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MTcUELANGELo BovpRo

Lulcl FBnnaJoLr

Teora de la democracia.
Dos perspectivas
comparadas

MTcUELANGELo BoveRo

Lurcr FBnnaJoLr

Teora de la democracia.
Dos perspectivas
comparadas

Corpccrx
Tpues

DE

Te DSMoCRACIA

Serie
Conferencias Magistrales I 3

Instituto Federal Electoral


Conseiero Presidente
Dr. Leonardo Valds Zurita
Conseieros Electorales
Mtro. Marco Atonio Baos Martnez
Dr. Lorenzo Crdova Vianello
Dra. Maria Macarita Elizondo Gaspen
Mtro. Alfredo Figueroa Fernndez
Dr. Sergio Garca Rarnirez
Dr. Francisco favier Guerrero Aguirre
Dra. Mara Marvn Laborde
Dr. Benito Nacif Hernndez

Secretario Eiecutivo
Lic. Edmundo |acobo Molina
Contralor General
C.P. Gregorio Guerrero Pozas

Director Ejecutivo de Capacitacin Electoral


y Educacin Cvica
Mtro. Luis favier Vaquero Ochoa
TEORA DE LA DEMOCRACIA. DOS PERSPECTIVAS
COMPARADAS
Tiaduccin: Gramca de la demoqacia.
Principios y desarroilos,
Lorenzo Crdova.
Sobre la definicin de "demouacia".

[Jna scusin con Michelange]o Bovero,


Nicols Guzmn.
Segunda reimpresin, noviembre de

@ Instituto

2Ol2

Federal Electoral

Viaducto Tlalpan nm. 100, esquina Perifrico Sur


Col. Aenal Tepepan, 14610, Mxico, D. E
ISBN: 970-695-016-8

et Micn/Printed in Mexico
Distribucin gratuita. Prohibida su venta
Impreso

Contenido
PRESENTACIN

o", J.".?if.fi"l:t:ffii}r;
Sobre la definicin de "democracia".
Una discusin con Michelangelo Bovero

l1

Luigi Ferrajoli
Gramtica de la democracia.
Principios y desarrollos
Michelangelo Bovero

33

CoprBurenros
Cinco preguntas
al profesor Luigi Fenajoli
Jaime Crdenas

55

Comentario a las intervenciones


de los profesores Michelangelo Bovero y
Luigi Fenajoli
J. Jess Orozco Henrquel

65

Sonnn Los AUToRES

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Presentacin
p

I tt"t de septiembre de 2001

se realiz en el auditorio del Instituto Fedeml Electoral la mesa redonda "Teora


de la democracia. Dos perspectivas comparadas", en laque

I-

participaron el profesor Luigi Ferrajoli con la conferencia


Sobre la definicin de "democracia". Una discusin con
Michelangelo Bovero, y el doctor Michelangelo Bovero
con la conferencia Graruitica de la democracia. Principios
y desarrollo.s. El debate resultante es particularmente de
gran valor para la reflexin y la comprensin del desempeo
de las democracias contemporneas. En cada una de las
participaciones estn incluidas consideraciones tericas y
anlisis de la realidad, enfocando al mismo tiempo la vida
pblica desde distintos ngulos y retomando elementos jurdicos, sociales, culturales y polticos.
El profesor Luigi Ferrajoli plantea una concepcin compleja y mu I tid i mens ional de la democracia, que pretende sub-

rayar la importancia de los contenidos,"la sustancia" como


l la denomina, de las decisiones y acciones colectivas dentro de los marcos establecidos por los modernos contratos
sociales expresados en Ias constituciones. Estos pactos fundamentales, en su opinin, son lo que una sociedad debe
preservar y ejercer, ms all de los resultados cuantitativos
en las elecciones e incluso en su contra, si se diese el caso
de que se viesen amenazados por la mayora. Con ello, agrega, ninguna parte de una sociedad, aun en superioridad numrica, podr sustituir a la "soberana real" que est en la
sociedad entera.

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Teora dela democracia. Dos perspectivas comparadas

En segundo lugal, el profesorFerraioli destaca una serie


de derechos fundamentales del individuo y de la sociedad
que son inviolables y que precisamente conforman la sustancia de una democracia. En esa medida, son en s mismos
noffnas, esto es, lmites y obligaciones que deber respetar
y cumplir el Estado, independientemente de los resultados
electorales. Tales normas, en consecuencia, deben quedar
fuera de la capacidad de revisin o modificacin de las mayoras, como no sea para ampliar los derechos. En esta lnea, define al Estado como el garante del ejercicio de los
derechos fundamentales, civiles y de libertades sociales.

As, en su perspectiva, se cumplen las condiciones necesarias (el aspecto formal) y suficientes (el aspecto sustancial) para la existencia de una verdadera democracia. Y,
finalmente, expresa que este "garantismo" es el nico medio capaz de defender a lasdemocracias actuales de lo que
t concibe como un riesgo de "degeneraciones" derivadas
de las tendencias mayoritarias y plebiscitarias de Ia democracia en tiempos en que las comunicaciones de nrasas sort

el vehculo fundamental de la discusin poltica.


Por su parte, el doctor Michelangelo Bovero, en su Crnttica de la democracia sostiene que toda democracia
est en el mbito de los mtodos polticos, es decir, es siempre formal, y gue, por tanto, su concepcin no incluye en
principio ninguna consideracin axiolgica. Con todo' dada
la necesidad de construir un concepto ms acabado, recurre al anlisis de los diversos discursos existentes sobre la
democracia. As, por el estudio de los sustantivos ms empleados en tales discursos puede redefinirse la naturaleza
de este sistema poltico. A partir de una revisin de los verbos se recupera la funcin de un gobierno detnocrtico. Y

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

en tercer lugar, los adjetivos dan al concepto una tipologia


de las variantes posibles y, especialmente, le agregan lo que

Bovero llama condiciones y precondiciones de la democracia.


En debate con Ferrajoli, Bovero apunta que de los diversos adjetivos usados para calificar a la democracia, acepta
el de "formal". El contenido de las decisiones, en su opinin, no modifica la democraticdad del mtodo sino, en todo
caso, slo su legitimidad. En ese sentido, considera la importancia de las garantas de los derechos fundamentales
en trminos de lmites extemos, no inherentes, a la democracia. Sin embargo, s retoma algunos derechos fundamentales en su definicin de las condiciones y las precondiciones
de una democracia. Entre las primeras incluye los derechos
polticos; entre las segundas agrupa aquellos derechos sin
cuyo ejercicio los derechos polticos no pueden ejercerse o
pierden su sentido real. Esto es, slo las condiciones y
precondiciones en conjunto constituyen lo que Bovero denomina "criterio de democraticidad".
Bovero concluye exponiendo su sin de una tendencia
en el mundo hacia "un modelo de democracia degenerada". Segn sta, la confusin o identificacin entre los poderes econmico, poltico e ideolgico, manifiesta, pero no
exclusivamente, en la propiedad y el uso de los medios de
informacin, impide el ejercicio pleno y verdadero de los
derechos polticos (derechos a incidir sobre una base de
igualdad en los procesos de toma de decisiones colectivas),
lo cual distorsiona los fundamentos de una democracia. Por
otra parte, la concentracin de grandes poderes en pocas
manos debilita las posibilidades de control democrtico del
Estado. Adicionalmente, la libertad de elegir del ciudadano
se desdibuja o se pierde ya sea en los consensos aparentes

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Teora de la democracia. [)os perspectivas comparadas

construidos por los medios, ya sea en la pobreza que padece


una gran parte de Ia poblacin mundial.
De este modo, ambos autores, por distintas vas, coinciden en el sealamiento del riesgo que corren las democracias contemporneas como forma de organizacin poltica.
La reflexin que deriva de estas exposiciones resulta de
gran riqueza y pertinencia para todos los interesados en la
materia. En esta medida, el Instituto Federal Electoral considera de primera importancia la publicacin de este nmero de la serie Conferencias Magistrales, con el objetivo de
contribuir a la difusin del debate en torno a temas de la
cul tura pol tica democrtica.

TNSTITUTO FTNENNL EUEC.TORNI-

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Ibora

de la democracia.

Dos perspectivas

comparadas
Sobrre la definicin de

"democracia".
lJna discusin con
Michelangelo Bovero
Lurcr FpnnnJolr

l.La

democracia como mtodo.


Dos aporas

Segn la concepcin al parecer dominante, la democracia consiste nicamente en un


mtodo de formacin de las decisiones colectivas: precisamente, en el conjunto de las reglas que atribuyen al pueblo, y
por lo tanto a la mayora de sus miembros, el poder -directo
o a travs de representantes- de tomar decisiones. sta no

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Teora de la democracia. I)os pempectivas comparadas

es slo la acepcin etimolgica de "democracia", sino tam-

bin la concepcin unnimemente compartida -desde


Kelsen a Bobbio, de Schumpeter a Dahl- de la teora y de
la filosofa polticas.

Podemos llamar formal o procedimental a esta definicin de la democracia. De hecho, ella identificaalademocracia nicamente sobre la base de las formas y de los
procedimienros idneos para garantizar la voluntad popular: en otras palabras, sobre Ia base del "quin" (el pueblo o
sus representantes) y del "cmo" (la regla de la mayora)
de las decisiones, independientemente de sus contenidos,
cualesquiera que ellos sean. Incluso un sistema en el cual
se decidiese por mayora la supresin de una minora sera,

alaluz de este criterio, "democrtico".


La pregunta que entonces pretendo proponer es la siguiente. Esta caracterizacin solamente formal de la democracia es suficiente adems de necesaria para sugerir
una definicin adecuada? O no requiere, en cambio, ser
integrada con la indicacin de algn vnculo de carcter sas-

tancial o de contenido? Es sta la cuestin que pretendo


discutir aqu con Michelangelo Bovero, Quien repetidamente
ha defendido la nocin slo formal de "democracia", manifestando, respecto a mi propuesta de revisin, un "acuerdo
global (y, por asdecir, sustancial)" y "una discrepancia concreta (y, por as decir, formal)".1

Michelangelo Bovero, "Diritti fondamentali e democrazia nella teoria


di Ferrajoli. Un consenso complessivo e un dissenso specifico", en
Teora poltica, nm. 3, 2000, pp. I 9-40. cimp. con el ttulo "Diriui e
r

democrazia costituziona le", en Lu i gi I'brrajoli, D ir it t i faulament ali. U n


dibauito teorica, a cargo de E. Vitale (2001), trad. esp. con el ttulo

"Derechos fundamentales y democracia en la teora de Ferrajoli. Un


acuerdo global y una discrepancia concreta", en Luigi Ferrajoli, l,a.r

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LuigiFerrqioli

Que la dimensin formal de la democracia, como poder


fundado sobre la voluntad popular, exprese -como justamente lo ha aclarado Bovero-z un rasgo necesario, es indudable: se trata de una conditio sine qua non,en ausencia
de la cual no se puede hablar de "democracia". Sin embargo,
la definicin de un trmino, como sabemos, debe indicar las

condiciones no slo necesarias sino tambin suficientes en


presencia de las cuales l es predicable de un argumento
dado. Es suficiente una concelrcin puramente formal de
la democracia para identifica todas las condiciones en presencia de las cuales un sistema poltico es calificable como
"democrtico"? A m me parece que no, a causa de dos
aporas que creo que la limitan.
La primera apora est generada por la inidoneidad de
tal concepcin para dar cuenta de las actuales democracias
constitucionales. En efecto, en estas democracias no es verdadero que el respeto delasformas y de los procedimienfos democrticos sea suficiente para legitimar cualquier
decisin. No es verdadero que en ellas el poder del pueblo,
fundamentos de las derechosfiindatnentales,tr.ap. a cargo de A. de
Cabo y G. Pisarello, Trotta, Madrid, pp.215-242. Recuerdo tambin,
sobre el mismo tem4 las crticas que me ha dirigido Michelangelo
Bovero, "[ fi losofa polltica de Ferrajoli", enlz ragioni del garantismo.

Discuriendo con Luigi Fetajoli, a cargo de L. Gianformaggio,


Giappichelli, Torino, I993, pp. 399-406. Las tesis sostenidas por m
-tanto las criticadas por Bovero como aqullas con las que respondo a
sus cticas* se encuentran en Diritto e ragione, Tboria del garantismo
penale (1989), trad. esp. de P Ands lbez, A. Ruiz Miguel, J. C.

Bayn Mohino, J. Terradillos Basoco y R. Cantarcro Bandrs, Derecho y razn. Teora del garantismo pennl, Trotta, Madrid, 1995, pp.
864 y ss.; Le ragioni del garantismo..., op. cit., pp. 505-508; Los
fundamentos..., op. cit., pp. 35-210, 167-172 y 339-355.
"Derechos fundamentales y democracia" . . ., op. cit. , pp. 236-239.

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o sea de la mayora, sea la nica fuente de legitimacin de


las decisiones y que por ello sea ilimitado. Al contrario, este
poder es un poder jurdicamente limitado con respecto no
slo a las formas sino tambin a los contenidos de su ejercicio: est, en suma, sujeto al derecho, segn el paradigma
del Estado de derecho, el cual no admite Ia existencia de
poderes absolutos. Precisamente, l est sometido a aquellas. particulares norrnas constitucionales que son el princi-

pio de igualdad y los derechos fundamentales. Deberamos

concluir, a [a luz de la definicin puramente formal de la


dmocracia simplemente como "poder del pueblo", que estos sistemas no son democrticos?, que los derechos fundamentales sancionados en constituciones rgidas, como
tambin se ha afirmado, siendo un lmite a Ia democracia
poltica son, por lo tanto, un lmite a lademocraciatout court,
al punto de transformarse, si se los coltsidera como "insaciables", en una negacin de ella?r O no debemos afirmaq al contrario, que justamente en ausenciade tales lmites
no podemos hablar-si no de "democracia"- de "democracia
constitucional"?

La segunda apora se refiere a las garantas de supervivencia de la democracia poltica misma. En ausencia de
lmites de carcter sustancial, o sea, de lmites a los contenidos de las decisiones legtimas, una democracia no puede
-o, al menos, puede no- sobrevivir: siempre es posible, err
principio, que con mtodos democrticos se supriman los
mismos mtodos democrticos. Siempre es posible, con formas democrticas, o sea, por mayora, suprimir los mismos
Cti. A. Pintore, "Diritti insaziabili", en Tboa polti<:a, nm. 2,20(X).
pp. 3-20, ahora rraducido al espaol con cl ttulo "Derecho-s insaciables".

ru

cn Luigi Fcrraioli, Los.funduneros.. ', ol). cit., pp.243-265.

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Luigi Ferrajoli

derechos polticos, el pluralismo poltico, la divisin de los


poderes, la representacin;en sntesis, elentero sistema de
reglas en el cual consiste la democracia poltica. No son
hiptesis de escuela: se trata de las terribles experiencias
del nazismo y del fascismo del siglo pasado, que conquistaron el poder por medio de formas democrticas y luego lo
entregaron "democrticamente" a un jefe que suprimi Ia
democracia.
Si esto es verdadero, el rasgo formal y procedimental de
la decisin por mayora no es suficiente ni en el plano emprico, o sea, con referencia a las actuales democracias cons-

titucionales, ni en el plano terico, con referencia

la misma

democracia poltica, para definir la democracia. Para que


un sistema sea democrtico se requiere al menos que a la
mayora le sea sustrado el poder de suprimir el poder de
la mayora. Pero ste es un rasgo sustancial que tiene que
ver con el contenido de las decisiones y que, por lo tanto,
contradice Ia tesis segn la cual la democracia consistira
nicamente en un mtodo, o sea, en las reglas procedimentales que aseguran, a travs del sufragio universal y del
principio de mayora, la representatividad popular de las
decisiones mismas. Rasgos sustanciales, como garanfa
de las rnismas formas y del misrno mtodo democrtico y de
sus variados y complejos presupuestos, se requieren entonces como necesarios para toda detlnicin terica de "de-

mocracia" dotada de adecuada capacidad explicativa. Es


as como se obtiene un paradigma complejo

-la democracia

constitucional- que incluye,.iunto a la dimensin poltica o


"formal", tarnbin una dimensin que bien podemos llamar
"sustancial", dado que se refiere a los contenidos o sustancia de Ias decisiones: aquello que a cualquier mayora le

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

est por un lado prohibido, y por el otro le es obligatorio,

decidir.

pluridimensional
de ttdemocracia": Ia dimensin formal

2. Un modelo

y la dimensin sustancial
Naturalmente, no pretendo, en
analizar adecuadaintervencin,
esta
de
breve
espacio
el
mente este paradigma que, del resto, ya he tenido ocasin de
ilustrar en otras oportunidades, conectndolo a la revisin
por m propuesta de la teora jurdica delavalidez-sustan'

cialademsdeformal-de las leyes.a Me limitar aproponer


una redefinicin jurdica de "democracia", en funcin de la
cual el carcter representativo de un sistema poltico, asegurado porel sufragio universal y por el principio de la mayora, es slo un rasgo de la democracia. ste designa la
dimensin poltica o formal de la democracia, determinada
precisamente por las reglas que disciplinan las formas de
las decisiones y que, por lo tanto, bien podemos llama nortru
formales sobre la produccin. Con base en estas reglas, la
legitimidad democrtica de cada decisin se funda, directa o
i ndirectamente, en procedi mientos idneos para gararrfiizar
su conformidad a la voluntad de la mayorade los ciudadanos.

r6

Me remito a Derecho ), razn..., op. cit., pp. 855-868, 875' 883-884;


Il cliritto come sistema di gtrutzie (1993)' trad, esp- de P. Andrs
lbezy A. Creppi, "El derecho como sistema de garantas",cn Dere'
chos y g,arutntas. kt ley del nts dbil'Ed. Trotta. Madrid, 2001 , pp.
l5-36; kts.fundamentos..., op. cit., pp. 35-40, 167-172 y 339-355.

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LuigiFerraJoli

Y aun en las democracias avanzadas, dotadas de constitucin rgida, el respeto de estas reglas sobre la forma de
las decisiones, comenzando por las leyes, es suficiente, adems de necesario, para asegurar la vigencia y la validez
formal, pero no as la validez sustancial de las decisiones
mismas. Para que una ley sea vlida es ademis necesaria
la coherencia de sus significados con las reglas y principios

que bien podemos llamar norrnos sustanciales sobre Ia


produccin, dado que invisten, precisamente, los contenidos y, por lo tanto, la sustancia de las decisiones. Estas
reglas son esencialmente las establecidas generalmente en
la primera parte de las cartas constucionales: Ios derechos
fundamentales, el principio de igualdad, el principio de la
paz y similares. Y expresan la que podemos llamar dimen-

sin sustancial de la democracia, dado que equivalen a


otros tantos lmites o vnculos de contenido a los poderes de
la mayora. Precisamente, los derechos fundamentales consistentes en expectativas negativas -{omo los derechos de

libertad y de autonoma, tanto civil como poltica-, son dereehos que imponen lmites, o sea, prohibiciones de lesin,
cuya violacin genera antinomas; los derechos fundamentales consistentes en expectativas positivas -como lo son
todos los derechos sociales- son, en cambio, derechos que
imponen vnculos, o sea, obligaciones de prestacin cuya
inobservancia genera lagunas.
En todos los casos, los derechos fundamentales constituc ionalmente establecidos son norrnas sustanciales sobre
la produccin legislativa. En primer lugar, son "normas" ellos
mismos, o sea, "normas tticas", como he preferido llamarlas, ya que ponen directamente los derechos por ellas expresados, en oposicin a las "normas hipotticas" que, en

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Teora de la democracia. I)os perspectivas comparadas

cambio, predisponen situaciones como, por ejemplo, los derechos patrimoniales y las correlativas obligaciones, como
efectos de los actos negociales por ellas previstos. El derecho a la libre manifestacin del pensamiento, por ejemplo -a
diferencia de un derecho patrimonial, que jams es l mismo
una nerma sino que es siempre predispuesto por una norma
como efecto de los hipotticos actos por ella previstos-, no
es otra cosa ms que (el significado de) la norma constitucional que enuncia tal derecho. En segundo lugar, los derechos fundamentales son normas "sustanciales" sobre la
produccin de normas, porque disciplinan ya no la forma,
sino el significado, o sea, la sustancia de las normas producidas, condicionando lavalidez a su coherencia con las expectativas formuladas a travs de ellos.
De esta manera, el conjunto de estas norrnas sustanciales

circunscribe aquella que tantas veces he denominado "esfera de Io indecidible": la esfera de lo "indecidible que",
determinada por el conjunto de los derechos de libertad y de
autonoma que impiden, en cuanto expectativas negativas,

decisiones que puedan lesionarlos o reducirlos; la esfera de


lo "indecidible que no", determinada por el conjunto de Ios
derechos sociales que imponen, en cuanto expectativas positivas, decisiones dirigidas a satisfacerlos. Slo aquello que
est fuera de esta esfera es la "esfera de lo decidible", en
cuyo interior es legtimo el ejercicio de los derechos de autonoma: de la autonoma poltica, mediada potlarepresentacin, en la produccin de las decisiones pblicas; de la
autonoma privada, segn las reglas del mercado, en la produccin de Ias decisiones privadas. Principio de mayora y
libertad de emprender, discrecionalidad pblica y disponibilidad privada, autodeterminacin poltica y autodetermina-

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LuigiFerrajoli

cin privada son, en suma, las reglas que presiden la esfera


de lo decidible. Pero encuentran lmites y vnculos insuperables en la esfera de lo indecidible.
Es as como resulta un modelo tetra-dimensional de democracia, o sea, aficulado en cuatro dimensiones, corespondientes respectivamente a los cuatro tipos de derechos que
tantas veces he distinguido: Ios derechos polticos, los derechos civiles, los derechos de libertad y los derechos sociales.
Los primeros dos tipos de derechos -los derechos polticos

y los derechos civiles, que he llamado "secundarios" o "formales" o "instrumentales"-, refirindose a otras tantas esferas de autonoma (la poltica y la privada), sirven para
fundar la legitimidad de la forma de las decisiones, en la
esfera de la poltica y en la esfera de la economa respectivamente, y, por lo tanto, la dimensin formal, poltica y
civil, respectivamente, de la democracia. Los otros dos tipos
de derechos -los derechos de libertad y los derechos sociales, que he llamado "primarios" o "sustanciales" o "finales"refirindose a aquello que a la autonoma tanto polticacomo
econmica est prohibido o es obligatorio hacer, sirven para
fundar la legitimidad de Ia sustancia de las decisiones y, por
lo tanto, ladimensin sustancial,en negativo y en positivo,
de Ia democracia.
Naturalmente --es ste el punto en el cual tiene razn
Bovero, cuya precisin a l le debo-, estas cuatro dimensiones no son homogneas. De ellas, la que de todos modos
es necesaria, aunque por s sola insuficiente, es la dimensin poltica. Las otras tres dimensiones -la civil, la liberal y
la social- presuponen de todas maneras la dimensin poltica,
en ausencia de la cual no puede hablarse de "democracia", en

ningn sentido de este trmino. Las cuatro dimensiones,

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Teorih de la democracia.Ilos perspectivas comparadas

en cambio, son todas necesarias y conjuntamente suficientes

para definir el paradigma de la actual "democracia consti-

tucional", con baie en la cual se sustrae a cualquier poder


decisional, tanto pblico como privado, la disponibilidad no
slo de los derechos polticos y del mtodo democrtico en
la formacin de las decisiones, sino del entero conjunto de
los derechos fundamentales y de los otros principios constitucionales, como la divisin de los poderes, la independencia
de lajurisdiccin, tanto ordinaria como constitucional, y las

varias figuras de incompatibilidad, dirigidas a impedir excesos de poder y conflictos de intereses.

3. Constitucionalismo rgido y garantas


de Ia democracia
Esta concepcin compleja y

multidimensional de la democracia est en grado de superar


Ias dos aporas generadas por su nocin puramente poltica
o formal. Slo la imposicin de lmites y vnculos a los poderes de la mayora por obra de normas constitucionales sobre-ordenadas a ellos est, en efecto, en grado no slo de

dar cuenta de la dimensin sustancial de las actuales democracias constitucionales, sino tambin de poner al reparo de

ella misma, o sea, de los excesos de un poder de mayora


ilimitado, a la democracia poltica o formal misma.5 Del res-

El mismo discurso puede repetirse para la dimensin econrnica de la


democracia, fundada sobre aquellos especficos "derechos-poderes"
que son los derechos civiles. Slo la limitacin de estos poderes a
travs de su sujecin al derecho, y en particular a los derechos funda-

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Luigi Ferrajoli

to, no acaso el paradigma de Ia democracia constitucional,


protegido por la rigidez de las constituciones, se ha impuesto
y se ha generalizado luego de la Segunda Guerra Mundial,
luego de las terribles experiencias del nazismo y del fascismo? Se descubri entonces que el poderde la mayora, que
incluso haba permitido la llegada de las dictaduras, no garantizala cal idad sustancial del si stema poltico y ni siquiera
la supervivencia del mismo poder de la mayora. Y se convino, por lo tanto, estipular en el pacto constitucional la
indisponibilidad del pacto mismo y de sus clusulas, comenzando por los derechos de libetad y los derechos sociales.
Creo tambin que el paradigma de la democracia constitucional, justamente gracias a esta dimensin sustancial
suya, est en grado de integrar y, por as decir, de reforzar
la nocin misma de "democraci a poltica" y a la v ez la nocin,
que esti detrs suyo, de "soberana popular". Ya he sostenido
esta tesis, respondiendo a Bovero en nuestra discusin sobre
los derechos fundamentales, con el argumento de que los
derechos de libertad y los derechos sociales, a Ia par de
Ios polticos y civiles, se encuentran en la base de la igualdad,
que es precisamente una iguald ad en droits, y aluden por lo
tanto al "pueblo" entero, refirindose a poderes y a expectativas
de todos, todava ms que el mismo principio de mayora.6
Agrego ahora, en sostn de mi re-definicin, dos nuevos
argumentos, ligados ambos a la caracterizacin ms arriba

expuesta de los derechos fundamentales como "normas


sustanciales sobre la produccin" de normas.

mentales, est en grado de poner al reparo de s mismos, o sea. de los


exccsos de un poder econmico ilimitado, tanto al mercado mismo
como a la democracia civil misma,

Los.fiutdutnenos..., ot. cit., pp. 3453a7.

2T
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Teor de la democracia. Dos perspectivas comparadas

Qu componan, de hecho, Ias dos tesis que aqu he


sostenido: a) qrue los derechos fundamentales no son predispuestos por normas sino que ellos mismos son normas,
que he llamado "tticas" en oposicin a las "hipotticas", que
predisponen situaciones como efectos de los actos previstos
por ellas, y b) que tales normas, en las democracias constitucionales, estn incluidas en las constituciones como otras
tantas normas sustancials sobre la produccin, de grado
sobre-ordenado a cualquier otra? Comportan, me parece,
dos implicaciones, ambas de enorme alcance a los fines de
una teoa normativa no slo de la democracia constitucional,
sino de la misma democracia poltica.

La primera implicacin es que de la parte sustancial de


las constituciones son titulares -"titulares", se entienda, y
no simplemente "destinatarios", porque son titulares de los
derechos fundamentales conferidos por ella- los mismos
ciudadanos: es ms, todas las personas a las cuales los diversos tipos de derechos fundamentales son constitucionalmente adscritos. La constitucin, en suma, en su parte
sustancial, resulta por mi primera tesis "imputada", en el
sentido tcnico-jurdico del trmino, a todos y a cada uno, al
pueblo entero y a cada persona que lo compone. De aqu su
"natural" rigidez:? los derechos fundamentales y, por lo tanto,
las normas constitucionales en que ellos consisten, precisamente porque son derechos de todos y de cada uno, no son
suprimibles ni reducibles por la mayora. En efecto, la ma-

22

La expresin es de A. Pace, "La 'naturale' rigidit delle costituzioni


scritte", en Giurisprudena costituzittale, I 983, pp. a085 y ss., segn
la cual una constitucin no rgida sino flexible, o sea, derogahle por la
ley ordinaria, no es en realidad una constitucin. Vasc tambin dc A.
Pace, kt causct d c l l tt rig kl i tit c o s t i t uzion a l e, Cedam, Padova, I 996.

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yora no puede disponerde aquello que no Ie pertenece. Si


todos y cada uno somos titulares de Ia constitucin porque
somos titulares de los derechos fundamentales adscritos en
ella, Ia constitucin es patrimonio de todos y de cada uno, y
ninguna mayora puede "meterle mano" sino con un golpe
de Estado y una ruptura ilegtima del pacto de convivencia.
Por esto, una vez estipulados constitucionalmente, los derechos fundamentales no son una cuestin de mayora y deberan estar sustrados tambin al poder de revisin: o mejor,
debera admitirse slo su ampliacin y nunca su restriccin,
ni mucho menos su supresin.
La segunda implicacin no es menos importante en el
plano terico. La constitucionalizacin de los derechos fundamentales, elevando tales dereehos a normas del ordenamiento sobre-ordenadas a cualquier otra, confiere a sus
titulares --o sea, a todos los ciudadanos y a todas las personas
de carne y hueso- una colocacin a su vez sobre-ordenada
al conjunto de los poderes, prlblicos y privados, que estn
vinculados y son funcionales al respeto y a la garanta de
los mismos derechos. Es en esta comn titularidad de la
constitucin, consiguiente a la titularidad de los derechos
fundamentales, que reside, a mi parecer, la "soberana", en
el nico sentido en el cual es an lcito hacer uso de esta
vieja palabra. As, resulta ampliada y reforzada la misma
nocin poltica corriente de "democracia", defendida por
Michelangelo Bovero: la democracia consiste en el "poder
del pueblo", ya no simplemente en el sentido de que al pueblo
y por lo tanto a los ciudadanos les corresponden slo los
derechos polticos y, por ello, el autogobiemo a travs de la
mediacin representativa, sino tambin en el sentido ulterior
de que al pueblo y a todas las personas que lo componen les

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Teora de Ia democracia. Dos perspectivascomparadas

corresponde el conjunto de aquellos "contra-poderes" que


son los derechos fundamentales -civiles, de libertad y sociales- a los cuales todos los poderes, incluidos aquellos de la
mayor4 estn sometidos. Les corresponden, en una palabra,
las situaciones jurdicas supremas, a las cuales todas las
otras son funcionales y estn subordinadas, y que no pueden
ser vencidas por ninguna de las dems.
Slo en este modo, a ravs de su articulacin y funcio-

nalidad a Ia tutela y satisfaccin de los diversos tipos de


derechos fundamentales, el Estado democrtico, o sea, el
conjunto de los poderes pblicos, viene a configurarse, segn
el paradigma contractualista, como "Estado instrumento"
para fines no suyos. Son las garantas de los derechos fundamentales desde el derecho a la vida a los derechos de
libertad y a los derechos sociales- los "fines" externos o, si
se quiere, los "valores" y, por as decir, la"razn social" de
estos aftificios que son el Estado y toda otra institucin poltica, Y es en esta relacin entre medios institucionales y
fines sociales y en la consiguiente primaca del punto de
vista extemo sobre el punto de vista inferno, de los derechos
fundamenales sobre los poderes pblicos, de las personas de
carne y hueso sobre las mquinas polticas y sobre los aparatos administrativos, donde est el significado profundo de
la democracia. En tiempos como en los que vivimos, es pre-

cisamente esta concepcin garantista de la democracia la


que debe ser afirmada y defendida, contra las degeneraciones mayoritarias y tendencialmente plebiscitarias de la democracia representativa y sus perversiones videocrticas:
contra, en una palabra, la "kakistocracia" de la que habla
Michelangelo Bovero.

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4. Sintaxis, semntica y pragmtica


de Ia democracia
Me gusta mucho Ia metfora
de la "gramtica" con la cual Bovero ha representado las
reglas de Ia democraciay, con fecunda ambivalencia, del
lenguaje en el cual son formulados los discursos sobre la
democracia, Pienso, sin embargo, que la metfora debera
ser convenientemente desarrollada. La democracia no tiene
slo una gra ruitica,o sea, un conjunto de reglas morfolgicas,

ortogficas y sintcticas acerca de las fuentes del poder y


de las formas correctas de su ejercicio, es decir, acerca del
mtodo con el cual son tomadas las decisiones colectivas.
Estas reglas, repito, son esenciales, de manera tal que su
ausencia o violacin no permiten hablar correctamente de
democracia. Pero la democracia, o al menos esa especfica
forma de democracia que es la democracia constitucional,
tiene tambin, adems de una sintaxis, wa semntica y
rna pragmtica.
Tiene en primer lugar una semntica,o sea, un conjunto
de reglas que disciplinan ya no las formas sino los significa_
dos normativos que en las formas admitidas no pueden ser

(o no ser) expresados, que se refieen, como se ha dicho,


no al "quin" y al "cmo", sino al .,qu cosa,' es lcito o
ilcito decir o no decir en formas democrticas. Son preci_
samente stas las reglas que aseguran la isonomrc,
.iusta_
mente conectada por Bovero a la idea de democracia: en
efecto, la igualdad frente a la ley, o establecida por la ley,
consiste esencialmente, segn las palabras del artculo I
"
de la Dclaration des droits delno 17g9, enla egalit en

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

fundroits,que es precisamente la igualdad en los derechos


Naturalpatrimoniales)'
damentales (y no cieramente en los
mente, no todos los derechos fundamentales son esenciales
poltia la democracia. Lo son seguramente los derechos
de la
cos, a travs de cuyo ejercicio se articulan las formas
el
democracia poltica. Pero lo son tambin, como admite
o
mismo Bovero cuando habla de "condiciones externas"
derede "precondiciones" de Ia democracia, los clsicos
chos de libertad y los derechos sociales a Ia supervivencia'
Lo que es cierto, ms all de las diversas opiniones que se

po"un tener acerca de cules derechos son indispensables


al funcionamiento y a la supervivencia de una democracia'
la prohibies que algn lmite de sustancia -cuanto menos
democrtico
ciOn e suprimir democrticamente el mtodo

mismo- es esencial a la democracia' Por qu ignorarlo'


entonces, en la definicin terica del relativo concepto?
Es cierto que, literalmente, "democracia" quiere decir
"poder del pueblo". Pero es precisamente la semntica de
del sigIa palabra dLmocracia la que nos impone el anlisis
esqu
"poder"
todo,
de
nificado de estas palabras' Ante
ms
bien'
tamos hablando? De un poder legibus solutus o'
Me parece
de un poder jurdico, o sea, sujeto al derecho?
opues*
que Bovero oscila, sobre ta cuestin, entre dos tesis
que lademotas. Cuando afirma, sin ulteriores precisiones'

cracia es nicamente "un mtodo para tomar decisiones


Pero obviacolectivas", parece aludir a un poder ilimitado'
que sin
afirma
quien
mente no es as. Es Bovero mismo
nace' o no soderechos fundamentales una democracia no

breviveoespuraapariencia(esunademocracia..deplsti.
as a un
co", como eficazmente la ha llamado)' aludiendo
jurdico'
al
sometido
sea'
o
poderdel pueblo no absoluto sino

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(y limitado por el) derecho, segn el modelo del gobierno ya


no "de los hombres" sino "de las leyes".
Y todava ms: qu significa "pueblo"? Es posible, en
concreto, un poder del pueblo entero? Afortunadamente no.
Sabemos bien que si un pueblo fuese unnime, ello sera Ia
seal ms elocuente de la degeneracin totalitaria de la democracia, y que hablar de "poder del pueblo" sirve para
ocultar el pluralismo poltico y Ios conflictos de clase que
atraviesan las sociedades.s Entonces, "poder del pueblo,'o
"democracia" quiere decir en realidad el poder de una parte
del pueblo, que sea tambin mayoritaria, sobre el pueblo
entero y, por lo tanto, tambin sobre esa parte que no es la
mayoray que, incluso, se encuentra en oposicin y en conflicto con respecto a ella. Y es justamente para impedir que
este poder sea absoluto, que Ia democracia poltica, para no
contradecirse a s misma, debe incorporar "contra-poderes"
de todos, incluso de la minora, idneos para limitar los poderes de la mayora. Estos contra-poderes, que no se advierte

Se adaptan plenamente a esta expresin las palabras con que Hans


Kelsen polemiz conrra la idea, sostenida por Carl Schmitt, del carcter

unitario de Ia reprcsentacin por obra de un presidente elegido por el


pueblo: "El verdadero significado de la doctrina del
torwoir neutre
del monarca que Schmitt adapta aljefe de Estado republicano es,
en efecto, ste, o sea, que debe enmascarar el contraste de intereses,
et'ectivo y radical, que se expresa en la realidad de los panidos polticos
y en la realidad, todava ms importante, del conflicto de clase que est

detrs de ellos. En trminos pseudo.democrticos, la trmula de


esta t'uncin sucna ms o menos as: el pueblo que forma el Estado es un

colectivo unitario homogneo y tiene, por lo tanto, un inters colectivo


unitario que se expresa en una voluntad colectiva unitaria',. H. Kelsen,
Wer ,,;oll 4er Hter der Verfhs.stutg Sein?, ( 1930-31), trad. italiano cle
C. Ceraci, "Chi debe essere il custode della costituzionel,', en H,
Kelsen, la giustiz,ia costituzitnale, Milano, CiulTrD, 198 l, p. 275.

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

por qu no deban ser configurados tambin como "poderes


clel pueblo" (o "democrticos"), son precisamente los dere-

chos fundamentales, gracias a los cuales todos y cada ut'to


estn tutelados de las invasiones y de los arbitrios de ulla
parte del pueblo sobre las otras.
En segundo lugar, la democracia tiene tambin una proqmtica,o sea, un conjunto de reglas compartidas y por ello
idneas para asegurar un cierto grado de efectividad' Y
tienen tambin una pragmtica los discursos sobre la democracia y las teoras de la democracia, cuyo ef'ecto no secLll'ldario es el de crear y valorar, en la cultura poltica y en el

sentido comn, las imgenes y, por ende, el sentido misnro


de la democracia. Pretendo decir, teniendo en cuenta el carcter convencional de nuestras definiciones, que no es irlelevante eltipo de imaginario que ellas sugieren y alimentan'
con Bovero estamos de acuerdo sobre la
Pero entonces

-si

sustancia de la teora de la democracia y, por Io tanto, sobe


el valor de los lmites y de los vnculos de contenido irnpuestos por las constituciones al mtodo democrtico, en garanta

de su misma supervivencia- me pregunto, y pregunto a


Bovero, si no es hoy, ms que nunca, oportuno incluir aquellos lmites y aquellos vnculos en la definicin terica de
"democracia". Me pregunto si la "kakistocracia" que eficazmente ha ilustrado Bovero' no depende precisamente
de la (inevitable) degeneracin, en ausencia de adecuados
lmites y controles, de la democracia poltica por l identificala con la democracia tout court'. si, en otras palabras, el
constante empeoramiento del "gobierno de los peores" al

'g

Miihelangelo Bovcl'o, Crr, ro il. govento tlei peggiori' Uttu 1ratrnrilic:tt


delln demo<: ruzia, LaLerza, Rorna- Bari, 2(KX).

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cual estamo-s asistiendo en tantos de nuestros pases no sea


un efecto perverso propio del deterioro en el sentido comn

-todava antes que en concretas mutaciones institucionales_


del valor de la constitucin y de las garantas impuestas por
ella a los poderes democrticos de Ia mayora,
Es tambin verdad, como afirma Bovero, que la nocin
puramente formal de "democracia" tiene a sus espaldas
una tradicin milenaria, desde la Grecia antigua hasta hoy, y

que es compartida por el pensamiento poltico dominante.


Pero precisamente en este sentido puramente formal, se
podra objetar, la democracia raramente ha existido y casi
nunca ha sobrevivido. No existi en la Grecia antigua, en la
cual no exista el sufragio universal y en Ia que ciertamente

no todo el pueblo participaba en el gobierno de Ia ciudad.


No haexistido en el viejoEstado liberal en el cual el sufragio
universal estaba limitado a escasas oligarquas. y cuando
ha existido, como en Italia y en Alemania luego de la introduccin del sufragio universal masculino, justamente por [a
ausencia de lmites cay bajo los golpes del fascismo y del
nazismo. No son acaso suficientes estas terribles lecciones
de la historia para hacernos modificar el sentido puramente

formal de Ia democracia? No es tal vez a continuacin de


ellas que la democracia tom, por as decir, nueva conciencia
de s misma y de los propios lmites, elaborando
-con la
proclamacin de un solemne "nunca ms", en las constituciones de la posguerra- las garantas, propias de la actual
democraciaconstitucional, de la rgida sujecin de los poderes pblicos a los derechos fundamentales?
Es en esta perspectiva que, invirtiendo provocativamente
los si gnificados tradicionalmente asociados a,.democracia

formal" y a "democracia sustancial", he llamado ,,demo-

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

cracia sustancial" -porque se refiere a la sustancia de las


por
decisiones- al conjunto de lmites y vnculos impuestos
los derechos y por los principios constitucionales tanto a la

validez de las leyes como a la democracia poltica' En el


lxico tradicional, en efecto, el adjetivo "formal" ha sido

y
generalmente asociado a las reglas del Estado de derecho
lo ha
e Ia democracia parlamentaria, mientras "sustancial"
mxima
la
a
sido a la "verdadera" democracia, o al menos
participacin popular. Sobre la base de las definiciones que
propongo, en cambio, tambin la democracia directa -+eniendo que ver con la forma de las decisiones- es "formal"'
mientras es "sustancial" -al consistir en lmites y vnculos
sustanciales, o sea, de contenido- el paradigma del Estado
constitucional de derecho y de los derechos fundamentales'
de libertad y sociales, incluidos en las constituciones' En
exponeneste sentido, con aparente paradoja, los mximos
que
y
Lenin'
tes de la democracia formal fueron Rousseau
fundaron la legitimidad poltica el primero sobre la voluntad

general y el segundo sobre la dictadura del proletariado'


Por lo dems, tambin se han invertido, en los ltimos cincuenta aos, los valores polticos y sociales de lademocracia
poltica y del Estado de derecho' Hasta la mitad del siglo
pasudo el Estado de derecho, a causa de su carcter slo
liberal, pareca reflejar, prevalecientemente' los intereses de
conservacin propios de los restringidos grupos dominatttes'
mientras era a la democracia poltica que venan confiados'
a travs de la participacin de las grandes masas en los
y
poderes pblicos, las perspectivas de progreso de tutel;t

delossujetosmsdbiles'Hoy,ennuestrassociedadesas
llamadas "de los dos tercios", en las cuales las mayoras
son tendencialmente conservadoras,

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eS

en cambio el Estado

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Luigitr'errajoli

constitucional de derecho extendido a los derechos sociales


el que se configura -contra las formas mayoritarias de la
democracia poltica- como la principal fuente de tutela de
los sujetos dbiles y, al mismo tiempo, como la dimensin
ms progresiva de Ios sistemas polticos, no acaso constante

y pesadamente amenazada por la actual lrakistocracia.


Gracias.

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Gramttca de la democracia.
Principios y desarrollos
MTcTTELANGELo BovpRo
1.

fntroduccin

Esta es la tercera vez en po_


cos aos que me presento en este foro. Me siento como
en
casa. Espero solamente que mis anfitriones no me
conside_
ren, todava, un husped demasiado asiduo. Una vez
ms

vengo aqu a hablar de la democracia, pero en esta ocasin


no ya a manera de un monlogo, seguido por un
dilogo con
el pblico, sino mis bien haciendo un dueto, o un contrapunto,
con Luigi Ferrajoli, con quien me liga una gran amistad
y
una amplia consonancia de ideas.
Ambos somos constructores de teoras, con una inclina_
cin por el mtodo analtico y una propensin a la ordenacin
sistemtica de los conceptos. Usando un lenguaje metafri_
co, se podra decir que las teoras se asemejan a instrumen_
tos pticos, forjados de maneras distintas para
poder ver de
lejos y para poder mirar de cerca (tal como sucede
con
tos

anteojos para manejar y con los de lectura), para


o
descubrir
las cosas grandsimas pero lejanas (como
con los telesco_
pios) y las cosas minsculas (como con los
microscopios).
El laboratorio de teora jurdica en el cual Luigi Ferrajoli

construye sus instrumentos est situado, idealmente,.iunto

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

cuarto
la oficinade filosofa poltica' en donde yo trabajo: un
pripequeo, el mo, pero muy bien ubicado, con ull acceso
de
vitegluOo y directo al gran laboratorio jurdico-poltico
ha
l.torberto Bobbio -mismo que' por otro lado, tambilr
precisamente
que
sido muy frecuentado por Ferrajoli, tanto
de
ah l encontr inspiraciones para las reas principales
sus estudios. No es pues sorprendente que con frecuencia

Ferrajoli y yo nos ocupemos de problemas afines de manera


por cada

similar. Comparando los lentes tericos preparados


nos
uno de nosotros, encontramos casi siempre que stos
permiten construir imgenes semejantes, si no coincidentes'
cuando hay
de los mismos obietos' Sin embargo, de vez en
la discualguna discrepancia, y es entonces cuando inicia
m
siemPara
sin y reflexin sobre nuestras apreciaciones'
de
tiempo
pre ha sido una experiencia fecunda' Pero es
tema'
abandonar las metforas y de entrar en nuestro
Luigi
elcual
El punto de vista de la teora jurdica desde
ferrajoti mira al objeto problemtico que llamamos demopoltica' en
cracia, es similar, pero no idrtico al de la teora
Bobbio' la
el cual me coloco yo. Segn el planteamiento de
de perspectivas entre las dos teoras' en sus tr-

diferencia

privilegiada
minos ms generales, se explica por la atencin
al
que la primera da al mundo de las normas' y la segunda
dos
Bobbio'
para
mundodel poder. Pero nonna y poder soll'
principio de
caras de Ia misma moneda. No s si este

expli-

tanto de
cacin sea suficiente para individualizar el origen
las teoras de la
las afinidades como de las diferencias entre
rcspectivaelaborado
democracia que Ferrajoli y yo hemos
En todo
mente, siguiendo lneas de investigacin autnotnls'
que'
tal vez
de
po.ece til partir de la constatacin

.oro,

*"

lirs mismas
precisamente a causa del distinto punto de vsta'

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Michelangelo Ilovcro

acepciones en las cuales usamos la palabra ..democracia,,


pueden ser sobrepuestas slo parcialmente: Ferrajoli le da un
significado ms amplio del que yo Ie doy. En la perspectiva
de la teora poltica, la democracia se coloca naturalmente
en el contexto de las fortnas de gobierno: el problema, en
este mbito, es el de la decisin colectiva y de sus posibles
figuras y especies alterrrativas, una de las crmles es la
forma dentocrdtica -una especie poltica, que comprende
algunas .subespecies. De esta manera, la que Ferrajoli llama
"democracia poltica" para m es /a democracia, sin ms.

Mis investigaciones sobre el tema de la democracia vienen de tiempo atrs, pero quiero subrayar que en los ltimos
catorce aos stas han sido no slo estimuladas, sino tambin
alimentadas por mis frecuentes visitas a Mxico, por diver_
sas razones, as comcl, por otros motivos, han madurado
al

calorde la discusin con LuigiFerrajoli, desde 19g9, cuand<r


fue publicado su Iibro Derecho razrn. precisamente en
!

ese periodo encauc mis reflexiones hacia la construccin


de

una gramtica de la democracia, cuyos primeros principios


ya fueron recogidos en un Iibro y necesitan ser desarrollados.

Una gramtica es una construccin terica, y precisamente


como "teora" en el significado sugerido por Ferra.oli, tiene
una dimensin descriptiva y una normativa: por un lado,
sta
registra, reconstruye y determina las reglas del Iengua-ie,

que sol, seguidas regularmente por quienes hablan; por


otro lado, redefine a estas reglas y las convierte en normas,
que clebert ser seguidas, de manera que su violacin
debe
ser considerada como un error. En otras palabras,
una gram_

tica contiene las leyes del uso correcto y controlado de


un
lengua.ie
-sea ste un idioma histrico-natural, o bien el uni_
verso lingstico de una particular rea
de conocimiento_, y

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Teora deta democracia l)os perspectivas comparadas

de
estas leyes son tales en el doble sentido de la descripcin
fsicas'
leyes
las
fenmenos regulares, como son porejemplo

y de cnones normativos, como son las leyes jurdicas' El


primer libro de gramtica de la lengua italiana que estudi en
ia escuela primaria indicaba implcitamente este doble sentido en su ttulo: Cmo se dice, cmo se escribe'Mi problema
incode gramticatiene que ver con los modos, correctos e
..".tor, de hablar y de escribir en torno a la democracia'

"Democracia" es gna palabra y un concepto' Entiendo


por concepto -si se me permite una simplificacin radicalno otra cosa sino el significado de una palabra' La palabra
"democracia" indica un mundo posible,

es decir, una de las

formas polticas en las cuales puede ser organizada la convivencia social; pero tal forma no corresponde necesariamente a la del mundo real, porlo dems sumamente variado
y heterogneo, que es normalmente indicado con esta pa-

labra. Cul es la "distancia" entre el significado de la


palabra "democracia", es decir, el concepto de democracia'
y las diversas realidades concretas a las cuales se les atribuye hoy este nombre? He aqu planteado de la manera
ms simple el problema de la relacin entre la democracia

ideal y la democracia real.


Retrospectivamente, y para' simplificar' reordenara en
lado'
dos vertientes el complejo de mi investigacin' Porun
pala
entre
mis reflexiones se han enfocado en la relacin
labra democ raciay su significado: por qu le damos a ese
concepto ese nombre?, o viceversa, por qu este nombre
constanse encuentra asociado con una rea (ms o menos)
del
te de significados? Por otro lado -e independientemente

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nombre, que podra ser sustituido por un smbolo convencional-, me he ocupado de indagar las relaciones entre las

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connotaciones atribuidas de vez en yez a la nocin de de_


mocracia, registrando los elementos defi nitorios, identificando
los que son constantes o ms frecuentes, reconstruyendo las
correlaciones significativas entre ello.s: en suma, tejiendo y
volviendo a tejeruna red de reenvos entre las palabras clave
de lo que yo llamo el "discur.so sobre la democracia" que
atraviesa toda la historia del pensamiento, de las instituciones
y de los movimientos polticos.

2. Elementos de gramtica
de Ia democracia:
los sustantivos y los verbos
De la exigencia de comenzar
a recoger y reordenar, al menos en parte, los resultados
del

anlisis realizado sobre los ,,discursos democrticos,', naci


la idea de una granutica de lo dentocracia, arlicuLada qe_
gn las distinciones tradicionares de ras "partes der
discurso,'

que encontramos, precisamente, en las gramticas:


fos
sustantivos, los verbos, los adjetivos. Se trata de un expe_
diente expositivo, del cual qu isiera ahora explicitar el sentido,

mostrando los objetivos principales. La reflexin analtica


sobre los sustantivos ms fiecuentemente recurrentes
en los
"discursos democrticos" est encaminada
a Ia redefinicin

de la naturaleza y del fundantento de la democracia. La


identificacin de los verbos sirve para reconsnxir el
.fun_
ciottuniento tpico y la.funcin propia de la fona cle go_
bienro democrtica. El examen de los ad.jetivos permite,
ante
todo, reconsiderar la tipologa de las especies o subespecies

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

precisar sus
de la democracia, pero en particular ayuda a
crnrliciones Y Precondiciones'
de lit
Comencemos con los sustantivos'La naturetlezc

por su mismo
democracia est indicada en modo implcito
ms
nombre, y en forma explcita por su (casi) sinnimo
o ms bien
antiguo, i-sonontkt,literalmente "igualdad de ley"'
"esblecida por la ley". El sustantivo primario, o la categora
las fbrque identifica la naturale za de lademocracia entre
modery
los
*as Ae gobierno, en los discursos antiguos en
la "igualdad"' Pero se trata de establecer con
nos, es, pues,
para expresar
precisin qu tipo de igualdad sea la adecuada

la naturaleza de la democracia: he propuesto considerar

enrr todos los


como propiamente democrtica Ia igualdad
el derecho-poder
destinatarios de las decisiones polticas, t
mismas'
decisiones
a la formacin de las
de contribuir

Elsustantivo"libertad",tanrecurrentecomo"igualdad"
(si no es que ms) en el universo del discurso que estamos
sobre elcual
analizando, identifica a su vez elfundcunetl'o

forma de gobierno
reposa la entera construccin de aquella
es un trrnino con
que llamarnos democrtica' Pero "libeftad"
lo mismo que
muchos sentidos y sumamente controveido'
fundamento'
como
el de "igualdad". He propuesto considerar

individualentendida
(objetiva)
.o*o.upu"idad (subjetiva) y como oportunidad
en materia
de decisin racional autnoma del ser humano

o principio, de lademociacia la libertad

pol tica: una

ibeitad cono autono mfu '

que subsiste cuando

tales que determinen


Ll iniuiro no sufre condicionamientos

heternoma'
desde el exterior a su voluntad, volvindola

La investigacin sobre los verbos ms recurrentes

en

ya he anticipado'
los discursos democrticos permite, como
"ideal" de la
aclarar ante todo cul es el .funcirtncttniettto

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democracia (moderna). Entiendo por,.funcionamiento,,


el
sistema de Ias acciones "tpicas"
-indicadas precisamente
por verbos-, a travs der cuar se desarroila ra vida portica
de una colectividad, es deciE expresa lo que comnmente
llamamos "juego democrtico". He identificado en ros verbos "elegir", "representar", ..deliberar" y ..decidir" las
ex_

presiones de Ios momentos en los cuales se alticula


el actuar
democrtico. He sostenido que cada uno de estos verbos _o
ms bien Ias acciones correspondientes y sus resultados_
asume y mantiene un significado propiamente democrtico

slo bajo ciertas condiciones: a) el acto de elegir debe desa_

rrollarse de acuerdo con las reglas de un juego equitativo


(fair), capaces de garantizar la igualdad de peso entre
los
votos individuales, no sro ar inicio sino tambin ar finar
der
proceso electoral (de aqu Ia importancia de valorar
la di_
versa calidad democrtica de los sistemas electorales),
y
debe ser la expresin regular y recurrente de una
opinin

pblica activa, que no deja de ser tal en el periodo que


media
entre las elecciones; b) la representacin puede ser consi_
derada democrtica slo cuando los rganos representativos

reflejan las diversas tendencias polticas de los


ciudadanos
sin exclusiones y en las proporciones respectivas;
c) el acto
de la deliberacin debe garantizar igualei oportunidades
de
evaluacin de todas las tesis y los puntos de vista y
de per_

suasin recproca entre todos sus sostenedores;


d) el acto
de la decisin debe ser sometido a una (a alguna)
regla de
mayora, pero no puede no ser precedido por Ia
discusin
deliberativa, pblica y transparente: Ia mera y llana
imposi_

cin de la voluntad de la mayora no es democracia.


He

subrayado, en efecto, que el momento esencial,


el que con_
fiere una autntica calidad democrtica a un proceso

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

deliberacin: la
decisional -antiguo o moderno-, es el de la
insisto, no puede ser reducida a la suma

democracia,

individuales
algebraicade las opiniones y de las preferencias
que es la
sino
("e tos ciudadanos y/o de sus representantes)'
institucional zacinde la confrontacin pblica'

travs de

de ser idiosinla cual las opiniones y las preferencias dejan


nuevamente'
crasias privadas, pueden corregirse y modelarse
la base
converger y reagruparse, y de esa manera constituir
de decisiones Ponderadas'
correspondienLos cuatro verbos, o mejor las acciones

ascendente'
tes, se estructuran en un proceso decisional
por Kelsen' y dessiguiendo la afortunada figura delineada
que permite
prls reelaborada por Bobbio' Es la figura
Entiendo por "funier"ntrau-, lafuncinde Ia democracia'
a la naturaleza de
cin" la finalidad objetivamente inherente
sentido o larazn de ser'
la forma de gobierno democrtica' el

;por qu final" (que no debemos confundir con


y justifica' o ms bien "da el
el "por qu cuorui' que explica
As como la
."niidoJ de la existencia de la democracia'
la funcin
manera
funcin del ojo es la de ver, de la misma
decisiones colectivas
de la democracia es la de producir
mnimo de imposicin'
con el mximo de consenso y con el
seesclarece la conEn la perspectiva de su objetivo final'
las dems formas
de
traposicin.de la democracia respecto
con Kelsen y
de gobierno, agrupables todas' de acuerdo
(una especie' tambin
Bobio, en la nocin de autocracia
en las cuales
sta, comprensiva de muchas subespecies)'
o menor medida' "caen
las decisiones polticas, en mayof

es decir, el

sus destinatarios' Por el


desde lo alto" sobre las cabezas de

es democrtica cuando
contrario, una forma de gobiemo
juego poltico
son el resultado de un
las decisiones colectivas

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iniciado y controlado por los ciudadanos y del cual ninguno de


ellos queda directa o indirectamente excluido: los ciudadano.s
pueden reconocer en las decisiones pblicas Ia expresin
de una voluntad no impuesta aun cuando no la compartan,
en Ia medida en que todos han participado en el proceso
decisional en condiciones equitativas.

3. Blementos de gramtica
de la democracia: Ios adjetivos
Los adjetivos de la democracia pueden ser clasificados en tres grupos, con base en los
diversos usos que se hace de ellos. Al prinrer grupo perre_
necen los adjetivos que indican Ias diversas especies o
variantes institucionales de la democracia, comprendidas Ias
eventuales conjugaciones o mezclas entre algunas de ellas;
en el segundo se.encuentran aquellos atributos que preten_
den designar diferentes aspectos o articulaciones del orde_
namiento democrtico; en el tercero se colocan los calificativos que pretenden identificar concepciones alternativas y
reclprocamente exclusivas de la democracia. Frecuente_
mente los adjetivos del segundo y del tercer grupo (aunque
tambin algunos del primero) son formalmente los mismos,
pero son precisamente usados con fines distintos, (Esta es
Ia parte de mi gramtica que necesita una mayor precisin
y desarrollo).
Las principales especies institucionales del gnero ..de_
mocrac ia" son generalmente i ndicadas por la clsica pareja
de adjetivos que permite contraponer la democracia directo

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Teora de la democracia. I)os perspectivas comparadas

a la democracia representativa.Las subespecis de esta


ltima son identificadas, de acuerdo con los usos prevalecientes de los expertos en derecho constitucional y en ciencia
polftica, mediante otras dos parejas de calificativos, entre
ellas independientes: con base en la primera, que se refiere
a la formacin det Poder Ejecutivo y a su relacin con el
Poder Legislativo, se distinguen la democracia presidencial
y la democracia parlamentaria; con base en la segunda'
que se refiere ante todo, aunque no solamente, a los sistemas
electorales y a laconsiguiente formacin de los grupos par-

hmntarios, se oontraponen la democracia mayoritaria y la


n
democracia c an s e ns uql (o c o ns ociat iva)' La clasi ficaci
pero
que resulta es imperfecta y frecuentemete criticada,
no .ur""" de una cierta eficacia eurstica, al menos inicialmente. He sostenido que de cada una de las especies y
subespecies institucionales de democracia se puede medir
y
la mayor o menor idoneidad para mantener los principios
para conseguir los objetivos que constituyen laraznde ser
de la forma de gobierno democrtica'
Pero los adjetivos que se encuentran en los di'scursos
sobre la democracia no son slo aquellos que especifican
sus variantes institucionales. Me refiero principalmente a
otrasdos conocidsimas duplas de opuestos, que distinguen

susftmcial,y ala
democracia liberal de [a democrucia social (o socialista).
Dependiendo de los uso y de las interpretaciones' corno lo
a la democraciaformal de la democracia

he sealado, Ios adjetivos contenidos en cada una de estas


dos parejas dicotmicas pueden querer indicar aspectos o
articulaciones de la democracia, considerada como un con-

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stos
cepto complej o (la democracia -afi rman al gunos, entre
y/o
Luigi Ferrajoli- tiene un aspecto fqrmal y uno sustancial,

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se articula en diversa.s dimensiones, entre ellas una liberal y


una social); o bien, pueden preterrder identificar distintas
fonas alternativas: (la democracia -sostienen otros- puede
ser solamente aquella formal y/o liberal, no aquella presuntamente sustancial y/o social, o viceversa, la verdadera
democracia no puede ser Ia que es formal y/o liberal, sino
solamente la que es sustancial y/o social), tctera. Aclaro
inmediatams.nte mi posicin al respecto: he sostenido que
tres de estas cuatro expresiones -especficamente "democracia sustancial", "democracia liberal", "democracia social
(o socialista)"- son inadecuadas, en la medida en qtre los

adjetivos que las caracterizan son incompatibles con el suses decir, indican "cualidades" que la
democracia no puede tener, con base en las redefiniciones
que he propuesto en relacin con su naturalezay su funda-

tantivo "democracia",

mento. Veamos por qu.


Antes que nada debe rechazarse, de acuerdo con las
reglas de mi gramtica, la frmula "democracia sustancial",
y deben ser consideradas (por lo menos) incorrectas las
expresiones "democracia liberal" y "democracia social
(o socialista)", sobre todo en el significado ms amplio que
asumen en ciertos contextos discursivos, cuando son usadas para afirmar la existencia de un vnculo indisoluble
entre Ia dernocracia y la ideologa de la (mxinia) libertad
liberal -la libertad negativa como no-impedimenro-, o la ideologa de la (mxima) j.usticia social. El uso de Ia expresin

"democracia sustancial" fre el objeto de mi primera controversia con Luigi Fen:ajoli, y se mantiene en el fonclo de
un desacuerdo residual, que an no est totalmente resuelto,

luego de diez aos de discusin. Dicho con un frmula


chancera, me gusta repetir que Ferrajoli y yo estamos

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de la democracia. Dos perspectivas

comparadas

sustancialmente de acuerdo sobre todo en cualquier problemajurdico-poltico, pero estamos formalmente en desacuerdo
sobre el modo de decir, de pensar, de articular en razonF
mientos algunas pocas cuestiones sobre las cuales estamos
sustancialmente de acuerdo. El ltimo capftulo de nuestra
serie de discusiones tiene que ver, precisamente, con los
adjetivos con los cuales Ferrajoli identifica las que para l
son las cuatro "dimensiones" de la democracia: "liberal",
"social", "poltica" y "civil". Ahorabien, de acuerdo con mi
gramtica,por un lado, la expresin "democracia poltica"

(definible,
de manera oportuna, como) una forma poltica, y por ello el
adjetivo "poltica" no sirve para distinguirun aspecto o una
dimensin de Ia democracia de otras, calificables con adjetivos diferentes; por otro lado, estos adjetivos "liberal",
"social" y "civil" deben ms bien ser usados como califica-

es redundante, porque la democracia es nada ms

tivos de dimensiones distinas, y tericamente independientes,


ya no de la democraciu sino ms bien del Estado constitucional de derecho -una nocin que invito a no sobreponer a

la de democracia, En mi lenguaje democracia pretende


ser uno de los aspectos del Estado constitucional de derecho

su
-siempre y cuando ste sea democrtico: precisamente

dimensin poltica. Si ese tipo de Estado es democrtico (ya


que puede no serlo), entonces contiene en su nivel poltico
las reglas forrnales detjuego democrtico. Cuando Ferrajoli
aplica los mismos adjetivos ("liberal", "social", "poltico",
"civil") ya sea a las "dimensiones" del Estado constitucional
de derecho, ya sea a las de democracia, parece sugerir que
estas dos nociones (Estado constitucional de derecho y

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democracia) son equivalentes. Propongo que no las consideremos as. Con todo, acepto la fdrmula "democracia cons-

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Michelangelo Bovero

titucional", acuada por Ferrajoli, pero restrinjo su significado


a la designacin de la especie de la democracia

-obviamente
"poltica"- qu e est instituida y al mismo tiempo iimitada por
una constitucin rgida (cuando sta sea una constitucin
democrtica).
A travs del anlisis de unos adjetivos de la democracia
hemos entonces replanteado el problema de Ia relacin entre
democracia y derechos fundamentales. Es una cuestin muy
complicada. Me limito a enunciar de la manera ms general
mi tesis al respecto: considero condiciones (internas) de la
democracia algunos derechos fundamentales, y se trata
precisamente de los derechos polticos, que instituyen la
igualdad y la libertad democrticas en las que descansan, de
acuerdo con mi gramfica, la naturaleza y el fundamento
de la democracia; considero precondiciones (externas) de
la democracia ofros derechos fundamentales, pero no todos
los otros, sino solamente aquellos cuya violacin puede comprometer y tomar vano el ejercicio de los derechos polticos,

como son algunos derechos de libertad liberales, particularmente las "cuatro grandes libeltades de los modernos" indicadas por Bobbio, y algunos derechos sociales, principalmente

el derecho a la educacin y el derecho a la subsistencia.


Condiciones y precondiciones, j untas, forman lo que pretendo

proponer como criterio de democraticidad, es decir, como


parmetro terico con base en el cual se puede juzgar rigurosamente si un rrgimen poltico real (una forma de gobierno

concreta) es democrtico, y en qu medida lo es. Hago


notar que este par de categoras analticas no corresponde a
la dicotoma entre condiciones necesarias y condiciones suficientes: cada una de las condiciones y de las precondiciones
es un elemento necesrio del criterio de democraticidad, y

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

slo de manera conjunta pueden ser consideradas como suficientes. La pertinencia de la distincin analtica entre condiciones y precondiciones puede ser aclarada ulteriormente:
entiendo por "condicin" un elemento esencial de la definicin de democracia como forma de gobierno, cuya falta en
un rgimen real implica que ste sea considerado no democrtico como, por ejemplo, un sistema electoral profundamente distorsionador de la representacin; entiendo por
"precondicin" un elemento o un factor sin el cual la democracia no puede nacer, o muere, o Iogra subsistir slo en
apariencia, como son, precisamente, ciertos derechos de
Iibetad y ciertos derechos sociales, los cuales, sin embargo
-insisto y subrayo--, pueden estar vigentes incluso en ausencia de la democracia y por ello no son (definibles oportunamente como) "dimensiones" de la democracia. Son
como los factores climticos, y porello mismo, externos: en
una determinada estacin del ao, dentro de un determinado
jardn puede naceruna rosa, pero puede tambin no nacer si
no se ha sembrado un rosal; es cierto, por el contrario, que no
puede nacer en una estacin adversa, con las heladas; y si
en un ambiente climtico totalmente adverso encontramos
una rosa, debemos sospechar que se trata de una rosa "aparente", de plstico.

4. Democracia ideal, real, aparente

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Logramos reconocer los elementos del concepto de democracia en aquellas realidades


que indicamos con el mismo nombre del concepto? En qu
medida los varios sistemas polticos concretos que Ilamamos

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"democracias reales" mantienen intactas las condiciones


de la "democracia ideal", s decir, la igualdad y la libertad
polticas en las que con.sisten, de acuerdo con mi gramtica,
la naturaleza y el fundamento de la democracia? En qu
medida se satisfacen las precondiciones de Ia democracia,
es decir, aquellos derechos fundamentales de libertad y sociales y aquellos mecanismos constitucionales para la defensa de los mismos, y de los propios derechos polticos,
que permiten a la democracia (formal) no convertirse en
una "democracia aparente"? ,Con qu eficacia los distintos modos de funcionamiento deljuego democrtico, que
dependen de las diversas variantes institucionales de las democracias reales, actan en coherencia con la funcin de la
democracia ideal, que consiste en la elaboracin de las decisiones colectivas con el mximo de participacin activa y
de consenso crtico, libre de imposiciones autocrticas ms

o menos

enmascaradas?

He sostenido que desde hace algn tiempo se est dif'undiendo en el mundo, en formas y en grados diversos, un
modelo de democracia degenerada. Laraz primaria de las
patologas contemporneas de la democracia puede ser identificadaen el desmoronamiento de su precondicin ms profunda y esencial: la distincin y la separacin (usando las
frmulas de Bobbio) entre poder poltico, poder econmico y
poder ideolgico -un poder, este ltimo, cuya forma actual
coincide con el control de los medios de informacin y de
persuasin. Basta pensar, por un lado, a la cada vez ms
difundida asociacin entre dinero y poltica; y por otro lado,
a la influencia decisiva (y distorsionadora) de las comunicaciones de masa en toclos los momentos del proceso democrtico -en primer luga en las elecciones. No hay necesidad

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de la democracia. Dos perspectivas

comparadas

de subrayar que la patologa se vuelve monstruosa cuando la

confusin entre los poderes sociales es mayor, como en el caso

de un enorme poder econmico, en manos de la persona


ms rica de un pas, que comprende dentro de s la propiedad
de importantes rnedios de persuasin que son utilizados,iunto
a otros recursos, para conquistar el poder poltico a travs

de procedimientos aparentemente democrticos. Y es a.s


como resulta electo primer ministro de ese bonito pas un
personaje muy extrao, en cuya identidad se confunden la
figura de un to y la de un hermano: Rico MacPato, el to del
Pato Donald, y el "gran hermano" de Orwell.
Pero no es necesario pensar en los grotescos productos
del laboratorio poltico italiano (y de los tentativos por imitarlo) para darse cuenta que la confusin y la mezcla ms o
me,ros directa de los poderes poltico, econmico y meditico,
sumados a la colusin y connivencia, por no decircoincidencia, de sujetos o de grupos que los detentan, provoca
una cascada de efectos perversos, los cuales corren el riesgo
de distorsionar todos los elerentos de la democracia. Resultaran afectadas, antes que nada, sus condiciones bsicas
de igualdad y libertad. El derecho igual de cada individuo a
influir en los procesos de decisin, aun cuando sea formalmente respetado, al menos en el momento electoral, tiende
a reducirse a un mero principio de papel, cada vez ms

frgil e inconsistente en la medida en que las races y las

48

ramificaciones de las grandes concentraciones de poder (en


particular las que Ferrajoli llama "salvajes") se extienden y
se entrelazan en una red global que rebasa las fronteras de
los Estados, sustrayndose a la posibilidad misma de ser
sometida a controles democrticos eficaces. La libertad
poltica del ciudadano democrtico "ideal", que consiste en la

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opoftunidad de seleccionar entre alternativas y tomar decisiones basndose en un juicio autnomo y responsable, precisamente libre de condicionamientos materiales o morales,
tiende a disolverse en la apariencia: por un lado, padece la
esterilizacin y Ia idiotizacin de las fbricas mediticas del
consenso; por el otro, se ahoga en ocanos de pobreza. Ni
en un caso, ni en el otro, en medida y en formas diversas, la
libeftad individual es (todava) el principio, el punto de partida
de un proceso decisional ascendente: el ciudadano elector,
en yez de escoger, tiende a ser escogido, creado, plasmado
desde lo alto, y las elecciones corren el riesgo de convertirse
en un puro rito legitimador.
Como en un crculo vicioso, estas tendencias favorecen
el empuje, igualmente difundido, hacia configuraciones del
juego democrtico --o sea, equilibrios institucionales y modos
de funcionamiento de las democracias reales- cada vez ms
lejanas de los requisitos de la democracia ideal. En lugar de
la confrontacin pblica, en distintos niveles, entre ideas y
programas, apartir de la cual, caso por caso, se selecciona
una determinada orientacin poltica, la dinmica predominante en los regmenes contemporneos parece encauzarse

hacia formas de proclamacin "directa" de los jefes. La


personalizacin de la lucha poltica -por otro lado diluida
tambin sta en la apariencia decadente, y frecuentemente
deprimente, de los debates televisivos-, el recurso a estrategias populistas y el llamado al consenso plebiscitario, efec-

tivo o presunto como el de las encuestas, Ias demandas de


reforzamiento del Poder Ejecutivo y el consecuente intento
de subordinacin de los organismos de representacin, son
todos factores que dejan entrever la posibil idad de una trans-

forrnacin de la democracia en una forma de autocracia

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

electiva; o para utilizar trminos weberianos, de una prdida


de importancia del poder legal-racional en favor de un retorno
al poder carismtico.
Se tratara de una extraa forma, no obstante, de poder
carismtico: sin carisma. En la escena poltica de muchas
democracias reales, las nuevas caras del poder personalizado no se asemejan a las de los grandes guas, a Csares o
a Napoleones; ni siquiera, por suerte (y por el momento), a
la de los grandes criminales polticos. No por esta razn los

nuevos poderosos son menos arrogantes o menos descarados, al contrario, a veces lo son en una manera tan grotesca
que pueden inducir al ciudadano que an no se encuentra
estupidizado (por la accin de los medios masivos de comunicacin) a preguntarse quin pudo haberlos elegido, En una
espiral de efectos perversos, la decadencia difusa de la capacidad de juicio poltico da lugar al fenmeno de la "seleccin al contrario", es decir, lleva a la institucin por consenso
de la que he llamado kakistocracia: el gobierno de los peores. He inventado este nombre griego (podra decir: el sus-

tantivo de la antidemocracia) en los tiempos del primer


gobierno telecrtico en Italia, mientras buscaba en la literatura clsica antigua -un poco por consolacin, o como
dice una clebre pera, "un poco por broma, un poco para
no morir"- ejemplos de formas y de caracteres polticos
degenerados que fueran comparables con nuestro desafortunado presente. Y hay muchos de ellos. Como en la poca
de Aristfanes, un aspecto o una parte de la kakistocracia
contempornea est compuesta por parvenu.s de la poltica,
en cuyas caractersticas personales se mezclan la ignorancia
y la astucia, el prejuicio y la ausencia de escrpulos, la inge-

nuidad y la mala fe, la mediocridad (frecuentemellte vulgar)

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y la presuncin; la falta c'lel sentido de la mesura y la propensin a las gaffes (osos) hacen de ellos personajes
ridculos (kitch, o cmo se dice? cursis?), sujetos ideales
para la comedia o para la stira, que no obstante son toma-

dos en serio. Otra parte de la kakistocracia -pero con


frecuencia es slo un aspecto que se mezcla al anterior en
las mismas personas- est compuesto clsicamente por
plutcratas de diversa medida: incapaces de advertir la mnima distincin entre el mundo de la poltica democrtica y
el mundo de la empresa, los knkisto-plutcratas estn firmemente decididos a transferir al primero la experiencia
del poder autocnitico que han adquirido en el segundo. Y, al

final, naturalmente no falta el ingrediente autoritario en sentido estricto, expresin recurrente del rostro demoniaco del
poder: propenso a la imposicin y al atropello, listo para
criminalizar el disenso y a actuar la represin, incluso la
ms violenta. Los hechos del G-8 en Gnova ensean.
Pero la kakistocracia no hace uso de este ltimo
componente para conquistar el poder. Apela al consenso
popula y frecuentemente lo obtiene. Y de esta manera es
intercambiada con la democracia y confundida con ella. Ya

lo deca Polibio hace ms de dos mil aos: cuando el paso


decisivo de Ia degeneracin poltica se haya cumplido "el
rgimen asumir los nombres ms hermosos, se hablar de
libertad y de democracia, pero la realidad ser psima". El

modelo acabado de la kakistocracia coincide con la


democracia aparente. Los elementos ms vistosos -las
elecciones, las instituciones representativas- parecen
inalterados, las vestimentas parecen intactas, la corteza
ntegra; pero la vida democrtica ha sido vaciada en su
interior,

es como un rbol vaco, acabado por las termitas.

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Teora dela democracia. Dm perspectivas comparadas

Hemos llegado a este punto? No, an no. Pero el reino


de la democracia aparente amenaza con realizarse -transformando precisamente en democracia aparente a toda democracia real-, porque el fundamento de la democracia ideal
se ha ido a pique, o est hundindose. Quiero repetirlo de
manera ms radical: el principio de la democracia es la capacidad del.ciudadano de ser libre, de ser un sujeto de voluntad racional en el sentido ms amplio y rico. A finales de
los aos ochenta, Bobbio se preguntaba: "Pero existe este
hombre racional? El hombre racional es un ideal-lmite. Pre-

cisamente por esto tambin la democracia es un ideal-lmite". Pocos aos atrs haba indicado en la figura ya entonces
prevaleciente del "ciudadano no educado" el resultado de
una de las promesas no cumplidas de la democracia. A pesar
de ello, no es difcil imaginar una ulterior degeneracin del
mismo ciudadano no educado, e incluso una serie de figuras
perversas dispuestas en una sucesin negativa, hacia abajo,
como si fueran escalones que descienden al infierno. Como
en una pesadilla -cuando la mente reciea y transforrna imgenes recabadas del depsito de la memoria, descomponiendo y recomponiendo percepciones del mundo real-,
despus del ciudadano no educado, deseducado resPecto
al ser libre, aparece la figura del ciudadano corrupto. invadido por la libido acquisendi, por la voluntad de adquirir
bienes y de hacer carrera personal, sobre cuya anuencia o
complicidad los kakistcratas saben que pueden contar;
un escaln ms abajo, encontramos la figura del siervo cotttento, felizmente sumergido en los mitos dorninantes del

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consumo, temeroso de perder el acceso a lo que Tocqueville


llamaba "pequeos placeres vulgares" de los cuales puede
gozar el sbdito de un despotismo templado; en la ltima

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Michelangelo Bovero

etapa, se delinea la figura del es<:lc:o,fctntico,listo a recibir


la orden de reprimir y expulsar. El gobierno de los peores

es generado por la repblica de los siervos: la


kakistocrato se ref'leja en la doulopoliteo.
He exagerado, lo admito. No he mencionado a los individuos desi lusionados, trastornados, desconcertados frente
al suceso de las tendencias hacia la degeneracin de la democracia, desorientados, que son fal vezcasi la mitad de los
ciudadanos de las democracias reales. Me reconozco entre
ellos. Justamente para enfrentar el desconcierto y la desorientacin que sentimos, es que intentamos razonar siemgenera

pre de nuevo; construir lentes para orientarse en el mundo,


teorrs, gramticas. E intentamos hacer e.iercicios de resis-

tencia moral.

Muchas gracias.

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CovtBNTARros
Cinco preguntas al profesor Luigi Ferrajoli
Jaime Crdenas*
Luigi Fenajoli, profesor

de Filosofa del Derecho y Teora

General del Derecho, no es todava ampliamente conocido


en nuestro pas. Se le estudia en ciertos crculos acadmicos,

y algunos nos consideralnos sus discpulos por compartir


muchos de los puntos de vista que desarrolla en sus libros,
aunque nunca hayamos asistido a sus cursos.
Las propuestas del profesor Ferrajoli han estado centradas
en diversas categoras explicativas y formales sobre cmo
los derechos fundamentales son la base de conceptos relacionados con la estricta legalidad, el concepto de validez
material y la democracia sustancial. El profesor Fenajoli
como cultivador exigente de la teoa del derecho aborda
estos conceptos desde la formalidad y neutralidad de lateora

del derecho. Este ltimo dato debemos tenerlo siempre en


cuenta para no confundir los distintos planos epistmicos.
No obstante, como l mismo Io afirma, el plano de la teora
del derecho tiene nexos con los otros, y ello no impide utilizar
la fueza explicativa y descriptiva de dicha teora para apoyar
comprensiones tiles en los planos de la dogmtica jurdica,
la sociologa, la poltica y, por supuesto, la axiologa.

Consejero Electoral del Consejo General del trs.

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

De lo escrito y expuesto porel profesor Ferrajoli, escog


formularle cinco inquietudes para comprenderlo mejor en el
contexto de la realidad mexicana.

Primera
Una de las aportaciones ms
polmicas del profesor Ferraj"oli es la de la democracia sustancial. El profesor Ferrajoli nos dice que la democracia

formal se refiere a quin decide y cmo decide, y la sustancial a lo que es decidible o no decidible enuna comunidad poltica. La tesis del profesor Ferrajoli da cuenta "[...]
que los derechos fundamentales establecidos por una constitucin rgida importen, guste o no, lmites y vnculos sustanciales ms o menos apremiantes segn el grado de rigidez,
a la democracia poltica tal como se expresa en las decisiones de las mayoras contingentes [...]".' Los derechos fundamentales constituyen un ncleo de contenidos universales

e indispensables que no pueden ser vulnerados ni aun por


las mayoras electas popularmente.
La democracia para Ferrajoli, en sntesis, es algo ms
que una forma de gobierno o un mtodo para elegir autoridades o adoptar decisiones colectivas. Es algo ms que democracia poltica, es democracia constitucional. Esto es, un
conjunto de vnculos de contenido y lmites constitucionales
a las mayoras populares y a sus representantes.

56

Luigi Fenajoli. hts.fundatnenlos tle los derechosfwulantenltl.s. traduccin espaola a cargo de Antonio de Cabo y Ccrardo Pisarcllo.
Trotta, Madrid, Z0/Jl, p. 342.

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

La democracia constitucional es limitante, pues impide


que las mayoras la disuelvan como ocurri con el nazismo.

La democracia poltica es parte de ella, pero no basta; la


democracia sustancial exige de la concurrencia de todos
los derechos fundamentales.
Profesor Ferrajoli, su concepto radical de democracia
sustancial, Ilevado ms all del plano de la teora del derecho,
trastoca todos los esquemas, por ejemplo, los de la ciencia
poltica. As, el concepto dominante de transicin a la demo-

cracia queda minimizado, y su fuerza explicativa se reduce


casi exclusivamente a una parte del concepto general de
democracia: la parte formal, sin tener recursos para explicar
la transicin desde el plano sustancial de la democracia, a
menos que el mismo concepto de transicin a la democracia
fuese analizado a partir de otros contenidos, que no seran
ms que los de la democracia sustancial.
Asumir esto implicara que en Mxico la transicin a la
democracia no ha concluido, que la democracia es una cuestin pendiente, pues muchos derechos fundamentales primarios, de libenad y sociales, previstos en la Constitucin,
no slo no son realidad, sino que no cuentan con garantas
jurdicas secundarias ni mnimamente adecuadas de proteccin. Es ms, tendramos que concluir, como usted Io hace,
siguiendo a Bobbio, que donde slo existe democracia formal
sta no puede durar.2
Los conceptos de democracia suslancial son paraMxico
una cuestin apremiante. Hemos dado algunos pasos, a nivel

federal, en la democracia formal -norrnas y reglas relacionadas con el acceso al poder-, pero no hemos sido capaces,

Ibd., p.346.

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

slo en la retrica, de desarrollar, proteger y salvaguardar


la democracia sustancial : derechos fundamentales soc ial es
y de libertad.
Decir lo anterior significa que la transicin a la democracia se alcanzar cuando adems de haber afinado las
norrnas de quin decide y cmo decide, tengamos una realizacin aceptable de derechos sustanciales: la cercana con
el ideal igualitario, y por supuesto, la concepcin normativa
y rgida de la Constitucin.
Sociolgicamente hablando, el camino a la democracia
en un pas con ms de 40 millones de pobres parece casi
imposible, pues aunados a problemas de desanollo, la Constitucin normativa, la legalidad estricta y lavalidez material
son por el momento aspiraciones polticas.

Segunda
Labase de Iademocracia sustancial es elconstitucionalismo: el sistemade lmites, vnculos
y garantas en relacin con cualquier poder, aun respecto a

uno electo limpia y transparentemente. Pero, profesor


Fenajoli, cmo enfrentar la desconfianzahacia los guardianes del constitucionalismo? En un pafs, como el suyo, los
polticos continuamente cuestionan la reduccin de los es-

pacios polticos en favor de los jueces. Cmo tener guardianes del constitucionalismo que sean legtimos, que no sean

vistos con desconfianza? O usted podrfa proponer en el


plano de la dogmtica jurdica algn sistema distinto a los

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que ahora conocemos, de garantas para proteger y salvaguardar a los derechos fundamentales? O existira un m-

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

todo que conciliara amplios espacios para la poltica con


efectivos y legtimos sistemas de proteccin a los derechos
fundamentales?

Tercera
Una de las crticas que le han

formulado y que me parece interesante, tiene que vercon su


visin del contrato social. Se dice que usted defiende un
contrato social cerrado -inmutable- que da origen a una
constitucin rgida.3 Tal vez en el plano de la teorfa esta
crtica no haga mucha mella, pero s en el de la dogmtica y
en el de la interpretacin constitucional.
En la dogmtica porque favorece, como usted Io reconoce
al citar a Mario Dogliani,a la intangibilidad y Ia inmodificabilidad de la constitucin aun por el poder reformador, y
aunque reconoce la posibilidad de expansin de los derechos
fundamentales, en el plano sociolgico y poltico, los riesgos
de reversin siempre estin presentes.
Y aunque no hubiese riesgo de reversin de los derechos fundamentales, se favorecen tesis de interpretacin
Algunos tericos han distinguido, siguiendo a Popper, entre contractualismo abierto y cerrado. Seran contractualistas abiertos Spinoza
y Locke, y entre los contractualistas cerrados estaran Hobbes y
Rousseau. Vase Juan Cruz Cruz, "Derecho e Historia en Kant. El
proyecto final de una paz democriica" , en Revista de rtatdamentacin
de las instituciones jurdicas y de derechos humanos, Universidad de
Navarra, Departamento de Filosofa del Derecho, nm. 13, 1985, pp.

t97-261.

Luigi Ferrajoli , Los fundamenbs de los d.erechos.fundanentales...,


rt. cit., p.350.

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

textualista a la norma fundamental, es decir, fidelidad incondicional ya no al texto constitucional sino a los autores
de la misma. En otras palabras, una forma de mandato normativo que petrificara el orden constitucional al momento
de su dictado, en donde en el esclarecimiento de los significados no pesaran los cambios que se van produciendo en
la realidad social. Citando a Wroblewski,s la interpretacin
arropara una concepcin rgida de la constitucin. Buscara responder a las exigencias de los valores de certeza,
estabilidad y predictibilidad, prescribindole al intrprete que

sea consecuente con el autor de la norma y el momento


histrico de su elaboracin y no hacindose cargo de los

cambiantes requerimientos de Ia vida social.

Cuarta
Un tema que siempre me ha
interesado en su trabajo es el relacionado con la obligacin
moral y poltica de obedecer normas jurdicas, no a cargo de
los ciudadanos, pues usted niega tal obligacin o la considera

meramente potestativa. En cambio, cuando se refiere a las


autoridades estima que stas, al haber elegido la personificacin de tales funciones de poder y aceptar hacerlo en un
ordenamiento democrtico o en uno totalitario, la obligacin
de aplicar las normas no es una cuestin de conciencia. Las
autoridades no son libres de orientarse en las decisiones
segrin sus personales convicciones morales, sino que, por el

60

Jerzy Wroblewski, Constitucin y teora general de la interpretaci(tn

jurdica, CIVlrAs, Madrid, 1985, pp. 7l y

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ss.

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

contrario, deben someterse

a las leyes aun cuando pudieran

hallarse en contraste con tales convicciones.


Es verdad que salva parte del problema con su teora de
la estricta legalidad y de la validez material, pues sabemos
que el ordenamiento secundario nunca responde fielmente
al ordenamiento constitucional, y que los jueces y autoridades, ante todo, debemos asumir la validez y la juridicidad de
la constitucin por encima de la legislacin secundaria que
se aparta de ella. Tal afirmacin, que comporta la crtica

interna al derecho a cargo de jueces y funcionarios, por s


misma, es radical en un pas como el nuestro en donde sus
jueces y autoridades no estn acostumbrados avalorar constitucionalmente el ordenamiento secundario, y en donde indebidamente la interpretacin constitucional es monopolio
exclusivo del Poder Judicial federal.
Esta parte polmica para nuestra polticajurdica, sin embargo, la dejo pendiente, y me concentro en el problema
que nos presenta el profesor Fenajoli: la cuestin no es ya
discutir la obligacin moral, a cargo de autoridades, de aplicar el ordenamiento secundario, sino la obligacin moral de
aplicar el ordenamiento constitucional que no se comparte
por razones de conciencia. El profesor Fenajoli propone la
renuncia del juez o funcionario. Y esa respuesta me parece
insatisfactoria, desde los planos lgico y moral. Desde el
plano lgico porque nunca seran posibles reformas constitucionales propiciadas por las autoridades legitimadas para
ello, debido a su obligatorio sometimiento a la rigidez constitucional; y desde el plano moral, porque priva a las autoridades de su carcter de personas y se les impide el ejercicio

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Teora de Ia democracia. Dos perspcctivascomparadas

de la crtica al orden constitucional, negndoles concebir a


la constitucin como una norrna abierta.6

Quinta
En su obra Derecho

razt,

usted concilia la democracia directa y la representativa. Dice

que no constituyen dos modelos alternativos de democracia, sino que son ms bien una el soporte de la otra. Textualmente menciona:
[...] En ausencia de democracia directa, en efecto, la democracia representativa nicamente puede valerse de un consenso vaco y pasivo y
se halla expuesta a todas las aventuras

y perversiones posibles. En

ausencia de democracia representativa, la democracia directa est


destinada

replegarse sobre s misma, reproducindose en su interior

las formas de Ia representacin sucumbiendo a largo plazo pordefecto


de garantas jurdicas y polticas [...].7

En sus trabajos ms recientes traducidos al espaol, no


hay ya menciones relevantes a la demcracia directa' Qu
opina sobre la misma? Cunto de democracia directa debe

haber en una democracia representativa? Apostar por


la democracia directa es exclusivamente un problemade la
democracia formal, del quin y cmo decide, o tambin de
Me refiero a la nocin de Peter Hberle sobre Ia sociedad abierta de los
intrpretes constitucionales. Peter Hberle, Retos acluales del Estolo
Cottstitucional, traduccin espaola, IVAP, Oati, 1996. pp. fi-a6.
Luigi Femajoli, De recln y ralt. Teora tlel garantisnn peml, tradrtccin
espaola, Trotta. Madrid, \991, p. 948.

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferra.ioli

Ia democracia sustancial? Qu garantas secundarias ten-

dramos en una democracia preponderantemente directa?


Podran los mecanismos de la democracia directa hacer
frente a Io que el profesor Bovero llama democracia aparente o a la kakistocracia? Bajo qu frmulas podemos
detener la degeneracin de la democracia ah donde existe?
Y donde no existe democracia, qu vas formales, inscritas

en la teora del derecho, tenemos para construirla?


La riqueza conceptual de la obra de Ferrajoli da para
muchsimas preguntas, algunas relacionada.s con la violacin de los derechos humanos a cargo del Estado, otras
vinculadas con una globalizacin construida de abajo hacia
arriba, a partir de los derechos humanos, otras ms con los
obstculos que presenta la ciudadana para ampliar el universo de los sujetos de los derechos humanos, algunas relacionadas con la paz o la civitas mxima, y un largo etctera
que exigira no slo una conferencia magistral sino varios
cursos en distintos semestres de Teora del Derecho y Filo-

sofa del Derecho con el profesor Ferrajoli. No me resta


sino decir que me complace estar aqu, agradecer al profesor

Ferrajoli y al profesor Bovero su presencia y tiempo, y a


todos ustedes su atencin.

Muchas gracias.

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Comentario

a las

intervenciones

MicherangeroBovero$iTr'di:T:-fr
J. Jess Orozco Henrquez*
Es un gran honor participar en esta mesa redonda para co_
mentar las intervenciones de dos de los ms destacados
pensadores contemporneos en los campos de la filosofa
poltica y la teorfa jurfdica, como son los profesores

Michelangelo Bovero y Luigi Ferrajoli. Su presencia en este


recinto constituye uno de los acontecimientos acadmicos
ms estimulantes y apreciados por quienes nos encontramos interesados en las cuestiones electorales y comprome_

tidos con la plena vigencia del Estado constitucional


democrtico de derecho. Reitero mi agradecimiento al Ins_
tituto Federal Electoral por su invitacin para participar en
este importante evento.
El doctor Michelangelo Bovero, sucesor del ilustre pro_
fesor Norberto Bobbio en la ctedra de Firosofa poltica en
la Universidad de Turn, es uno de los ms insignes miem_
bros de la llamada Escuela de Turn, formada bajo la gida
del propio Bobbio. Sin duda, unade las principales aportacio_
nes de dicha escuela es el mtodo del anlisis conceptual
para abordar el estudio de los pensadores polticos clsicos,

mtodo que se caracterizaprimordialmente por Ia clarifica-

Magistrado de la sara superior der rribunar Erecrorar der poder Judiciar


de Ia Federacin.

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

cin de los conceptos, el anlisis de los argumentos y la


reconstruccin conceptual de los sistemas de pensamiento.
La estimulante y esclarecedora reflexin filosfica del
profesor Bovero no se ha agotado, desde luego, en la reconstruccin conceptual cie los sistemas de autores como
Rousseau, Hegel y Marx, anlisis de suyo importantes, sino
que la referida orientacin metodolgica le ha permitido cons-

truir, en el marco de una teora analtica de la democracia,


una "gramtica" de la democracia.
Una de las tesis centrales de Bovero, en mi opinin, es
que un rgimen poltico puede serdefinido comounademocracia si los destinatarios de las decisiones polticas colectivas --como las leyes y otras normas generale.s-, tienen el
derecho-poder de participar, "cada uno con igual peso con
respecto a cualquier otro", en el proceso de toma de decisiones que culmina en esas determinaciones. Esto es' un
rgimen califica como una democracia en funcin de que el
derecho de participacin poltica es equitativarnente distribuido entre todos los ciudadanos, con irrelevancia de gnero,
raza, religin, opinin o posicin econmica. Ese derecho
de participacin poltica se traduce en el voto, que se considera un acto fundante de la legitimidad de los gobernantes,
cuando se trata de sistemas representativos' Si el acto de

votar tiene tal trascendencia, difcilmente alguien puede


aceptar una concepcin meramente formal o procedimental
de la democracia, conforrne con la cual la democracia se
reduce a un conjunto de reglas que atribuye al pueblo y, por
tanto, a la mayora de sus miembros, el poder, directo o a
travs de sus representantes, de asumir decisiones'
Por otra parte, y como dice Norberto Bobbio en el prlogo de Derecho y razn. Teora del g,arantismo penal' la

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

magna obra de Ferrajoli aparecida en I 989, el pensamiento


'de este ltimo se ha nutrido de varias
matrices tericas.

Si bien, como ha reconocido el profesor Bovero, hay


una gran concordancia de ideas entre ambos pensadores,
quizs el aspecto principal de la divergencia entre las teoras de Bovero y de Ferrajoli se localiza en el significado
ms amplio de la nocin de democracia que usa el autor de
Derecho y razn. Con todo, encuentro, a mi juicio, ms

afinidades que diferencias entre sus teoras; diferencias originadas por las diversas perspectivas tericas que asumen.
Sin embargo, lo ms importante es que sus respectivas teoras constituyen obligados referentes tericos para compren-

der la naturaleza, las implicaciones y las perspectivas del


Estado constitucional democrtico de derecho.

En efecto, como dice Manuel Atienza, en su reciente


El sentido del derecho, en los ltimos aos se ha

obra

desarrollad una nueva concepcin de, y para, el derecho de


los Estados constitucionales. Entre algunos de los rasgos
de esta concepcin destacan: 1) EI reconocimiento de la
importancia de los principios -adems de Ias reglas- como
un componente esencial del orden jurdico; 2) La incorporacin del modelo del constitucionalismo, lo que implica, entre
otras consecuencias, concebir la validezjurdicaen trminos

sustantivos y no simplemente formales; 3) Una nueva idea


de sujecin a la ley; ya no como una sujecin a la letra de la
ley sino a la "ley vlida", es decir, conforme con la constitu-

cin; 4) La atencin creciente a Ia argumentacin jurdica,


es decir, la necesidad de que los fallos judiciales estn fundados en razones, "como caracterstica esencial de una sociedad

democntica en la que -como afirma Manuel Atienza- es el


poder el que se somete alarazn, y no la raz6n al poder,', y

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Iborade la democracia. Dos perspectivas comparadas

5) El debilitamiento de ladistincin entre discurso descripti-

vo y prescriptivo y, consecuentemente, Ia revaloracin del


cacter crtico y norrnativo de la cienciajurdica con respecto a su objeto (encontrndose estas ideas desarrolladas
c

laramente en Ferrajoli).

Bajo esta nueva concepcin, que algunos autores encuadran dentro del "postpositivismo", Ia teora jurdica ha
centrado su atencin en la jurisdiccin o enjuiciamiento (lo
que los angloparlantes denominan adjudicarion) ms que
en la legislacin.

El modelo terico construido por Ferrajoli nos ha permitido compender mejorel constitucionalismo y el Estado constitucional democrtico de derecho. Para el autor de Dere'

ln

dbil,laprimerarevolucin
en el campo del derecho se registr al forjarse el principio
de meralegalidad o de legalidad estricta, de acuerdo con el
cual la validez de una norma jurdica era independiente de
su valor intrnseco o justicia, en tanto que la segunda revolucin en el derecho aconteci con el establecimiento del
principio de estricta legalidad o de legalidad sustancial, conforme al cual se distingue entre Ia validez y la vigencia o
existenciaespecfica de las normas jurldicas. Para Ferrajoli,
el cambio de paradigma se registr en un momento histrico
chos y garantas.

ley del ruis

determinado, como fue la terminacin de la Segunda Guerra


Mundial y la derrota del nazismo, al revalorarse la constitucin como "conjunto de normas sustanciales dirigidas a garantizar ladivisin de poderes y los derechos fundamentales
de todos".

La reconceptualizacin que Ferrajoli ha llevado a cabo


respecto de los modernos Estados constitucionales ha propiciado que revisemos nuestras categoras jurdicas con las

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

que solemos acercarnos al fenmeno normativo. En todo

caso, como dice Simon Blackburn, ..despus de cada revoIucin, cambia el tipo de explicaciones de las cosas que nos

hacen sentir cmodos". Vale la pena, por tanto, asumir los


retos tericos que nos plantea la filosofa jurdica de Ferrajoli.

Derechos fundamentales,

democracia sustancial y tribunales


A continuacin me gustara
destacar, as sea brevemente, algunas de las tesis de Fenajoli
que, a mi juicio, resultan muy esclarecedoras para entender
el papel de los tribunales constitucionales en un Estado constitucional democrtico de derecho.

Los derechos fundamentales y sus garantas constituyen condiciones jurdicas de la democracia. As, la idea de
democracia est constituida por un sistema de reglas y
garantas de los derechos fundamentales impuestas a los
rganos del poder pblico.
El establecimiento de los derechos fundamentales en Ia
constitucin, en forma rgida, introduce un componente sustancial no slo en el derecho sino tambin en Ia democracia.
En efecto, los derechos fundamentales son vncutos sustanciales que determinan Ia validez en sentido material de las
norrnas producidas y expresan los objetivos del Estado cons-

titucional democrtico de derecho.


El modelo de Estado constitucional de derecho o modelo
garantista consiste en una doble sujecin del derecho al
derecho: en un plano formal y en un plano sustancial.

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Teora de Ia democracia.Ilos prspectivas comparadas

La democracia sustancial puede caracterizarse en trminos de los derechos fundamentales. stos son los cimientos
de la moderna igualdad; una igualdad en trminos de dere-

chos. Entre los rasgos peculiares de carcter estructural


que distinguen a los derechos fundamentales, se encuentran
su universalidad (ya que pertenecen a todos y en la misma

extensin) y su indisponibilidad y carcter inalienable (que


hace que los derechos fundamentales se sustraigan de la
decisin poltica mayoritaria y del mercado).
La constitucionalizacin en forma rgida de los derechos
fundamentales introduce una dimensin sustancial tanto en

el derecho como en la democracia. La vertiente formal de


la democracia se refiere a quin y cmo se toman las decisiones, y est garantizada por las reglas formales que regulan

la forma en que se toman las mismas. La dimensin


sustantiva de la democracia se refiere a qu es lo que debe
ser decidido y qu es lo que no puede ser decidido por cualquier mayora, y est garantizada por las reglas sustanciales
que regulan el contenido de las decisiones, sujetndolas al
respeto a los derechos fundamentales, so pena de invalidez.
Los derechos fundamentales son lmites sustanciales impuestos a la democracia poltica, es decir, el mbito de lo decidible
que constituye la democracia poltica est acotado por los
derechos fundamentales, lo que implica que los derechos
fundamentales constituyen un coto vedado a las decisiones

70

polticas, por ms mayoritarias que stas puedan ser. Asimismo, los derechos fundamentales estn sustrados a la esfera
del mercado, pues como dijo Kant, y gusta de recordar
Bovero, ta dignidad es la calidad de lo que no tiene precio'
Es importante sealar que las distinciones, por un lado,
entre validez y vigencia o existencia normativa y, por otro

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrqi[

lado, entre democracia formal y democracia sustancial implican un robustecimiento de la jurisdiccin y una mayor
legitimacin de laramajudicial y de su independenciafrente
a los otros rganos del poder. En efecto, la posibilidad de
declarar la invalidez de normas contrarias a las reglas sus_
tanciales y la constitucionalizacin rgida de los derechos
fundamentales confieren a la jurisdiccin ..una funcin de
garantadel ciudadano frente a las violaciones de cualquier

nivel de la legalidad por parte de los poderes pblicos,'. De


modo que, como anticip, bajo el modelo constitucional
garantista, la idea de sujecin a la ley ha variado, siendo
ahora sujecin a la ley vlida, es decir, conforme con la
constitucin. De ah que la interpretacin de la ley, espe_
cialmente la que realizan los tribunales constitucionales,
constituye una reinterpretacin de la ley alaluzde Ia cons_
titucin y, en caso de una contradiccin entre la norma infe_
rior y la norma constitucional eljuzgadordeber declarar la
invalidez de la primera. En suma, en el Estado constitucio_
nal de derecho, prevalece, ante todo, una sujecin a la cons_

titucin. Como dijo Jos Mara Iglesias, presidente de la


Suprema Corte de Justicia de Ia Nacin de nuestro pas,
con motivo del inicio del ltimo tercio del siglo xtx: .,Sobre
la Constitucin, nada. Nadie sobre Ia Constitucin".
Para Ferrajoli en esta sujecin del juez a la constitucin
y, por tanto, en su papel de garante de los derechos funda_
mentales, radica el "principal fundamento actual de la legi_
timacin de Ia jurisdiccin" y de la independencia del
organismo judicial frente a las otras ramas del poder.
Es importante sealar que para Ferrajoli los derechos
fundamentales son ex lege,es decir, son instituidos mediante
norrnas generales de rango generalmente constitucional.

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Teora de la democracia. Dos perspectivascomparadas

Los derechos fundamentales tienen un carcter sustancial pues se refieren no a la forma, sino a la sustancia o
contenido de las decisiones vlidas. Con ello se refuta la
tesis de que la democracia se reduce a un asunto de reglas
que aseguran las decisiones mayoritarias. Las reglas acerca de la validez regulan el contenido o significado de las
decisiones pblicas, sujetndolas a la observancia de los de*
rechos fundamentales, so pena de invalidez'
Respecto al tema de las relaciones entre derechos y garantas, frente a la idea de que sin garantas no puede haber
derechos, Ferrajoli sostiene la tesis de la distincin, segn la
cual Ia falta de garantas constituye una inobservancia de

los derechos fundamentales, y tal inobservancia da como


resultado una laguna que debe ser llenada. Las garantas
son las tcnicas idneas para asegurar el mayor grado de
efectividad de los derechos fundamentales' Con ello, nuestro
autor replantea el problema de los derechos sin garantas, lo
que implica la importancia de hacer plenamente efectivos

los derechos fundamentales y que no sean simplemente


derechos de papel o norrnas "programticas"'

La justicia electoral en Mxico


A la luz del

aParato conceP-

tual de las teoras de Bovero y de Ferrajoli, permtaseme

justicia
hacer algunas consideraciones acerca del sistema de
electoral en Mxico.
El rgimen electoral vigente en nuestro pas es producto
de una trascendente reforma constitucional aprobada por
consenso en 1996. Uno de los rasgos centrales de la citada

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

reforma constitucional en matera electoral fue el establecimiento de instrumentos procesales de control judicial de la

constitucionalidad de leyes y actos electorales, con lo que


se modific una tendencia de ms de un siglo que haba
propiciado que tanto las leyes como los procedimientos
comiciales en nuestro pas estuvieran sustrados a dicho
control. En efecto, la citada reforma constitucional y tambin
legal se caracteriz,entre otros aspectos, por: I ) El estable-

cimiento de un sistema integral de justiciaelectoral, en cuya


cspide se encuentra la Suprema Corte de Justicia de la
Nacin y en el que el Tribunal Electoral del Poder Judicial
de la Federacin ocupa un lugar central; 2) El establecimiento de un sistema contencioso electoral plenamente ju-

risdiccional para la resolucin de conflictos electorales, con


el consecuente fortalecimiento del propio Tribunal Electoral
como un tribunal constitucional, y 3) La creacin de instrumentos procesales para el control judicial de la constitucionalidad

de leyes y actos electorales, es decir, el establecimiento de


autnticas garantas constitucionales electorales.
El sistema mexicano de justicia electoral tiene por ob,

jeto garantizar la vigencia del Estado democrtico de derecho que implica la celebracin de elecciones libres
autnticas y peridicas, estrictamente apegadas a la Cons-

titucinyalaley.
Dicho sistema tiene un carcter integral en viftud de que
contempla un control judicial de la constitucional idad de toda
norma de carcter general, as como de la constitucionaliclad
y legalidad de todo acto o resolucin de naturaleza electoral,
ya sea federal o local.
Como anticip, en el vrtice superior del sistema de justicia electoral se encuentra el pleno de la Suprema Corte de

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Teora de Ia democracia. Dos perspectivas comparadas

Justicia de la Nacin, que tiene atribuciones p&ra conocer y


resolver las acciones de inconstitucionalidad que los partidos polticos, las minoras parlamentarias y otros sujetos Ie-

gitimados pueden promover para plantear la posible


contradiccin entre una ley o norma general (ya sea federal

o local) de carcter electoral y la Constitucin Poltica de


los Estados Unidos Mexicanos; en caso de que la resolucin de laSuprema Corte de Justicia de la Nacin e apruebe por una mayora de cuando menos ocho votos (de los
once ministros que la integran), se declarar la invalidez de
las normas impugnadas.

El Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federacin

constituye, con la salvedad de la accin de inconstitucionalidad contra leyes electorales competencia exclusiva
de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin, la mxima
autoridad jurisdiccional en la materia y rgano especializado del referido Poder. Las sentencias del Tribunal Electoral
recadas a los medios de impugnacin contra actos y resoluciones electorales tienen el carcter de definitivas e
inatacables, por lo que no pueden ser revisadas ni modificala
das por rgano alguno' Incluso, como Io ha establecido
resoluciodichas
Suprema Corte de Justicia de la Nacin,
nes son definitivas e inatacables tambin para ella'
As, el Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federacin tiene la encomienda de garantizar que todos los
actos de las autoridades etectorales (federales y locales)
se sujeten invariablemente a los principios de constitucionalidad y legalidad, anulando, corrigiendo o remediando
jurdicamente cualquier irregularidad que se registre duiante la organizacin y desarrollo de Ios comicios, as como
protegieno los derechos fundamentales de carcter pol-

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

tico-electoral de los ciudadanos de votar, ser votados y de


asociacin.
Es importante sealarque el sistema mexicano de

justicia

electoral se inscribe dentro de la tendencia contempornea


en el derecho comparado hacia la Ilamada..judicializacin"
de los procedimientos contenciosos electorales, y atiende
tambin el derecho a un recurso efectivo pblico ante un
juez o tribunalcompetente, independiente e imparcial,
esta_
blecido con anticipacin en la ley, con las debidas garantas,
tal como lo prescriben los instrumentos internacionales de
proteccin de los derechos humanos suscritos y ratificados
por Mxico.
Es menester tambin sealar que nuestro actual sistema

de justicia electoral es de naturaleza plenamente judicial, lo


que implica que la decisin ltima sobre todo conflicto elec_

toral, incluida la calificacin de la eleccin presidencial, dej


de ser facultad de rganos de naturaleza poltica para que_
dar a cargo de rganos de naturaleza judicial.

Entre las particularidades del sistema mexicano de


justicia electoral tendentes a garantizar los derechos fun_
damentales de carcterpoltico-electorat y, porende, un Es_

tado constitucional democrtico de derecho. destacan las


siguientes:

a) El Tribunal Electoral del poder Judicial de la Federa_


cin tiene una vocacin garantista y antiformalista,
que se manifiesta, por ejemplo, en que basta que el
actor exprese en su demanda con claridad la causa
de pedir, precisando la lesin o agravio que le produce
el acto o resolucin impugnado y los motivos que originaron ese agravio, para que el Tribunal se ocupe de

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

su estudio, sin necesidad de sujetarse a determinados

formulismos o solemn idades;


b) El error en la eleccin o designacin de la va impugnativa no determina necesariamente su improcedencia, ya que uno de los fines del establecimiento de un
sistema de medios de impugnacin consiste en garan:
tizar Ios principios de constitucionalidad y legalidad de
los actos y resoluciones electorales, y dentro de los
derechos reconocidos constitucionalmente a los ju sticiables destaca el de cuestionar la constitucionalidad
o legalidad de Ios actos o resoluciones electorales que
les causan agravio;
c) De lo que se trata es de expandir los derechos funda-

mentales de carcter poltico-electoral, es decir, se


rechaza una interpretacin reduccionista de las normas que consagran derechos fundamentales y, en su
lugar, se favorece una interpretacin que potencie el
alcance de tales derechos;
d) En el juicio para la proteccin de los derechos poltico-electorales del ciudadano, que tutela los derechos
de votar y ser votado en las elecciones, as como de
asociarse y afiliarse libre e individualmente a los partidos polticos, existe la institucin de la suplencia de
la deficiencia de la queja, en beneficio del acceso a la

justicia y la tutelajudicial efectiva;


e) En los medios de impugnacin que conoce y resuelve
el Tribunal Electoral, la interpretacin de la ley siem-

t6

pre se hace a la luz de la Constitucin;


apliO Relacionado con lo anterior, el Tribunal Electoral
las
interpreta
constitucionales;
ca reglas y principios
sisgramatical,
normas aplicables, usando los criterios

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Michelangelo Bovero-Luigi Ferrajoli

temtico y funcional; asimismo, en casos necesarios,


integra Ia ley en conformidad con los principios generales del derecho.

Consideraciones finales
Quisiera concluir haciendo un
par de reflexiones. En primer lugar, tengo la profunda conviccin de que el actual sistema de organizacin de las elecciones acargo del Instituto Federal Electoral, y el contencioso
electoral de carcter jurisdiccional en Mxico, donde el Tribunal Electoral del Poder Judicial de la Federacin desempea una funcin central, constituye un importante avance
en la consolidacin de un Estado constitucional democrtico
de derecho.
Si la democracia--como dice Bovero- consiste, en esencia, en un "conjunto de procedimientos que permiten la participacin de los ciudadanos en el proceso decisional poltico",
y si el derecho electoral es una tcnica procedimental para
garantizar la democracia (representativa), entonces un sistema integral de justicia electoral, como el que funciona en
nuestro pas, sin duda, hacoadyuvado a fortalecer la democracia poltica.
Con todo, teniendo en cuenta que la democracia no se
agota en lo electoral, segn lo han advertido nuestros conferenciantes, considero imperativo avanzar en otros mbitos
de la democracia, con pleno respeto a los derechos de la
minora e imprimindole an ms un sentido sustantivo, de

modo que nuestros tribunales -como dice el profesor

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Teora dela demcracia. Dos perslectivas comparadas

Ferrajoli- se fortalezcan como garantes de los derechos


fundamentales.
Teoras como las de Bovero y de Ferrajoli no slo son
bienvenidas para comprender mejor el modelo democrtico
sino que son un vehculo idneo para que ciudadanos, partidos polticos y rganos pblicos identifiquemos y apreciemos an ms los principios y valores que sustentan la cultura
de la legalidad y de la democracia.
Gracias.

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Sobre los autores


Dr. Michelangelo Bovero
Michelangelo Bovero es doctor en Filosofa por la Universidad de Turn, Italia, y discpulo y sucesor de Norberto
Bobbio en la titularidad de Ia prestigiadactedra de Filosofa Poltica en dicha institucin. Ha publicado diversas obras

entre las que destacan Teora de las lites y Hegel y el


problema poltico moderno, Sociednd y Estado en la filosofa moderna y Origen y .fundamentos del poder poltico,los dos ltimos escritos en colaboracin con Norberto
Bobbio. Es tambin autor de numerosos artculos y ensayos
publicados en diversas revistas especializadas, y compilador
de las obras tituladas Investigaciones polticas y Argumentos para el disenso, adems de Teora general de la
poltica, misma que agrupa ensayos de Norberto Bobbio,
varios de ellos inditos. En su trayectoria destaca su participacin en el comit editorial de la revista italiana Teora
poltica y la coordinacin del Seminario Interinstitucional
de Filosofa Poltica, con Salvatore Veca y Remo Bodei.

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Teora de la democracia. Dos perspectivas comparadas

Dr. Luigi Ferrajoli


Luigi Ferrajoli, profesor de Filosofia del Deecho y de
recho Constitucional en la Universidad de Camerino,Ita
es uno de los tericos del derecho ms reconocidos et
J

mbito intemacional y, sur duda, uno de losprincipalesjurir


italianos.
Es au$or de varios libros y artculos tericos entre los

destaca Derecho 1t razn. Teora deLgaranlismo pet


en donde hace un primer desarrollo de su teora de la der
cracia con un nfasis particular en el aspecto dedicadr
derecho penal. Desde hace vanos aos Ferrajoli trabajz
una obra an mayor que se titular Principia Juris. I
teora jurdica de la democracia, que constituye un
tativo de reelaboracin del entero lenguajejurdico terir
travs de la redefinicin de todos sus trminos y del fun
1

mento de todas sus tesis.


Entre sus diversas obras, han sido traducidas al espar
ademas de Derecho y razn. Tbora del garantismo pe
Derechos y garantas. La ley del mas dbil, y Los fun
mentos de los derechos fundamentales.
Fenajoli ha participado activamente en diversos forot
difusin y en distintas actividades tendentes a garantizar
derechos humanos, como la Comisin Redactora de las
ciones Unidas de I Estatuto de la Corte Penal Intemaciona
Roma en 1998.

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Tbora de la democracia. Dos perspectivas


comparadas
se

termin de imprimir en la Ciudad de Mxico


en el mes de noviembre de 2012.
La edicin consta de 3,000 ejemplares
y estuvo al cuidado de la

.,

\l

Direccin

ecutiva de Cap acitacin Electoral

y Educacin Cvica del

INsrrruro

FEEn,r,

Er,rcronr,