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Grecia (Hellas) XI. Filosofia.

Categoria:
Filosofa

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La griega es la primera filosofa que aparece en la historia y se puede afirmar que es la matriz y
modelo de toda filosofa posterior (v. FILOSOFA II).
1. Sentido de la filosofa griega. Puede quedar descrito el sentido de la filosofa griega con los
rasgos siguientes: a) Predominantemente, y por encima de cualquier otra caracterizacin, es una
vasta empresa de racionalizacin. Frente al mito (v.) formalizacin de la realidad que hace la
conciencia condicionada por la inferioridad tcnica, el temor de la naturaleza, marcos sociales de
conocimiento distintos a los de un pensamiento puramente lgico y que se impone por la va de la
creencia), la filosofa nace de la interrogacin y trata de desvelar las cosas por explicaciones
causales (v. CAUSA). Tal es el sentido con el que brota en los milesios.
b) La interrogacin filosfica conlleva necesariamente el alumbramiento de las ciencias (v.). En
la filosofa griega son indecisos los lmites entre ciencia y filosofa. Paralelamente al desarrollo del
filosofar propiamente dicho, se perfecciona el saber matemtico y aumenta el acervo de
conocimientos positivos. Pitgoras y Platn muestran la riqueza de motivaciones que laten en la
especulacin griega; y Aristteles se convierte en el compilador enciclopdico de todos los
conocimientos del hombre clsico.
c) Constituye la apertura al estudio de todos los temas que van a preocupar al hombre
occidental: el lenguaje, la lgica, las condiciones y problemas del conocimiento cientfico, la
clasificacin de las ciencias, la naturaleza en su estructura fsica y metafsica, la psique humana, la
moral individual, el ultramundo, la esencia convencional de la cultura, la sociedad, la poltica. Se
puede afirmar que no hay actitud especulativa filosfica que no est prefigurada en los griegos.
d) Hace aparecer la gama de actitudes que caracterizan al humanismo (v.) occidental y que se
conocen por el nombre de individualismo. La interrogacin filosfica convierte al hombre en
espectador curioso y asombrado del mundo y de s mismo. El nivel que conquista el filsofo griego
con la reflexin le lleva a sentirse egregio y fuera de las ilusiones comunes de los otros.
Empdocles, Herclito, Zenn, los sofistas, son genuinamente individualistas porque buscan la
verdad en s mismos y no en las creencias comunes del grupo; igualmente Scrates, aceptando la
muerte por ser fiel a su sentido personal de la vida.
e) La desmitologizacin que pretende la filosofa griega no ser ni sbita ni completa. Adems la
querencia del mito, que es dar una explicacin global y totalizante de la realidad y de la insercin
del hombre en ella, pervivir en el afn metafsico griego de buscar una visin orgnica de todo en
torno a unas causas y fines cardinales. Idnticamente, al ser la filosofa una actitud existencial
salvadora, servir para que la conciencia se integre en una armona con el todo, que acaso la
especulacin ha disuelto.
f) Toda ella se produce dentro de los lmites de una experiencia de la naturaleza, columbrada
solamente con los sentidos. Esta experiencia comn y familiar de la vida diaria dicta una serie de
esquemas de inteleccin de la realidad que sellarn con su impronta no slo los conceptos
metafsicos, como, p. ej., la necesidad, el orden, la sustancialidad, etc., sino tambin las ideas de la
fsica del tiempo, que con el correr de la historia han de ser superadas, mientras permanecen las
ideas metafsicas basadas en el sentido comn perenne.
2. Desarrollo histrico de la filosofa griega. Pueden distinguirse en la filosofa griega los
siguientes periodos: uno preliminar, o de preparacin, llamado presocrtico; otro de plenitud, que
comienza con la aparicin de Scrates y culmina con las sntesis de Platn y Aristteles; para
decaer lnguidamente en el periodo llamado helenstico.
a) Periodo presocrtico. En este periodo asistimos a la gestacin de la filosofa en el marco de
esa civilizacin que por sus caractersticas ha sido denominada: milagro griego. En su cronologa
se encuadran una serie de figuras, cuya referencia nos ha llegado fragmentariamente por
testimonios indirectos de escritores o filsofos de pocas posteriores. Esta etapa original de la
filosofa es sumamente importante porque encierra vivencias de la realidad, que hoy hemos perdido,
pero que permanecen en el subsuelo de nuestra visin del mundo. Por ello hemos asistido en

nuestros das a un retorno a los presocrticos (v.).


El primitivo inters del filsofo se dirigi hacia la fysis o naturaleza, buscando en ella un arch, o
principio, considerndola como una totalidad orgnica y homognea. Las respuestas dadas a esa
pregunta fueron varias: Tales de Mileto (ca. 585 a. C.; v.) afirm -quiz guiado por la constatacin de
que en lo hmedo germinaba la vidaque tal principio era el agua. Anaximandro (ca. 546 a. C.; v.)
seal que era algo indeterminado (apeiron) y elabor una cosmologa con curiosas
anticipacionesevolucionistas. Anaximenes (ca. 546 a. C.; v.), tal vez porque conceba la tierra como
un animal inmenso y con una respiracin csmica, emiti la tesis de que el principio de todo era el
pneuma o el aire. Todos estos personajes florecieron en Mileto, ciudad de civilizacin griega en el
Asia menor (v. MILETO, ESCUELA DE).
En la Magna G., surge tambin una escuela filosfica llamada a tener gran impacto posterior. Si
los milesios eran -segn denominacin aristotlica- fisilogos, o sea estudiosos de la Naturaleza,
los pitagricos (v.) llegaron a formular un principio de ndole ms formal. Pitgoras (v.), personaje
creador de la escuela, de rasgos muy legendarios, vivi hacia el ao 530 a. C. Su visin estaba
informada por la teora de que la esencia de todo es el nmero, ya que en todo hay pluralidad,
relaciones simtricas y un orden mensurable. Esta afirmacin trata en realidad de descubrir el
formalismo que parece hallarse en la realidad. El pitagorismo era, adems, un modo de vida
comunitario con ritos de iniciacin, esoterismos, y una norma de vida austera. Otras doctrinas
pitagricas eran las significaciones mitolgicas de ciertos nmeros (as, el uno significaba la razn,
que no admite divergencia; el dos, la opinin; el tres, la masculinidad, y el cuatro, la justicia, por ser
el nmero del cuadrado, etctera). Con el pitagorismo se explicita en el pensamiento griego la idea
de un alma espiritual diversa del cuerpo y el cultivo de la filosofa como medio de purificacin del
espritu.
En feso surge otro gran presocrtico: Herclito (504 a. C.; v.), apodado tpicamente el oscuro.
Reconstruir todo su pensamiento es una tarea poco menos que imposible, tanto por su estilo
potico y oracular, cuanto por la dispersin de sus fragmentos. No obstante se pueden apreciar en
l: la presencia de un antagonismo epistemolgico entre los sentidos y la razn; la afirmacin de la
permanente movilidad de todo (su clebre todo fluye) y la visin de la realidad a base de un juego
de contrarios (anticipacin de la dialctica; v.). No obstante, hay en el fondo una cierta armona o
logos que obliga al cosmos en metamorfosis a rotar y a repetirse en sus momentos cclicos. Al
movilismo heracliteano se suele oponer otra visin de cariz antagnico sostenida por Parmnides
de Elea (475 a. C.; v.). En un clebre poema, tambin conocido parcialmente, dice que delante del
filsofo se abre una doble va: la de los sentidos y la de la inteligencia; mientras la primera es
impracticable y conduce a la confusin y al error, la segunda nos lleva a la verdad. Parmnides opta
por la visin fija, estructurada e inmvil que el pensamiento descubre partiendo del principio de
identidad (v.) y que desemboca en un monismo (v.) pantesta. Un discpulo de Parmnides: Zenn
de Elea (n. ca. 464; v.) trat de poner en relieve la veracidad de sus doctrinas, mediante la
formulacin de unas paradojas que brotan cuando se aplica al movimiento el anlisis racional.
Otros filsofos, bautizados por los historiadores como pluralistas, intentarn conciliar estas dos
perspectivas antagnicas de un universo catico y de un orden racional. Cada una separadamente
refleja una dimensin de la experiencia humana: los sentidos y la razn, pero por unilateral resulta
incompleta. La actitud pluralista pretender suministrar una explicacin positiva, apoyada en los
hechos, y a la vez metafsica, o sea, fiel a la razn. Empdocles (450 a. C.; v.) distingue como
principios de las realidades naturales a cuatro elementos: tierra, aire, agua y fuego, que se aglutinan
o disgregan segn un odio y un amor csmicos. Anaxgoras (n. ca. 460 a. C.; v.) los llamar
homeomeras o semillas de las cosas, regidas por un nous o intelecto que goza de caracteres
divinos, pero que no deja de ser material. Leucipo (430 a. C.) yDemcrito (420 a. C.; v.) formulan
el primer modelo de materialismo mecanicista de toda la historia (V. ATOMISMO; MECANICISMO).
Los predichos elementos se denominan en estos autores tomos, partculas elementales,
indivisibles (de ah les viene su nombre), indestructibles y eternos, con extensin, volumen y peso,
que se hallan girando en el vaco. Los tomos son resultado de una explosin inicial en el seno de
lo compacto; por medio de ellos se explica el conocimiento y el alma. La necesidad que rige la
constitucin de las cosas debe producir la serenidad en el filsofo.
b) La sofstica y Scrates. En los aos que siguen a las guerras Mdicas, Atenas se convierte
en un poderoso centro de comercio y de irradiacin cultural en el que la vida poltica se hace ms
compleja. El rgimen democrtico se ha afianzado y conoce su apogeo bajo Perieles (499-429 a.
C.; v.); en l, el uso del lenguaje y el saber se convierten en medios para la lucha por el poder. La
vieja educacin pierde sentido y aparecen nuevos maestros en el arte de debatir y disputar; son los
sofistas (v.). La trasmutacin semntica que ha sufrido el vocablo sofista (con el que al principio se

designaba a Pitgoras y a Soln, entre otros), ya que hoy alude a todo tipo de mixtificacin
intelectual, es prueba de que por lo menos se hicieron acreedores a un juicio peyorativo. Los
sofistas son muchos y el movimiento sofstico es muy complejo en sus temas; no obstante, se le
pueden sealar como caracteres comunes: un cansancio de la razn especulativa y una valoracin
crematstica del saber (lo que explica el nombre de mercaderes de sabidura que se les ha
impuesto), as como un relativismo gnoseolgico -Protgoras (v.) deca que el hombre es la
medida de todas las cosas y Gorgias afirmaba que de estas cosas mismas solamente conocemos
sus apariencias-. No obstante, la sofstica supuso una verdadera ilustracin y ocasion una
profunda revolucin intelectual, ya que aport nuevos conocimientos al estudio del lenguaje y de la
matemtica y crearon el clima crtico necesario para que se elaborasen las grandes sntesis
subsiguientes.
Scrates (470-399; v.) fue un encarnizado enemigo de los sofistas, no admitiendo de ellos su
relativismo ni su deshonestidad. Su figura aparece imprecisa y desdibujada por la mitificacin de
que es objeto en sus bigrafos. Scrates no escribi nada, fue slo un maestro itinerante,
sorprendentemente libre y sincero hasta irritar a sus conciudadanos, pero su impacto fue tan fuerte
que se le seala como el momento decisivo en el que la razn conquista la mayora de edad.
Scrates enseaba que en el fondo de la conciencia de cada hombre haba una especie de razn
universal que le poda llevar a forjar conceptos exactos, los cuales, a su vez, engendran la accin
virtuosa y justa (V. UNIVERSALES). l mismo, mediante un juego dialctico habilsimo y turbador,
iba suscitando el parto de una idea precisa (mtodo mayeutico). Scrates es para la posteridad el
paradigma del filsofo al afirmar con su vida el valor de la verdad por encima de todas las tiranas.
Tras la desaparicin de Scrates brotaron una serie variada de escuelas llamadas socrticas,
tales como las de Elis y Eretria, la megrica y la cnica; todas ellas explicitan distintos puntos
contenidos en la enseanza del maestro y en sus teoras llegan a ser a veces contrarias entre s (v.
SOCRTICOS).
c) Periodo de plenitud. El fruto ms conseguido de las ideas socrticas fue la vocacin filosfica
de Platn. Platn (429-348 a. C.; v.) es una de las grandes cimas de la inteligencia humana; su
pensamiento cabe difcilmente en un resumen breve y su impronta ha sellado largos periodos de la
filosofa y nunca ha dejado de ser perdurable porque ha sabido expresar inmortalmente las ms
profundas tendencias del espritu del hombre. Filosofar es para Platn un camino hacia las
realidades absolutas, que moviliza simultneamente la inteligencia y el amor. Estas realidades
absolutas son las ideas (v.), intuidas en funcin de una doble experiencia: la del logos inmanente a
las cosas, que descubre el conocimiento racional, y la exigencia de un existir pleno de las
realidades que aparecen en las cosas, limitadas o como participadas. La postulacin de este mundo
ideal lleva a Platn a esbozar una teora del saber (en el que se caracterizan unos grados de
conocimiento que van desde la simple sensacin hasta la perfecta intuicin de las ideas); una teora
de la realidad (considerada sta a la luz de las ideas); una antropologa (en la que el hombre
aparece como siendo constitutivamente alma, cada en un cuerpo, tras preexistir al nacimiento
terrestre y llamada a la inmortalidad); una tica (en la que la vida y la filosofa se convierten en una
meditatio mortis); y una poltica (en la que Platn trata de lograr la ciudad ideal y de esbozar su
modelo).
De la enseanza platnica se deriva otra gran filosofa, que se entronca en ella, pero que
adquiere matices muy diversos: es la de Aristteles (384-322 a. C.; v.). En las abundantes pginas
escritas por l, el pensamiento encuentra por primera vez en su historia un lenguaje estrictamente
racional. Si Platn haba empleado el mito, como medio de expresin de su vivencia de lo inefable,
Aristteles slo se expresa por medio de conceptos (v.). No en vano es el fundador de la Lgica (v.),
o ciencia del razonar perfecto. Con ella, Aristteles se pudo convertir en el primer cientfico de
Occidente. Muy pocas cosas permanecieron extraas al inters curioso de Aristteles: en el corpus
aristotelicum hay obras de Astronoma, otras se ocupan de los fenmenos meteorolgicos; el
Estagirita -como se le llama tpicamente- traz una Cosmologa, una Fsica, e hizo una teora del
conocimiento que encerraba los anlisis psicolgicos ms depurados; abord la Poltica y la
Economa con un afn analtico; estudi las costumbres de los animales y no le fue indiferente la
problemtica del arte.
No obstante, Aristteles conserva profundamente marcada la huella platnica. En el universo
aristotlico se advierte un orden en el que las ideas se han convertido en formas sustanciales y han
descendido de su cielo supraemprico. Ahora estn ah mezcladas con la materia, a la que dan
estructura e inteligibilidad. En esta filosofa primera -denominada Metafsica por obra de un
compilador-, se hacen las tentativas ms serias para superar un problema que nunca digiri del
todo la inteligencia griega: el del movimiento, cambio (v.) o devenir. Los seres que cambian constan

de un doble principio: la potencia (v.) y el acto (v.); tal visin permite ver eJ despliegue de cada ente
en su evolucin, como un trnsito de la potencia al acto. El mundo es la suma de seres en
movimiento; por tanto, est pidiendo una causa (v.) o primer motor, que no sea movido. Se adivina
fcilmente el tema teolgico que constituye la clave de bveda del cosmos aristotlico. Todo l se
desvela en un lugar privilegiado: el alma (v.) del hombre, en la que toman cuerpo intencionalmente
(por modo de representacin) todas las cosas en su articulacin. El hombre es un vrtice en el que
se juntan todas las regiones de lo real. La tica derivada de tal antropologa insiste en el acuerdo
armnico de los dos principios (somtico y racional) que el hombre posee.
Estamos muy lejos de los arrebatos irracionalistas de Platn o de sus metas desencarnadas.
Aristteles es moderadamente hedonista, sometiendo siempre el placer sensible al primado de la
razn, pero nunca ignorndolo (V. HEDONISMO). Todo es cuestin de un justo medio entre
extremos que resultan o deficientes o excesivos; lo prueba el hecho de proclamar como virtud
bsica la frnesis o prudencia (v.). Idntica perspectiva vemos regir en la Poltica. Aristteles
reconoce con muy buen acuerdo que la pluralidad de individuos convierte al hombre en un ser
social -un animal poltico, como dice la clebre expresin tantas veces repetida- que no puede
lograr la eudemona, la felicidad, su realizacin fuera de la vida de la ciudad. La poltica de
Aristteles diverge profundamente de la platnica, concebida desde la utopa (v.); la de Aristteles
est concebida desde el anlisis.
d) Periodo de agotamiento. En Aristteles alcanza la filosofa griega su mxima realizacin; tras
su muerte el pensamiento pierde tensin. El periodo posaristotlico coincide con lo que
comnmente se conoce como Helenismo, vasto proceso de agona del mundo clsico que
comienza con el fin del mundo griego (V. HELENSTICA, FILOSOFA). El imperio cosmopolita de
Alejandro Magno (v.) rompe los marcos de las ciudades helnicas e instala un cosmopolitismo en el
que van a fermentar influencias orientales (v. v.); ste va a ser el clima de la expansin imperialista
romana y en l irrumpir el cristianismo naciente unos aos ms tarde (v. IX).
Durante las primeras etapas de este periodo se conserva la herencia platnica y aristotlica en
manos de mediocres escolarcas y discpulos. En la Academia Antigua y en el Liceo se sufre hacia el
a. 300 a. C. la influencia del pitagorismo, desvirtundose la primera con su hincapi en temas
morales y derivando el segundo hacia un materialismo ms o menos claro, ya que prevalecen en
ocasiones los elementos especulativos y racionalistas de Aristteles. Las filosofas posteriores
delatan la enfermedad del espritu, que es el signo de los tiempos que corran, y surgen como un
remedio o lenitivo al dolor de vivir. En el Epicuresmo (V. EPICREOS), movimiento filosfico
fundado por Epicuro (341-270 a. C.; v.) con visos de secta, el esfuerzo intelectual tiende slo y
nicamente a lograr una visin apaciguante de las pasiones por medio de la conviccin engendrada
por el determinismo natural, formulado en los trminos de la cosmologa de Demcrito; de un
empirismo gnoseolgico se llegar a la bsqueda de placeres espirituales y serenos. El Estoicismo
(V. ESTOICOS) -fundado por el griego Zenn de Kition (336-264)- tambin ser una filosofa de
salvacin llamada a encontrar muchos seguidores; sobre la base de una Cosmologa (v.), esta vez
heracliteana, proclamar el poder absoluto de la razn en el hombre, la cual -frente a cualquier
vaivn de los afectos o pasiones- descubrir la frrea ley de la necesidad que todo lo encadena; la
razn colocar al sabio en una absoluta y tensa imperturbabilidad (ataraxia).
La inteligencia sufre una nueva crisis con el escepticismo (v.). Nada puede medir mejor el
estado de los espritus y su necesidad de evasin que la doctrina de Pirrn (360-270 a. C.), quien
proclamar la imposibilidad de emitir juicios absolutos y se acoger a una cmoda agnosis (V.
AGNOSTICISMO). Dentro de la Academia -y al parecer sin influencia directa de Pirrn-, brota una
corriente escptica representada por Argesilao (316-241 a. C.) y Carneades (214-137 a. C.), cuyas
posturas se basan en una absoluta desconfianza de los sentidos y del poder de la mente para
conseguir la verdad.
La tensin espiritual que traducen el estoicismo y el epicuresmo, as como el radicalismo
insostenible de la actitud escptica, desembocan en el eclecticismo -verdadero canto de cisne de la
filosofa griega-. El eclecticismo (v.) es una postura sincretista y moderada que florece en casi todas
las escuelas y delata sobre todo una prdida de vigor. En l se encuadran gran cantidad de figuras
menores: Panecio, Posidonio, Filn de Larisa, Antoco de Ascaln, Alejandro de Afrodisia, etc.
Posteriormente la filosofa pasar a Roma (v.) y los conceptos acuados en G. seguirn perviviendo
en la filosofa medieval; los viejos sistemas florecern muchos siglos ms tarde y tendrn sus
renacimientos a lo largo de toda la historia, que ir decantando lo que hay de perenne en toda
autntica filosofa (v.).
V. t.: XII B; VII.

B. HERRERO AMARO.
BIBL.: a) Fuentes: Principalmente las obras de PLATN y ARISTTELES son ricas en referencias histricas; por lo
dems los fragmentos aparecen diseminados en historiadores o escritores como TEOFRASTO, AEcio, DIGENES
LAERCIO, etc. Sus compilaciones principales son las siguientes: Fragmenta historicorum graecorum, Pars 1883; Die
Fragmente der Vorsokratiker, Berln 1906-52; Stoicorum veterum fragmenta, Teubner, Leipzig 1903-24; Epicurea,
Teubner, Leipzig 1887-b) Estudios: J. BURCKHARDT, Historia de la cultura griega, Madrid 1935; W. CAPELLE, Die
Griechische Philosophie, trad. espaola, Madrid 1961; B. FARRINGTON, Greek science its meaning for us, trad. esp.,
Madrid 1971; O. GIGON, Los orgenes de la filosofa griega, Madrid 1971; W. JAEGER, Paideia, Mxico 1956; R.
MONDOLFo, El pensamiento antiguo, 6 ed. Madrid-Buenos Aires 1969; X. ZUBIRI, Naturaleza, historia, Dios, 5 ed.
Madrid 1963; G. FRAILE, Sobre el origen de la filosofa griega, Ciencia Tomista 65 (1943) 251 ss.; D, Filosofa
griega, en Historia de la Filosofa, I (Grecia y Roma), 2 ed. Madrid 1965, 110 ss. (abundante bibl.); J. HIRSCHBERGER,
Historia de la Filosofa, I, Barcelona 1965; G. FAGGIN, El pensamiento griego, en C. FABRO (dir.), Historia de la
Filosofa, I, Madrid-Mxico 1965, 17-194 (con bibl.).

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