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Les sources de la spiritualit catholique

selon Vatican II
Lorsqu'on se proccupe aujourd'hui de vie spirituelle, on se heurte
trs vite la question : o trouver un contenu, une orientation, une
dynamique qui convienne la spiritualit de notre temps ? Et comment
tirer parti, pour la vie quotidienne du chrtien, des apports que fournissent les documents conciliaires ? On ne manquera pas de tomber d'accord avec le Cardinal H. de Lubac lorsqu'il constate que, pour la plupart des jeunes catholiques, l'vnement du Concile Vatican II se perd
dans les brumes du pass ; un observateur attentif pourrait certes
reconnatre que sa vie en rut indubitablement affecte, mais il reste
encore mettre en pratique une bonne part des acquis conciliaires 1.
Aprs avoir expos dans un article prcdent quels accents devraient
caractriser une spiritualit inspire par le dernier concile 2, il convient
de montrer maintenant sur quelles bases une telle spiritualit repose et
quelles sources premires elle puise.
I. Les sources de la vie spirituelle
Les Pres conciliaires recommandent aux membres des instituts religieux, chrtiens engags suivre les conseils vangliques, de cultiver
l'esprit d'oraison elle-mme, puisant aux vraies sources de la spiritualit chrtienne ; puis ils mentionnent celles-ci : la lecture quotidienne
de l'Ecriture et sa mditation, les clbrations liturgiques et la rception
de l'Eucharistie (Perfectae caritatis PC, 6). C'est l'Ecriture Sainte,
la liturgie, aux grands matres de la vie spirituelle, la thologie de la
spiritualit, qu'au cours de la discussion du Dcret le Cardinal Dpfner,
archevque de Munich, avait invit revenir 3.
1. H. m. LUBAC, Entretien autour de Vatican II, Paris, France catholique/Cerf, 1985, p. 70,
106, 123 ; trad. allemande : 'Z'manzigjahrc danach. Ein Gesprach ubcr Buchstabe und Geist des
Zweiten Vatikamxhen Konals, Mnchcn-Zrich-'Wien, Neuc Stadt, 1985, p. 69, 104, 121 s.
2. G. HOI.UTIK, Pour une spiritualit catholique selon Vatican]!, dans NRT107 (1985) 838852.

3. DmDieiaoril^^ImheiiGeyw^i^Ko^^Zuk^^K^m^
MamdMi DiM. IL &&. T. HAMPI'. MOnchcn. KOwL 1967. D. 2761.

SOURCES DE LA SPIRITUALIT CATHOLIQUE SELON VATICAN H

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Parmi tous les exercices spirituels, la premire place revient celui


par lequel les chrtiens se nourrissent du Verbe de Dieu aux deux
tables de la Bible et de l'Eucharistie (Presbyterorum ordinis PO, 8).
Si cette remarque est formule dans le Dcret sur le ministre et la vie
des prtres, elle ne vaut pas seulement pour eux, de mme qu'une indication semblable dans le Dcret sur la rnovation et l'adaptation de la
vie religieuse ne s'applique pas seulement aux religieux mais vaut aussi
l'vidence pour les lacs (cf. Dei Verbum DV,2).
En outre, dans les deux Dcrets relatifs aux prtres (Optatam totius
OT, 8 ; PO, 18) sont nommment dsigns l'Office divin et les formes
de pit recommandes par la Tradition, les temps de rcollection et de
retraite, l'examen de conscience quotidien, la direction spirituelle et la
prire personnelle. Pour tous les fidles la Constitution dogmatique sur
la Rvlation divine compte spcialement sur la mditation et l'tude,
l'intelligence intrieure qu'ils prouvent des choses spirituelles , tout
comme sur la prdication de l'Eglise ; l'Ecriture est considre ct
de la Tradition comme la source principale de la vie spirituelle

(DV, 8 ; 21).
Si le Concile n'offre pas d'nonc complet ni systmatique des sources o s'alimentera la vie spirituelle, on peut cependant, suivant l'esprit
de Vatican II, en distinguer cinq principales : la lecture et l'tude de
l'Ecriture, la mditation, la prire prive, la prire en communaut et la
liturgie, la direction spirituelle.
Cette numration reflte en fin de compte l'exprience spirituelle
vcue au cours des sicles. Elle remonte, au-del de Thomas d'Aquin,
pour qui la vie spirituelle repose sur la lecture, l'tude, la mditation et
la prire (S. Th. IP IP6', q. 180, a. 3, ad 4), jusqu' Guigues II, prieur de
Chartreuse 4. A son tour, dans le ch. 3 de son Commentaire au 6e chapitre de l'vangile de Marc, Hugues de Saint-Victor cite comme occupations de la vie contemplative : la lecture (lectio), la mditation (meditatid), la prire oratio) et la contemplation mystique au sens strict
(divina contemplatio) ; il faut y joindre la vie active consacre au service
du prochain (operatio) 5.

4. GUIGO n, Scala paradisi sive Scala claustralium , xu tractatus de modo orandi et de


vita contemplativa, dans PL 40, col. 997-1004 ; l'authenticit de cet crit est conteste (cf.
PL 153, col. 784).
5. HUGUES DE SAINT-VICTOR, Allegome in Evangelid, lib. III (In Marcum), dans PL 175,
col. 805 ; l'authenticit de l'uvre est discute ; sur le thme en gnral, cf. G. HOLOTIK,
Ansatze zu emer zeitgernassen Spiritualitat nach dem II. Vatikanum, Frankfurt-Bern-New

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G. HOLOTIK

Ce schme mdival appelle, dans la perspective de Vatican II, le


complment de l'aspect social liturgique ; il faut aussi considrer en particulier l'importance de l'exprience religieuse individuelle. On assurerait ainsi la continuit avec la tradition authentique et, par ailleurs, on
prendrait en compte les requtes du temps prsent.

II. Les sources en particulier


Lecture et tude
II y a de bonnes raisons de commencer par la lecture de l'Ecriture. Et
d'abord l'numration : lecture, mditation, prire, se voit lgitime par
une longue tradition spirituelle. Dans l'Eglise primitive, la lecture de
l'Ecriture jouissait d'une estime privilgie ; la liturgie tait pour les
chrtiens une cole o ils apprenaient frquenter l'Ecriture Sainte. A
l'poque de Thomas d'Aquin, la lectio comprenait encore non seulement la lecture prive de l'Ecriture et d'ouvrages religieux, mais aussi le
commentaire public et des confrences sur un texte. A partir du bas
moyen ge, on distingua entre la lecture de la Parole de Dieu {lectio
divina), la lecture qui tend au progrs spirituel et qui privilgie les
auteurs spirituels (lectio spiritualis) et enfin la lecture qui vise surtout
l'acquisition d'un savoir (studium) b.
Le Concile Vatican II recueillit les impulsions du mouvement biblique. Il souligna de nouveau le rle primordial de l'Ecriture Sainte aussi
bien en thologie que pour la vie spirituelle (DV, 25). Dans le passage
auquel nous faisons allusion, les fidles sont instamment exhorts
s'approprier, par la lecture frquente de l'Ecriture Sainte, la science
minente de Jsus-Christ {Ph 3, 8) ; on ne peut en effet se consacrer
valablement au service de la Parole que si l'on s'est attach aux Ecritures
par une lecture spirituelle assidue et par une tude approfondie .
Cela nous amne deux observations. D'abord l'Ecriture Sainte
s'avre la source premire de la vie spirituelle (DV, 21), mais aussi
l'tude de la thologie doit puiser plus largement que jadis la doctrine
de l'Ecriture (ibid., 23 ; OT, 16). La conformit l'Ecriture exige
par le Concile s'applique aussi bien la vie spirituelle qu' la thologie.
Par l d'ailleurs lecture et tude sont associes plus troitement, l'Ecri6. D. THALHAAIMER, an. Geistliche Lesung, dans Lexikon fur Thologie und Kirche, IV,
dit.J. HOFER - K. RAHNER, Freiburg-Basel-Wien, Herder, 1960, col. 623 ; cf.J. ROUSSE A

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ture formant le chanon qui les rapproche (DV, 26) 7.


Remarquons en second lieu que, pendant des sicles, la lecture spirituelle (lectio spiritualis) consacre aux auteurs spirituels a bnfici de la
prfrence, tandis que la lecture prive de la Bible (lectio divina) n'a jou
presque aucun rle. Maintenant la frquentation personnelle et quotidienne du texte sacr est recommande tous, mme aux lacs s. La lecture de l'Ecriture retrouve ainsi la premire place.
Cette frquentation de la Bible a pour but de familiariser les fidles
avec les thmes majeurs de la Rvlation (OT, 16). Il faut d'abord couter et lire soi-mme la Parole de Dieu avant de la transmettre aux autres
(PO, 13) 9. C'est dans la lectio divina surtout que l'on entend le Seigneur parler dans l'Ecriture 10. Ce que le Dcret dit spcialement des
prtres mrite de se voir appliqu tous : A la lumire de leur foi
nourrie par la lecture de la Bible, ils peuvent rechercher avec attention
les signes de Dieu et les appels de sa grce travers la diversit des vnements de l'existence ; ils deviennent ainsi de plus en plus dociles la
mission qu'ils ont assume dans le Saint-Esprit (PO, 18). Seule la lecture de l'Ecriture rend sensible aux tches qui incombent personnellement chacun.
Aussi ncessaire que soit l'tude de l'Ecriture, la lecture la lecture
spirituelle surtout est plus dterminante : aborder l'Ecriture sous
l'angle purement scientifique n'imprimerait encore aucun lan la vie
spirituelle. Par contre une lecture correctement mene conduira par
elle-mme la mditation et la prire. L. Bouyer crit ce propos :
A la lectio divina digne de ce nom, la contemplation ne viendra pas se
superposer comme du dehors. Elle en est, ft-ce obscurment, le premier moteur dans la foi et la connaissance, dans l'amour qui se nourrit
de cette foi n.
7. J. WEISMAYER, Leben in Fulle. Zur Geschichte und Thologie christlicher Spintualitat,
Innsbruck-Wien, Tyrolia, 1983, p. 83 : Le 2e Concile du Vatican a mis clairement en vidence l'importance de la Sainte Ecriture pour la thologie et pour la vie spirituelle.
8. J. RATZINGER, art. Kommentar zu Dei Verbum, dans Lexikonfur Thologie undKirche.
Das Zweite Vatikanische Konzil, II, p. 579.
9. Cf. les commentaires de ce passage :J. NEUNER, Kommentar zu Optatam totius, ibid.,
p. 342 s ; F. WULF, Kommentar m Presbyterorum ordinis, ibid., DI, p. 202 s.
10. H.U. VON BALTHASAR, Kommentar : Thomas und die Charismatik, dans Summa thologien. Die deutsche Thomasausgabe, XXin, p. 441, regrette, dans son commentaire S.Th.
IP II'"', q. 180, a. 3, ad 4, que dans la Somme l' coute soit subordonne l'accueil de
l'homme et que la lecture ne soit plus comprise comme si Dieu se rendait immdiatement
prsent par sa Parole.
11. L. BOUYER, Introduction la vie spirituelle, Paris, Descle & Cie, 1960, p. 57 ; trad.
allemande : Einfiihrung in die christliche Spiritualitat, Mainz, Matthias-Grnewald, 1965,

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Si donc, dans cette enqute, la lecture et l'tude sont traites en premier lieu, ce n'est pas seulement parce qu'une exprience sculaire les
cautionne, mais avant tout pour un motif fondamental : une spiritualit
dans l'esprit de Vatican II doit tre pntre de l'Ecriture.
La mditation

On ne peut se contenter de lire l'Ecriture ou les auteurs spirituels.


Quoiqu'une lecture bien conduite puisse laisser place des moments de
contemplation, une vritable laboration de ce qu'on lit parat souhaitable. En d'autres termes : le travail commenc dans la lecture met en
branle une dynamique intrieure et entrane plus loin. C'est manifestement ainsi que le comprenaient les auteurs mdivaux en considrant la
mditation comme l'activit qui tablit un lien entre la lecture et la
prire. La lecture n'est donc pas fructueuse par elle-mme.
Comment donc comprendre le terme de mditation ? Dans
l'Ancien Testament, on avait l'habitude de rciter mi-voix pour soimme les prires et les psaumes. Cette coutume fut reprise en particulier aux origines du monachisme ; on parlait aussi d'une rumination
spirituelle 12. Vers la fin du XIe sicle, la mditation devint un exercice
spirituel indpendant, distinct des autres. La composante intellectuelle
de la mditation prit peu peu une importance accrue. On composa des
livres de mditations dans lesquels on prsentait pour chacune d'elles
une matire bien dlimite et mthodiquement organise 13. L'exercice
consistait considrer de manire rationnelle et discursive les vrits et
les exigences de la foi ; on l'abordait avec une intention prcise, la sanctification personnelle, et il fallait l'associer la prire intrieure spontane 14.
Le Concile va donc reprendre cette pratique originelle de la mditation chrtienne. Il exige que la lecture quotidienne de l'Ecriture forme
en priorit le substrat de la mditation (PC, 6 ; PO, 19 ; DV, 8), parce
que l'Ecriture Sainte, qui fait entendre la voix de l'Esprit Saint, est la
source de la vie spirituelle (DV, 21). La mditation est considre
comme l'indispensable prparation au service de la Parole de Dieu
12. B. Louis, Das Wort des Menschen an Gott das Wort Gottes an den Menxhen, dans
Geist und Leben 55 (1982) 326 s. ; l'expos gnral dans E. VON SEVERUS-A. SOLIGNAC e.a.,
an. Mditation, dans DSp X, col. 906-934.
13. G. DUMPELMANN, an. Betrachtungsbucher, dans Lexikon fiir Thologie und Kirche, II,
col. 319 s ; pour l'histoire de cette volution, cf. L. COGNET, Histoire de la spiritualit chrtienne, III, La spiritualit moderne, Paris, Aubier, 1966.
14. G. DUMPELMANN, an. Betiwchtung, dua Ladkon ftr Thwoyie MM/ Kwche, H,
on), il 7 u.

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(OT, 4 ; PO, 13 ; Lumen gentium LG, 28). Elle est ncessaire, d'une
part, pour viter la dissipation (DV, 25), d'autre part, pour interprter
les signes des temps la lumire de l'Evangile (Gaudium etspes GS, 4)
et discerner la volont de Dieu (Apostolicam actuositatem AA, 4).
La mditation rgulire russit contrebalancer ce qui rompt l'quilibre requis, par exemple entre la pense thorique et l'intrt port la
pratique, entre les conditions de la vie sociale et les exigences de la vie
contemplative, entre la spcialisation de l'activit humaine et une vision
des choses plus englobante (GS, 8 : cf. 15, 56). Par consquent la mditation est ncessaire toute vie chrtienne srieuse.
Lorsqu'on s'y adonne avec ferveur, l'activit rationnelle dcrotra
progressivement au profit d'une attention croissante au texte. Bien que
les tats plus levs, qui mnent la contemplation passive, soient un
don de la grce, le Concile souhaite cependant que tous les chrtiens
en particulier naturellement les religieux et les prtres s'efforcent de
mener une vie contemplative (au sens de la contemplation acquise)
(Sacrosanctum Concilwm SC, 2 ; Ad gentes AG, 18). La recommandation du Concile n'autorise donc pas tablir une simple quivalence
entre la vie contemplative et la vie monastique (PC, 7 ; cf. AG, 18, 22,
40). L'activit apostolique procdera de cette contemplation (PC, 5, 7 ;
LG,41) 15 .
A- l'heure o l'on tente de nombreux essais pour intgrer la spiritualit chrtienne les mthodes de mditation non chrtiennes 16, il
importe de rflchir d'autant plus explicitement au caractre propre de
la mditation chrtienne. Si l'on croit la Rvlation et si l'on est convaincu que le Fils de Dieu est la Parole (Jn 1, 1-14), il est ncessaire
avant tout de poser un acte originaire d'coute 17. Nous nous rallions donc la conception de J. Weismayer : La forme chrtienne de
la mditation est troitement associe la lecture de l'Ecriture
Sainte ls. La mditation chrtienne (au sens de considration) rece15. H. SCHURMANN, Geistliches Tun, Frankfurt-Basel-Wien, Hcrder, 1965, p. 8 ;
F. WUI.F, Merkmale christlicher Spiritualitat, dans Geist und Leben 42 (1969) 356.
16. E. VON SEVERUS, Mditation Besinnung md Bericht nach zwei Jahrzehnten, dans
Geist und Leben 46 (1973) 50-59 ; cf. p. ex.J.-M. DCUANKT, La voie du silence. Yoga chrtien en 10 leons. Pans, Descle De Brouwer, 1964 ; ID., Yoga hlift Chnsten. Line Moglichkeit, Wien, Herder, 1975 ; H.M. F.NOMYIA-L.ASSAI.I.E, Zen- Wcg zur Erleuchtung. Hilfe zum
Verstandnis, Wien, Herder, ''1976 ; trad. franaise : Le Zen, chemin de l'illumination. Pans,
Descle De Brouwer, 1965.
17. H.U. VON BALTHASAR, Katholische Mditation, dans Geist und Leben 51 (1978) 29.
18. J. WEISMAYF.R, op. cit. supra n. 7, p. 84 ; son avis est partag parJ. SUUBRACK, Einbung derHoffnung. Uber Verheissung und Versuchung des christlichen Meditierens, dans Geist
,m,1 ?^Aoy, I;1 f-IQ7\ Q Q _ I 1 7

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vrait sans aucun doute un nouvel lan en reprenant l'ancienne tradition


de l'intriorisation (ruminatio) de la lecture biblique.
La prire individuelle et la pratique des exercices de pit

Dans la Scala paradisi, attribue Guigues II, prieur de Chartreuse,


et que nous avons cite plus haut, les tapes qui conduisent la contemplation dpendent les unes des autres : la lecture sans mditation est une
occupation aride ; la mditation sans lecture donne prise aux erreurs ;
la prire sans mditation reste froide, sans ferveur et la mditation sans
lecture infructueuse 19. D'aprs ce schma, la prire procde immdiatement de la mditation, mais elle est inspire finalement par la lecture.
En tout cas, la prire est indispensable comme exercice spcifique.
Pourquoi donner ce sujet un tel relief ? A juste titre, J. Sudbrack a
dnonc depuis quelques temps dj une tendance que l'on observe
aujourd'hui et qui substitue la prire la mditation (pratique suivant
les mthodes orientales) ; on aurait raison de s'en inquiter, parce que la
pratique de la mditation seule risque d'loigner de la foi 20. Non que la
mthode elle-mme soit dterminante, mais il s'agit plutt d'en prciser
le lieu. Si l'on parcourt les documents conciliaires, on s'aperoit que le
Concile n'a pas thmatis expressment la prire ni nonc son fondement thologique ; on n'y trouve que des remarques sur son utilit ou
bien des exhortations prier 21.
Les considrations qui prcdent nous font placer dans la lecture et la
mditation le prsuppos ncessaire l'exacte comprhension de la
prire. Selon cette perspective, la rencontre entre Dieu et l'homme s'effectue dans la Parole et par la Parole comme une possibilit rciproque de prise de contact , bien que cette rencontre se produise sur
divers plans ; la prire devient une rponse la Parole de Dieu (reue
dans la lecture et labore dans la mditation) 22. Puisque les sources de
la prire chrtienne, qui se fait au nom de Jsus et par la puissance de
l'Esprit Saint (cf. Rm 8, 15 ; 5', 6 ; L G, 34), sont la lecture spirituelle,
la mditation et la liturgie (PC, 6), toute prire chrtienne doit tre
imprgne en mme temps de la Bible (5', 24) et de la liturgie (ibid.,
90. 105).
19. GUIGO H, op. cit. supra n. 4, col. 1003.
20. J, SUDBRACK, Beten mit weitem Horizont, weil in der Mitte verwurzeit, dans Geist
und Leben 54 (1981) 1 ss.
21. J. IMBACH, Gebet ein vemachiassigtes Thema der Thologie ?, dans Geist und Leben
51 (1978) 118s.
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Encore que les textes conciliaires mettent constamment l'accent sur


le fait que l'Eglise se rend visible surtout dans les clbrations liturgiques
mais aussi dans la prire commune (ibid., 41), ils soulignent cependant
que la vie spirituelle ne s'puise pas dans la participation la liturgie ;
le chrtien est appel prier en commun ; nanmoins, il doit aussi
entrer dans sa chambre pour prier le Pre dans le secret et mme,
enseigne l'Aptre, il doit prier sans relche {ibid., 12 ; cf. 1 Th 5, 17).
La prire individuelle se distingue sans doute de la prire en commun, mais aucune coupure nette ne dlimite les mthodes. C'est dans la
prire prcisment que le sacerdoce commun de tous les fidles trouve
son expression (SC, 14, 48 ; L G, 10). Il faut donc recommander tous
les fidles les mthodes approuves d'oraison et les diverses formes de
prire qu'ils choisissent librement , bien que ces mots s'appliquent en
premier lieu aux prtres (PO, 18). Lumen gentium, 28, traite avec plus
de dveloppement de cette unit dans la prire entre les prtres et les
fidles qui leur sont confis et du caractre mystique de la prire chrtienne.
Lorsque la Constitution sur l'Eglise, 4, dclare que l'Esprit habite
dans l'Eglise et dans le cur des croyants comme dans un temple et prie
en eux, elle dsigne par l la structure tant dialogique que pneumatique
de la prire chrtienne. Dans la foule du Concile, il est permis d'avancer ce que l'on a dj laiss entendre au sujet de la mditation : quand on
prie rgulirement, on observe un progrs graduel vers une disponibilit croissante l'Esprit Saint et, paralllement, un passage de l'activit
humaine initiale la passivit accrue envers l'Esprit.
Prire en communaut et liturgie

La spiritualit puise sa force vitale d'abord dans la liturgie ; c'est l


que se rencontrent toutes les spiritualits particulires 23. Aussi le
Concile Vatican II dclare-t-il : Cette participation pleine et active de
tout le peuple est ce qu'on doit viser de toutes ses forces dans la restauration et la mise en valeur de la liturgie. Elle est, en effet, la source premire et indispensable laquelle les fidles doivent puiser un esprit vraiment chrtien (SC, 14). Pour la vie spirituelle, il est significatif que
dans la liturgie la vertu de l'Esprit Saint s'exerce sur nous par les signes
23. J. SUDBRACK, an. Spiritualitt dans Sacramentum mundi. Theologisches Lexikon fiir die
Praxis, IV, dit. K. RAHNER A. DARLAP, Freiburg-Basel-Wien, Herder, 1968, col. 679,
682 ; cf. P. GRELOT e.a., an. Liturgie et vie spirituelle, dans DSp K, col. 873-940, en paniculier col. 923-932.

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sacramentels (Z.G, 50) ; l'action liturgique est donc pose par la vertu

de l'Esprit Saint (A4, 3) 24.


La Constitution sur la liturgie affirme que les clbrations liturgiques
du Peuple de Dieu, qui comprennent l'ensemble de la prire officielle de
l'Eglise, y compris les sacrements et l'office, l'emportent sur la prire
des groupes et la prire prive (27, 41) 25. La messe surtout a un caractre public et social {ibid-, 27). A la suite deJ. Ratzinger on peut donc
caractriser la spiritualit postconciliaire par trois traits : l'insistance
renforce sur la clbration communautaire de la liturgie, l'importance
accrue de la Parole et la participation active des lacs 26.
Ce que l'on pratiquait jadis isolment, en divers exercices (lecture, mditation, prire) se retrouve troitement associ dans la liturgie
(PO, 4) et en reoit par l une note d'unit. Ce que l'individu accomplit
personnellement pour lui-mme doit rester aussi en accord avec la pratique liturgique.
Parce que la voix de l'Esprit Saint se fait entendre dans l'Ecriture
Sainte (DV, 21), la lectio est ici galement (sous la forme des lectures de
l'Ancien et du Nouveau Testament, en particulier de l'Evangile) l'lment fondamental pour tout le reste : Dans la clbration de la liturgie, la Sainte Ecriture a une importance extrme. C'est d'elle que sont
tirs les textes qu'on lit et que l'homlie explique, ainsi que les psaumes
que l'on chante ; c'est sous son inspiration et dans son lan que les prires, les oraisons et les hymnes liturgiques ont jailli et c'est d'elle que les
actions et les symboles reoivent leur signification (SC, 24).
Le Concile tait bien conscient du fait que, par l, il formulait pour la
spiritualit une directive de porte gnrale : Bien que la liturgie soit
principalement le culte de la divine majest, elle comporte aussi une
grande valeur pdagogique pour le peuple fidle. Car dans la liturgie
Dieu parle son peuple, le Christ annonce encore l'Evangile (SC, 33).
S'il est dj vrai en gnral que la prire doit accompagner la lecture de l'Ecriture Sainte (DV, 25), cela s'applique tout d'abord la
sainte liturgie : la prire est la rponse approprie la Parole de Dieu. Le
Christ est prsent aussi bien dans sa Parole que dans la rponse qu'elle
24. H. VOLK, Theologische Grundiagen der Liturgie. Erwgungen nach der Constitutif) De
Sacra Eiturgia, Mainz, Matthias-Grnewald, 21965, p. 95.
25. Cf. K. RAHNER, Das Gebet des einzeinen und die Liturgie der Kirche , dans Strukturen christlicher Existenz. Beitrdge zur Emeuerung des geistlichen Lebens, dit. H. SCHLIKR,
Wurzburg, Echter, 1968, p. 190s.
26. J. RATZINGER, Die mte Sitxungsperiode des Zweiten Vatikanischen Komils. Ein Riick-

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suscite, c'est--dire la prire et le chant de l'Eglise (SC, 7) et L. Bouyer


fait justement remarquer ce propos qu'il ne s'agit pas ici de deux types
diffrents de prsence 27. Que le Christ soit prsent dans les deux mouvements du dialogue assure la cohrence de la lectio et de 'oratio.
Lorsque, en venu des recommandations de Vatican II, les prtres
invitent les croyants participer aux clbrations liturgiques de
manire pouvoir y prier sincrement (PO, 5), ils traduisent le souhait du Concile de voir la liturgie devenir une cole de prire et de mditation, et mme une cole de spiritualit pour les individus (SC, 90) 28.
Par consquent la mditation et le silence qu'elle requiert deviennent
une partie intgrante irremplaable de la liturgie. Autant le Concile
insiste sur la participation active des fidles la liturgie, autant il recommande presque dans un mme mouvement : On observera aussi en
son temps un silence sacr {ibid., 30).
Chaque action liturgique devrait donc donner des points d'appui la
mditation et nourrir la prire personnelle de chacun (cf. ibid., 11 ss). Il
faut quel que soit le souci d'appartenance la communaut qu'au
moins par moments la prire puisse s'lever du plus profond de l'me
(cf. Rm 8, 15). Comprise de la sorte, une participation active des lacs
la liturgie ferait de l'Eucharistie la source de leur action apostolique et
du sens de leur responsabilit l'gard du monde (AA, 4 ; SC, 10 ;
LG, 41). On garantirait ainsi le caractre ecclsial de la spiritualit et par
l mme une certaine unit de la vie spirituelle.
La direction spirituelle personnelle

Ce n'est pas seulement l'ensemble de l'Eglise qu'incombe la tche


de scruter les signes des temps et de les interprter la lumire de
l'Evangile (GS, 4) ; l'individu a lui aussi le devoir de s'orienter dans ce
monde. La ncessit d'une direction spirituelle personnelle, L. Boros la
justifie par le fait qu'il ne suffit pas d'tre un chrtien pieux, honnte et
obissant, si l'on veut raliser sa destine chrtienne individuelle. L'Esprit Saint s'est rserv de manifester cette destine 29.
Il s'agit ici d'une direction spirituelle distincte de la pastorale commune et de la liturgie, qui exercent galement des fonctions de direction
et de formation, mais s'adressent habituellement un groupe de fidles.
La direction spirituelle fait partie, ct de la lecture, des aides extrieu27. L. BOUYER, Emeuerte Liturgie. Geistlicher Kommentar zur Liturgiekonstitution, Salzburg, Otto Mller, 1965, p. 32.
28. ID., op. cit. supra n. 11, p. 47.
29. L. BOROS, Taglich aus dem Glauben leben. 365 Texte zum Nachdenken und Beten,
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G. HOLOTIK

res ; elle est le moyen normal du progrs spirituel {PO, 18) 30. Sans tre
absolument ncessaire, c'est vident, elle s'avre cependant trs utile ;
car, comme on ne peut normalement pas tre homme pour soi tout
seul, on ne peut pas non plus tre chrtien pour soi seul. D'ailleurs on
ne saurait rester insensible l'invitation du Concile profiter d'une
introduction aux mystres du salut (souvent on dit aussi mystagogie ) qui soit personnelle et adapte aux besoins de chacun 31 .
La direction de la vie ecclsiale pour l'extrieur revient aux vques
et aux prtres (CD, 16 ; PO, 9 ; AG, 39) ; c'est elle qu'on peut dsigner
par le terme de pastorale . La direction spirituelle par contre se
proccupe en premier lieu de l'individu et concerne toute sa vie. Elle
relve d'abord de la responsabilit sacerdotale du chef de communaut (cf. LG, 28 ; AA, 7) 32 . Le ministre a toute l'autorit
requise et le devoir de guider vers Dieu chaque croyant dans une certaine immdiatet ; c'est pourquoi les candidats au sacerdoce seront initis l'art de la direction des mes (PO, 6 ; OT, 19).
Aussi le Concile charge-t-il spcialement les prtres de veiller ce que
chaque chrtien parvienne dans le Saint-Esprit l'panouissement de sa
vocation personnelle selon l'Evangile . .. Des crmonies mme trs belles, des groupements, mme trs florissants, n'auront d'utilit s'ils ne servent pas duquer les hommes et leur faire atteindre leur maturit
chrtienne. Pour arriver cette maturit, les prtres sauront les (les lacs)
aider devenir capables de lire dans les vnements, petits ou grands, ce
que rclame une situation, ce que Dieu attend d'eux. On formera encore
les chrtiens ne pas vivre pour eux seuls, mais savoir, selon les exigences de la Loi nouvelle de chant, mettre au service des autres le don reu
par chacun (PO, 6).
Toutefois, puisque des lacs aussi sont habilits certains ministres
ecclsiaux au service de fin spirituelle (LG, 33, 34-37), ils peuvent selon
leur comptence collaborer la pastorale et, dans cette mesure, pratiquer la direction spirituelle, surtout lorsque les prtres en sont empchs (CD, 30 ; AA, 17, 25). Car le vritable directeur spirituel est l'Esprit Saint lui-mme ; celui qu'on appelle Pre spirituel (le pater
30. Cf. M. SCHMAUS, art. Kommentar zu. Presbyterorum ordinis, dans Lexikonfiir Thologie und Kirche. Das Zweite Vatikanische Konzil, ni, p. 229 ; F. WULP, Die Leitung des
geistlichen Lebens und die Sorge um seine richtigen kirchlichen Strukturen , dans Handbuch der Pastoraltheologie, ffl, dit. F.X. ARNOLD e.a., Freiburg-Basel-Wien, Herder, 1968,
p. 548-559 ; E. DES PLACES e.a., art. Direction spirituelle, dans DSp m, col. 1002-1202.
31. Cf. K. RAHNER, Chancen des Glaubens. Fragmente einer modemen Spintualitat, Freiburg-Basel-Wien, Herder, 1971, p. 72 ; R. BLEISTCIN, Hinwege zum Glauben. Thorie und
Praxis, Wrzburg, Echter, 1973, p. 9.

32. P.f!iiX3ytBMAW,DieGeimmdeClm^Piwis^^-Dien^-I^^
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1079 11 A

SOURCES DE LA SPIRITUALIT CATHOLIQUE SELON VATICAN n

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pneumatikos des orientaux) ne dirige pas lui-mme, mais il veille ce


que l'autre se laisse conduire par l'Esprit et que, dans l'autre, croisse la
sensibilit la direction de l'Esprit 33. Pour cette tche l'exprience
spirituelle est ncessaire, mais non la juridiction.
Le but de la direction est donc d'assurer le progrs spirituel prcisment aux moments dlicats, comme par exemple lors du choix d'une
profession ou lorsque se prennent des dcisions vitales, au noviciat ou
au sminaire (OT, 4, 8, 9 ; PO, 11 ; A G, 16). Il serait galement ncessaire, aujourd'hui plus que jamais, de rendre possible et d'interprter
l'exprience religieuse. Il faudrait rendre chacun capable de dcider,
comme une personnalit vraiment autonome et responsable, d'un choix
libre et conscient sur la base d'un jugement de conscience sincre et
rflchi (cf. PO, 9 ; AA, 29 ; GS, 17). Il n'existe donc pas de route unique dans la direction spirituelle ; cependant, l'poque actuelle, les
retraites, les petits groupes et les programmes de formation continue
mritent qu'on leur accorde une importance accrue (PO, 18 ; AA, 17,
30, 32).
A-5023 Salzburg

Dr Gerhard HOLOTIK

Eichstrasse, 58

Sommaire. Dans la ligne de la Tradition authentique, mais avec la prise en


compte des dclarations de Vatican II, la lecture de l'Ecriture peut tre considre comme le fondement de la vie spirituelle ; l'examen des textes conciliaires
s'impose pour qu'on puisse parler d'une spiritualit scnpturaire et postconciliaire. De la sorte on raliserait l'accord entre l'esprit du Concile, si souvent
invoqu, et la lettre des documents conciliaires. Ce qu'on a lu doit s'intrioriser par la mditation qui invite prier. La clbration de la Parole de Dieu lors
de l'Eucharistie apparat comme la source d'o procde toute spiritualit. De la
sorte la vie spirituelle se forme par la liturgie ; son caractre ecclsial est garanti
et ses relations avec la communaut sont rtablies. Le croyant est conduit intrieurement sa destine ternelle par le Saint-Esprit ; la direction spirituelle personnelle est l'instrument de cette action, facteur d'objectivit dans une vie spirituelle o prdominent largement les traits de la subjectivit.

33. J. BOTS P. PENNING DE VRIES, Uber die geistliche Fuhrung, dans Geist und Leben 53
(1980) 41 ; cf. C. BAMBERG, Geistliche Fiihrung im friihen Mnchtum, dans Geist und Leben
54 (1981) 277 ss.