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L'eau dans le

milieu

FRANOIS LAURENT

ET

NADIA DUPONT

Paternit - Pas d'Utilisation Commerciale - Partage des Conditions Initiales


l'Identique : http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/2.0/fr/

Juin 2011

Table des
matires
Introduction

I - Dterminants naturels de la variabilit spatiale et


temporelle de l'eau dans le milieu

A. L'eau dans le monde......................................................................................7


1. Des prcipitations ingales.................................................................................................7
2. vaporation, pluie efficace et coulement.............................................................................9
3. De l'coulement la ressource en eau...............................................................................11

B. Le contexte hydro-climatique et sa variabilit spatio-temporelle l'chelle d'un


pays ou d'une rgion........................................................................................13
1. Exemple de la France mtropolitaine..................................................................................13
2. Exemple de la Guadeloupe...............................................................................................15

II - Diffrenciations eaux de surface/eaux souterraines

17

A. Introduction...............................................................................................17
B. Les eaux de surface.....................................................................................18
C. Les eaux souterraines..................................................................................19
1.
2.
3.
4.

Quelques notions............................................................................................................19
2 types de nappes souterraines.........................................................................................20
Les principaux rservoirs aquifres....................................................................................21
L'exploitation des nappes souterraines en France................................................................22

III - Zones humides et cologie des milieux aquatiques

23

A. Dfinitions et rles......................................................................................23
B. tat et prservation.....................................................................................24

IV - Impacts des activits humaines sur les coulements

27

A. Le rle de l'occupation du sol........................................................................28


1.
2.
3.
4.

Prsentation...................................................................................................................28
L'agriculture...................................................................................................................29
L'emprise de l'agriculture sur les bassins versants des grands fleuves du monde.....................29
L'urbanisation.................................................................................................................30

B. Impact des amnagements de cours d'eau.....................................................31


1. La Volga : un cours d'eau trs amnag.............................................................................31
2. Les impacts....................................................................................................................33

C. Impacts des prlvements d'eau sur les milieux aquatiques.............................34

V - Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau :


pollutions

35

A. Typologie des polluants................................................................................36


B. Normes et classification...............................................................................37
C. Les pollutions urbaines................................................................................37
D. Les pollutions d'origine agricole....................................................................38
E. De nouvelles techniques agricoles pour rduire les impacts de l'agriculture.........40

VI - Bibliographie

43

VII - Questionnaires Choix Multiples

45

Conclusion

51

Solution des exercices

53

Glossaire

57

Signification des abrviations

59

Bibliographie

61

Crdit des ressources

63

Introduction
Dans ce grain 1, les fondamentaux sur le cycle de l'eau seront prsents succinctement.
L'ouvrage numrique introductif l'environnement et au dveloppement durable (UVED)
peut tre consult pour un approfondissement plus important, notamment le chapitre
Dynamique des ressources naturelles (lien web1) et galement le film Canal U (lien
web2).
L'eau ne constitue une ressource pour l'homme que lorsqu'il y a une adquation spatiale et
temporelle entre l'eau disponible dans le milieu et les besoins d'une socit. Si cette
disponibilit fait dfaut des amnagements sont raliss pour :
Transporter l'eau sur les lieux de consommation au moyen de canaux ou de
canalisations ;
Stocker l'eau pour la priode d'usage au moyen de barrages.
La quantit ne suffit pas pour rpondre aux besoins, la qualit est galement une condition
ncessaire et fortement limitante pour des usages comme l'alimentation en eau potable ou
certaines industries (agro-alimentaires, lectronique).
Pour comprendre les problmatiques d'usages de l'eau, il est donc ncessaire d'identifier, au
pralable, les facteurs qui dterminent la variabilit spatiale et temporelle des flux d'eau.

1 - http://www.uved.fr/ouvrage-numerique/differentes-entrees/entrees-module-2.html
2 - http://www.canalu.tv/producteurs/universite_rennes_2_crea_cim/dossier_programmes/dynamique_des_ressou
rces_naturelles

Dterminants
naturels de la
variabilit
spatiale et
temporelle de
l'eau dans le
milieu
I-

L'eau dans le monde

Le contexte hydro-climatique et sa variabilit spatio-temporelle


l'chelle d'un pays ou d'une rgion
13

Cls de comprhension
1. La variabilit de la ressource en eau s'explique par des facteurs
naturels et sociaux
2. La lecture de cette variabilit spatiale et temporelle peut s'effectuer
diffrentes chelles
3. Les ingalits de la ressource induisent des espaces et/ou des priodes
de stress voire de pnurie d'eau

A. L'eau dans le monde


1. Des prcipitations ingales

La distribution des ressources en eau dans le monde est trs ingale, elle est
dtermine par diffrents facteurs climatiques et gologiques.

Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

Les prcipitations sont le premier dterminant fondamental, en matire de volume


et de distribution temporelle.

a) Prcipitations annuelles moyennes


Commenons par observer la carte mondiale des prcipitations de l'UNEP :

Prcipitations annuelles moyennes

Les rgions sches recevant moins de 400 mm/an :


elles correspondent aux dserts chauds et leurs marges mais aussi aux
dserts froids des latitudes polaires ;
elles se situent dans les zones sub-tropicales (Sahara, pninsule
arabique, sud de l'Iran, Kalahari...), au cur des continents (Asie
centrale, Australie...), le long de littoraux balays de courants froids
(dsert chilo-pruvien...), en situation d'abri orographique (Montagnes
Rocheuses, Tibet...) ou aux hautes latitudes (nord du Canada et Sibrie).
A l'oppos, les rgions les plus arroses, avec plus de 1000 mm/an, se
rpartissent :
Le long de l'quateur et jusqu'aux tropiques ;
Sur les faades orientales des continents pour la zone subtropicale et sur
les faades occidentales en zone tempre.
Sur les versants montagneux soumis aux flux ocaniques o le volume
des prcipitations est accru (avec plus 10 000 mm/an dans certaines
montagnes tropicales).

Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

b) Rpartition par pays

Carte en anamorphose : la taille des pays en fonction du volume des prcipitations


La carte en anamorphose des pays en fonction du volume des prcipitations,
reprsente bien cette ingale rpartition des prcipitations sur chaque continent :
L 'Amrique du Sud est largement arrose.
L'Amrique du Nord est plus rtrcie et dforme au profit de son espace
tropical et sub-tropical
L'Afrique est fortement dforme : le centre et le sud sont renfls alors que
le nord du continent est rtrci car trs sec (Sahara, littoral mditerranen).
L'Asie des moussons (le sud-est) concentre une grande partie des
prcipitations du continent tandis que le Moyen Orient, l'Asie centrale et la
Sibrie sont soumis au manque d'eau.
L'Europe tient une place proportionnelle sa superficie mais avec une
faade atlantique agrandie.

Complment
La taille des pays est fonction de leur superficie relle multiplie par l'indice relatif
du phnomne considr :
Le facteur est gal au rapport entre la valeur de la variable considre dans le pays
et la moyenne mondiale de la variable considre :
si le pays est mieux dot que la moyenne mondiale, ce facteur est suprieur
1
si le pays est moins bien dot que la moyenne mondiale, ce facteur est
infrieur 1

2. vaporation, pluie efficace et coulement

Une partie de l'eau prcipite ne rejoint ni les cours d'eau, ni les nappes
souterraines mais s'vapore.
L'vaporation a lieu directement partir des surfaces en eau et
indirectement par les plantes dont les racines puisent l'eau dans le sol et la
rejettent par leurs stomates. On parle alors d'vapotranspiration pour
englober les processus physiques et biologiques.
La part de la pluie qui n'est pas vapore, constitue la pluie efficace

Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

nomme galement lame d'eau coule ou encore coulement .


Elle est exprime en mm par unit de temps (mm.j-1, mm.mois-1 ou
mm.an-1) ou en dbit spcifique qui est le volume coul par unit de
temps et d'espace (l.s-1.km-2).

Remarque
Seule une fraction mineure des masses coules constitue rellement une
ressource car une grande partie est difficilement accessible ou transite durant une
priode o les besoins sont rduits ; pourtant l'coulement est souvent dsign
comme la ressource en eau renouvelable , comme nous le verrons dans les
cartes suivantes.
Il serait plus juste de prendre comme ressource en eau renouvelable l'coulement
de base. Cet coulement est assur durant la plus grande partie de l'anne grce
la vidange des nappes souterraines dans les cours d'eau ; mais il est plus difficile
estimer car il dpend de processus souterrains propres chaque bassin versant.

coulement (mm/an)

Analyse de la carte de l'coulement dans le monde


Cette carte diffre de celle des prcipitations car elle intgre
l'vapotranspiration potentielle, ainsi :
Les zones froides disposent d'un coulement important bien qu'elles
soient sches.
prcipitations gales, l'coulement diminue avec la latitude.
9 pays se rpartissent les deux tiers de l'coulement mondial : Brsil,
Russie, Chine, Canada, Indonsie, tats-unis, Inde, Colombie et Rpublique
Dmocratique du Congo.
Les zones arides sont les zones avec de faibles prcipitations et une forte
vaporation ; elles couvrent le tiers des terres merges et ne disposent que
de 2% de l'coulement mondial.
Note : par dfinition, les zones arides sont les espaces o le rapport P/ETP est
infrieur 0,5 avec P : prcipitations annuelles moyennes et ETP :
vapotranspiration potentielle annuelle moyenne

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Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

3. De l'coulement la ressource en eau


a) Ressources en eau renouvelables par habitant

Ressources en eau renouvelable actuelles par habitant en 2005 (m3/an)


Pour estimer la ressource en eau, la distribution de l'coulement doit tre
confronte la rpartition de la population.
Les experts estiment que :
moins de 1 700 m3.hab-1.an-1, il y a stress en eau.
moins de 1 000 m3.hab-1.an-1, il y a pnurie d'eau, c'est--dire que le
dveloppement est fortement contraint par la disponibilit en eau et que
des technologies d'conomie et de recyclage de l'eau sont
incontournables pour rpondre la demande.

Analyse de la carte
La rpartition de la population est loin d'tre en adquation avec les ressources en
eau renouvelables.
De nombreux pays fortement peupls sont en zone de pnurie comme le
Nord de l'Afrique, le Proche et le Moyen Orient (< 1 000 m3.hab-1.an-1),
cependant, certains bnficient de l'coulement provenant des espaces
montagneux comme la Turquie, l'Irak ou l'Iran.
D'autres pays sont plus fortement arross, mais les densits humaines sont
telles que la quantit disponible par habitant s'en trouve rduite (1 000 5
000 m3.hab-1.an-1) : l'Afrique du sud, le Mexique, l'Inde, la Chine et la plus
grande partie de l'Europe.
Les pays les mieux pourvus (> 5 000 m3.hab-1.an-1) sont des pays
temprs ou tropicaux humides et/ou de faible densit : l'ensemble du
continent amricain, l'Afrique centrale et une partie de l'Afrique occidentale,
l'Asie du sud-est, le nord de l'Eurasie et le sud-est de l'Europe.
Cette carte exprime un potentiel mais ne reflte pas les pressions sur les
ressources en eau

11

Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

b) Ressources en eau renouvelables par habitant et par


bassin versant

Ressources en eau renouvelables par habitant et par bassin versant (1995)

Analyse de la carte
Cette carte fait apparatre diffremment la ressource en eau l'chelle mondiale.
La dlimitation du bassin versant prend en compte une disponibilit plus relle de
l'coulement en fonction de la population au sein de ces entits fonctionnelles qui
sont difficiles transgresser hormis au moyen de grands ouvrages de drivation.
Les valeurs nationales cachent des variabilits internes qui peuvent tre fortes
entre bassins versants notamment pour de grands pays :
Ainsi, le Brsil est largement pourvu en eau dans le bassin amazonien (> 10
000 m3.hab-1.an-1) mais souffre d'une ressource limite dans le nord-est (1
700 4 000 m3.hab-1.an-1)
L'est et le centre des tats-Unis contrastent avec le sud-ouest en situation
critique (500 1 000 m3.hab-1.an-1 pour le bassin du Rio Grande)
La Chine du sud bnficie des moussons (1 700 4 000 m3.hab-1.an-1,
bassin du Yangtze) et s'oppose la Chine du nord en situation de pnurie (<
500 m3.hab-1.an-1, bassin du Huang He)
L'gypte bnficie des flux du Nil provenant de la zone tropicale humide
L'Espagne du Nord (l'bre) et le sud de la France (la Garonne et le Rhne)
sont, en fonction de leur population, les bassins les mieux pourvus en eau
d'Europe
Selon l'analyse conduite par le World Resources Institute (Pilot Analysis of Global
Ecosystems: Freshwater Systems - PAGE) :
en 1995, 41% de la population mondiale, soit 2,3 milliards de personnes,
vivaient dans des bassins souffrant d'un stress en eau ; selon les tudes
prospectives, ce chiffre devrait tre port 3,5 milliards soit 48% en 2025.
en 1995, 30% de la population mondiale, soit 1,7 milliards de personnes,
vivaient dans des bassins en situation de pnurie ; selon les tudes
prospectives, ce chiffre devrait s'lever 2,4 milliards soit 33% en 2025.
D'autres variabilits existent au sein des grands bassins mais ne peuvent pas tre
restitues cette chelle

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Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

B. Le contexte hydro-climatique et sa variabilit


spatio-temporelle l'chelle d'un pays ou d'une
rgion
1. Exemple de la France mtropolitaine
La pluie efficace
En France, la moyenne interannuelle des prcipitations est estime 867 mm. an-1
(Aquastat), mais les deux tiers s'vaporent, il reste 320 mm. an-1 pour
l'coulement.
La moyenne interannuelle de la pluie efficace montre des espaces excdentaires sur
les reliefs montagneux (par effet d'ascendance et de refroidissement des masses
d'air humide entranant leur prcipitation) et sur les faades ocaniques exposes
aux flux humides d'ouest.
Le Bassin Parisien et le Bassin Aquitain constituent des rgions naturelles faible
potentiel d'coulement ainsi qu'une partie du littoral mditerranen.

Variabilit saisonnire des pluies efficaces


C'est d'octobre mars que la pluie alimente de faon consquente l'coulement.
Une baisse des prcipitations durant la saison froide a un effet drastique sur le
potentiel d'coulement.
Les pluies d'avril septembre ont peu d'impacts sur les coulements car la
demande en eau des vgtaux est importante et le sol est souvent dficitaire, l'eau
de pluie reconstitue alors la rserve du sol et s'vapore ensuite sans rejoindre ni les
nappes, ni les cours d'eau.
Lorsque l'anne est dficitaire en pluie, l'vapotranspiration continue oprer, le
flux vapotranspir est ainsi peu altr mais l'eau restante, disponible pour
l'coulement, est fortement rduite. Ainsi une faible baisse des prcipitations se
traduit souvent par une baisse de l'coulement beaucoup plus marque.

Pluie efficace ou lame d'eau coule annuelle (de septembre aot) moyenne
1946-2001)

13

Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

Bilan de l'eau en France

2. Exemple de la Guadeloupe
Le climat sur cet archipel est rgi par l'anticyclone des Aores et les courants d'Est
des alizs dpendant de l'anticyclone.

C'est un climat deux saisons de mme dure

La saison des pluies de mai dcembre : elle est marque au dbut par la
prsence des alizs humides. L'anticyclone des Aores remonte cette
priode vers l'Atlantique Nord, d'o un long trajet des alizs sur l'ocan
chaud et humide. Vers le mois de septembre, la zone de convergence
intertropicale remonte vers le nord, d'o un temps plus perturb qui gnre
des prcipitations fortes, des temptes tropicales et parfois des cyclones.
La saison sche de janvier avril : il souffle alors les alizs frais de secteur
E-N-E, l'anticyclone des Aores s'efface au profit des anticyclones
d'Amriques du Nord et des Bermudes. Les prcipitations sont donc moins
importantes. Pendant la deuxime priode de cette saison, les alizs se
renforcent et reviennent secteur Est.

Les quantits de prcipitations varient fortement en fonction de la


position des versants par rapport la circulation des alizs

14

les versants sous le vent sont protgs par les reliefs et sont donc plus secs.
Par exemple sur le versant sous le vent de la Soufrire, le total annuel des
prcipitations est de 1 000 mm sur le littoral et 8 000 mm dans les secteurs
les plus levs.
Les secteurs abrits indiquent des variations de pluies entre la saison sche

Dterminants naturels de la variabilit spatiale et temporelle de l'eau dans le milieu

et la saison humide assez faibles (le rapport entre le total mensuel


maximum et le total mensuel minimum est de 2). Les secteurs proches du
littoral montrent une variation plus forte entre les deux saisons (rapport de
4 entre les deux extrmes mensuels).
les versants au vent reoivent de plein fouet les systmes perturbs et
cumulent donc les maximums de prcipitations. Ainsi, le total annuel de
prcipitations et de 2 500 mm sur le littoral sur ce versant.

Ces rgions sont marques par des vents violents (suprieurs 60 km.h-1), avec la
prsence de rafales suprieures 200 km.h-1 lors des passages des cyclones.
Dans cette rgion humide, les tempratures varient peu entre le deux saison, d'o
une ETP prsente toute l'anne et peu variable : entre 3,6 et 4,8 mm/jour en
moyenne annuelle, avec de minimum en dcembre de 2,5 4 mm/jour et de
maximum d'avril juillet de 4,3 5,5 mm/j.
D'un point de vue hydrologique, l'coulement est important toute l'anne, la plupart
des cours d'eau indiquent deux minimas, le plus marqu en fvrier mars et le
second en juin- juillet.

Saison des pluies et saison sche en Guadeloupe

15

Diffrenciations
eaux de
surface/eaux
souterraines
II -

II

Introduction

17

Les eaux de surface

18

Les eaux souterraines

19

A. Introduction
Cls de comprhension
1. Les eaux de surface et les eaux souterraines possdent des
dynamiques trs diffrentes
2. La disponibilit des eaux de surface dpend des facteurs
environnementaux prsents sur le bassin versant
3. Les eaux souterraines peuvent correspondre une ressource de
qualit, mais cette ressource est ingalement rpartie sur le territoire.

Les eaux de surface regroupent toutes les eaux s'coulant la surface du sol, des
versants jusqu'aux cours d'eau, en passant par les mares, les tangs et les lacs.
Les eaux souterraines sont les eaux qui se sont infiltres depuis la surface pour
circuler ensuite dans le milieu souterrain plus ou moins profond.

Ces deux types d'eau possdent des dynamiques trs diffrentes

Temps de rponse rapides pour les eaux de surface : la crue suit les fortes
pluies de quelques heures quelques semaines selon la taille du bassin
versant.
Temps de rponse longs dans les milieux souterrains : vitesses de
renouvellement de l'ordre de quelques semaines plusieurs annes, et
mme jusqu' plusieurs millnaires pour les nappes profondes.

changes entre eaux de surface et eaux souterraines

Sources sur les versants,


Infiltration dans les berges des cours d'eau.

17

Diffrenciations eaux de surface/eaux souterraines

changes entre les eaux de surface et les eaux souterraines

B. Les eaux de surface


En ralit, tout coulement de surface ne peut pas tre considr comme une
ressource car une grande partie s'coule lors de crues. Ce n'est que la fraction qui
prsente une certaine stabilit durant l'anne (ou en tous cas durant les priodes
d'usage de l'eau) qui peut tre considre comme une ressource.

Remarque
La fonction des barrages est bien souvent de retenir les eaux de crue pour qu'elles
servent en priode d'tiage.
Le rgime des cours d'eau est fonction de multiples facteurs qui expliquent de
fortes variabilits spatio-temporelles dans l'coulement de surface :
La nature du sol et du sous-sol, favorables l'infiltration ou au
ruissellement : plus un sol prsente une texture grossire, plus l'eau s'y
infiltre rapidement, les valeurs suivantes donnent des ordres de grandeur de
la vitesse d'infiltration dans un sol saturation (Cf. tableau de la
permabilit en fonction de la texture). Dans un bassin au sous-sol calcaire
et au sols limono-calcaires par exemple, la densit du rseau
hydrographique est faible car l'eau circule essentiellement en profondeur, les
cours d'eau principaux sont aliments par des rsurgences de nappes.

18

Diffrenciations eaux de surface/eaux souterraines

Texture du sol

Permabilit saturation en
mm/h

Argile

0,001 0,01

Argile limoneuse

0,01 0,02

Limon

0,6 1

Sable limoneux

25

Sable

20 100

La nature et la variabilit saisonnire de l'alimentation (pluie, fonte des


neige, fonte des glaces).
La pente : la vitesse du ruissellement est fonction de la pente, ainsi sur un
bassin versant accident, lors de fortes pluies ou lors de pluies suivant une
priode humide, le ruissellement aboutit rapidement aux cours d'eau sans
avoir le temps de s'infiltrer.
Le couvert vgtal : la vgtation a un double effet limitant le
ruissellement : elle accrot l'vapotranspiration et elle amliore la
permabilit du sol (d'un facteur 2 3 par rapport un sol nu) ; sur des
bassins dnuds, la pluie produira une augmentation des dbits des cours
d'eau plus massive et plus rapide que sur des bassins densment vgtaliss
(fort ou prairie).

Ainsi, les ressources en eaux de surface varient fortement selon la variabilit de ces
facteurs.

C. Les eaux souterraines


1. Quelques notions
L'espace de rfrence des eaux souterraine correspond l'aire d'alimentation :
espace d'infiltration de l'eau vers la nappe souterraine, il peut diffrer de l'extension
du bassin versant de surface car les nappes ont des gomtries diffrentes.
Cf. bloc diagramme des changes entre eaux de surface et eaux souterraines (cf.
'Introduction' p 18)

La Zone Non Sature : l'eau gravitaire, provenant de l'infiltration dans le


sol, s'y coule verticalement lors d'pisodes de pluie efficace pour recharger
ensuite la zone sature.
La Zone Sature : c'est la nappe souterraine qui lorsqu'elle est exploitable
est nomme aquifre.
L'aquifre est caractris par :
sa configuration (contours, dimensions, limites),
sa localisation dans le sous-sol (profondeur, paisseur)
ses proprits intrinsques (granulomtrie, ptrologie, gochimie,
fissuration, dformation...).

Les conditions aux limites conditionnent les changes entre l'aquifre et son

19

Diffrenciations eaux de surface/eaux souterraines

environnement : limites impermables (argiles, socle granitique non fissur...) ou


limites permables responsables d'apports ou de pertes.
Les proprits hydrodynamiques de la zone sature sont exprimes au travers de
diffrentes variables :
La permabilit : capacit du milieu se laisser traverser par un flux
d'eau, elle est exprime en m.s-1
La porosit : exprime la capacit de stockage de l'eau, elle reprsente la
proportion volumique des vides au sein d'une roche.

2. 2 types de nappes souterraines


Nappes libres / nappes captives

une nappe est libre lorsqu'elle communique directement avec la surface, sa


recharge provient directement de l'infiltration verticale partir de la surface
du sol.
une nappe est captive lorsqu'un cran impermable la spare de la surface
(par exemple une couche argileuse ou marneuse impermable), la nappe est
alors emprisonne sous pression entre deux couches impermables ; sa
recharge s'effectue latralement dans des espaces o la nappe devient libre
ou au contact de matriaux semi-permables.

Nappes libre et captive

20

Diffrenciations eaux de surface/eaux souterraines

Nappes en milieu fissur / nappes en milieu poreux

En milieu fissur, l'eau circule dans des fissures entre des blocs de roche peu
ou pas permables : failles, diaclases, karsts (cavits de dissolution ouvertes
dans les roches carbonates).
En milieu poreux, les grains de la roche sont spars par des vides
communiquant entre eux au sein desquels l'eau peut circuler : sables,
graviers, etc.

Nappes en milieu fissur / poreux

3. Les principaux rservoirs aquifres

Les nappes alluviales des cours d'eau formes de graviers et de sables. Ils
constituent 60% des eaux souterraines captes en France. Ce sont des
aquifres libres.
Les nappes prsentes dans les roches sdimentaires (sables, calcaires) des
grands bassins sdimentaires (Bassin Parisien, Bassin Aquitain). Ces
aquifres sont libres ou captifs selon s'ils sont recouverts ou non de couches
sdimentaires argileuses ou marneuses.
En rgion de socle ou de montagne, la gomtrie compartimente ainsi que
le volume rduit des formations permables, donnent des magasins
aquifres moins productifs ; dans certains cas, ce sont les eaux circulant
dans les failles qui sont exploites.

21

Diffrenciations eaux de surface/eaux souterraines

4. L'exploitation des nappes souterraines en France

200 aquifres d'ampleur rgionale (100 100 000 km) ont t identifis
par le BRGM.
Cela correspond un volume de 2 000 milliards de m3 mais le flux
exploitable les renouvelant s'tablit 20 milliards de m3 (rappelons que
l'coulement total en France est de 170 milliards de m3 par an).
Ce sont 25 nappes captives et 175 nappes libres.

Les ouvrages d'exploitation des nappes

Les puits sont des ouvrages de plus de 50 cm de diamtre et de quelques


mtres quelques dizaines de mtres de profondeur.
Les forages sont des ouvrages de faible diamtre et de plusieurs dizaines
plusieurs centaines de mtres de profondeur.

Avantages relatifs des eaux


souterraines versus les eaux de
surface

Variation
saisonnires
moins
marques
pour
les
eaux
souterraines (effet tampon).
Retardement et rduction des
pollutions
par
filtration
et
puration naturelle en milieu
souterrain
(mais
seulement
lorsque
les
polluants
sont
dgradables).

Inconvnients relatifs des eaux


souterraines versus les eaux de
surface

Identification
dlicate
de
la
ressource souterraine, due la
variabilit
spatiale
des
permabilits et des zones de
convergence de l'coulement, les
limites des aires d'alimentation
sont difficiles tablir.
Accessibilit : ncessit de puits
ou de forages quips de
pompes, pouvant tre profonds
et donc coteux.

Remarque
Du fait de leur moindre vulnrabilit aux pollutions, l'alimentation en eau potable
provient en priorit d'eaux souterraines. En France, elles constituent les deux tiers
des volumes prlevs cette fin. Ceci n'est pas le cas de nombreux autres pays qui
ont choisi de mobiliser prfrentiellement les eaux de surface du fait de leur
identification et de leur captage plus aiss.

22

Zones humides et
cologie des
milieux
aquatiques
III -

III

Dfinitions et rles

23

tat et prservation

24

Cls de comprhension
1. Les zones humides sont des milieux spcifiques qui jouent un rle
important dans la prservation de la ressource
2. Leur forte dgradation justifie les politiques de prservations actuelles

A. Dfinitions et rles
Dfinition
Il en existe plusieurs :
Code de l'environnement : terrains, exploits ou non, habituellement
inonds ou gorgs d'eau douce sale ou saumtre de faon permanente ou
temporaire ; la vgtation, quand elle existe, y est domine par des plantes
hygrophiles, pendant une partie de l'anne (Art. L.211-1).
Convention Ramsar : tendues de marais, de fagnes, de tourbires ou
d'eaux naturelles ou artificielles, permanentes ou temporaires, ou l'eau est
stagnante ou courante, douce, saumtre ou sale, y compris des tendue
d'eau marine dont la profondeur mare basse n'excde pas six mtres .

Rles
Les milieux humides ont un rle important dans le cycle de l'eau terrestre :
Rle tampon : il se chargent en priode de forte prcipitations et alimentent
le rseau en priode plus sche
Zone de circulation lente : ce sont des lieux de stockage (sdiments, matire
organique, pollution)
La prsence d'une diversit faunistique et floristique importante permet une

23

Zones humides et cologie des milieux aquatiques

puration de l'eau transitant dans ces zones . Ce stockage peut atteindre :


90% des matires en suspension, 86 % pour l'azote organique, 84% pour le
phosphore, 78% pour l'azote ammoniacal et 64% pour le carbone organique
(Site web3)
Ce sont des zones d'intrt cologique important (espces remarquables,
biodiversit), milieux dont dpendent de nombreuses espce (50% des
espces d'oiseaux, des batraciens, des poissons...)

B. tat et prservation
tat
Aujourd'hui de nombreuses zones humides sont en danger ou ont dj disparu dans
le monde et particulirement en France. En France mtropolitaine, la situation tait
value comme grave en 1990 (87% des zones humides considres comme
dgrades) et semble ensuite s'tre stabilise (IFEN, L'volution des zones humides
d'importance majeure entre 1990 et 2000, 4 pages n122, 2007)
Leur dgradation est due :
Aux activits agricoles (mise en culture, drainage...),
l'urbanisation et aux infrastructures routires,
la modification des coulements et aux pollutions.
Une forte dgradation de ces milieux a des rpercussions sur le fonctionnement du
rseau hydrographique et sur la qualit de la ressource dans son ensemble.

Prservation
Outre la convention Ramsar, les tats et notamment la France, ont mis en place
une rglementation visant protger ces milieux. Les zones humides sont dfinies
en France dans le code de l'environnement, leur prservation est reconnue d'intrt
gnral. Elles sont aujourd'hui de plus en plus rpertories l'chelle locale pour en
permettre leur prservation. Certaines sont aujourd'hui des aires protges
notamment le cadre de Natura 2000 ou de ZICO (Zones importantes pour la
conservation des oiseaux).

3 - http://www.zones-humides.eaufrance.fr/

24

Zones humides et cologie des milieux aquatiques

Pression des activits humaines en 2000 sur les zones humides selon les types
ONZH

volution des diffrents types de zones humides entre 1960-1980, 1980-1990 et


1990-2000 dans les zones de l'ONZH (Observatoire des Zones Humides)

25

Impacts des
activits
humaines sur les
coulements
IV -

IV

Le rle de l'occupation du sol

28

Impact des amnagements de cours d'eau

31

Impacts des prlvements d'eau sur les milieux aquatiques

34

Cls de comprhension
1. Le cycle de l'eau touchant l'ensemble des compartiments terrestres,
l'action de l'homme sur celui-ci est multiforme
2. L'action anthropique modifie les paramtres de ce cycle et induit des
changements quantitatifs de l'coulement
3. Ces dgradations quantitatives ont un impact sur la ressource et sur sa
disponibilit

En transformant leur environnement, les socits modifient le cycle de l'eau. Les


transformations se font sentir diffrentes chelles. Nous ne parlerons pas ici des
effets de l'occupation du sol, de la combustion d'nergies fossiles ou de l'levage
sur le climat et donc sur le cycle de l'eau (pour cela se reporter aux cours UVED
portant sur le changement climatique). Mais, nous analyserons l'impact des
activits humaines au sein d'une unit hydrologique : un bassin versant ou une
nappe souterraine. Les effets des prlvements d'eau sur les milieux seront traits
plus loin.
Nous distinguerons :
Les activits humaines qui ont un impact sur les versants en intervenant sur
l'occupation du sol,
Les amnagements des cours d'eau,
Les prlvements.

27

Impacts des activits humaines sur les coulements

A. Le rle de l'occupation du sol


1. Prsentation
Le sol est un compartiment essentiel du cycle de l'eau. Il constitue l'interface entre
l'atmosphre et le milieu souterrain. Sa nature, son tat et sa couverture vont
dterminer le rapport entre l'infiltration et le ruissellement.
Un sol naturel, couvert d'une vgtation dense, prsente une permabilit plus
leve qu'un sol dnud et dstructur de texture identique (teneur en argiles,
limons et sables) : l'eau des prcipitations s'y infiltre plus facilement.
Le dveloppement des activits humaines a jusqu' prsent t de pair avec :
l'artificialisation des sols par l'urbanisation ;
la rduction du couvert vgtal par le dboisement ou le retournement
des prairies au profit de cultures, laissant le sol dnud entre leurs rangs ou
aprs leur rcolte.
Ces deux actions produisent gnralement un accroissement du coefficient de
ruissellement. Ceci a des consquences avres sur :
La diminution du dlai entre les vnements pluvieux intenses et les pics de
crue dans les cours d'eau,
L'augmentation du volume des crues.

Sol couvert de vgtation naturelle, sol agricole dnud et sol urbain

28

Impacts des activits humaines sur les coulements

2. L'agriculture

L'agriculture gnre des impacts sur les coulements (irrigation,


modification du bilan hydrique, rduction de permabilit des sols) et sur la
qualit de l'eau (nitrates, phosphore et pesticides)
Les impacts ne sont pas seulement fonction de la proportion d'occupation du
sol en surfaces agricoles, mais aussi de la nature des cultures et des
pratiques agricoles,
L'intensification a rim jusqu' prsent avec dgradation des ressources en
eau,
L'enjeu actuel est que l'agriculture s'oriente vers un meilleur respect du
milieu tout en maintenant une productivit leve afin de rpondre au dfi
alimentaire mondial, ce qui est qualifi par certains d'agriculture
cologiquement intensive , diffrentes expriences ont montr leur
efficacit conomique et cologique (cf. encadr et photos, plus bas).
Le drainage agricole

Contrairement ce qui est souvent dit, le drainage agricole n'accrot pas les
vitesses d'coulement. Au contraire, des exprimentations ont montr une
rduction du coefficient de ruissellement sur parcelles draines (site de la Jaillre,
en Loire-Atlantique, France, suivi par Arvalis).
Dans un sol limoneux sur schiste, le coefficient de ruissellement passe ainsi de 6080 % en priode hivernale sur sol non drain moins de 10 % sur sol drain. Mais
ces effets peuvent tre trs diffrents sur des sols naturellement plus drainants.
Cependant, l'chelle du bassin versant, le recalibrage des fosss et la disparition
des espaces tampons, associs aux travaux de drainage agricole, ont l'effet
inverse en diminuant les obstacles l'coulement de l'eau (sans que ces
consquences aient t quantifies). Le bilan du drainage agricole est donc
complexe l'chelle d'un bassin versant, et trs variable suivant les contexte
gologiques et le rseau hydraulique mis en place.

Sur cette photo, le sol est laiss nu aprs la rcolte, les engins agricoles ont tass
le sol

29

Impacts des activits humaines sur les coulements

3. L'emprise de l'agriculture sur les bassins versants


des grands fleuves du monde

Emprise de l'agriculture sur les bassins versants des grands fleuves du monde

Analyse de la carte
Les bassins versants o l'emprise de l'agriculture est la plus forte sont situs en
Europe, en Inde, au Pakistan, en Chine, dans l'est et le sud-est du Brsil et au
centre des tats-Unis et du Canada.
Les coulements s'y trouvent modifis et la qualit de l'eau y est souvent dgrade
par des nutriments lessivs, des particules issues de sols rods et des pesticides.

4. L'urbanisation

30

L'urbanisation affecte le plus fortement la circulation des eaux. Une grande


partie des surfaces est en effet rendue impermable : chausses, trottoirs,
parkings, toitures... L'eau s'coule rapidement sur ces surfaces et est
achemine vers le rseau hydrographique par des canalisations sans
s'infiltrer dans le sol.
L'vapotranspiration est donc fortement rduite.
Les coulements sont plus massifs et rapides que dans les zones au sol
naturel.
Ainsi, les aires urbaines mettent des coulements qui accroissent les
risques d'inondation en aval.
De plus, des polluants sont lessivs et transfrs partir des surfaces
impermabilises, sans pouvoir tre filtrs par les sols : rsidus
d'hydrocarbures, djections animales, particules de pneumatiques ou de
mtaux...

Impacts des activits humaines sur les coulements

Ces eaux issues des surfaces de ruissellement urbain sont nommes eaux
pluviales et prsentent donc des risques de pollution et d'inondation.
L' urbanisation en France vise
aujourd'hui rduire ces impacts
par la ralisation de chausses semipermables, par des bassins de
rtention, par l'augmentation de la
part des surfaces vgtalises, voire
par la cration de vritables zones
humides au sein des quartiers.
Bassin de rtention l'aval d'une
zone rcemment urbanise : lors de
fortes pluies, l'coulement converge
dans le bassin dont le dbit de sortie
est limit par les canalisations
section rduite, le bassin se rempli
alors et tamponne le dbit.
Image3

B. Impact des amnagements de cours d'eau

L'artificialisation des rseaux hydrographiques est un phnomne prsent sur


l'ensemble des continents et tout particulirement en Europe et en Amrique du
Nord. Elle est due la mise en place d'un nombre croissant d'ouvrages
hydrauliques qui modifient le trac des cours d'eau. Ces amnagements sont
associs des usages de l'eau : canalisation pour la navigation, barrages pour la
production lectrique ou l'irrigation, l'alimentation en eau usage domestique... Ils
peuvent galement tre entrepris afin de limiter l'emprise des cours d'eau sur des
territoires pour permettre une valorisation agricole ou l'extension des zones
urbanises dans les plaines alluviales.
L'exemple de l'amnagement du bassin de la Volga permet d'aborder l'impact des
infrastructures de type barrage.

1. La Volga : un cours d'eau trs amnag


Prsentation du fleuve
La Volga est le plus long fleuve d'Europe. Son bassin se situe dans la fdration de
Russie. Elle prend sa source 228 m d'altitude dans les monts Valdayskaya. Elle
s'coule du nord au sud comme la plupart de ses affluents dont les plus importants
sont : l'Oka, la Belaya, la Vyatka et Kama. Son bassin versant est de 1 360 000
km2 et sa longueur est de 3 531 km. Elle traverse des zones vgtation naturelle
diffrentes : taga, forts mixtes et steppes. Une partie de son bassin est semiaride et aride. Les villes les plus importantes de son bassin sont Moscou, Volgograd
et Nisjij-Novgorod. Le delta de la Volga, son arrive dans la mer Caspienne,
montre une division du fleuve en plus de 275 chenaux recouvrant une surface de
12 000 km2.
Le module annuel de la Volga est de 8 000 m3.s-1 son embouchure en mer

31

Impacts des activits humaines sur les coulements

Caspienne, son dbit varie entre 20 000 et 36 000 m3.s-1 en hautes eaux et 3 000
5 000 m3.s-1 en basses eaux. Avant la construction des barrages, la rivire
apportait la mer Caspienne 25,5 millions de tonnes de sdiments en suspension.
Le rgime naturel de la Volga est de type nival avec un tiage marqu d'aot
mars. 61% du volume annuel s'coule entre avril et juillet et 48% au cours des
mois de mai et juin. Un tel rgime est propice l'amnagement hydrolectrique de
type rservoir, car il permet la mise en rserve d'un stock d'eau trs important
pendant seulement quatre mois pour une utilisation tout le reste de l'anne et
notamment lors des mois d'hiver ou la demande en lectricit est maximale.
La Volga met en communication la Mer Baltique et la Mer Blanche, avec le vieux
canal Marie rnov et le canal Volga Baltique (249 km), elle est relie Moscou par
le canal Volga-Moskova et la mer Noire par le canal Volga-Don.

L'amnagement du bassin
L'objectif de l'amnagement du fleuve est la production d'nergie mais aussi
l'amlioration de la navigation, et le dveloppement de l'irrigation dans la partie
aval du fait du climat semi-aride qui y rgne.
La difficult d'amnagement de ce bassin vient de sa morphologie : c'est une vaste
tendue plane. La Volga possde donc sur tout son cours 9 rservoirs sur une
longueur cumule de 2 560 km. Il en existe 3 sur son affluent la Kama et 1 sur la
Cheksna. Cet ensemble a t construit aprs la seconde guerre mondiale. Un
nouveau projet a dmarr en 1998 pour la construction de 3 barrages sur l'affluent
la Belaya.

La Volga

32

Impacts des activits humaines sur les coulements

Les rservoirs ont submerg 26 000 km2 au total. Avec une capacit de stockage
d'un volume d'eau de 90 km3.
Ce sont des barrages hydrolectriques de type barrage trombes , avec une
hauteur de chute maximale. Ainsi, lors du fonctionnement du barrage la variation
du niveau d'eau atteint les 7-8 m pour le barrage de Kamsk. La production
hydrolectrique est surtout rserve au pic de consommation les dbits de la
rivire en sortie de barrage passent donc de 0 m3.s-1 16 000 m3.s-1 lorsque les
turbines fonctionnent au maximum.

Complment
La production d'lectricit d'un barrage est fonction de l'nergie hydraulique libre
par la lame d'eau, celle-ci est dpendante de la chute d'eau et du volume d'eau mis
en jeu.
L'ennoiement de surfaces lors de la construction des barrages, induit un
dplacement important de populations implantes au bord du fleuve. On estime
dans le cas de la Volga un dplacement de 640 000 personnes avec notamment
150 000 et 116 000 pour les deux retenues les plus vastes. Les terres submerges
taient essentiellement utilises comme prairies de fauches et pturage avec
quelques surfaces laboures.

2. Les impacts
Les impacts sur le fonctionnement du cours d'eau

Au niveau des retenues


Variation de niveau sur des surfaces assez planes dcouvrement de
vastes surfaces entre le niveau haut de la retenue et le niveau bas en fin
d'hiver glissements de terrain importants sur les berges des retenues
(pertes de 15 20 000 hectares de terres).
Remonte des nappes souterraines associes au cours d'eau
dveloppement de marcages proximit des retenues (estimes 255
000 hectares).
Dans le cours d'eau
Barrage trombe propagation d'une crue hydrolectrique (pointe
16 000 m3.s-1 au niveau de Volgograd lors de la pointe de la demande
en lectricit) rosion sur les berges du cours d'eau en aval de chaque
barrage, accentue par le pigeage des sdiments dans les rservoirs ce
qui diminue donc fortement le transport solide de la rivire.

Les impacts sur l'cosystme aquatique

Production de pche dans les retenues faiblesse de la production d'alevins


due aux variations des niveaux d'eau non compatible avec l'existence de
certaines espces de poissons (carpes, brmes, brochets). De plus,
l'eutrophisation du fait de l'accumulation de matires organiques dans les
retenues, altre le dveloppement de ces poissons.
Un rel point noir : la mer Caspienne :
Naturellement, le delta de la Volage tait inond lors de la crue annuelle
au printemps et constituait ainsi un espace de frayres (notamment pour
l'esturgeon contenant le fameux caviar de la Mer Caspienne)
Le dernier barrage doit dclencher une crue similaire pour prserver ce
fonctionnement, mais le dclenchement n'est pas toujours effectuer
correctement ce qui gnre une forte diminution des prises de poissons

33

Impacts des activits humaines sur les coulements

de valeur dans la Caspienne .


Les remontes des poissons dans le cours de la Volga sont bloques par les
barrages.

* *
*

La Volga est l'exemple mme d'un amnagement de trs grande ampleur sur tout
le bassin avec une optimisation de la ressource en eau la fois pour l'nergie, mais
aussi pour la pche et pour l'irrigation. Lors de sa mise en place, les effets de ce
type d'amnagement taient peu connus, la bureaucratie de l'ex-URSS avec la
surpuissance du ministre de l'nergie a aggrav le phnomne en ne prenant pas
en compte les recommandations formules dans les tudes. Aujourd'hui, le
fonctionnement des barrages n'est plus sous forme de trombe mais l'amnagement
est l et a fortement destructur le fonctionement naturel du bassin et du delta
avec une perte importante au niveau biologique.

C. Impacts des prlvements d'eau sur les milieux


aquatiques
Dfinition
Un prlvement est une extraction de l'eau du milieu naturel o elle s'coule, pour
un usage quelconque.
Lorsqu'on value les impacts quantitatifs des prlvements, il convient de
s'intresser aux consommations nettes (prlvements pour lesquels l'eau n'est pas
restitue aprs usage dans le milieu mais vapore ou transporte loin de son lieu
de prlvement).
En effet, les prlvements correspondant une faible consommation nette diffrent
simplement l'coulement dans le temps ce qui a des consquences quantitatives
assez limites sur les milieu ou sur les autres usages en aval (mais il peut y avoir
une dgradation qualitative, comme nous l'tudierons plus loin).
Pour autant, dans le cas de certains usages peu consommateurs, les restitutions de
l'eau aprs usage ne se font pas ncessairement dans le milieu o l'eau a t
prleve : c'est le cas par exemple des prlvements en nappe souterraine pour
l'alimentation en eau potable, les eaux rsiduaires sont diriges vers des stations
d'puration qui rejettent l'eau traite dans le milieu superficiel et non souterrain.
Ces transfert d'eau peuvent avoir des impacts importants sur les milieux.
Les prlvements qui engendrent une forte consommation nette, lie le plus
souvent une forte vaporation lors de l'usage de l'eau, entranent une perte
d'coulement qui nut aux quilibres cologiques des milieux aquatiques et qui
pnalise les usagers en aval. Ceci est le cas de l'irrigation, puisque l'eau sert au
dveloppement des cultures, elle est en majeure partie vapotranspire et ne
retourne pas dans le milieu o elle a t prleve. D'autre part, l'irrigation
s'accompagne de pertes importantes lors de l'acheminement de l'eau aux parcelles
cultives dans les pays sous-dveloppes aux systmes d'adduction d'eau souvent
archaques. On estime que les pertes par vaporation et infiltration dans les canaux
et barrages s'lvent la moiti des prlvements mondiaux en eau d'irrigation.

34

Impacts des
activits
humaines sur la
qualit de l'eau :
pollutions
V-

Typologie des polluants

36

Normes et classification

37

Les pollutions urbaines

37

Les pollutions d'origine agricole

38

De nouvelles techniques agricoles pour rduire les impacts de


l'agriculture
40

Cls de comprhension
1. De trs nombreuses actions anthropiques produisent une diminution de
la qualit des milieux et le plus souvent de leur richesse
2. Les polluants prsents dans les milieux aquatiques montrent une
diversit et complexit croissante
3. Cette pollution touche l'ensemble des compartiments du systme
4. Elle remet en cause la disponibilit de la ressource en eau et sa
renouvelabilit

Les usages de l'eau et des sols ont des impacts sur la qualit des ressources en eau
en introduisant dans les systmes aquatiques des lments qui perturbent leur
fonctionnement et qui rduisent les capacits d'usages de ces milieux.
La pollution correspond une dgradation du milieu naturel, elle fait rfrence
des normes rglementaires ou tout du moins scientifiques. Est considr comme
polluant un lment qui reprsente un risque avr ou potentiel sur la sant
humaine et/ou sur les milieux naturels.

35

Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau : pollutions

A. Typologie des polluants


Les matires organiques
Elle sont naturellement mises par les vgtaux et animaux mais elles peuvent
galement tre dverses par des levages ou des industries. Leur surplus dans le
milieu entrane alors une asphyxie de celui-ci du fait de leur minralisation qui
absorbe l'oxygne.

L'azote
Il est responsable de frquents dpassements de normes en Europe. Il provient des
eaux uses domestiques, des effluents industriels (agro-alimentaires, papeteries...)
et principalement du lessivage des engrais et effluents d'levage dans les zones
agricoles. Prsent sous forme organique ou ammoniacale (NH 4+) dans les effluents,
il se transforme en nitrate (NO 3-) dans le milieu naturel. Les nitrates sont fortement
souponns d'avoir des effets cancrignes sur les organes digestifs de l'homme et
ils dsquilibrent les cosystmes aquatiques.

Le phosphore
Il provient des eaux uses domestiques, des effluents industriels, de l'rosion des
sol enrichis en phosphore par les engrais et les effluents d'levage. Il ne reprsente
pas de risque direct pour la sant humaine mais, encore plus que l'azote, il menace
les milieux aquatiques continentaux d'eutrophisation (voir plus loin). Le traitement
des eaux riches en algues gnre des surcots pour les stations de traitement d'eau
potable. Les rsidus organiques peuvent s'associer du chlore dans les rseaux de
distribution pour former des composs organo-chlors cancrignes.

Les mtaux lourds (cadmium, plomb, chrome, mercure, zinc...)


Ils sont contenus dans les effluents de certaines industries (mtallurgie, traitement
de surface, automobile, industrie du chlore, plasturgie...). A des concentrations trs
faibles, de l'ordre de quelques dizaines de g.l-1, ils prsentent des risques
cancrignes, tratognes (malformation du ftus), d'atteinte du systme nerveux
ou respiratoire. Ils s'accumulent dans la chane alimentaire en tant stocks dans
les organismes qui les ingrent (bioaccumulation).

Les hydrocarbures
Ils sont contenus dans certains effluents industriels et produits par le lessivage des
sols urbains, des routes, par les fuites de stockages ou lors d'accidents. Ils sont
toxiques trs faible concentration pour la sant humaine (cancrignes et
tratognes) et dgradent les cosystmes aquatiques.

Les produits phytosanitaires (pesticides)


Dsherbants, insecticides et fongicides, ils sont composs de molcules fortement
actives sur les organismes. Ils sont utiliss en agriculture, mais aussi pour le
dsherbage des voiries, le traitement des espaces verts et les jardins d'amateurs.
Les risques sur la sant et les milieux naturels sont importants puisque nombre de
ces produits sont cancrignes, ou entranent pour le moins une perturbation des
fonction digestives, respiratoires, endocriniennes ou nerveuses, des malformations
gnitales, une baisse de la fertilit masculine et des problmes immunitaires.

36

Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau : pollutions

B. Normes et classification

Le Systme d'valuation de la Qualit (SEQ) des eaux superficielles : 5


classes de qualit sont dfinies pour chaque paramtre mesur avec un code
de couleur du bleu (trs bonne qualit) au rouge (trs mauvaise qualit).

IBGN
Indice biotique global normalis, cet indice value la tendance d'volution de la
qualit des eaux travers l'analyse de la macrofaune d'invertbrs benthiques. A
partir des chantillons prlevs, une liste des taxons est effectus, 38 taxa sont
retenus comme bio-indicateurs de la qualit des eaux. Le calcul de l'IBGN est
effectu partir de la varit taxonomique de l'chantillon prlev rapporte au
paramtre de la classe faunistique indicatrice : une classe bio-indicatrice d'une
bonne qualit des eaux aura un paramtre faible < 5 et inversement pour les
classe indicatrice d'eau pollue. La note obtenue se situe entre 1 (trs pollue) et
20 (pas du tout pollue) (source [F. Ramad] : F. Ramad).

Eau potable
Une eau potable est dfinie par son usage de boisson. Les normes sont tablies en
fonction de la nocivit lie une consommation quotidienne et sur le temps long.
Pour dfinir une eau potable 5 types de paramtres sont utiliss : les lments
microbiologiques (les organismes pathognes doivent tre absents) ; les
substances chimiques, chaque lment possde une norme de concentration
suivant sa nocivit ; les lments toxiques, pour lesquels les concentrations
acceptes sont trs faibles (de l'ordre du g/l) ; les oligo-lments (une eau pure
n'est pas potable) ; les paramtres organoleptique (couleur, odeur). Les normes
ont vari au cours du temps en fonction des connaissances scientifiques et de la
prsence de nouveaux lments dans l'eau (pesticides par exemple). L'OMS tablit
des valeurs guides qui sont ensuite adaptes par chaque pays. Pour les pays
europens, les normes sont fixes par la commission europenne (63 paramtres).

C. Les pollutions urbaines


Elles sont gnres par les rejets d'eaux uses urbaines (d'origine domestique et
industrielle) et les eaux pluviales qui se chargent de polluants lors de leur transfert
sur les aires urbaines. Les effluents urbains sont soit collects dans des rseaux
d'assainissement puis rejets dans le rseau hydrographique, soit rejets
directement dans le rseau naturel. Pour ne pas porter atteinte au milieu naturel ils
devraient subir systmatiquement une puration.
Diffrents systme de collecte sont distingus :
Les rseaux unitaires : toutes les eaux uses et pluviales sont collectes

37

Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau : pollutions

dans un seul rseau. Il dilue les eaux uses domestiques et industrielles


avec les eaux pluviales. Lors de fortes pluies, des dversoirs d'orage
dlestent le rseau en rejetant l'excs de dbit dans le milieu naturel, une
partie du flux des polluants n'est alors pas traite.
Les rseaux sparatifs, gnralement raliss depuis les annes 1970 en
France, ils sparent les eaux uses d'une part et les eaux pluviales d'autre
part. Ces dernires sont recueillies dans des ouvrages spcifiquement
conus pour tamponner les dbits irrguliers (bassin de rtention par
exemple) et pour permettre une sdimentation. Les eaux uses sont traites
dans des stations d'puration sans risque d'tre dverses dans le milieu
lors de fortes prcipitations.

puration des effluents urbains


Les effluents sont purs dans des stations d'puration qui doivent tre adaptes
aux flux et la nature des effluents, diffrentes formes de traitements sont
utilises et peuvent tre combines :
Les traitements physiques :
Filtration mcanique des lments grossiers ;
Coagulation floculation, permet une mises en suspension ou une
dcantation des particules ;
Flottation : raclage des lments lgers (hydrocarbures) ;
Les traitements chimiques :
Neutralisation (ajustement du pH) ;
Prcipitation pour liminer des produits par dcantation, filtration .
Oxydorduction ;

Les traitements biologiques s'appuient sur la croissance de microorganismes aux dpens de matires organiques biodgradables :
Traitement arobies (lit bactriens, boues actives, pandages) ;
Traitements anarobies (bactries anarobiques).

Les diffrents traitements produisent des eaux rsiduaires rejetes dans le rseau
hydrographique naturel et des boues ou se concentre une forte charge organique.
En France, ces boues sont gnralement pandues en agriculture lorsqu'elles
respectent les normes (il est notamment vrifi s'il n'y a pas de risque de
contamination des sols par des mtaux lourds et des hydrocarbures), sinon elle
sont incinres ou dans une moindre mesure diriges vers des centres de stockage.

D. Les pollutions d'origine agricole


Pour accrotre les rendements des cultures, l'agriculture emploie des intrants et
produit des effluents d'levage. Ces activits sont source de pollution des eaux
lorsque la capacit de prlvement des vgtaux et d'puration naturelle des sols
sont dpasses.

Diffrents phnomnes sont en cause :

38

Le lessivage et l'rosion dans les parcelles cultives des fertilisants pandus


(effluents d'levage et engrais de synthse) et des produits phytosanitaires
destins lutter contre les ennemis des cultures (insectes, maladie et
plantes adventices).
La non tanchit des btiments d'levage (fosse purin, lisier, effluents
issus du lavage des installations...)

Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau : pollutions

Les polluants agricoles

Le phosphore : contenu dans les effluents d'levage et dans les engrais de


synthse, il se fixe sur les lments du sol (argile et matire organique) et
est entran vers les cours d'eau par ruissellement. Les nappes souterraines
ne peuvent donc pas tre atteintes par cette pollution. Les pollutions
phosphores d'origine agricole se concentrent dans les rgion d'levage
intensif.
L'azote:
Il est naturellement prsent dans le sol sous forme organique (environ
10 tN.ha-1). Une partie est minralise chaque anne sous une forme
lessivable par les eaux : les nitrates.
Les rcoltes exportent de l'azote (entre 100 200 kgN.ha-1.an-1) qui
est difficilement aliment par la minralisation de la matire organique
du sol, cela ncessite donc des apports de fertilisants organiques
(effluents d'levage) ou minraux (engrais de synthse).
Les cultures n'utilisent pas forcment tous ces apports notamment parce
que les besoins des vgtaux peuvent tre dcals dans le temps par
rapport la libration de l'azote dans le sol (accroissement des pollutions
azotes en automne et hiver dans les rgion tempres ocaniques).
Un faible lessivage d'azote suffit pour contaminer le milieu : par exemple
25 kgN/ha/an lessiv produit une concentration de 50mg/l de nitrates
(norme OMS) pour des prcipitations efficaces de 200mm/an (cas de
l'ouest de la France)
Les pollutions azotes se concentrent dans les rgions de craliculture
ou d'levages intensifs.
L'azote migre par voie souterraine du fait de la forte solubilit des
nitrates, les eaux souterraines sont donc touches par cette pollution et
les eaux superficielles.
Cette pollution est galement responsable des mares vertes sur le
littoral de l'ouest de la France (dveloppement d'ulve)

Exemple

: L'eutrophisation des milieux aquatiques

Facteurs : pollution phosphore et azote, ensoleillement, faible profondeur


de l'eau, faibles renouvellement et turbulence de l'eau.
Processus :
Excdents de nutriments (phosphore et/ou azote) dveloppement
phytoplanctonique turbidit chute des diatomes et chlorophyces
(ncessaires au zooplancton lui-mme consomm par les poissons) ;
Excdent du phosphore baisse du rapport N/P prolifration des
cyanobactries fixatrices d'azote atmosphrique. Ces cyanobactries ne
sont pas consommes par le zooplancton, leur dcomposition par des
bactries appauvrit le milieu rduction des composs ferriques
contenant du P dans les sdiments libration du P des sdiments.
Consquences :
Dcomposition des vgtaux consommation d'oxygne dissous
mortalit des espces baisse de la diversit ;
Cyanophyces mettent des toxines (coquillages, poissons, usagers) ;
Nuisances visuelles et olfactives (mares vertes, odeurs nausabondes
proximit des retenues et dans les baies eutrophises).
Origine : rejet domestiques et industriels, agriculture.
Solutions : rduire les apports en phosphore et azote (essentiellement en
phosphore en milieu continental avec un niveau N/P>10 / essentiellement
en azote en milieu littoral).

39

Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau : pollutions

E. De nouvelles techniques agricoles pour rduire les


impacts de l'agriculture
Dans les parcelles agricoles, de nouvelles pratiques tendent rduire le
ruissellement, intentionnellement ou indirectement en agissant sur la structure du
sol : les couverts vgtaux en interculture (en automne et hiver), le non labour, la
cration de bandes enherbes le long des cours d'eau, le contouring (sillons
parallles aux courbes de niveau), l'implantation de haies perpendiculaires la
pente... Ces pratiques limitent l'coulement rapide de l'eau sur les parcelle mais
aussi le transfert des polluants vers les cours d'eau.

Tableau 1 Bassin du Layon - Aubance

Cette photo illustre le rle de la haie pour la rtention des eaux de ruissellement
Les pollutions agricoles peuvent aussi tre rduites en adaptant la fertilisation aux
besoins rels des vgtaux, en fractionnant les apports, en favorisant la rotation
des cultures qui les rend moins sensibles aux attaques de parasites et rduit ainsi
l'usage de pesticides, en rimplantant la prairie dans les systmes fourragers, en
semant des couverts vgtaux entre les cultures afin de piger les lments qui
pourraient tre lessivs sur un sol nu... Ces techniques sont de plus en plus
appliques par les agriculteurs.
L'efficacit des haies dans le tamponnage des coulements et dans l'puration
des polluants est variable, elle est fonction de leur implantation et du type de
circulation de l'eau.

40

Impacts des activits humaines sur la qualit de l'eau : pollutions

L'efficacit des barrire vgtales

41

VI -

Bibliographie

VI

Blanchon D., 2009 : Atlas mondial de l'eau : De l'eau pour tous ? Ed.
Autrement, Collection : Atlas/Monde.
Bravard J-P. Les cours d'eau, dynamique du systme fluvial, Ed. A. Colin.
Castany G., 1982 : Principes et mthodes de l'hydrogologie. Ed. Dunod
Universit Bordas, Paris.
Cosandey C., Robinson M., 2000 : Hydrologie continentale. Ed. Armand
Colin , Collection : U. 368 p.
Giret A., 2007 : Hydrologie fluviale. Ed. Ellipses, Collection : Universits
gographie. 257 p.
Hellier E., C. Carr, N. Dupont, F. Laurent et S. Vaucelle, 2009 : La
France, la ressource en eau usages, fonctions et enjeux territoriaux. Ed.
Armand Colin, collection U, 309 p.
Lambert R. Gographie du cycle de l'eau, Presse universitaire du Mirail.
Maidment D., 1993 : Handbook of Hydrology. McGraw-Hill Professional,
1424 p.
Margat J., 1996 : Les ressources en eau, conception, valuation,
cartographie, comptabilit. Ed. BRGM, collection Manuels et Mthodes, 148
p.
Margat J., Andrassian V., 2009, L'eau, ides reues. Ed. Le Cavalier
Bleu, Paris, 125 p.
Musy A. et C. Higy, 2004 : Hydrologie : Tome 1, Une science de la nature.
Ed. Presses Polytechniques et Universitaires Romandes, Collection : Grer
l'environnement. 314 p.
Thompson S.A., 1999 : Hydrology for water management. Ed. Balkema,
Rotterdam. 362 p.
Vilagins R., 2003 : Eau, environnement et sant publique : Introduction
l'hydrologie. Ed. Tec & Doc Lavoisier, 198 p.
Wackermann G. et Rougier H., 2010 : L'eau, ressources et usages. Ed.
Ellipses, collection Carrefours, 270 p.

43

Questionnaires
Choix Multiples
VII -

VII

Plusieurs bonnes rponses sont possibles.

Exercice 1
[Solution n1 p 53]

Les rgions fortement arroses dans le monde sont :


sous l'quateur
les faades occidentales des continents aux latitudes moyennes
les faades occidentales des continents aux latitudes subtropicales
le centre des continents
les ples

Exercice 2
[Solution n2 p 53]

O se situent les rgions de faible coulement sur le globe ?


les hautes latitudes
l'ouest de l'Amrique du Nord
le bassin du Congo
l'Australie
l'Indonsie
le Tibet

45

Questionnaires Choix Multiples

Exercice 3
[Solution n3 p 54]

Que reprsente l'coulement de base ?


l'coulement la base de la zone racinaire
l'coulement des cours d'eau aliment par les nappes souterraines
le ruissellement
l'coulement des cours d'eau principaux
les crues principales

Exercice 4
[Solution n4 p 54]

Quel est le seuil de pnurie en ressources en eau ?


500 m3.an-1.hab-1
1 m3.j-1.hab-1
2 000 m3.an-1.hab-1
1 000 m3.an-1.hab-1

Exercice 5
[Solution n5 p 54]

Qu'est-ce que la pluie efficace ?


la pluie qui n'est pas vapore
la pluie qui mouille le sol
la pluie qui s'infiltre dans le sol
la pluie qui alimente les vgtaux

46

Questionnaires Choix Multiples

Exercice 6
[Solution n6 p 54]
Pourquoi les pluies estivales en Europe ocanique ont-elles peu d'impact sur les
ressources souterraines ?

parce qu'elles ont une faible intensit journalire


parce qu'elles s'vaporent partir du sol ou des vgtaux
parce qu'elles sont utilises par l'homme

Exercice 7
[Solution n7 p 55]
Quels sont les facteurs dterminant le ruissellement l'chelle d'un bassin
versant ?

l'altitude
la pente
la permabilit du sol
la profondeur du sol
la densit vgtale
la hauteur des vgtaux
le drainage

47

Questionnaires Choix Multiples

Exercice 8
[Solution n8 p 55]

Quelles sont les roches fort potentiel aquifre ?


les calcaires
les granites
les argiles
les sables
les schistes
les marnes

Exercice 9
[Solution n9 p 55]

Qu'est-ce qu'une nappe captive ?


une nappe capte pour l'alimentation humaine
une nappe bloque latralement entre 2 couches impermables
une nappe bloque verticalement entre 2 couches impermables

Exercice 10
[Solution n10 p 56]

Quels sont les intrts d'une nappe captive en comparaison d'une nappe libre ?
elle est plus productive
elle est moins vulnrable aux pollutions
elle est moins vulnrable aux scheresses
elle est plus facile exploiter

48

Questionnaires Choix Multiples

Exercice 11
[Solution n11 p 56]

Quelles sont facteurs rduisant la pollution d'origine agricole ?


la fertilisation organique
le couvert vgtal permanent
des cultures faible rendement
la prairie
des versants compartiments en haies sur talus
une fertilisation fractionne

Exercice 12
[Solution n12 p 56]

L'eutrophisation des plans d'eau continentaux s'explique comment ?


par les traitements phytosanitaires
par le ralentissement du dbit
par la surabondance de phosphore
par la surabondance d'azote
par la chaleur

49

Conclusion
La ressource en eau dpend d'un cycle complexe. Les interactions entre l'eau et les
compartiments traverss au cours de ce cycle expliquent la fois la richesse de cette
ressource et sa renouvelabilit. Pour autant cette circulation induit une fragilit de cette
ressource vis--vis des actions anthropiques prsentes sur le territoire. Ces actions
produisent des dgradations tant quantitatives que qualitatives qui ont un impact important
sur les milieux aquatiques mais galement remettent en cause la disponibilit de la
ressource.
Les questions de qualit de l'eau interrogent la cohrence des politiques publiques dans leur
capacit matriser les pollutions :
Quelle hirarchie donner aux actions de protection ?
Comment mettre en place des politiques intgres qui rpondent diffrents enjeux
de pollution et qui ne soient pas trop spcifiques un polluant phare ou
mdiatique ?
Comment moduler les actions l'chelle territoriale en tenant compte des spcificits
du milieu et des activits humaines ?
Ces diffrentes questions peuvent galement tre poses dans le cadre des politiques de
restauration des milieux aquatiques, de gestion quantitative de la ressource...
Sauf mention contraire, les droits de reproduction de toutes les reprsentations
iconographiques ou photographiques sont rservs.

51

Solution des
exercices
> Solution n1 (exercice p. 45)
sous l'quateur
les faades occidentales des continents aux latitudes moyennes
les faades occidentales des continents aux latitudes subtropicales
le centre des continents
les ples

> Solution n2 (exercice p. 45)


les hautes latitudes
l'ouest de l'Amrique du Nord
le bassin du Congo
l'Australie
l'Indonsie
le Tibet

53

Solution des exercices

> Solution n3 (exercice p. 46)


l'coulement la base de la zone racinaire
l'coulement des cours d'eau aliment par les nappes souterraines
le ruissellement
l'coulement des cours d'eau principaux
les crues principales

> Solution n4 (exercice p. 46)


500 m3.an-1.hab-1
1 m3.j-1.hab-1
2 000 m3.an-1.hab-1
1 000 m3.an-1.hab-1

> Solution n5 (exercice p. 46)


la pluie qui n'est pas vapore
la pluie qui mouille le sol
la pluie qui s'infiltre dans le sol
la pluie qui alimente les vgtaux

> Solution n6 (exercice p. 47)


parce qu'elles ont une faible intensit journalire
parce qu'elles s'vaporent partir du sol ou des vgtaux
parce qu'elles sont utilises par l'homme

54

Solution des exercices

> Solution n7 (exercice p. 47)


l'altitude
la pente
la permabilit du sol
la profondeur du sol
la densit vgtale
la hauteur des vgtaux
le drainage

> Solution n8 (exercice p. 48)


les calcaires
les granites
les argiles
les sables
les schistes
les marnes

> Solution n9 (exercice p. 48)


une nappe capte pour l'alimentation humaine
une nappe bloque latralement entre 2 couches impermables
une nappe bloque verticalement entre 2 couches impermables

55

Solution des exercices

> Solution n10 (exercice p. 48)


elle est plus productive
elle est moins vulnrable aux pollutions
elle est moins vulnrable aux scheresses
elle est plus facile exploiter

> Solution n11 (exercice p. 49)


la fertilisation organique
le couvert vgtal permanent
des cultures faible rendement
la prairie
des versants compartiments en haies sur talus
une fertilisation fractionne

> Solution n12 (exercice p. 49)


par les traitements phytosanitaires
par le ralentissement du dbit
par la surabondance de phosphore
par la surabondance d'azote
par la chaleur

56

Glossaire

Coefficient de ruissellement
Ratio entre l'eau ruissele et l'coulement total.
Convention Ramsar
Trait international adopt en 1971 et entr en vigueur en 1975 qui a pour objectif
la conservation et la gestion rationnelle de zones humides et de leur ressource.

57

Signification des
abrviations
- BRGM

Bureau de Recherche Gologique et Minire

59

Bibliographie

[F. Ra m a d]
Dictionnaire encyclopdique des sciences de l'eau, F. RAMAD, ed. Ediscience,
1998

61

Crdit des
ressources
Prcipitations annuelles moyennes p. 8
Source : UNEP/GRID-ARENDAL [en ligne]. 2008. [consult le 26/04/2011]

Carte en anamorphose : la taille des pays en fonction du volume des prcipitations


p. 9
http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/2.0/fr/, Copyright SASI Group (University of Sheffield)
and Mark Newman (University of Michigan) En ligne.

coulement (mm/an) p. 10
Natural resource - water (freshwater run-off). (2008). In UNEP/GRID-Arendal Maps and Graphics
Library. Retrieved 16:31, March 19, 2010 from Site web.

Ressources en eau renouvelable actuelles par habitant en 2005 (m3/an) p. 11


Source : Ressources en eau renouvelable actuelles par habitant en 2005 (m3/an). IN FAO-AQUASTAT
[en ligne]. 2008. [consult le 18/05/2011] Cartes mondiales.

Ressources en eau renouvelables par habitant et par bassin versant (1995) p. 12


Source : Revenga, C., J. Brunner, N. Henninger, K. Kassem, and R. Payne. 2000. Pilot Analysis of Global
Ecosystems: Freshwater Systems. Washington DC: World Resources Institute. En ligne.

Pluie efficace ou lame d'eau coule annuelle (de septembre aot) moyenne
1946-2001) p. 13
Ple Ressources Numriques, R. Sellin. Source : RNDE, E. Hellier

Bilan de l'eau en France p. 13


Ple Ressources Numriques, R. Sellin. Source : SA GREGUM UMR ESO CNRS, Martine Tabeaud

Saison des pluies et saison sche en Guadeloupe p. 15


Ple Ressources Numriques, R. Sellin. Source : Nadia Dupont

changes entre les eaux de surface et les eaux souterraines p. 18,Erreur : source de
la rfrence non trouve
Ple Ressources Numriques, R. Sellin.

Nappes libre et captive p. 20


Ple Ressources Numriques, R. Sellin. Source : SA GREGUM-UMR ESO, CNRS

Nappes en milieu fissur / poreux p. 21


Ple Ressources Numriques, R. Sellin. Source : SA GREGUM-UMR ESO, CNRS

Pression des activits humaines en 2000 sur les zones humides selon les types
ONZH p. 24
Ximens M.C., Fouque, C., Barnaud G., 2007. Etat 2000 et volution 1990-2000 des zones humides
d'importance majeure (Document technique IFEN-ONCFS-MNHN-FNC) Orlans, Ifen. 136 p. + annexes.
Figure 5, Pression des activits humaines en 2000 sur les zones humides selon les types ONZH, p.14.

63

Crdit des ressources

volution des diffrents types de zones humides entre 1960-1980, 1980-1990 et


1990-2000 dans les zones de l'ONZH (Observatoire des Zones Humides) p. 25
IFEN, Etat 2000 et volution 1990-2000 des zones humides d'importance majeur, IFEN, 208p

Sol couvert de vgtation naturelle, sol agricole dnud et sol urbain p. 28


Ple Ressources Numriques, R. Sellin.

Sur cette photo, le sol est laiss nu aprs la rcolte, les engins agricoles ont tass
le sol p. 29
Franois Laurent

Emprise de l'agriculture sur les bassins versants des grands fleuves du monde p.
30
Wood, S., K. Sebastian, and S. Scherr. Pilot Analysis of Global Ecosystems: Agroecosystems Technical
Report. Washington, DC: World Resources Institute and International Food Policy Research Institute.
2000. Map Cropland Area by Basin . En ligne.

Image3 p. 31
Franois Laurent

La Volga p. 32
Ple Ressources Numriques, R. Sellin. Source : Marchand Pascal. Une catastrophe d'origine
administrative, l'amnagement de la Volga par la bureaucratie. In: Revue de gographie de Lyon. Vol.
66 n3-4, 1991. A propos de la squence neigeuse de dcembre 1990 : Une approche des vnements
extremes. pp. 231-237. En ligne.

Cette photo illustre le rle de la haie pour la rtention des eaux de ruissellement p.
40
Franois Laurent

L'efficacit des barrire vgtales p. 40


Ple Ressources Numriques, R. Sellin.

64