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Diderot : 1713-1784 :

[exposition], Paris,
Bibliothque nationale,
1963 / [catalogue rd.
par Annie Angremy] ;
[prf. de [...]
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Angremy, Annie (1938-....),Adhmar, Jean (1908-1987),Lamagny, M.,Bibliothque nationale (France). Diderot : 1713-1784 : [exposition], Paris, Bibliothque nationale, 1963 /
[catalogue rd. par Annie Angremy] ; [prf. de Julien Cain]. 1963.

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NATIONALE

BIBLIOTHQVE

DIDEROT

PARIS
1963

DIDEROT

NATIONALE

BIBLIOTHQVE

DIDEROT
1713-1784

PARIS

Cette exposition a t ralise


avec le concours
de la Direction

gnrale des Arts et des Lettres.

Premire page de couverture :

335. Denis

Frontispice

N
Dernire

Diderot.

Buste de Houdon.

235. Denis

Diderot.

Peinture

de Louis-Michel

Van

Loo,

page de couverture :

Gravure

118. Frontispice
de l' Encyclopdie.
de B.-L. Prvost, d'aprs Ch. N. Cochin

le fils.

1767.

PREFACE
A deux reprises dj ce grand vnement de notre histoire
littraire
que fut la naissance de l' Encyclopdie ou Dictionnaire
raisonn des Sciences, des Arts et des Mtiers a t voqu la Bibliothque Nationale par des expositions : une premire fois en 1932
de Synthse dont le
avec le concours du Centre international
de Nevers, tout proche du Palais Mazarin;
sige est l'Htel
le deuxime cenune seconde fois, en 1951, pour commmorer
et
de l'entreprise.
tenaire
Diderot,
qui en fut le fondateur
l'animateur,
y tait naturellement
prsent. Mais il ne l'tait
pas tout entier.
Pour le saisir vraiment
dans sa vie aventureuse comme dans
son travail de crateur bien des lments manquaient,
que nous
Un fait important
s'est produit,
possdons aujourd'hui.
qui
d'un dpartement
le souci
dans l'histoire
comptera
qu'anime
constant de rassembler les manuscrits
des plus grands parmi les
auteurs franais, qu'il s'agisse de Pascal ou de Hugo : Diderot
a dsormais sa place dans cet ensemble ct de Montesquieu
et de son Esprit des Lois. C'est le 7 mai 1952 que le fonds DiderotVandeul
est entr au Cabinet
des Manuscrits.
Il avait t
achet aux descendants de Mme de
quelques jours auparavant
fille de Diderot,
Vandeul,
par la Fondation
Singer-Polignac,
prsent par celle-ci au Prsident de la Rpublique,
qui le remit
la Bibliothque
Plus de huit mille feuillets spars,
Nationale.
une soixantaine
de volumes relis composaient
le fonds.
Le travail de classement avait heureusement
t facilit par
l'Inventaire tabli et publi en 1951 par M. Herbert K. Dieckmann,
Harvard.
Nous ne dirons jamais assez
professeur l'Universit
ce que nous lui devons. Il a lui-mme trac dans une introduc-

DIDEROT

VI

tion

du fonds travers deux sicles. Diderot,


prcise l'histoire
ses oeuvres les
son insouciance
malgr
plus importantes
n'ont t publies qu'aprs sa mort, avait rassembl de nombreux manuscrits
ainsi que des copies. Ils furent recueillis
aprs
sa mort par Mme de Vandeul
en vue d'une dition qui n'a pas t
ralise. Ils devaient
connatre
au XIXe sicle un sort plein de
on
les listes qui ont t retrouves,
dangers. En examinant
combien ont t dtruits et
peut juger, dclare M. Dieckmann,
criminelle
des descendants
de Diderot
gars par l'insouciance
et probablement
aussi par les multiples
transferts
des papiers
un autre. Malheureusement,
d'un endroit
c'est la collection
des manuscrits
autographes
qui a le plus souffert. La perte est
Mais ce qui subsiste reste considrable.
Une partie
irrparable.
a t recueillie
et forme le
par les archives de la Haute-Marne
fonds Vandeul
de Chaumont,
surtout
des docucomprenant
la fortune
et immobilire
ments intressant
mobilire
de la
famille Caroillon
de Vandeul,
alors que les papiers d'un intrt
littraire
ou biographique
devaient
aboutir
en Normandie
au
des Ifs entre les mains du baron Le Vavasseur,
chteau
qui
vraiment
leur importance
C'est grce
comprit
exceptionnelle.
lui que M. Herbert
Dieckmann
a pu les tudier,
obtenant
Et c'est
qu'ils lui fussent confis pour deux ans en Amrique.
une fois cartes les
aprs de longues et difficiles ngociations,
d'achat venues de l'Universit
Harvard,
propositions
qu'ils sont
rentrs en France.
M.

Marcel

conservateur
en chef du
Thomas,
aujourd'hui
des Manuscrits,
avait dirig les difficiles oprations
dpartement
de restauration
de ces documents,
rendues ncessaires par un
trop long sjour dans des lieux humides ; elles se poursuivirent
trois ans, et les beaux volumes relis, en plein maropendant
de Diderot,
en demiautographes
quin pour les manuscrits
de
maroquin
pour les copies et les documents divers, tmoignent
la qualit du travail
de notre atelier, que dirige excellemment
M. Desbrosses.

PREFACE

VII

Les historiens de Diderot, les critiques attachs son oeuvre,


plus nombreux
qu'ils ne furent jamais, ont, aussitt qu'ils l'ont
documentation
pu, utilis cette vaste, cette magnifique
qui
eux. La bibliographie
de Diderot
s'est enrichie au
s'offrait
cours de ces dernires annes de nombreux
travaux, de caractre
enfin certains problmes
rellement
scientifique,
qui abordaient
demeurs obscurs. Ils ont utilis, dans toute la mesure du posle fonds de
sible, et grce un certain nombre de microfilms,
occidentaux
Leningrad
auquel un trop petit nombre d'rudits
a pu avoir accs.
L'abondance
mme de cette documentation
ainsi mise en
a fait souhaiter
la publication
d'une dition
pleine lumire
de l'oeuvre
de Diderot
complte
qui remplacerait
l'dition,
mais aujourd'hui
et du reste
pleine de mrites,
incomplte
et Tourneux.
M. Dieckmann,
puise, d'Asszat
qui saurait
s'entourer des collaborateurs
ncessaires, est plus que quiconque
On veut esprer aussi
qualifi pour diriger une telle entreprise.
de la Correspondance, que l'on doit M. Georges
que l'dition
Roth et qui compte dj neuf volumes, ne sera pas interrompue.
Parmi tant de manuscrits,
un choix s'imposait,
et leur prsentation tait difficile.
Le soin en a t confi par M. Marcel
Thomas
Mlle
bibliothAngremy,
archiviste-palographe,
caire au dpartement.
Son rudition
et sa culture
apparaissent
dans les remarquables
notices de ce catalogue
auquel sa coldu dpartement
des Imprims,
Mlle
lgue
Chastang
qui
avait dj prpar l'exposition
a donn un solide
Rousseau,
ce qui tait particulirement
difficile
support bibliographique,
si l'on considre les conditions
des publications
de l'oeuvre de
Diderot.
Elle a trouv
Basanoff
une aide
auprs de Mme
prcieuse pour les livres russes.

PREFACE

VIII

C'est M. Jean Adhmar,


conservateur
en chef du Cabinet
des Estampes,
de diriger
la partie iconograqu'il
appartenait
de l'exposition,
mais il a souhait s'loigner
de la prphique
sentation
qui fut faite par ses soins en 1951. Il s'agissait alors
une poque et un milieu ; d'o une abondance
de
d'voquer
dont beaucoup
sont bien connus. On a pu en rduire
portraits
le nombre
sur l'essentiel,
c'est--dire
sur
pour mettre l'accent
Diderot
amateur
et critique
d'art. C'est l un grand sujet, qui
a t clair depuis qu'on ne s'est plus content d'extraire,
souvent laborieusement,
des crits de Diderot
les lments d'une
mais qu'on les a confronts
avec les oeuvres mmes
esthtique,
de M. Jean Seznec, professeur
Les travaux
qu'il a commentes.
l'Universit
sont ce point de vue considrable
d'Oxford,
;
ils ont, sur un autre plan que ceux de M. Dieckmann,
mais
dans le mme temps, renouvel notre connaissance de Diderot.
Il
a publi avec M. Jean Adhmar,
la Clarendon
Press d'Oxford,
trois volumes
d'une dition
monumentale
des Salons o l'illustration
du texte.
est, autant que cela a t possible, rapproche
Cette

fait
a tent
exposition
davantage,
puisqu'on
d'y
non seulement
des reproductions
ou des gravures,
rassembler,
mais quelques-unes
des oeuvres qui avaient figur aux Salons et
dont Diderot
a parl, soit qu'il les ait admires, soit qu'il les ait
dnigres. La plus importante,
par les dimensions tout au moins,
est le Saint Andr de Deshays, conserv au Muse de Rouen,
Il avait attach un
qu'il a considr comme un chef-d'oeuvre.
vif intrt au Corsus de Fragonard,
mais il n'a pas t possible
de l'exposer dans notre galerie. Chardin
et Greuze y sont naturellement
prsents, et aussi Carie Van Loo, Lagrene,
Doyen,
Carie Vernet,
d'autres
encore ; leurs peintures
et
Baudouin,
avec des sculptures
leurs esquisses voisinent
comme
la Baile Lemoyne de Pajou, le Masque d'homme de
gneuse d'Allegrain,
Falconet.
Encore si l'on
gmissait le critique,

avait devant
c'est--dire

soi le tableau dont on crit ,


le journaliste
qui devait livrer

PREFACE

IX

Il sut du moins
sa copie la Correspondance littraire de Grimm.
s'entourer d'estampes dans son cabinet de travail, qu'on a tent
Il tait vraiment
un amateur,
un de ces amateurs
d'voquer.
a su si bien reprsenter
au milieu
que Gabriel de Saint-Aubin
de la foule des visiteurs du Salon. Nous avons tenu donner une
M. Croquetel
artiste, le croqueur,
place ce grand et charmant
connu Diderot
comme il s'appelait
lui-mme,
qui a peut-tre
et qui nous parat trs proche de lui par son agilit et son got
libre.
d'une forme toujours
de ces oeuvres si diverses a t assur par
Le rassemblement
et M. Lemagny
M. Adhmar
qui ont rdig les intressantes
Mais il n'a t possible que grce
notices de ce catalogue.
de large comprhension
de nos collgues des Muses
l'esprit
de leur directeur
M. Chatelain,
des conservateurs
nationaux,
et dessins, M. Germain
Mme
Hlne
des peintures
Bazin,
de la sculpture,
et
M. Srullaz,
M. Pierre Pradel,
Adhmar,
d'autre
du Muse
des Arts
M.
Far
et
dcoratifs,
part,
Mme Tiffy. Je veux joindre
ces remerciements
ceux qui sont
dus nos collgues des Archives nationales et leur Directeur,
M. Andr Chamson, ainsi qu'aux conservateurs
des collections
la liste plus loin et sans
publiques et prives dont on trouvera
lesquelles cette exposition n'aurait
pu avoir la signification
que
nous avons voulu lui donner.
Je tiens souligner que deux des pices les plus prcieuses
sont venues des tats-Unis
: M. Douglas
qu'elle
prsente
de Baltimore,
a bien voulu prter de nouveau
la
Gordon,
nationale
les preuves de diffrentes
feuilles des
Bibliothque
dix derniers volumes de l' Encyclopdie censurs l'insu de Diderot
le Breton ; et c'est la Pierpont Morgan Library
par l'imprimeur
de New York que nous devons de pouvoir exposer le manuscrit
du Neveu de Rameau.
Julien

CAIN,

de l'Institut,
Gnral de la Bibliothque

Membre
Administrateur

nationale.

LISTE

DES

PRETEURS

COLLECTIONS
PIERPONT
VIENNE

MORGAN

(AUTRICHE).

PUBLIQUE

ET

NEW

LIBRARY,

PUBLIQUES

YORK.

OSTERREICHISCHE NATIONAL
BIBLIOTHEK,

MUNSTER (ALLEMAGNE).
BIBLIOTHQUE

UMVERSITTSBIBLIOTHEK

UNIVERSITAIRE

DE

GENVE

MUSE

(SUISSE).

DE

MARIEMONT,

MORLANWELZ

(BELGIQUE).
MUSE DU LOUVRE
DCORATIFS.

MUSE

JACQUEMART-ANDR.

MUSE
des Peintures
et des Sculptures).
(Dpartement
MUSE CARNAVALET.
PETIT PALAIS.
DE LA MARINE.

CONSERVATOIRE

NATIONAL

DES ARTS
MUSE

DES ARTS ET MTIERS.

MUSE NATIONAL DE
DU CHTEAU DE FONTIANEBLEAU.
CRAMIQUE DE
MUSE DE
SVRES. MUSE D'AUTUN. MUSE DE CHALONS-SUR-MARNE.
DUNKERQUE
MUSE DES BEAUX-ARTS
ET DE LA FLANDRE MARITIME. MUSE FABRE, MONTPELLIER.
DE ROUEN.
MUSE NATIONAL

DE L'ARSENAL.
VICTOR
BIBLIOTHQUE
BIBLIOTHQUE
BIBLIOTHQUE
MAZARINE.
COUSIN. BIBLIOTHQUE HISTORIQUE DE LA VILLE DE PARIS. BIBLIOTHQUE DE LA COMDIE

FRANAISE.
BIBLIOTHQUE DE LA FACULT DE MDECINE.
BIBLIOTHQUE NATIONALE ET
UNIVERSITAIRE DE STRASBOURG. BIBLIOTHQUE MUNICIPALE DE BORDEAUX.
BIBLIOTHQUE
MUNICIPALE DE FCAMP. BIBLIOTHQUE MUNICIPALE DE LANGRES. BIBLIOTHQUE MUNICI
PALE DE MONTIVILLIERS.
BIBLIOTHQUE MUNICIPALE DE NANTES.
COLE NATIONALE

SUPRIEURE DES BEAUX-ARTS.

ARCHIVES DU MINISTRE DES AFFAIRES TRANGRES. ARCHIVES


ARCHIVES DPARTEMENTALES DE LA HAUTE-MARNE.
DPARTEMENTALES DE LA COTE-D'OR.
ARCHIVES DPARTEMENTALES DE LA SEINE. ARCHIVES MUNICIPALES DE
ARCHIVES
DIJON.
MUNICIPALES DE LANGRES.
ARCHIVES NATIONALES.

SOCIT HISTORIQUE

ET ARCHOLOGIQUE

DE LANGRES.

COLLECTIONS
MM.

FRANOIS BOUCHER, ALFRED

SEUR, ROUSSEAU-GIRARD,

DUPONT,

THOMAS-SCHELER,

WlLDENSTEIN.

COLLECTION

PARTICULIRES

GEORGES DORMEUIL.

ANDR DUPUIS, DOUGLAS GORDON, LE VAVASARTHUR

VEIL-PICARD,

TH.

VETTER,

DANTEL

CHRONOLOGIE
Naissance

1713.

5 octobre.

1726.

22 aot.

1728.

Diderot

1732.

2 septembre.
Diderot
entre

1733.

Diderot
quitte

de Diderot

le Collge

des Jsuites

est reu

de Langres
et vient Paris.
matre es arts de la Facult
de l'Universit

de Ris.
chez le procureur
Clment
des enfants du financier
est prcepteur

1734 (?) Diderot


avec
1741. Liaison

Antoinette

Dcembre-fvrier

1743.

6 novembre.

1745.

Traduction

1746.

de l' Encyclopdie. Penses philosophiques.


La Promenade du sceptique.

1748.

1743.

Randon

de Shaftesbury

et de Temple

Stanyan.

Dbuts

Les Bijoux indiscrets.


L'Oiseau
blanc, conte bleu.

Rdaction

du

au

de l' Encyclopdie et des premiers


Prospectus
Distribution
du premier
volume.
1751. 1er juillet.

Lettre sur les sourds et les muets.


Apologie de l'abb de Prades.
des deux premiers
7 fvrier.
Suppression
Naissance
1753. 2 septembre.
d'Anglique.

Penses sur l'interprtation


de la nature.

1752.

1755 (?) Diderot


1757.
1758.

1759.

de Massane.

Mariage.

1749. Lettre sur les Aveugles.

Arrestation
de Diderot
; il est emprisonn
24 juillet.
est log dans la maison
du gouverneur.

de Diderot.
3 novembre.
largissement
1750.

de Paris.

Champion.
Langres.
Sjour

1742.

1747.

Haute-Marne.

la tonsure.

reoit

Diderot

Langres,

Le Fils

fait

8 mars.

puis

articles.

de l' Encyclopdie.

de Sophie Volland.
de Palissot et de Moreau.

Attaques
Le Pre de famille
et Discours
Le

de Vincennes,

la connaissance

naturel.

D'Alembert,
6 fvrier.

volumes

donjon

Rousseau,
Parlement

sur la posie dramatique.


Marmontel
et
Duclos

ordonne

la rvision

Le Privilge
de l'Encyclopdie
Mort
du pre de Diderot.

quittent

des sept volumes

l' Encyclopdie.
publis.

est rvoqu.

Juin.
Les libraires
doivent
rembourser
les souscripteurs
de l' Encyclopdie.
8 septembre.
obtenu
Privilge
pour un Recueil de mille planches graves en taille-douce sur
les Sciences, les Arts libraux et mchaniques.
Octobre.
Premier
donne
la Correspondance littraire.
Salon, critique

CHRONOLOGIE

XIV
lance
crit

du vol
l'accusation
contre les encyclopdistes
seulement
en 1796.
la Religieuse, publie

1760.

Frron
Diderot

1761.

commence
Diderot
Le Pre de famille.
Salon.
Deuxime

Troisime

de Raumur.

Le Neveu de Rameau.

de Boisgermain.
1761-1777. Procs de Luneau
aller terminer
II invite Diderot
1762. Catherine
1763.

des planches

l'Encyclopdie

en Russie.

Salon.

des derniers volumes de l' Encyclopdie.


Publication
clandestine
1763-1764.
les censures abusives de Le Breton.
Diderot
dcouvre
1764. Novembre.
de Diderot.
II achte la bibliothque
Mars.
Catherine
L'Encyclopdie est acheve.
Lettres sur la postrit.
avec Falconet.
Dbut de la controverse
Essai sur la peinture et quatrime
Salon, publis en 1796.

est embasde l' Encyclopdie. Le Breton


des tomes VIII-XVII
clandestine
1766. Distribution
till.

1765.

1767.
1769.

1770.

Salon.
Cinquime
Regrets sur ma vieille
Rve de d'Alembert.
Sixime
Salon.

robe de chambre.

des Indes, de l'abb Raynal.


Voyage Bourbonne et Langres, publi en 1831.
Les Deux amis de Bourbonne ; Entretien d'un pre avec ses enfants, contes publis

Histoire

Salon.

1771.

Septime

1772.

Septembre.
Mariage
d'Anglique.
Ceci n'est pas un conte ; Sur l'inconsquence du jugement public.
en 1796.
publi
Supplment au voyage de Baugainville,
Amsterdam.
des OEuvres, en six volumes,
dition
collective
Premire
commence
Diderot
Jacques le fataliste, publi en 1796.

1773. Paradoxe sur le comdien.

Diderot
sjour La Haye.
part pour la Russie. Premier

Saint-Ptersbourg.
mars 1774. Diderot
8 octobre-5
en 1819.
1774. Voyage en Hollande, publi

Rfutation de De l'Homme d'Helvtius.

II.
Observations Catherine
1775.

Huitime

1776.
1777.

Plan d'une Universit pour le gouvernement de Russie.


Est-il bon? Est-il mchant?

1778.

Essai sur les rgnes de Claude et de Nron ; deuxime


de Voltaire.
30 mai. Mort
Mort
de Rousseau.
2 juillet.

1781.

Neuvime

1782.

lments de Physiologie.
Mort de d'Alembert.

1783.
1784.

Salon.

Salon.

Mort de Sophie Volland.


Mort
de Diderot,
l'Htel
30 juillet.
Fvrier.

de Bezons.

dition

en 1782.

en 1772.

BIBLIOGRAPHIE

DES

1. OEuvres compltes de Diderot...


Garnier

Frres,

revues...,
20 vol.

1875-1877,

OUVRAGES

J. Asszat

par

Correspondance

Tourneux].

A.T.

indite,

publie...

Grimm,

Diderot,

Raynal, Meister,
16 vol. in-8.
1877-1882,

Frres,
Andr

par

Babelon.

Paris,

Sophie

Gallimard,
5. Denis
Minuit,

Volland...
2 vol.

Fellows

Correspondance...
9 vol.

1955-1963,

publis...

par

(Herbert)

Andr

Babelon

(2e

dite

G.

par

Roth

[1742-1769].

Paris,

Paris,
S.V.

ditions

in-8

de

Corr. gn.

historiques et philosophiques
1821. In-.

Inventaire

du fonds

and
press;

Vandeul

sur la vie et les ouvrages de D.

N.

L.

Torrey;

Genve,
et indits

edited

III-IV,

Droz,

1949-1963,

de Diderot.

Diderot.

by

O.E.

4 vol. in-8.

Genve,

Droz,

In-16

Inv.

9. Les Cahiers de l'Association

internationale

des tudes franaises,

juin

1961

[numro

consacr
C.A.I.E.F.

Diderot]
10. Proust

dition).

Bab.,

studies [I-II,
edited by O.E. Fellows
and G. May.]
Syracuse,
University

8. Dieckmann
1951,

textes
in-8

6. Naigeon
Mmoires
(A.-J.)

Paris, J.-L.-J.
Brire,
7. Diderot

In.

Bab.,

1938,

Diderot.

etc...,

Gallimard,

1931. 2 vol. in-8


4. Lettres

Paris,

in-8

2. Correspondance littraire, philosophique et critique, par

revue... par Maurice


Tourneux.
Paris, Garnier
3. Denis Diderot.

Maurice

[et

CITES

(Jacques)

Diderot

et l'Encyclopdie.

Paris,

A. Colin,

1963. Gr.

in-8.

PL.

154.

Diderot
et d'Alembert
Gravure
d'Augustin

entours
des encyclopdistes.
de Saint-Aubin.

PL. II

Lacotte

nel

Benard Feat.

Orfvre

Jouaillier,

Melleur en OEuvreBrillans

tome VIII,
158. Planche de l'Encyclopdie,
avec le bon tirer de Diderot.

PL.

N 311. Le Martyre
de saint Andr.
Peinture
de J.-B. Deshays. Salon de 1761.

III

PL. IV

LE

PERE
Acte

DE
FAMILLE
Vme Scne XII.

519. Le Pre de Famille

, planche

de Boily.

PL.

446.

Le Rve de
d'Alembert
Manuscrit
autographe.

PL.

498.

Catherine
Gravure

II,

protectrice
anonyme.

des Arts

VII

PL.

VIII

590.

Est-il
Le

son arrive

bon

manuscrit

? Est-il

mchant

autographe

la Bibliothque

nationale.

PL. IX

illustr

N 310.
par Gabriel

du Salon de 1761
Catalogue
de Saint-Aubin,
p. 7. Dtail

agrandi.

PL.

N
Dessin

299.
lav

Le

Salon

de Gabriel

en 1765.
Dtail.
de Saint-Aubin.

du Louvre

PL.

N 334. Catalogue
du Salon de 1769
de Saint-Aubin,
illustr
p. 25.
par Gabriel

XI

PL.

XII

N 270. Catalogue du Salon de 1777


illustr par Gabriel de Saint-Aubin.

DE

LANGRES

PARIS

Denis Diderot a profondment subi l'emprise de sa ville et de son milieu ;


l'image de son pre, le vieux coutelier langrois, restera grave en lui comme celle
de l'homme de bien et svre qu'il admire sans pour autant l'imiter. Issu
d'une famille d'artisans aiss et d'ecclsiastiques, Denis recevra la tonsure ds
l'ge de douze ans. Brillant lve du collge des Jsuites, il partira poursuivre ses
tudes Paris. Bien vite, il y mnera l'existence insouciante des jeunes bohmes
de son temps.
I.

LE

FILS

DU

COUTELIER

I. VUE DE LANGRES DU COT DE L'OCCIDENT. Dessin aquarelle provenant de la collection Gaignires. 1700. B.N., Est., Va. 110.
battu des vents. Les habitants
de ce pays... ont
Langres s'lve sur un plateau
une inconstance
de girouettes...
La tte d'un Langrois
est sur ses paules comme un
11 aot 1759 ; Corr. gn.,
coq d'glise en haut d'un clocher. (Lettre Sophie Volland,
II, p. 207.)
2.

GNALOGIE

DE LA

FAMILLE

DlDEROT.

B.N.,

MSS.,

fol. 147.

n.a.fr.

2494I,

Denis

du philosophe,
n le 3 novembre
Il
Diderot,
grand-pre
1654, tait coutelier.
pousa en premires noces Nicole Belign dont il eut huit enfants. Le troisime, Didier
n le 14 septembre
Diderot,
1685, devint son tour matre-coutelier.
Ce tableau a t dress par M. de Vandeul,
gendre du philosophe.

3. GNALOGIE DE LA FAMILLE VIGNERON, anctres


Diderot. B.N., Mss., n.a.fr. 24941, fol. 12.

maternels

de

tablie par M. de Vandeul.


Famille
comme les Diderot,
les
Gnalogie
d'artisans,
taient plus souvent tanneurs que couteliers. Deux des oncles de Denis avaient
Vigneron
embrass la carrire ecclsiastique
: Didier Vigneron,
chanoine
Langres et son frre
cadet, Jean, cur de Chassigny.

DIDEROT

D'ACTE DE BAPTME D'ANGLIQUE


4. EXTRAIT
Arch.
VIGNERON, 13 octobre
1677.
Dp.
II E II, pice 3.

ET DE GUILLAUME
de la Haute-Marne,

fille de Franois Vigneron,


et de Jeanne Humblot,
tanneur,
Anglique
Vigneron,
avait pous Didier Diderot,
de huit ans son cadet, en janvier
en
1712. Elle mourut
ne fit que de rares allusions sa mre; cependant,
dans une lettre
1748. Diderot
la Providence de lui avoir donn
Sophie Volland
(30 septembre
1760), il remerciera
Didier pour pre et Anglique
pour mre . (Corr. gn., III, p. 103.)

et spultures
de l'glise
et
5. REGISTRE DES BAPTMES, mariages
et Saint-Paul
de Langres pour l'anne
1713.
paroisse Saint-Pierre

Archives
Langres,
municipales.
Le six octobre
de
mariage
1713 a t baptis Denis, n d'hier, fils en lgitime
Didier Diderot, matre coutelier,
et d'Anglique
ses pre et mre : le parain
Vigneron,
Denis Diderot,
matre coutelier,
la maraine
Claire Vigneron,
lesquels ont sign avec

le pre prsent.
Denis eut pour parrain
son grand-pre
et pour marraine
une soeur cadette de sa
fils qui mourut
en
mre. Les Diderot
avaient eu, le 5 novembre
1712, un premier
bas-ge.

6. EXTRAIT D'ACTE DE BAPTME DE DENISE DIDEROT.


II E 5, pice 2.
de la Haute-Marne,

Arch.

Dp.

Extrait en date du 18 octobre 1738. Ne le 27 janvier 1715, Denise Diderot, troisime


enfant du coutelier,
est la fameuse Soeurette tant aime du philosophe.
Des trois autres soeurs de Denis, l'une mourut
l'ge de deux ans, la deuxime,
en 1719, mourut en 1735, et la troisime, Angdont il avait t le parrain
Catherine,
et mourut folle dans son couvent l'ge de vingtlique, ne en 1720, devint Ursuline
huit ans aux dires de Mme' de Vandeul,
car Diderot n'en parla jamais.

7. VUE DE LA MAISON DES DIDEROT A LANGRES, sur la place Diderot,


ancienne
Phot. du Photo-Club
de Bivre,
1963.
place Chambeau.
B.N., Est.
est n, car elle se
Ce n'est probablement
pas dans cette maison que Denis Diderot
trouvait
sur la paroisse Saint-Martin
et Denis fut baptis en l'glise Saint-Pierre.
Mais
elle resta la maison de famille.
La faade, assez remanie, s'ornait d'une niche contenant une statue de saint Didier portant
sa tte.

8. PLAN

DE LANGRES. Dessin aquarelle

B.N., Est., Va. 110.


Gaignires.

provenant

de la

collection

On peut voir, au centre, la place Chambeau,


o se trouve la maison des Diderot,
et,
tout ct, le collge des Jsuites, o le jeune Denis fit ses tudes.
de BlancheEn dehors des remparts,
au sud (plac en haut), la jolie promenade
fontaine
est indique
par deux ranges de petits arbres : Nous avons ici une promenade
charmante.
C'est une grande alle d'arbres
touffus...
(Lettre
Sophie
Volland,
3 aot 1759; Corr. gn., II, p. 194.)

DE LANGRES A PARIS
9. LETTRE DE MME DENIS DIDEROT, Mlle Denise
Arch.
de
sceur, 26 novembre
1758.
Dp.
II E 8, pice 7.
Au verso de cette lettre,

adresse des Diderot

10. BISTOURI DE VTRINAIRE, marque


du Breuil
de Saint-Germain.

sa belleDiderot,
la Haute-Marne,

Langres.

la perle.

La marque la perle est celle du pre de Diderot.


dont c'est ici peut-tre un spcimen.
particulires

11. COUTELLERIE
LANGROISE, DU XVIIIe
du Breuil
de Saint-Germain.

Il avait

SICLE.

Langres,
invent

Muse

ds lancettes

Langres,

Muse

Diderot
aimait se rappeler
le coutelier.
Aprs tout,
qu'il tait le fils de Didier
beau faire, je ne serai toujours
fei de matre
Didier
j'aurai
que Deniseu Didereut,
Didereut,
raigusou ai l'enseigne de lai perle ai Langres. (Corr. gn., I, p. 143.)

12. CACHET DES DIDEROT. Arch.


de l'tude
Ciallet-Rivire.
Deux

marteaux

croiss

Dp.

de la Haute-Marne,

Minute

au-dessus

d'une enclume,
gauche une rose, droite,
la
Virtus
avec la devise latine
et labor, patrum
Perle, enseigne du matre-coutelier,
fasti , tel tait le cachet des Diderot,
dont le seul exemplaire
conserv est appos sur
du testament
du chanoine
Didier-Pierre
frre cadet de Denis,
l'enveloppe
Diderot,
en 1785.

13. ENSEIGNE DE COUTELIER


de Saint-Germain,
Enseigne

du coutelier

Franois

LANGROIS. Langres,
Cavizel

Muse

du

Breuil

La tte de cerf .

DES SCELLS APPOSS SUR LES BIENS DE DIDIER VIGNE14. MAIN-LEVE


de Langres,
dcd de l'glise
au profit
de ses
RON, chanoine
les Diderot
et les Vigneron,
21 avril 1728. Arch. Dp.
hritiers,
de la Haute-Marne,
2 G 129.
Avant de mourir,
Didier Vigneron,
oncle maternel
de Diderot,
rsigna sa prbende
en faveur de Denis Diderot, clerc tonsur du diocse de Langres, g de quatorze ans
et six mois et non autrement
. Celui-ci avait en effet reu la tonsure deux ans aupatourna court, car le chanoine
ravant, le 22 aot 1726, mais sa carrire ecclsiastique
mourut avant le retour de son envoy Rome et le Chapitre
en profita pour dclarer
la rsignation
caduque.

DIDEROT

15.

MERENTI ACCORD A DENIS DIDEROT


Muse du Breuil
de Saint-Germain.

BENE
Langres,

reut cette
explication
publique
Au recto, gravure
entre ses mains.
Denis

[aot

1728].

au collge des Jsuites de Langres,


la suite d'une
rcompense
brillante
de Quinte-Curce
et d'Horace.
particulirement
saint Denis, aptre de la France , portant
sa tte
reprsentant

16. HISTOIRE DE L'GLISE AU JAPON, par le R. P. Casset, S.J. Paris,

Muse du Breuil de Saint-Germain.


1725. 2 vol. in-8.
Langres,
Dionisius
Diderot
adolescens multiplici
nomine commendandus
reut ces livres
en prix, le 3 aot 1728. Dans une lettre Sophie Volland,
le 18 octobre
1760, il vodes prix : Un des moments
les plus doux de ma vie,
quera une de ses distributions
ce fut il y a plus de trente ans, et je m'en souviens comme d'hier,
lorsque mon pre
me vit arriver
du collge les bras chargs de prix que j'avois
et les paules
remports,
m'avoit
charges des couronnes
donnes, et qui, trop larges pour mon front,
qu'on
avoient
laiss passer ma tte. Du plus loin qu'il
il laissa son ouvrage,
il
m'aperut,
C'est une belle chose qu'un homme
de bien
s'avana sur sa porte, et se mit pleurer.
et svre qui pleure ! (Corr. gn., III,
p. 157.)

2. LA

BOHME

PARISIENNE

Paris, faade intrieure


et faade
ext17. COLLGE D'HARCOURT,

de Lucas d'aprs un dessin de Maillard.


rieure.
Gravure
1707.
Est., Va. 267.
B.N.,
Contrairement
ce qu'il
Diderot
ne fit probablement
mais au collge d'Harcourt,

18.

DE GOMTRIE, avec un

Paris,
par M. Rivard.

LMENS
gbre,
V. 6296.

a laiss entendre
dans la Lettre sur les Sourds et les Muets,
chez les Jsuites de Louis-le-Grand,
pas sa rhtorique
en milieu jansniste.
De l, il passa au collge de Beauvais.

abrg
1732.

d'arithmtique

B.N.,
In-4.

et d'alImpr.,

la philosophie
et les mathmatiques
ans
Rivard,
qui enseigna
pendant
quarante
fois par Diderot
au Collge de Beauvais,
est cit plusieurs
comme un de ses anciens
matres.
Il est l'auteur
des premiers
livres d'enseignement
dans l'Universit,
introduits
vers 1730. Diderot
ses cahiers de traits de mathmatiques
dicts
voque galement
par Le Monnier.

19. REGISTRE DES LETTRES DE MAITRES-S-ARTS DLIVRES PAR L'UNI


VERSIT DE PARIS, 1724-1741.
B.N., Mss., lat. 9158, fol. 35 v.
Anno Domini
Diderot
lingonacus.

1732, die 2 septembris


graduatus
Exp. 5 septembris
1732.

fuit

in artibus

Magister

Dionysius

DE LANGRES A PARIS

Diderot
Clment
de Ris,
Ses tudes termines,
passa deux ans chez le procureur
des enfants d'lie Randon de Massane, receveur gnral
puis fut un temps prcepteur
des Finances du Poitou. Il se lassa vite de ces emplois trop ennuyeux son gr et prfra
au jour le jour.
vivre d'expdients

des quantits
ont
20. DISCOURS sur la nature
que les mathmatiques

M.
de
Prmontval.
In-8.
Paris,
B.N.,
1742.
pour objet, par
Vz. 2509.
Impr.,
des
Diderot
raconte dans Jacques le fataliste, les amours de Prmontval,
qui donnait
cours publics, avec son lve Mlle Pigeon. Ce serait elle, devenue Mme de Prmontval,
que seraient ddies les Mmoires sur diffrents sujets de mathmatiques.
confiera Berryer
: Il y a dix-huit
ans que je suis Paris. J'en
En 1749, Diderot
et des belles-lettres,
vivant entirement
ai pass dix l'tude des mathmatiques
ignor
et n'ayant aucun dessein d'tre connu. (Corr. gn., I, p. 85.)

21. HOMERI OPRA quae


2 vol. in-12. B.N.,

exstant
Impr.,

omnia...
Yb. 858-859.

Amstelaedami,

Plusieurs annes de suite, j'ai t aussi religieux


lire un chant

de me coucher que l'est un bon prtre rciter son brviaire.

22. LA PHILOSOPHIE ENDORMIE, portrait


de Aliamet
Greuze. B.N.,
d'aprs

de

Mme
Est., Dc.

1707.

d'Homre

Greuze.
8.

avant

Gravure

des livres quai des AugusDiderot, avide d'tendre ses connaissances, allait feuilleter
tenue par le pre de la future Mme Greuze. Plus tard, il s'en
tins, dans une boutique
amoureux
de sa femme.
souviendra
avec nostalgie
: Ce peintre
est certainement
Elle
Mlle Babuti.
Je l'ai bien aime, moi, quand j'tois jeune et qu'elle s'appeloit
blanche
de librairie
sur le quai des Augustins ; poupine,
occupoit une petite boutique
et droite comme le lis, vermeille
comme la rose. (Salon de 1765, n 121.)

23. LES PROMENADES DU LUXEMBOURG.


B.N., Est., Va. 419 (II).

Gravure

de Rigaud.

1729.

sur
le Paradoxe sur le Comdien, Diderot
nous fait une de ses rares confidences
sa jeunesse parisienne
: Moi-mme,
jeune, je balanai entre la Sorbonne et la Comdie.
J'allais en hiver, par la saison la plus rigoureuse, rciter haute voix les rles de Molire
et de Corneille dans les alles solitaires du Luxembourg.

Cette estampe rpond au got ordinaire


de l'poque
pour les jardins anims de promeneurs. Le jeune Diderot,
et triste, se montrait
un cadre solitaire
dj
prfrant
Dans

romantique.

24. LE CAF VENDME. Dessin de Gabriel


Muse Carnavalet,
D. 465.

de Saint-Aubin.

1777.

Diderot
les cafs
mena la vie libre et famlique
du bohme parisien,
frquentant
dont la mode se rpandait.
passa sa vie dessiner
Lui-mme
bohme incorrigible,
Gabriel
de Saint-Aubin
tout ce qui se trouvait
C'est un autre frre,
sur son passage , dit son frre Augustin.
Germain,
qui a crit au bas : Vue du caf o l'auteur
passait ses soires.

DIDEROT

25.

LE
Est.,

CAF ALEXANDRE.
370 T. 8.

Qb

Le caf Alexandre
tait
Il possdait
un orchestre

26.

un des plus beaux


rput.

grand
populaire
que

QUITTANCE
Mss., n.a.fr.

caf est plutt


une
Diderot
savait aimer.

DE Foucou
24941, fol.

guinguette

Didier
10.

Arrivet.

J.

par

et des plus anciens

Dessin

LE GRAND CAF DU BOULEVARD.


Muse
Carnavalet.
1759.
Ce

27.

Gravure

GRAND

du boulevard

de Gabriel

; on

Diderot,

B.N.,

du Temple.

de Saint-Aubin.

respire

20 aot

cette

1736.

atmosphre

B.N.,

Paris
le mentionne
comme
tel
coutelier
Langrois
d'origine,
Foucou,
(Diderot
dans l'article
Acier
de l'Encyclopdie),
aida le jeune homme
les annes
pendant
du
difficiles.
Didier
Diderot
rembourse
ici les dettes de son fils par les mains
Fraire
Il a rsum en dessous de la
carme dchoss , autre ami des Diderot.
Ange,
de ne plus s'occuper
une lettre
crite Foucou,
le 23 mai, lui enjoignant
quittance
de l'enfant
prodigue.
Mr de Vandeul
survenu
entre le pre
a ajout une note sur le refroidissement
et le fils.

28. JEAN-GEORGES WILLE.

B.N., Est., N 2.

Gravure

d'Ingouf

d'aprs

Wille

fils.

1771.

Le graveur allemand
venu Paris en 1736, se trouva habiter
J.-G. Wille
(1715-1808),
l'tage au-dessus de Diderot,
rue de l'Observance.
Les deux jeunes gens se lirent
d'amiti
et constiturent
mme avec quelques
amis une association
dont les statute
ont t conservs dans les Mmoires de Wille.
burlesques
en 1761, devait former
d'excellents
devenu acadmicien
Wille,
beaucoup
graveurs.

29.

UN PEINTRE
d'une
gravure

ET UN AUTEUR HABITENT LE MME

de Dunker.
B.N.,
Est., Tf. 14.

GRENIER.

Phot.

Cette illustration
aussi bien reprsenter
pour le Tableau de Paris de Mercier,
pourrait
ne lisait dj
Diderot
si le premier
et Wille,
les deux amis de la rue de l'Observance,
les Bijoux indiscrets parus en 1748.

30.

PITRE

A M.

B***

[Baculard

d'Arnaud].

B.N.,

Impr.

Z. 57400.

la
dans Le Perroquet, t. I, 1741 seraient,
Ces vers, signs P. D. Diderot,
publis
lui rpond
dans un pome qui
Le destinataire
oeuvre connue de Diderot.
premire
en traant
le portrait
de celui-ci
:
suit immdiatement
les vers de Diderot,
Philosophe par got, et non par habitude.

DE

LANGRES

3. LE
31. GNALOGIE DES MALLEVILLE,
B.N., Mss., n.a.fr. 24941,

PARIS

MARIAGE
anctres maternels
fol. 118.

de Mme

Diderot.

Marie de Malleville
fille unique d'un gentilGnalogie tablie par M. de Vandeul.
en 1691, Ambroise Champion,
homme du Mans ruin au service pousa par inclination,
en 1713. De
manufacturier
d'tamines
ruin par ses spculations,
, qui mourut,
leurs six enfants, seule l'ane, Marie, ne en 1693, marie l'ge de vingt ans Michel
la future Mme Diderot,
nous sont connues.
et la cadette Anne-Antoinette,
Billard,

32. EXTRAIT D'ACTE DE BAPTME


Arch. Dp. de la Haute-Marne,

D'ANNE-ANTOINETTE
II E 9, pice 1.

CHAMPION.

la Fert-Bernard
le 22 fvrier 1710. Devenue veuve, sa
Anne-Antoinette
naquit
vint Paris et plaa sa fille au couvent
des Miramiones
mre, Mme Champion
pour y apprendre
travailler
assez bien pour n'avoir
besoin des secours de personne .

33. VUE DE L'ANCIEN COUVENT DES MIRAMIONES, quai de la Tournelle.


Phot. du Club des 30 x 40, 1963. B.N., Est., Va. 256.
de Filles de Saintede Miramion
avait fond en 1665 une congrgation
Genevive, puis achet pour les loger cet htel construit en 1636.
La communaut
des Miramiones
, soignait les malades et tenait une cole gratuite. C'est l qu'Anne-Antoinette
fut leve jusqu'
Champion,
l'ge de seize ans.
Mme

DU COUVENT DES MIRAMIONES.


34. RELIGIEUSE DE SAINTE-GENEVIVE
B.N.,
Gravure
Est., Va. 256.
par B. Picart.
1704.
35. LETTRE DE PIERRE LA SALETTE M. et Mme Nicolas
Caroillon,
II E 4.
4 septembre
1741. Arch. Dp. de la Haute-Marne,
Pierre La Salette, vieil ami des Diderot,
de passage Paris, donne des nouvelles
de Denis aux Langrois.
Il signale le manque de linge du jeune homme oblig de se
faire faire des chemises et des cols avant d'entrer
suiau sminaire de Saint-Sulpice
vant l'tat qu'il a choisi . On sait par Mme de Vandeul
que c'est sous ce prtexte
que Diderot
put entrer en relations avec Anne-Antoinette
Champion,
qui faisait avec
sa mre le commerce de dentelle et de linge .

36. LETTRE DE DIDEROT Anne-Antoinette


B.N., Mss., n.a.fr.
24931, fol. 1.

Champion

[1742].

Une des premires lettres de Diderot sa fiance. Toujours sans tat, sa vocation
Nanette
dcidment
une
religieuse n'ayant
pas tenu, Denis rsume joyeusement
lettre-sermon
de son pre : libert plnire de faire tout ce que je voudrai,
pourvu
que je fasse quelque chose. (Corr. gn., I, p. 29.)

DIDEROT

37.

POME DE DIDEROT Sur le baubau

Mss., n.a.fr.
B.N.,
24931,
[1741].

dont ma lvre
fol. 3.

est atteinte

de tout coeur . Ayant


Mon baubau
ne m'empche
ainsi
pas de vous embrasser
termin
sa lettre Mlle Champion,
Diderot
,
ajoute un petit pome sur ce baubau
thmes d'inspiration.
qui, somme toute, est un de ses premiers
(Corr. gn., I, p. 29.)

38.

DE DIDEROT

LETTRE
1742].

B.N.,

Mss.,

Anne-Antoinette
n.a.fr.
24931, fol.

Champion
13-14.

[17

dcembre

Dcid

pouser
Diderot
obtenir
le consentement
des
Nanette,
part Langres
Il dcrit sa fiance l'accueil
la curiosit
familial,
qu'il suscite parmi les Lanparents.
l'entre
au sminaire
de son frre, mais avoue n'avoir
grois, et lui annonce
pas encore
os aborder
la question
de son mariage.
(Corr. gn., I, p. 35.)

39.

LETTRE DE DIDIER DIDEROT Mme


Champion,
Arch.
II E 3, pice
Dp. de la Haute-Marne,
Denis s'est enfin rsolu dclarer le but
fille sans fortune
ne plat pas au vieux
envoie Mme
une lettre trs
Champion
lui-mme
a fait mettre Denis en
reux;

40.

Ier
I.

fvrier

1743.

de son voyage, mais ce mariage avec une jeune


coutelier.
Devant
l'obstination
de son fils, il
raisonner
les amoudigne pour l'exhorter
sret . (Corr. gn., I, p. 41.)

LETTRE DE DIDEROT Anne-Antoinette

B.N.,
Mss., n.a.fr.
24931, fol. 21-22.

Champion

[fvrier

1743].

enferm chez des moines se jette par la fentre pour rejoindre


Nanette
Diderot
lui retrace son quipe.
le coche de Troyes,
et, en attendant
(Corr. gn., I, p. 43.)

41.

CONTRAT
Champion,
Minutier

DE

MARIAGE de Denis
Diderot
et d'Anne-Antoinette

26 octobre
Paris, tude de Me Mouette,
A.N.,
1743.
tude
central,
LXXVI,
297.

... La dot de la dite Demoiselle,


future pouse, consiste en la somme de cinq mille
livres tant en deniers comptants,
meubles et bijoux et autres effets et mobilier...
laquelle
somme la dite Demoiselle
future pouse dclare provenir
de ses gains et pargnes.

Les parents
de ma femme firent
dresser notre contrat,
et je le signai sans le lire ;
c'est que je l'aimois...
crira Diderot
ans plus tard, lors du mariage
de
vingt-sept
sa fille. (Bab., In., II, p. 122.)

42.

EXTRAIT
D'ACTE
d'Anne-Antoinette

DU

MARIAGE

Champion.

RELIGIEUX

B.N.,

de Denis
Diderot
Mss., n.a.fr. 24941, fol.

Le mariage religieux
fut clbr le 6 novembre
en l'glise
1743 minuit
sans le consentement
des parents
Didier
de Diderot.
Diderot
aux-Boeufs,
le mariage
de son fils que six ans plus tard, sans doute par Frre Ange.

43.

GLISE SAINT-PIERRE-AUX-BOEUFS.
B.N.,
Est., Va. 252.

Lith.,

impr.

Lemercier.

et
20.

Saint-Pierren'apprendra

1836.

Cette petite glise de la Cit, prs de Notre-Dame,


servait aux mariages
conclus sans
le consentement
des parents.
Dmolie
en 1837, il n'en subsiste plus que le portail,
devenu celui de l'glise SaintSverin.

II

IMPRUDENCES

ET

MSAVENTURES

Aprs quelques traductions lucratives il a maintenant charge de famille


Diderot va sortir de sa gangue et natre vraiment cette diable de philosophie
que son esprit ne peut s'empcher d'approuver et son coeur de dmentir . Au Panier
fleuri, au Palais Royal, il a de longues conversations avec Rousseau, d'Alembert
et Condillac. D'un disme optimiste, il passe au scepticisme puis au matrialisme
et ses crits le mnent Vincennes. Trs abattu par sa dtention, il se sent prt
toutes les concessions pour obtenir sa libert.

I.

LES

PREMIRES

OEUVRES

de l'anglois
de Temple
44. HISTOIRE DE GRCE, traduite
Paris,
Briasson, 1743. 3 vol. in-12. B.N., Impr.,

Stanyan.
J. 10459-

10461.
Traduction
d'un manuel
Londres
en 1707 et rdit en
publi
littraire
de Diderot
tentative
la correction
premire
qui travaillait
lors de son sjour Langres.

1739. C'est la
des preuves

45. PRINCIPES DE LA PHILOSOPHIE MORALE, ou Essai de M. S*** sur le


mrite et la vertu, avec rflexions. Amsterdam,
1745. In-12,
pl. et fig. au titre gr. par E. Fessard, d'aprs L. Durand. B.N.,
Impr., R. 19644.
Traduction

libre par Diderot


dans le Discours prliminaire
qu'on
(qui reconnat
n'a jamais us du bien d'autrui
avec tant de libert ) d'un essai, Inquiry concerning virtue
and merit (1699) de Shaftesbury,
clbre diste anglais. Bacon, Locke, Newton
et les
penseurs anglais eurent une grande influence sur Diderot.
Cet essai traite du problme
des rapports
entre la morale et la religion,
Diderot
conclut qu'on peut sparer vertu
et religion,
mais il en est encore respecter la religion
et il ddie cette traduction

son frre l'abb Didier Diderot.


En 1751, elle fut publie
sans illustration,
avec une
ddicace : A ma tante (B.N., Impr.,
R. 46545).

10

46.

DIDEROT

DICTIONNAIRE
UNIVERSEL DE MDECINE, de chirurgie,
de chymie,
de botanique,
de pharmacie,
d'histoire
etc..
d'anatomie,
naturelle,
Traduit
de l'anglois
de M. James,
Eidous
et
par Mrs Diderot,

Toussaint...
David
et Durand,
Paris,
Briasson,
1746-1748.

vol. in-fol.
Fol. T 26. 2.
B.N.,
Impr.,
La mdecine

47.

passionna

toujours

vraiment

l'esprit

RFLEXIONS
SUR L'EXISTENCE

de Diderot.
autogr.
Fcamp,

universel

de Diderot.

DE L'AME

ET DE DIEU

Bibliothque

municipale,

Copie
ms. 12.

Un des nombreux
recueils
de polmique
sur la foi qui circulaient,
avant
mme
les Penses philosophiques, sous forme de copies manuscrites.
L'intrt
port par Diderot
ce mouvement
clandestin
est attest par la copie qu'il
fit de cette
philosophique
oeuvre anonyme.

48.

PENSES PHILOSOPHIQUES. La Haye, aux dpens

Rs. p. R. 677.
B.N.,
1746. In-12.
Impr.,

de la Compagnie,

sans frontispice
ni table. S'agirait-il
d'un exemplaire
? Dans
Exemplaire
d'preuve
cette premire
oeuvre originale,
Diderot
les athes,
les sceptiques
absolus,
attaque
l'asctisme
la religion
rvle et les miracles.
Il prne avec enthousiasme
les
chrtien,
la raison critique
et la religion
naturelle.
passions fortes, la philosophie
exprimentale,
La rapidit
d'criture
de ces 62 Penses , composes entre le Vendredi
Saint et le jour
de Pques 1746, pour complaire
sa matresse
de Puisieux,
femme d'un
avocat
(Mme
au Parlement
de Paris, et elle-mme
femme de lettres) semble une lgende car c'est une
oeuvre qui a exig de nombreuses
lectures.

49.

PENSES

PHILOSOPHIQUES.
Rs. R. 2083.

Impr.,

La

Haye,

1746.

In-12.

B.N.,

Variantes
avec l'dition
dcrite
au numro
Le frontispice
prcdent.
anonyme,
dans le genre d'Eisen,
la Vrit
enlevant
son masque la Superstition
reprsente
qui,
tient
un sceptre
bris. En 1781, paratront
Lige,
d'un
renverse,
accompagnes
Une
les Nouvelles penses philosophiques de Diderot.
traduction
portrait
anonyme,
fut publie
ds 1748.
allemande,
par J. Elsner,

50.

ARREST
1746.

DE LA COUR du Parlement...
du 7 juillet

F 21037 (82).
In-4.
B.N.,
Impr.,

1746.

Paris,

Cet arrt condamne


2 livres intitulez
: l'un, Histoire naturelle de l'me [par La Mettrie],
l'autre
: Penses philosophiques, tre lacrez et brlez par l'excuteur
de la haute-justice,
comme scandaleux,
contraires
la religion
et aux bonnes moeurs. Les Penses ne furent
brles
Diderot
avoua la paternit
des Penses, en 1749, Vincennes.
effigie.
qu'en
(Cf. n 98.)

51.

LE DIACRE FRANOIS DE PARIS, entour


de la liste des miracles

sur sa tombe.
Gravure
Est. Qb 1. 1732.
B.N.,
anonyme.
En 1746, l'anne
des Penses philosophiques,
et leur second fils, Jacques-Denis,
tait baptis

les Diderot
habitaient
rue
Saint-Mdard,
o avaient

faits

Mouffetard
lieu encore,

IMPRUDENCES

ET

MESAVENTURES

II

les runions
des convulsionnaires
: Il en toit, dans cette ocmalgr leur interdiction,
des esprits. Je jurerois
bien que tous ceux
comme il en est toujours
casion, des miracles,
et que tous ceux qui voyoient
l des
d'avance,
qui ont vu des esprits les craignoient
miracles toient bien rsolus d'en voir. (Penses philosophiques.)
de faon plus vive encore, si nous en croyons
la
Le baron d'Holbach
s'exprimait
du 20 octobre
lettre Sophie Volland
1760 : Et vous croyez que si l'on faisoit pril ne la feroit pas enchsser
sent un jansniste
d'une crotte du bienheureux
diacre,
oprer un miracle ? (Corr. gn., III, p. 176.)
dans l'or, et qu'elle tarderoit
beaucoup

52. LES CONVULSIONNAIRES DE SAINT-MDARD.


B.N.,
Est., Qb 1. 1732.

Gravure

anonyme.

La lgende suivante
cette estampe
: Les malades...
se couchaient
accompagnait
de tout leur long sur ce tombeau
et y tombaient
dans une espce de convulsion
dont un
des principaux
sauter...
La lettre B indique
un malade
accs consistait
qui est environn de plusieurs
dvots du parti,
entre lesquels on en voit marqus
par la lettre C,
et s'lve
soins au malade afin qu'il saute plus dvotement
qui prtent leurs charitables
avec plus de zle.
illustrer
ce passage des Penses philosophiques : J'approche,
Voici
je
qui pourrait
l'aide de trois ou quatre personnes
regarde et je vois un petit boiteux
qui se promne
de rpter : miracle
!
charitables
et le peuple qui s'en merveille
qui le soutiennent,

52 bis. LES CONVULSIONNAIRES DE SAINT-MDARD.

B.N.,
Est., Qb1. 1732.
53. LES CONVULSIONNAIRES DE SAINT-MDARD.
B.N.,
Est., Qb1. 1732.

Gravure

Gravure

anonyme.

anonyme.

Diderot
dans ses
Le thme
fois par
des convulsionnaires
a t repris plusieurs
rflexions
sur le fanatisme.
dans Cinq-Mars
et Derville, vers 1760 :
Voici ce qu'il crivait
Le chevalier
Il en a vu
a t curieux
d'assister une assemble de convulsionnaires.
une qui on mit un bourrelet,
marchoit
sur ses genoux,
et
l'enfant,
qui contrefaisoit
en effet on la crucifia,
on lui pera de clous les
ensuite sur une croix;
qu'on tendit
d'une sueur froide, elle tomba en convulsion.
pieds et les mains ; son visage se couvrit
Au milieu
faire dodo, et mille
autres
de ses tourments
elle demandoit
du bonbon,
de ses
de la croix, elle caressoit
extravagances,
que je ne me rappelle
pas. Dtache
En 1772 encore,
le visage et les bras des spectateurs.
mains, encore ensanglantes,
Diderot
ces faits dans Sur les femmes.
rappelle

54.

TRENNES DES ESPRITS FORTS.


Mazarine,

Impr.,

Londres,

1747.

In-16.

Bibl.

49069.

: A Messieurs les Espritsde contrebande


en guise d'avant-propos
qui contient
Forts, et, la suite des Penses, pitre philosophique un philosophe. Ces deux nouveaux
crits ne sont pas de Diderot.
dition

mises en parallle,
55. PENSES PHILOSOPHIQUES. Penses chrtiennes
ou en opposition
... Rouen,
avec les Penses philosophiques

R. 18012.
1747. In-12.
B.N.,
Impr.,

DIDEROT

12

Lausanne.
Par Georges Polier de Bottens, professeur d'hbreu
D'autres
rfutations
en 1751 ; Le Philose succdrent
: Penses antiphilosophiques
, par Allamand,
, par Formey en 1752 ; citons encore les crits du P. Pierre Sennemaud,
sophe chrtien
de l'abb Camuset,
de Bouclier de Villemer
et de David-Renaud
Boullier.
Ce dernier
sa rfutation
dans le Contrleur du Parnasse, livre IV, lettre XII,
p. 10-40.
publia

56.

CSAR CHESNEAU DU MARSAIS.


Bibl.
Ms.
Mazarine,
Copie.
de Du
OEuvre connue
contient
des annotations
aux Penses philosophiques.

57.

Analyse
1196.

de la religion

rationaliste
Marsais,
purement
d'un inconnu
marginales
qui

chrtienne.

et critique.
Cet exemplaire
se rfre plusieurs
reprises

F.-V.
Nouvelle
dition

LES MOEURS [par


Toussaint].
corrige,
Aux
on a joint
les Penses philosophiques.
Indes,
laquelle

relies
en 2 vol.
in-12.
B.N.,
1748.
Cinq
parties
Impr.,

R. 45633-45637.
de Toussaint
tait extrmement
L'ouvrage
furent
aussi dites en 1751 la suite d'une
Philosophie morale rduite ses principes.

58.

lu vers le milieu
du sicle. Les Penses
dition
de la traduction
de Shaftesbury.

FICHE DE POLICE DE FRANOIS-VINCENT

B.N., Mss., n.a.fr.


10783, fol. 124.

TOUSSAINT,

Ier

avril

1749.

Le nom de Toussaint
fut souvent associ celui de Diderot.
Ils travaillrent
ensemble
de la
au Dictionnaire
de mdecine et, comme Diderot,
il fut en butte la surveillance
police.

59.

LETTRE

DE PERRAULT,
lieutenant
au lieutenant
de police
Monnaies,
Mss., n.a.fr.
1311, fol. 4.

de

la

Berryer,

Prvt
20 juin

des
gnrale
B.N.,
1747.

Dnonciation
du nomm
auteur d'un ouvrage...
Didrot,
par le
qui fut condamn
Parlement
il y a deux ans tre brl... C'est un homme trs dangereux,
et qui parle
des saints mistaires
de notre religion
avec mpris,
les moeurs...

qui corrompt

60.

LETTRE DE PIERRE HARDY


DE LEVAR,
cur de Saint-Mdard,

au lieutenant
de police
22 juin
Mss.,
B.N.,
Berryer,
1747.
n.a.fr.
1311, fol. 6-7.
La dnonciation
de Perrault
a t faite l'instigation
du cur de Saint-Mdard.
Celui-ci
tient ses renseignements
d'une personne qui demeure en la mesme maison
rue Mouffetard,
dans sa paroisse... Le sieur Diderot
est un jeune homme
que Diderot,
Il s'est enfin attach
une fille
qui a pass sa premire
jeunesse dans le libertinage.
sans bien... On m'a dit qu'il fait paroistre
est
beaucoup
d'esprit,
que sa conversation
des plus amusantes...
On m'a assur qu'il travailloit
depuis plus d'un an un autre
encore plus dangereux

ouvrage
[que les Penses philosophiques] contre la religion.
Ces diffrentes
lettres
montrent
bien l'atmosphre
de surveillance
dans laquelle
Diderot
travaillait
cette poque.

IMPRUDENCES

ET MESAVENTURES

61. PROMENADESDE CLOBULE. Copie.


Ms. 15.
municipale,

13

Montivilliers,

Bibliothque

Une

note inscrite sur le plat suprieur


de la couverture
attribue
cette oeuvre Bouil s'agit en fait de La Promenade du sceptique, l'ouvrage
lainvilliers,
auquel faisait allusion
dans sa lettre. Lors de son arrestation
le cur de Saint-Mdard
en 1749, Diderot assurera
mais sa fille, dans une lettre J.-H. Meister
avoir brl l'original,
(2 nivse, an IX)
Berryer et qu'il passa ensuite dans la
rapporte que son pre avait confi le manuscrit
de son gendre Lamoignon,
bibliothque
qui le fit copier.
Ce manuscrit
est illustr de cinq dessins la plume qui traduisent
trs habilement
les intentions
et satiriques
de Diderot.
allgoriques
(Cf. Venturi,
Hippocrate, 1938,
p. 351.)

62. CRBILLON, le fils.


B.N., Est., N 2.
Dans La Promenade du
insouciants.
Le garde des
Crbillon
fils. C'est aussi
crets en parodiant
le style

Gravure

de Saint-Aubin

d'aprs

Gastinel.

et de
sceptique, l'alle des fleurs est le pays des voluptueux
archives de Cythre y est l'auteur
du Tanzai, c'est--dire
srement de lui que Diderot
se moque dans les Bijoux indis.
l'Entortill
trop prcieux de Girgiro

63. LE CONTEDU TONNEAU, contenant tout ce que les arts et les sciences
ont de plus sublime et de plus mystrieux...
Par Jonathan Swift...
Traduit
de l'anglois [par Van Effen]. La Haye, 1732. 2 vol.
in-12. B.N., Impr., Z. 17267.
Cette traduction
eut un grand succs en France de 1732 1755. Diderot s'en inspira
pour crire la Promenade du sceptique, de mme qu'il utilisa un pisode des Voyages de
Gulliver pour les Bijoux indiscrets.

2. DEUX

ROMANS

SCANDALEUX

64. LES BIJOUX INDISCRETS. Au Monomotapa,


in-12. B.N., Impr., Rs. Y 2. 2907-2908.

s. d. (1748).

2 vol.

Edition
Le frontispice
originale
publie en Hollande.
reprsente l'Imagination
qui
prend la plume des mains de la Folie, et l'Amour
qui lui dicte.
Quelques
ont attribu
Diderot
les Bijoux indiscrets., mais on ne
personnes...
reconnoit
dans cet avorton,
ni sa manire de penser, ni le stile de l'auteur
des Penses
philosophiques , lit-on dans La Bigarure, n 2, 1749, p. 21.
Il s'agit d'un roman clefs : Agla est Mme de Puisieux;
le Congo : la France;
: Louis XV ; Mirzoza
: Mme de Pompadour.
Mme dans ce roman libertin,
Mangogul
Diderot
a gliss les ides qui lui sont chres sur le naturalisme,
l'exprience
(Rve de
la musique et le thtre.
Mangogul),

DIDEROT

14

65.

LES BIJOUX INDISCRETS.


in-12. B.N.,
Rs.
Impr.,

Au

s.d.

Monomotapa,
p. Y 2. 2350.

2 vol.

(1748).

La vignette
de titre,
au t. I, est diffrente
de celle de l'dition
dcrite
ci-dessus.
Celle du t. 2 est inverse ; les planches
sont moins soignes. Il ne s'agit donc pas l de
l'dition
IV, 430, b.) En 1821, Brire donna dans son dition
originale.
(Tchmerzine,
indits des Bijoux, qui sont les seuls tre conservs sous forme manuscrite
3 chapitres
dans le fonds Vandeul.

66.

LA SULTANE PRENANT LE CAF. Gravure


Carie Van Loo. 1755. B.N.,
Est., Db.
Mme de Pompadour
des Bijoux
indiscrets.

67.

aurait

servi

de modle

de

d'aprs

33.

cette

comme

sultane,

PORTRAITS
perger

Beauvarlet

DE SADIG AGA ET MEHEMET


AGA.

des dessins de Liotard.


B.N.,
d'aprs

la Mirzoza

Gravure
de ReinsEst., 26 a.

La fantaisie
des auteurs de turqueries
de documents
srieux comme
pouvait
s'inspirer
ces deux notables,
dessins sur le vif par Liotard.
Liotard
de 1738 1742. Revenu
vcut Constantinople
en Occident,
il soigna sa
de peintre
turc en continuant
de porter grande barbe, turban
et caftan.
rputation

68.

LE SULTAN GALANT.
B.N., Est., Ef. 86.

Gravure

de Halbou

d'aprs

Jeaurat.

1768.

Les moeurs attribues


aux musulmans
offraient
bien des sujets de conversation

Diderot
et ses amis (Lettre
Sophie Volland,
28 octobre
1759. Corr. gn., III, p. 199).

69.

LA

SULTANE FAVORITE.
B.N., Est., Ef. 86.

70.

LA SULTANE A LA TAPISSERIE,
Carie Van Loo.
varlet
d'aprs

Gravure

de Halbou

ou

d'aprs

la

Confidence. Gravure

B.N.,
Est., Db.
1755.

Ce tableau,
expos au Salon de 1755 avec le suivant,
appartint
dour. Ils ornaient
tous les deux sa chambre
coucher
au chteau

71.

LE PACHA. Dessin au lavis par


Cabinet
des dessins, n 26660.
C'est

72.

LA

ainsi

que nous

pouvons

nous

Fragonard.

imaginer

le Mangogul

CARAVANE DU SULTAN A LA MECQUE. Album

ries, par Vien.


B.N.,
Est., Pd. 79.
1748.
Les
Bijoux
sultan

Jeaurat.

1768.

de Beau33.

Mme de Pompade Bellevue.

Muse
des Bijoux

du

Louvre,

indiscrets.

de gravures

colo-

taient
la mode au milieu
du XVIIIe sicle. L'anne
mme des
turqueries
de l'Acadmie,
Rome,
choisissaient
la caravane
du
indiscrets, les pensionnaires
Et de s'affubler
comme thme de leur char de carnaval.
en grand vizir, bcha

IMPRUDENCES

ET

MESAVENTURES

15

chef des eunuques,


sultanes
blanches
et noires,
trois queues,
moufti,
toile mais si bien peints...
taient
de simple
habits
que rien ne ressemblait
Vien,
les joyeux
des broderies
compagnons,
magnifiques.
qui fut parmi
laisser le souvenir.

73. NOCRION, conte allobroge.


Rs. Z. 3212 (8).

(S.l.)

In-12.

1747.

B.N.,

etc..
Les
mieux

voulut
en

Impr.,

Bernis
ou Gueulette
? Exemplaire
des notes manuscrites
de
Caylus,
portant
depuis dveloppe
p. 17 : Plaisanterie
par le clbre Diderot
Jamet ; par exemple,
intitul
les Bijoux indiscrets. Une autre source de Diderot
dans son roman
rotique
de Crbillon
: Tanzai et Nadarn, histoire
tre un roman
pourrait
japonaise,
1734.
licencieux
ont puis leur inspiration
dans un fabliau
Tous ces romanciers
de Garin.
en 1756, t. 3, p. 85.
Cf. le Recueil de contes dit par Barbazan,
Par

74. LE

SULTAN

DU CONGO,

ou

Mangogul.

B.N.,

Impr.,

Z.

22042.

des Mlanges militaires,


Pice extraite
du dix-huitime
volume
littraires et sentimentaires du Prince
de Ligne,
Seule adaptation
Charles-Joseph
(Dresde,
1796. In-8).
thtrale
des Bijoux ; on y retrouve
les noms des personnages
mais le sujet libertin
s'efface devant une tude de moeurs.
au dbut
du XIXe sicle : La Vie et les opinions d'un bijou, ouvrage
crivit,
J. Ferrary,
posthume d'un bijou cosmopolite crit par lui-mme et traduit de la langue du Congo.

75. LETTRE DU LIBRAIRE


Bibl. de
l'Arsenal,

BONI au comte d'Argenson,


14 fvrier
de la Bastille,
Arch.
10301.

1748.

Le 29 janvier,
Boni avait crit une premire
fois la police
dnoncer
le
pour
Sr Dridot
(sic), auteur des Bijoux indiscrets : dans cette lettre, il apporte
quelques
sur l'impression
et la vente de l'ouvrage
rue Saintprcisions
par le Sr Durand,
du nomm Ithous (Eidous)
Jacques , et rvle la collaboration
pour les passages
et italiens
des Bijoux qui ne cdent rien l'Aretin.
Eidous avait
anglois, espagnols
travaill
au Dictionnaire
et Toussaint.
de mdecine avec Diderot

76. NOTE DE POLICE RELATIVE AUX BIJOUX

B.N.,
Mss., n.a.fr.
1214, fol. III.

INDISCRETS, 8 avril

Une perquisition
chez le libraire
Robustel,
quai des Grands-Augustins,
bien du succs des Bijoux indiscrets : soixante-quatre
en feuilles
exemplaires
vaient
clandestinement.

77. L'OISEAU
fol. 52.

BLANC,

CONTE BLEU.

Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

1754.
tmoigne
s'y trou-

13770,

Seul ouvrage
dsavouer
lors de sa dtention
Vincennes.
que Diderot
persistera
Quant L'Oiseau blanc, conte bleu, il n'est
point de moy. Il est d'une dame que je pourrois
ne s'en cache pas... Il n'est point
et je ne pense pas
nommer,
puisqu'elle
imprim
(Cf. n 98.) Ce conte sera imprim
Le
en 1798 par Naigeon.
qu'il le soit jamais.
de la collaboration
de Puisieux
n'est pas encore
de Diderot
et de Mme
problme
tranch, mais L'Oiseau blanc se trouve bien parmi les copies du fonds Vandeul.

16

78.

DIDEROT

FICHE
Mss.,

DE POLICE DE MME DE PUISIEUX,


n.a.fr.
10783, fol. 51.

Ier janvier

1749.

B.N.,

Elle vient de faire un livre intitul


Conseils une amie. C'est Diderot,
son bon amy,

qui a fait tout le corps de ce livre.


Mme de Puisieux
tenta de dmentir
Dans le Discours
Prliminaire

ces bruits.
de son ouvrage,
une vive discussion
avec Diderot,
elle met la publication
imaginant
cette condition
: que mes maximes
resteraient
avec leurs redites, leurs ngligences,
leurs contradictions
et tous leurs dfauts. J'aime
mieux...
en fourmillent
et
qu'elles
soient miennes,
tait parfait,
et qu'il ne
qu'elles
que si l'ouvrage
qu'on me l'attribut
ft point de moi (p. x).

3. VINCENNES
79.

MMOIRES
Durand,

SUR DIFFRENS SUJETS de Mathmatiques.

V. 20127.
B.N., Impr.,
1748. In-8.

Paris,

de titre reprsente
La vignette
un gnie ail qui foule aux pieds masque et marotte.
C'est l un symbole : Diderot
abandonne
les sujets futiles pour se consacrer aux sciences.
Trs dou pour les mathmatiques
il enseigna, Diderot,
dans cet ouvrage,
que d'ailleurs
rfute une erreur de Newton,
et d'acoustique,
et traite de la dvelops'occupe d'orgue
pante du cercle de telle faon que le Journal des Savants (1749) en fit un vif loge.

80.

PREMIRE

LETTRE d'un
ni
zl, qui n'est ni chirurgien
citoyen
M. D. M...
matre
en chirurgie,
... o
mdecin,
[De Morand],
l'on propose
un moyen
les troubles
d'appaiser
qui divisent
depuis

si longtemps
la mdecine
et la chirurgie.
In-12,
(S.l.n.d.)
33 p.

8 T 18. 120 (XI,


B.N.,
Impr.,
18).
Paris, 16 dcembre
Sign U.D.E.D.L.E.F.,
1748. M. Roth propose comme interprtation de ces sigles : Un Des diteurs
De L'Encyclopdie
au nom du
Franaise.
Quant
destinataire
il ne nous est rvl que dans cet exemplaire
o une main du XVIIIe sicle
a complt
les initiales.
de La Charit,
Morand,
Sauveur-Franois
premier
chirurgien
est l'auteur
de plusieurs
traits de mdecine.

81.

ALEXANDER
de Diderot.

POPE. Essai sur

B.N.,
Mss.,

La traduction
commentaires
de
de ses premires
de Silhouette
et

des
du pome de Pope est celle, en prose, due Silhouette.
La majorit
crits avant 1749 (cf. sa note au fol. 2 v) constituent
donc une
Diderot,
oeuvres. Ils consistent
essentiellement
en corrections
de la traduction
sa connaissance
rvlent
de l'anglais
et son sens du style franais .

(Inv.,

82.

l'homme.
Impr.
n.a.fr.
13720.

avec

notes

autogr.

p. 4.)

DISCOURS de la mthode...
Plus la Dioptrique,
et la
les Mtores

Gomtrie...
Rs. m. R. 76.
B.N., Impr.,
Leyde,
1637. In-4.

IMPRUDENCES ET MESAVENTURES

17

tudia
la Dioptrique de Descartes pour crire
sa Lettre sur les aveugles :
Madame,
ouvrez la Dioptrique de Descartes ; et vous y verrez les phnomnes
de la
et les planches d'optique
vue rapports ceux du toucher,
pleines de figures d'hommes
occups voir avec des btons.
Diderot

83. CONDILLAC.
Est., N 2.

Gravure

par

Volpato

d'aprs

Baldrighi.

B.N.,

Dans

la Lettre sur les aveugles, Diderot


cite plusieurs fois avec loges Condillac,
dont
Dans les articles : Divil'Essai sur l'origine des connaissances humaines venait de paratre.
nation et Logique de l'Encyclopdie, il s'appuiera
de nouveau sur ce philosophe
qui considrait la sensation comme la seule source des connaissances.

ordinaire
du roi...
M.
84. LETTRE de M. Daviel,
chirurgien

8 Te 69. 148.
Joyeuse...
(Paris, 1748.) In-12.
B.N., Impr.,
Cette lettre extraite
ration de la cataracte.
ns. Diderot
suivit ces
avec un aveugle-n
de

de

du Mercure de France (septembre


1748) relate la premire opA la mme poque, Cheselden et Hilmer
oprent des aveuglesexpriences et, pour crire sa Lettre, utilisa aussi ses conversations
Puiseaux (Gtinais).

85. LETTRE SUR LES AVEUGLES, l'usage de ceux qui voyent.

Rs. Z. 2356.
1749. In-8.
B.N., Impr.,

Londres,

dition

princeps. La Lettre parat le 9 juin 1749 et Diderot est arrt et incarcr au


le 24 juillet.
Dans La Bigarure (n 2 de 1749), cet ouvrage est
Donjon de Vincennes,
intitul Lettre d'un esprit clair aux aveugles de ce sicle, alors que le marquis d'Argenson,
dans ses Mmoires, l'intitule
L'Aveugle clairvoyant. La Lettre se prsente comme une conversation entre le mathmaticien
anglais aveugle Saunderson
(auteur de The Elements of
inventa des
algebra, 1740), prsent sous son nom rel, et le pasteur G. Holmes. Diderot
dtails biographiques,
et les Anglais lui tinrent rancune de cette supercherie. L'article
Aveugle dans l'Encyclopdie, crit par d'Alembert,
qui
s'inspire du texte de Diderot
fit encore des Additions
cette Lettre
dans la Correspondance littraire de mai 1782,
troisime et dernire partie, T. 1.

86. FICHE DE POLICE DE LA CHAPELLE,


n.a.fr.
10781, fol. 86.

20 juin

1750.

B.N.,

Mss.,

Dans ses Institutions de Gomtrie (1746, t. II, p. 327), La Chapelle mentionne


Saunderson, mais se borne des considrations
gnrales sur l'acuit des sens chez les aveugles,
lui a pris la conversation
de Saunpourtant,
signale sa fiche, il prtend que Diderot
derson qui se trouve dans la Lettre sur les aveugles et qui est prcisment ce qu'il y a de plus
fort sur la religion
.

87. PENSES
un Essai
Gervaise

mey.

RAISONNABLES opposes aux Penses philosophiques,


avec
de critique
sur le livre intitul
les Moeurs, et la Lettre de
l'auteur
de celle sur les aveugles.
Par M. ForHolmes

8 R. 26106.
B.N., Impr.,
Gottingue,
1756. In-8.

de la lettre de Holmes.
Il ragit violemment
contre
Formey serait aussi l'auteur
l'athisme
de Diderot
qui prtend qu'un aveugle-n ne peut prouver
par les beauts
de la nature l'existence
de Dieu.

DIDEROT

18

88.

LETTRE DE VOLTAIRE
Bibl. hist. de la Ville

Diderot
[9 juin
1749].
de Paris, Mss. Rs. 2027,

Minute
autogr.
fol. 138.

avait envoy un exemplaire


de la Lettre sur les aveugles Voltaire.
Diderot
Ce fut le
des deux philosophes.
Tout en qualifiant
le livre d' indbut des relations pistolaires
qui nie un
ne partage
, Voltaire
gnieux et profond
pas les ides de Saunderson
Dieu parce qu'il est n aveugle .
ds le 11 juin : Le moment
o j'ai reu votre lettre a t un des
Diderot
rpondit
les plus doux de ma vie... Le sentiment
de Saunderson
moments
n'est pas plus mon
bien tre parce que je vois... (Corr. gn., I, p.
sentiment
que le vtre ; mais ce pourroit
75-76.)

89.

DE L'ACADMIE
ROYALE DE CHIRURGIE. Tome
second.

B.N., 4 T 46. 5.
1753. Planche
grave par Ingram.

MMOIRES
Paris,

Daviel lut un mmoire


totalement
la tech13 avril 1752 l'oculiste
qui renouvelait
de la cataracte.
Sa mthode
est encore peu prs celle utilise
nique de l'opration
aujourd'hui.
Le

90.

ALLGORIE SUR L'OCULISTE JACQUES DAVIEL.

de Voge.
B.N.,
Est., N 2.
d'aprs
1760.

Gravure

de Le Mire

Plus de trente ans aprs la Lettre sur les Aveugles, Diderot


revenait
sur ce sujet la
lumire
des nouvelles
: Qui est-ce qui n'a pas connu ou entendu
expriences
parler
de toutes les provinces
du fameux
Daviel ?... La bienfaisance
de Daviel
conduisoit,
des malades
son
du royaume
dans son laboratoire
indigents
qui venoient
implorer
secours. (Addition la Lettre sur les Aveugles, 1782.)
la Pratique
et la Renomme
conduisant
Cette allgorie
reprsente
l'Invention,
vers le temple
de Mmoire.
Jacques Daviel
de Voge avait t guri de la cataracte
par Daviel et ce fut un mouvant
Franois
cette composition.
Il devait
sentiment
de reconnaissance
qui le poussa dessiner
fonder en 1765 l'cole des beaux arts de Dijon et devenir le matre de Prud'hon.

91.

PLANCHE XXIV DU
Gravure
de Prvost.

TOME III
Coll.

DES PLANCHES
du Dr. Vetter.

DE

L'ENCYCLOPDIE.

mthode
Le
Les figures 4 et 5 reprsentent
l'ancienne
pour oprer la cataracte.
Antoine
la nouLouis, qui fit l'article
cataracte, y expose impartialement
chirurgien
mais dcrit l'ancienne
velle thorie,
celle de Daviel,
mthode
d'intervention.
lui-mme
revenait
l'ancienne
mthode
Diderot
parfois
put constater
que Daviel
du cristallin
par abaissement
(Addition la Lettre sur les Aveugles).

92.

TROUSSE D'INSTRUMENTS DE MDECIN OCULISTE DU XVIIIe


Muse de la Facult
de Mdecine
de Paris.

SICLE.

des diffrents
instruments
On peut reconnatre
plusieurs
figurs sur les gravures.
celle mme de Daviel
dans
Cette trousse est semblable
qui est encore conserve
une collection
de Barcelone.
particulire

IMPRUDENCES

93. VUE
Est.,

DU CHTEAU
Va.

ET

MESAVENTURES

DE VINCENNES.

Gravure

par

19

Rigaud.

B.N.,

211.

Du 24 juillet
le vieux Donjon,

est enferm
Vincennes,
d'abord
dans
au 3 novembre
1749 Diderot
au nord de la Sainte-Chapelle.
ensuite dans le palais du gouverneur,

F. Bernard
94. LETTRE DE CACHET DU ROI au marquis
du chteau
de Vincennes,
Compigne,
gouverneur
Arch.
Dp. de la Seine, D3, Az. 12, fol. 70.

du

Chastellet,
23 juillet
1749.

Diderot
Vincennes
donn d'incarcrer
? Mme, s'il ne faut
l'ordre
fut-il
Pourquoi
de crdit la lgende rpandue
d'une intervention
par Mme de Vandeul
pas accorder
amie du comte d'Argenson,
soi-disant
de Saint-Maur,
vise par une
de Mme Dupr
que c'est ce dernier
ouvrage
que
phrase de la Lettre sur les aveugles, il est certain
comme
le prouve
le billet suivant.
dut son arrestation
Diderot

au lieutenant
DU COMTE D'ARGENSON
de
95. BILLET

22 juillet
B.N.,
Mss., n.a.fr.
1311, fol. 3.
1749.

police

Berryer,

Mr. Berryer.
Vincennes
le Sr. Diderot,
Donner
ordre pour faire mettre
auteur
du livre de l'aveugle. Berryer
a ajout
en dessous : Saisir ses papiers.
L'interroger
les Bijoux indiscrets, l'Alle des ides,
sur le champ
sur ce livre, les Penses philosophiques,
l'Oiseau blanc, conte bleu.
Deux

de Rochebrune,
jours plus tard, Mich
lieutenant
avec le sieur d'Hmery,
transporta

commissaire
de robe courte,

au chtelet
la vieille

96. PROCS-VERBAL DE PERQUISITION CHEZ DIDEROT,


au Chtelet,
commissaire
Rochebrune,
24 juillet
de l'Arsenal,
Arch. de la Bastille 11671, fol. 2-3.

de Paris,
Estrapade

se
.

de

Mich
de
Bibl.
1749.

Rochebrune
et d'Hmery
ne trouvrent
concernant
le Dictionque des manuscrits
naire de Chambers ... et deux brochures
: Lettres sur les aveugles l'usage de
intitules
ceux qui voient . Aprs la visite, raconte
Mme de Vandeul,
le commissaire
tira de sa
et de le conduire
Vincennes.
Mon pre, sans
poche un ordre de l'arrter
[Diderot]
se troubler
le pria de lui donner
le temps d'en prvenir
sa femme,
il passa chez ma
il ne put se rsoudre
l'affliger,
et caressait son fils. Jamais
il lui
mre, elle habillait
dit qu'il sortait pour quelques
affaires relatives
l'Encyclopdie...
(A. T. I, XLIII.)

97.

PROCS-VERBAL

Ier aot

1749.

DE

L'INTERROGATOIRE

B.N.,

Mss., n.a.fr.

DU

1311, fol.

LIBRAIRE

DURAND,

10.

Lors d'un
de Berryer,
le 31 juillet,
Diderot
nia tre l'auteur
de la
interrogatoire
Lettre sur les aveugles, des Penses philosophiques, des Bijoux enchants (sic) et de l'Oiseau
avoir brl le manuscrit
du Sceptique ou l'alle des ides . Le lieuteblanc, et prtendit
nant de police se rendit alors chez le libraire
Durand
avoir reu en leur
qui reconnut
des Penses philosophiques, des Bijoux indiscrets
les manuscrits
temps des mains de Diderot
et de la Lettre sur les aveugles.

DIDEROT

20

98.

DE DIDEROT au lieutenant
Mss., n.a.fr.
B.N.,
1311, fol.
LETTRE

de police
18-19.

Berryer,

13 aot

1749.

Le corps... puis, l'esprit


l'me pntre
de douleurs
Diderot
se dcide
abattu,
enfin avouer que les Penses, les Bijoux et la Lettre sur les aveugles, sont des intempsur l'action
des
rances d'esprit
qui [lui] ont chapp . Trois jours plus tt, comptant
il s'tait born livrer
Berryer
libraires
associs et de ses relations
maints
influentes,
sur son existence
tourmente
de littrateur,
dans une longue
lettre
dtails
prcieux
les ouvrages qui l'avaient
conduit
Vincennes.
o il se gardait
bien de mentionner
Cette fois sa franchise
va mme jusqu'
la dlation
: ... rien ne vous sera cel, je
et des impride vive voix dans le fond de votre coeur les noms et des libraires
dposerai
mme leur annoncer,
si vous l'exigez,
vous sont connus,
meurs, je m'engage
qu'ils
aussi sages que j'ai rsolu de l'tre. (Corr. gn., I, p. 86-88.)
afin qu'ils soient l'avenir

99.

ENGAGEMENT PRIS PAR DIDEROT

21 aot
chteau,
B.N.,
1749.

de ne

l'enceinte
pas quitter
n.a.fr.
1311, fol. 20.

Mss.,

du

dans l'enceinte
libre
de circuler
du chteau,
Diderot
reut la visite de
sa femme, de ses amis (dont Rousseau)
et de Mme de Puisieux.
Mme de Vandeul
situe
cette poque et prtend
passa
leur rupture
d'infidlit
que son pre, la souponnant
la surprendre
avec son nouvel
par dessus les murs du parc pour aller Champigny
revint,
coucha dans le parc, et s'en fut le lendemain
matin
Mr. du
amant,
prvenir
de son quipe (A. T., I, XLV).
Chtelet
Dsormais

100.

LETTRE DE DIDIER DIDEROT son fils, Langres,


3 septembre
Arch.
II E 3, pice 2.
Dp. de la Haute-Marne,

1749.

Denis avait envoy deux lettres (perdues)


son pre pour l'informer
de sa dtention
de l'argent.
et lui demander
Dans l rponse du vieux coutelier,
se lit toute sa tendresse pour ce fils qu'il blme
mais qu'il espre toujours
ramener
des sentiments
de sa conduite,
chrtiens
: Donnez
au public
chrtienne
de votre faon qui puisse dmentir
cette
quelque
production
sur votre compte, je veux dire sur votre
plume de tout ce qu'on peut penser de contraire

de penser.
faon

101. JEAN-JACQUES
ROUSSEAU A LA
de Vincennes.
Gravure
Donjon

BARRIRE
anonyme.

DU

TRNE, devant
B.N.,
Est., N 2.

le

En octobre
de l'Acadmie
de Dijon en allant
1749, Rousseau lit le sujet de concours
voir Diderot
Vincennes.
Selon Rousseau, une inspiration
subite lui fit trouver son ide
matresse
: tous les malheurs
de l'humanit
lui sont venus de la civilisation.
Mais, selon
et Morellet,
Marmontel
ce fut Diderot
qui lui en suggra l'ide.
Les deux philosophes
avaient
form le projet
de raliser ensemble
une feuille
intitule Le Persifleur. Il n'y eut qu'un
numro
en 1749.

102.

[APOLOGIE
fol. 66-84.

DE

SOCRATE.]

Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

24937,

Mme de Vandeul
et J.-A. Naigeon
dans leurs Mmoires sur la vie de Diderot
observent
tous deux qu'il
annota
en prison
un volume
de Milton.
Mme
de Vandeul
spcifie

IMPRUDENCES

ET

MSAVENTURES

21

de rflexions
sur sa position
et de notes sur Le Paradis perdu (A. T., I,
qu'il s'agissait
traduction
sa manire
de l'Apologie
de Socrate par
parle d'une
XLIV).
Naigeon
morceau
destinait
l'article
Platon,
qu'il
pour l'Encyclopdie,
Philosophie Socratique
a eu entre les mains le manuscrit
autographe,
aujour(1821, p. 133, n 1). Naigeon
d'hui
Sur deux autres copies du fonds Vandeul,
il est ajout
disparu.
que Diderot
de mmoire
. Contentons-nous
de penser avec Mr. Dieckmann
fit cette traduction
Vincennes
fit cette traduction,
on peut dire
que Diderot
que si c'est vraiment
humaniste
ne l'a pas abandonn
dans l'adversit
. (Inv., p. 116.)
que son ducation

103. NOTE
n.a.fr.

DE POLICE SUR DIDEROT


10781, fol. 147.

aprs

Les nombreuses
ptitions
que continurent
enfin.
Diderot
rits aboutirent
fut relch

la

dtention.

adresser

B.N.,

Mss.,

Diderot

le 3 novembre,

et ses amis aux autoaprs cent deux jours de

prison.
Cette fiche signaltique,
dans les archives
de la police,
que laissait tout prisonnier
rsume les phases de la dtention.
Les Moeurs, livre de Toussaint,
et L'Oiseau blanc, conte
ses dngations.
bleu, lui sont encore attribus,
malgr

104.

LA BIGARURE, ou Meslange
curieux...
de nouvelles,
morale...
d'vnements
et extraordinaires...
singuliers

Z. 24545-24554.
In-12.
B.N.,
I749-I753.
Impr.,

de
de critique,
La
Haye,

Le n 8 de dcembre
la relation
Mme de
d'une scne fort pittoresque.
1751, contient
Puisieux vient provoquer
chez elle Mme Diderot,
les deux femmes se battent,
on leur
Le spirituel
conteur
de cette bagarre
affirme
jette des seaux d'eau pour les sparer.
de Diderot
littraire
bien plus
avec Mme de Puisieux
furent
d'ordre
que les relations
et il montre
Diderot
comme
une vraie Xanthippe
que sentimental
; en cela
l'pouse
il annonce le jugement
port sur Antoinette
Champion
par Rousseau dans ses Confessions. Diderot
Mais la diffrence
avait une Nanette
ainsi que j'avais
une Thrse...
tait que ma Thrse
aussi bien de figure que sa Nanette,
avait une humeur
douce...
au lieu que la sienne, pie-griche
et harengre,
rien aux yeux des autres
ne montrait
elle-mme
:
la mauvaise
ducation.
Mme
de Vandeul
reconnut
qui pt racheter
Le caractre
de ma Mre devint
moins douce.
triste, son humeur

105. AUTORISATION POUR L'IMPRESSION DE LA LETTRE SUR LES SOURDS ET

de La Virotte,
12 janvier
MUETS, du censeur Louis-Anne
1751.
fol. 21.
B.N.,
Mss., fr. 22138,
106. LETTRE SUR LES SOURDS ET MUETS,

et qui parlent,
adresse M***.
cissemens quelques
endroits
de la

(S.l.) 1751. In-12,


pl. gr. par Le
Rs. X. 1915-1916.
Impr.,

l'usage de ceux qui entendent


Additions
pour servir d'clairLettre
sur les sourds et muets.
Eisen. B.N.,
Mire,
d'aprs

Diderot
tudie l'origine
du langage.
Il rpond
l'ouvrage
de l'abb
Batteux
: Les
Beaux-Arts rduits un mme principe, par un persiflage
chre
sur la belle nature
l'auteur.
Une critique
de l'oeuvre
de Diderot
dans la Bibliothque
pertinente
parut
impartiale,

mai-juin

1751.

22
107.

DIDEROT
MTHODE
POUR APPRENDRE A DEVINER
Le Brun. Amsterdam,
vures d'aprs
Kc. 20.

LES PASSIONS, Suite de gra


B.N., Est.,
1702. Phot.

tait emprunt
la
de Le Brun dont voici les illustrations
par Diderot
L'ouvrage
du Roi le 25 janvier
1748.
Bibliothque
Les expressions du visage ont toujours
Dans la Lettre sur les sourds
passionn Diderot.
: Aussitt
et muets, Diderot
raconte sa curieuse faon d'assister aux pices de thtre
que la toile toit leve..., moi je mettois mes doigts dans mes oreilles... Je me tenois
et le jeu de l'acteur
me
ainsi opinitrement
les oreilles bouches,
tant que l'action
Ah ! monsieur,
d'accord
avec le discours que je me rappelois...
qu'il y a
paroissoient

en tat de sant sur une pareille


preuve.
peu de comdiens

108.

LES EXPRESSIONS DES PASSIONS DE L'AME,


suite de gravures
par

Paris,
Audran
B.N., Est., Kc. 21.
1727. Phot.
d'aprs Le Brun.
dans l'oeuvre
de
L'observation
de l'expression
des passions se retrouve
partout
dans Le Neveu de Rameau, dans La Religieuse, dans le thtre, et dans l'Essai sur
Diderot,
la peinture : Relevez seulement un des coins de la bouche, l'expression
devient ironique...
devient
Remettez
la bouche dans son premier
tat et relevez les sourcils, le caractre
du
Un passage semblable
se trouve
dans la lettre Sophie Volland
orgueilleux...
2 septembre
1762. Les dessins de Le Brun ont t copis aussi une fois de plus dans
l'Encyclopdie (pl. III,
24, 25 et 26).

109.

LETTRE DE DIDEROT au Pre


fr. 12763, fol. 222-223.

Castel,

2 juillet

1751.

B.N.,

Mss.,

chacun des crits phimontre bien la vritable


que soulevait
polmique
de Diderot.
Le Pre Castel prit le parti du philosophe
dans le dbat qui
losophiques
propos d'un passage de la Lettre sur les sourds et muets.
l'opposa au Pre Berthier
Cette

110.

lettre

PENSES SUR L'INTERPRTATION


In-12. B.N., Impr.,
R. 14208.

de

la

nature.

(S.l.,)

1754.

mais il existe une dition


On a cru longtemps
originale,
qu'il s'agissait l de l'dition
rarissime
de 1753, intitule
De l'Interprtation
de la nature. Dans la Pense LVIII,
une
Il rejette la thse de Buffon qui tablit
Diderot
a l'intuition
gniale de l'atome.
entre le monde organique
et inorganique
et il repousse la thorie de Mausparation
sa conception
doue de raison et de mmoire.
Lui, dveloppe
pertuis sur la molcule
de la chane des tres (transformisme
avant la lettre)
et parle de la sensibilit,
Animal
de
essentielle de la matire,
ides annonces dj dans l'article
proprit
l'Encyclopdie (cf. n 134).

III

L'ENCYCLOPDIE
Peu d'entreprises littraires connurent une histoire marque par tant de vicissitudes que celle de l'Encyclopdie.
Malgr de multiples traverses, ses promoteurs
parvinrent cependant donner corps leurs ambitieux projets. Diderot qui encyclopdisa comme un forcat vingt-cinq ans durant, ne se laissa arrter par aucun
obstacle. Ni l'abandon des plus minents de ses collaborateurs, ni la trahison
de ses diteurs ne le dcouragrent. Son labeur opinitre, son optimisme, sa tnacit
vinrent bout de toutes les difficults, grce l'appui efficace il faut le souli de Malesherbes et de Sartine.
gner

I.

III.

LE

SUCCS

D'UNE

GRANDE

ENTREPRISE

MMOIRE pour Andr-Franois


Le Breton, libraire
et imprimeur
ordinaire du Roi, intim, appelant et demandeur,
contre le sieur
intim et
Jean Mills, se disant gentilhomme
anglois, appelant,
dfendeur. Paris, 1745. In-4. B.N., Impr., 4 Fm. 18251.
Le sieur Jean Mills,
de Godefroy
commis du banquier
et collaborateur
Lambert,
de la Cyclopaedia de
Sellius, avait conclu avec Lebreton un contrat pour la publication
Chambers. A la suite de msentente entre libraire
et collaborateurs,
Le Breton obtient
du Conseil d'tat
de l'oeuvre
l'annulation
du trait, et confie la direction scientifique
l'abb Jean-Paul
de Gua de Malves.
Ce trait est sign le 27 juin 1746, par devant
d'Alembert
et Diderot,
appels comme tmoins.

112. LIVRE DES DLIBRATIONS des sieurs Le Breton, David l'aisn,


Durand et Briasson, libraires Paris, intresss dans l'impression
du Dictionnaire

franois

des arts et sciences de Chambers et Harris,

(1745-1752).

Arch.

nat.,

U.

traduit

en

1051.

En date du 19 octobre 1747 : Ce jour-l la Compagnie


trait le 16 du courant avec MM.
et Diderot
d'Alembert

assemble
pour

a reconnu avoir
en qualit
remplacer

DIDEROT

24

M. l'abb de Gua... Jusqu'en


va tre dsormais
d'diteur
1765, Diderot
compltetravail
ment absorb par l'immense
encyclopdique.
Ce livre se trouve plac tte bche avec le Livre de dpense et recette des libraires
associs (1744-1768).

113.

LETTRE
28 juillet

DES LIBRAIRES ASSOCIS au lieutenant


de police

B.N.,
Mss., n.a.fr.
1749.
1311, fol. 8.

Berryer,

de Diderot
les libraires-diteurs
vivement
de
inquita
aussitt des dmarches en faveur de son ellargissement

l'Encyclopdie. Ils entreprirent


et du chancelier
de
tant auprs du comte d'Argenson
d'Aguessau
que du lieutenant
police Berryer.
Il est le centre o doivent
aboutir
toutes les parties de l'Encyclopdie, sa dtention
et entranent
notre ruine, pour peu
en suspend toutes les oprations
ncessairement

qu'elle soit longue...


La

114.

nouvelle

de l'arrestation

REGISTRE DES LIVRES PRESTES [par la Bibliothque


et compris
l'anne
1727 jusqu'
prsent
[1748].
Prt 5.

du Roi]
B.N.,

depuis
Impr.,

est frapp par la varit des volumes emprunts


tout l'intresse
:
par Diderot,
architecture,
musique,
peinture,
philosophie,
dmonologie,
magie. Sur les registres de
prt des annes 1748-1751, la mme curiosit d'esprit apparat.
On

115.

que

DE BERLIN accord
DIPLME DE MEMBRE DE L'ACADMIE
le 4 mars 1751. B.N., Mss., n.a.fr.
24941, fol. 22.

Diderot

Diderot
et d'Alembert
de l'Acadmie
de Berlin,
furent nomms membres
en tant
directeurs
de l'Encyclopdie, avant mme que le tome I ne part.
Ils purent
ainsi
faire figurer
cette distinction
ct de leur nom sur la page du titre de ce premier
tome. Diderot
en tait trs fier et demandait
ses correspondants
de bien le mentionner
sur l'adresse de leur lettre.
Le diplme
de Formey,
secrtaire
porte la signature
Diderot
remerciera
ds le 5 mars (Corr. gn., I, p. 113).

perptuel

de l'Acadmie,

que

116.

ou Dictionnaire
raisonn
des sciences, des arts et
ENCYCLOPDIE,
des mtiers,
recueilli
des meilleurs
auteurs
et particulirement
des dictionnaires
de Chambers,
de Dyche,
etc..
d'Harris,
anglois
mis en ordre
et publi
par une socit de gens de lettres,
par
M. Diderot
; et quant la partie
mathmatique,
par M. d'Alembert... Dix volumes
dont deux de planches en taille-douce,
in-folio,
Paris, Briasson,
Le Breton,
David,
par souscription.
proposs

Rs. g.Q.
120.
Durand,
1751. In-fol.
B.N., Impr.,
Ce prospectus,
rdig par
connaissances
humaines
.

Diderot,

contient

le

Tableau

du

Systme

figur

des

L'ENCYCLOPEDIE

25

des souscriptions
est fixe au Ier mai 1751. Soixante
livres doivent
tre
La clture
trente-six
livres en recevant
le premier
annonc
verses en souscrivant,
volume,
pour
livres.
devait
tre achev en
L'ouvrage
juin
1751. En tout deux cent quatre-vingts
volumes et Diderot
dcembre
y consacra
1754. En fait, l'Encyclopdie comprit
trente-cinq
ans de sa vie (1747-1772).
vingt-cinq

ou Dictionnaire
des sciences,
des arts
raisonn
117. ENCYCLOPDIE,

et des mtiers,
Paris,
1751par une socit de gens de lettres...
rel. maroquin
aux
1780. 35 vol. in-fol.,
rouge signe Lemonnier,

armes royales.
Coll.
Rothschild.
B.N.,
Mss.,
L'ouvrage

se subdivise

en deux

parties

I.

volumes de texte et onze volumes de planches,


par Le Breton
Dix-sept
imprims
de Diderot.
publis
par lui et ses associs de 1751 1772, sous la direction
volumes
de texte et un volume
II. Quatre
volumes de table gnrale,
de 1776
publis
de Diderot.
associs, sans la participation

118.

de planches
1780 par

FRONTISPICE
DE L'ENCYCLOPDIE.
Gravure
Ch.-N.
Cochin
le fils. 1772. B.N.,
d'aprs
nire page de couverture.

formant
supplment
le libraire
Panckoucke

de
Est.,

et

et deux
et ses

Prvost
B.-.L.
AA 3. Pl. der-

Ce frontispice
dans le
fut ajout
au tome I. Diderot
le dcrit
avec enthousiasme
Salon de 1765.
de la
On lit dans l'explication
: Sous un temple d'architecture
sanctuaire
ionique,
on voit la Vrit,
d'un voile et rayonnante
d'une lumire
Vrit,
qui carte
enveloppe
les nuages et les disperse.
(Encyclopdie, t. I.)
au centre de la composition
et en particulier
l'ordre
L'architecture,
personnifie
ont une signification
chez les Francs-Maons.
Note
ionique,
May,
(L.-P.
symbolique
sur les origines maonniques de l'Encyclopdie,
dans La Revue de Synthse, juin
1939.)

119. LETTRE de M.
In-8. B.N.,

Diderot
Impr.,

au R. P. Berthier,
Z. 11855 (1).

jsuite.

(S.l.,)

1751.

Dans les Mmoires de Trvoux, janvier


l'article
le P. Berthier,
volume,
1751, deuxime
du systme des connaissances
humaines
dtaille
Encyclopdie, dclare
que l'explication
ressemble trop l'arbre
de Bacon. L'a rponse de Diderot
fut cinglante
(janvier
1751).
Le P. Berthier
l'insra
dans les Mmoires de Trvoux et y rpondit
en fvrier
1751. La
deuxime
lettre
est du 2 fvrier
de Diderot
au P. Berthier
Impr.,
1751 (B.N.,
Z. 11855 ( 2) ). On admire
en
de Diderot
dans le choix des citations
l'esprit
jusque
exergue : Paete, non dolet. Perge, sequar !
Le P. Berthier
eut toujours
la loyaut
de louer les articles
mais dnona
techniques
les plagiats
et les emprunts
au Dictionnaire
de Trvoux.

120. GUILLAUME-FRANOIS
BERTHIER, pre jsuite.

Malbel.
d'aprs
B.N.,
Est., N 2.

Gravure

de Rousselet

DIDEROT

26

121.

l'un des XXIV,


LETTRE DE M***,

Manufacture
encyclopdique.
Bibl.
Mazarine
41774.
La polmique
du Pre Berthier
Le partisan
du
contre
ce dernier.
dans ses lettres
adopt par Diderot

122.

M.
(S.l.,)

Diderot,
14 fvrier

Directeur
de la

1751. In-8.

et de Diderot
Pre Berthier

suscita bon nombre


de pamphlets
son tour sur le ton badin
ironise

(Corr. gn., II,

p. 265).

LETTRE D'UN SOUSCRIPTEUR pour

Diderot.
1751.)
(S.L, fvrier

le Dictionnaire
Bibl.
In-8.

encyclopdique,
Mazarine
41774.

votre critique
sur les Mmoires de Trvoux ; l'extrait
... Il ne s'agit point d'exercer
de votre Prospectus
doit tre votre principal
vous en carter ? On se
objet : pourquoi
: vous faites aujourd'hui
le personnage
rappelle
que vous avez autrefois jou l'aveugle
celui de muet ? (Corr. gn., I,
de sourd : ne serez-vous
point oblig de faire bientt
p. 263.)

123.

LETTRE
1751.

DE DIDEROT
Bibl. Victor

au chevalier
Cousin,

Louis de Jaucourt,
Mss. 5, pice 9.

20 septembre

de Diderot
Anatomie et Bysse que lui
Cette lettre de remerciements
pour les articles
les dbuts de la collaboration
du chevalier
l'Encycloavait envoys Jaucourt
marque
Anatomie qui paratra
sera celui de Pierre Tarin,
mais bientt
Jaucourt
pdie. L'article
de l'entreprise
: Cet homme
est depuis six sept ans au
deviendra
un des piliers
travaillant
treize quatorze
heures par
centre de six sept secrtaires,
lisant, dictant,
le
l ne l'a pas encore ennuy
Sophie Volland
, crit Diderot
jour, et cette position
de
10 novembre
: Ne craignez
s'ennuie
1760, et encore, le 25 novembre
pas qu'il
des articles,
Dieu le fit pour cela. (Corr. gn., III,
moudre
p. 248 et 265.)

124.

AUTORISATION
D'IMPRESSION
censeur Joseph-Marie-Franois
Mss., n.a.fr.
3345, fol. 144.

DU

du
TOME I DE L'ENCYCLOPDIE
B.N.,
de Lassone,
24 juin
1751.

Lassone donna son approbation


pour le second tome, le Ier janvier
1752, par une
: A mesure que les matriaux
se rassemblent,
il se forme un
lettre
aussi logieuse
les
o l'on voit se dvelopper
avec autant
de mthode
difice,
grand
que d'utilit
diffrents
thrsors
humain
s'est acquis par ses recherches.

que l'esprit

: Quis est ille cujus in


theologica
125. JRUSALEM COELESTI, quaestio
faciem
Deus inspiravit
vitae ? Gen., cap. 2.V.7. [Thesis
spiraculum
Martinus
de Prades, die 18. novemquam tueri conabitur
Joannes

D. 9347.
bris, anno 1751.]
Paris, 1752.
B.N., Impr.,
On

a dit que Diderot


tait l'auteur
de cette thse; il aurait
tout au moins
fourni
et sachant
sur les neuf de la thse, tant excellent
cinq six positions
thologien
peuttre l'hbreu.
de Paris, condamn
Cet ouvrage
fit scandale,
fut censur par la Facult
par l'archede Beaumont,
le 28 janvier
vque de Paris, Christophe
1752, puis par les archevques
de Montauban
et d'Auxerre.
De Prades dut fuir en Hollande,
lecteur
puis il devint
de sa thse. Il mourut
en Silsie
du roi de Prusse. En 1754, il fit rtractation
solennelle
en 1782.

L'ENCYCLOPDIE

27

de Prades. Amsterdam
126. APOLOGIE de M. l'abb
(Berlin),
1752.

Trois parties en 1 vol. in-8.


Z. Beuchot
B.N., Impr.,
1879.
Les deux premires
La
parties sont dues des amis de Prades et l'abb Yvon.
elle a pour titre : Suite de l'Apologie de M. l'abb de
troisime partie seule est de Diderot,
Prades, ou Rponse l'instruction pastorale de M. l'vque d'Auxerre...
Le R. P. Brotier, jsuite, dans un Examen de l'Apologie, en 1753, s'adresse en ces termes
l'abb de Prades : Vos loges du thisme sont emprunts
d'un auteur [Diderot]
.
qui fait servir les plus heureux talents la ruine de la religion

127. CONFRONTATION DE LA THSE DE L'ABB DE PRADES et du Discours

de l'Encyclopdie.
B.N.,
Mss., Fds. Joly de
prliminaire
Copie.
Fleury,
292, fol. 327-330.
Dans la troisime partie de l'Apologie de l'abb de Prades, Diderot
dclare au nom de
l'abb : Cette troisime partie est autant la dfense du Discours prliminaire de l'Encyclopdie, que la dfense de ma thse.
Une consquence
des abbs
l'quipe
la relve.
prendra

inattendue
de l'Affaire
de l'abb
chargs des articles de philosophie

128. LETTRE DE DIDEROT


bre 1752. Nantes,

Charles

Marie

Bibliothque

de
de Prades sera la dislocation
de l'Encyclopdie, dont Diderot

de La Condamine,
16 dcemMs. 674, pice 86.
municipale,

Deux nouveaux
libelles en faveur de l'abb de Prades parurent
la suite de la censure de sa thse : ils taient l'oeuvre de Voltaire.
Diderot
s'adressa La Condamine
pour se les procurer.
de l'Acadmie
des Sciences, explorateur
et membre de l'Acadmie
Adjoint-chimiste
avec
l'Encyclopdie sans jamais se lier intimement
franaise, La Condamine
participa
le philosophe.
Le ton de la lettre de Diderot,
habituellement
si familier
avec ses cordnote bien la diffrence de niveau social avec celui dont il dira : Je ne
respondants,
saurai m'accommoder
ces cureuils du quai de
de ces gens stricts. Ils ressemblent
La Ferraille qui font sans cesse tourner leur cage. (Corr. gn., t. IV, p. 88.)

d'tat
du Roy,
129. ARREST du Conseil
que les deux
qui ordonne
volumes
de l'ouvrage
premiers
intitul,
Encyclopdie ou Dictionnaire
raisonn des Sciences, Arts et Mtiers,
par une socit de gens de

seront et demeureront
du 7 fvrier
lettres,
supprims,
1752.
F. 23662 (369).
Paris, 1752. 1 fol. in-4. B.N., Impr.,
Sa Majest a reconnu que dans ces deux volumes, on a affect d'insrer plusieurs
de la
maximes tendant dtruire l'autorit
de l'erreur,
royale... lever les fondements

des moeurs, de l'irrligion


et de l'incrdulit.
corruption
Madame de Pompadour
et Diderot
et quelques ministres font solliciter d'Alembert
(Mis d'Argenson,
pour se redonner au travail de l'Encyclopdie.
Journal et Mmoires,
VII,
p. 424.)

DIDEROT

28

130.

MALESHERBES. Gravure
B.N., Est., N 2.
Lamoignon
Aprs l'arrt

131.

de Hubert

d'aprs

Bonnieu

et Valade.

de la Librairie,
de Malesherbes,
directeur
protgea
toujours
du 7 fvrier 1752, il cacha chez lui les papiers de Diderot.

11 juillet
LETTRE DE MALESHERBES Diderot,
B.N., Mss., n.a.fr.
3345, fol. 150.

Diderot.

1754. Minute

autogr.

alert par un des cendu tome IV de l'Encyclopdie, Malesherbes,


Avant la parution
le retrait
de l'article
sur la Constitution Unigenitus, de l'abb Mallet
seurs, demande
tout prix limiter
souhait. C'tait vouloir
et dicte Diderot
la substance de l'article
cet article ne contel'Encyclopdie au temporel,
puisque de l'avis mme des thologiens,
. (Corr. gn., I, p. 167.)
aux lois de l'glise et de l'tat
nait rien de contraire

132.

CONSTITUTION UNIGENITUS , article


B.N., Mss., n.a.fr.
3345, fol.
Copie.

initial

de

l'abb

Mallet.

165-174.

une importance
Prcieux
document
conserv grce Malesherbes
qui, attachant
aux corrections
extrme la rvision du texte, le fit copier et procda ensuite lui-mme
o
et suppressions
de certains passages. Il semble que cela soit la seule occasion
envers les encyclopdistes
Malesherbes
se soit montr plus intransigeant
que les censeurs.

133.

ARTICLES DE PHILOSOPHIE
Mss., n.a.fr.
24933.

DE L'ENCYCLOPDIE.

Copie.

B.N.,

d'articles
de l'Encyclopdie du fonds Vandeul
ne
manuscrites
Aucune des collections
certaine
de la collaboration
comme une source d'information
peut tre considre
les articles
Dans le Discours prliminaire,
d'Alembert
annonce
directe
de Diderot.
sont de
qui n'ont point de lettre la fin, ou qui ont une toile au commencement
comme tant un des auteurs
M. Diderot
: les premiers sont ceux qui lui appartiennent
de l'Encyclopdie, les seconds sont ceux qu'il a suppls comme diteur . Ds le tome II,
de Diderot.
A partir du tome III, l'astles articles anonymes ne sont plus forcment
demeure.
sa marque personnelle,
mais l'ambiguit
risque devient en principe
en trois volumes relis
Les articles de philosophie
recopis par les soins des Vandeul
ne concident
ni avec ceux marqus de l'astrisque
dans l'Encyclopdie, ni avec ceux
Huit
dans les listes des oeuvres de Diderot
tablies par Mme de Vandeul.
rpertoris
auteurs (dont Nombres et
articles sur quarante-sept
doivent
tre attribus
d'autres
Mme de
Platoniciens Jaucourt).
On peut donc se demander
quel critre a dtermin
Vandeul
dans son choix.

134.

DISCOURS SUR L'ANIMAL


fol. 193-197.

. Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

24937,

les copies non relies du fonds Vandeul


figurent
quelques articles de l'Ency animal est tire de Buffon mais un astrisque
clopdie. La premire partie de l'article
l'intervention
de Diderot
diteur.
marque
En fait l'apport
de l'diteur,
sur ce sujet qui le passionne, quivaut
presque celui
de l'auteur,
l'alternance
des caractres
normaux
et des italiques
comme le prouve
dans l'article
imprim.
Parmi

L'ENCYCLOPEDIE

29

135. ARTICLES DE MYTHOLOGIE ET RELIGIONS EXTRAITS DE L'ENCYCLOPDIE . Copie. B.N., Mss., n.a.fr.
13757.
Le titre de la page de garde est de la main
ancienne
et
en outre des articles d'histoire
articles courts dont certains sont attribus
que ne sont pas inclus des articles marqus
du recueil a-t-il fait
pose : comment l'auteur
ment quatre cahiers de copies de dfinitions
Diderot.
tirs de l'Encyclopdie et attribus
Diderot
synonymes franais par d'Alembert,

de M. de Vandeul.
Ce volume
contient
moderne
et de grammaire.
Ce sont des
d'autres auteurs dans l'Encyclopdie, tandis
de l'astrisque.
L encore, la question se
son choix ? Le fonds Vandeul
offre galediverses, et trois de copies de synonymes
En 1801, paratra
un dictionnaire
des
et Jaucourt
X. 13265).
(B.N., Impr.,

136. LETTRE DE DIDEROT son pre Didier


B.N., Mss., n.a. fr. 24931, fol. 27-30.

Diderot,

6 janvier

1755.

Au retour d'un voyage Langres, Diderot


obtint aprs quelques discussions pineuses avec les libraires
un trait plus avantageux,
le 20 dcembre
1754. L'original
en est perdu mais lui-mme
le recopia la fin d'une lettre ses parents et amis langrois. Ses honoraires sont augments, et il est convenu que les livres lui fournis pour
sa documentation
lui resteront acquis en toute proprit.
L'acte fut pass sous seing
restant en faveur de l'homme
de lettres contre des commerpriv toute la prvention
ants . (Corr. gn., I, p. 187.)

137. LETTRE DE DIDEROT


Coll. particulire.

au prsident

de Brosses,

12 avril

1755.

Cette intressante
lettre indite marque bien les rapports que Diderot
en tant que
directeur de l'Encyclopdie, devait entretenir
avec tous ses collaborateurs.
Il accuse ici
rception de l'article
tymologie, qu'il n'a pas encore eu le temps de lire : Voil o
l'on en est rduit quand on a sur les bras un ouvrage qu'il faut toujours porter. Il
: Cet exemplaire
vous
propose au prsident un tir part de son article
imprim
seroit beaucoup plus commode pour travailler
En intercallant
entre
qu'un manuscript.
une feuille de papier blanc, vous jetteriez sur celles cy toutes
chaque feuille imprime
les additions et corrections
que vous jugeriez propos d'y faire.
En 1765, le prsident de Brosses amplifiera
en effet les mmoires utiliss dans l'Encyclopdie en un Trait de la formation mchanique des langues et des principes physiques de l'tyen profitera
mologie. Grimm
pour rappeler dans la Correspondance littraire sa collaboration l'Encyclopdie, tactique
publicitaire
reprise frquemment
aprs la publication
d'anciens
collaborateurs.
d'ouvrages
indpendants

138. FORMEY (Samuel).


vier 1756. B.N.,

d'une
rduite,
Projet
encyclopdie
Mss., n.a.fr. 21196, fol. 102.

Ier

jan-

Samuel Formey,
secrtaire perptuel
de l'Acadmie
de Berlin, conut le projet de
livrer au public un abrg de l'Encyclopdie. Il voulait
les premiers volumes
rattraper
un volume de rduction
six
dj parus puis, pour les suivants, donner rgulirement
mois aprs celui du grand ouvrage. Il distribua
cet effet un prospectus.
Cet exemplaire est ddicac Malesherbes.

DIDEROT

30

139.

LETTRE DE D'ALEMBERT
Mss., n.a.fr.
21196, fol.

Malesherbes,
1.

16 fvrier

1756.

B.N.,

Protestation

de d'Alembert
au nom des libraires
et de Voltaire
:
associs, de Diderot
Personnellement,
il m'importe
dchipeu que l'Encyclopdie soit rduite, dmembre,
mais le procd de Mr. Formey ne me paroit ni juste ni
re, perscute,
supprime,
Note autographe
de Malesherbes
en tte de la lettre Rpondre
honnte.
que cela
est juste et qu'elle ne sera pas permise . Formey ne pardonna
pas aux encyclopdistes
d'avoir
de l'Acadmie
de Berlin du 25 janentrav son projet et lut la sance publique
vier 1770 des Considrations sur l'Encyclopdie, en tant quefaisable, faite ou faire.

140.

LETTRE DE MGR CHRISTOPHE DE BEAUMONT, archevque


Malesherbes,
2 mars 1756. B.N., Mss., n.a.fr,
3345,

de Paris
fol. 175.

une leve de boucliers de la part


Chaque nouveau volume de l'Encyclopdie provoque
de ses adversaires.
Le conflit
avec la Sorbonne
n'est gure apais, de part et d'autre
: l'archevque
de Paris ne peut laisser passer, dans le tome V,
on reste prt attaquer
l'article
Encyclopdie , (attribu
Diderot
o l'on parle d'une manire
par Naigeon)
trs indcente
de la Sorbonne
.

141.

LETTRE

DE DIDEROT

1757.
Tronchin,

au docteur

Genve,
Bibliothque
vol. 167, fol. 325.

Thodore
publique

Tronchin,
30 dcembre
et universitaire,
Arch.

Rousseau ne fut pas le seul s'mouvoir


de l'article
Jean-Jacques
Genve, le docteur
autre citoyen gnevois, ragit aussi et dut envoyer ses observations
Diderot.
Tronchin,
L'exprience
m'a appris tre circonspect,
sont gnsurtout lorsque les imputations
rales , rplique le philosophe
ne se compromet
qui effectivement
pas dans un jugement
sur l'article
et se borne prciser son rle : Nous sommes, Mr. d'Alembert
et moi, coditeurs
de l'Encyclopdie. Nous avons en cette qualit quelque autorit sur les ouvrages
se
des autres ; aucune de rciproque
sur les ntres. Tout ce que nous nous permettons
(Corr. gn., II, p. 26-28.) Je ne suis pas content
rduit de simples observations...
de sa lettre Tronchin
dira Voltaire.

142.

D'ALEMBERT
(Jean Le Rond).
de la lune et sur les questions
Ms.

B.N., Mss.,
autogr.

sur les mouvements


Traits
divers
de mathmatiques
et d'astronomie.
Coll. Rothschild,
257.

du dictionnaire
pour la partie mathmatique
d'Alembert
donna des extraits
poque o il fit dsertion,
pdie et dans ses Opuscules mathmatiques (1761-1780).
diteur

143.

LETTRE DE VOLTAIRE au comte


Mss., fr. 12938, fol. 389-391.

d'Argental,

et physique,
1758,
jusqu'en
de ce recueil dans l'Encyclo-

6 fvrier

1758.

B.N.,

Voltaire
aurait voulu que Diderot
abandonnt
l'entrel'Encyclopdie ou poursuivt
les perptuelles
tracasseries de l'autorit
prise l'tranger,
plutt
que de supporter
et des dtracteurs.
Mcontent
de voir celui-ci
dcliner
des propositions
qu'il jugeait
et peu courageuses, et mettre deux mois l'en informer,
il envoie d'Archimriques
contre le directeur
de l'Encyclopdie. (Corr.
gental cette lettre o s'exhale son amertume
gn., II,

p. 41-42.)

L'ENCYCLOPEDIE

144. HELVTIUS
corrections

(Claude-Adrien).

B.N.,
autogr.

31

De l'Esprit,
1758. Bonnes
Mss., n.a.fr.
12415.

feuilles

avec

matre
d'htel
ordinaire
de la Reine,
Helvtius
Fermier
connaissait
Diderot
gnral,
ds avant 1749 mais ne collabora
Son ouvrage,
De l'Esprit,
pas l'Encyclopdie.
qui tend
traiter
la morale
montrer
comme
toutes les autres sciences et en
que l'on devrait
est imprgn
faire une sorte de physique
des ides mmes qui taient
exprimentale
C'est pourquoi
le scandale
chres aux encyclopdistes.
la publication
qu'occassionna
du livre, imprudemment
sur l'Encyclopdie.
approuve
par le censeur Tercier,
rejaillit

PROSCRITE,
145. L'INCRDULIT
Est., Qb 1. 1759.

allgorie.

Gravure

anonyme.

B.N.,

l'arrt
de la Cour du Parlement
condamnation
de : De l'Esprit
portant
les trennes des esprits forts et l'Encyclopdie, du 6 fvrier
d'Helvtius,
1759.
Quels ennemis nous avons ! Qu'ils sont constants
! Qu'ils sont mchants
! En vrit,
nos amitis
nos haines, je trouve
sont minces,
quand je compare
qu'elles
petites,
fluettes. (Corr. gn., II, p. 234.)
Allusion

d'tat
du Roi qui rvoque
les lettres
de pri146. ARREST du Conseil
Du 8 mars 1759.
vilge obtenues
pour le livre intitul
Encyclopdie...

R. 2858.
Paris, 1759. In-4.
B.N.,
Impr.,
Les censeurs n'eurent
Les libraires
un parti
plus rien censurer.
prirent
qu'ils
auraient
d prendre
sans censure, ou en pays trangers
ou
plus tt. Ils firent imprimer
secrtement
dans le royaume...
et ils firent
tout l'ouvrage
la fois pour
imprimer
n'avoir
essuyer chaque tome. (Malesherbes,
Mmoire sur la libert
plus de querelle
de la presse.)
Les tomes VIII-XVII
de l'Encyclopdie paratront
en 1765 avec pour adresse
pourtant
S. Faulche et Cie, ils n'en seront pas moins pour cela imprims
Paris chez
Neufchastel,
les libraires
associs. L'Encyclopdie
bnficia
de son succs l'tranger
Cathe(jusqu'
rine II qui proposa
et des rivalits
entre Parlement
Riga pour terminer
l'Encyclopdie)
et gouvernement.

d'tat
du Roi,
aux libraires
147. ARREST du Conseil
y
qui ordonne
de rendre
la somme de 72 livres ceux qui ont souscrit
dnomms,

des Sciences, du 21 juillet


pour le Dictionnaire
Paris, 1759.
1759.

1 fol. in-4.
F. 20977 (16).
B. N., Impr.,
Les libraires

sont

ruins.

148. REQUTE DES LIBRAIRES ASSOCIS Malesherbes,

B.N.,
Mss., n.a.fr.
3348, fol. 137-138.

28 juillet

1759.

Seul le texte des articles de l'Encyclopdie avait t condamn,


les libraires
essayrent
d'viter
le remboursement
des souscriptions
en dfalquant
les fameuses soixante-douze
livres du prix des volumes
des planches
dont l'impression
restait autorise.
A cet effet,
ils adressrent fin juillet
et dbut aot des requtes pressantes Malesherbes
et Lamoi-

32

DIDEROT
d'un recueil de mille planches,
gnon et rdigrent un prospectus de lancement
en quatre volumes. Malesherbes
leur donna, aprs tude du plan, l'adhsion
l'arrt du 21 juillet.
permit d'interprter

149.

LETTRE DE VOLTAIRE Mme d'pinay,


Mss., n.a.fr.
13141, fol. 16-17.

Ier janvier

1760.

rparties
qui leur

B.N.,

l'Encyclopdie, d'ailleurs
comment
traitter
Je ne peux songer de longtemps
ide
et les deux articles ? Ma levrette accoucha aux jours passs et je vis clairement
qu'elle
avait des ides, quand j'ai mal dormi ou mal digr, je n'ai point d'ides... Il n'y a dj
dans l'Encyclopdie que
de mtaphysique
On m'assure
trop d'articles
pitoables...
les libraires,
les perest devenu riche; si cela est, qu'il envoie promener
que Diderot
scuteurs et les sots, et qu'il vienne vivre en homme libre entre Gex et Genve...
articles repris par lui dans le DictionVoltaire
a fourni l'Encyclopdie quarante-trois
naire philosophique (1764), les Nouveaux mlanges (1765) et les Questions sur l'Encyclopdie
(1771).

feuilles
des dix derniers
volumes
de
149 bis. PREUVES de diffrentes
censures l'insu de Diderot
l'Encyclopdie
(tomes VIII-XVII)
A.-F.
Le Breton,
ou par son ordre.
lui-mme,
par l'imprimeur
A M.
H. Gordon,
de Baltimore.
Douglas
de Diderot en dcouvrant,
en novembre
On sait quelles furent la colre et l'amertume
1764, que le libraire Le Breton censurait de son propre chef les articles des tomes VIII
XVII
de l'Encyclopdie, il fallit se dsintresser de l'entreprise,
mais sur les instances
de Briasson, il demeura la tte de l'entreprise.
Diderot
exigea qu'on tirt pour lui
un exemplaire
avec des colonnes o le texte intgral ft rtabli ; cet exemplaire
partit
de Diderot.
en Russie avec la bibliothque
Pices
dans le volume
Les preuves montres
ici sont contenues
supplmentaire,
de l'exemplaire
de l'Encyclopdie appartenant
M. Douglas H. Gordon
relatives, t. XVIII
qui les a tudies dans The Censoring of Diderot's Encyclopdie, 1947.
En marge de l'article Menace, on peut lire une note de Diderot : Je prie trs instamment qu'on ne s'avise pas de toucher cet article. Il n'y a rien qui mrite animadvers'il ne m'est pas permis de me venger d'un faquin lorsque
sion et je suis bien plaindre
l'occasion s'en prsente... Au bas de la page : Corrigez et tirez, faisant trs attention ma note.

150.

LETTRE DE DIDEROT Sophie


Mss., n.a.fr.
13729, fol. 34-35.

Volland,

25 juillet

1765.

B.N.,

Je vous cris chez Le Breton o j'tois venu pour revoir mes feuilles que je laisse
l. Je n'y viendrai
atelier o j'ai us mes yeux pour des
plus gures dans ce maudit
dans huit ou dix
faquins qui ne me donneroient
pas un bton pour me conduire...
jours, je verrai donc la fin de cette entreprise qui m'occupe
depuis vingt ans ; qui n'a
pas fait ma fortune, beaucoup prs ; qui m'a expos plusieurs fois quitter ma patrie,
ou perdre ma libert ; et qui m'a consum une vie que j'aurois pu rendre plus utile
et plus glorieuse...
(Corr. gn., V, p. 64-65.)
Le 18 aot, Diderot annoncera
: J'en ai je crois, pour le reste de la semaine, aprs

L'ENCYCLOPEDIE

33

: Terre ! Terre ! (Corr. gn., V, p. 91.) Les volumes


ne furent
laquelle je m'crierai
dbut de 1766, et valurent
Le Breton
livrs au public
qu'au
quelques jours d'em pour avoir vendu les dix derniers
la Bastille
volumes
de l'Encycloprisonnement
de la dfense expresse du Roy .
pdie au prjudice

151. LETTRE DE DIDEROT


n 349 I.
mont,

Le Breton,

4 mars

1769.

Muse

de Marie-

d'avoir
censur les derniers
tomes de l'Encyclopdie,
non content
1769, Le Breton,
sur les rtributions
Daubenton,
se prit encore ergoter
promises
par Diderot
qui
La fureur du philosophe
naturelle.
contre l'indlicat
rdigea certains articles d'histoire
et il lui adressa cette lettre o il lui rappelle
libraire
ne fit que s'accrotre
sa situation
et cela pendant
deux ou trois ans, et la dure
d'auteur
dmembr,
mutil,
estropi,
in-folio
. (Corr. gn., IX, p. 28.)
de sept volumes
En

DES MMOIRES,
par
152. RECUEIL
composs
Pierre-Joseph-Franois
sur le procs criminel
Luneau
de Boisjermain
que les sieurs Briasson

lui ont intent...


et Le Breton
Paris, 1770, 1771, 1772. 34 pices

B.N.,
4 Fm. 34420 (1-34).
in-4.
Impr.,
Ce procs dura de 1768 1778. Luneau
de Boisjermain
aux
reprochait
et les prix de l'ouvrage
associs d'avoir
dpass les proportions
primitivement
Il fut finalement
dbout.

libraires
fixs.

contre le
153. MMOIRES POUR LES LIBRAIRES ASSOCIS l'Encyclopdie,

sieur Luneau
de Boisjermain.
Paris, 1771. In-4.
B.N., Impr.,
4 Fm. 25057.
Contient
il explique

154. DIDEROT
d'Augustin

de Diderot
a cr
que l'entreprise
une

lettre

ET D'ALEMBERT,
de Saint-Aubin.

MM.
Le Breton...
du 31 aot 1771,
Briasson,
d'elle-mme
au fur et mesure de son existence.

entours
des encyclopdistes.

B.N.,
Est., N 2.
Pl.

Gravure
I.

Cette

a t ddie par le libraire


Panckoucke
aux auteurs
gravure
Charles-Joseph
de l'Encyclopdie. Et pourtant
ce petit Panckoucke,
enfl de l'arrogance
d'un nouveau
avait t reu plutt
frachement
Sophie Volland,
parvenu...
par Diderot
(Lettre
31 aot 1769. Corr. gn., IX, p. 123).
Il publia
un Supplaient
l'Encyclopdie, quatre volumes
de texte et un
cependant
volume
de planches
en deux
puis en 1780 la table alphabtique
gnrale
(1776-1777),
de 1782, il entreprit
volumes
de l'Encyclopdie. A partir
l'Encyclopdie mthodique, en cent
soixante-six
Diderot
l'auvolumes,
qui se poursuivra
jusqu'en
1832, et pour laquelle
torisa utiliser
ses articles de philosophie.

155. RECUEIL

de planches
graves
(accompagnes
se rapportant
et de dessins la main
crites),
arts et mtiers, faites ou approuves
par MM.
Bibl. de
des Sciences,
l'Institut,
1761-1777.

d'indications
manusaux Descriptions
des
de l'Acadmie
royale
Mss.,

1064-1065.

DIDEROT

34

a commenc cette vaste


L'Acadmie
de soixante ans, elle n'est pas acheve.
Du Monceau
en
bonnier, par Duhamel
de cette Description dont
une concurrente
du savant, les planches appartiendront

156.

Gravure

RAUMUR.
Est., N2.

par

ds la fin du XVIIe sicle ; au bout


entreprise
Le premier
fascicule publi
est l'Art du Char1761 (B.N., Impr., V. 3938). L'Encyclopdie est
l'Acadmie
a charg Raumur.
Aprs le dcs
l'Acadmie.

Simonneau

d'aprs

Belle.

B.N.,

Samuel Formey
Un an avant sa mort, Raumur
confiera
: J'aurais
pu faire
du vol qui m'a t fait des premires
retentir
mes cris dans tout le monde littraire
on les a fait graver de nouveau pour les faire entrer dans le Dictionnaire
[planches]...
mon repos en revenque de troubler
encyclopdique... J'ai mieux aim parotre l'ignorer
mon bien... (23 fvrier 1756. Corr. gn., I, p. 206.)
diquant

157.

DESCRIPTION ET PERFECTION DES ARTS ET MTIERS, tome I. Des


les caractres
et de graver
arts de construire
les poinons
des
les lettres et de relier les
lettres, de fondre les lettres, d'imprimer

livres, 1704. Copie.


B.N., Mss., fr. 9157.
Dessin et grav par L. Simonneau.
1716. Le graveur qui a excut un grand
nombre
de planches de ce recueil de l'Acadmie
des Sciences a bien travaill
pour
une note le prcise. Or sur les registres des comptes des libraires
Raumur,
associs,
en 1748, le nom de Simonneau
revient plusieurs fois. Ce serait donc un des graveurs
selon l'accusation
Pierre Patte dans l'Anne littraire
coupables,
porte par l'architecte
du 23 novembre
des planches ayant appar1759, d'avoir transmis aux encyclopdistes
tenu Raumur.
Diderot
se dfendit
de cette attaque,
renouvele
dans l'Anne littraire de 1760. Il est certain en fait que l'Encyclopdie s'inspira
de bon nombre
de ces
planches, mais en toffant beaucoup les descriptions.

158.

PLANCHE DE L'ENCYCLOPDIE
: Orfvre

Bernard
Lucotte.
B.N., Est.,
d'aprs
On peut

159.

lire

en bas la mention

autographe

DESCRIPTION DES PLANCHES du


mtier
bas.
Ms.
autogr.
fol. 78-91.
Mise

: Vu

(t. VIII,
II). Gravure
Za 52. Pl. II.

de

bon , signe Diderot.

et pices du
Recueil
de figures

n.a.fr.
B.N.,
Mss.,
24932,

au net du premier
tat. Seul document
de la main de Diderot
qui nous soit
sur l'Encyclopdie.
parvenu
Le travail de Diderot dans la prparation
de la Description des arts a gnralement
t
de direction

d'Alembert,
plus un travail
que de recherche personnelle.
Cependant
la fin du Discours prliminaire cite quelques mtiers monts et dmonts devant Diderot,
dont le mtier bas et Naigeon prcisera que celui-ci avait fait excuter en petit
un modle de chacun de ces mtiers , et qu'il le trouva plusieurs fois dans son cabinet
ensuite dans l'tat qui
occup dranger dessein l'un ou l'autre
pour le restituer
convient
au travail,
ce qu'il excutait
avec cette facilit qui suppose une assez longue
habitude
de l'art,
de ses moyens et de ses effets. (Mmoires historiques, p. 50; Cf.
J. Proust, Diderot et l'Encyclopdie, p. 194.)

L'ENCYCLOPEDIE

160. MTIER
n 994.

A BAS. Fin XVIIIe

161. MTIER

A BAS. Album

sicle.

de dessins.

35

Muse

1664.

des Arts

B.N.,

Est.,

et

Lh.

Mtiers,

32.

Cet album
fut command
d'un mtier
bas au
par Colbert
pour l'tablissement
au bois de Boulogne.
de Madrid,
chteau
au Cabinet
des estampes de la Bibliothque
En aot 1748 Diderot
du
l'emprunta
Roi. Il en suivit les planches
dans sa description
de l'Encyclopdie. De mme les dessins
de Goussier et Rojan furent faits d'aprs ce recueil et non d'aprs nature.

des sciences,
162. ENCYCLOPDIE ou Dictionnaire
raisonn
des arts et
des mtiers...
et... par M. d'Alembert...
publi
par M. Diderot,...

2e dition...
de
Diodati,...
par M. Octavien
Lucques,
impr.

V. Giunti,
28 vol. in-fol.
Z. 377-392.
B.N.,
1758-1771.
Impr.,
l'tranger
une heureuse carrire.
En 1768, parat
Genve
L'Encyclopdie connut
un choix d'articles
sous le titre : L'Esprit de l'Encyclopdie ; en 1770, Yverdon
une Encyfaites pour l'ouclopdie dite par M. de Flice qui offre des planches
spcialement
faites d'aprs des planches ; d'autres
ditions parurent

vrage et non des descriptions


Berne et Lausanne.
Ds 1770, l'Encyclopdie renchrit
de 300 livres et rapLivourne,
Diderot
en retira la gloire et 300 pistoles de revenu.
2 millions.
porta aux libraires

2. LES

DTRACTEURS

DES

PHILOSOPHES

D'UN FRANCISCAIN,
avec
une
Lettre
prliminaire,
Monsieur
auteur
en partie
du
Dictionnaire
***,

Z. 11845.
B.N.,
1752. In-12.
Impr.,
Encyclopdique.
(S.l.,)

163. RFLEXIONS
adresses
Mdaillon
ce pamphlet
Bonhomme

amusant o Diderot
au P. J.-B. Geoffroy,
et Fruchet.

est menac de la corde du Franciscain.


On a attribu
jsuite, au P. F.-M.
Herv, jsuite, et aux cordeliers

164. DIALOGUE ENTRE UN COLPORTEUR ET DIDEROT


d'un libraire
sur le Dictionnaire
de l'Encyclopdie.
Mss., fr. 12721, fol. 3-4.
Le colporteur

se plaint

en ces termes

dans

la

Copie.

boutique
B.N.,

Les auteurs ont su sans doute


Les premiers en le composant ;
Comme eux, je sue grosses gouttes,
Suera-t-on moins en le lisant ?

des Gacouacs.
165. NOUVEAU MMOIRE pour servir l'histoire
Z. 17222.
dam, 1757. In-8. B.N., Impr.,
L'auteur
avait dj

de ce pamphlet,
l'avocat
Moreau,
J.-N.
publi dans le Mercure de France d'octobre

Amster-

directeur
du Spectateur hollandais,
1757, un Avis utile o il baptisait

DIDEROT

36

Les Cacouacks ? C'est ainsi qu'on


du nom de Cacouacs, les mchants.
les philosophes
les principes
de la morale au taux de
l'hyver
pass tous ceux qui apprcioient
appeloit
(Lettre
S. Volland,
la raison...
17 septembre
1761 ; Corr. gn., III,
p. 307.)

166.

Gravure
FRRON.
Est., N 2.

par

Gaucher

d'aprs

Cochin.

1771.

B.N.,

L'Anne littraire dont le premier


numro
contient
commence
une
1754 Frron
contre les Penses sur l'interprtation
de la
pleine de venin non pas tellement
attaque
nature (1754) mais surtout contre la ligue offensive et dfensive des philosophes.
En

167.

LETTRE
Mss.,

DE D'ALEMBERT Malesherbes,
fr. 22191, fol. 140.

23 janvier

[1758].

B.N.,

des Cacouacs en attaquant


et quelques-uns
des
L'auteur
l'Encyclopdie en gnral
contre moi;
avoit jug propos de ne rien dire nommment
auteurs en particulier,
Frron mnera jusqu'en
il a plu Frron de ne pas suivre cet exemple...
1776 une
contre les encyclopdistes,
lutte impitoyable
gure.
qui ne l'pargneront
crira Morellet
au sujet de
favorable
aux encyclopdistes,
Malesherbes,
pourtant
: J'ai t encore plus fch de voir que le chagrin
la plainte
de d'Alembert
que lui
et
causent les brochures
l'ait aveugl au point de ne pas sentir combien il est indiscret,
de demander
froidement
justice Frron dans le moment
j'ose le dire, draisonnable
l'article
de Genve, ont excit les cris
o le septime tome de l'Encyclopdie, et surtout,
et prendre le parti des auteurs
les plus puissants et o on ne peut plus soutenir l'ouvrage
des reproches
trs graves...
personnellement
qu'en s'exposant

168.

DE FRRON Malesherbes,
LETTRE
Mss., fr. 22191, fol. 141-142.

27 janvier

1758.

B.N,,

des attaques des encyclopdistes


contre lui, en partiDe son ct, Frron se plaint
culier dans les articles Critique et Cependant.
et Diderot
d'avoir
ruin son crdit auprs du roi
Il reproche
encore d'Alembert
font
dont eux-mmes
sa nomination
l'Acadmie
de Berlin,
de Pologne et empch
partie.

169.

de
et essai de rfutation
l'Encyclopdie
PRJUGS LGITIMES contre
Bruxelles,
de Chaumeix...
ce dictionnaire,
par Abraham-Joseph
B.N.,
Z. 11871-11878.
8
vol.
in-12.
Impr.,
1758-1759.
Les Encyclopdistes
Chaumeix,
rpondirent
par des Prjugs lgitimes contre Abraham
pour dfendre
lequel rpondit
par Les Philosophes aux abois ; et il cra tout spcialement
: Le Censeur hebdomadaire, 1760.
la religion
contre les encyclopdistes

170.

contre
Abraham
COMPTE RENDU du Mmoire
Chaumeix,
pour

et
Ms.
les prtendus
Diderot
d'Alembert.
autogr.
philosophes
B.N., Mss., n.a.fr.
24932, fol. 76-77.
Cette critique
parut
non signe de Diderot

dans la Correspondance littraire du 15 mai 1759 (IV, p. 108-III),


d'tre l'auteur
de ce pamphlet
qu'on avait mme souponn

L'ENCYCLOPDIE

37

Une lettre Grimm


du Ier mai 1759, contient
contre Chaumeix.
dj des lments
: Un ami insens ou un ennemi bien cruel, je ne sais lequel des deux, a publi
de l'article
C'est une longue,
et plate satire...

un malheureux
maussade,
papier...
ennuyeuse
(Corr. gn., II, p. 122.)

dans l'Acadmie
le lundi
franoise
171. DISCOURS prononcs
de M. Le Franc
de Pompignan.
1760, la rception

Z. 5053 (112).
B.N.,
Impr.,
1760. In-4.

10 mars

Paris,

Le Franc, dans son discours d'entre l'Acadmie,


les philosophes.
Voltaire
attaque
les Quand, les Ah, Ah, les Car ; Morellet,
pamphlets,
rtorque
par plusieurs
par les Si et
les Pourquoi ? Pompignan
rpond par un Mmoire.

172. PALISSOT.
N2.

Gravure

par

Choffard

Monnet.

d'aprs

B.N.,

Est.,

Le 2 mai 1760 les comdiens


Les Philosophes, comdie en trois actes
franais jouent
et en vers, de Charles Palissot de Montenoy.
Diderot
sous le nom de
y est caricatur
Dortidius
sous le nom de Crispin,
marcher
quatre pattes
; on y voit J.-J. Rousseau,
et se nourrir
de laitue.

173.

PALIS-SOT
B.N.,

Est.,

, caricature
Qb 1. 1760.

contre

Les moqueries,
plus ou moins spirituelles,
1764, La Dunciade ou la Guerre des sots, satire

Palissot.

Gravure

n'empchrent
dirige contre

anonyme.

point Palissot
Diderot.

d'crire

en

des Philosophes,
ou la Vision
de Charles
174. PRFACE de la Comdie
Palissot. Paris, 1760. In-12. B.N., Impr.,
Rs. p. Z. 150 (9).
Cet

crit

protectrice
au 30 juillet

indlicat
la mort imminente
qui prophtise
de Palissot, valut son auteur l'abb Morellet

de la princesse
d'tre embastill

de Robecq,
du 11 juin

1760.

175. LETTRE DE VOLTAIRE Mme


n.a.fr.
13141, fol. 26-27.

d'pinay,

13 juin

1760.

B.N.,

Mss.,

La Vision m'a fait une peine extrme,


et de l'impruc'est le comble de l'indcence
dence d'avoir
ml Mme
la princesse
de Robecq
dans cette querelle.
Il est affreux
d'avoir
insult
une mourante;
cela irrite
contre les philosophes,
les fait passer pour
des fous, et des coeurs mal faits ; cela justifie
Palissot... cela achve de perdre le pauvre
le plus bel difice du monde pour
avoir
Diderot,
qui a trouv le secret de renverser
mis une douzaine
de pierres mal tailles qui ne s'accordent
pas avec le reste du btiment.

176. LETTRE DE FRRON Malesherbes,


fr. 22191, fol. 272-273.

31 juillet

1760.

B.N.,

Mss.,

DIDEROT

38
Quoi...
au parterre
leur cabale
vils ennemis
La pice

il sera permis ce tartuffe de Diderot,


ce bas flatteur de Grimm,
d'aller
de la Comdie le jour de la premire reprsentation
de L'cossaise, exciter
et lui donner le signal de l'applaudissement
! et je ne pourrai jeter sur mes
un ridicule
lger !...

de Voltaire
mettait
en scne Frron sous le nom de Wasp , celui-ci
les philosophes,
La Relation d'une grande bataille
riposta par un article o il ridiculisait
(Anne littraire, 1760, t. V, p. 209) que la censure hsita autoriser.

177.

CARICATURE

Qb 1. 1760.

CONTRE FRRON.

Gravure

anonyme.

B.N.,

Est.,

Frron se moqua beaucoup et fut beaucoup moqu. On sait les pointes de Voltaire
contre lui. Diderot en relate une dans sa lettre Sophie Volland
du 20 septembre 1760 :
Mme d'pinai
de M. de Voltaire.
Il dsoit dans une
reoit des lettres charmantes
des dernires, que le diable avoit assist la premire reprsentation
de Tancrde sous
la figure de Frron, et qu'on l'avoit reconnu une larme qui lui toit tombe des loges
sur le bout du nez, et qui avoit [fait] pisk, comme sur un fer chaud. (Corr. gn., III,
p. 79.)

IV

LE

PHILOSOPHE

A LA

MODE

Lanc par le succs de l'Encyclopdie,


Diderot fuit
maintenant souvent son
rue Royalegrenier de la rue Taranne pour frquenter les salons de d'Holbach,
Il fait
aussi de nombreux
Saint-Roch, et de Grimm, rue Neuve-du-Luxembourg.
ou chez d'Holbach
au Grandval. La correspondance
sjours chez Mme d'Epinay
adresse Sophie Volland nous a laiss un brillant reflet de sa conversation que ses
contemporains s'accordaient trouver blouissante. Ses innombrables occupations
littraires ne l'empchent ni de s'intresser toutes les disciplines de l'esprit humain,
ni de s'attacher tendrement et attentivement l'ducation d'Anglique.
Diderot qui
touche tout avec un gal enthousiasme mrite pleinement le surnom de Pantophile
que lui donna Voltaire, non sans quelque malice peut-tre.

I.

DIDEROT

EN

FAMILLE

178. LIVRE DE RAISON DE MME DIDEROT. Arch.


Marne, II E 61.

Dp.

de la Haute-

Le 29 octobre
diderot...
Deni loran est
[1750] est venue au monde Deni Loran
more la fin de desembre de la mesme ane. Mme Diderot
consigna de cette manire
enfants
morts
pour le moins impersonnelle
les naissances et les dcs de ses premiers
en bas ge.

179. RAPPORT DE POLICE concernant


Arch. Nat., Y. 12594.
Mme

Mme

Diderot,

20 avril

Diderot
rvle son caractre
une
agressif : elle invective
du pied et du poing, et lui fracasse la tte contre un mur.
Les
de la femme devinrent
trs rapidement
tendus et plus d'une fois le
Sophie Volland
orages domestiques
ou Grimm
de violents

1750.

la frappe
domestique,
du mari
et
rapports
se plaignit
philosophe
.

DIDEROT

40

180.

LE 3 RUE DE L'ESTRAPADE
B.N.,
Est., Va.

(Ve).

Phot.

du

Club

des 30 x 40.

Diderot
a habit au second tage de cette maison, aujourd'hui
surleve, entre le
o il quitta la rue Mouffetard
o il emmnagea
moment
(vers 1746) et le moment
du boulevard
rue Taranne
Saint-Germain,
(dtruite
par le percement
prs de Sainto il devait rester beaucoup plus longtemps.
Germain-des-Prs),

181.

EXTRAIT
D'ACTE DE NAISSANCE DE MARIE-ANGLIQUE
Arch.
2 septembre
1753.
Dp. de la Haute-Marne,
pice 2.

DIDEROT,
11 E 61,

Extrait
du registre des naissances de la ci-devant
paroisse de Etienne du Mont
Le registre de baptme de Saint-tienne
Paris , dlivr pendant la Rvolution.
portait
du baptme de Marie-Anglique
en fait au 3 septembre la mention
fille de
Diderot,
de Paris, et Anne-Antoinette
sa femme,
Denis Diderot,
ne
bourgeois
Champion,
. La naissance d'Anglique,
la fille chrie de Diderot,
hier rue de la Vieille Estrapade
les poux, ne fit qu'accentuer
leur msentente
loin de rapprocher
vu leur divergence
lui donner.
sur l'ducation
d'opinion

182.

LETTRE
vembre

DE MME DIDEROT sa belle-soeur,


Denise
Arch.
Dp. de la Haute-Marne,
1758.

22 noDiderot,
II E 8, pice 4.

Anglique
ce porte au mieux, Dieu mersy, elle ne brode pas ancore,
mais elle
dedans lansiens testamant.

quemance faire le point de tapiserie, elle lit couramant


Mme Diderot ne fit connaissance avec sa belle famille qu'en 1752, poque o se place
fort bien avec les Diderot
et leurs amis,
son premier voyage Langres. Elle s'entendit
et dsormais les deux belles soeurs changrent
lettres et paquets.
les Caroillon,

183.

DENISE DIDEROT,
Andr
Dupuis.

soeur de Diderot.

Peinture

anonyme.

Coll.

Seurette est vive, agissante,


vcut toute sa vie Langres et resta clibataire.
s'offenser, lente revenir, sans souci ni sur le prsent ni sur
gaie, dcide, prompte
ne s'en laissant imposer ni par les choses ni par les personnes ; libre dans ses
l'avenir,
actions, plus libre encore dans ses propos ; c'est une espce de Diogne femelle. (Lettre
du 31 juillet
Sophie Volland
1759. Corr. gn., II, p. 188.)
Elle

184.

LETTRE
24930,

DE DIDEROT
fol. 14-15.

Grimm,

25 juin

1759. B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

une cure Bourbonne,


bouleversa
Diderot.
La mort de son pre, pendant
Cette
lettre Grimm,
o il voque les derniers moments du vieux coutelier
entour de ses
l'Entretien d'un Pre avec ses enfants. (Corr.
deux autres enfants, n'est pas sans rappeler
gn., II, p. 161.)

185.

TESTAMENT OLOGRAPHE DE DIDIER DIDEROT,


II E 4.
Dp. de la Haute-Marne,

21 juin

1750.

Arch.

Mon fils Denis Diderot l'n, et vous Didier Pierre Diderot,


vous scavs bien, vous
Diderot
l'n les grands dpance que j'ay faict pour vous depuis vingt anne que vous

LE

PHILOSOPHE

LA

MODE

41

este Paris. Si j'ay suputois rien que ce qui est de ma connoissance,


j'ay vous et envoy

plus de dix mil livre, non compris ce que vostre mre et vostre soeurs vous a envoyer...
commentera
en ces termes le testament
Diderot
de son pre : C'est un papier
arroser de larmes depuis la premire
la dernire,
et faire mourir
de
ligne jusqu'
douleur...
Il y a une infinit
de petites choses qui montrent
combien
il avoit l'me
dlicate.

juste et la conscience

186. VUES DE BLANCHEFONTAINE,

Bivre.
B.N.,
Est., Va.

jardin

Langres.

Phot.

du

Club

de

En juillet
va Langres pour rgler la succession de son pre. Il retrouve
1759, Diderot
avec mlancolie
sa chre promenade
de Blanchefontaine
: On y trouve le frais et la
solitude.
On descend un escalier rustique
une fontaine
Mes
qui sort d'une roche...
(Corr. gn., II, p. 194.)
yeux errent sur le plus beau paysage du monde.

187. LETTRE DE MME SIMONE CAROILLON son fils, Pierre Caroillon


Arch.
20 juin
de la Haute-Marne,
Melleville,
1771.
Dp.
II E 32, pice 3.

de

Diderot
tint faire d'Anglique
une parfaite
C'est ainsi qu'
jeune fille du monde.
l'ambassadeur
de Russie,
ans, elle parut au bal donn par Galitzin,
l'ge de dix-huit
bien coiffe en boucles renverses, une grosse natte et le bout de [son] chignon pendant
en boucles et se meslant au glant d'un chapeau
de roze et blanc. Le rcit
couleur
de ce bal, qui blouit
et sa
la jeune fille, fut bien entendu
envoy aux amis langrois
future belle-mre
un de ses fils.
prit la peine de le recopier
pour le communiquer

188. LETTRE D'ANGLIQUE


Diderot
[aot
1772].
pice 2.

son oncle,
le chanoine
DIDEROT
Didier
Arch.
II E 62,
Dp. de la Haute-Marne,

des Ponts et
Viallet,
Aprs avoir propos sa fille un ami des Volland,
ingnieur
revint
au projet
date (ds 1755 !) de la marier
Chausses, Diderot
conu de longue
avec le fils de sa vieille amie, Nicolas
de Vandeul.
Caroillon
Les deux jeunes gens se plurent
et, quelques
jours de son mariage,
Anglique
tenta
le choix
d'un
d'amadouer
l'irrductible
mari
chanoine,
qui
dsapprouvait
en lui rappelant
de voul'ducation
incroyant,
religieuse
par elle reue et en le priant
loir bien bnir lui-mme
son union.

Caroillon
de Van189. CONTRAT DE MARIAGE d'Abel-Franois-Nicolas
deul et de Marie-Anglique
Paris, tude de Me Le Pot
Diderot,

Minutier
8 septembre
d'Auteuil,
A.N.,
central,
1772.
tude LIII,
489.
On
vendit
donna

la dot de sa fille que Diderot


n'ignore
pas que c'est dans le but de constituer
sa bibliothque
la rdaction
de ce contrat
Catherine
II (cf. n 461). Cependant
lieu des discussions serres entre le philosophe
et son futur gendre, plus intress
Anglique,
semble-t-il.
coeur de voir ainsi marchander
qu'amoureux,
Diderot,
a apprhender
ce mariage
avait tant souhait.
Deux mois plus tard,
commena
qu'il
il avouera
Grimm
moiti
: j'ai donn ma fille un personnage
grave et moiti
(Bab., In., I, p. 258.)
freluquet.

DIDEROT

42

190.

LETTRE
1772.

DE DIDEROT
B.N.,

Mss.,

sa fille,
Mme
de Vandeul,
n.a.fr.
24931, fol. 159-160.

13 septembre

de sa fille, Diderot
lui adressa cette clbre lettre, connue
Au lendemain
du mariage
. Le libre
du Supplment au
sous le nom de brviaire
des jeunes
maris
penseur
s'efface
devant
le pre de famille

bourgeois
pour
prodiguer
Voyage de Bougainville
Dans le mme temps,
de sages conseils sur la conduite
d'une jeune femme.
Anglique
Mme Caroillon
et sa soeur des lettres qui
Diderot
crivait
coup sur coup Grimm,
dsarroi
: Je n'ai plus d'enfant,
trahissaient
son profond
je suis seul, et ma solitude
m'est insupportable...
(Bab., In., II, p. 128.)

191.

fille de Diderot.
PORTRAIT DE MME DE VANDEUL,
Pajou
fils. Coll. J. Le Vavasseur.

attribu

Crayon

La jeune Mme de Vandeul,


un soin extrme
pour plaire son mari, se prit attacher
ses toilettes,
au grand
de Diderot
: J'avois
accoutum
cette enfant la
dsespoir
la lecture,
au plaisir de la vie retire, au mpris de toutes les frivolits...
Ce
rflexion,
veut que ds le matin sa femme soit pare comme
de Vandeul]
petit monsieur
[Nicolas
(Bab., In., I,
une poupe,
et qu'elle
en dcoration
passe la journe
pour lui plaire.
p. 158.)

2. DIDEROT

192.

GRIMM.
B.N.,

Gravure
Est., N 2.

DANS

d'Ambroise

LE

Tardieu

MONDE

Carmontelle.

d'aprs

C'est

Rousseau
alors prcepteur
des enfants
Grimm,
Jean-Jacques
qui prsenta
de Schomberg,
Diderot
la fin de l'anne
de
du prince
1749. Ce jeune Allemand,
neuf ans son cadet, exera une vritable
fascination
sur Diderot
qui lui voua une solide
culte.
amiti,
presqu'un
en profita
la rdaction
de la Correspondance littraire,
Grimm
pour le faire collaborer
dans les plus grandes
cours de l'Europe.
envoye sous forme manuscrite

193.

GRIMM ET DIDEROT.
vasseur.

Gouache

de Carmontelle.

Coll.

J.

Le Va-

avec son plus grand ami : Il est un homme...


plus sage que moi,
Falconet
en parlant
de Grimm.
plus prudent
que moi... , crivait-il
Carmontelle
fit une rplique
de cette gouache pour Mme d'pinay,
l'amie de Grimm.
Par ailleurs,
auteur dramatique,
il ne sut probablement
svre
jamais
quel jugement
Diderot
sur ses Proverbes (A.T.,
VIII,
portait
p. 488).
Diderot

194.

est ici

HISTOIRE
l'Arsenal,

DE MME
Ms. 3158.

DE MONTBRILLAND

Les pseudo-mmoires
de Mme
de faire la chronique
de son petit

. Ms.

lui permirent,
d'pinay
cercle d'intimes.
Diderot

autogr.

sous forme
vit d'abord

Bibl.

de

de roman
clef,
d'un oeil dfavo-

LE

PHILOSOPHE

LA

MODE

43

mais les affaires de l'Ermitage


l'amerable la liaison de celle-ci avec son ami Grimm,
nrent se rapprocher
d'elle.
rdaction
du roman,
de 1752 1762, Mme d'pinay
manifesta
Lors de la premire
l'gard de Jean-Jacques
une certaine indulgence
Rousseau travesti en Ren. L'annonce
des Confessions provoqua
la panique
des autres protagonistes
de l'histoire,
dont Diderotleur amie modifier
certains
Ces modifications,
Garnier,
qui incitrent
passages.
survenues
aux Roches
sont
essentiellement
consacres
aux tracasseries
(l'Ermitage),
du premier
intercalaires
o apparat
insres, dans ce manuscrit
jet, en des feuillets
de Diderot.
Une fois encore il intervint
de faon intempestive
dans
parfois l'criture
cette affaire qui ne le concernait
pas, mais il faut voir en lui le modle de son Hardouin
d'Est-il
bon ? Est-il mchant ? un officieux
gaffe sur gaffe plutt
qui accumule
qu'un
calculateur
tortueux
cherchant
noircir
son ancien ami.

195.

NOTE SUR LA DSUNION DE DIDEROT

B.N.,
Copie.
Mss., n.a.fr.
24938,

ET DE J.-J.
fol. 424.

ROUSSEAU. 1758.

La fureur de Diderot
consigner
sur
aprs la lecture de la Lettre d'Alembert l'amena
ces tablettes
la liste des griefs reprochs
au citoyen Rousseau . Ces sept sclratesses touchent
aux diffrends
de Jean-Jacques
et de Mme d'pinay,
pour la plupart
mais rvlent
aussi le rle primordial
tenu par la littrature
dans cette querelle.
Rousseau
s'tait
enflamm
sur une seule phrase
du Pre de Famille,
isole de
son contexte ; Diderot
un an plus tard. Du moins ne publiaragit aussi violemment,
t-il pas ses fameuses tablettes
dont Meister
rvla l'existence
en 1788 dans Aux Mnes
de Diderot, avant de les livrer aux lecteurs de la Correspondance littraire en 1795.

D'ACTE DE BAPTME DE
196. EXTRAIT
Paris, tude de Me Duclos
Dufrenoy,
Minutier
tude
XLVIII.
central,

LOUISE-HENRIETTE
23 septembre

VOLLAND.

A.N.,
1784.

Celle que Diderot


a immortalise
sous le nom de Sophie Volland
ne porte que les
deux prnoms
le
de Louise-Henriette
de l'glise
sur les registres
Saint-Eustache,
des sels,
27 novembre
Volland,
1716. Fille de Jean Robert
prpos au fournissement
en 1752, et d'Anne
Brunel
Elizabeth
de La Carrire,
qui mourut
Sophie
Franois
avait deux soeurs, toutes deux maries, Mme Vallet
de Sallignac
et Mme
Le Gendre.
Il n'existe
aucun portrait
de Sophie Volland,
aucune lettre non plus, On sait tout
des lunettes sur le nez et avait la menotte
juste par Diderot
que son amie portait
sche . (Corr. gn., III,
p. 219 et IV, p. 107.)

197. LETTRE DE DIDEROT Sophie


Mss., n.a.fr.
13728, fol. 41-49.

Volland,

30 octobre

1759.

B.N.,

ans lorsque
Diderot
la rencontra.
Elle vivait
encore
Sophie avait prs de quarante
sous la coupe de sa mre, femme exigeante
ses
qui tenait l'avoir
auprs d'elle durant
de l'Isle-sur-Marne,
longs sjours dans son chteau
prs de Vitry-Le-Franois.
Toutes les lettres de Diderot
Sophie ne sont pas connues.
Le fonds Vandeul
en
conserve cent quatre-vingt-sept
crites entre le 10 mai 1759 et le 3 septembre
1774. Les
cent trente-quatre
tmoins
de leur liaison,
furent
sans doute
du dbut
premires,
mais il en manque
durant
ces seize annes, puisque celle du 3 sepdtruites,
beaucoup
tembre
cette correspondance
reste un chef1774 porte le numro
554. Telle quelle,
d'oeuvre de la littrature
o le philosophe
rvle ses extraordinaires
dons
pistolaire,

DIDEROT

44

de conteur, et fait revivre pour son amie les journes passes loin d'elle. Dans la lettrela proprit
de d'Holbach,
prs
expose ici, c'est une journe au Grandval,
journal
mme
les dialogues,
Diderot
de Sucy-en-Brie,
reproduit
que Sophie est convie.
Mme d'Aine et sa fille, la baronne d'Holbach.
(Corr. gn.
changs entre la spirituelle
II, p. 294.)

198.

DE DIDEROT Sophie
Volland,
Mss., n.a.fr.
13728, fol. 67-69.

LETTRE
B.N.,

15 septembre

1760.

est une des plus


de la fte de La Chevrette,
Cette lettre Sophie, crite le lendemain
connues. Diderot y peint le tableau trs agrable form par les habitus du salon de
chteau
Mme d'pinay
(Corr. gn., III, p. 66). La Chevrette, le triste et magnifique
le sjour privilgi
de Diderot jusqu'en
resta avec le Grandval
de l'amie de Grimm,
1762.

199.

DIDEROT.

Gravure

de Chenu

d'aprs

Garand.

B.N.,

Est.,

N 2.

en 1760 la Chevrette,
chez
Garand,
peu connu, avait fait ce portrait
peintre
Il profita de ce que Diderot tait immobilis
la demande de Grimm.
Mme d'pinay,
ce portrait
celui de
prfrait
quelques jours par une blessure au pied. Diderot
Van Loo : Je mdite en effet sur cette toile ; j'y vis, j'y respire, j'y suis anim ; la
pense parat travers le front. (Corr. gn., III, p. 73.)

200.

Londini,
HORATH FLACCI Opera.
QUINTI
Rs. p. Yc. 111-112.
in-8. B.N., Impr.,

2 vol.

1733-1737.

sur un Horace
de Sophie Volland
un portrait
Diderot
fit faire par Mme Vallayer
perdu. (Lettre S. Volland,
qui ne quittait jamais sa poche, et qui est malheureusement
1762. Corr. gn., IV, p. 86.) Plusieurs oeuvres de Diderot portent en exergue
31 juillet
d'Horace
extraites des Satires ou de l'Art potique. Il aima faire des alludes citations
sions au pote latin dans ses Salons ou dans la Correspondance littraire, enfin il traduisit
de la Premire
satire (A.T.,
librement
le commencement
IX, 42) et dans une lettre
du 25 mai 1773, il traite de la sixime ode du troisime livre, publie
l'abb Galiani
dans la Dcade philosophique, 30 messidor an V.

201.

LES CHAISES, au jardin


B.N.,
Aubin.
1760.

des Tuileries.
Gravure
Est., Ef. 37 a.

de Gabriel

de Saint-

Diderot aimait aller finir la soire aux ThuiAvec les intimes de la famille Volland,
de la chre soeur , Mme Le Gendre, qui s'tait
leries , peu loignes du domicile
en 1765. (Corr. gn., V, p. m et p. 176.)
installe rue Sainte-Anne

202.

des Tuileries.
LE TONNEAU D'ARROSAGE, au jardin

de Saint-Aubin.
Gabriel
B.N., Est., Ef. 37 a.

203.

CHTEAU DE LA BRICHE, prs d'pinay-sur-Seine.

Lalive de Jully d'aprs Dupin de Francueil.


B.N.,
avait appartenu
du fermier-gnral
la proprit
financire
aprs la catastrophe
Ce chteau

Gravure

par

Gravure
par
Est., Ad. 16.

la matresse d'Henri
IV.
la belle Gabrielle,
et Mme d'Epinay
prit l'habitude
d'pinay
de son mari, en 1762.

Il devint
d'y vivre

LE

PHILOSOPHE

LA

MODE

45

souvent avec Grimm,


l'abb
etc. Cette
Damilaville,
s'y rendait
Raynal,
mais tout ce qui l'environne...
a l'air sauvage...
Les pices d'eau
est petite,
un vieux
immenses,
escarpes par les bords couverts de joncs, d'herbes
marcageuses,
de mousse qui les traverse,
des bosquets o la serpe du jardinier
pont ruin et couvert

n'a rien coup, des arbres qui poussent comme il plat la nature...
Diderot
maison...

204. LETTRE DE DIDEROT Damilaville,


n.a.fr.
24930, fol. 225-226.

septembre

1760.

B.N.,

Mss.,

Etienne

Nol Damilaville,
de Voltaire,
entra en relations,
on ne sait
agent parisien
avec Diderot.
Celui-ci
l'estimait
et apprciait
surtout
son emploi
comment,
beaucoup
de premier
en franchise
commis au Bureau du Vingtime,
d'envoyer
qui lui permettait
le courrier
de ses amis. C'est son bureau,
quai des Miramiones,
que Denis allait
chercher
les lettres de Sophie
: Vous me connoissez ; vous aimez vous-mme
; vous
(Corr. gn.,
avez des lettres de mon amie et vous les laissez traner sur votre bureau...
III,

205.

p. 81-82.)

VUE DES RIVES DE LA SEINE A PARIS, prise du quai de l'cole


du Louvre).
L.-N.
Dessin aquarelle
attribu
de Lespinasse.

B.N.,
Est., Ve. 53 h.

(quai
1776.

Diderot
Paris pour trouver
les lettres de sa chre Sophie : Comme vous
arpentait
vous tes servie alternativement
de l'adresse de Grimm
et de celle de M. d'Amilaville,
quand je ne trouve rien sur le quai des Miramionnes
je cours vite rue Neuve-Luxem la porte Saint-Bernard
est honnte,
du cul de sac de l'Orangerie
;
bourg. L'intervalle
cependant
je ne regrette jamais mes pas, et si quelquefois
je me sens fatigu, c'est quand
cela fait le trajet entre le
je reviens les mains vides. Dans notre Paris d'aujourd'hui,
Diderot
quai de la Tournelle
passait
(Ve) la rue Cambon
(Ier). Dans son chemin,
donc certainement
souvent ce paysage.
sur les bords de la Seine et pouvait
contempler

206.

LETTRE DE DIDEROT au docteur


Thodore
Tronchin,

et universitaire,
Genve,
Bibliothque
publique
chin, vol. 167, fol. 323.

31 mars 1760.
TronArch.

de
se plaint
Nombreuses
sont les lettres ses amis et Sophie Volland,
o Diderot
son mal d'estomac,
aucun dtail.
de ses indigestions,
de ses coliques,
ne leur pargnant
ses
Cette fois c'est au docteur
clbre au point que ses patients
Tronchin,
appelaient
mthodes thrapeutiques
avec une prle tronchinisme
, qu'il dcrit ses symptmes
cision digne d'un ancien collaborateur
du Dictionnaire de mdecine (Corr. gn., III, p. 26.)

207.

THODORE TRONCHIN.

B.N., Est., N 2.
C'est
culation)
d'Alembert.

Gravure

un grand homme que Tronchin


Diderot
dfend
la vaccination

de Watson

d'aprs

Liotard.

1763.

En 1760 (De l'ino dit Jacques le Fataliste.


de
contre
les calculs
et Tronchin
spcieux

Tronchin
de trs longues
ordonnances
rdigeait
pour impressionner
Il disait pourtant
il fallait
oser ne rien faire .
qu'en mdecine

ses malades.

DIDEROT

46
208.

LETTRE DE VOLTAIRE
A MME
Mss., n.a.fr.
13141, fol. 29-30.

11 juin

D'PINAY,

1760.

D'Alembert
avait
t lu l'Acadmie
ds 1754, mais Diderot
franaise
: le gouvernement
l'estimait
jamais
y entrer
trop compromis
depuis Vincennes.
fit pourtant
en 1760 une vritable
Voltaire
lectorale
en sa faveur
campagne
de ses amis et de ses relations
influentes.

209.

LE BARON D'HOLBACH.
Coll.
particulire.

Peinture

par

Roslin

dit

le Sudois

B.N.,
ne put
auprs

. 1767.

Le livre ouvert
est probablement
Le christianisme dvoil .
Le baron d'Holbach
resta avec Grimm
le meilleur
ami de Diderot.
Celui-ci
eut souvent se plaindre
du caractre
bourru
du pauvre
baron
, dont les mauvais
moments
n'taient
souvent pas compenss par les bons , mais il gotait
le charme
des soires passes chez lui, Paris ou dans sa proprit
du Grandval,
et il estimait
fort la coquette
baronne
d'Holbach.
(Cf. Corr. gn., II, p. 208.)

210.

LE

8 RUE DES MOULINS

(Ier).

Phot.

du

Club

des

30 x 40.

Est., Va.

B.N.,

C'est l'ancienne
maison du financier
rue Royale-Saint-Roch,
o Diderot
d'Holbach,
et ses amis se runissaient
souvent et qu'ils avaient
baptise la Synagogue
, cause
des immenses
ils aimaient
s'adonner.
discussions,
dignes des Talmudistes,
auxquelles

211.

LETTRE DE L'ABB
Mss., n.a.fr.
6594,

GALIANI
fol. 58.

Grimm,

par ses amis le charmant


Appel
de Naples Paris, de 1759
royaume
Roch.
Diderot
l'accusa
de
longtemps
amiti
cet abb de cour qui,
grande
: Peccavi,
Domine,
pour se dfinir

offense Dieu continuellement...

212.

L'ABB

GALIANI.

Et l'abb
Galiani
la folie, la plaisanterie,
p.

213.

Gravure

de

abb

5 dcembre

1761.

B.N.,

secrtaire
d'ambassade
du
l'htel
de la rue Royale-Saint1769, frquentait
en
scheresse de coeur mais finit
par prendre
comme
bon mot
spirituellement,
proposait
miserere
mei, car je suis un grand pcheur
qui
,

Galiani,

Vivant-Denon.

B.N.,

Est.,

N 2.

entra, et avec le gentil


abb, la gaiet, l'imagination,
l'esprit,
et tout ce qui fait oublier
les peines de la vie (Corr. gn., III,

268).

LETTRE
B.N.,
Grce

DU BARON D'HOLBACH
Voltaire,
Mss., n.a.fr.
24340, fol. 68-69.

4 dcembre

1766.

d'Holbach,
Diderot
avec tous les esprits clairs qui
put faire connaissance
Dans cette lettre, le baron donne Voltaire
aux cnacles de la rue Royale.
participaient
des nouvelles
des habitus,
Diderot
et d'un
hte de
Helvtius,
Galiani,
lui-mme,
de Beccaria.
passage, le marquis

LE

214.

PHILOSOPHE

CHASSE CHINOISE. Gravure


B.N.,
Est., Db. 28 (IV).

de

LA

LA

MODE

47

Huquier

d'aprs

Boucher.

Chez le baron
Diderot
avait rencontr
le pre Hoop,
de
d'Holbach,
qui revenait
Il s'agissait
des Chinois.
Le pre Hoop et le Baron en sont enthousiasms,
Chine.
si ce que l'on raconte
et il y a de quoi l'tre,
de la sagesse de ce peuple est vrai ; mais
reviendra
sages. (Corr. gn., III,
j'ai peu de foi aux nations
p. 87.) La conversation
souvent sur ce sujet.

215.

Gravure
VUE DU PALAIS-ROYAL.

Est. Db. 19 a.
B.N.,

un dessin

d'aprs

de Chaufourier.

Diderot
a souvent donn rendez-vous
ses amis sur le banc d'Argenson
, c'est--dire
le banc qui se trouvait
au pied de l'htel
sur l'emplacement
de l'actuelle
d'Argenson,
rue de Valois,
au fond gauche
de la gravure.
Pourtant
Diderot
trouvait
le Palais maussade
Sophie
, avec des arbres estropis en tte de chou . (Lettre
Royal
Volland
du 23 aot 1759.)

216.

PORTRAIT DE DIDEROT.
la Comdie-Franaise.

217.

REGRETS SUR MA VIEILLE


Mss., n.a.fr.
13004.

Pastel

par

Bornet.

1763.

ROBE DE CHAMBRE.

Ms.

de

Bibliothque

autogr.

B.N.,

Diderot
lui-mme
ainsi le plus connu de ses petits papiers
: C'est un
jugeait
morceau
mais ce bavardage
est sauv par la gaiet
que j'aime,
quoiqu'un
peu bavard,
d'un homme
tant que cela l'amusera.
(Lettre

qui s'amuse et qui a rsolu d'crire


12 novembre
Grimm,
1769, Corr. gn., IX, p. 207.)

218.

ROBE

DE CHAMBRE,

du XVIIIe

sicle.

Comdie-Franaise.

Mme
Geoffrin
n'aimait
chez elle Diderot
trouvait
pas recevoir
qu'elle
trop agit.
Mais elle l'estimait
et surtout
avait de la sympathie
aux
pour Mme Diderot,
toujours
matrielles.
Pour remercier
le philosophe
d'un service, elle
prises avec les difficults
fit renouveler
en 1769 tout son mobilier,
ainsi qu'une
partie de ses vtements.
C'est cette occasion
crivit
ses Regrets sur ma vieille robe de chambre, ou
que Diderot
Avis ceux qui ont plus de got que de fortune, un de ses textes les plus charmants,
dit
en 1772.
Elle toit
services qu'elle

219. ROBE

faite moi...
On y voyoit
rendus.

m'avoit

DE CHAMBRE,
Franaise.

en soie

rouge

tracs

en longues

motifs

raies

noires

chinois.

les frquents

Comdie-

A prsent j'ai l'air d'un


riche fainant...
le matre
absolu
de ma vieille
J'tois
robe de chambre
(Regrets sur ma vieille robe de
; je suis devenu l'esclave de la nouvelle.
chambre.)

DIDEROT

48

Ma vieille robe de chambre


Une chaise de paille,
une table
vieille robe de chambre.)

221. TABLE. XVIIIe

sicle.

220. CHAISE PAILLE. XVIIIe


n 38360.

des

Muse

Arts

dcoratifs,

toit une avec les autres guenilles


qui m'environnaient.
(Regrets sur ma
de bois, une tapisserie
de Bergame...

sicle. Muse

des Arts

dcoratifs.

Un jour elle subit son sort et, en


encore le terrain...
La table de bois disputait
dans les serres d'un
se ranger
et les papiers allrent
dpit de ma paresse, les brochures
(Regrets sur ma vieille robe de chambre.)
bureau prcieux.

222. TAPISSERIE DE BERGAME. XVIIe


tifs, n 11627.

sicle.

Muse

des Arts

dcora-

Elbeuf sur des modles


taient en fait fabriques
Les tapisseries dites de Bergame
Mr. Ch. Brisson (Revue des Soc. Sav. de Hte Nord'un style surann,
comme l'a montr
mandie, n 24, 1961.)

de bois et bronze cisel et


223. BUREAU A CYLINDRE, en marqueterie
dor. XVIIIe sicle, style Louis XV. Muse des Arts dcoratifs,
n

11603.

Instinct
funeste des convenances
la table de bois ; c'est toi
bureau
de chambre.)

224.

!... toi qui substituas


qui perds les nations...

chez moi le fatal et prcieux


(Regrets sur ma vieille robe

FAUTEUIL DE CUIR. Seconde moiti du XVIIIe sicle ; style de Jacob.


Muse des Arts dcoratifs, n 24015.
dans
chaise de paille relgue
(Regrets sur ma vieille robe de chambre.)
La

225. PENDULE. XVIIIe

l'antichambre

sicle. Muse

... et quelle
pendule
contraste
avec le bronze.

par

des Arts

le fauteuil

la Geoffrin,
! une pendule
(Regrets sur ma vieille robe de chambre.)

antique.

Muse

une

n 25207.

dcoratifs,

encore

226. VNUS ACCROUPIE. Bronze


n 39506.

de maroquin...

pendule

des Arts

o l'or

dcoratifs,

mes effets
Got sublime
c'est toi qui, peut-tre,
un jour,
conduiras
qui change...
d'un jur crieur
dire : A
sur le pont Saint-Michel,
o l'on entendra
la voix enroue
(Regrets sur ma vieille robe de chambre.)
vingt louis une Vnus accroupie.

227. MASQUE D'HOMME, terre


Louvre.
Falconet
Ils durent

cuite

avait donn Diderot


faire place une Vnus

attribue

oeuvres
quelques
de bronze.

Falconet.
pour

dcorer

Muse du
sa pauvre

chambre.

LE

PHILOSOPHE

LA

MODE

49

228. LA CHUTE DE LA MANNE DANS LE DSERT. Gravure


Poussin. B.N., Est., Da. 14.

anonyme

d'aprs

cloues par les angles... La chute de la


Quelques
estampes enfumes, sans bordure,
manne dans le dsert du Poussin et l'Esther devant Assurus du mme. (Regrets sur ma vieille
au XVIIIe sicle, et mme par
robe de chambre.) Les estampes taient encore considres
du pauvre.
comme les tableaux
Diderot,

attribue
229. ESTHER DEVANT ASSURUS. Gravure

Poussin.
B.N.,
Est., Da. 14.
d'aprs
230. LA TEMPTE.

Peinture

de Joseph

Jacinto

Muse

Vernet.

Giminiani,

de la

Marine.

O Dieu ! ...Je t'abandonne

tout;
reprends
tout;
oui, tout, except le Vernet.
(Regrets sur ma vieille robe de chambre.)
a fait de nombreux
tableaux
sur ce sujet, trs proches les uns des autres.
J. Vernet
enthousiaste
en donne, celui qu
certains dtails de la description
que Diderot
D'aprs
dans sa chambre
n'tait pas celui-ci,
se trouvait
mais le n 887 du cat. Ingersoll-Smouse.

231.

LA COLONNADE DU LOUVRE.
Louvre.

Peinture

de Machy.

par

ou de Machy
c'est une esquisse ou de Vien
esquisses. (Regrets sur ma vieille robe de chambre.)

232.

CRITOIRE

argent.
On peut

le reconnatre

sur le portrait

Grimm,

Ce sont des Regrets sur ma pauvre


Grimm.
(Bab., In., I, p. 132.)

CANNE DE
Germain.
La

235.

poigne

DIDEROT.

est orne

de deux

PORTRAIT
DE DIDEROT.
Salon de 1767. Muse
Diderot

donnois

Muse

aussi

connaissait

de Diderot

17 mars
canne

Langres,

peint

1772.

oublie

Muse

par

L.-M.

B.N.,

au coin

du

Van

les

en

Loo.

Mss.,

n.a.fr.

de la chemine

Breuil

du

dans

DE DIDEROT,
de trois
compos
godets
godronns
Muse du Breuil
de Saint-Germain.
Langres,

233. LETTRE DE DIDEROT


24930, fol. 87.

234.

; car je

chez

de

Saint-

Van

Loo.

D entrecroiss.

Peinture
de Louis-Michel

du Louvre.
Frontispice.

Louis-Michel
Van Loo, il avait dn chez lui en septembre
1765
(Corr. gn., V, p. 113), comme chez La Tour.
Il juge le tableau assez ressemblant...
trs vivant.
C'est sa douceur,
avec sa vivacit.
Mais trop jeune... faisant le petit bec, la bouche en coeur. D'ailleurs
il a un masque
qui trompe l'artiste
, une physionomie
trop changeante
(Salon de 1767).

DIDEROT

50

s'est inspir de l'avis de sa femme : Mme Diderot


Pour une fois Diderot
prtend qu'on
m'a donn l'air d'une vieille
coquette
qui fait le petit bec et qui a encore des prten Sophie Volland
du 11 octobre
tions. (Lettre
1767. Corr. gn., VII,
p. 174.)

236.

VOYAGE
B.N.,

A BOURBONNE-LES-BAINS
EN CHAMPAGNE
Mss., n.a.fr.
13759, fol. I97- 234.

Copie.

Je me suis amus dans mon premier


interroger,
visiter,
lire
voyage courir,
et crire, d'o il est rsult une lettre de cinquante
ses
petites pages sur Bourbonne,
ses antiquits,
de philosophie
eaux, son sjour,
qui, grce quelques
pinces
jetes
et utile.
(Lettre
d'heure,
agrable
par ci par l, fait une lecture d'un demi-quart
tait venu rejoindre
Bourbonne
Grimm,
24 aot 1770. Bab, In., I, p. 116.) Diderot
une amie de Mme d'pinay,
fille naturelle
du comdien
Mme de
Quinault-Dufresne,
dont il s'prit
violemment.
Ce fut sa dernire
il garda
nanmoins
Meaux,
passion;
affection.
pour Sophie la plus profonde

237.

DE
VUE
XIXe sicle.

BOURBONNE-LES-BAINS.
B.N.,
Est., Va. 110.

du

Lithographie

dbut

du

Bourbonne
est un sjour triste, le jour par la rencontre
des malades, la nuit par le
fracas de leur arrive ; et puis, nulle promenade...
des environs
vides et dplaisants.

Sophie Volland
du 15 juillet
1770. Bab., S. V., t. II, p. 237.)
(Lettre

238.

LE CHEF-D'OEUVRE DES CHARADES. Ms.


24932, fol. 56 bis.

autogr.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

La

cette charade,
ddie Mme de
Correspondance littraire du 15 mai 1770 publia
fille de Mme de Meaux.
Certains
de Diderot
ont cru que c'tait
Prunevaux,
biographes
se rendit
Bourbonne.
Mme
de Meaux,
pour elle et non pour sa mre que celui-ci
d'ailleurs
au charme
de
ge alors de quarante-cinq
ans, se montra
plus sensible
Mr. de Foissy, cuyer du duc de Chartres,
qu' celui du pauvre philosophe.
(A. T., XX,
p. 16, 19.)

239.

DIDEROT.
B.N.,

240.

Gravure
Est., N 2.

DIDEROT.

Gravure

de

Cathelin

L.-J.

de Duhamel

d'aprs

C.-N.

Greuze.

1770.

Cochin.

B.N.,

Est.,

l'homme
clbre qu'il
cette estampe.
1770 annonant

repr-

d'aprs

N2.
L'artiste
a su y faire passer l'nergie
qui
sente , lisait-on
dans le Mercure de novembre

3. LE
241.

PANTOPHILE

DE CHYMTE DE M.
notes.
par plusieurs
Ms. 564.
Bordeaux,
COURS
clairci

caractrise

ROUELLE,

Copie.

rdig
par
Bibliothque

M.

Diderot

municipale

et
de

LE

PHILOSOPHE

LA

MODE

51

d'assiduit
de 1754 1759 les cours de chimie
Diderot
suivit avec beaucoup
que
du Roi. L'introduction
de ce volume constitue
un rsum de
Rouelle au Jardin
donnait
de la chimie
mais la collation
des notes prises par
l'histoire
qui serait de Diderot,
des ides revient
Rouelle.
lves montre
bien que l'essentiel
d'autres

242. PREMIRES PROPOSITIONSDE CYCLOMTRIE. Ms.


Mss., n.a.fr. 13752, fol. 46-61.

autogr.

B.N.,

ce jour, sont
Les crits de mathmatique
pure de Diderot
depuis 1761, indits jusqu'
du fonds Vandeul.
Ce sont : 1 Les Premires notions sur les mathrunis dans ce volume
ou Premier
livre classique du premier
cours d'tudes,
matiques l'usage des enfants,
dont une autre copie existe Leningrad.
manuel tout fait lmentaire
2 La Gomtrie
de l'infini, petit mmoire
3 La Premire proposition de cyclomtrie (prcde
plus intressant.
d'un projet de machine
le
essai, de la main de Diderot,
dchifratoire),
pour rsoudre
de la quadrature
du cercle. Diderot
soumit sa Proposition Condorcet
problme
qui lui
celle qui prcisment
signala ses erreurs de calcul. Mr. J. Mayer n'en a relev qu'une,
fausse tout le problme.

243. DE L'DUCATION PUBLIQUE.


Amsterdam,
In-12. B.N., Impr., R. 22149.

1662 (sic pour

1762).

La Correspondance littraire du 15 avril


ait
1763 admet qu'il est possible que Diderot
mis la main cet ouvrage.
Hamann
crit F. H. Jacobi,
le 31 mai 1788 : Ce livre
est de Diderot.
Barbier
en revanche
Crvier.
l'attribue
Le philosophe
intrt
au problme
de l'ducation
des
prit en tout cas un grand
enfants. (Cf. n 530.)

244. SYSTME DE LA NATURE, ou des loix du monde physique et du


monde moral. Par M. Mirabaud...
Londres, 1770. 2 vol. in-8.

B.N., Impr., Rs. D 2. 5167.


Cet ouvrage
d'athisme
doctrinaire
est en ralit d d'Holbach.
Le discours prliminaire
est de Naigeon.
L'attribution
du dernier
Diderot
est formelle.
chapitre
Diderot
et prsentant
des corrections,
on fit
D'aprs un exemplaire
ayant appartenu
une nouvelle
dition
en 1822.

245. CONTES ET NOUVELLES EN VERS, par M. de La Fontaine. Amsterdam, 1762. 2 vol. in-8, fig. gr. d'aprs Choffard et Eisen. B.N.,
Impr., Rs. Ye. 2256-2257.
Cette
Diderot.

dition
dite
A la mme

des Fermiers
contient
une Vie abrge de La Fontaine par
gnraux
s'intresse galement
Sadi, il fait paratre
dans la
date, Diderot
Ier novembre

Correspondance littraire,
1762, Le Gulistan ou le Rosier, exorde traduit
sa manire
.

de Miss Clarisse Harlove


246. LETTRES ANGLOISES, ou Histoire
[par
S. Richardson].
Tome 7e. Lyon, 1762. In-12. B.N., Impr.,
Y2. 62784.
Contient
rdig

par

l'loge
Arnaud

de Richardson de Diderot.
Il avait dj publi dans le Journal tranger
et Suard en janvier
de la mme anne (B.N.,
Z. 21770).
Impr.,

DIDEROT

52

sur Diderot
de Richardson
L'empreinte
de sa vocation
littraire
prit conscience
s'attira
son loge tant de fougue
qu'il
Girardin
: Diderot
n'est
Saint-Marc

246 bis. SAMUEL


N2.

RICHARDSON.

fut considrable.
C'est en le lisant que Diderot
et conut son ralisme pathtique.
Il mit dans
le mpris
des critiques
La Harpe,
Nisard
ou
dclamateur
.
qu'un

Gravure

de

Pond.

1739.

B.N.,

Est.,

C'est

la peinture
des mouvements
surtout
dans les romans
domesqui charme,
l'auteur
de Pamla de Grandesson et de Clarisse
tiques. Voyez avec quelle complaisance
et son action m'affecte
s'y arrte !... Je vois le personnage...
plus que ses paroles (De
la posie dramatique. XXI
: de la pantomime).

247.

[SUR TRENCE.]
V,
Autographe,

Ms.

autogr.

Vienne,

sterreich.

Bibliotek,

25.

Ce manuscrit
fortement
autographe,
corrig
par Diderot,
puis par son ami Suard,
de la lgende d'un Diderot
crivant
d'un seul jet
une fois de plus, l'encontre
vient,
et ne se relisant jamais. Pourtant,
clbre retrace par Villemain,
d'aprs une anecdote
en quelques
Diderot
aurait compos ce dlicieux
heures, la suite d'une
fragment
causerie de salon sur Trence.
Le texte fut publi dans La Gazette littraire du 15 juillet
1765 comme un compte rendu
de la traduction
En fait toute
anglaise des comdies de Trence
par Georges Coleman.
la premire
un essai indpendant
sur le dramaturge
latin o Diderot
partie constitue
humaniste.
rvle sa profonde
culture

248.

de
[CRITIQUE DES] RECHERCHES SUR LA NATURE DU STILE, du Marquis

Beccaria
Ms. autogr.
B.N., Mss., n.a.fr.
[1770].
24932, fol. 107108.
en
du Trait des dlits et des peines de Beccaria,
condamne
Diderot,
grand admirateur
: un ouvrage sur le style, o il n'y a point de style...
quelques mots cet autre ouvrage

249.

[CRITIQUE DE LA] VIE DU CARDINAL

Ms. autogr.
B.N.,Mss.,
[1771].

D'OSSAT, de Mme
n.a.fr.
24932, fol.

d'Arconville
113-114.

J'aime mieux aller voir ce cardinal


chez lui, et le connoitre
dans ses lettres. J'avertis
de ma conscience,
J'apprends
pourtant,
pour l'acquit
que je n'ai pas lu la Vie en entier...
est de Mme la Prsidente
d'Arconville
dont Mme Blot disoit que le
que cet ouvrage
style avoit de la barbe.

250.

[CRITIQUE
DES] LETTRES DE BRUTUS.
n.a.fr.
24932, fol. 72-73.
Critique
Delisle de
falloit faire
le nom de
Diderot
de critique

Ms.

autogr.

B.N.,

Mss.,

de Diderot
dans la Correspondance littraire en 1771 sur le livre de
qui parut
Sales : Lettres de Brutus sur les chars anciens et modernes (Londres
1771) : Il
une demi-page
l-dessus et non pas un gros livre, et surtout
ne pas prendre

Brutus.
et ses articles
se voyait
donc confier des ouvrages de tout genre par Grimm
encore lui
inconnus
de la plupart
de ses contemporains,
durent
littraire,

LE

PHILOSOPHE

LA

MODE

53

de nombreuses heures. Selon l'expression


de Michelet,
il se laissa sucer
grignoter
par Grimm. Lors des voyages de ce dernier, Diderot du reste prenait une part plus active
littraire
et se chargeait du tablier de la boutique
.
la Correspondance

251. LES SAISONS, pome par Saint-Lambert.


Rs. gr. Ye. 95.
B.N., Impr.,

Paris,

1796.

In-4.

les quatre
de Choffard
Cet exemplaire
contient
croquis
originaux
unique
pour
l'illustration
de l'dition
de 1769 dont Diderot
dans la Corresrdigea une critique
fvrier 1769 : Je me suis prpar au jugement
pondance littraire de Grimm,
que j'en
vais porter par la lecture des Gorgiques de Virgile,
ce n'tait pas le moyen d'tre indulgent.

252. LETTRE SUR LE COMMERCE DE LA LIBRAIRIE.


Mss., n.a.fr.
24932, fol. 13-35.

Ms.

autogr.

B.N.,

La dcouverte
de ce manuscrit,
o les principales
tapes de la composition
apparaissent nettement,
d'un texte que les histopermet de restituer Diderot la paternit
riens du XIXe sicle lui dnirent.
D'une importance
de la
capitale pour la conception
littraire
et de la libert de presse, la polmique
de Diderot,
proprit
rdige entre
de Le Breton, syndic des
septembre et dcembre
1763, inspira en effet un mmoire
l'anne suivante. Une erreur de datation
sur une copie fit longtemps
croire
libraires,
au phnomne
inverse.

ou Rponse
253. APOLOGIE DE L'ABB GALIANI
sur les bleds par l'abb Morellet.
Dialogues
n.a.fr.
24937, fol- 34-64.

la
Copie.

Rfutation
B.N.,

des
Mss.,

L'ouverture
a rvl l'existence
de quatre tats diffrents
du fonds Vandeul
de ce
texte qui claire d'un jour nouveau les ides de Diderot en matire d'conomie.
Charg
en 1769 avec Mme d'pinay
de la correction
des preuves du Dialogue sur le commerce
des bleds de l'abb Galiani, Diderot dfend avec violence cet ouvrage contre les attaques
formules par Morellet,
du clan des Turgot,
et Condorcet,
d'un
Trudaine
partisans
rgime de libert des bls.

254. LETTRE APOLOGTIQUE


Mss.,
autogr.
B.N.,

DE L'ABB RAYNAL
A
n.a.fr.
24932, fol. 3-12.

M.

GRIMM.

MS.

L'amiti
que Diderot portait Grimm pouvait sembler sans faille jusqu' la dcouverte de ce petit papier : Le gnreux philosophe n'tait donc pas sans juger svrement l'opportunisme
sans scrupule de celui qui posait le dileme
suivant
au brave
abb Raynal
: ou vous croyez que ceux que vous attaquez ne pourront
se vanger de
et voudront
vous, et c'est une lchet de les attaquer ; ou vous croyez qu'ils pourront
se vanger, et c'est une folie que de s'exposer leur ressentiment...
Sur ce thme,
Diderot s'chauffe et exalte la folie de tous les hommes justes. (Inv., p. 236.)

255.

[CRITIQUE DE L'LOGE
B.N., Mss., n.a.fr.
Tout prt soumettre
dcembre 1765, Cochin

DU DAUPHIN,

par

Thomas].

plusieurs projets de tombeau


pour
du monument,
charg de l'rection

Ms.

autogr.

le Dauphin,
Diderot
n'en

mort en
reste pas

DIDEROT

54

et s'indigne
moins lucide sur les mrites de celui qui aurait pu devenir son souverain,
des basses flatteries
de Thomas
: Jamais l'art de la parole n'a t si indignement
Vous avez mis tous les grands hommes passs, prsents et venir et vous les
prostitu.
avez humilis
devant un enfant qui n'a rien dit, ni n'a rien fait...

256.

des opinions
ESSAI SUR LES PRJUGS, ou De l'Influence
sur
moeurs et sur le bonheur
des hommes...
Londres,
1770. In-8.
R. 20553.
B.N.,
Impr.,

les

II de Prusse attaqua
cet ouvrage dans son Examen de l'Essai
Par d'Holbach.
Frdric
sur les prjugs (publi dans le t. IX de ses OEuvres, Berlin,
ne pardonna
1848). Diderot
refusa de compter
au nombre
des souverains
clairs. Il
au monarque
jamais
qu'il
crivit
II, connues sous le titre de Lettre de
pages vengeresses contre Frdric
quelques
M. Denis Diderot sur l'Examen de l'Essai sur les prjugs, que porte l'unique
copie conserve
la Bibliothque
nationale
6203, fol. 34-35).
(Mss., n.a.fr.

257.

DYTHIRAMBE
Ms. autogr.

OU ABDICATION D'UN ROI DE LA FVE L'AN


B.N.,
Mss., n.a.fr.

1772.

les leuthromanes, ou les Furieux de la libert qui


Premier
jet du pome de Diderot,
rvolutionnaire
en 1796 (Dcade philosophique, littraire et politique,
parut dans un journal
et l'glise
Cette invective
violente
contre la Monarchie
an IV, pp. 553-558).
marque
bien les ides politiques
de Diderot,
l comme un prcurseur
de 1789.
qui apparat
curieuse de son pome dans une note d'une copie :
Diderot
sur la structure
s'explique
Mes strophes sont ingales, et mes leuthromanes
dans chacune au
apparaissent
moment
o il me plat de les introduire.
Ce sont trois Furies acharnes sur un coupable
et se relayant

pour le tourmenter.

L'ESTHTIQUE

DE

DIDEROT

Les Salons de Diderot constituent l'un des textes essentiels de la critique


d'art. Ils sont voqus ici pour la premire fois avec un certain dtail ; nous avons
essay d'y montrer les gots artistiques de Diderot sous leur vritable jour. On
verra que, loin d'admirer uniquement l'Accorde
de village
de Greuze, Diderot
mettait trs haut des artistes aujourd'hui
mal connus, mais pleins de talent :
il aimait les tableaux de Chardin;
il
Falconet;
Deshays, Doyen, Allegrain,
avait horreur de Boucher, et savait juger svrement les petits-matres et les productions de Tremblin,
mauvais copiste de Watteau, qu'on vendait sur le Pont
Notre-Dame.
Le premier Salon est celui de 1759 ; Diderot l'a crit, comme les huit autres,
littraire
de Grimm, lequel les lui avait commands,
pour la Correspondance
reconnaissant, avec raison, que les autres Salonniers, de plus en plus nombreux
chaque anne, taient des journalistes sans got et sans jugement .
Diderot tait prpar cette tche dans laquelle il va se montrer tourdissant,
et dans laquelle il reste un modle, non pas tant par son Trait
du Beau publi
en 1750 que par ses liaisons personnelles avec les artistes autour de 1759. Dsormais, de plus en plus, il frquente des artistes ; Falconet, Chardin, Louis-Michel
Van Loo ; il visite l'atelier de Pigalle ; il se fait peindre ; il achte ou sefait
donner des tableaux. Il veut souffler des sujets aux artistes, notamment Fragonard. Ses Salons,
qu'il prtend rdiger rapidement, sont des oeuvres labores
dont il est fier ; il est content lorsque Suard et Mme Necker en font l'loge (cf.

Paradoxe sur le Comdien).


Son habitude de regarder des peintures transforme sa faon de voir ; son imagination devient visuelle partir de 1760, il voit volontiers un spectacle sous la
forme d'un tableau, et il note qu' La Chevrette, la socit de Mme d'Epinay
forme un tableau trs agrable (cf. n 198).

DIDEROT

56

1. LA
258.

CULTURE

DE

ARTISTIQUE

di
TRATTATO
della
pittura
B.N.,
Impr.,
1651. In-fol.

Leonardo
Rs. V.

da

DIDEROT

Vinci...

In

Parigi,

472.

la Bibliothque
par Diderot
royale, le 14 novembre
1747. Pour connatre
Emprunt

et pour savoir quels ouvrages de toutes disciplines


l'influence
de Vinci sur Diderot
il empruntait,
consulter J. Proust, L'Initiation
artistique de Diderot, Gazette des Beaux-Arts,
Prt 5).
avril 1960 et le Registre des livres prestes, 1727-1748
(B.N., Impr.,

259.

des
ENTRETIENS SUR LES VIES et sur les ouvrages
et modernes,
Mr.
Flibien...
anciens
par
peintres
B.N.,
V. 39052-39055.
Impr.,
1705. 4 vol. in-12.

plus

excellens
Londres,

la Bibliothque
du Roi le 25 janvier
1748. Cet ouvrage
inspira
emprunt
l'ide de son Dictionnaire
des peintres. Quelques
feuillets
manuscrits
Diderot
peut-tre
Mr.
F. Venturi
Lningrad.
les a dits dans Hippocrate,
en sont conservs
1938,
8 T. 3672).
p. 321-327
(B.N., Impr.,
Livre

260.

ESSAI SUR LE BEAU, o l'on


le Beau dans le physique,
et dans la musique.
l'esprit
R. 11383.

examine
en quoi consiste
prcisment
dans le moral,
dans les ouvrages
de

Paris, 1741. In-12.


B.N.,
Impr.,

Beau de l'Encyclopdie, Diderot


Pour l'article
s'inspira
P. Yves Andr dont il dit c'est le systme le plus suivi,
(A.T.,
X, 17.)
que je connaisse.

261.

ANALYSIS OF BEAUTY,

taste.
ideas
of
tuating
V. 10376.

THE

written

with

London,

de cet ouvrage
beaucoup
le plus tendu et le mieux

du
li

a view

1753.

of fixing
the flucIn-4.
B.N.,
Impr.,

Diderot
a lu ce livre. Dans le Salon de 1763, il s'en prend Hogarth
qui a os dire
les ides de
X, 303) ; il paraphrase
pas de coloristes
que l'cole franaise n'avait
(A.T.,
dclarer
ces mmes ides
X, 368), quitte
l' Analysis sur la ligne serpentante (A.T.,
absurdes dans ses Penses dtaches sur la Peinture (A.T., XII,
124). (Cf. J. Seznec, Diderot
et l'Antiquit,
1957.)

262.

TRAIT
laine...
Paris,
dit

DES COULEURS pour la peinture


en mail
de M.
d'Arclais
de
ouvrage
posthume

In-12.
V. 24900.
B.N.,
1765.
Impr.,
par Diderot

et plac

par Brire

au tome

VIII

et sur

la porce
Montamy...

de son dition

(1821).

L' ESTHETIQUE

263.

DIDEROT

RFLEXIONS SUR LA PEINTURE, par M.


l'allemand
par M. Huber...
Leipzig,
V. 23889-23890.
Impr.,
Cet ouvrage
et publies par

264.

DE

57

de Hagedorn,
traduites
de
1775. 2 vol. in-8. B.N.,

est l'origine
des Penses dtaches sur la peinture, rdiges vers 1775-1776
et XV).
en 1798, en mme temps que le Salon de 1767 (t. XIV
Naigeon

LE MASSACRE DES INNOCENTS. Gravure

B.N.,
Est., Ed. 88.
1706.

de Duflos

d'aprs

Le Brun.

Diderot
point , citait de
qui disait : Il y a des figures qui ne me quittent
un
ce soldat...
qui, d'une main, arrache un enfant sa mre, en poignarde
l'autre main, et en tient des dents un troisime
suspendu par la chemise , pour
du mme sujet trait par Ollivier
l'oeuvre de Le Brun la morne platitude
de 1767. (Cf. J. Seznec : Le Muse de Diderot. Gazette des Beaux-Arts,
mai-juin

265.

LE TESTAMENT D'EUDAMIDAS.

Est., Ed. 47.


B.N.,

de J. Pesne

Gravure

d'aprs

mmoire
autre de
opposer
au salon
i960.)

Poussin.

de ce tableau
dans ses Penses dtaches sur la peinture
loue la noble simplicit
d'accessoires
est bien voisin de la pauvret
.
(publies en 1798), car le grand nombre
Il se montre
David
la pose de la
ainsi l'annonciateur
du no-classicisme;
reprendra
femme droite
dans une esquisse pour le Serment des Horaces.
Diderot

266.

LE

Gravure
JUGEMENT DE SALOMON.
publie

Poussin.
B.N.,
Est., Da.
d'aprs
14.

chez

Chasteau,

tablit une
En pensant cette oeuvre, et aussi la Manne, du mme Poussin, Diderot
distinction
entre les groupes et les masses dans les compositions.
Il y a groupe,
selon lui,
commune.
Un groupe
sont lis ensemble par quelque fonction
lorsque les personnages
fait toujours
... dans le Jugement de
masse, mais une masse ne fait pas toujours
groupe,
Salomon... l'exception
du soldat qui tient l'enfant
et qui le menace de son glaive, il n'y
avait pas un groupe
(Salon de 1767).

267. BLISAIRE.
Cc. 48.

Gravure

de L.

Bosse d'aprs

Van

Dyck.

B.N.,

Est.,

Diderot

eut un jour
avec Suard et Mme
d'Houdetot
devant
cette
une discussion
on suppose des spectateurs,
tout
: Si, quand on fait un tableau,
estampe, et il conclut
est perdu. Le peintre
sort de la
sort de sa toile, comme l'acteur
qui parle au parterre
scne. En supposant
du tableau,
au monde que les personnages
qu'il n'y a personne
celui de Van Dyck est sublime;
faire.
or c'est une supposition
qu'il faut toujours
Sophie Volland
du 18 juillet
(Lettre
1762.)

268. ULYSSE AUX ENFERS. Gravure

de Le

Lorrain.

1761.

B.N.,

Est.,

AA3.
Le

comte

de

avait
dans les Mmoires de l'Acadmie
des Inscriptions
Caylus
publi
de Polygnote
dcrites par Pausanias.
(XXVII,
34-55) une tude sur deux compositions
Pour illustrer
Le Lorrain
avait reconstitu
ces peintures
l'article,
antiques selon les
indications
de Caylus, Diderot
estima l'entreprise
Falconet,
n VI,
manque
(Lettre
mai 1766) et Falconet
la jugea absurde en elle-mme
(OEuvres, V).

DIDEROT

58

269.

ULYSSE VOQUE L'OMBRE DE TIRESIAS. Odysse livre IX.


un dessin de Bouchardon.
de Caylus et Fessard d'aprs
Est, Fa. 43.

Gravure

B.N.,

moderne
de l'antique
Devant
cette version vraiment
Diderot
sujet de Polygnote,
Il admire notamment
les ombres : Elles se sont leves au-dessus de
s'enthousiasme.
la terre ; elles accourent,
elles se pressent ; elles ont une tte, des pieds, des mains, un
corps comme nous, mais elles sont d'un autre ordre que nous. Si elles ne sont pas dans
la nature
nous plaisent-elles ?
(et elles n'y sont pas) o sont-elles donc ? Pourquoi
(Observations sur la sculpture et sur Bouchardon. 1763.)

270.

EXPLICATION DES PEINTURES, SCULPTURES ET GRAVURES de MM.


de
l'Acadmie
en 1777. Paris, 1777. In-12, 59 p. B.N.,
royale...

Est, Yd 2. 1134.
Pl. XII.
illustr de croquis de Gabriel de Saint-Aubin.
La page reproduite
Livret entirement
la pl. XII,
dcrit divers ouvrages
de sculpture,
parmi
lesquels une Nayade
dont le modle tait expos la Bibliothque
du Roi.
A la page 41 se voit le monument
du Dauphin
(+ 1765) et de la Dauphine
(+ 1767),
de Sens. Cochin avait demand Diderot
sculpt par Coustou et destin la cathdrale
des ides pour ce monument
et Diderot
s'tait lanc avec enthousiasme
dans l'laboration de quatre projets (Lettres Sophie Volland
du 3 fvrier et du 20 fvrier 1766).
Coustou ne garda pas grand'chose
des ides de Diderot
sinon peut-tre l'ide des deux
le monument.
urnes qui surmontent

271.

LETTRE DE DIDEROT, Sophie


Mss., n.a.fr.
13729, fol. 75-76.

Volland,

3 fvrier

1766.

B.N.,

consacre la premire partie de cette lettre dcrire ses trois projets pour le
du Dauphin
Sens. Il y entasse les allgories
sachant bien
compliques,
t plus sobres mais que les modernes veulent
cependant,
que les anciens auraient
tre riches... Pour me plier leur mauvais got, j'enrichis
donc .
La seconde partie de la lettre, est consacre des bouts rims fort peu srieux. (Corr.
gn., VI, p. 41.)
Diderot
monument

272.

TOMBEAU
monument

DU DAUPHIN,
de Coustou.

dans la cathdrale

B.N., Est., Va.

de

Sens.

Phot.

du

la Religion
et le Gnie des Sciences et des Arts avec les attributs
L'immortalit,
des vertus du Dauphin.
Il y a l un souvenir trs vague du premier projet
symboliques
Au reste Cochin m'crit
labor par Diderot.
de ces trois projets, que je lui ai envoy
D
trois enfants bien forts, bien beaux, bien vigoureux,
mais bien difficiles emmailloter.
de flatteurs et
ajoute que ce n'est pas lui qui choisira ; mais la cour, o il y a beaucoup
du 20 fvrier 1766, Corr. gen., VI, p. 102.)
peu de gens de got. (Lettre Sophie Volland

2. PRDCESSEURS
273.

VERS sur les tableaux


au mois de septembre
Ye. 23650.

ET

MULES

DE

DIDEROT

de peinture,
exposs l'Acadmie
royale

Paris, 1737. In-8. B.N., Impr.,


1737.

L' ESTHETIQUE

DE

DIDEROT

59

d'art avaient
leur dispoVers trs plats de Gresset. C'est tout ce que les amateurs
sition en guise de critique.
Un peu plus tard, Caylus donnera
au Mercure de France les
et Marmontel
celui de 1759. En dehors de cela,
Salons de 1750, 1751 et 1753 ; Cochin
tous les deux ans dans
partir
de 1737, date o les Salons de peinture
se succdrent
un livret donnant
la liste des
le Salon carr du Louvre,
parut
pour chaque exposition
exposants sans explication.

274. LETTRE sur l'exposition


l'anne 1747... (S.l.,)
n 26. (Coll. Deloynes).

de
des ouvrages de peinture,
sculpture...
B.N., Est., Ya 3. 27, t. II,
1747. In-18.

Par l'abb Le Blanc. Le frontispice


montre
la peinture
humigrav d'aprs Boucher
a des serpents enrouls
Silne rit, l'Envie
lie, baillonne
par la sottise des critiques.
de sa voix
autour des bras. Un personnage
tte d'ne domine
tous les autres critiques
retentissante.
et de criCe petit fascicule
fait partie d'une trs prcieuse
collection
de catalogues
audiet continue
tiques de Salons depuis 1670, constitue
par Mariette
par Deloynes,
teur la Cour des Comptes,
1820.
jusqu'en

275. LE SALON [de 1753].


(S.l.n.d.)
27, t. V, n 55. (Coll. Deloynes).
Pendant
Par J. Lacombe.
qu'un
vieil amateur
prend partie un jeune
est anonyme.
frontispice

Petit

in-8.

B.N.,

Est., Ya 3.

public
lgant se presse sur le grand escalier, un
Ce
homme...
Il n'y a plus de vraie peinture...

276. L'ART DE PEINDRE, pome avec des rflexions sur les diffrentes
Paris,
M.
Watelet,...
parties de la peinture,
1760. In-4,
par
ill. gr. par Watelet, d'aprs Pierre. B.N., Impr., Ye. 1600.
Si ce pome m'appartenait,
toutes
disait Diderot,
je couperais
mettrais
sous des glaces et je jetterais
le reste au feu. (A.T.,
XIII,

les vignettes,
16-26.)

je les

sur les peintures,


277. LETTRES Madame...
[ Lettres Monsieur...]
les sculptures et les gravures exposes dans le Sallon du Louvre, en
B.N.,
1763-[1765].
Paris, 1763-1765. 2 fasc. in-12.
Impr.,
V. 24264 et 24265 bis.
Par Mathon
de La Cour, dont les observations
C'est un des plus dignes mules de Diderot.

sont dlicates

et la critique

judicieuse.

sur
278. LES MISOTECHNITES AUX ENFERS, ou Examen des Observations
Amsterdam,
les arts, par une socit d'amateurs.
1763. In-12.

B.N., Impr., V. 35021.


Par Cochin.
entendent
dire.

les critiques
Les vignettes
ridiculisent
De leur encrier s'chappent
des reptiles

ttons ce qu'ils
qui crivent
! A cette poque des
venimeux

DIDEROT

60

contre les tableaux


ou contre les critiques.
Au milieu de cette propleuvent
pamphlets
drle incontestablement,
mais sans grande
les Salons de Diderot
porte,
duction,
toute leur valeur. Les numros suivants contiennent
un choix de ces satires,
prennent
citons encore : Le Chinois au Salon, 1769; la Lanterne magique... ou Entretien des grands
peintres, sur le Sallon de 1775; les Tableaux du Louvre o il n'y a pas le sens commun, 1777;
le Lit de justice du dieu des arts, ou le Pied-de-nez des critiques du Sallon, 1779.

279. LETTRE sur les peintures, gravures et sculptures qui ont t exposes
de l'Acadmie
cette anne au Louvre, par M. Raphal,
peintre
de Saint-Luc,
entrepreneur
gnral des Enseignes de la ville...
Mr. Jrosme, son ami, rpeur de tabac et riboteur. Paris, 1769.
In-8. B.N., Impr., V. 24463.
Par Daud
de Jrosme,

de Jossan. Cette lettre expose un programme


rpeur de tabac est de Cochin,
1769. (B.N.,

de rforme.
La Rponse
V. 24475.)
Impr.,

280. LETTRE de M. Raphal le jeune,... sur les peintures,


sculptures et

gravures qui sont exposes cette anne au Louvre...


(S.I.), 1771.
In-8. B.N., Impr., V. 24464.
Dialogue qui aurait t surpris la nuit par le suisse de garde entre les tableaux exposs.
est de Daud de Jossan. Bachaumont
dit que
Ils se disent leurs vrits ! Ce pamphlet
cherchrent
faire supprimer
la brochure
mais l'influence
de
les peintres
attaqus
Cochin
cite ce dialogue.
empcha les poursuites.
(16 et 19 septembre
1771.) Diderot
(Cf.

A.T.,

XVII,

500-501.)

du Sallon ! Voyons ce qu'elle


281. AH ! AH ! Encore une critique
chante. Paris, 1779. In-8. B.N., Impr., V. 24508.
Des couplets sur des airs connus dont tout le sel est l'appropriation
chanson aux artistes ou aux thmes des tableaux.

trs juste

de la

282. COUP DE PATTE SUR LE SALLON DE 1779, dialogue, prcd et suivi


Athnes, 1779. In-8. B.N.,
de Rflexions sur la peinture.
Impr., V. 24271.
Par Carmontelle.
Diderot
le gotait
peu : M.
une comdie supportable.
(A.T.,
VIII,
489.)

Carmontelle

n'a

jamais

pu faire

283. LA VRIT, critique des tableaux exposs au Sallon du Louvre en


Florence-Paris,
1781.
1781. In-8. B.N., Impr., V. 24283.
Planche
signe F. M. reprsentant
dans une mansarde.
pauvre crivain

l'auteur

en train

d'crire

sa critique

: c'est un

L'ESTHTIQUE

DE

DIDEROT

61

aux critiques
284. RAFLE de sept, ou Rponse

La Haye-Paris,
B.N., Impr.,
1781. In-8.
Voici quelques titres des satires
ceux qui frquentent
convenable

285. MARLBOROUGH
B.N., V. 24293
Par Beffroy de
mauvais tableau.
Trop gratter
centaure prsente

du Sallon,
V. 24286.

1781.

: La Muette qui parle au Sallon. Pique-nique


le Sallon, prpar par un aveugle.

AU SALLON DU LOUVRE...
et V. 29038.

1783. In-8.

Paris,


cette tte !... On finit par changer tout le
Reigny.
Changez-moi

cuit , parodie d'un tableau de Regnault


L'ducation d'Achille, o le
un visage rubicond.

3. POLMIQUES

ET

CARICATURES

286. L'HISTOIRE
ET LE SECRET de la peinture
In-12. B.N., Impr.,
V. 24896.

en cire.

(S.l.,)

1755.

Par Diderot.
Le procd du peintre Jean-Jacques
Bachelier est antrieur
(1749) aux
recherches du comte de Caylus (1754), qui ne pardonna jamais cet crit au philosophe.

287.

CAYLUS. Gravure

de Dagoty.

B.N.,

Est.,

N 2.

Le comte de Caylus, amateur


d'art et d'antiquits,
entra en conflit avec Diderot
propos de l'Histoire et le secret de la peinture en cire (1755) Diderot...
je ne l'estime point,
mais je crois qu'il se porte bien. Il y a certains bougres qui ne meurent pas , dclara-t-il
dans une lettre (16 fvrier 1761).
A sa mort, en 1765, Caylus, fut enseveli dans un tombeau la manire antique. Cela
selon Grimm,
d'avoir
le dernier mot par cette pitaphe
:
permit Diderot,
Ci-gt un antiquaire acaritre et brusque ;
Ah ! Qu'il est bien log dans cette cruche trusque.

288. L'ART
NOUVEAU de
invente
pour suivre
des faons de peindre
(Paris),
1755. In-12.
Par Jean-Andr
Rouquet,
une faute d'impression
qui
de la peinture
en cire.

la peinture
en fromage,
ou en ramequin,
le louable
de trouver
graduellement
projet
infrieures
celles qui existent. Marolles

V. 51965.
B.N., Impr.,
Cette brochure satirique signale, la fin,
d'aprs Barbier.
et secret
se trouve dans la brochure
intitule
: Histoire

289. VIE D'EDME BOUCHARDON, sculpteur

Ln 27. 2515.
B.N., Impr.,

du roi.

Paris,

1762.

In-8.

Par Caylus. Aussitt ce livre paru, Grimm


crivit dans la Correspondance littraire du
Ier mars 1763 : M. le Cte de Caylus a publi une vie de l'illustre
mais je
statuaire...,

DIDEROT

62

crois que vous aimerez mieux lire l'article


vient de m'envoyer
suivant que M. Diderot
.
Dans cet article
XIII,
(Observations sur la sculpture et sur Bouchardon, A.T.,
40) Diderot
il y a un dmon qui travaille
disait des artistes : Certainement
au-dedans
de ces
de belles choses, sans qu'ils sachent comment
ni pourgens-l, et qui leur fait produire
leur apprendre

ce qu'ils valent.
quoi. C'est l'loge du philosophe

290.

[CRITIQUE DE LA] MANIRE DE BIEN JUGER DES OUVRAGES DE PEINde M. l'abb Laugier.
Publi et augment
TURE, ouvrage posthume

de notes
intressantes
M**.
Ms.
1771.
autogr.
B.N.,
par
Mss., n.a.fr.
24932, fol. 74.
se montra
trs svre pour le livre de l'abb Laugier
: Quand on a lu votre
ouvrage, et mme quand on l'a fait, on ne discerne pas encore une mdiocre
copie d'un
sublime
de dispositions
Toute vrit est en nous le rsultat
naturelles
et de
original...
(Correspondance littraire, dcembre
l'exprience...
1771.)
Diderot

291.

MANIRE
M. l'abb
V. 8916.

DE BIEN
Laugier...

JUGER

LES OUVRAGES DE PEINTURE,


par

Paris,
1771. In-12.
B.N.,
Impr.,

feu
8

fortement
ce livre Diderot
: Voici ma rgle, je m'arrte
conclut
Aprs avoir critiqu
devant un morceau de peinture
sensation que j'en reois va toujours en
; si la premire
s'affaiblissant,
je le laisse ; si au contraire
plus je le regarde plus il me captive, si je ne le
quitte qu' regret, s'il me rappelle
quand je l'ai quitt, je le prends.

292.

ESSAI SUR LE CARACTRE, les moeurs et l'esprit


les diffrens
M.
avec
sicles,
Thomas,
par
Ch.-N.
Cochin
grave
par. A. de Saint-Aubin.
In-8. B.N., Impr.,
Rz. 2318.

des femmes
un frontispice

Paris,

dans
de
1772.

de Thomas
Diderot
d'exercer
la fois ses dons de critique
littL'ouvrage
permit
raire et artistique.
Dans Sur les femmes (Corr. litt. de 1772), Diderot
dit : Quand on
et
crit des femmes, il faut, Monsieur
Thomas
sa plume
dans l'arc-en-ciel,
tremper
secouer sur sa ligne la poussire des ailes du papillon.
Il faut tre plein de lgret, de
dlicatesse et de grces; et ces qualits
vous manquent.

293.

SUR L'ESTAMPE DE COCHIN, mise en tte de l'Essai sur les femmes de


B.N., Mss., n.a.fr.
Mr. Thomas.
Ms. autogr.
24932, fol. 60.
S'il fut svre pour Thomas,
Diderot
le fut encore bien plus pour Ch.-N.
Cochin,
auteur du frontispice
Combien
de temps, d'tude et de
grav par A. de Saint-Aubin
talent perdus. Ah ! si je savais faire ce que tu fais, je ferais bien autre chose ! Et Diderot
de proposer
son tour sa composition.

294.

LA

FON TAINE
B.N.,

Est.,

DE SAINT-INNOCENT.
Ed. 98 c.

Gravure

attribue

Caylus.

des
La Font
de Saint-Yenne
charge s'en prend au critique
qui est l'auteur
Rflexions sur quelques causes de l'tat prsent de la peinture en France, avec un examen des prinV. 24876.)
cipaux ouvrages exposs au Louvre le mois d'aot 1746. (1747, B.N., Impr.,
Cette

DE

L'ESTHTIQUE

295. LES BROCANTEURS. Gravure


son titre
Malgr
critiques prtentieux

habituel
cette
et ignorants.

DIDEROT

de Caylus.
caricature

63

B.N.,

viser

parat

surtout

296. LE TRIOMPHE DES ARTS MODERNES. Gravure


t. 104).
B.N., Est., Qb. 304 (Coll. Hennin,

Kc.

Est.,

164.

les amateurs

anonyme.

1760.

et les

Sur la lgende d'un autre tat de cette mme estampe, on lit : Il y a encore des
le luxe, les modes font dgnrer
les talents, et, s'il
grands artistes mais la frivolit,
n'arrive
une heureuse rvolution,
le Dieu du got ne sera plus, comme on le voit ici,
entour d'un vil cortge.
qu'un histrion

297. CARICATURE
Kc. 164 (1).

CONTRE GREUZE.

Gravure

anonyme.

B.N.,

Est.,

La russite de Greuze, et aussi son arrivisme,


lui valurent
d'ennemis.
Si
beaucoup
Diderot
admirait
l'oeuvre il n'estimait
: Vous ai-je dit que Greuze
gure l'homme
venait de recevoir le remboursement
du mpris qu'il avait eu jusqu'
prsent pour ses
confrres ? Son but est d'tre peintre d'histoire.
Il a prsent pour sa rception un tableau
ce tableau tait mauvais...
l'ont reu comme peintre
d'histoire,
de
(les acadmiciens)
genre. Sa femme s'en ronge les poings de fureur. (Lettre Sophie Volland,
Ier octobre
1769.)

4. SALLES

D'EXPOSITIONS

298. LE SALON DU LOUVRE EN 1753.

Aubin.
B.N., Est., Ef. 37 a.
Le salon

attirait

une foule

considrable,

AU

XVIIIe

Gravure

on vendait

du catalogue.

de

jusqu'

SICLE

Gabriel

vingt

de

mille

299. LE SALON DU LOUVRE EN 1765. Dessin lav de Gabriel


Muse du Louvre
Aubin.
D 796. Pl. X.

Saint-

exemplaires

de

Saint-

J. Seznec a reconnu tous les tableaux figurs. Les deux toiles au centre et en haut sont
un Challe et un Halle. La statue au centre en bas est le Saint Ambroise de Falconet.
Pour ce Salon, Diderot
se montre particulirement
mais aussi comptent,
exubrant
familiaris
avec les techniques.
Il s'inspire
des conseils de La Rue, qui
l'aide
bien , a des remarques
bonnes , mais dont l'criture
est difficile
dchiffrer
(Corr., II, 285).

300. LE SALON DU LOUVRE EN 1767. Dessin


Collection
Aubin.
particulire.

lav

de Gabriel

de

Saint-

DIDEROT

64

dans le dtail comment


les oeuvres taient
ce dessin, J. Seznec a pu indiquer
D'aprs
de Chardin.
Au centre deux grands
prsentes au Salon, accroches sous la direction
tableaux
: le Saint Denis de Vien et le Miracle des Ardents de Doyen, entre eux un Halle
et un Lagrene.

301.

GABRIEL
culire.

DE SAINT-AUBIN,

On voit ici l'admirable


une sorte de Diderot
du

302.

artiste

lui-mme.

par
dont

l'inlassable

Dessin.

curiosit

envers

Coll.

parti-

les oeuvres

d'art

fit

crayon.

EN 1769.
DE LA JEUNESSE SUR LA PLACE DAUPHINE
L'EXPOSITION
de Saint-Aubin,
Dessin la plume rehauss d'aquarelle
de Gabriel
B.N.,
sur vlin.
Est., Ve. 53 h.
Cette exposition
tait largement
ouverte aux talents des jeunes gens et de ceux qui
de la Fte-Dieu
dans
ne faisaient pas partie de l'Acadmie.
Elle se tenait le dimanche
En 1761, Mlle Lechevalier
une encoignure
de la place Dauphine.
y exposa un portrait
de Diderotit.

303.

UNE VENTE DE TABLEAUX, l'htel

B.N.,
Est., Ve. 3 g.
Demachy.

304.

LE SALON DU LOUVRE,
Kc.
164.

en 1785.

Gravure

de Varini.

B.N.,

Est.,

305.

LE SALON DU LOUVRE,
Kc. 164.

en 1787.

Gravure

de Varini.

B.N.,

Est.,

306.

EXPOSITION DE TABLEAUX, vers la fin du XVIIIe sicle.


B.N., Est., Ve.
attribu
Naudet.
53 g.
aquarell,

Dessin

lav,

UNE

5. LES
307.

Bullion.

SALONS

LETTRE DE DIDEROT Grimm,


Mss., n.a.fr.
24930, fol. 33-88.
Cette

ET

attribu

Dessin

DIDEROT

ca. le 20 septembre

1759.

B.N.,

lettre contient
le texte du Salon de 1759 : Nous allmes,
sa mre,... elle,
et moi aux tableaux...
Voici
peu prs ce que vous m'avez
demand ; je
[Sophie]
souhaite que vous puissiez en tirer parti...

On connat l'existence
des manuscrits
de deux autres Salons : celui du
autographes
Salon de 1761, pass en vente Paris en 1938, et celui du Salon de 1767, pass en vente
Londres
en 1911, qui appartiennent
des collections
prives.
et
Tourneux
Aprs l'dition
(1875) les Salons ont t rdits avec commentaires
illustrations
Seznec et Adhmar
la Clarendon
Press d'Oxford.
par MM.
(Cf n 594).

L'ESTHTIQUE

308. LES BAIGNEUSES. Peinture


Coll. particulire.

de

DE

Carie

DIDEROT

Van

65

Loo.

Salon

de

1759.

qu'il y a de la volupt
reconnat
dans ce tableau,
des pieds nuds, des cuisses,
Diderot
le talent de l'artiste
des ttons, des fesses, et c'est moins peut-tre
qui nous arrte que
au contraire
au tableau
d'tre trop convenotre vice. Certains
critiques
reprochrent
.
nable, mais on en vanta la touche grasse et moelleuse

309. BUSTE DU SCULPTEUR LE MOYNE,


Muse
du Louvre.
1759.

par

Antoine

Pajou.

Salon

de

Le passage de Diderot
sur ce buste est clbre : Le beau buste... Mon ami, le beau
buste ! Il vit, il pense, il regarde,
il voit, il entend, il va parler.
Les critiques
du Salon
ont dit sa ressemblance
tonnante
avec le modle.

de
310. EXPLICATION DES PEINTURES, SCULPTURES ET GRAVURES, de MM.
l'Acadmie
dans le grand
salon du Louvre,
l'anne
royale,...
pour

Paris, 1761. In-12, 36p.


B.N., Est., Yd 2. 1132.
1761.
Pl. IX.
Ce livret
Saint-Aubin.
et notamment

est

illustr

dans

ses marges
de dessins
trs fins
par
on peut voir des croquis
de tableaux
Page 7, par exemple,
l'Amour
menaant.

Peinture
311. LE MARTYRE DE SAINT ANDR.
Romain.
Salon de 1761. Muse
de

Gabriel
de Van

de J.-.B.
Deshays,

Rouen.
Pl. III.

dit

de
Loo

le

le premier
de la nation ; il a plus de chaleur
et
Deshays, est selon Diderot,
peintre
de gnie que Vien, et il ne le cde aucunement
Van Loo
pour le dessin et la couleur
(Salon de 1761).
Tout le monde admira,
on ne peut regarder
au Salon le saint Andr,
car, dit Diderot,
sans terreur cette scne d'inhumanit
et de fureur...
Ma foi, ou il faut brler tout ce que
les plus grands peintres de temples ont fait de mieux, ou compter
Deshays parmi eux.
encore au Salon de 1763, mais il mourra
trente-cinq
ans en 1765.
Deshays triomphera

ou L'instant
o le pre de l'Accorde dlivre
312. L'ACCORDE DU VILLAGE,
la dot son Gendre, ou, par Diderot,
Un Pre qui vient de payer la dot
de sa fille. Peinture
de Greuze. Salon de 1761. Muse du Louvre.
Ce tableau
tait command
de Marigny
par le marquis
pour sa collection
personde 39.000 livres.
nelle, et fut pay la somme considrable
Le texte de Diderot
sur ce tableau
est clbre.
Il occupe prs de quatre pages de son
Salon. Diderot
clbre l'esprit
et la dlicatesse
de la composition
,
, sa sensibilit
le pathtique
du sujet, et il dcrit
admirant
le pre, la
le tableau,
longuement
fiance charmante,
dcente et rserve . Puis Bachaumont
crit la suite un texte
presque aussi long.
Ce tableau
eut au Salon tant de succs qu'on ne pouvait
s'en approque difficilement
cher.

DIDEROT

66

313.

L'AMOUR
Van Loo.

MENAANT. Gravure

B.N., Est.,
1764.

de
Db.

C.

de

33

(1).

Mechel

Carle

d'aprs

tableau
fut expos au salon de 1761. Il est compos de telle sorte que le
a toujours l'impression
d'tre vis par la flche. Le peuple fait grand cas
spectateur
en cela d'accord
de cette ide du peintre ; c'est une misre mon sens , estime Diderot
Diderot
avec Falconet et Van Loo lui-mme.
que, en posie, ces
prfre remarquer
et blessent;
Ici le physique
flches partent,
cela ne se peut en peinture...
atteignent
(Salon de 1761.)
rpugne.
Le

314.

LA VNUS DE MIGNOT, au salon de 1757. Dessin


Coll.
Aubin.
particulire.
Au salon de 1761 Mignot

315.

exposa une rduction

ESSAIS SUR LA PEINTURE,


V. 36740.
B.N.,
Impr.,

par

Diderot.

de Gabriel

en marbre

Paris,

de Saint-

de cette statue

an IV.

de pltre.

In-8.

Essai sur l'origine et la nature du beau, crit en 1765. Cet ouvrage traduit en allemand
ouvrage
par K.. F. Cramer ds 1797, fut trs got de Goethe : C'est un magnifique
encore au pote qu'au peintre,
quoique
pour ce dernier, il
qui parle plus utilement
soit un puissant flambeau.
( Corr. de Goethe Schiller.)
Le Salon de 1765 fait suite
cet Essai.
Pourtant
la rdaction
du Salon est dj une lourde charge. Celui de 1765 fut crit en
Ah ! la terrible
corve que ce salon (Lettre
continu.
dix-sept jours de travail
le talonne, et avoue lui-mme
du 8 septembre
Sophie Volland
1765). C'est que Grimm
avec innocence,
je me contente de l'avertir
tous les matins par un petit billet qu'il
s'est pass 24 heures depuis la veille .

316.

PASTORALE, ou la rveuse. Gravure

B.N., Est., Db. 30 a.

de Beauvarlet

d'aprs

Boucher.

Je vous dfie de trouver dans toute une campagne un brin d'herbe de ses paysages...
Il y a trop de mines, de petites mines, d'affterie
pour un art svre... Il en est aux plus
du monde...
Est-ce qu'au dfaut d'un commissaire
au tableau qui
jolies marionnettes
il ne serait pas permis de le pousser coups de pied le long du
empcht cela d'entrer,
salon, sur l'escalier, dans la cour, jusqu' ce que... toute la pastorale ft dans la rue...
Cela est fin, joli, vrai mme, si vous voulez, mais dans un faux genre, et que j'ai en horreur. (Salon de 1765.)

317.

LE BAPTME RUSSE. Peinture


Muse du Louvre.

par J.-B.

Leprince.

Salon

de 1765.

C'est le morceau de rception


l'Acadmie
de Leprince.
Diderot
est enchant par la figure du parrain
dont le caractre franc et honorable
lui donnerait
envie d'en faire son ami, et par celle de la marraine
: j'en ferai, ditesnon ? Mais le coloris est cuivreux et
vous, ma matresse si je puis... Et pourquoi
conclut
prophrougetre
, comme le dit aussi le Journal encyclopdique. Et Diderot
Ma foi, je serais tent d'aller voir quel temps il fait dans ce pays-l.
tiquement

L'ESTHTIQUE

318. LES ATTRIBUTS DES ARTS.


Muse du Louvre.

DE

DIDEROT

Peinture

de

67

Chardin.

Salon

de

1765.

dans lesquels il n'y a presque


Cette oeuvre fait partie d'une suite de trois tableaux
, crit Diderot
(Salon de 1765).
point choisir, ils sont tous de la mme perfection
admire tout spcialement,
chaque Salon, les oeuvres de Chardin.
Diderot
Ici, comme
mme couleur,
mme harmonie
. Il connat
dans les autres, il voit mme vrit,
visite le Salon avec lui, et le fait parler.
Chardin,
personnellement

319.

UN OISEAU QUI VEUT ATTAQUER UN PAPILLON.

Muse
Fabre.
Montpellier,

Peinture

de Mme

Vien.

Ce tableau
ne fut pas expos au Salon de 1765, mais comme il figurait
au catalogue,
des Lettres sur le Salon le dcrivit,
et se fit railler
l'auteur
par le Mercure.
Diderot
aimait
les tableaux
de Mme
les insectes, les
Vien,
qui peint merveille
disait-il
arrtent
oiseaux et les fleurs , (1763), et dont la finesse et le prcieux
(1765).
et font plaisir

320. LA CHARIT ROMAINE, ou


Peinture
de J.-J. Bachelier.
Arts.

Cimon dans sa prison allait


Salon de 1765. cole

par sa fille.
des Beaux-

Ce fut le tableau
de rception
de Bachelier
l'Acadmie.
L'effet
de clair-obscur,
le Journal
par
que regrettait
encyclopdique, a t ridiculis
Diderot.
bizarre
de l'enfant
d'une Mexicaine
Selon lui, la femme a la physionomie
est hideux
faire peur . La femme
qui a couch avec un Europen
; l'homme
aurait d tre joues larges, visage long et svre, belles et grandes mammelles
.
Diderot
conseille
Bachelier
de recommencer
peindre
des natures mortes et de ne
.
de la mdiocrit
est le caractre
pas oublier
que le got de l'extraordinaire

AU
321. HERCULE
Taraval.
J.-H.

BERCEAU TOUFFANT
Vers 1765. Muse

LES SERPENTS. Peinture


de Chlons-sur-Marne.

par

peint en 1785. Elle a t identifie


Esquisse, expose au Salon de 1767, d'un tableau
elle tait expose sous le nom de Vien.
par M. de Mirimonde,
A cette occasion,
et un Fragonard,
Diderot
montre
un Robert
comme devant
pourC'est que l'esquisse
est
bon tableau...
quoi une belle esquisse nous plat plus qu'un
de Rome non
l'oeuvre de la chaleur
et du gnie , mme chez Taraval
qui a rapport
le style de Raphal
mais celui de Boucher.

322. LA BONT ET LA GNROSIT. Peinture


de 1765. Palais de Fontainebleau.

de L.-J.-F.

Lagrene.

Salon

Ce dessus de porte et son pendant


de Choisy.
taient destins au chteau
le
Le Guide
Lagrene,
sera, selon Diderot,
qui semble
qu'on
appelait
franais,
connatre
ds avant cette poque, le grand peintre si l'humeur
lui en vient. Ses compoces
sitions sont simples, ses actions vraies, sa couleur
belle et solide...
Volez au Roi...
deux pendants,
et soyez sr d'avoir
ce qu'il y a de meilleur
au Salon .

DIDEROT

68

Diderot,
ce qui n'empchera
donne trois tableaux
pas
reconnaissant,
Lagrene,
d'en dire alors
celui-ci, qui lui consacre une trentaine de pages dans son Salon de 1767,
soit
contre l'avis du public,
le plus grand mal, refusant d'admettre,
que la peinture
autre chose que de parler au coeur . En 1773 encore (Paradoxe sur le Comdien), il sera
dur pour Lagrene.

323.

LA JUSTICE ET LA CLMENCE. Peinture


Autun.
de 1765. Muse Rolin,
Pendant

324.

de L.-J.-F.

Salon

Lagrene.

du prcdent.

PORTRAIT DE WILLE.
mart-Andr.

Peinture

de Greuze.

1763.

Muse

Jacque-

de ce tableau, peint en cinq sances. Au Salon de 1765, o il fut


fut merveill
comme le plus beau
le considrait
envoy par Greuze, on vanta son feu . Diderot
du Salon : C'est l'air brusque et dur de Wille, c'est sa raide encolure, c'est son
portrait
la
oeil, petit, ardent, effar ; ce sont ses joues couperoses... que le dessin est beau ! que
!
d'une excution
touche est fire !... et le velours, et le jabot, et les manchettes,
Wille

325.

SALON DE 1767.

Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

13751.

contient huit cahiers de copies des Salons de 1759 1767 et du


Le fonds Vandeul
Salon de 1771. Ces Salons n'ont pas les notes compltes de Grimm que l'on trouve dans
des Salons de
l'ensemble
de la Correspondance littraire groupant
un volume d'extraits
12961.)
(B.N., Mss., n.a.fr.
faon plus cohrente.

326.

UN HOMME, LE VERRE A LA MAIN, CLAIR D'UNE BOUGIE. Peinture


Salon de 1767. cole des Beaux-Arts.
par Mme Therbouche.
et
l'Acadmie,
morceau de rception
Diderot
consacre cinq pages ce tableau,
comme le montre son faire,
qui n'est pas sans mrite pour une femme , autodidacte
clair non par une
tout fait heurt et mle . Le gros rjoui semble Diderot
.
d'un grand incendie
bougie, mais par le reflet briquet
de Diderot
est clbre pour son portrait
Mme Therbouche
pour lequel il
(perdu)
et nous causions avec une
avait pos nu : J'tais nu, mais tout nu. Elle me peignait
et une innocence dignes des premiers ges.
simplicit

327.

LE

PORT DE ROME. Peinture


cole des Beaux-Arts.

par

Hubert

Robert.

Salon

de

1767.

morceau plein de grandeur


et de majest , mais qui ne fait pas
Selon Diderot,
rver ; Diderot
Il faut ruiner un palais pour en
aurait prfr une chaumire.

faire un objet d'intrt.

328.

LE MIRACLE DES ARDENTS EN 1129. Peinture


de 1767. Muse du Louvre.

par

G.-F.

Doyen.

Salon

L'ESTHTIQUE
C'est l'esquisse
command.

du tableau

DE

qui est conserv

DIDEROT
l'glise

69
Saint-Roch

pour laquelle

il a t

Diderot
consacre plus de dix pages la description
de ce tableau.
Il conclut que la
partie basse est plus belle que la haute, la couleur en sera toujours chaude, vigoureuse
et vraie , il aime le groupe des deux figures dont l'une se dchire les flancs , mais,
selon lui, la mre plore, les suivantes et le pre, tout cela est manqu net . Cependant il rfute les critiques
Greuze et Pierre. Il nous donne mme
qu'en font les jaloux,
un interview
de Doyen : J'ai vu l'artiste...
il joue la modestie merveille...,
il regrette
le temps qu'il a perdu avec les grands et les femmes, ces deux pestes du
sincrement

talent, il se propose d'tudier.

329. PORTRAIT
Muse

DE MARMONTEL.
du Louvre.

Peinture

de

Roslin.

Salon

de

1767.

Il est ressemblant,
mais il a l'air ivre, ivre de vin, s'entend ; et l'on jurerait
qu'il lit
de
quelques chants de sa Neuvaine [de Cythre] des filles. Le bleu fort de ce mouchoir
soie qui lui ceint la tte est un peu dur et nuit l'harmonie
crit Diderot
(Salon de
lit non la Neuvaine mais les Incas, dans
1767) qui est seul le citer. En fait Marmontel
une version indite, ainsi que l'a montr
Mme Adhmar.

330. BAIGNEUSE. Figure de marbre


Muse du Louvre.

par

C.-C.

Allegrain.

Salon

de 1767.

Commande
le talent d'Allegrain,
on lui
par le Roi en 1755. Comme on ignorait
donna une pice de marbre tache, ce dont Diderot
fit grief Marigny.
Diderot assure que, selon les critiques,
c'est la plus belle, la plus parfaite figure de
femme que les modernes aient faite . Personnellement,
il dit son admiration
et analyse
la beaut de l'oeuvre : C'est aux paules surtout que l'art semble s'tre
longuement
puis.

331. LE RVEIL DES ENFANTS. Gravure


de Tilliard
Le Prince du Salon de 1767. B.N., Est.,

d'aprs
Dc. 12.

le tableau

de

Aprs avoir lou le Baptme russe au salon de 1765, Diderot


fut du par les envois
de Le Prince au salon de 1767 : Toutes vos petites
ne sont que de riches
compositions
ventails.
On n'a d'autre
crans, de prcieux
intrt
les regarder
que celui qu'on
bizarre d'un tranger
prend l'accoutrement
aux
qui passe dans la rue... Substituez
figures de Le Prince des Franais ajusts la mode de leur pays et vous verrez combien
les mmes tableaux,
excuts de la mme manire, perdront
leur prix.

332. LE CITOYEN, figure


Gravure
de Moitte

du monument
de Louis XV Reims par Pigalle.

d'aprs Cochin.
1765.
B.N., Est., Ee. 15 (IV).

Dans le Salon de 1765, Diderot


juge cette estampe mauvaise. Il n'aime pas non plus
l'oeuvre de Pigalle : Ce porte-faix
tendu sur des ballots (Essai sur la peinture) et ne
il prfre en proposer une autre sa faon.
comprend pas l'allgorie,

DIDEROT

70

333.

LE COUCHER DE LA MARIE. Gravure


de Moreau
le Jeune d'aprs
la gouache
au Salon de 1767. B.N., Est., De. 6 (b).
de Baudoin
Diderot
fait semblant
de Marigny,
d'ignorer
que l'oeuvre est destine au marquis
nouvellement
soumis aux lois de l'hymen
; il dit qu'on ne voit jamais une telle
scne en France, sinon dans un mauvais
lieu, et conseille avec force aux artistes de
s'en tenir aux sujets honntes (Salon de 1767).

334.

EXPLICATION DES PEINTURES, SCULPTURES ET GRAVURES... en 1769.


Paris,
B.N.,
Est., Yd 2. 1133. Pl. XI.
1769. In-12, 47 p.
Toutes

les marges sont pleines des charmants


croquis
de Greuze.
Page 25, sont reprsents plusieurs tableaux

335.

336.

BUSTE DE DIDEROT.
Muse du Louvre.

Terre

de Gabriel

cuite

Salon
par Houdon.
Pl. premire page de couverture.

Diderot
fut sobre de commentaires
: Trs ressemblant
Salon de 1771.
Une rplique
en marbre fut expose au Salon de 1775.

, crit-il

L'AVARE.

Coll.

Peinture

de Saint-Aubin.

de J.-B.

Leprince.

1773.

de

1771.

seulement

dans le

Fr.

Boucher.

Le tableau
a t peint pour Bergeret.
Il est en liaison, pour son sujet, avec des
recherches de Fragonard
pour le mme Bergeret.
Plusieurs salonniers ont parl de ce tableau. Diderot disait : La couleur en est charcela est trs harmonieux.
La tte de l'avare
est d'un beau caractre,
mante;
d'une
touche fine et gracieuse, et ses ajustements
sont tous d'un excellent got. (Salon de
I775.)

337.

L'AMOUR
d'Aubry

PATERNEL. Gravure
de Le Vasseur
d'aprs

B.N., Est., AA3.


expos au salon de 1775.

le

tableau

Tableau
travaill
m'en a plu ; la
scrupuleusement
d'aprs nature. La composition
couleur en est suave et sans manire. Je lui sais gr d'avoir adopt ce genre moral, qui
lui a trs bien russi. (Salon de 1775.)

338.

L'AMOUR DES ARTS CONSOLE LA PEINTURE DES CRITS RIDICULES ET


ENVENIMS DE SES ENNEMIS. Peinture
Salon
par L.-J.-F.
Lagrene.
de 1781. Muse du Louvre.
Peint pour d'Angiviller,
directeur
des Beaux-Arts.
Allusion
aux critiques
plus virulentes
parues chaque anne contre les oeuvres exposes au Salon.

de plus en

L' ESTHETIQUE

6. DIDEROT

DE

ET

DIDEROT

LA

71

MUSIQUE

la thorie
et la pratique
de la
339. HARMONIE UNIVERSELLE, contenant

Mersenne...
musique,
par F. Marin
Paris, 1636. Sept parties et la
table relies en 1 vol. in-fol. B.N., Dpartement
de la Musique,
Fol. Vm.
261.
On sait par le registre des prts de la Bibliothque
nationale
qu'entre
1747 et 1751,
Diderot emprunta
de musique et de danse : Angelini,
Historia
plusieurs ouvrages traitant
Musicae ; Jean Rousseau, Trait de la viole ; Raoul-Auger
Feuillet,
Chorgraphie, etc.. La
musique, le plus violent des Beaux-Arts
, le passionna toujours. Il admirait
Schobert,
de Honnauer,
Eckart. Aurait-il
tudi la composition
sous Rameau,
Philidor
ou Blainville ?

340. ARRT RENDU l'amphithtre


milieu
du parterre,
intervenant

[par Diderot].
(S.I., 1753.)

de l'Opra,
sur la plainte
du
dans la querelle
des deux Coins
In-8. B.N., Impr.,
Yf. 7726.

La reprsentation
de la Serva Padrona de Pergolse, en 1752, par la troupe des Bouffons dclencha
entre partisans
de la musique
et partisans
italienne
de la musique
avec
franaise, une vritable
guerre connue sous le nom de querelle des bouffons. Diderot
d'Alembert
et Rousseau taient les supporters
de la musique itaGrimm,
d'Holbach,
lienne dans le Coin de la reine contre le Coin du roi dont le chef tait Rameau
dans les Bijoux indiscrets). Parmi les innombrables
(appel Utrmifasollasiututut
pamtrois brochures
furent attribues
Diderot
phlets publis l'poque,
(cf. n suivant)
sur la foi d'une indication
de Rousseau.

341. Au PETIT PROPHTE de Boehmischbroda


; au grand
[Grimm]
proPidansat
de Mairobert]
phte Monet
[M.-F.
; tous ceux qui les
ont prcds
et suivis,
et tous ceux qui les suivront.
[Paris,

21 fvrier
In-8. B.N., Impr.,
Yf. 8097.
1753.]
(S.l.n.d.).
Par Diderot
ainsi que : Les Trois chapitres, ou la Vision de la nuit du Mardi-gras au Mercredi des Cendres, 1753, du style le plus vif. Ces brochures essaient d'apaiser les esprits et
de rconcilier
les adversaires
en rclamant
une musique vraie et srieuse.

sur le projet
de l'unit
de clef dans
342. LETTRE Monsieur
Diderot,
la musique,
et la rforme
des mesures,
proposs par M. l'abb
La Cassagne,
dans ses lmens
du chant,
par M. Boyer,...

Vz. 1783.
Amsterdam-Paris,
1767. In-8.
B.N., Impr.,
Diderot

s'intressa toujours
la technique
mathmatiques, il avait trait d'organographie.

343.

LEONS DE CLAVECIN et Principes


B.N.,
Paris, 1771. In-4.

musicale.

Ds 1748, dans ses Mmoires de

d'harmonie,
par M.
V. 10704.
Impr.,

Bemetzrieder.

DIDEROT

72

Les ides exprimes ici sont bien plus celles de Diderot


qui aimait beaucoup la
que celles du promusique et aurait bien voulu la savoir et ne point l'apprendre
fesseur de clavecin d'Anglique.
n en Alsace en 1743, fit la connaissance
Bemetzrieder,
de Diderot
Paris en 1765. Il mourut
Londres en 1817. Cet ouvrage, qui eut du
succs et fut traduit en espagnol et en anglais, contient Le Prlude de l'lve, entirement
de la main d'Anglique,
et compos aprs sept huit mois de leons seulement.

en 3 actes reprsente pour


344. IPHIGNIE EN AULIDE, tragdie-opra
la premire fois par l'Acadmie royale de musique, le mardi 12 avril
1774. Paris, 1774. In-4. B.N., Impr., Yth. 6223.
Par Bailli du Roullet.
sur un librettiste.

Musique

de Gluck.

Dmontre

l'influence

345. LE TOLRANTISME MUSICAL, par M. Bemetzrieder.


In-8. B.N., Impr., Vp. 7310.
Retouch

par

Diderot.

des ides de Diderot

Paris,

1779.

VI

ET

DIDEROT

LE

THATRE

Passionn de thtre, Diderot s'intressa aussi bien aux problmes de la mise


en scne et la technique du comdien qu' l'action moralisatrice
que peut exercer
l'auteur dramatique sur son public. On sait qu'il cra un genre nouveau le drame
la vivacit et le brio qui
o malheureusement il ne manifesta jamais
bourgeois
bon ? Est-il
marquent les dialogues de ses romans. Sa meilleure pice Est-il
mchant ? ne fut mme pas connue de ses contemplains.

I.

LE

FILS

NATUREL

346. LE FILS NATUREL, ou les preuves de la vertu, comdie en cinq


vritable
de la pice. Amsteractes, et en prose, avec l'histoire
Yf. 7287.
dam, 1757. In-8. B.N., Impr.,
La source de ce drame se trouve dans Goldoni,
Entretiens avec Dorval sur le Fils naturel o Diderot
ses opinions
sur les genres et sur l'art thtral.

347. LETTRE DE VOLTAIRE Diderot,


n.a.fr. 24333 (II), fol. 55.

Il

Vero amico. La pice est suivie


expose ses thories
dramatiques

28 fvrier

1757.

B.N.,

des
et

Mss.,

L'ouvrage
Il me
son auteur.
ressemble
Monsieur,
envoy,
que vous m'avez
de philosophie.
parat plein de vertu, de sensibilit,
Je pense comme vous qu'il y aurait
rformer
au thtre de Paris, mais tant que les petits matres se mleront
beaucoup
sur la scne avec les auteurs,
les critiques
il n'y a rien esprer. Voltaire
approuve
avril 1759
formules par Diderot
dans le Second entretien du Fils naturel. Il faudra attendre
des banquettes
soit enfin dbarrasse
pour que la scne du Thtre-Franais
qui l'encombraient.
(Corr. gn., I, p. 230-231.)

348. SCNE DE LA NOCE DE VILLAGE, de Brcourt.


1681. B.N., Est., Ed. 42 a.

Gravure

de Le Pautre.

DIDEROT

74

la scne. Grce Mr. de LauOn voit de chaque ct les spectateurs encombrant


raguai enfin nous avons quelque chose qui ressemble un thtre crira Diderot
les comdiens lors
du comte de Lauraguais
qui indemnisa
aprs la gnreuse donation
de la suppression des banquettes sur la scne (Corr. gn., II, p. 128).

349.

LETTRE DE DIDEROT
bre 1757. B.N.,

l'abb
Mss.,

Didier
Diderot,
n.a.fr.
24931; fol.

son frre,
90-91.

29 novem-

dans Le Fils naturel dplurent


aux pieux langrois.
Certaines
allusions la religion
son pre pour le rassurer sur les intentions de la
Diderot
envoya un mot respectueux
pice, et une lettre son frre o l'on sent poindre l'ironie sous les paroles conciliatrices :
il s'y dclare fort pein de l'avoir choqu et prt tenir compte de ses objections valables
dans la prochaine
dition.
inL'abb Diderot esquissa une rponse la suite de la lettre reue : l'antagonisme
vitable des deux frres y apparat bien. (Corr. gn., II, p. 22.)

350.

LE BATARD lgitim,
ou le Triomphe
.
un examen du Fils naturel
Yf. 9433.
B.N.,
Impr.,

du comique
Amsterdam,

avec
larmoyant,

1757. In-8.

Garnier.
En 1758, Palissot fit paratre
Ces attaques sont de l'abb Jean-Jacques
Supplment d'un important ouvrage. Scne dernire du Fils naturel avec une lettre Dorval
Yf. 7288).
(B.N., Impr.,

351.

LETTRE
[1757].

DU CENSEUR GABRIEL-HENRI
GAILLARD
B.N., Mss., n.a.fr.
3346, fol. 12.

Malesherbes

Le Batard lgitim, affirme


du Fils
Gaillard,
charg d'examiner
que cette parodie
voumchante et que Diderot ne peut s'en plaindre.
L'auteur
naturel n'est nullement
droit tirer parti de son titre et... a besoin pour cela que le public soit encore occup de
de Mr Diderot
.
l'ouvrage

352.

REGISTRE DES FEUX DE LA COMDIE-FRANAISE, jeudi


Bibl. de la
Ms. 585.
1771.
Comdie-Franaise,

26 septembre

idale qu'il souhaitait


En 1757, Diderot publia au dbut du Fils naturel la distribution
ds 1758, ne fut accepte par les
pour sa pice, mais celle-ci, joue Saint-Germain
Comdiens du Franais qu'en 1771 sur les instances de Mol, avec toute la mauvaise
volont possible de la part des autres acteurs . Il n'y eut qu'une seule reprsentale spectacle.
tion, et une note du registre confirme le peu de succs qu'obtint

353.

LE

KAIN.
Est., N 2.
Diderot

Gravure

aurait

souhait

d'Elluir

que Le Kain

d'aprs
jout

Berteaux.

le role

de Clairville

1771.

B.N.,

dans Le Fils naturel.

DIDEROT

2. LE

ET

PRE

LE

DE

THTRE

75

FAMILLE

en cinq actes et en prose, avec un


354. LE PRE DE FAMILLE, comdie
Discours
sur la posie dramatique.
Amsterdam,
1758. Deux
Rs. Yf. 4123.
parties en 4 vol. in-8. B.N., Impr.,
Cette comdie fut inspire l'auteur
de ses propres amours avec
par l'histoire
Mlle Champion.
Le Pre de famille fut la premire
thtrale
de Chteauimpression
briand
: Mon bahissement
sur la
redoubla
lorsque d'autres personnages arrivant
scne se mirent faire de grands bras, larmoyer
et lorsque chacun se mit pleurer
(Mmoires d'outre-tombe, I, 90-91).
par contagion

de Nassau-Saar355. DDICACE DU PRE DE FAMILLE la princesse


brck, ca. juin 1758. Copie. B.N., Mss., n.a.fr.
1182, fol. 1-9.
Diderot fit prcder Le Pre defamille d'une ptre la princesse de Nassau-Saarbruck
o il exposait ses ides sur l'ducation
des enfants. Cette copie reprsente le premier
tat du texte avant les remaniements
demands par la Princesse estimant que la prudence exige parfois qu'on cache sa faon de penser . (Lettre de la princesse Grimm,
13 juin 1758.)

356. LETTRE DE LA PRINCESSE DE NASSAU-SAARBRCK Diderot,


vembre
1182, fol. 33.
1758. Copie. B.N., Mss., n.a.fr.

15 no-

La princesse exprime
sa reconnaissance
et son admiration
l'auteur
de la Ddicace
et du Pre de Famille. Diderot
avait pris contact avec la grande dame par l'entremise
de Grimm,
mais ils ne se rencontrrent
de
qu'en 1765 : C'est une femme charmante
figure et de caractre. Ma huppe qui toit aussi leve qu'elle ne l'a jamais t de ma
vie, s'est abaisse en un moment, et je l'aurois vue cent fois auparavant
que je n'aurois
pas t plus mon aise. (Corr. gn., V, p. 63.)

357. CENSURE PROPOSE PAR LE CENSEUR JOSEPH BALTHAZAR


octobre 1758. B.N., Mss., n.a.fr.
1182, fol. 27.
Le censeur
que celle-ci
mit en cause
scne VI) :
m'imposez en
de remplacer

La Virotte

avait dj donn l'autorisation


la pice, assurant
d'imprimer
mme au besoin se lire au prne , quand son collgue Gibert
pourrait
certains passages, notamment
la prire du pre de famille
(acte II,
O Dieu qui m'avez accord cet enfant, si je manque aux soins que vous
ce jour, ou s'il ne doit pas y rpondre,...
! Gibert proposait
reprenez-le
Dieu par tre suprme !

358. LETTRE DE LA VIROTTE Malesherbes

B.N., Mss., n.a.fr.


1182, fol. 23.
Cette
soutenir

lettre

GIBERT,

[18

ou 19 octobre

1758].

de La Virotte,
plaider en faveur du Pre de Famille et
qui continua
traduit
bien l'tat de nervosit du
que la pice n'avait rien de rprhensible,
ulcr des exigences de la censure. Diderot finit par cder et par composer
philosophe,
la prire du pre de
des cartons demands, mais il se refusa supprimer
quelques-uns
famille : Cette prire est vraie. Elle est simple. Elle est pathtique.
Elle est place...
(Corr. gn., II, p. 67-70.)

DIDEROT

76

359.

en trois actes et en prose par...


LE PRE DE FAMILLE, comdie
en franois
Traduite
de l'italien
Goldoni...
Charles
par M***
B.N.,

In-8.
Impr.,
1758.
Avignon,
[Alexandre
Deleyre].
Yth.
13771.
Une seconde adresse
de plagiat.
Diderot
de l'accusation
justifie
du nom de
typographique
porte : Se vend dj Lige chez Etienne Bleichnarr, traduction
du Fils Naturel de Goldoni.
fit dans le mme but une traduction
Palissot. Forbonnais
ddicatoires
taient prcds d'ptres
Ces deux ouvrages
pour Mme de
injurieuses
des encyclopnon nommment
dsignes, adversaires
Robecq et Mme de La Marck,
distes.
Cette

360.

traduction

DE LA COMTESSE DE LA MARCK
B.N., Mss., n.a.fr.
3344, fol.

LETTRE
1758].

Malesherbes

[novembre

274.

rclam justice, la comtesse de La Marck et Mme de Robecq


Aprs avoir violemment
de ne
Malesherbes
en priant
et accordrent
leur pardon
aux coupables
s'apaisrent
. Diderot,
de peur que d'honntes
gens soient inquits
point faire de poursuites
et Deleyre
avaient
de leur ct crit Malesherbes
Forbonnais
pour dsavouer la
en tait Grimm,
dnatures . En fait, l'auteur
des ptres et des traductions
paternit
mais il est possible que Diderot,
qui fit plusieurs dmarches auprs de la comtesse, n'ait
dans cette affaire.
innocent
pas t totalement

361.

MMOIRES de M. Goldoni,
pour servir l'histoire

celle de son thtre.


Paris, 1787. 3 vol. in-8.
K. 11643-11645.

de sa vie, et
B.N.,
Impr.,

et je n'y reconnus aucune ressemblance


J'allai
voir la pice [Le Pre de famille],
avec la mienne. C'toit
tort que le public accusoit de plagiat ce pote philosophe...
C'toit
une feuille de L'Anne littraire de Frron qui avait donn lieu cette supposition... (t. III, p. 30-34.)

362.

DE DIDEROT Mme
Mss., n.a.fr.
13781, fol.

LETTRE
B.N.,

Riccoboni,
25-36.

27 novembre

1758.

soient plus opposes que les vtres


Il est impossible,
Madame,
que des opinions
La rponse de Diderot
la lettre que Mme
thtrale.
et les miennes sur l'action
du Pre de Famille et du Discours sur la Posie
Riccoboni
lui envoya aprs la publication
toutes ses ides rvolutionnaires
sur la mise en scne.
dramatique met en lumire
elle-mme
comdienne,
femme de l'acteur
Antoine
Mme
Riccoboni,
Riccoboni,
tait surtout
connue comme femme de lettres, auteur de romans succs.

363.

REGISTRE DES RECETTES DE LA COMDIE-FRANAISE,


Bibl. de la Comdie-Franaise.
Jou en province ds 1760, le Pre defamille connut
le 18 fvrier et le 4 mars 1761. On crut longtemps,
l'chec du spectacle, mais la recette de ce premier
de L'preuve
rciproque (par Alain
accompagne
somme
3 959 francs ; c'est mme la plus importante
recettes se maintinrent.

18 fvrier

1751.

Paris entre
sept reprsentations
sur la foi de Mme de Vandeul,
tait
jour, o la pice de Diderot
:
considrable
et Legrand),
fut
de l'anne. Les jours suivants, les

DIDEROT

ET

LE

THATRE

77

364. REGISTRE DES DPENSES DE LA COMDIE-FRANAISE,


Bibl. de la
Comdie-Franaise.

18 fvrier

1761.

Ce registre permet
de connatre
les noms des acteurs. Cependant
Mol figure ici
comme interprte
de L'preuve rciproque et c'est Bellecour
qui joua le rle de SaintAlbin. Diderot se montra peu satisfait du sort fait sa pice : Il n'y a que Brizard qui
faisoit le pre de famille et Mad.
de Prville
qui faisoit Ccile, qui s'en soient bien
tirs... On m'a dit, car je n'y tois pas, que la pice s'toit soutenue de ses propres
Diderot n'assista
ailes, et que le pote avoit enlev les suffrages en dpit de l'acteur.
en effet qu' deux rptitions.
(Corr. gn., III, p. 291.)

365. REGISTRE DES FEUX DE LA COMDIE-FRANAISE,


Bibl. de la Comdie-Franaise,
Ms. 583.

9 aot

1769.

Reprise au Franais le mercredi


9 aot 1769, la pice connut un succs plus considrable encore qu'en 1761, et Diderot,
modestement
avant la premire reprqui affirmait
sentation
je vous jure que je trouve bien mauvais qu'on me trane ainsi en public ,
Sophie Volland
des comptes-rendus
enthousiastes.
des
put envoyer
(Cf. Lettres
11 et 22 septembre
s'tait amliore.
23 aot,
1769.) La distribution

366. LETTRE DE DIDEROT l'acteur


Bibl. de la Comdie-Franaise.

Desessarts,

28

octobre

1778.

Denis Dechanet,
dit Desessarts, n Langres en 1737, joua le rle du commandeur
dans Le Pre de famille. Ancien procureur,
son embonpoint
clbre dans le monde des
acteurs donnait
lieu de nombreuses
et lui valait
de jouer en gnral
plaisanteries
des rles comiques,
d'o la phrase finale de cette lettre : J'embrasse
de tout mon
coeur celui qui a mieux aim amuser et instruire

ses concitoyens
que de les ruiner...

367. DESESSARTS. Gravure

publie

Desessarts fut si fier de la lettre


phrase sous son portrait.

chez

de Diderot

Bligny.

B.N.,

(n 366) qu'il

368. SCNE DERNIRE DU PRE DE FAMILLE


dam en 1775. Gravure
de Brouwer
d'aprs
Bibl. de
Coll. Rondel.
l'Arsenal,

Est.

en fit inscrire

369. DERNIRE SCNE DU PRE DE FAMILLE . Dessin


Ziesenis. Bibl. de l'Arsenal,
Coll. Rondel.
est la mme

la dernire

d'Amster, au thtre
et Bulthuis.
Van Drecht

Cette planche d'un recueil comprenant


les plus notables reprsentations
d'Amsterdam
au XVIIIe sicle, prouve le succs du Pre de famille mme
frontires.

La mise en scne des personnages

N 2.

aquarell

que sur la gravure

du thtre
au-del des

attribu

prcdente.

DIDEROT

78

des Herrn
Diderot...
370. Das Theater
[Der natrliche
Sohn, Der

Hausvater.]
Berlin, 1760. 2 vol. in-12. B.N., Impr., Z. Furstenberg 200 (1-2).
Traduit
de choc.
viennent

tout leur effet


par Lessing qui n'a pas sign pour laisser aux ides de Diderot
de Lessing : De ces deux drames
Schlegel ne partageait
pas l'enthousiasme
toutes les larmes dont le thtre
allemand
fut inond...
(Cours de littrature
dramatique, II, 304.)

371.

LE PRE DE FAMILLE TRADUIT EN ITALIEN


Mss., n.a.fr. 24939, fol.312-382.
Cette

traduction
de la Ddicace
t copie par Mme de Vandeul.
Livourne
en 1762 ; est-ce une copie
Loschi la fin de sa traduction
du

3. EST-IL
372. PLAN
n.a.fr.

la Princesse de
Ce n'est pas
de celle (non
Fils naturel en

BON ? EST-IL

. Copie.

B.N.,

Nassau et du Pre de famille a sans doute


celle de Michle
Bochini,
qui parut
Lodovico
Antoni
publie)
qu'annonce
1768 ?

MCHANT

D'UN DIVERTISSEMENT DOMESTIQUE. Copie.


13736, fol. 137-142.

B.N.,

Mss.,

La date de composition
de ce plan nous est inconnue.
Divertissement
lger qui met
en scne un personnage
le Chevalier
de ses lments perfarfelu,
, quelques-uns
mettent
bauche de La Pice et le Prologue.
d'y voir la premire

373. LA PICE ET LE PROLOGUE, ou Celui qui les sert tous, et qui n'en
contente aucun. Pice en un acte. Langres, Bibliothque
municipale, Ms. 94.
avec corrections
dans un article
de Diderot.
Plaquette
imprime
autographes
Garat,
du Mercure de France (17 fvrier
avec Diderot
: Il finit
1779), parle d'une rencontre
rellement
une chanson
a faite luipar me chanter
pleine de grce et d'esprit
qu'il
mme en impromptu
dans un souper,
et par me rciter
une comdie
trs agrable,
dont il a fait imprimer
un seul exemplaire
la peine de la copier. Or
pour s'pargner
l'un des principaux
de
faite Hardouin
pisodes de La Pice repose sur la demande
de cette
composer un impromptu
, et on ne connat
que deux exemplaires
imprims
vers le mois de juin 1777, et ddie madame
de M...
comdie,
compose probablement
Est-ce Mme de Meaux
destine la deuxime
dans le
? (conserve
qu'tait
plaquette
fonds Vandeul,
n.a.fr.
13722, fol. 35-73).

374.

EST-IL BON ? EST-IL MCHANT ? ou l'Officieux


qui les sert tous et qui n'en contente aucun.
Mss., n.a.fr. 13721.

persifleur,
Ms. autogr.

ou Celui
B.N.,

Pice de socit en quatre actes et en prose , Est-il bon ? Est-il mchant ? constitue une
3e dition
et augmente
des comdies
Ce manuscrit
revue, corrige
prcdentes.

DIDEROT

ET

LE

THATRE

79

de la main de Diderot,
mais aussi de celle du copiste Girbal.
offre des corrections
de lui sont insres dans le volume et permettent
Plusieurs pages entirement
d'assigner
aux dernires rvisions de la pice la date de 1782. Cette comdie, comme sa version
La Pice et le Prologue, repose sur des donnes bien relles de la vie de Diderot.
primitive,
n'est-il pas Diderot
lui-mme
avec sa gnrosit mle de perversit ?
Hardouin

375. LETTRE DE DIDEROT M. J. Sedaine


n.a.fr.
24930, fol. 282-283.

[aot

1765].

B.N.,

Mss.,

C'est une exprience personnelle de Diderot que se rapporterait


l'intrigue
premire
Hardouin
de composer un
d'Est-il
bon ? Est-il mchant ? Mme de Chpy demande
divertissement
pour la fte de Mme de Malves,
son amie, tche qu'il confie
Mr. de Surmont. Diderot demande Sedaine, par l'entremise
de Grimm, une marque
sensible d'amiti
, une corve , de faire trois ou quatre couplets pour la fte de la
merveilleuse
tante de Mme de Meaux...
S'ils sont mauvais, ils seront de moi. S'ils
sont bons, ils seront de l'auteur.
(Corr. gn., V, p. 87.) Cf. Acte II, Scne IX : Si vous
russissez le succs sera pour votre compte ; si vous tombez, la chute sera pour le mien.

376. LA BONNE AVANTURE A SOPHIE POUR SA FTE. Copie.


n.a.fr.
24937, fol. 132-138.

B.N.,

Mss.,

Ce recueil de pices en vers chantes, dont on ignore l'auteur,


a t compos pour
la fte de Mme d'pinay
en sont
: le dcor est install La Briche, et les participants
Mme de Meaux,
M. de Saint-Quentin,
Damilaville.
Grimm,
C'est un amusement
dans le genre de celui donn au dernier acte d'Est-il bon ?
de
Est-il mchant ? : couplets la louange de la dame dont c'est la fte, prsentation
bouquets par de petits enfants.

377. CHANSON A MLLE DE VALORI, MME DE MAUX, MLLE DE LEC pour


leur fte le jour de saint Jean. Copie. B.N., Mss., n.a.fr. 24937,
fol. 156-167.
La fte de Jeanne-Catherine
de Meaux tait le 24 juin. Ce n'est donc pas une concidence si Mme de Chpy organise son divertissement
pour Mme de Malves la SaintJean.
sans nom
Recueil de posies et de scnes, avec deux adresses en prose intercales,
d'auteur.
Celui-ci
est-il Diderot ?

en trois
378. LA PARTIE DE CHASSE de Henri
IV, comdie
Gravelot.
Par
prose avec quatre estampes...
d'aprs...

B.N.,
Yth. 13496.
Paris, 1766. In-8.
Impr.,

actes et en
M. Coll...

Cet auteur, ainsi que Laujon, est cit dans Est-il bon ? Est-il mchant ? Sa pice eut un
norme succs et fut rdite jusqu'en
1892. Coll voyait en Diderot un rival : Ah !
mchamment
qu'il est peu naturel ce beau fils ! s'criait-il
aprs la premire reprsentation du Fils Naturel.

80

DIDEROT

4. OEUVRES
379. LE JOUEUR, drame.

Ms. autogr.

DIVERSES

B.N.,

Mss., n.a.fr.

13723.

Diderot
acheva la traduction
de la pice d'Edward
Moore en juillet
1760. Il la commu Saurin,
Grimm
et au comte d'Argental,
et espra
niqua aussitt Mme d'pinay,
mme la faire jouer au Thtre-Franais
(Corr. gn., III, p. 55). En fait, sa traduction
ne fut pas dite avant 1819, et The Gamester fut rvl au public
franais par la trade l'abb Brut de Loirelle
en 1762.
duction

en cinq actes
380. BEVERLEI, tragdie bourgeoise, imite de l'anglois,
et en vers libres. Par M. Saurin...
Reprsente pour la premire
fois par les Comdiens franois ordinaires du roi, le 7 mai 1768.

Paris, 1768. In-8.


B.N., Impr., Yth. 1996.
... Mr. Saurin
du manuscrit
s'empara
en faire aucun usage, il
celui-ci
ne comptait
(Correspondance littraire, 15 mai 1768, t. VIII,
plus libre de la pice anglaise et non pure

avec beaucoup
de succs au Franais.

381. L'INFORTUNE.
fol.

Mss.

autogr.

de M.

Diderot
d'en
entreprit

pp. 42-50).
dmarcation

B.N.,

et, aprs s'tre assur que


enrichir
la scne franaise
Beverlei,
adaptation
beaucoup
de celle de Diderot,
fut jou

Mss.,

n.a.fr.

24932,

101-104.

De la main de M. de Vandeul
: Plan d'une tragdie
intitule
l'Infortune
ou les
suites d'une grande passion . Au cours de l't 1759, Diderot
est pris d'une vritable
frnsie d'crire
des pices de thtre.
Dans ses lettres Grimm
de juillet
et aot, il
la ralisation
des plans de plusieurs
annonce
pices qui ne dpasseront
pas ce stade
(Corr. gn., II, p. 176 et 197).

382. MME
fol.

DE LINAN.

MS.

autogr.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

24932

96-100.

ou
De la main
du copiste : Plan d'une
comdie
intitule
Madame
de Linan
l'honnte
femme .
Diderot
le plan d'une comdie intitule
Le Train du monde, ou les
projeta galement
Moeurs honntes
comme
elles le sont , qui devait
tirer une partie
de son intrt
du dguisement
d'une jeune fille en Petit Chevalier
. (Cf. ms. autogr.,
n.a.fr.
13722,
fol. 1-17.

383. LE SHRIF. MS. autogr.

B.N.,

Mss., n.a.fr.

13722, fol. 18-34.

tint particulirement
Il y
Cette pice, reste l'tat d'bauche,
coeur Diderot.
travailla
en 1759, et la remit en chantier
dix ans plus tard.
Dans le Paradoxe sur le Comdien, il en rsume l'intrigue
et la donne comme exemple
de tragdie
: Une tragdie n'est selon moi qu'une belle page historique
qui se partage
en un certain nombre
de repos marqus.
On attend le shrif, il arrive...

Dorat
se serait inspir du Shrif dans Sylvie et Molhsof.

DIDEROT

384.

LES PRES MALHEUREUX.


fol. 1-32.
Diderot
Gessner.
diffrents,
matines

385.

ET

LE

THATRE

Copie.

composa cette pice en un acte vers


Le ton de la posie dramatique
et dialogu
le tout ma
j'ai rcrit
dont je ne prtends
pas le moindre

PLAN

D'UN OPRA
24932, fol. 37-48.

COMIQUE.

Ms.

81

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

13737,

de L'raste de Salomon
1770 en s'inspirant
et celui de la posie pastorale
tant fort
C'est l'amusement
manire.
de quelques
loge...

autogr.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

tous les genres, a laiss ce plan, dit pour la premire


fois en
qui s'attaqua
des opras italiens
de rminiscences
1955 par Mr. J. R. Loy, o l'on trouve beaucoup
de Pergolse,
Rinaldo
di Capua et Latilla.
La scne se passe devant les boutiques
de
la Foire Saint-Germain
et a pour protagonistes
des marchands
et des gens du peuple.
Le plan dut tre compos aprs mai 1753, poque o Livietta et Tracollo de Pergolse
fut jou Paris pour la premire
fois. Diderot
avait probablement
en tte l'air
de
Povero
s'en va , lorsqu'il
donna
comme
indications
Tracollo,
gia l'aima
pour la
scne IV de l'acte V Richard
s'en
seul, son dsespoir. Pauvero Tracollo
gia, l'anima
va .
Diderot,

386.

VUE DE LA NOUVELLE DCORATION DE LA FOIRE SAINT-GERMAIN.


Gravure
chez Busset. B.N.,
colorie,
Est., Va. 267 d.
publie
Diderot

387.

avait

choisi

pour

son opra

CRITIQUE DE LA TRAGDIE

Ms. autogr.
B.N.,
Mss.,

comique

ce cadre

tout

fait du got

DON CARLOS du marquis


n.a.fr.
24932, fol. 51-56.

de l'poque.

de Ximns.

Quelques
de succs
beaux
de situation,
de conduite,
vers, point
point
point
crivait
Diderot
au sortir d'une reprsentation
de cette tragdie
sur un thtre
particulier, fin avril 1759 (Corr. gn., II, p. 127). Passionn par toutes les choses du thtre,
il en fit un mois plus tard une analyse critique
scne par scne, qu'il envoya
dtaille,
Sophie Volland
en lui annonant
l'insrerait
dans sa Correspondance littque Grimm
raire, o en fait, elle ne parut pas. (Corr. gn., II, p. 151.)

388.

en trois actes
REGULUS, tragdie
planche
gr. par Longueil
d'aprs
3983.
Par

et en vers.
Eisen.

Paris,
1765. In-8,
Rs. Yf.
B.N.,
Impr.,

C'est pour cette oeuvre que Diderot


crivit
ses Avis un jeune pote qui se
proposait de faire une tragdie de Regulus, 15 mars 1764, publis dans la Correspondance littraire du 15 mars 1765. Dorat ne tint aucun compte
des conseils de philosophe.

389.

Dorat.

LE SIGE DE CALAIS, tragdie...


par M. de Belloy. Paris

ordinaires
du Roi,
Paris,
franais
13 fvrier
1765].

Yf. 6705.
B.N.,
Impr.,

[Comdiens
1765. In-8,

DIDEROT

82

Un des principaux
dfauts de cette pice, crit Diderot
dans la Correspondance littraire d'avril
au lieu de dire ce qu'ils doivent
1765, c'est que les personnages,
dire, disent
ce que leurs discours
et leurs actions
devraient
me faire penser et
toujours
presque
sentir...

renvers le plan d'une pice sur le mme sujet


avait entirement
En 1760, Diderot
Saurin
lui avait soumis : Grimm
et Mme
que son ami Bernard-Joseph
d'pinay
disent que ce que j'ai imagin est de toute beaut, mais que personne que moi n'en peut
ni Saurin, ne donnrent
excuter un mot. (Corr. gn., III, p. 105.) En fait, ni lui-mme,
de Diderot
La virulence
contre la pice de Belloy
est-elle due
suite leur projet.
de l'auteur
vinc ?
l'amertume
dramatique

390. LE PHILOSOPHE SANSLE SAVOIR, comdie en prose, et en cinq actes,


ordinaires
du Roi, le
franois
reprsente
par les Comdiens
Paris,
2 novembre
1765. Par M. Sedaine.
1766. In-8. B.N.,
Rs. Yf. 3554.
Impr.,
On sait
dcembre

quelle
1765.)
d'Opra-Comique,

admiration
Diderot
avait
Sedaine.
pour
Les ides de Diderot
influencrent
Sedaine
le Dserteur (1769).
par exemple

391. MES RCRATIONS DRAMATIQUES. Genve,


in-8. B.N., Impr.,
Rs. Yf. 3832-3836.

(Correspondance littraire,
quand il crivit ses livrets

5 vol.

1779-1784.

Diderot

donna
son ami Franois
frre du mdecin,
un plan pour la
Tronchin,
dans le premier
Deux
volume
de cette collection
thtrale...
pice Terentia, contenue
lettres de conseils qu'il lui adresse le Ier aot et le 18 dcembre
1776 le confirment.

5. DIDEROT

ET

L'ACTEUR

les Observa392. GARRICK, ou les Acteurs anglois, ouvrage contenant


tions sur l'art dramatique,
sur l'art de la reprsentation
et le jeu

des acteurs. Traduit


de l'anglois.
Paris, 1769. In-8. B.N.,
Yk. 985.
Impr.,
La
Par Antonio
Barbier.
de ce petit livre par
Fabio
Sticotti,
critique
d'aprs
l'hiver
Diderot
Paris, chez d'Holbach,
1764-1765),
parut
(qui connut Garrick
pendant
et 1er novembre
sous forme d'esquisse rapide dans deux lettres publies
les 15 octobre

sur l'art du comdien.


1770 dans la Correspondance littraire sous le titre : Observations

Celui intitul
Garrick, ou du
J'ai jug tous ces gredins
que vous m'avez
envoys.
d'tre
mis en meilleur
ordre
Jeu thtral m'a fait faire un morceau
qui mriterait
crit Diderot
Grimm
le 14 novembre
1769 (Corr. gn., IX, p. 213).

393.

GARRICK. Gravure
Est., N 2.

de Dixon

d'aprs

Loffany.

1776.

B.N.,

DIDEROT

ET

LE

THATRE

83

Diderot

admirait
chez ce grand
acteur anglais la rapidit
des
particulirement
de physionomie
changements
(Observations sur une brochure intitule Garrick ou les acteurs
A.T., VIII,
anglois.
344).
Il faisait grand cas de ses opinions sur le thtre, Garrick me disoit un jour qu'il lui
de jouer un rle de Racine, que ses vers ressembloient
de grands
seroit impossible
un acteur, et le rendoient
immobile.
(Lettre Mlle Jodin,
serpents qui enlaoient
Corr. gn., VII,
p. 14.)

394. PARADOXE SUR LE COMDIEN. Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

10165.

Au cours de l't 1773, Diderot


crivait Mme d'pinay
: Un certain pamphlet
de
sur l'art de l'acteur est presque devenu un ouvrage . Le manuscrit
autographe
cette deuxime version des articles de la Correspondance littraire n'est pas parvenu jusqu'
nous, mais Naigeon en prit une copie qui porte le titre de Paradoxe et consigna par la
suite les additions
et corrections
faites par Diderot
la
aprs juin 1777, qui constituent
troisime version du texte.
le manuscrit
de Naigeon sur les quais en 1890 et, abus par les
Dupuy dcouvrit
de l'ouvrage
ratures et les additions,
attribua
la paternit
au copiste. Bdier, dans un
article clbre (tudes critiques, 1903, p. 81) rtablit les faits. Il existe deux autres copies
de la troisime version du Paradoxe, l'une dans le fonds Vandeul,
l'autri
Leningrad.
Le Paradoxe doit sa renomme
aux multiples
dbats sur le comdien qui ne sent
rien et qui veille pourtant
des sentiments puissants et profonds, mais c'est une oeuvre
de Diderot,
au centre mme de l'esthtique
plus complexe,
qui y a rvis la majorit
de ses ides sur le rapport
(Dieckmann,
entre l'art et la nature...
C.A.I.E.F.,
1961,
p. 168.)

395. HIPPOLYTE DE LA TUDE CLAIRON.


Aubin
1767.
d'aprs J.-B. Michel,

Gravure
B.N.,

de Pougin
Est., N 2.

de Saint-

Dans Le Neveu de Rameau, Diderot


se moque de cette emphatique
Clairon,
qui est
plus maigre, plus apprte, plus tudie, plus empese qu'on ne saurait dire , mais il ne
d'admirer
son jeu. Si vous voyiez Clairon
traversant
la scne...
peut s'empcher
vous resteriez plus convaincu que jamais que le silence et la pantomime
ont quelquefois
un pathtique
que toutes les ressources de l'art oratoire n'atteignent
pas , crivait-il
Voltaire
le 28 novembre
1760 (Corr. gn., III, p. 272.)

396. MARIE DUMESNIL.


Est., N 2.

Gravure

publie

chez

Elluin.

1771.

B.N.,

et la Clairon.
Quel jeu plus parfait
Diderot a plusieurs fois compar la Dumesnil
que celui de Mlle Clairon ?... Elle se possde... sans presque aucune motion intrieure,
ses essais ont tout fix, tout arrt dans sa tte. Il n'en est pas ainsi de sa rivale, la Dumesnil : elle monte sur les trteaux sans savoir ce qu'elle dira; les trois quarts du temps
elle ne sait ce qu'elle dit, mais le reste est sublime. (Observations sur une brochure intitule
Garrick ou les acteurs anglois dans Corr. Litt., Ier octobre 1770.)

397. LETTRE
Dupont.
Marie
Diderot,

DE DIDEROT

Mlle

Jodin,

21 aot

1765.

Coll.

Alfred

de l'Encyclopdie, ami de
Magdeleine
Jodin tait la fille d'un collaborateur
en 1765 pour Varsovie
avec la
mort en 1761. Elle devint actrice et partit

84

DIDEROT
ne cessa d'encourager
Pendant
de Josse Rousselois.
celle
ans, Diderot
quatre
troupe
Ces lettres mlent les conseils d'ordre
moral et famicomme sa pupille.
qu'il considrait
et permettent,
mieux encore que
lier aux considrations
sur l'art dramatique
peut-tre
chez Diderot.
idale de l'acteur
le Paradoxe, de saisir la conception
Savoir rendre un endroit passionn, c'est presque ne rien savoir. Le pote est pour
aux scnes tranquilles
moiti dans l'effet. Attachez-vous
; ce sont les plus difficiles ; c'est
de la dlicade la finesse, du jugement,
l qu'une actrice montre
du got, de l'esprit,
tesse si elle en a...
et Mme Diderot
ont ajout
chacune
Mme Jodin
lignes, beaucoup
quelques
plus
et l'orthographe
hsitante
(Corr. gn., V, p. 102.)
prosaques

398. LETTRE DE DIDEROT Mlle


Dupont.

Jodin,

[janvier

1767].

Coll.

Alfred

envoie quelques prceptes Mlle Jodin en trennes


Dans cette lettre, Diderot
femmes qu'il y ait au
et lui conseille
d'entrer
au service d'une des plus tonnantes
de Russie qui envisage de former une troupe franaise.
monde, l'Impratrice
avec Joas ; et, pour votre
Jouez tous les matins, pour votre prire, la scne d'Athalie
la scne
avec Nron. Dites pour benedicite,
prire du soir, quelques scnes d'Agrippine
et supposez que je vous coute. Ne vous manirez
premire de Phdre et de sa confidente,
(Corr. gn., VII,
point surtout...
p. II.)

VII

DIDEROT

ROMANCIER

ET

ESSAYISTE

Le roman philosophique est l'un des genres les plus priss du XVIIIe sicle.
Les philosophes se plurent exprimer sous cette forme nouvelle et attrayante les
grandesides qui leur tenaient coeur.Brillant causeur, Diderot passa matre dans
l'art de ces dialogues incisifs, riches d'allusions que le lecteur doit savoir dcouvrir
entre les lignes ; il y donna libre cours sa verve naturelle et son imagination
potique. Il aborda ainsi les questions les plus audacieuses,les sujets les plus brlants, sansjamais glisser dans l'emphase sans oublier non plus le but qu'il s'tait
fix ; Mon ami, faisons toujours des contes. Tandis qu'on fait un conte on est
gai... le temps se passe ; le conte de la vie s'achve.

I.

LA

RELIGIEUSE

de la Correspondance
399. PRFACE-ANNEXE DE LA RELIGIEUSE. Extrait
littraire, 1770. Copie. B.N., Mss., n.a.fr. 24939, fol. 441-457.
La Religieuse fut signale l'attention
o tait
du public par un article de Grimm
raconte en dtails la mystification
qui avait donn naissance au roman.
En 1758, le marquis de Croismare s'intressa une jeune religieuse de Longchamp
contre ses voeux auxquels elle avait t force et qui
qui rclamait
juridiquement
momentanment
en Normandie
le marquis
perdit son procs. Retir
commenait
manquer
ses amis parisiens, Grimm,
Diderot et quelques autres bandits de cette
dans le but de hter son retour parmi eux, de lui crire au
trempe qui imaginrent,
secours et
nom de la religieuse soi-disant vade de son couvent, pour lui demander
et le bon
. Une correspondance
s'tablit
entre la prtendue
protection
religieuse
des faux, se prit au jeu et se mit crire sa
marquis. Diderot,
charg de la rdaction
Religieuse.
du roman, en 1796,
L'article
de Grimm
fut publi la suite de l'dition
originale
sous le titre de Prface-Annexe. Naigeon estima nuisible l'intrt
littraire
de l'oeuvre
de dvoiler ainsi ses dessous. Or cette copie du fonds Vandeul
prsente de nombreuses
corrections
et mme des additions de la main de Diderot.
Celui-ci a donc complt le
texte de Grimm
de faon le rendre plus raliste
vers 1780, une note nous l'apprend,
je me dsole d'un
clbre d'Alainville
encore, en ajoutant par exemple la rplique

DIDEROT

86

la Prface-Annexe non plus uniquement


conte que je me fais . Il faut donc considrer
du roman, tramais bien comme partie intgrante
comme un document
anecdotique,
: c'est ainsi qu'il a remani par endroits les lettres nullevaille comme telle par Diderot
ment fictives du marquis
de Croismare.

400.

MLANIE,

In-8.

drame
B.N.,

en trois actes et en vers.


Yf. 6915.
Impr.,

Amsterdam,

C'est en faisant le compte rendu de cette pice


Par La Harpe.
se met raconter
l'histoire
de la Religieuse.
littraire que Grimm

401.

Gravure

de Halm

du Roi, l'homme
Ancien officier du rgiment
de la coterie
rible complot
, tait un familier

en l'honneur

LE MARQUIS DE CROISMARE.
B.N.,
Est., N 2.

dans la Prface Annexe, ne tarit


Grimm,
le charmant
.
marquis par excellence

402.

LETTRE DE DIDEROT Mme


Mss., n.a.fr.
24930, fol. 140.

dans la Correspondance

d'aprs

Cochin.

de qui fut mont

holbachique.
pas d'loges sur celui

d'pinay,

1770.

l'hor-

que ses amis appelaient

10 fvrier

1760.

B.N.,

! Et cela est bien vrai ? Son coeur est-il bien fou ? Sa tte
Le marquis
a rpondu
est-elle bien en l'air ? N'y a-t-il point l-dedans
?, car je me mfie
quelque friponnerie
un peu de vous tous. (Corr. gn., III,
p. 18.)
de Croismare
la prtendue
La premire
religieuse est date du
rponse du marquis
lui-mme
6 fvrier
prises par les
s'tonna,
1760. Diderot
malgr toutes les prcautions
du marquis qui
de la gnreuse raction
leur histoire,
compres pour rendre plausible
d'tre mystifi.
offrait l'infortune
de l'accueillir
chez lui. Le mystificateur
craignit

403.

Dessin de
canton
de Creully).
(Calvados,
dans la
sur bois par Godard
d'Alenon,
Bouet,
Georges
grav
de Caumont,
t. I (1846),
Statistique monumentale du Calvados d'Arcisse

B.N.,
Lj 6. 12.
P. 345.
Impr.,
CHATEAU

DE LASSON

de Croismare
faisait meubler
C'est en apprenant
que le marquis
sa fille, sortie tout exprs
dans son chteau de Lasson pour recevoir
comme gouvernante,
soeur Suzanne,
qu'il lui destinait
que Diderot
lurent de hter la fin de leur hrone.

404.

LA

RELIGIEUSE.

MS.

autogr.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

un appartement
de pension, et la
et ses amis rso-

13726.

Outre
de Diderot.
Seul manuscrit
d'une grande
oeuvre littraire
corrig
original
de la main de Diderot,
on en trouve bon nombre reportes par Meister
les corrections
d'aprs la copie expose au n 582.
Diderot
crivit
de la mystification

ce roman en deux temps. Il en rdigea le plus clair en 1760, l'poque


: je me suis mis faire la Religieuse, et j'y tois encore trois heures

DIDEROT

ROMANCIER

ET

ESSAYISTE

87

du matin, je vais tire d'aile. Ce n'est plus une lettre,


c'est un livre. (Lettre
Mme d'pinay,
novembre
1760, Corr. gn., III, p. 221.) Vers 1780, lors de sa rvision
du
de la Prface-Annexe, il reprit
et acheva La Religieuse. Dans une lettre Meister
27 septembre
1780, il lui propose pour la Correspondance littraire trente quarante
de la plume,
feuilles bien conditionnes
; c'est un ouvrage que j'ai fait au courant
de Jacques
et sur lequel j'ai t rappel par mon travail actuel. C'est la contre-partie
le Fataliste. Il est rempli
de tableaux pathtiques...
Il est intitul
La Religieuse et je ne
crois pas qu'on ait jamais crit une plus effrayante
satyre des couvents. (Cf. Inventaire, pp. 39-40.)

405.

de
TROIS FACTUMS, signs : Briquet
contre Marguerite
de Mercy,
appelante
La Marre,
de Longchamp,
de l'abbaye
religieuse

comme d'abus de sa profession


. Paris, 1755-1758.
In-4.
B.N., Impr.,
4 Fm. 17193-17195.
La religieuse
laquelle
s'intressa le marquis
de Croismare
Marguerite
s'appelait
de La Marre.
Ne le 9 janvier
1717, elle tait fille de Claude de La Marre, joaillierorfvre Paris, et de Marguerite
Roussin. Ses parents la placrent dans un couvent ds
l'ge de trois ans. C'est en 1752 qu'elle se dcida rclamer contre ses voeux.
Si le marquis ignorait jusqu' son nom lorsqu'il
s'enflamma
pour sa cause en 1758,
il est possible que Diderot
car on relve
en st plus long que lui sur cette affaire,
de La Marre.
similitudes
entre soeur Suzanne et soeur Marguerite
d'tranges

406.

CERTIFICAT DLIVR PAR LES DAMES DU VAL-DE-GRACE,


14 fvrier

B.N., Mss., Fds Joly de Fleury


1758.
1827, fol. 165.
de La Marre avait sjourn au couvent du Val de Grce entre 1732 et
Marguerite
Au moment de son procs, elle obtint ce certificat attestant
1734 en tant que postulante.
alors que la jeune fille, ne pou. Sa mre prtendit
aucune vocation
qu'elle n'avoit
vant supporter
avait demand tre transfre dans
la rigueur de la rgle bndictine,
un couvent moins austre. La justice carta la version de Marguerite
et le document
se souvenir
d'vnements
ne pouvaient
ci-dessus, sous prtexte
que les signataires
est conserv dans un volume de
survenus vingt-quatre
ans auparavant.
Ce certificat
la collection Joly de Fleury entirement
consacr cette affaire.

407.

LIVRE
fr.

CAPITULAIRE

11662,

fol.

DE L'ABBAYE

DE LONGCHAMPS. B.N.,

Mss.,

106.

Sr Marguerite
de La Mare fut vestue le 26 janvier de l'anne 1735 ge de 18 ans
et fut professe le 30 janvier
1736. A la suite de cette mention se lit la note de l'huissier
au premier compulsoire
procdant
pour la mre de la religieuse, le 2 dcembre 1752.
Les deux premires sentences de l'Officialit
de Paris le 28 mars 1753 et le 11 juillet
la religieuse. Celle-ci, au cours de ses requtes, allgua maints
1755, furent favorables
faits extraordinaires
de sa mre son
: ne voyait-elle
pas dans le dsintressement
gard la preuve qu'elle n'tait point sa fille, mais celle de la duchesse de Berry, substitue
ds la naissance l'enfant mort-n des de La Marre ?

408.

L'ABBAYE
Est.,

Va.

DE LONGCHAMPS.
202

(2).

Gravures

d'Isral

Silvestre.

B.N.,

88

DIDEROT
Ce monastre
de soeurs clarisses tait situ dans le bois de Boulogne.
Au XVIIIe sicle
c'tait un couvent trs mondain
o l'on venait de partout
couter la musique
sacre.
Dans la Religieuse, c'est l que soeur Suzanne fut conduite
et aussitt mise au clavecin.
C'est l aussi que soeur Marguerite
de La Marre
demeura jusqu'
sa mort.

409.

cole
Vaucanson.
JACQUES DE VAUCANSON.
professionnelle
Buste gauche,
Au-dessous
:
sign Bescher
Ed.,
d'aprs
Pajou.
Grenoble.
de fin d'tudes.
Branches
de laurier
noues
R, Concours

en sautoir.
Br. Diam.
Md.
51 mill.
B.N.,
clbre ingnieur
mcanic en, nomm inspecteur des manuJacques de Vaucanson,
factures
de soie en 1740, fut envoy par le gouvernement
Longchamp
pour y
tablir
des mtiers et des dvidoirs
et autres ustanciles
relatifs
l'tablissement
des
vers soye . Par l'intermdiaire
de sa nice, Mlle Biche, la soeur de La Marre lui fit
un mmoire.
Ils jourent
donc un rle analogue
ceux de l'avocat Manouri
parvenir
et de la soeur Sainte-Ursule
dans le roman de Diderot.

410.

ARRT
Mss.,

DE LA COUR DU PARLEMENT, 17 mars


Fds Joly de Fleury
1827, fol. 42.

1758.

B.N.,

Copie.

En 1755, Briquet
de Mercy, l'avocat
de Mme de La Marre,
renfora sa dfense : la
sentence du 28 aot 1756 enjoignait
la religieuse
de rester dfinitivement
dans son
c'est sans doute cette
couvent.
fit appel devant le Parlement
Marguerite
poque
l'affaire
s'bruita
mais
l'arrt
rendu le 17 mars 1758 ne fit que confirmer
la
que
sentence de 1756.
Contrairement
Marie-Suzanne
Simonin,
de Longchamp.
En 1790, elle figure
l'abbaye

411.

LOUISE ADLAIDE
D'ORLANS,

nyme.
B.N., Est., N 2.

la soeur de La Marre
ne quittera
encore parmi les religieuses.

abbesse

de

Chelles.

Elle

Diderot
de la suprieure
inspira peut-tre
pour son portrait
le dernier couvent o rsida soeur Suzanne.
d'Arpajon,

412.

LIVRES NOUVEAUX.
Annonce
B.N.,

413.

La

Religieuse,

dans le Journal
publie
Impr.,
4 Lc 2. 718. A.

LA

de France du primidi

Diderot.
RELIGIEUSE,
par

blique
B.N.,
(1796). In-8.
dition

ouvrage

Rs.,

posthume

Gravure

ano-

de Saint-Eutrope

de Diderot.

21 vendmiaire,

an V
Paris,
p. Y . 2275.

plus

de

l'an

la

Ve.

Rpu-

Les journaux
de l'poque,
La Dcade philosophique ou L'Esprit
des
originale.
La Religieuse a valeur
journaux franais et trangers, font des comptes rendus logieux.
de vrais mmoires lit-on dans les Nouvelles politiques, nationales et trangres du 27 octobre
1796.

DIDEROT

ROMANCIER

ET

414. LA RELIGIEUSE malgr elle, histoire

B**
de
B**.
Mr.
Amsterdam,
par
Y 2. 61831.

ESSAYISTE

89

galante, morale et tragique...


B.N.,
1740. In-12.
Impr.,

Par

de Brou. Le roman
de Diderot
Brunet
avec ce
prsente
beaucoup
d'analogies
mais c'est peut-tre
la littrature
de l'poque
fourmille
de
fortuit,
roman,
d'exemples
romans
concernant
les vocations
forces. Mme
de Genlis raconte
dans ses Mmoires,
l'histoire
de sa mre Mme de Saint-Aubin,
mre enferma
au couvent
et
que sa propre
de dire non la crmonie
des voeux.
qui eut le courage

2. LE

NEVEU

DE

415. LE NEVEU DE RAMEAU. Ms. autogr.


Library.

RAMEAU
New-York,

Pierpont

Morgan

Mise au net de l'tat dfinitif,


ce manuscrit,
impeccablement
calligraphi
par Diderot,
dcouvert
la fin du sicle dernier
dans la bote d'un bouquiniste
du quai Voltaire,
le texte de base du Neveu de Rameau.
enfin d'tablir
permit
le trouva
insr dans le tome 126 d'une collection
d'environ
trois
Georges Monval
cents volumes de tragdies et oeuvres diverses, uniformment
relis en veau fauve. Cette
de La Rochefoucauldcollection
avait t constitue
Frdric-Gatan
par le marquis
de nombreuses
missions diplomatiques
en Allemagne
de 1815
Liancourt,
qui effectua
1848. Est-ce dans ce pays que le collectionneur
le manuscrit,
que Diderot
acquit
aurait
confi Grimm
?
peut-tre
Ce manuscrit
ne contient
de l'oeuvre : Satyre 2de. (La premire
que le sous-titre
satyre,

ddie

Naigeon,

tant

Sur les caractres.)

aus dem Manuskript


416. RAMEAU'S NEFFE. Ein Dialog von Diderot
bersetzt und mit Anmerkungen
begleitet von Goethe. Leipzig,
Z. Furstenberg
1805. In-12. B.N., Impr.,
519.
de Diderot
d'une conversation
Vritable
avant la lettre.
Ce roman naquit
original
de conteur
avec Rameau
au caf de la Rgence,
Il y dploie
son art blouissant
plaiTourneux
heureuse de Maurice
sant, raliste, amer ou plein de gat. L'expression
qui
du Neveu, se
de roman
les vicissitudes
des publications
justifie
bibliographique
Ce texte de Diderot
fut d'abord
connu grce cette traduction
justifie
pleinement.
conservs
de Diderot
qu'en donna Goethe, d'aprs une copie qui venait des manuscrits
l'Ermitage.
ne fut jamais
La copie dont Goethe se servit et qu'il
tenait de Schiller
Cette traduction
retrouve
. Le succs de Diderot
fut vif et durable
en Allemagne.
de Goethe fut reprise dans une dition
de ses oeuvres compltes
en 1830. (B.N., Impr.,
Z. Furstenberg
489 (36).)

417. LE NEVEU DE RAMEAU, dialogue. Ouvrage posthume et indit,


Diderot. Paris, 1821. In-8. B.N., Impr., Z. 27639.

par

Il s'agit ici d'un monstre


de Goethe par de Saur et
traduit
sur l'allemand
littraire,
de Diderot,
vrais faussaires, car ils donnent
leur texte pour un authentique
Saint-Gnies,
alors qu'il est vulgaire
et lourd, genre style du Pre Duchesne
. Cette dition montre
la vogue de Diderot
sous la Restauration.

DIDEROT

90

418.

de Rameau.
Le Neveu
OEUVRES INDITES de Diderot.

Hollande.
1821. In-8. B.N., Impr.,
Paris, Brire,
dition
Vritable
par Brire.
C'est la premire
deul.

419.

princeps
version

LE CAF MANOURY.

du Neveu, tome
authentique

Dessin

21 des OEuvres de Denis

d'une

copie

de Vaujuas.

Le

Neveu de Rameau a pour dcor un endroit


on ne connaissait
XVIIIe sicle, le caf. Jusqu'alors
et bruyants.
Ds 1721 Montesquieu
:
remarquait
il y a un grand nombre de maisons publiques
o
dans d'autres
de ecs maisons on dit des nouvelles,

communique

Voyage de
Z. 27633.
Diderot,

publies

par Mme

de Van-

Carnavalet

D.

familier
aux hommes de lettres du
que les cabarets, endroits vulgaires
Le caf est trs en usage Paris,
on le distribue.
Dans quelques-unes
on joue aux checs. (Lettres Per-

sanes.)
Situ

sur le quai de l'cole,


aujourd'hui
quai du Louvre, le caf Manoury
cafs littraires
avec le caf Procope et la Rgence.
plus importants

420.

PHILIDOR. Gravure
de C. N.
B.N., Est., N2.
1772.

Cochin

Cit dans la premire


page du Neveu de
et le premier joueur
d'checs de
musicien
nous dit que
pdie, le chevalier de Jaucourt
d'chec la fois sans voir le damier.
Le 10 avril 1782, Diderot
lui crivit une
aux checs. (A.T., XX, p. 79.)
musique

421.

8134.

d'aprs

A.

fut un des

de Saint-Aubin.

le subtil fut un grand


Rameau, Philidor
son temps. Dans l'article
checs de l'EncycloPhilidor
tait capable de jouer deux parties
lettre

assez svre, l'adjurant

SCNE DE JEU DANS UN CAF, prs de Saint-Sulpice.


Coll.
Gabriel
de Saint-Aubin.
particulire.

de prfrer la

Dessin

par

On aperoit les tours de Saint-Sulpice


par la fentre. Ce caf devait tre un des nombreux donner sur la foire Saint-Germain,
peu de distance de la rue Taranne o
habita
Diderot.

422.

TABLE

DE JEU ayant

appartenu

Diderot.

Coll.

A. Dupuis.

Elle fut donne en souvenir


descendant
du grand
du philosophe
Calixte
Miot,
et qui exera la charge de Directeur
de la Hautedu jury d'accusation
pre de Diderot,
Marne en 1797. Elle a depuis lors toujours t transmise l'an de la famille.

423.

SCNE DE CAF. Phot. d'aprs la gravure


de Dunker
B.N., Est.
de Paris de Mercier.
1787.
Voici
la
se chauffent
limonadire,

pour

le Tableau

de cette gravure
un anglais,
un allemand
: Un armnien,
lgende
dit des douceurs
la belle
au pole d'un caf. Un courtaud
de boutique

qui montre tous des charmes aussi frelats que la liqueur


qu'elle vend.

DIDEROT

424.

ROMANCIER

INTRIEUR D'UN CAF. Gravure


E. C V.
Est., Hennin

ET

par

ESSAYISTE

91

Lautherbourg.

1763.

B.N.,

On voit apparatre
il est vrai, un personnage
ici, sous un aspect assez caricatural
nouveau au XVIIIe sicle, la caissire de caf, bien diffrente
des servantes familires.
Idole-ne...
la matresse d'un caf voit en public tous les hommes avec indiffrence

dans Les Ridicules du sicle (1752). De mme, Diderot


dit F. Chevrier
fut impressionn
de la rue des Poulies : La belle htesse ne vient jamais
par la patronne du restaurant
causer avec ses pratiques,
elle est trop honnte et trop dcente pour cela, mais ses pratiques vont causer avec elle tant qu'il leur plat, et elle rpond fort bien. (Corr. gn.,
VII,
p. 159.)

425. LE JOUEUR PLOR.


AAz.

Gravure

de J. Ducreux.

1791.

B.N.,

Est.,

On ne trouve pas chez les artistes contemporains


de Diderot l'intrt pour les mimiques
et les grimaces qui transparat
dans Le Neveu de Rameau.
A partir
de 1783, Joseph Ducreux
des ttes d'expression
peignit
grimaantes
qui
ses
Il
effarrent
est probable,
contemporains,
d'ailleurs,
qu'il en avait trouv l'ide dans
la caricature
anglaise.

426.

bizarres.
Gravure
ODDITIES, expressions

Rowlandson.
B.N., Est., Tf.
1792.

427.

QUATRE PAIRES DE FIGURES GROTESQUES. Gravures


B.N., Est., Tf.

de Wigstead,

publie

anonymes.

Nous voyons l se rvler un intrt pour les silhouettes bizarres ou grotesques


manifeste aussi, de faon beaucoup moins vulgaire,
dans le Neveu de Rameau.

428.

RAMEDE, pome...
Petersbourg,

Rs. Ye.
1766. In-8.
B.N., Impr.,

LA

aux

rameaux

par

qui se

couronns,

2490.

Par Jean-Franois
Rameau, neveu du grand Rameau. Il naquit Dijon, en 1716, de
Claude Rameau,
Il s'engagea,
et
organiste.
enseigna le chant puis se fit organiste
finit par mendier.
Ce bohme ne fut pas le dbauch dpeint par Diderot.
Le premier
titre de cette mdiocre autobiographie
fut Rameaulogie ou Histoire de Rameau le neveu
et des siens. Les calembours
en sont le seul mrite : achev d'imprimer
le Dimanche
des Rameaux,
deux fois dans le
1766; Inter ramos lilia fulgent ... Diderot
apparat
texte :
Et toi, sage Dennis, dans ta course splendide,
Ton mrite, nos yeux, reprsente Alcide.
J.-F. Rameau crivit de Nouvelles pices de clavecin dont Frron fit l'loge dans L'Arme
littraire. Le manuscrit
en a disparu. Le pote Piron a pu galement servir de modle
Diderot.
(Cf. J. Fabre. Le Neveu de Rameau, 1950, note 74.)

429.

LA NOUVELLE RAMIDE, pome revu, corrig


et presque refondu,
fils et neveu des deux grands hommes,
ne
par M. Rameau,
qu'il

fera pas revivre.


Amsterdam,
B.N.,
1766. In-8.
Impr.,
Ye. 31072.

DIDEROT

92
Rameau
n'est
nomma
Rameau

430.

que l'auteur
le chaos.

suppos

de cette

attribue

parodie

Cazotte

qui sur-

PROCDURE ENGAGE CONTRE CLAUDE RAMEAU par sa belle-mre,


de Ville de Dijon,
devant
la Chambre
la veuve Rondelet,
23 avril
Arch.
B 2. 360178.
1717.
Dp. de la Cte d'Or,
est un personnage
de Dijon, le frre du grand Rameau,
Claude Rameau,
l'organiste
. Les archives judique son fils, le neveu de Rameau
pour le moins aussi pittoresque
ciaires de Dijon ont conserv maintes traces des rixes et des procs de cet homme quereldirectement
le petit Jean-Franois,
leur. Le document
g
expos ci-dessus concerne
de sa
de quatorze
mois, fouett et maltrait
par son pre, la grande indignation
ses risques et prils... Les
la veuve Rondelet,
maternelle,
grand-mre
qui s'interpose
molcule
trouvent
ici
sur la maudite
paternelle
plaintes du neveu Diderot
cho.
un singulier

431.

de Ville
B 373.

REGISTRE DE DLIBRATIONS de la Chambre

Archives
10 juin
municipales,
1739.
Dijon,

de Dijon,

ans semble dj avoir le got des


Rameau g de vingt-trois
1739, Jean-Franois
En habit ecclsiastique
il a bien t tonsur, mais n'est-ce
expdients avantageux.
favorablement
sa victime
? il a vendu une chane d'or
surtout
pour influencer
de Dijon, que Claude Rameau
la somme de 4 olivres, une marchande-orfvre
moyennant
fait poursuivre,
car elle n'aurait
pas d accepter de traiter avec un jeune homme, encore
H. Giroux,
sous puissance de son pre (Cf. pour ce numro et le numro prcdent,
du Neveu de Rameau ).
Notes sur le milieu familial
En

432.

LA CARICATURE DU CLBRE
telle. B.N.,
Est., N 2.

RAMEAU.

Gravure

d'aprs

Moi, Rameau,
le neveu de celui que l'on apelle le grand Rameau
droit et les bras en l'air au Palais Royal,
depuis que Mr.
promener
dessin courb, et les mains sous les basques de son habit !

433.

JEAN-PHILIPPE
Caffieri.
1762.

RAMEAU.

B.N.,

de A.
Gravure
Est., N 2.

de

Carmon; qu'on voit se


l'a
Carmontel

Saint-Aubin

d'aprs

de Lulli
Ce musicien clbre, qui nous a dlivr du plain-chant
, mais
de son neveu du.
pense qu' lui ; si nous en croyons les dclarations

434.

LE TRIOMPHE DE RAMEAU,
C V.
Est., Hennin

allgorie.

Gravure

anonyme.

qui

ne

B.N.,

avait dj tabli le
de reprendre
ce thme dans Le Neveu de Rameau, Diderot
: Utmiutsol
entre Lulli et Rameau
dans Les Bijoux Indiscrets (chap. XIII)
parralle

et Utrmifasollasiututut
musiciens clbres dont l'un commenait
[Lulli]
[Rameau],
alternativement
la scne lyrique...
vieillir
et l'autre ne faisait que de natre, occupaient
c'est sa faute. Le
est simple, naturel,
Le vieux Utmiutsol
uni, trop uni quelquefois,
:
Utrmifasollasiututut
est singulier,
savant,
trop savant quelquefois
jeune
compos,

mais c'est peut-tre la faute de son auditeur.


Avant

DIDEROT

ET

ROMANCIER

3. JACQUES

LE

ESSAYISTE

93

FATALISTE

435. JACQUES LE FATALISTE et son matre,


B.N.,
Impr., Q10.
par Diderot.

La Religieuse,

par Diderot...

distribu
Buisson en 1796. Jacques le fataliste offre une
Prospectus
par l'diteur
Le manusgrande varit de traits et d'ides sous une forme simple, neuve et originale...
national
crit original...
vient d'tre offert l'Institut
de France par le prince Henri de
Prusse... La Religieuse offre un grand tableau plein d'me et de passion.

436. JACQUES LE FATALISTE et son matre,


de la Rpublique
(1796). 2 vol.
p. Y 2. 2273.

par Diderot... Paris, an Ve


in-8. B.N., Impr.,
Rs.

Roman
sans doute en 1772 et achev en Russie. Des copies en furent
commenc
faites ds avant 1780 pour les abonns de la Correspondance littraire. Le sujet en est le
la libert et le dterminisme,
trait avec fantaisie et humanit.
fatalisme,
est tantt rabelaisienne,
de Diderot
tantt humoristique
L'inspiration
(Voyage sentimental ou Tristram Shandy, de Sterne). La critique
fut trs mitige : conte scandaleux
et ordurier
et de chaleur . Le manuscrit
, conte plein de mouvement
autographe
du roman n'est pas connu. Il en existe deux copies, l'une dans le fonds Vandeul,
l'autre
Leningrad
(Cf. n 587.).

437. HALTE DEVANT UNE AUBERGE. Peinture


Muse des Beaux-Arts.
Dunkerque,
Une auberge pleine
liste et son matre.

de vie et d'animation

comme

de J.-L.

de Marne.

celle o s'arrtrent

Jacques

le fata-

438. JACQUES LE FATALISTE et son matre, par Diderot. Paris, Brisson,


Coll.
an Ve de la Rpublique
(1796). 2 vol. in-8.
particulire.
Reliure
rvolutionnaire
au dos bonnet
portant
les initiales L.E.F.
: Libert,
galit, Fraternit.

phrygien

et donjon

de la Bastille

et

439. THALIA, herausgegeben von Schiller. Leipzig,


1785. Gr. in-8.
et universitaire,
nationale
Cd.
Strasbourg,
Bibliothque
Impr.,
147047.
Schiller

traduisit
dans le n 1 l'pisode
de Mme de La Pommeraye
a donn une traduction
Vengeance de femme. En 1792, Mylius
complte
Jakob und sein Herr.

440. EXEMPLE SINGULIER de la vengeance


l'allemand
par J.-P. Doray-Longrais.
B.N., Impr., Rs. p. Y 2. 1042.

sous le titre
du roman
:

d'une femme. Traduction


Paris,
1793. In-8.

de

DIDEROT

94

des Arcis et de Mme de La Pommeraye.


On lit dans la prface :
pisode du Marquis
Ce conte est de Diderot. Il a t traduit en allemand par M. Schiller d'aprs le manuscrit en franais que lui a confi M. le Bon de Dalberg.

441.

SECOND VOYAGE de Jacques

an XII,
Versailles-Paris,

le fataliste
et son matre,
de Diderot...

Y 2. 67994.
B.N., Impr.,
1803. In-12.

On lit dans la Prface signe P. L. C. : Pardon...


si j'entreprends
de continuer les
Aventures de Jacques... il tait crit de tous les temps que je ferais cette folie-l. Le
thme de Jacques inspira MM. Dumanoir,
Clairville
et Lopez un vaudevillejou
en
aucun intrt.
1847, qui ne prsente malheureusement

442.

SAL. GESSNERS SCHRIFTEN, Vter Theil.


und Erzaehlungen
[Idyllen
Zurich,
von Diderot.]
Fesslin
und C,
Gessner,
bey Orell,
de S. Gessner. B.N., Impr.,
Z. Fursten1772. In-8, vignettes
berg 244 (5).
Dans l'avis au lecteur, on lit sous la plume de Gessner : Je fais cadeau l'Allemagne
de la traduction
de ces Contes, avant mme que la France ait vu les originaux.
Ils
en France l'anne suivante
paratront
(voir n 443).
Il existe une dition spare des Idylles et des Contes, publies en 1772, Zurich, chez
La vritable dition originale des deux Contes de Diderot,
les mmes diteurs. (Cf. D. Muller,
Bull. du Bibliophile, 1928, p.216-268.)
En 1810, on trouve une dition de Gessner contenant les Contes de Diderot
sans nom d'auteur
comme s'il s'agissait d'une oeuvre ou
de Gessner.
d'une traduction

443.

CONTES MORAUX ET NOUVELLES IDYLLES de D***


et Salomon

ner. Zurich,
B.N., Impr.,
1773. In-4, pl. de Gessner.
Yh.

GessRs.

Premire dition franaise des deux contes : Les deux amis de Bourbonne et l'Entretien
d'un pre avec ses enfants. S'tonnant
du mlange des contes ralistes de Diderot avec les
fades idylles de Gessner, l'abb de Vauxcelles
s'exclamait
: Ce sont des satyres parmi
et
des nymphes.
Ces contes furent crits aprs le voyage de Diderot
Bourbonne
refait par
Langres en 1770. Le conte des Deux amis serait de Mme de Prunevaux,
Diderot.

444.

VOYAGES du P. Labat de l'ordre


en Espagne et
des FF. Prcheurs,

en Italie...
G. 11262Paris, 1730. 8 vol. in-12.
B.N., Impr.,
11269.
L'histoire
est raconte

du savetier de Messine qui voulut se mettre au-dessus des lois (t. V, p. 189),
dans l'Entretien...
en deux livraisons la
Ce conte fut donn par Diderot
dans une lettre Galiani,
Correspondance littraire, Ier et 15 mars 1771. Mme d'pinay
ferait volontiers croire quelle est le premier auteur du conte, il n'en est rien. Le problme pos est de savoir si pour rendre service son semblable, un honnte homme a le
droit d'enfreindre
la lgislation
de son pays.

DIDEROT

ROMANCIER

ET

ESSAYISTE

95

l'intrt
de l'argent,
les
445. ESSAIS SUR LE COMMERCE, le luxe, l'argent,
Par David Hume. Traduction
avec des rflexions
nouvelle,
impts...
Paris,

du traducteur...
F. 24973.
B.N., Impr.,
1767. In-8.
de Mlle de La Chaux, hrone d'un des contes de Diderot
Traduction
: Ceci n'est pas
un conte, crit en 1772, publi en 1773 dans la Correspondance littraire, et en 1798 par
Naigeon.
Diderot
raconte l'histoire
de Tani bafou par Mme Reymer, et l'histoire
authentique de Gardeil et de Mlle de La Chaux, qui sacrifia sa vie avec la plus grande abngation l'gosme de son amant.

4. LE RVE
446. LE RVE DE D'ALEMBERT.
Pl. V.

DE D'ALEMBERT
Ms.

autogr.

B.N.,

Mss. n.a.fr.

13727.

Mise au net d'un texte antrieur.


Diderot
composa ces trois dialogues : la Suite d'un
entretien entre Mr. d'Alembert et Mr. Diderot, Le Rve de d'Alembert, et la Suite de l'entretien
il invente la formule du transformisme
prcdent au cours de l't 1769. Gnialement,
avant Lamarck
la vie est une suite d'actions et de ractions. Vivant, j'agis et je ragis
en masse... Mort, j'agis et je ragis en molcules. Natre, vivre et passer, c'est changer
de formes. Mais il n'osera livrer d'autres qu' ses amis intimes des rflexions d'une
audace excessive pour l'poque
et qui, par surcrot, mettaient
en scne des personnes
bien vivantes de son milieu.
des assertions de Naigeon, et de Diderot
L'existence de ce manuscrit vient l'encontre
du manuscrit
lui-mme, sur la destruction
original, la demande de Mlle de Lespinasse.
Diderot dut au moins en conserver une copie qu'il remania
en 1774.

447. LE RVE DE D'ALEMBERT.

Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

du Rve et de la Suite excute par Naigeon en deux temps : il dut


Copie intgrale
prendre une premire copie entre le 2 septembre et le 24 octobre 1769, puis, sans doute
vers 1774, avoir en main un manuscrit
revu et augment qui lui permit de complter
son texte dans les marges et dans l'interligne.
Dans ses Mmoires historiques, Naigeon prtendit
donner une analyse extrmement
de
dtaille des dialogues uniquement
d'aprs des rsums et des extraits provenant
deux lectures attentives,
de
car il ne possdait aucune copie de ces deux manuscrits
Diderot
.
La rcente dcouverte
de son mensonge.
de cette copie est une preuve clatante
aisment.
L'analyse plus succincte de l'Entretien, non copi par lui, s'explique

448. PRFACE DES DIALOGUES. Copie.

B.N.,

Mss., n.a.fr.

13731, fol. 2-3.

L'histoire
des manuscrits
du Rve de d'Alembert vient encore se compliquer
par cette
lettre un ami o Diderot annonce s'tre dcid reprendre la trame des dialogues en
attnuant
la hardiesse de sa pense.

DIDEROT

96

Dans la collection
des manuscrits
par Mme de Vandeul, cette
envoys Leningrad
lettre se trouve curieusement
place avant les lments de Physiologie et contient quelques
ces dialogues ont
donnes supplmentaires
: En changeant les noms des interlocuteurs,
perdu le mrite de la comdie. Il semble qu'il n'existe aucune trace d'une version ainsi
deux autres copies du Rve avec de
remanie.
Le fonds Vandeul
possde nanmoins
de M. de Vandeul,
nombreuses corrections
qui a ratur les termes et les passages oss.

449.

TESTAMENT OLOGRAPHE DE MLLE JULIE DE LESPINASSE. Paris,

le
mai
Lambot
22
11 fvrier

l'tude
de
Me
1776.
1776, dpos
Minutier
tude
LXXXIII,
A.N.,
central,
579.
de ses derniers scruLa mort de Mlle de Lespinasse, le 21 mai 1776, libra Diderot
non modifis, dans quatre
des dialogues.
Ils parurent,
la divulgation
pules concernant
livraisons
de la Correspondance littraire en 1782, avant d'tre dits en 1830.
de l'existence
C'est en effet l'instigation
de son amie, informe par une indiscrtion
leur destruction.
des dialogues,
aurait exig de Diderot
(Naigeon,
que d'Alembert
Mmoires historiques..., p. 409.)

450.

RECHERCHES SUR LE POULS par rapport


In-12. B.N., Impr.,
Td 16. 31.

aux

crises.

Paris,

1756.

Par Thophile
de Bordeu (1722-1776),
mdecin de la Facult de Paris qui collabora
l'Encyclopdie (article Crise). Ce livre eut un vif succs, ainsi qu'un autre trait, publi
en 1762 : Recherches anatomiques
sur la position des glandes et sur leur action.
Mme Le Gendre et en 1768,
En fvrier 1766, Bordeu soigna la soeur de Sophie Volland,
l'ait choisi comme
on le trouve au chevet de Damilaville,
ce qui explique que Diderot
mdecin de d'Alembert.
du Rve plutt que le docteur Bouvart,
protagoniste

451.

LES CARTS DE LA NATURE, OU recueil


B.N.,
Est., Jf. 21.
La
parle

452.

des principales

monstruosits.

12 reprsente des soeurs siamoises. Dans le Rve de d'Alembert,


planche
d'un cas analogue survenu Rabastens,
diocse d'Albi.

Bordeu

des
ANATOMIE ARTIFICIELLE.
de l'exposition
publique
[Annonce
Biheron.]
excutes par la demoiselle
artificielle,
pices d'anatomie
Paris
B.N.,
Ta 64. 47.
(1761). In-8.
Impr.,
Mlle Biheron (1719-1795)
Son nom est cit avec loges
est la fille d'un apothicaire.
dans un rapport
l'Acadmie
des Sciences, 23 juin 1759. Diderot
par S.-F. Morand
fort cette collection
dont Pringle disait qu' il n'y manquait
apprciait
anatomique
; il la recommanda
Wilkes, puis Catherine
II, en en
vivement
que la puanteur
montrant
l'intrt
mme pour des jeunes filles. Mlle Biheron proposa au
pdagogique
de France. On ignore le
Roi son Cabinet d'anatomie
des Enfants
pour l'ducation
ciclope dont
rsultat de cette dmarche. Elle donna un moulage en cire de l'enfant
parle Bordeu dans Le Rve.

DIDEROT

5. LE SUPPLMENT

ROMANCIER

ET

AU VOYAGE

ESSAYISTE

97

DE BOUGAINVILLE

453. SUPPLMENTAU VOYAGE DE BOUGAINVILLE, ou Dialogue entre A. et


B. sur l'inconvnient
d'attacher
des ides morales certaines

actions physiques qui n'en comportent


pas. Copie.
B.N., Mss.,
n.a.fr. 24939, fol. 5l5-537.
Ce manuscrit
qui a t corrig et rvis par Diderot lui-mme
prsente sans doute le
tat du Supplment tel qu'il existait dans le manuscrit
premier
non connu.
autographe
de Polly Baker n'est pas dans ce texte. Diderot
travaillait
au Supplment en
L'pisode
du 7 octobre fait allusion au papier sur Bougainville
.
1772 ; une lettre Grimm
Le fonds Vandeul
possde galement une copie de la version finale du texte, et une
excute d'aprs le premier
tat et complte
copie de Naigeon,
par la suite. Chose
curieuse, Naigeon n'a pas utilis sa copie dans son dition de 1798.

454. SUPPLMENT AU VOYAGE de Bougainville,


dialogue sur l'inconvnient d'attacher
des ides morales certaines actions physiques
B.N.,
qui n'en comportent
pas.
Impr., Z. 29750.
Publi

fois dans les Opuscules philosophiques et littraires, la plupart


pour la premire
posthumes ou indites [sic], Paris, 1796, dits par l'abb Suard et Bourlet de Vauxcelles dont l'Avis l'diteur mrite d'tre cit : ... c'est du Diderot
tout pur... C'tait
bien... le raisonneur...
le plus la houzarde...
Il avoit de l'esprit
toutes les fois qu'il
la tte... Vous me demandez
si vous imprimeriez
cette sans-culotterie ? et vraiperdoit
ment oui, imprimez-la...
Diderot
a appris aux Chaumette
et aux Hbert dclamer
contre... le grand Ouvrier,
les magistrats
et les prtres . Les Adieux
du Vieillard
un des plus beaux morceaux
forment
d'loquence
sauvage qui existent en aucune
Dans cet ouvrage,
langue . (Meister,
Diderot
Correspondance littlittraire)
attaque le
colonialisme
et le clibat des prtres.

455. VOYAGE AUTOUR DU MONDE, par la frgate du roi La Boudeuse et la


flte l'toile, en 1766, 1767; 1768 et 1769. Paris, 1771. In-4.
B.N., Impr., G. 8085.
Diderot
premire

a fait un compte rendu


fois par Assezat-Tourneux

de ce rcit de voyage de Bougainville,


en tte du Supplment.

456. LE SAUVAGE de Tati aux Franais,


ami des sauvages. Londres-Paris,
8 Li 3. 36.
Par Nicolas Bricaire
de La Dixmerie.
Saint-Malo
ayant son bord, Aotourou,

publi

pour la

avec un Envoi au philosophe


1770. In-12. B.N., Impr.,

On sait que Bougainville,


en 1769, aborda
un Tahitien
amen de la Nouvelle Cithre

457. DANSE TAHITIENNE, de l'le d'Ulita.

B.N., Est., Of. 8 a.

Gravure

de Palas. 1774.

DIDEROT

98
Voyage autour du Monde (1771)
gravure et la suivante proviennent
Le

de Bougainville
n'tait illustr
des Voyages du Capitaine Cook.

458. DANSEUSETAHITIENNE. Gravure


B.N., Est., Of. 8 a.

de Sherwin

d'aprs

que de cartes. Cette

Webler.

1773.

Le dessinateur,
sur des documents
n'a pu s'empourtant
authentiques,
s'appuyant
pcher de donner une allure europenne cette danseuse ; de la mme faon que Diderot
ne voy at les moeurs tahitiennes
que sous leur aspect le plus idyllique.

459. HISTOIRE PHILOSOPHIQUEet politique des tablissements et du commerce des Europens dans les deux Indes, par Guillaume-Thomas
Genve,
B.N., Impr., G. 6558.
Raynal.
1780. In-4.
IV contient,
de Polly Baker. Le texte original est de
p. 241-244, l'Histoire
et a paru dans le Gentleman's Magazine et le London Magazine. Polly
Franklin
Benjamin
Baker apparat comme une interpolation
et puisqu'il
est prouv que Diderot a collabor
cette oeuvre de l'abb Raynal partir des ditions de 1774, ce texte serait de Diderot.
(Cf. n 522.)
Ce tome

VIII

DIDEROT

ET

LA

RUSSIE

L'Est exerait une grande fascination


sur les Franais du XVIIIe
sicle.
Diderot devait entreprendre son tour, aprs ses amis Falconet et Le Mercier de
La Rivire, un plerinage cette cour de Russie dont la souveraine Catherine II
rivalisait alors avec Frdric II pour s'attacher les philosophes franais.
Ds 1762, l'Impratrice
avait invit Diderot venir lui rendre visite mais
il avait dclin cette offre flatteuse. Ce fut seulement en 1773 que ce projet prit corps.
Le si mai de la mme anne, Diderot quitta Paris, fit une escale de trois mois
La Haye et arriva enfin Saint-Ptersbourg
aprs avoir parcouru six cent quatre
vingt-huit lieues en poste. Il prit le chemin du retour cinq mois plus tard, sans
avoir dpass les limites de la capitale, uniquement occup, dira-t-il
lui-mme,
tmoigner la souveraine son zle, son dvouement et sa reconnaissance . S'il
resta toujours fidle ses principes philosophiques, il avoua volontiers, non peuttre sans quelque ingnuit, tout l'ascendant que la tsarine parvint rapidement
prendre sur son esprit : Que les souverains ne feraient-ils pas de nous, remarquat-il un jour, s'ils daignaient en prendre la peine ?

1. PREMIRES

RELATIONS

460. LETTRE DE DIDEROT Voltaire,


Victor Cousin, ms. 5, pice 31.

AVEC

II

CATHERINE

29 septembre

1762.

Bibl.

Par l'entremise
de Voltaire,
de Cathele comte Ivan Chouvalof,
ancien chambellan
rien II, avait propos Diderot
de venir terminer
l'Encyclopdie en Russie. Diderot
dclina son offre, mais ce lui fut l'occasion d'une premire prise de contact avec l'Impratrice de Russie, qui assnait, selon l'expression
de Voltaire
reprise ici par Diderot,
un norme soufflet aux adversaires des encyclopdistes.

DIDEROT

100

461.

LETTRE DE DIDEROT au duc


Mss., n.a.fr.
24839, fol. 216.

de Praslin,

27 avril

1765.

B.N.,

vraiment
en 1765. Diderot
et Catherine
entre Diderot
Les relations
s'engagrent
alors ge de
en vue d'assurer une dot Anglique,
voulait se dfaire de sa bibliothque
douze ans, Grimm et le gnral Betzk furent ses intermdiaires
pour en proposer l'achat
de l'objet de ses dlices,
Celle-ci ne voulant
l'Impratrice.
pas priver le philosophe
de ses loisirs consentit l'acquisition
au
et les compagnons
la source de ses travaux
de lui en laisser la jouissance. En sujet respectueux,
prix de 15 000 livres, condition
Diderot
sollicita
alors l'autorisation
royale auprs du duc de Praslin, secrtaire d'tat
ministre de la Maison Royale,
et du comte de Saint-Florentin,
aux Affaires trangres,
en deux lettres crites le mme jour, en des termes presque identiques
(Corr. gn., V,
p. 28).

462.

LETTRE DU DUC DE PRASLIN Diderot,


n.a.fr.
24941, fol. 46.

7 mai

1765.

B.N.,

Mss.,

fut
royale, donne ds le Ier mai, par le comte de Saint-Florentin,
L'approbation
la semaine suivante
confirme
Diderot,
dsormais,
portera le
par le duc de Praslin.
.
de l'Impratrice
titre de bibliothcaire
II fit proposer Diderot
par le prince Galitzin
Quelques mois plus tard, Catherine
Le philosophe
raconta ainsi leur entretien : La
d'acheter
ses manuscrits.
galement
au prince ; monsieur, j'en suis fch, mais cela ne
vente de mes manuscrits
? rpondis-je
? C'est que je les ai vendus. Vendus ? Eh ! monsieur,
se peut plus. Et pourquoi
: je les ai vendus
comment voulez-vous que j'crive cela ? Rien de plus facile, monsieur
avec mes livres. (Corr. gn., V, p. 217.)

463.

de toutes les Russies [par


A CATHERINE II, impratrice

d'aprs Eisen.
Paris, 1765. In-8, 2 pl. gr. par Longueil
Dorat].

Rs., Ye. 2456.


B.N., Impr.,
PITRE

Catherine
II tait fort clbre
l'gard
velle de sa munificence

et des lettrs ; la noudans le milieu des philosophes


:
de Diderot
lui valut un regain de popularit

Par tes soins il va donc renatre


Ce philosophe respectUne faveur sublime et rare
Lui rend ses dieux et ses amis...

464.

LA DANSE RUSSE. Gravure

de Le Prince.

1769. B.N.,

Est., Dc. 12.

a
les occidentaux
commenaient
En mme temps que la Russie s'occidentalisait,
restrent quelques annes
Si Diderot
et Falconet
s'intresser
ses moeurs originales.
Le Prince, qui sjourna en
Jean-Baptiste
plus tard dans le milieu de Saint-Ptersbourg,
Russie de 1758 1762, poussa jusqu'en Sibrie. Revenu en France, il se fit une spcialit
de Russie pour
de costumes rapports
des scnes russes, gardant chez lui une collection
son inspiration.
soutenir
imitant le lavis. Nous avons rappel ailleurs
Il est l'inventeur
de ce procd d'eau-forte
son gard.
les louanges et les critiques de Diderot

DIDEROT

ET

LA

465. LA BAIGNEUSE. Biscuit de Falconet


de 1757. Svres, Muse national

RUSSIE

101

d'aprs le marbre
de cramique.

du Salon

n en 1716, admis en 1754 l'Acadmie


Etienne-Maurice
Falconet,
Royale des
de la Manudevint en 1757 directeur
de l'atelier
de sculpture
Beaux-Arts,
artistique
facture de Svres. Diderot fut l'un de ses meilleurs amis et vanta son talent de sculpteur
II.
Catherine

sa statue. Biscuit par Falconet, d'aprs le


466. PYGMALION admirant
marbre du Salon de 1763. Svres Muse national de cramique.
au
O la chose prcieuse que ce petit groupe de Falconet ! s'exclame Diderot
mais
Salon de 1763. Il dtaille
avec admiration
les qualits de chaque personnage,
il conclut : En mditant
ce sujet, j'en ai imagin une autre composition
que voici : je
laisse la statue telle qu'elle est, except que je demande de droite gauche son action

exactement
la mme qu'elle est de gauche droite...

467. LETTRE DU MARQUISDE MARIGNY, directeur des Btiments du Roi,


Falconet, 26 aot 1766. B.N., Mss., n.a.fr. 24983, fol. 328.
Le salon de 1765 avait mis Falconet au premier rang des statuaires. Diderot songea
II le chargea de trouver un sculpteur
tout naturellement
son ami lorsque Catherine
la mmoire de Pierre
d'riger
franais digne d'lever le monument
qu'elle projetait
Le Grand. Falconet obtint l'autorisation
royale de partir en Russie la veille de la signature du contrat.

de
du monument
468. CONTRAT DE FALCONET pour l'excution
Pierre Ier , 27 aot 1766. Minute autogr. B.N., Mss., n.a.fr.
24983, fol. 334-335.
Diderot
Trait en dix-neuf
articles portant
la signature de Falconet et de Galitzin.
contribua
l'laboration
de certaines clauses et commenta ainsi le contrat Betzki : C'a
Le philosophe
insista
t l'ouvrage
d'un quart d'heure,
et l'crit d'une demi-page.
sur la modicit de la somme demande par Falconet : 200.000 francs. Outre ses ouvriers,
le statuaire emmena avec lui une jeune personne ge de dix-neuf
ans , son lve
Mlle Collot, dont Diderot ne cessera de vanter les mrites (Corr. gn., VI, p. 283). Falconet resta onze ans en Russie.

469. LETTRE DE CATHERINE II A FALCONET, ca. 7 juin


d'extraits. B.N., Mss., n.a.fr. 24983, fol. 168.

1767. Copie

A la fin de 1765, Diderot


et Falconet se lancrent
dans une controverse
pistolaire
empreinte de pdantisme sur la question suivante : Si la vue de la postrit fait entreles meilleurs ouvrages. Falconet se prtenprendre les plus belles actions et produire
dait indiffrent
la gloire et la postrit,
mais prit bien soin de rassembler en vue
d'une dition les copies de ses lettres et de celles de Diderot.
Catherine
II, prise comme
arbitre deux ans plus tard, fit remarquer
Falconet qu'il avait cru bon d'ajouter
son
nom sur le socle de la statue du Christ agonisant de l'Eglise Saint-Roch
que beaucoup
de ses contemporains
de Pigalle et non de lui (Corr. gn., VII, p. 81).
croyaient

DIDEROT

102

470.

DES BEAUX-ARTS
DIPLME D'ASSOCI TRANGER DE L'ACADMIE
DE SAINT-PTERSBOURG, accord Diderot
le 10 janvier
1767.
Coll. Thomas-Scheler.
et sceau de l'Acadmie
de Betzky, prsident,
des Beaux-Arts.
Signature
Diderot
sera nomm membre
1773, ds son arrive Saint-Ptersbourg,
l'Acadmie
des sciences.

471.

En octobre
titulaire de

et essentiel
des socits politiques
naturel
[par Pierre Londresde La Rivire
de Saint-Mdard].
Mercier

2
vol.
in-12.
E. 2033-2034.
B.N., Impr.
1767.

L'ORDRE
Paul Le
Paris,

le permis
La censure refusa d'abord
consult par Sartine,
Diderot,
d'imprimer.
conclut l'autorisation.
Le livre fut imprim
sans privilge,
avec un succs considrable
Diderot
mit l'auteur
en relations avec le prince Galitzin,
ambassadeur
de Russie et il
irait Saint-Ptersbourg
o Catherine
II cherchait un
fut convenu que Le Mercier
du reste rien.
collaborateur
pour rdiger un Code. La mission de Le Mercier n'aboutit

472.

HISTOIRE, OU Anecdotes
1762 [par
Rulhires].
M. 33019.
Impr.,

sur la Rvolution
Paris,
an V

de Russie, en l'anne
B.N.,
In-8.
(1797).

tait diplomate
Saint-Ptersbourg
au moment
du coup
Rulhires
(1734-1791),
de Falconet, de la publid'tat.
En 1768, Diderot avertit Catherine
II, par l'entremise
selon lui, comme une matresse
cation imminente
de cet ouvrage o elle apparaissait
femme, comme un gran cervello di principessa . L'Impratrice,
justement
inquite des
rvlations
de Rulhires,
de ngocier avec lui et d'emchargea aussitt le philosophe
pcher le livre de paratre.

473.

FEMME SAMOYDE, avec son enfant.


Gravure

Le Prince.
B.N., Est., Dc. 12.
1768.

de Tilliard

d'aprs

Bien avant de s'y rendre, Diderot


s'intressait
dj la Russie. Le 20 octobre 1760,
dans une lettre Sophie Volland,
il s'tendait
sur l'Histoire
de l'Empire de Russie sous
et notait : Il y a dans la description
du pays un endroit sur
Pierre le Grand de Voltaire
les moeurs des Samoydes qui est assez bien.
le Voyage en Sibrie de l'abb Chappe (Paru, 1768), oeuvre
Cette gravure illustrait
connut et qu'il jugea svrement
(Correspondancer littraire, Ier mars 1769)
que Diderot
de l'abb
Catherine
II, indigne de certaines observations
peut-tre pour complaire
Chappe.

474.

CATALOGUE

raisonn
des tableaux
et figures
le cabinet
de feu M. Gaignat.
Paris,
composent
de Paris.
de la Ville
des beaux-arts

de

bronze
qui
Palais
1768.

de Saint-Aubin.
Livret
illustr de nombreux
dessins originaux
de Gabriel
Page 7,
dont on a souvent offert mille louis dit-on
nous voyons une sainte famille de Murillo,
droite du
dit une note manuscrite
minuscule sous le titre. Une autre note manuscrite,
de Russie .
croquis, prcise 17535 1. L'impratrice

DIDEROT

ET

LA

RUSSIE

103

pour Sa Majest Impriale,


En effet, Diderot fut heureux d'acqurir
cinq des plus
beaux tableaux qu'il y ait en France : 1 Murillo,
3 Grard Dow et un J.-B. Van Loo ,
car Gaignat est mort. Cet homme qui avait la fureur des livres, des tableaux,
sans s'y
laisse aprs lui la collection
la plus parfaite...
connatre,
Que diable voulez-vous
que
cela devienne, surtout...
si je ne veux pas me faire lapider par une infinit de gens qui
soupiroient
depuis longtemps aprs la mort de Gaignat . (Lettres Falconet, Corr. gn.,
VIII,
p. 28; IX, p. 44.)

475.

CATALOGUE des tableaux


du cabinet de M.
Palais des beaux-arts
de la Ville
de Paris.

Crozat.

Paris,

1755.

Livret illustr de cent trente-trois


dessins originaux
de Gabriel de Saint-Aubin.
C'est
entre la mort de Crozat en 1770, et le dpart des collections
pour la Russie (1772) que
Saint-Aubin
allaient
la France.
En effet,
dessina les chefs-d'oeuvre
qui
quitter
Catherine
II les avait fait acheter par l'intermdiaire
de Diderot.
La page 86 est illustre
de vingt-deux
et hollandais.
croquis de tableaux flamands
de son esthtique
:
L'attitude
de Diderot
devant ces coles est bien caractristique
Il faut une excution
merveilleuse
pour excuser un si bas caractre. Moins le sujet
d'une composition
est important,
moins il intresse, plus il faut que le faire en soit
les Teniers, les Wouwermans,
les Berghem, tous les
prcieux. Qui est-ce qui regarderait
tableaux flamands, si le talent ne rachetait
le dgot de la chose ? (Salon de 1767.)

476.

LETTRE DU PRINCE GALITZIN Diderot,


tude LXXII.
Nat., Minutier
central,
Procuration
du Prince,
ambassadeur
contrat
de vente de la collection
Crozat

477.

4 janvier

de Russie en France,
(cf. n 477).

1772.
pour

Arch.

la signature

CONTRAT DE VENTE DE LA COLLECTION CROZAT l'Impratrice


Russie. Paris, tude de Me Le Pot d'Auteuil,
4 janvier
Arch.
tude LIII,
Nat., Minutier
central,
482.

du

de
1772.

directement
Diderot
s'entendit
avec les hritiers
du baron de Thiers pour traiter
amasans recourir
une vente publique.
Il sollicita les conseils de Franois Tronchin,
teur d'art clair et autre correspondant
de Catherine
II, qui vint tout spcialement
et en
Paris en septembre
des tableaux
minutieuse
une estimation
1771 procder
fut
dresser le catalogue.
L'valuation
totale 460 000 livres arrte par Tronchin
accepte par les hritiers et le contrat fut enfin sign par les trois filles et les deux gendres
des
de Crozat et Diderot,
Galitzin
au dbut de 1772. Les descriptions
reprsentant
tableaux
de l'inventaire
au catalogue de 1755.
sont pour la plupart
empruntes

478.

LETTRE DU PRINCE GALITZIN


Genve,
1772.
Bibliothque
vol 180, fol. 121.
Tronchin,
Un
veiller
par

Franois
publique

Tronchin,
27 janvier
Arch.
et universitaire,

et Tronchin,
charg de surimpressionnant
change de lettres entre Galitzin
de la collection
en de solides caisses, tmoigne des problmes soulevs
l'emballage
le transport
avait jou de malchance
des tableaux
Russie. Le prince
jusqu'en

DIDEROT

104
l'anne

avec
prcdente
prfr la voie de terre.
trois mois sur les berges
et de l montes bord

479.

la galerie Braanpcamp,
et aurait
perdue dans un naufrage,
Pourtant
en juin
1772, les dix-sept caisses aprs tre restes
de la Seine, furent achemines jusqu'
Rouen sur un bateau,
du navire Hirondelle.

LETTRE DU GNRAL BETZKY


Genve,
1772.
Bibliothque
vol. 180, fol. 39.
Tronchin,

Franois
publique

6 novembre
Tronchin,
et universitaire.
Arch.

Monsieur,
cette riche collection
est arrive ici dans l'tat le
caus une trs grande satisfaction
Notre Auguste
Souveraine,
t contente du catalogue et de la judicieuse apprciation
que vous
Ce catalogue feu et sang , selon l'expression
de Diderot,
les tableaux
mal nomms, altrs, mauvais de la collection,
chefs-d'oeuvre,
qui ornent encore le Muse de l'Ermitage.

480.

Elle a
plus parfait...
qui n'a pas moins
en aviez dresse...
dnonait justement
qui se mlaient aux

Paris,
PROCURATION DE DIDEROT son pouse, Mme Diderot.
tude de Me Le Pot d'Auteuil,
28 avril 1773. Arch. Nat., Minutier central,
tude LIII,
495.
ses
plus grands dplaL'Encyclopdie acheve, sa fille marie, le sdentaire Diderot

cements ne l'avaient
conduit
qu' Langres ou Bourbonne
envisagea enfin de
formule par Catherine
II d'entreprendre
le long
rpondre l'invitation
frquemment
voyage en Russie.
Il laissa cette procuration
sa femme et en fit une autre, sous seing priv, le 3 juin
en faveur de son ami et copiste Naigeon, auquel il confiait ses manuscrits.

481.

CONVENTION ENTRE M. DIDEROT, pour l'Impratrice


de
Paris, tude de Me Le Pot
et le Sr Levesque,
d'Auteuil,
Arch. Nat., Minutier
tude LIII,
1773.
central,
496.

Russie,
7 mai

Le choix de gouverneurs
des cadets de Saint-Ptersfranais pour l'cole Militaire
Ce fut le dernier service dont il
bourg avait t confi Diderot,
par son ami Galitzin.
envers l'Impratrice
avant son dpart.
s'acquitta
Le 30 du mme mois, il crivait Falconet
: Demain,
oui, demain, je pars pour
La Haye et quand j'aurais
embrass le prince de Galitzin
une quinzaine de
pendant
?
jours, qui sait ce que je deviendrai

2. LE VOYAGE
482.

LE PRINCE GALITZIN.

B.N.,
Est., N 2.

A SAINT-PTERSBOURG
Gravure

de Tardieu

d'aprs

Drouais.

1762.

est la simplicit
mme. Personne n'a jamais
eu moins que lui la
prince
Il n'a jamais connu que son premier titre,
morgue de son tat et de sa naissance...
celui d'homme.
(Corr. gn., VII, p. 146.) C'est le prince Galitzin
qui, ambassadeur
La Haye depuis peu, accueillit
Diderot lors de ses deux sjours en Hollande.
Le

DIDEROT

483. VUE DE LA HAYE,


publie
par Boitet.

ET

LA

RUSSIE

105

en 1730. Gravure
d'aprs

B.N., Est., Vc. 60.

un dessin

de Giessen,

Diderot resta trois mois La Haye et y mena une vie sobre et tranquille
dans le palais
des Galitzin,
contigu celui de la Bibliothque
royale.
Il jugea svrement
cette ville : La rsidence des ministres
a fait de La Haye un
et l'oisivet
des habitants
un sjour de caquets...
C'est peut-tre
sjour d'espionnage,
le plus beau village qu'il y ait au monde. Sa population
est de trente-huit
quarante
(Voyage dans quelques villes de la Hollande. A.T., XVII,
mille habitants.
443.)

484. JOURNAL DE MODE HOLLANDAIS du XVIIIe


en smaak). 1792. B.N., Est., Oa. 85 d.

sicle

(Kabinet

van mode

en face de la page 163 illustre bien ce passage de la lettre Sophie Volland


L'image
du 22 juillet
1773, lettre envoye de Hollande.
Je ne sais si les femmes sont bien sages ;
mais avec leurs grands chapeaux
de paille,
leurs yeux baisss, et ces normes fichus
tals sur leur gorge, elles ont toutes l'air de revenir du salut ou d'aller
confesse.
(Bab., S. V., t. Il, p. 247.)

SUIVIE
485. RFUTATION
L'HOMME. MS. autogr.

DE
L'OUVRAGE
D'HELVTIUS
B.N., Mss., n.a.fr.
13725.

INTITUL

Le trait posthume
d'Helvtius
au printemps
paraissait
1773 La Haye, alors que
Diderot
Diderot
ds le 22 juillet
: j'ai lu trois
crivit Mme d'pinay
y sjournait.
fois le posthume d'Helvtius
l'tat
dfinitif
de la Rfuta. Ce manuscrit
reprsente
tion, acheve Paris en 1775.

486.

ITINRAIRE
24932, fol.

DU VOYAGE EN RUSSIE. Ms. autogr.

62-64.
Pl. VI.

B.N.,

Mss., n.a.fr.

Diderot
a soigneusement
not les tapes et les distances parcourues
dans chaque
pays travers en mme temps que quelques impressions de voyage. Les deux premiers
feuillets concernent,
suivant sa note, la route que nous avons suivie de la Haye
, les deux suivantes la route du retour.
Saint-Petersbourg
Les deux fois, il prfra allonger
son chemin plutt que de passer par Berlin, o il
tait invit par Frdric
II et o il aurait retrouv
Grimm.
Celui-ci
arriva en effet
de jours avant lui, en compagnie
de la grande Landune vingtaine
Saint-Ptersbourg
de Hesse et de sa fille, Wilhelmine,
dont il avait ngoci le mariage
grave , Caroline
avec le tsarvitch
Paul.

487.

LETTRE
B.N.,

DE VOLTAIRE
Catherine
Mss., n.a.fr. 24331, fol. 144.

II,

Ier

novembre

1773.

Je vois par la lettre du 26 septembre que Diderot


est tomb malade sur les frontires de la Hollande,
vos pieds. Vous avez plus
je me flatte qu'il est actuellement
d'un Franais enthousiaste
et moi] sommes des missionde votre gloire... nous [Diderot
naires laques qui prchons le culte de sainte Catherine,
et nous pouvons nous vanter

que notre glise est assez universelle...


Diderot
avait eu, durant son voyage, deux violentes crises de coliques, l'une Duis laquelle fait allusion Voltaire,
et l'autre presque au terme de
bourg, en Westphalie,
son voyage.

106

DIDEROT

488. LETTRE DE DIDEROT sa femme


n.a.fr. 24931, fol. 160-161.

[9 octobre

1773].

B.N.,

Mss.,

Ds le lendemain
de son arrive,
avant mme d'avoir
t reu par l'Impratrice,
Diderot
envoie cette longue lettre sa femme pour la rassurer sur son voyage qui l'a,
moins fatigu
au Bois de Boulogne
. Faute de vteprtend-il,
qu' une promenade
ment propre, le philosophe
ne peut assister au mariage,
clbr ce jour-l,
du tsarvitch,
mais ce qui l'attriste
comme prvu,
plus encore c'est de n'avoir
pu loger chez Falconet
et de devoir s'installer
chez Narychkin.
La lettre que mon pre crivit
sur la rception
est dchirante
de Falconet
, note
Mme de Vandeul.
En fait, Falconet
avait d donner son fils, arriv l'improviste,
la
chambre
Diderot
qu'il destinait
(Bab., In., II, p. 240).

489.

VUE DE LA NEVA Saint-Ptersbourg,


en face de la place SaintIsaac. Gravure
de Michel
Makhaev
et Jacob Vassiliev,
d'aprs

un dessin d'Ivan
Sokolov. 1753.
B.N., Est., Vg. 164.
Planche
d'un album
de 1753 : Plan de la ville de Saint-Ptersbourg
avec ses principales
vues dessin et grav sous la direction de l'acadmie impriale des sciences et des arts. C'est cette
vue que Diderot
du palais Narychkin,
sur la place Saint-Isaac,
du
pouvait
contempler
balcon o il aimait
se tenir.
A la demande
de Catherine
II le prince Narychkin
avait accompagn
Diderot
dans
son voyage de La Haye Saint-Ptersbourg.
Il l'hbergea
durant
son sjour dans un
bien commode
et dans un bon ht . (Bab., In., II, p. 243.)
appartement

490.

DPCHE DE DURAND, ministre


en Russie, au
plnipotentiaire
Arch. des Affaires tranduc d'Aiguillon,
6 novembre
1773.
Russie 93.
gres, Correspondance
politique,
Les frquents
entretiens
de Diderot
avec Catherine
II ne laissaient
pas d'inquiter
les agents des diffrents
ds le
de son ct, annona
au duc d'Aiguillon
pays. Durand,
6 novembre
accordait
deux heures d'audience
tous les jours Diderot :
que l'Impratrice
s'il
J'ai dit M. Diderot
ce que j'attendais
d'un franais.
Il m'a promis
d'effacer,
est possible, les prjugs de cette princesse contre nous, et de leur faire sentir ce que sa
d'clat
intime
avec une nation
gloire pouvait
acqurir
par une union
plus capable
autre de rendre justice
ces qualits
minentes
et de n'user avec elle que de
qu'une
les
Durand
nota minutieusement
procds nobles. Dans le cours des mois suivants,
moindres
en France.
propos de Diderot
pour les transmettre

491.

LETTRE DE DIDEROT sa femme et sa fille

B.N., Mss., n.a.fr. 24931, fol. 169-170.

[30 dcembre

Nous voil la fin du mois de dcembre


et ce terrible
hyver
encore montr...
de la mme faveur
dont Sa
je jouis toujours
m'honorer.
J'ai mes entres tous les jours dans son cabinet d'tude,
jusqu'
cinq ou six. Je n'en use que tous les trois jours. Je crains
susciteroient
ces marques
de sa bont...
(Bab., In.,
distingues
Les contemporains
ont beaucoup
rine II. Un petit manuscrit
in-4,

1773].

ne s'est presque pas


a daign
Maj.
Imp.
depuis trois heures
les ennemis que me
II, p. 255.)
brod sur les entretiens
de Diderot
et de Cathecontenant
les notes prises par Diderot
l'occasion

DIDEROT

ET

LA

RUSSIE

107

de chacune

de ses entrevues, montre


assez que les sujets les plus divers abondes for le
avaient
d tre l'objet d'tude pralable
de sa part. Ce prcieux
philosophe
manuscrit
laiss par son auteur Catherine,
est connu sous le titre d'Entratiens de
autographe,
Diderot avec Catherine II que lui donna son diteur,
Maurice
Tourneux.

492.

PALAIS DE TSARSKO-SLO, prs de Saint-Ptersbourg.


de Ne d'aprs Lespinasse. B.N., Est., Vg. 163.

Gravure

Catherine
de m'en
II a fait un voyage Sarskeocelo
[sic]; elle m'a fait l'honneur
inviter.
C'est l qu'elle est au milieu de ses courtisans comme avec ses gaux. Il y a six
roubles d'amende
pour celui qui se lve quand elle passe. Il lui chappe tout moment
des mots de caractre.
Elle fait sa prire du matin et du soir dans Montesquieu...

(Bab., In., II, p. 257.)


Ce voyage Tsarsko-Slo
fut une des rares sorties de Diderot qui ne se mla gure
aux courtisans.

493. DIPLME DCERN A DIDEROT, curateur de la Maison


de la Maison
d'ducation,
par le Conseil d'ducation
en signe de reconnaissance. Coll. Thomas-Scheler.

Impriale
Impriale,

durant
son sjour Saint-Ptersbourg,
fut particulirement
Diderot,
frapp par le
II l'institut
systme d'ducation
adopt en Russie, et visita avec Catherine
Smolny.
Il s'extasia sur les prodiges accomplis par des enfants qui ne sont pas plus hauts
affectueuse
avec l'Impratrice.
que des choux et sur leur familiarit
(Bab., In., II,
p. 249.) Il accepta mme de composer des pices destines tre joues dans les coles,
il ne semble avoir mis ce projet excution.
mais, pas plus que Voltaire,
Ce diplme
est sign de Betzky, premier tuteur de la Maison Impriale.
Au verso, est
accole la traduction
franaise du texte russe faite sans doute la mme poque.

494.

LEMENS DE LA LANGUE RUSSE, ou Mthode courte et facile pour


Saint-Ptersapprendre cette langue... [Sign : Charpentier.].
bourg, 1768. In-8. B.N., Impr., Rs., p. Z. 1772.
Ce manuel fut utilis par Diderot
pour l'tude de la langue russe. Aux pages 300 et
de la main de Diderot
: l'crivain
avait vrai301 des Dialogues petits traits marginaux
semblablement
coch les phrases qu'il avait le plus souvent l'occasion
Saintd'utiliser
Ptersbourg.

495. STATUE DE PIERRE-LE-GRAND,


Va.

Lningrad.

Phot.

B.N.,

Est.,

Diderot
ne tint pas rigueur Falconet de ne pas l'avoir log chez lui et alla souvent
dans son atelier admirer la maquette
:
presque acheve de la statue de Pierre-le-Grand
Le cheval est colossal, mais il est lger, il a de la vigueur et de la grce; sa tte est
et de vie... Le hros est bien assis. Le hros et le cheval font ensemble
pleine d'esprit
un beau centaure dont la partie humaine
et pensante contraste merveilleusement
par
sa tranquillit
avec la partie animale
et fougueuse...

496. LETTRE DE CATHERINE II Voltaire,


7 janvier
B.N., Mss., n.a.fr. 24338, fol. 199-200.

1774. Copie.

108

DIDEROT
Le

dont la sant est encore chancelante,


restera avec moi
Diderot,
philosophe
mois de fvrier o il retournera
dans sa patrie.
Grimm
pense aussi de partir
jusqu'au
vers ce temps-l, je les vois trs souvent, et nos conversations
ne finissent pas... Je trouve
Diderot
une imagination
intarissable
et le range parmi les hommes
les plus extraordinaires
des papiers de Mme Du Deffand.
qui ayent exist... Cette copie provient

497.

CATHERINE
II, protectrice
Pl. VII.
Est., N 2.

des Arts.

Gravure

anonyme.

B.N.,

C'est l'me
de Csar avec toutes les sductions
de Cloptre...
C'est l'me de
Diderot
trs sincres, sur la
Brutus sous la figure de Cloptre.
ne tarit pas d'loges,
grande souveraine
(Bab., S.V., II, p. 252 et p. 256).

498.

CATHERINE II DE RUSSIE. Buste de profil


droite.
R.

rance et la Charit.
Diam.
B.N.,
Argent.
51 mm.

599.

CATHERINE
B.N.,

Est.,

II. Gravure
N 2.

de Walker

d'aprs

la Foi, l'EspMd.

Schebanoff,

1789.

Catherine
II ne vit pas s'effectuer
sans une certaine
motion
le dpart du philosophe
au palais de l'Ermitage
de la
qui. avait su rester aussi spontan
qu' la Synagogue
Rue Royale.
Elle voulut
viter la crmonie
des adieux et lui fit remettre
le jour o il
le 5 mars 1774, une bague qu'elle
avait porte
: son profil
quitta
Saint-Ptersbourg,
grav sur une pierre.

500.

HUIT
Est.,

VUES DE LIVONIE.
Dc. 12.

Diderot

501.

traversa

ce pays

Gravure

son aller

LE TRAJET DE LA DOUINA
mars 1774. Copie ms.

par

et son retour

Prince.

1765.

B.N.,

de Russie.

SUR LA GLACE dans le cours du mois


B.N.,
Mss., n.a.fr.
13735, fol. 34.

Quand je me rappelle
le passage de la Douina,
o l'eau jailussoit
autour de nous, qui s'abaissoient
et craquoient,
voiture,
je frmis encore de ce pril.
de Saint-Ptersbourg
La Haye
voyage de retour
dont le passage de la Douina.
Diderot
envoya une
ce pril Catherine,
dans une lettre du 8 avril

502.

Le

de

Riga, sur des glaces entr'ouvertes


et s'levoient
sous le poids de notre
(Bab., S.V., t. II, p. 254.) Le
fut marqu
incidents
par plusieurs
du pome qu'il
consacra
partie
1774.

LES PLANS ET LES STATUTS, des diffrents


tablissements
ordonns
Catherine
II pour l'ducation
de la jeunesse,
et l'utipar S.M.I.
lit gnrale
de son empire,
crits en langue
russe par Mr. Betzky
et traduits
en langue franoise
d'aprs les originaux
par Mr. Clerc...

M.-M.
Amsterdam,
Rey, 1775. Deux tomes relis en 1 vol.
M.
B.N.,
Impr.,
10389-10390.

DIDEROT

ET

LA

RUSSIE

109

Diderot
surveilla
l'dition
de cet ouvrage.
C'est la commission
de
franaise
II qui le retiendra
Catherine
plusieurs mois La Haye au retour de Russie. On lit
mme la fin une Addition de l'diteur Mr D***
o Diderot
dcrit la mdaille
offerte
Betzky pour ses bons et loyaux services.

503.

VOYAGE EN HOLLANDE.

Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

4200, fol. 5.

Au

cours de son second sjour aux Pays-Bas, Diderot


consigna en notes discontinues
et prcises ses impressions
sur ce pays. Le Voyage tient autant du reportage
touristique
d'un rgime qui plaisait Diderot.
On songe aux Mmoires
que de l'analyse
politique
d'un touriste de Stendhal.
Cette copie provient
d'un cahier d'extraits
de la Correspondance littraire presque exclusivement compos des oeuvres de Diderot qui parurent
en livraisons en 1782 : Le Voyage,
le Rve d'Alembert et la Rfutation d'Helvtius.

504.

NOTES

CRITES DE LA MAIN D'UN SOUVERAIN A LA MARGE DE

ou Principe
Copie.
de Politique
des souverains.
TACITE,
B.N., Mss., n.a.fr.
24939, fol. 458-481.
Diderot
un pamphlet
contre
Frdric
II, lors de son deuxime
rdigea
sjour
La Haye, sur les marges d'un Tacite, et le refondit par la suite en un texte plus phio les maximes
absolutistes
attribues
au souverain
se mlaient
ses
losophique
rflexions personnelles
sur le danger du despotisme clair. Le voyage de Russie permit
Diderot
de catalyser
ses opinions
politiques.

505.

FRDRIC
N2.

II,

roi de Prusse.

Gravure

de J.-F.

Bause.

B.N.,

Est.,

Ce roi est certainement


un grand homme, mais quinteux
comme une perruche,
malfaisant
comme un singe et capable en mme temps des plus grandes et des plus
petites choses. C'est une mchante me, et, si je tranchois le mot, une tte mal faite par
Mme d'pinay,
quelque coin crit Diderot
aprs avoir vit Berlin au retour de
Russie (Bab., In., I, p. 219).

506.

PROPOS DE DIDEROT sur l'Impratrice


de Russie. Bibl.
la Ville
de Paris, 29759, feuilles littraires,
anne 1774.

Hist.

de

A peine arriv en France, dbut octobre 1774, Diderot


dut satisfaire la curiosit de
tous ses amis. Suard.fut
un des premiers en rendre compte dans la correspondance
littraire
Il donna crdit la lgende d'un
qu'il adressait certains princes allemands.
Diderot frappant
le genou de l'Impratrice
dans le feu de la discussion et mme avec
assez de force pour l'obliger
faire mettre
une table entre elle et lui .

507.

OBSERVATIONS sur l'Instruction


de Sa Majest
CatheImpriale
rine II aux dputs pour la confection
des lois. 1774. Copie.
B.N., Mss., n.a.fr.
24938, fol. 436-445.
Catherine

II

Montesquieu
et Beccaria pour rdiger son
fit de larges emprunts
reflet de son idologie de
Instruction, mlange curieux d'ides librales et rtrogrades,
Mre de la Patrie . Ce n'est qu'aprs avoir quitt la souveraine que Diderot relisant

110

DIDEROT
l'Instruction
eut la hardiesse de l'apostiller
de quelques
rflexions
. Il ne se leurrait
et s'opposa avec force au pouvoir
absolu mis en
plus sur le mythe de la Russie librale
Celle-ci n'eut connaissance
de ce texte que lorsque les manuspar Catherine.
pratique
crits de Diderot
arrivrent
Leningrad
en 1785, et, furieuse,
confia Grimm
: Cette
des choses, ni prudence
pice est un vrai babil, dans lequel on ne trouve ni connaissance
ni clairvoyance...
la critique
est aise mais l'art est difficile.
Voil
ce qu'on
peut dire
en lisant les Observations
du philosophe,
qui, toute sa vie, ce qu'il parat, tait d'une
vivre sous tutelle...
Elle fit sans doute dtruire
la copie de Leningrad,
prudence
mais le fonds Vandeul
en contient
avec corrections
quatre autres, dont cet exemplaire,
de Diderot.
autographes

508.

PLAN D'UNE UNIVERSIT ou d'une


les sciences [pour
le gouvernement

n.a.fr.
B.N.,
Mss.,
13724.

ducation
publique
de Russie.
1776].

dans toutes
Ms. autogr.

Dans

les Entretiens
de Diderot
avec Catherine
II la pdagogie
tient une grande
de Catherine
se lance avec passion
place. De retour en France, la demande
II, Diderot
dans la rdaction
du Plan o fourmillent
les ides neuves et hardies : enseignement
obliet laque,
des connaissances
essentielles
et utiles (sciences
gatoire,
gratuit
sparation
et naturelles)
des connaissances
mathmatiques,
physiques
thoriques
(logique,
gramDans une lettre
Grimm
se
du 9 juin
maire,
langues mortes).
1777, le philosophe
du succs de son projet agr par l'impratrice
: un petit philosophe
rjouit
qui rencontre dans son grenier une ou deux ides qui lui sont communes
avec une grande soudoit en tre bien fier, et je le suis .
veraine
Ce manuscrit
corrections
de Diderot
porte de nombreuses
et, au fol. 35 v une note
de Naigeon.
Il provient
en effet de la collection
de Naigeon
et fut offert par sa soeur,
Mme Dufour
de Villeneuve,
Mme de Vandeul
en 1816. Le manuscrit
ne contient plus
la seconde annexe du Plan : S'il est plus ais de faire une belle action qu'une
belle
annonce par Diderot
au fol. 30 v. Les derniers feuillets ont t gars
page , pourtant
ds avant 1813. (Cf. Inw., p. 10.)

509.

PLAN

D'UNE

UNIVERSIT.

Fragment

autogr.

B.N.,

n.a.fr.

La toute rcente acquisition


nationale
de l'annexe
de ce fragment
par la Bibliothque
du Plan sur les belles actions (A.T., III, p. 537-539) permet peut-tre
de restituer au
manuscrit
dcrit
sous le numro
un de ses derniers
Ce feuillet,
feuillets.
prcdent
ceux du manuscrit
pagin 4 et 5 est d'un format identique
et, d'aprs la couleur de

l'encre,
parat avoir t rdig en mme temps que la sortie contre le Prince Orloff
crite au dernier
folio du manuscrit.

510.

CATHERINE
Ptersbourg

II.

SaintTocnoma BICTHIIKOBa Cb ceMbeio, KOMEGIR.

Rs. p. Ym. 9.
B.N.,
(s.d.). In-8.
Impr.,

Notes autographes
de Diderot.
Cette comdie
et la suivante,
composes toutes les
deux par l'Impratrice
de Russie, ont plus que probablement
t offertes par elle
Diderot.
Elles font partie du lot de livres rapports
de Russie par Diderot
et achets
de l'intrt
par la Bibliothque
royale en 1775. Ces livres russes tmoignent
qu'il prouvait pour la langue du pays. Certains
sont annots et chargs de traductions
interlilibre du titre : La Nouvelliste, montre
naires, en partie autographes.
Ici, la traduction
quel point Diderot
a su rendre l'ide essentielle exprime
dans le texte russe.

DIDEROT

511.

CATHERINE
Ptersbourg

ET

LA

RUSSIE

III

HMCHHHH rocnojKH BapiajiKHHoS,


II.
B.N.,
Rs.
(s.d.). In-8.
Impr.,

KOMejria. Saint11.
p. Ym.

Des notes autographes


de Diderot
traduisent
le titre : La Femme boudeuse, ou La grandiose. Je puis protester Votre Majest impriale
qui j'ai promis la vrit, que la
de l'Europe
souveraine
le premier
premire
sera, quand elle voudra,
pote comique
de sa nation.

512.

(II. II.). HnoBHTHfi, KOMeAin. Saint-Ptersbourg,


CMAPOKOBTb

Rs. p. Ym. 8 (III,


B.N., Impr.,
1768. In-8.
3).
librement
le titre des livres
Notes autographes
de Diderot
qui, en gnral, traduisait
une
en sa possession (cf. nS 510, 511 ). Il prfra pour la prose et les vers de Soumarokov
traduction
littrale.
Il est admis qu'il s'est fait aider par une personne de son entourage
de
Saint-Ptersbourg.
travailla
seul : en effet il est plaisant
Ici, l'encyclopdiste
constater
a confondu
deux mots sur lesquels aucun Russe ne saurait se
que Diderot
: escalier et bosquet (.ilsCHHna - X1SCOKT>).
mprendre

513.

LETTRE DE DIDEROT Grimm.


n.a.fr.
24930, fol. 123-124.

Paris

[1776].

B.N.,

Mss.,

n'a pas oubli ses amis trangers et


ans aprs son voyage en Russie, Diderot
du deuxime
du
l'occasion
retourn
Saint-Ptersbourg
mariage
charge Grimm,
d'un certain nombre de commissions.
tsarvitch,
Deux

514.

de la ManufacRECUEIL DE DESSINS, pour un service de porcelaine

de Russie.
ture Royale
de Svres, pour l'Impratrice
1778.
Est., Lf. 8.
B.N.,
Ces gouaches reprsentent
vingt-cinq
pices de ce service qui en compte sept cent
des
Elles sont prcdes d'un texte manuscrit
qui vante la simplicit
quarante-quatre.
et baroques qui passaient
formes antiques en raction contre les formes irrgulires
alors de mode.

IX

LES

DERNIRES

ANNES

Le voyage en Russie avait fort prouv la sant de Diderot. Il passa ses dernires annes rassembler ses guenilles en vue d'une dition complte de ses
oeuvres qu'il ne put mener bien. Au cours de ces dix dernires annes de sa vie
il ne publiera plus qu'un seul ouvrage, /'Essai
sur la vie de Snque
o il
s'attaque toutes les contraintes sociales et religieuses. Avant de mourir, il formulera son testament spirituel dans une de ses dernires conversations avec ses
amis : Le premier pas vers la philosophie, dira-t-il,

c'est l'incrdulit.

515.

RECUEIL PHILOSOPHIQUE, ou Mlange


de pices sur la religion
et

la morale
auteurs.
Londres,
par diffrents
1770. 2 t. en 1 vol.

In-8.
Rs. D 2. 5309.
B.N.,
Impr.,
dit

Le t. I contient De la Suffisance de la religion naturelle, sous le nom


par Naigeon.
de Vauvenargues
Ces textes sont de
et le t. 2 : Penses sur la religion, sans nom d'auteur.
Diderot.
Le second n'est autre que les Additions aux Penses philosophiques, prpares
ds 1762. L'esprit
antireligieux
s'y accentue encore. Une version rectifie parut dans
les OEuvres compltes en 1798.

516.

AmsOEUVRES PHILOSOPHIQUES et dramatiques


de M. Diderot.

Rs. p. Z. 1855.
terdam,
B.N., Impr.,
1772. 6 vol. in-12, pl. gr.
dition
d'oeuvres licencieuses et de fausses attributions,
exempte d'indits,
peut-on
en conclure
que cette dition fut revue par Diderot ? Elle n'est signale ni par Cohen,
ni par Qurard,
en gnral. (Cf. R. A. Leigh. A Neglected i8tk
ni par les bibliographes
century dition of Diderot's Works, dans French studies, avril 1952.)

517.

OEUVRES PHILOSOPHIQUES de Mr
M.-M.
Rey, 1772. 6 vol. in-8,
Z. 27588-27593.

D***
pl.

[Diderot]...
et front,
gr.

Amsterdam,
B.N.,
Impr.,

DIDEROT

114

les siennes d'oeuvres ne lui


n'a jamais
contre la publication
protest
parmi
le Code de la nature, qui est de Morelly
et le
pas ; ainsi le t. I contient
appartenant
Le t. 2 : A MM.
Mmoire pour A. Chaumeix, qui n'est pas de Diderot.
les Esprits forts qui
n'est pas non plus du philosophe.
Diderot

518.

COMPLETTE des oeuvres philosophiques,


littraires
et
Londres
de M.
Diderot.
(Amsterdam),
1773.
1 planche.
Z. 27595-27599.
Impr.,
B.N.,
Pl. IV.

COLLECTION
dramatiques
5 vol. in-8,

Contient
aussi des textes qui ne sont pas de Diderot
: Principes de philosophie morale,
Code de la nature, par Morelly
au t. 2. Lettre au P. Berthier sur le matpar E. Beaumont;
rialisme, par C.-F. Coyer ; Prjugs lgitimes contre A. Chaumeix par l'abb de Montlinot,
au t. 4. Enfin L'Humanit,
ou le Tableau de l'indigence, triste drame... par Randon
de Boisset,
de la nature, au t. 2, on a insr une
au t. 5. Signalons
encore qu'aprs
De l'Interprtation
Prire qui ne se trouve que dans trois exemplaires
de l'dition
de Londres de 1754 de ce
texte.

519.

LETTRE DE M. DE VANDEUL sa mre Mme Caroillon,


Arch.
II E 50, pice
Dp. de la Haute-Marne,

5 juillet
1.

1773.

Lors

du dpart de Diderot,
sa fille, la fragile Mme de Vandeul,
donna les premiers
le reste de sa vie. Mr de Vandeul
signes de l'tat de neurasthnie
qui allait caractriser
envoie des nouvelles
rassurantes
sa mre : la sant d'Anglique
est meilleure,
le jeune
.
mnage va fort bien et vit au mieux avec Mme Diderot

520.

LETTRE
24930,

DE DIDEROT
fol.

Grimm,

9 juin

1777.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

131-132.

Diderot
ne se remit jamais compltement
des fatigues de son voyage en Russie. Il mnera dsormais une vie un peu ralentie et passera de longs mois la campagne,
Svres,
dans la maison de l'orfvre
ds 1769, avec quelques sjours au
Belle, qu'il connaissait
o l'humeur
du baron d'Holbach
devient
de plus en plus maussade,
et
Grandval,
chez Mme de Meaux.
Cette lettre un peu dsabuse traduit
bien la lassitude
Boulogne,
du philosophe
: Vous tes loin d'un spectacle qui vous dsoleroit.
Nous tombons tous
en ruine les uns ct des autres. (Bab., In., I, p. 179.)

521.

LETTRE
11 avril

DE M.
1777.

DE LA CHARMOTTE
sa mre,
Arch.
Dp. de la Haute-Marne,

Mme
Caroillon,
II E 97.

Vous

demandez
ce que Mr Diderot
fait la campagne,
il s'y occupe revoir et
des ouvrages d'un abb, son ami [l'Histoire
des deux Indes de l'abb Raynal],
corriger
et cela lui a cot environ
et
d'ailleurs
il travaille
lui-mme
3 ou 4 mois de travail,
de diffrents
de l'application.
C'est en
s'occupe
sujets qui sans tre suivis demandent
de Russie. La Charmotte,
ensuite sa mre la
partie
pour l'Impratrice
apprend
visite de sa belle-soeur,
Mme de Vandeul,
Mlle Volland,
dtail intressant,
prochaine
car nous ignorons tout des relations
de Diderot
et de sa famille
avec Sophie depuis 1774'

522.

FRAGMENTS CHAPPS DU PORTEFEUILLE

B.N.,
Mss., n.a.fr.
24938, fol. 17-22.

D'UN

PHILOSOPHE.

Copie.

LES

DERNIERES

ANNEES

115

Ces feuillets
de nombreuses
corrections
dont certaines, semble-t-il,
de la
portent
main de Grimm.
Ce sont des contributions
de Diderot
l'Histoire des deux Indes. Sa
collaboration
l'oeuvre de l'abb Raynal est comparable
celle qu'il eut avant 1765
avec l'Encyclopdie. Par sa forme mme, l'Histoire
tait une sorte d'Encyclopdie sur les
On assiste une vritable
osmose entre
questions de commerce et de gouvernement.
les crits personnels de Diderot
cette priode et l'Histoire des deux Indes, sans que l'on
Comme dans le cas des articles de
puisse fixer exactement
quelle part y prit Diderot.
il est difficile de dterminer
l'Encyclopdie, runis dans le fonds Vandeul,
quels critres
ont adopts les hritiers de Diderot
dans le choix des penses dtaches que l'on trouve
de la troisime dition de 1780, et d'une
galement sous forme de fragments imprims
volumineuse
copie de 436 pages (n.a.fr. 24939 et 24940, I.).

Gravure
523. L'ABB RAYNAL.

B.N., Est., N 2.

de de

Launay

d'aprs

C.-N.

Cochin.

L'abb Raynal avait t le promoteur


de la Correspondance littraire avant 1754. Comme
il profita
sans doute un peu abusivement
de l'amiti
Grimm,
gnreuse de Diderot
pour le mettre contribution
pour son Histoire philosophique et politique des tablissements
et du commerce des Europens dans les deux Indes.

et en italien,
524. PENSES PHILOSOPHIQUES en franois
auxquelles
on a ajout un Entretien
d'un philosophe
avec Mme la duchesse
de XXX.
et
de Thomas
en italien
Crudeli,
Ouvrage
posthume

Londres,
en franois,
In-8.
le
mme
auteur.
B.N.,
par
1777.
Impr.,

R.

13211.

Diderot crit ici sous le pseudonyme


de Thomas Crudeli. (Il a traduit de cet auteur :
Pour les noces d'une dame milanaise
italien des
.) On ignore le nom du traducteur
Penses. L'Entretien,
compos en 1776, publi dans la Correspondance secrte de Mtra, le
La tra23 juillet
1776, porte aussi le titre : Entretien d'un philosophe avec la mle de XXX.
dition veut qu'il s'agisse de la marchale
de Broglie.

525. ESSAI SUR LA VIE DE SNQUE LE PHILOSOPHE, sur ses crits, et sur

Paris,
les rgnes de Claude
et de Nron...
1779. In-12.
R. 17889.
B.N.,
Impr.,
Cette Vie de Snque de Diderot,
et de Naigeon,
crite sur les instances de d'Holbach
forme le 7e tome des OEuvres compltes de Snque, traduites en franais par La Grange.
Une dition revue et
augmente du texte de Diderot paratra en 1782 sous le titre :
Essai sur les rgnes de Claude et de Nron. (B.N., Impr., J. 13535-13536.) Ce texte est clbre
pour les diatribes contre Rousseau qu'il contient, et surtout pour l'Apostrophe aux Insurd. de 1782). Aprs des sicles d'une oppression gnrale,
gents d'Amrique (LXXIV,
puisse la rvolution
qui vient de s'oprer au-del des mers, en offrant tous les habitans de l'Europe
un asyle contre le fanatisme
instruire
ceux qui gouet la tyrannie,
vernent les hommes, sur le lgitime usage de leur autorit ! Puissent ces braves Amricains... prvenir...
de la richesse...
l'ingale distribution

DIDEROT

116

526.

ESSAI SUR LA VIE DE SNQUE LE PHILOSOPHE,


et de Nron.
le rgne de Claude
Fragments
Mss., n.a.fr.
24932, fol. 1-2.
Ces deux
corrections.

527.

feuillets
(Livre

sur ses crits et sur

B.N.,
autogr...

les pages 1 et 2 et 9 et 10 de l'Essai


qui donnent
et VIII.)
Ier I et VII

portent

ESSAI SUR LA VIE DE SNQUE LE PHILOSOPHE, sur ses crits

et de Nron.
le rgne de Claude
B.N.,
autogr.
Fragment
Coll.
Rothschild,
Autogr.

quelques

et sur
Mss.,

du mme manuscrit
Ce feuillet
Ier, CII) ne semble pas provenir
que
unique
(Livre
aucune autre trace de manuscrits
ceux exposs sous le n 526. Il n'existe
autographes
de l'Essai.
complets

528.

LETTRE DE NAIGEON Diderot,


fol. 290.
n.a.fr.
24930,

27 juillet

1780.

B.N.,

Mss.,

le manuscrit
de l'Essai sur
en lui renvoyant
adressa cette lettre Diderot
Naigeon
Je souhaite bien sincelui-ci.
les rgnes de Claude et de Nron que lui avait communiqu
crement
galement,
que pour votre repos et pour votre gloire auxquels je m'intresse
l'ide avantageuse
que vous avez
pleinement
que le succs de votre ouvrage justifie
absolue des conseils de vos amis...
de l'inutilit
de nouveau
conue et vous convainque
exercer sur son
s'tait sans doute lass des critiques
Diderot
que Naigeon
prtendait
et diteur
de certains de ses ouvrages.
oeuvre en tant que philosophe

529.

NOTES UTILISES PAR DIDEROT DANS LES LMENTS DE PHYSIOLOGIE,

ms. autogr.
B.N.,
Mss., n.a.fr.
24932, fol. 145-187.
au
et une fiches dans une enveloppe
a runi ces quarante
Mme de Vandeul
portant
tre consi. Ces notes peuvent
dos nottes de la main de mon pre sur la physiologie
la premire
bauche
des Elments dont une copie du fonds Vandeul
dres comme
tat (n.a.fr.
offrirait
le dernier
13762).
la main les Elementa physiologiae corporis kumani de
Diderot
lut deux fois la plume
runir ses notes sans doute avant mme le Rve de d'AlemHaller
en 1765, et commena
des matriaux
se prolongea
bert. La runion
1780.
jusqu'en

530.

RFLEXIONS
B.N.,

Mss.,

PHILOSOPHIQUES ET SCIENTIFIQUES.
n.a.fr.
24932, fol. 121-144.

Notes

autogr.

de
l'ducation
des enfants, sont rapprocher
concernent
Ces notes, dont les premires
celles des lments de Physiologie et des Mlanges, recueil de rflexions
plus psychologiques
Il est possible
de Leningrad.
contenues
dans un manuscrit
et morales que scientifiques
un ouvrage
toutes ces notes dans le but d'entreprendre
ait runi
plus
que Diderot
de l'homme
,
et exprimentale
l' histoire
naturelle
vaste que les lments, peut-tre
dans ses Mmoires.
dont parle Naigeon,

531.

de Vandeul,
LETTRE DE DIDEROT sa fille, Mme

B.N.,
Mss., n.a.fr.
24931, fol. 181-182.

28 juillet

1781.

LES

DERNIERES

ANNEES

117

La vieillesse et la maladie rapprochrent


le mnage Diderot.
Le mari et la femme
vivaient dans l'attente des visites des Vandeul et de leurs deux petits-enfants,
Minette
et Fanfan . Mme Diderot prit mme got aux lectures de Gil Blas que lui administrait son mari. Je vois avec une certaine satisfaction toutes mes liaisons se dcoudre,
note celui-ci.
Vous n'y perdrez pas. Je ne vais plus Boulogne que quand on m'y
appelle. Je n'irai plus Sv[r]e . (Bab., In., II, p. 270.)

532.

LE CAF DU CAVEAU. Gravure

anonyme.

Muse

Carnavalet.

Le caf du caveau se trouvait


au fond des jardins du Palais-Royal.
C'tait une salle
souterraine
et assez humide mais joliment
dcore de glaces et de bustes de musiciens
clbres. Nous le voyons l vers 1780.
cet tablissement
C'est peut-tre
fait allusion quand il crit : Je
que Diderot
m'ennuie
chez moi. J'en sors pour m'ennuyer
encore davantage.
Le suprme et seul
bonheur dont je jouisse, c'est d'aller rgulirement
cinq heures tous les jours, prendre
la tasse de glace au Petit Caveau. (Bab., In., II, 268.)

533.

PORTRAIT
du Breuil

DE DIDEROT.
Peinture
de Saint-Germain.

anonyme.

Langres,

Muse

Ce portrait,
et archologique
de Langres par M. A. de
lgu la Socit historique
de l'crivain,
en 1911, reprsente trs certainement
Vandeul,
Diderot,
arrire-petit-fils
bien que l'on ait parfois suppos que c'tait celui de son pre.

534.

PORTRAIT
Langres,

DE DIDEROT. Peinture
L.-M.
attribue
Muse du Breuil
de Saint-Germain.

Van

Loo.

voyons l Diderot
plus g que sur le tableau de Van Loo du salon de 1767
(n 236).
de Langres en 1879
Ce tableau a t donn la Socit historique
et archologique
par les frres Lescornel,
sculpteurs.
Nous

535.

EXTRAIT
Langres,

Muse

du

de la ville
DU REGISTRE DE DLIBRATIONS de l'Htel
B.N., Mss., n.a.fr. 24941, fol. 25.
29 aot 1780.

de

534 bis. BUSTE DE DIDEROT,


Louvre.

par

Pigalle,

1777.

Bronze.

A la suite de la donation
par un citoyen distingu des volumes de l'Encyclopdie
l'Htel de ville de Langres, le maire reprsenta qu' il seroit satisfaisant et glorieux pour
tous les citoyens d'avoir
le portrait
de son diteur Monsieur
Diderot,
citoyen de
dans la rpublique
des lettres a mrit l'estime et la
Langres, lequel par sa clbrit
considration
des puissances de l'Europe.

536.

LETTRE
B.N.,

DE NIVOT,
Mss., n.a.fr.

maire

de Langres,
24941, fol. 39.

Diderot,

Ier mai

1781.

Plusieurs lettres furent changes entre le maire de Langres et Diderot,


qui, flatt
de la demande de ses compatriotes,
envoya un buste excut par le mme ciseau qui
fait revivre Voltaire
et Molire . La rception du buste de Houdon fut l'occasion d'un
de la ville.
banquet runissant les notabilits

1l8

537.

DIDEROT

LETTRE

DE JAMES CUMMYNG, secrtaire


Diderot,
Ier aot 1781.
d'Ecosse,
fol. 23.

de la Socit des Antiquaires

B.N.,
Mss., n.a.fr.
24941,

Le procs verbal de la sance du 5 juin


1781 de la Socit
l'unanimit
comme membres honoraires
fait acte de l'lection
Celui-ci
reut deux mois plus tard cette lettre de nomination.

538.

LETTRE

DE DIDEROT James

B.N., Mss., n.a.fr.

autogr.

des Antiquaires
d'Ecosse
de Buffon et de Diderot.

Cumming
[7 octobre
24931, fol. 216.

Minute

1781].

Je placerai votre diplme


ct de celui du Roi de Prusse et de Sa Maj. Impriale
de Russie... Je m'occupe
d'une dition
de mes ouvrages.
Si j'ai le temps de
complte
tmoibien agrer ce faible et volumineux
l'achever,
j'espre
que la Socit voudra

gnage de ma reconnaissance.

539.

DE DIDEROT James

B.N.,
Mss., n.a.fr.

LETTRE
autogr.
C'est

la traduction

d'apprcier
pratique.

540.

l'usage

Cumming,
7 octobre
24931, fol. 217.

seul document
anglaise de la lettre prcdente,
qui nous permette
connaissait
de cette langue que Diderot
bien, sans l'avoir
beaucoup

LES JSUITES CHASSS D'ESPAGNE.


[Prcis
historique
rdig
par
sur des mmoires
Mr. Diderot
qui lui ont t fournis
par un Espa
B.N.,
Mss., n.a.fr.
24932, fol. 66-71.
gnol.
1782.] Ms. autogr.
Diderot
contre les Jsuites mene
prit part la campagne
le tourmentait
encore et il livra cet article
1782, cette question
pagne en 1767 la Correspondance littraire.

541.

Minute

1781.

LE

CRIME PUNY, ou la chute


des Jsuites

B.N.,
Est., Qb 1. 1762.
1762.
nyme.

En
par les philosophes.
d'Essur leur expulsion

en enfer.

ano-

Gravure

Le 12 aot 1762, Diderot


avait envoy Sophie Volland
le texte de l'arrt
d'expulsion contre les Jsuites : Voil, mon amie, le billet d'enterrement
des Jsuites. Je l'ai
rogn le plus court que j'ai pu pour le dguiser la poste... Me voil dlivr d'un grand
d'ennemis
(Corr. gn., IV, p. 99.)
nombre
puissants.

542.

DE JSUITES.
CARICATURES
Est., Qb 1. 1762.
Leur

543.

rgime

LETTRE DE M.
Arch.
1784.

n'est

que

Gravure

le machiavlisme

de Jauvenet
rduit

DE VANDEUL
sa mre,
Dp. de la Haute-Marne,

en prceptes.

(?).

B.N.,

Mme
Caroillon,
II E 50, pice

16 avril
3.

LES

DERNIERES

ANNEES

119

La petite
Minette
avec tendresse les rflexions
enfan, dont Diderot
rapportait
tines comme il avait rapport
celles de sa mre Anglique,
mourut
au dbut de 1784.
Cette mort affecta profondment
Mme de Vandeul
dans sa douleur,
qui se renferma
refusant
mme de voir leur fils, ainsi que l'crit
M. de Vandeul
sa mre.

544.

LETTRE
1784.

DE M. DE VANDEUL
sa tante Denise
Arch.
Copie.
Dp. de la Haute-Marne,

Diderot,
24 avril
II E 51, pice 6.

l'occasion
de la mort de Minette,
Vandeul
crit Mlle Diderot
: Mme de
Toujours
Vandeul
serait volontiers
du papa eut
partie se reposer auprs d'elle si la situation
cette absence. L'essentiel
de cette lettre, recopie par Mme Caroillon,
roule
permis
sur la sant prcaire
de Diderot
et sur les visites du cur de Saint-Sulpice
qui s'est
insinu dans la maison et a captiv l'estime
et l'amiti
de M. et de Madame
.
lui-mme
mettra tout en oeuvre pour rassurer sa famille
Vandeul,
incroyant,
quant
la conversion
du philosophe.

545.

TESTAMENT OLOGRAPHE DE LOUISE-HENRIETTE


VOLLAND.
Paris,
20 juin
de Me Duclos Dufrenoy,
le 23 fvrier
1772, dpos l'tude
Arch.
Minutier
tude LXVIII,
Nat.,
central,
285.
1784.
Diderot
Sophie mourut
quelques mois avant son ami. Je donne et lgue Monsieur
des Essais de Montaigne,
relis en maroquin
sept petits volumes
rouge, plus une bague
ma Pauline.

que j'appelle

546.

HOTEL DE BEZONS,

Est.
B.N.,

39 rue

de Richelieu.

Catherine
II avait charg Grimm
de trouver
Grimm
choisit cet htel o Diderot
emmnagea
mourir
moins de quinze jours aprs.

547.

LETTRE
1784].

DE M.
Arch.

Photo,

club

des 30x40.

Diderot
un logement
digne de lui.
le 17 ou 18 juillet
1783 ; ce fut pour y

DE VANDEUL
son frre,
Dp. de la Haute-Marne,

M. de Melleville
II E 51, pice 7.

[aot

la fin du dner.
L'illustre
Diderot
ne vit plus, mon ami, il est mort subitement
sacrements.
Diderot
mourut
le 30 juillet
Vandeul,
1784, sans avoir reu les derniers
du corps, prcise bien son frre :
abondamment
sur l'autopsie
aprs s'tre tendu
Aussitt
chercher
l'extrme
Saint-Roch
m'eut
averti
de la mort, j'envoyai
qu'on
onction.
On ne la donna pas, le prtre ayant jug qu'il n'y avoit plus de vie.

548.

des
ORIGINAL DE L'AUTOPSIE DU CORPS DE DIDEROT,
CERTIFICAT
Ier aot 1784. B.N.,
docteurs
Bacher
et Lesne,
Mss.,
Dupuy
n.a.fr.
24941, fol. 81-82.
Les mdecins
pierres

trouvrent
lisses, polies, unies

la vsicule du fiel presque sec, contenant


vingt et une

dans toute leur surface et la plupart


triangulaires...

120

549.

DIDEROT

BILLET
B.N.,

DE FAIRE-PART MORTUAIRE DE DIDEROT,


Mss., n.a.fr.
24941, fol. 86.

Ier

aot

1784.

de Stockholm
Diderot
ne porta jamais le titre de membre
de l'Acadmie
qui lui est
sont de la main de M. de Vandeul.
confr sur le faire-part.
Ces corrections
Celui-ci
Melleville
les funrailles
ont t distingues
et le convoi
put crire avec satisfaction
nombreux...
de la religion,
je me flatte que, come tout l'appareil
jusqu'au
prtendu
confesseur toit l'enterrement,
les parents de Langres seront contents et mme tran
quilles.

550.

LETTRE DE MME CAROILLON son fils,


Arch.
1784.
Dp. de la Haute-Marne,

M.
II

de Melleville,
7 aot
E 32, pice 48.

Cette lettre de Mme Caroillon


vient bien l'appui
de ce qu'annonait
Vandeul

Melleville
: les Langrois
crurent
tous que Diderot
avoit eu le bonheur
de recevoir
les sacrements et navement,
Mme
Caroillon
rpte son fils la version
que lui a

donne son troisime


de la conversion
du grand homme.
fils, des Tillires,

551.

ACTE

DE SPULTURE DE DIDEROT.
24941, fol. 87.

1er aot

Extrait
des registres de la paroisse Saint-Roch
retrouver
du cercueil de Diderot
l'emplacement
de la Chapelle
de la Vierge
Saint-Roch.

552.

553.

ne laissa pas de testament,

MORT DE M.
Z. 40732.

DIDEROT.

et sa famille

Anne littraire

B.N.,

n.a.fr.

Paris, 6 aot 1784. On n'a jamais pu


qui aurait t descendu sous les dalles

NOTORIT APRS LE DCS DE DENIS DIDEROT,


Arch.
Minutier
tude
Nat.,
central,
LXXI,
Diderot
dcs.

1784.

ne fit

(1784),

pas faire

t. VI.

1785.

17 janvier
59.
d'inventaire

B.N.,

aprs

Impr.,

Violente
: ... Il avoit naturellement
un style d'oracle,
dont l'enattaque de Frron
flure et l'obscurit
toient le caractre distinctif...
La plupart
des ouvrages de M. Diderot
ne sont pas dangereux,
les entendre,
parce qu'on ne les lit pas ; pour les lire, il faudroit
et il est constant
ne s'entendoit

aujourd'hui
que l'auteur
pas lui-mme...

554.

JOURNAL
Lc 2. 80.

DE PARIS,

237,

24

aost

1784.

B.N.,

Impr.,

10 aot
Article
de Diderot.
D'autres
dans la Gazette d'Utrecht,
ncrologique
parurent
travailloit
1784, dans le Courrier de l'Europe, ns du 17 et du 24 aot 1784 ; M. Diderot
annes runir
et corriger
ses oeuvres; il en a laiss 40 volumes
depuis plusieurs
manuscrits
dont on assure que les libraires
ont offert 50.000 livres sa fille.

LES

555.

DERNIERES

ANNEES

121

LETTRE DU BARON D'HOLBACH


Mme de Vandeul,
Arch.
II E 67, pice
Dp. de la Haute-Marne,

5 aot
3.

1784.

Le baron en transmettant
une lettre de Saint-Lambert
ajoute ses propres condolances. Si quelque chose est capable de vous consoler dans un vnement si triste,
c'est de savoir que beaucoup d'honntes
gens sont aussi affligs que vous. Pour moi je
conserverai
toute ma vie le souvenir d'un homme chri que j'ai aim et estim depuis
ma jeunesse...

556.

LETTRE DE FRANOIS TRONCHIN Mme de Vandeul.


Les Dlices,
IIE 67, pice 5.
4 novembre
1786. Arch. Dp. de la Haute-Marne,
A la suite d'une apparition
des Vandeul
aux Dlices : Je vous dois des moments
bien intressans ; j'ai cru me retrouver
avec l'ami qui j'tois tendrement
attach et
ensemble : tout aidoit l'illusion ; et accroit d'autant mon regret
que nous regrettons
d'en avoir si peu joui...

557.

LETTRE

D'HEMSTERHUIS

Universittsbibliothek,

Diderot,
Hemsterhuis

9 mai
1785.
Briefe, Band III,

Munster,
fol. 207.

Hemsterhuis
avait connu Diderot
La Haye chez les Galitzin.
Le jugement
qu'il
porte ici, un an aprs la mort de Diderot,
tmoigne bien des rserves que les contemtout en l'admirant,
faisaient sur son talent d'crivain
: Cerporains du philosophe,
tainement
ces pices sont dialogues au parfait, et sur cet article notre ami ne surpassa
pas seulement de beaucoup tous les modernes, mais il va de pair avec Platon, Mnandre,
et Lucien lui-mme,
le plus grand matre de tous. Il devait cet avantage celui d'tre
n mime ou pantomime
agrable, et c'est cette dernire facult qui a empch Diderot
d'tre plac au rang des grands crivains...
Il m'intresse toujours comme un compos
aussi singulirement
bizarre
d'ailleurs
il avoit le dfaut,
que singulirement
riche;
assez rare, que ses facults, au lieu de se mler ensemble en s'approchant,
se
peut-tre
comme le lait et le vin...
cailloi[en]t

558. Aux MANES DE DIDEROT


et Paris, 1788. In-12.

[par Jacques-Henri

B.N., Impr.,

A Londres
Meister].
8 Ln 27. 6080.

Meister avait pris la succession de Grimm la tte de la Correspondance littraire depuis


dans une des livraisons de 1786.
1773. Cet loge de Diderot
parut d'abord
C'tait la tte la plus naturellement
encyclopdique
qui ait peut-tre exist... Ses
ides taient plus fortes que lui, elles l'entranaient,
pour ainsi dire, sans qu'il lui fut
ni de rgler leur mouvement.
Diderot
conversait bien moins avec
possible ni d'arrter
les hommes qu'il ne conversait
avec ses propres ides.

559.

SOUVENIRS DE MES VOYAGES EN ANGLETERRE... [par Jacques-Henri,


Zurich,
2 tomes en 1 vol. in-12. B.N.
Meister.]
1795.
N. 154 bis. A.
Impr.,
En appendice au t. Il se trouve une lettre de Mme de Vandeul
Meister,
intitule
o elle raconte un rve
Rponse de la C.A.D.V.
Diderot-Vandeul],
[citoyenne
Anglique
o Diderot lui apparut et lui fit le rcit de la vie des bienheureux
aux Champs-Elyses.
On sait que la plus tendre des amitis unit pendant quarante ans Meister et Mme de
Vandeul.

122

560.

DIDEROT

LOGE PHILOSOPHIQUE DE DENYS DIDEROT, par Eusbe Salverte,


lu l'Institut
le 7 thermidor
au 8. Paris, an IX. In-8.
National,

Ln 27. 6081.
B.N., Impr.,
Jamais on n'a runi dans la conversation
tant de solidit,
force et d'loquence...
Ses discours taient quelquefois
suprieurs
et par le brillant

et par la profondeur.

de varit, de grce, de
ses meilleurs ouvrages

A LA

DECOUVERTE

DE

DIDEROT

Lorsque Diderot meurt en 1784, son oeuvre n'est encore que trs partiellement
connue de la majorit de ses contemporains. Ses crits posthumes, fort nombreux,
vont subir un sort souvent mouvement, dits qu'ils seront au gr de la dcouverte
de tel ou tel manuscrit. Mme de Vandeul conservera et s'efforcera d'accrotre, avec
un soin jaloux,
la prcieuse collection laisse par son pre, sans se rsoudre la
livrer au public. Naigeon, l'ami et disciple, aura moins de scrupules et ditera de
son ct les oeuvresde Diderot qu'il aura pu runir. Les copies de la Correspondance
celles envoyes Catherine II en 1785, seront la base des publicalittraire,
tions du XIXe sicle. Enfin les hritiers de Mme de Vandeul laisseront filtrer peu
peu quelques-uns de leurs manuscrits, mais il faudra attendre 1952 pour que
toute la collection, dite fonds Diderot-Vandeul
, entre la Bibliothque
nationale, devienne accessible aux rudits et permette d'entreprendre un jour, on
peut l'esprer, une grande dition critique des oeuvres de Diderot.
Parmi les nombreux jugements admiratifs ports sur Diderot, les plus clbres
sont ceux de Sainte-Beuve, de Claude Bernard, de Michelet et des Goncourt. Actuellement son oeuvre suscite un regain d'intrt et de curiosit.

1.

DITIONS

ET

TRAVAUX

CRITIQUES

561. LETTRE DU MARQUIS DE SAINT-LAMBERT Mme de Vandeul,


II E 67, pice 2.
4 [aot 1784]. Arch. Dp. de la Haute-Marne,
Je viens d'apprendre,
madame, la mort de Mr votre pre, il y a longtemps que nous
le regrettons,
mais ce moment ajoute bien nos regrets... Je ne sais ce que seront devenus
les papiers de Mr votre pre. Je souhaite qu'ils soient entre vos mains et que Mr Naigeon
se charge de les faire imprimer,
mais je souhaite en mme temps qu'il soit un juge
svre et qu'il se dise que le public l'a lou plus encore que lui...
Il semble qu'une vritable
mulation
se soit manifeste ds la mort de Diderot, d'une
et son ami
de tous ses biens et donc de ses manuscrits,
part entre ses enfants, hritiers

DIDEROT

124
d'autre
part,
copiste Naigeon,
vain. En 1773, Diderot
ne lui
Les rserves de Saint-Lambert
pleinement

562.

comme le lgataire
de l'criqui se considrait
spirituel
avait-il
pas confi son oeuvre avant de partir en Russie ?
l'gard
des qualits d'diteur
de Naigeon
s'avrrent

justifies.

LETTRE DE M. DE VANDEUL
Arch.
tembre
1784.
Dp.

son frre, M. de Melleville,


3 sepII E 51, pice 8.
de la Haute-Marne,

Naigeon veut faire la vie de Mr Diderot


et me perscute pour lui donner une note
exacte et trs dtaille
de la naissance
et des principaux
vnements
de la jeunesse
du philosophe...
crit Vandeul
son frre, et de son ct, il lui demande de rapporter
les lettres du philosophe
son pre et quelques-uns
de ses ouvrages
de Langres
rests dans la maison de la place Chambeau.

563.

LETTRE DE MME RICCOBONI M. de Vandeul,


10 juillet
II E 59, pice 5.
Arch.
Dp. de la Haute-Marne,

1786.

Je suis fche, monsieur,


de ne garder aucune lettre o l'on me
que mon habitude
parle de mes ouvrages, m'ait fait brler celles de Mr Diderot.
J'ai conserv ce seul petit
cahier et comme vous le verrez, ce n'est pas par amour-propre.
Vous en ferez l'usage
En 1786, les Vandeul
d'entrer
en posconvenable.
s'efforcrent
qui vous paratra
n'avait
session des manuscrits
que Diderot
pas conservs par devers lui. Sans doute
obtinrent
de certains
du philosophe
les
est-ce cette poque qu'ils
correspondants
lettres qu'ils avaient
reues de lui.

564.

LETTRE DE L'ABB BASSET M.


Arch.
Dp. de la Haute-Marne,

de Vandeul,
15 juillet
II E 59, pice 6.

1786.

Dans les listes des manuscrits


de Diderot
tablies par les Vandeul
(cf. n 581), M. de
a ajout une note oublie, la Lettre
entre les mains de l'abb
Vandeul
sur Newton
Basset . Il prit donc la peine d'crire
ce dernier pour lui rclamer
l'crit sur Newton.
Parfaitement
oubli par Diderot
depuis 1758, l'abb Basset ne fut pas en demeure
de retrouver
le texte rclam. M. de Vandeul
s'adressa alors Naigeon,
qui lui conseilla
de feuilleter
le Journal des Savants et le Mercure de France.
de Mr Jean Booy
au collge d'Harcourt,
et de retrouver
les Mmoires de Trvoux en avril
1761.
Un

565.

rcent

article

LETTRE DE NAIGEON
de la Haute-Marne,

a permis
le fameux

d'identifier
l'abb
texte sur Newton,

M. de Vandeul,
3 aot
II E 56, pice
1.

1786.

Basset, professeur
paru en fait dans

Arch.

Dp.

donne dans cette lettre d'intressantes


sur la destine de certains
Naigeon
prcisions
et demande
M. de Vandeul
des manusmanuscrits
de Diderot
la communication
: Si parmi les papiers de Mr Diderot,
et qu'il
crits en sa possession, titre d'change
avoit, ce qu'il m'a rpt cinquante
fois, de fortes raisons pour me confier, il y en avoit
volontiers
: je m'estimerois
quelques-uns
qui vous manquassent,
je vous les prterais
trs heureux de contribuer
complter

votre collection.

566.

LA

DECOUVERTE

DE

DIDEROT

PRINCIPES PHILOSOPHIQUES de Diderot


ment.

sur la matire

Publi

par Naigeon dans Philosophie ancienne et moderne, t. II,


Z. 8590.)
mthodique de Panckoucke,
1792. (B.N., Impr.,

567.

LETTRE DE MME DE VANDEUL


Arch.
[26 aot 1796].
Dp.

125

et le mouve-

partie

de l'Encyclopdie

son mari,
an
9 fructidor,
de la Haute-Marne,
II E 63.

IV

de leur projet d'diDepuis 1786 des revers de fortune avaient dtourn les Vandeul
tion des oeuvres de Diderot.
Les libraires,
aprs avoir vainement
espr obtenir d'eux
les papiers
du philosophe,
publier
commencrent
les ouvrages
indpendemment
qui leur furent proposs par des tiers.
Mme de Vandeul
relate ici la visite d'un commissionnaire
en librairie
qui lui a parl
d'un projet d'dition
de Jacques , de La Religieuse et du Salon de 67 , et dplore
ces ditions partielles qui nuiront sans doute au succs de la publication
gnrale qu'elle
inconnu agissait-il au nom
espre toujours mener bien un jour. Ce commissionnaire
de Buisson qui dita cette mme anne La Religieuse et Jacques d'aprs des copies de la
Correspondance littraire ?

568.

LETTRE DE MEISTER Mme de Vandeul,


Mss., n.a.fr.
24942, fol. 68-71.

novembre

1797.

B.N.,

Naigeon dcida son tour de publier les papiers de Diderot en sa possession. Aprs
s'tre indign avec Mme de Vandeul
de ce procd inou qui boulverse le droit de
une sage solution : ne serait-il pas
, Meister propose sa correspondante
proprit
dont il prtend se charger sans votre nom, quelque
possible d'associer l'entreprise
homme de lettres qui serait mme de veiller vos intrts et de partager en mme
encore ceux de la
temps avec lui le travail ncessaire pour servir plus essentiellement
mmoire
de votre illustre pre... Meister finit par reconnatre
en effet que Naigeon
n'a pas tort de vouloir
donner une grande dition des oeuvres de Diderot,
car c'est le
seul moyen d'viter
toutes les petites voleries des libraires pillards. Sur les relations
de Meister
et de Mme de Vandeul,
cf. J. Massiet du Biest, Anglique Diderot (Paris,
1960).

569.

OEUVRES de Denis

de l'auteur,
Diderot,
publies, sur les manuscrits

par Jacques-Andr
Paris, an VI, 1798. 15 vol. in-8,
Naigeon.
B.N.,
de Diderot
Greuze.
portrait
gr. par Gaucher
d'aprs
Rs. Z. 3170-3184.
Impr.,
et la plus complte des
sur grand papier. Cette dition est la meilleure
Exemplaire
ditions du XVIIIe sicle, pourtant
elle fut fort dcrie car Naigeon dans ses Mmoires
dit : Je ne connais aucun manuscrit
de Diderot, parmi ceux qui ont quelque tendue
dans l'tat o Diderot l'a laiss . Voici une liste des oeuvres inqui puisse tre imprim
dites de Diderot que contient cette dition : Rflexions sur De l'Esprit d'Helvtius ; L' Oiseau
blanc, conte bleu ; Sur l'inconsquence du jugement public ; Salons de 1765 et 1767 ; Penses
dtaches sur la peinture ; Rponse Mme Riccoboni ; la troisime version de l'Addition aux
Penses philosophiques ; la premire
des Principes de politique des soudition
complte
verains. Une rdition
parut en 1800, en 15 vol. in-12, elle est assez incorrecte.

126

DIDEROT

bons mots, plaisanteries,


570. DIDEROTIANA, ou Recueil d'anecdotes,
rflexions et penses de Denis Diderot,
suivi de quelques morceaux indits de ce clbre encyclopdiste,
par Cousin d'Avalon.
Paris, 1810. In-12. B.N.,
8 Ln 27. 6082.
Impr.,
571. LETTRE DE MEISTER Mme de Vandeul,
Mss., n.a.fr. 24943, fol- 149- 150.

15 octobre

1812. B.N.,

en tant que directeur


de la Correspondance littraire depuis
Meister,
1773 aurait
pu
livrer un public plus tendu les textes connus seulement
de quelques grands princes.
Il ne s'y dcida qu'aprs la publication
en 1812 des livraisons
de 1770 1782 par l'entremise d'un certain
Bancet propritaire
d'une partie
des manuscrits
du baron de
Grimm
. Cette intressante
lettre de Meister
du succs de l'odieuse publitmoigne
cation .

et critique,
adresse
572. CORRESPONDANCELITTRAIRE, philosophique
un souverain d'Allemagne,
1769, par le
depuis 1753 jusqu'en

Paris,
baron de Grimm et par Diderot...
1813. 6 vol. in-8.

Z. 15479-15484.
B.N., Impr.,
En juillet
1812 avait paru en cinq volumes la Correspondance littraire des annes 1770
1782 et en avril 1813 une nouvelle srie pendant
une partie des annes 1775-1776 ,
et pendant
srie chronologique
fut dite sous
les annes 1782 1790. Cette deuxime
la surveillance
de Meister.

573.

Mmoire pour servir l'histoire de la vie et des ouvrages de Diderot,


sa fille. B.N., Mss., n.a.fr. 9216,
par Madame de Vandeul,
fol. 53-85.
Si Mme de Vandeul
ne put jamais raliser le projet qui lui tenait coeur de faire
une superbe dition
qui crase tous ces escrocs (lettre son mari, 5 Vendmiaire
an V), du moins crivit-elle
ces Mmoires la gloire de son pre. Malgr les quelques
entorses la vrit qu'elle crut bon de faire, ce texte est riche de prcieux renseignements
sur la vie de Diderot
et inspira
les autres biographies
notamment
contemporaines,
celles de Naigeon
et de Meister.
de Guinguen.
Les Mmoires font parties
ici d'un recueil
de mlanges
provenant
tat du texte, se
Deux autres copies manuscrites,
dont l'une reprsentant
le premier
fois en 1813.
trouvent
dans le fonds Vandeul.
Elles furent publies pour la premire

574. MME DE VANDEUL, vers 1811. Peinture


vasseur.
Ce portrait
a t excut sans doute peu avant
Mme de Vandeul
vcut jusqu'en
1824.

575.

par Boilly.
la mort

de Vandeul,

en 1812.

1818-1819.

7 vol.

de M.

OEUVRESDE DENIS DIDEROT. Paris, Belin,


in-8. B.N., Impr., 8 Z. 30618 (1-7).

Coll. Le Va-

LA

DECOUVERTE

DE

576. SUPPLMENT aux OEuvres de Diderot.


B.N., Impr., Z. 27634.

DIDEROT

127

Paris,

1818. In-8.

Belin (1818-1819) des OEuvres de Diderot en 6 vol., contient


Ce supplment
l'dition
des oeuvres indites dites par G.-B. Depping
: Voyage de Hollande ; Le Salon de 1761 ;
lettres du Salon de 1759; 3 Dialogues
: La marquise de Claye et le comte de
5 dernires
Saint-Alban, Cinq-Mars et Derville ; Mon pre et moi ; Fragments politiques ; Sur les tudes en
Russie. En 1819, une deuxime
dition contient
en plus le Joueur (B.N., Impr.,
Z.
27635).

577. OEUVRESde Denis Diderot...


in-8. Z. 27613-27633.

Paris,
J.-J.

Brire,

1821. 21 vol.

Le t. 21, sans tomaison, contient Le Neveu de Rameau et Le Voyage en Hollande, il parut


en ralit en 1823 mais l'diteur
maintint
la date de 1821. Il fut condamn la destruction par le Tribunal
de la Seine la fin de 1823.
Cette fois, Mme de Vandeul,
rsigne ne pas publier elle-mme les oeuvres de son
leur belle
une copie du Neveu de Rameau aux diteurs, et applaudit
pre, communiqua
publication

(Cf. Inv., p. XXXIII).

et ouvrages indits de Diderot, publis


578. MMOIRES, correspondance
d'aprs les manuscrits confis en mourant par l'auteur Grimm.
B.N.,
Paris, Paulin,
Impr., 8 Ln 27.
1830-1831. 4 vol. in-8.
6084.
Cette publication
est en fait base sur une copie de certains manuscrits de Lningrad
Elle contient
les
cda Paulin.
naturalis
Russe, Jeudy-Dugourd
qu'un
Franais
le Voyage
les Lettres Sophie Volland,
Mmoires de Mme de Vandeul;
1759-1774;
Bourbonne et Langres, 1770; Correspondance avec Falconnet; le Paradoxe; Entretien entre
d'Alembert et Diderot ; Le Rve de d'Alembert ; Suite de l'Entretien ; La Promenade du sceptique
(avec la clef de la Promenade).

579. DIDEROT. SALON de 1759.


Z. 5434), 4e srie, t. 3
Extrait
de la revue l'Artiste, du 9 mars 1845 (B.N., Impr.,
C'est le premier
Salon de Diderot,
publi ici pour la premire fois en dehors de la Cornovembre
1759
respondance littraire de Grimm,
J'aime
louer, je suis heureux
je ne demande pas mieux que
quand j'admire,
Il conclut en disant Beaucoup de dessins, peu d'ides .
d'tre heureux et d'admirer.

580. OEUVREScompltes
tude sur Diderot
par J. Asszat [et
1875-1877. 20 vol.

de Diderot, revues sur les ditions originales...


au XVIIIe sicle,
et le mouvement philosophique
Paris, Garnier frres,
Maurice
Tourneux].
B.N., Impr., 8 Z. 11.
in-8, portr.

Saint-Ptersbourg,
pour exaMaurice
Tourneux
fut envoy en mission officielle
de l'Ermitage,
cinq ans aprs
miner les manuscrits de Diderot conservs la Bibliothque
avoir termin cette dition, qui fut faite d'aprs des copies clandestines que deux Franen France.
vendirent
de l'Ermitage
ais ayant eu accs aux collections

DIDEROT

128

581.

LISTE
Mss.,

DES OUVRAGES DE MON PRE par


n.a.fr.
24940 II, fol. 355-358.

Mme

de Vandeul.

B.N.,

Cette liste, tablie par Mme de Vandeul,


est d'un intrt
du
capital
pour l'histoire
fonds Vandeul.
Elle montre la richesse extraordinaire
de cette collection,
qui sans doute
la suite de la ngligence
de certains hritiers
et des multiples
a perdu un
transferts,
certain
nombre
de ses pices.
M. Dieckmann
a donn un prcieux
extrmement
du fonds
inventaire,
dtaill,
tel qu'il
est conserv
l'heure
et a publi
la suite quelques-uns
Vandeul,
actuelle,
des morceaux
encore indits,
dont les diffrentes
listes des manuscrits,
avec l'indication
ont malheureusement
des pices manquantes.
de manuscrits
Beaucoup
autographes
En dehors de ceux qu'elle possdait
en tant qu'hritire
de son pre, Mme de
disparu.
se vit proposer
Vandeul
en 1816 ceux du Plan d'une Universit et du Rve de d'Alembert
le fonds Vandeul
Actuellement
par la soeur de Naigeon.
(Cf. n 508 et Inv., p. xx)
manuscrits
ou fragments
cent cinquantecomprend
trente-sept
autographes,
quatre
trois lettres autographes,
soixante-deux
volumes
de copies, quatre-vingt
pices diverses
ou morceaux
de toute tude sur l'oeuvre de
dtachs, qui en font la base indispensable
Diderot.

582.

LA

RELIGIEUSE.

Copie.

B.N.,

Mss.,

n.a.fr.

13740.

offrent un
Les soixante-deux
cahiers cartonns
bleus de copies d'oeuvres de Diderot
intrt
car ils permettent
de suivre la gense de la plupart
de ces textes.
considrable,
Le prestige
du manuscrit
d'une
ne doit pas effacer la valeur
copie qui
autographe
du reste
un tat diffrent
de la rdaction.
d'entre
elles portent
reprsente
Beaucoup
des corrections
de Diderot,
est bien le fondateur
de cette
autographes
preuve
qu'il
accrue par sa fille.
collection,
Cette copie de La Religieuse, antrieure
la forme dfinitive
du roman,
a t fortement corrige
lui-mme.
par Diderot

583.

LA

RELIGIEUSE,
[suivie
Mss., n.a.fr.
13739.

de

la

Prface-Annexe].

Copie.

B.N.,

Les corrections
de Diderot
portes sur la copie expose au n 582 ont t incorpores
dans le texte de celle-ci,
le copiste de Diderot
dans les dernires
qui est due Girbal,
annes de sa vie.
Diderot
a port de nombreuses
corrections
dans la Prface-Annexe.
C'est donc grce
l'ouverture
textuelle
du roman a t mise au point.
du fonds Vandeul
que la critique

584.

LE POUR ET LE CONTRE, ou Lettres


sur la postrit.
Elles contiennent
aussi des observations
sur la peinture
et la sculpture.
1767. Copie.

B.N.,
Mss., n.a.fr.
24936.
Si les Vandeul
ne se sont pas permis de toucher
de Diaux manuscrits
autographes
fortement
derot, ils ont, par en revanche,
corrig certaines copies, sans doute en vue d'une
dition.
On peut leur reprocher
altr certains passages du Rve de
d'avoir,
par pruderie,
ou encore rectifi
certains jugements
d'Alembert,
par exemple,
trop svres de Diderot
crit ces
sur les artistes des Salons, mais, il ne faut pas oublier
n'avait
que Diderot
oeuvres que pour
et aurait
les quelques
lecteurs de la Correspondance littraire
probablement
lui aussi apport
des corrections
avant une publication.

LA

DECOUVERTE

DE

DIDEROT

129

Dans ce volume,
les Lettres sur la postrit, Vandeul
a fait un travail
qui contient
considrable
de regroupement
des notes parses de Diderot et d'additions
de nouveaux
laisses par Diderot,
passages sans que l'on puisse dire s'il suivait des indications
qui
avait plusieurs fois promis de prparer
une dition de cette correspondance.
(Cf., Inv.,
p. 102-103.)

585.

COPIES DU FONDS VANDEUL EXCUTES PAR LE COPISTE MICHEL.


B.N.,
Mss., n.a.fr.
13753-13756,
13768, 13777, 13782.

Michel tait le copiste des Vandeul.


On trouve dans les fragments imprims
de l'Histoire des deux Indes (Cf. n 522) une note de M. de Vandeul
lui enjoignant
d'en recopier
un paragraphe
la suite des Mlanges qui constituent
ici le manuscrit
n.a.fr. 13768.
M. Dieckmann
a ainsi pu regrouper
les copies qui lui sont dues : ce sont essentiellement
des Polmiques et mlanges.

586.

COPIES DU FONDS VANDEUL


Mss., n.a.fr.
13783.

EXCUTES

PAR NAIGEON.

B.N.,

en dehors de quelques
constitu
la Bibliothque
Ce volume,
nationale,
comprend,
d'Helvtius
le Supplment au Voyage de Bougainville, la Rfutation de l'ouvrage
articles,
et le Plan d'une Universit. Les copies du Supplment et de la Rfutation (comme celles du
ont t faites en plusieurs temps :
Paradoxe sur le Comdien, et du Rve de d'Alembert)
et corrections
a copi le premier
tat du texte et ajout ensuite les additions
Naigeon
du texte dfinitif
de Diderot.
:
Il est difficile
de dire quelle poque ces copies sont entres dans le fonds Vandeul
Mme de Vandeul,
la Rfutation tait propose en 1816 par Mme Dufour de Villeneuve
Naigeon lors de son dition de 1798 ne s'est pas servie de sa copie du Supplment : appartenait-elle
?
dj aux Vandeul

587. JACQUES LE FATALISTE ET SON MATRE.


Bibl.
grad,
Saltykov-Chtchedrin.

Copie.

Phot.

Lenin-

de Diderot
en Russie s'effectua ds 1785. ConformLe transfert
de la bibliothque
au lot
ment aux diverses conventions
de 1765 (cf. n 460), Mme de Vandeul
joignit
mais
de livres des manuscrits
de son pre. On ignore la destine des livres de Diderot,
conservs la Bibliothque
sont actuellement
trente-deux
volumes de copies manuscrites
avec la
de cette bibliothque
d'tat de Leningrad.
Grce un programme
d'change
le microfilm
de seize de ces volumes,
a pu acqurir
celle-ci
nationale,
Bibliothque
en 1885.
a t dress par Tourneux
dont l'inventaire
sommaire
ont t copis par Girbal et font l'effet de manuscrits
de ces manuscrits
Beaucoup
double marge, impeccablement
de prsentation
calligraphis.
, orns de fleurons,
Diderot
avait sans doute veill leur excution,
et, aprs son retour de Russie, Girbal,
plus que Naigeon, semble avoir eu sa confiance.
les copies du fonds Vandeul,
beaucoup moins soignes, gardent tout leur
Cependant
du texte dont
des cas un tat antrieur
intrt du fait qu'elles offrent dans la plupart
Diderot Studies, IV, pp. 53-71.)
Girbal a tabli la version dfinitive.
(Cf. Dieckmann,

588.

NATIONALE l'AdministraLETTRE DU MINISTRE DE L'DUCATION


2 mai 1952. B.N.,
nationale.
teur gnral
de la Bibliothque
Arch.

DIDEROT

130

du Collge de France, Prsident


Le 29 avril 1952, M. Edmond
Faral, Administrateur
M. Vincent
Prsident
de la Rpude la Fondation
remettait
Auriol,
Singer-Polignac,
l'ensemble
des manuscrits
de Diderot
Polignac,
blique, au nom de la Fondation-Singer
des hritiers
du baron Jacques Le Vavasseur,
descendants
que celle-ci venait d'acqurir
sur la proposition
de M. Andr
Le lendemain,
le Conseil des Ministres,
du philosophe.
de l'ducation
dcidait
Ministre
serait
Marie,
nationale,
que cette prcieuse collection
nationale.
dpose la Bibliothque

589.

PHOTOGRAPHIES DE DIVERSES PICES DU FONDS VANDEUL

la Bibliothque
nationale.
Mss.
leur arrive
B.N.,

lors

de

t longuement
avait exerc de terdes locaux o ils avaient
L'humidit
entreposs
Des moisissures anciennes ou rcentes avaient
ribles ravages sur ces prcieux documents.
de pulpe cotonneuse,
rendant
la consultation
et
fait de certaines liasses un agglomrat
des documents
strictement
Plus de deux mille
la conservation
ultrieure
impossibles.
huit mille taient dans ce cas.
feuillets
sur environ
minutieuse
encore, fut assure
pullulaient
naturelle.
Une fois guris
et de reliure
de restauration
teuse, mais sre, avant d'tre
Une

dsinfection

des feuillets malades, o de microscopiques


champignons
de cryptogamie
du Museum
d'histoire
par le laboratoire
les papiers furent monts sous rsille de soie, par l'atelier
de la Bibliothque
coselon une technique
nationale,
relis en volumes.

leur aspect
de soins n'ont pu, certes, rendre aux documents
endommags
est dsormais
assure. Il est bien peu d'autographes
mais leur conservation
mitif,
et prsents
Diderot
du fonds Vandeul,
dans la prsente
provenant
exposition,
n'aient
t ainsi traits .
Tant

590.

FRAGMENT

DE RSILLE

DE SOIE servant

restaurer

pride
qui

les manuscrits

endommags.
591.

CHANTILLON

DE PAPIER

ANCIEN.

592.

CHANTILLON

DE PAPIER

ANCIEN

mont

sous

rsille

de

soie.

Ce fragment
d'un papier identique
celui prsent sous le numro
a t
prcdent
les manuscrits
trait
selon la mthode
du fonds Vandeul
employe
pour restaurer
On peut constater
du document
est aussi peu
que l'aspect
(cf. n 589).
primitif
modifi
que possible.

593.

ou Histoire
des portraits.
Prface
de Pierre Daix.
MYSTIFICATION,
et notes
tablis
Texte
Yves Benot.
Illustrations
de Pablo
par

Picasso. Paris, 1954. Gr. in-8.


B.N.,
4 Z. 5018.
Impr.,
Le texte de Diderot
contenu
dans le t. XXXVII
du fonds Vandeul,
ici
est publi
fois. En 1768, le prince
une fois mari, voulut

Galitzin,
pour la premire
reprendre
sa matresse Mlle Dornet quelques portraits
de lui. Il pria Diderot
de l'aider.
Mme Therainsi que le mdecin
bouche fut mle l'affaire
Desbrosses. Diderot
inventa
de faire
que les porcroire Mlle Dornet
turc psychanaliste
par Desbrosses, faux mdecin
traits de l'amant
abandonne
avaient
sur elle un effet malfique.
qui l'avait

594.

DIDEROT.

Salons.

Jean Adhmar,...
4 V. 20863.

LA

DCOUVERTE

DE

2. ACTUALITE
DIDEROT.
Antiqua.

131

Texte
tabli
et prsent
et
par Jean Seznec.,.

Oxford,
1957-1963, 3 vol. in-4.
B.N., Impr.,

En cours de publication.
Les Salons de 1759,
ont rapproch
texte et reproductions
artistiques,
de Diderot.
jugements

595.

DIDEROT

Centenaire
Lingonum.

1765 et 1767 sont publis. Les diteurs


ce qui met parfaitement
en lumire les

DE

DIDEROT

de Diderot.
Buste gauche.
R.

Br. Diam.
39 mm.
B.N., Md.

Civitas.

596.

DIDEROT.
1713. Denis Diderot.
1784. Tte de profil gauche. R.
1913 / Bicentenaire
/ de la naissance
/ de Denis Diderot
/. Br.

Diam.
Md.
B.N.,
50 mm.

597.

BAUDELAIRE
B.N.,

Impr.,

DUFAYS. Salon de
Rs. p. V. 585.

1845.

Paris,

1845.

In-18.

crit propos de ce Salon, dans le Corsaire-Satan du 27 mai : M. BauChampfleury


est hardi
comme
Diderot
moins le paradoxe.
Baudelaire
delaire-Dufays
prend le
et spirituel
de Diderot,
non pas le ton dogmatique
de ses contemporains.
style familier
La prsentation
de ce Salon copie celle des Salons de Diderot dits par Brire, t. VIII-X,
1821. M. J. Pommier
dans deux articles de la Revue bimensuelle des Cours et Confrences,
Baudelaire
a fait siennes des expressions et
30 mai et 15 juin 1936, a montr comment
des images de Diderot.
ce pionnier
de la critique d'art, prend
Thor, dit Thor-Burger,
dans ses critiques.
plaisir lui aussi citer Diderot

598.

FIN D'UN MONDE et du Neveu de Rameau


, par

Z. 50955.
Paris, 1861. In-18.
B.N., Impr.,
Janin.
LA

L'auteur
tranche
Rameau.

599.

s'est amus recrer force de dtails et d'allusions


de vie de Diderot
et de Rameau et il mne leur amiti

M. Jules

l'actualit,
une
jusqu' la mort de

en un acte, en prose, par


UNE JOURNE DE DIDEROT, comdie
Michel
Carr et Raimond
Deslandes.
[Reprsente
pour la premire

fois Paris, au thtre


du Gymnase,
25 juin
1868.]
Paris,

Yth.
1868. In-12.
B.N.,
18477.
Impr.,
de l'Entretien d'un pre avec ses enfants. C'est J.-F.
Le thme est l'histoire
du testament
d'une
d'un traitant
dont il tait le bouffon, au dtriment
Rameau qui devient l'hritier
tent de dtruire
Diderot
s'intresse. Diderot
malheureuse
veuve et sa fille auxquelles
En
ce testament
trouv par hasard en est dtourn
1875,
par son ami Rousseau.
mais
Hippolyte
Stupuy crivit une pice en deux actes Chez Diderot, reue l'Odon,
Yf. 11695.)
jamais joue. (B.N., Impr.,

DIDEROT

132

600.

et Empiriocriticisme.
V. I. LNINE. MATRIALISME

ractionnaire.
sur une philosophie
Paris, 1948.
8 R. 51932.
Impr.,
Ce
larges

601.

date
dition
dont la premire
avec d'Alembert.
passages de l'Entretien

trait

de Lekain,
MMOIRES
sur l'art
thtral,
par
8 Y. 294 (8).
Impr.,

de

DIDEROT.

Paris,

contient

dans

de Talma
l'intrt
que les comdiens,
avec lesquelles ils sont souvent en parfait

PARADOXE sur le comdien,

B.N., Impr.,
1929. In-8.

603.

B.N.,

604.

LE

Impr.,

prsent par Jacques


8 Z. 24632 (3).

COMDIEN sans paradoxe.


8 Z. 26501.

Paris,

1933.

Copeau.

Livre

In-16.

qui

et prsentes
PARADOXE SUR LE COMDIEN, avec recueillies,
par
de Batrix
les opinions
Marc
Dussane, Jacques
Copeau,
Blanquet,
Charles
Batrice
Pierre
Louis
Bretty,
Blanchar,
Dullin,
Jouvet,
Marcel
Denis
Feuillre,
Achard,
Barrault,
Edwige
d'Ins,
J.-L.
Henri
Pierre
Ludmilla
Pierre
Rollan,
Pitoeff,
Renoir,
Fresnay,
Bernard
Pierre
Claude
Blier,
Brasseur,
Aumont,
J.-P.
Dauphin,
sur l'art du comdien.
Ren Simon,
Pierre Valde,
Prier,
Franois

Paris,
16 Y. 103.
B.N.,
Impr.,
1949. In-16.
traitent
ouvrages
sans paradoxe
L'Esthtique
Deux

605.

de

l'Introduction

sur le Paradoxe Pierre


La mme anne, Louis Jouvet confia ses opinions
un Supplment au Paradoxe sur le comdien . (B.N., Rs. p. Z. 847.)
crivit

DUSSANE.

critiques

B.N.,

et
sur cet acteur,
de Rflexions
prcds

M. Talma.
B.N.,
Paris,
1825. In-8.

montrent
et les trois suivants
Ce numro
nos jours, ont port aux thories de Diderot,
dsaccord.

602.

1908,

Notes
In-8.

: Y.
de ce problme
avec beaucoup
de pertinence
La Psychologie du comdien.
de Diderot ; A. Villiers,

Belaval,

OUTOUROU ET MME BANKS, scne du Supplment au Voyage de Cook,


en novembre
au thtre
de l'Athne
de Giraudoux,
reprsent
Bibl. de l'Arsenal,
coll. Louis Jouvet.
1935. Phot.
videmment
Outourou,
personnage
qui cra le rle.
par Louis Jouvet,

inspir

de l'Aotourou

de Diderot

est jou

ici

606.

DCOUVERTE

DE

DIDEROT

133

MAQUETTE du dcor pour le Supplment au Voyage de Cook, de Girau


la Comdie-Franaise
en dcembre
doux,
reprsent
1962.
Bibl. de la Comdie-Franaise.
OEuvre de Franois

607.

LA

Ganeau.

SCNE DU FILM Les dames du Bois de Boulogne.


Mise en scne de Robert Bresson,
l'histoire
de Mme de La Pommeraye
transpose de nos jours.

1945.

B.N.,

Est.

dialogues de Jean Cocteau. Le sujet est celui de


et du marquis des Arcis, dans Jacques le fataliste,

608.

PROGRAMME de la reprsentation
de Est-il bon ? Est-il
en mars 1951, salle Valhubert.
par la Compagnie
L'quipe,
de l'Arsenal,
coll. Rondel.

609.

AFFICHETTE de la reprsentation
de Est-il bon ? Est-il mchant ? par
Bibl.
la Compagnie
en mars 1951, salle Valhubert.
L'quipe,
de l'Arsenal,
coll. Rondel.

610.

SCNE VIII
Compagnie

DE L'ACTE III
de Est-il
en mars 1951,
L'quipe

mchant ?
Bibl.

bon ? Est-il mchant ? par


salle Valhubert.

la

Mme Bertrand
se pme, bouleverse par la trop bonne nouvelle que M. Hardouin
du plus prs possible. Le
vient de lui annoncer.
Celui-ci en profite pour la rconforter
valet se prcipite
avec un verre d'eau.

611.

SCNE V DE L'ACTE IV
la Comdie-Franaise
Est.
B.N.,

de Est-il bon ? Est-il mchant?, reprsent

en novembre
1955. Phot. Bernand.

de sa ressemblance
M. Poultier
a pris le jeune Binbin sur ses genoux et s'attendrit
Mme Bertrand trouve ses rflexions bizarres.
avec son pre qu'il crot tre M. Hardouin.

612.

DE L'ACTE IV de Est-il bon ? Est-il mchant ?, reprsent


SCNE XIV

en novembre
la Comdie-Franaise
1955. Phot. Bernand.
B.N., Est.
M. des Renardeaux
contre M. Hardouin.

613.

s'est institu

juge et entend

d'abord

la plainte

de Mme

Bertrand

DE L'ACTE IV de Est-il bon ? Est-il mchant ?, reprsent


SCNE XIV

en novembre
la Comdie-Franaise
1955. Phot. Bernand.
B.N., Est.
et le
la demoiselle de Vertillac,
: ... Que le sieur Hardouin,
M. des Renardeaux
et que la dame de Vertillac
sieur de Crancey se jettent aux pieds de Mme de Vertillac
les relve et les embrasse.

DIDEROT

134

de Est-il bon ? Est-il


614. LIVRE DE MISE EN SCNE de la reprsentation
en novembre
mchant?, la Comdie-Franaise
1955. Bibl.
de la Comdie-Franaise.
Mise en scne de Henri

Rollan.

de Est-il bon? Est-il mchant?, la


615. AFFICHE de la reprsentation
Bibl. de la Comdieen novembre
Comdie-Franaise
1955.
Franaise.
616. PROGRAMME de la reprsentation
de Est-il bon? Est-il mchant?,
Bibl. de la Comdie
la Comdie-Franaise
en novembre
1955.
Franaise.
617.

de Est-il bon?
MAQUETTES des costumes pour la reprsentation

Est-il mchant? la Comdie-Franaise


en novembre
1955.
Bibl. de la Comdie-Franaise.
OEuvres de Suzanne Reymond.

618.

LA RELIGIEUSE, reprsentation
au Studio des Champs-Elyses
fvrier 1963. Phot. Pic. Bibl. de l'Arsenal,
coll. Rondel.
Le roman de Diderot
rle principal.

a t adapt la scne par J. Gruault.

Anna Karina

en

jouait

le

de la

619.

PIERRE FRESNAY DANS LE NEVEU DE RAMEAU, au thtre


B.N., Est.
Michodire.
1963. Phot. Bernand.

620.

PIERRE FRESNAY ET JULIEN BERTHEAU DANS LE NEVEU DE RAMEAU


B.N., Est.
au thtre de la Michodire,
1963. Phot. Bernand.

621. PROGRAMME de la reprsentation


du Neveu de Rameau, au thtre
B.N., Est.
de la Michodire.
1963.

Addendum

622. LE

SALON DE 1753. Dessin


particulire.

de Gabriel

de Saint-Aubin.

Coll.

TABLE

MATIRES

par JULIEN CAIN

PRFACE
LISTE

DES

DES

PRTEURS

XI

CHRONOLOGIE
BIBLIOGRAPHIE

I. DE

XIII
DES

LANGRES

OUVRAGES

PARIS

CITS

xv

I. Le fils du coutelier
2. La bohme parisienne
3. Le mariage
II.

IMPRUDENCES

ET

1. Les premires
2. Deux romans

I
4
7

MSAVENTURES

oeuvres

scandaleux

13
16

3. Vincennes
III.

L'ENCYCLOPDIE

1. Le succs d'une grande entreprise


2. Les dtracteurs
des Philosophes
IV.

LE

PHILOSOPHE
1. Diderot

LA

en famille

2. Diderot
dans le monde

3. Le Pantophile

MODE

23
35
:
39
42
51

TABLE

136

V.

DE

L'ESTHTIQUE

DES MATIRES

DIDEROT

1. La culture

VI.

de Diderot
artistique
2. Prdcesseurs et mules de Diderot
et caricatures
3. Polmiques
au XVIIIe sicle
4. Salles d'expositions
5. Les salons et Diderot

56

6. Diderot

71

LE THATRE

VIII.

73
75
78
80

82

ET

ROMANCIER

DIDEROT

ESSAYISTE

X.

85

3. Jacques le fataliste
4. Le rve de d'Alembert
au voyage
5. Le supplment

93
95

DIDEROT

LES
A

1. La religieuse
2. Le neveu de Rameau

ET

LA

89

RUSSIE

de Bougainville

LA

DERNIRES
DCOUVERTE

1. ditions
2. Actualit

Imprimerie

II

99
104

ANNES
DE

113
DIDEROT

et travaux
critiques
de Diderot

Tournon

97

1. Premires relations
avec Catherine
2. Le voyage Saint-Ptersbourg
IX.

64

1. Le fils naturel
2. Le pre de famille
3. Est-il bon ? Est-il mchant
4. OEuvres diverses
et l'acteur
5. Diderot
VII.

63

et la musique
ET

DIDEROT

59
61

et Cie, 20, rue Delambre, Paris (14e)


Dpt lgal n 1143, 4e trimestre 1963.

123
131

MAISON

CHARAVAY
Fonde en 1850

AUTOGRAPHES
et

3,

DOCUMENTS

HISTORIQUES

LITTRAIRES

ET MUSICAUX

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LA

NATIONALE

Spcialis dans la reproduction des manuscrits, livres


prcieux, reliures, estampes, monnaies et mdailles
conservs dans les bibliothques
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LE

164,

PRS

TRIBUNAL

EXPERT-CONSEIL

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PRS

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LA

COUR

demande

D'APPEL

COMMERCE

L'ADMINISTRATION

FAUBOURG

DE

LA

SEINE,

DES DOUANES

SAINT-HONORE

PARIS
TL. ELYses

VIIIE
36-58

Premires ditions
XVe - XXe sicles

Georges

Heilbrun

76, rue de Seine, Paris (6e)

NATIONALE

BIBLIOTHQUE
Catalogues

d'expositions
Franco

Histoire

du

Livre

et la France
1958
mdivale,
Byzance
Enrichissements
de la Bibliothque
nationale
de 1945 1960, 1960.
Le livre
1951
anglais,
offerts
Manuscrits
peintures
1961.
par le comte
Guy du Boisrouvray,
reliure
La
1953
originale,
reliure
1959
La
originale,
Trsors
des bibliothques
IVe-XVIe
1950
d'Italie,
sicles,
Trois
cents
chels-d'oeuvre
en fac-simil,
1940
Philosophie
1955
Alain,
1959
Bergson,
1937
Descaries,
Joubert
(1754-1824),

1954

7,50
8
8
22,50
8
10
8
4,50

5,50
5,50
6
3,50

5,50
3,50
5,50
4
14,50
5,50
5,50
7
7
6
4,50
4,50

7
4,50
6
5,50
3
6
3,50
6
4,50
5,50
6
6,50
3
3,50
4,50
3,50
5
4,50
5,50
3,50
6
3,50
4,50
5,50
4,50
4.50
4,50
3,50

Histoire
Lon
1962
Blum,
1960
Delisle,
Lopold
et la France,
1956
Franklin
Benjamin
1938
Gambetta,
1961
Mazarin,
sicles
du Collge
de France,
Les quatre
sicles
de colonisation
franaise,
Quatre
1948
La Rvolution
de 1848,
Louis
Le sicle
1927
de
XIV,
et
les
Les travaux
dans
l'ancienne
jours

318 lettres
de Napolon
Marie-Louise,
1937
Washington,
George

1931
1931

France,
1935

1939

Arts
ville
de Plantin
et de Bubens,
1954
Anvers,
de Turner.
OEuvres
de Blake,
1937
Aquarelles
1938
Les arts
de l'Iran,
1950
III
Claude
Audran,
1949
Albert
Besnard,
1960
G. Braque,
1963
Brassai,
1963
Bresdin,
bronzes
de Sardaigne,
1954
Les
antiques
1957
Chagall,
1935
Daumier,
1958
Daumier,
1955
Derain,
1937
de Segonzac,
Dunoyer
1952
J.-L.
Forain,
1963
Galanis,
1961
Charles
Garnier
et l'Opra,
1954
Gavarni,
et l'art
1957
Gustave
moderne,
Geffroy
1963
Goerg,
1935
Goya,
1928
moderne
La gravure
amricaine,
et son cole,
1946
Hardouin-Mansart
1957
Helleu,
J.-F.
1954
Laboureur,
1953
Labrouste,
19-19
Lavreinoe,
Man
1962
Ray,

Catalogues

d'expositions

Franco

(suite).

Muse
de Rotterdam,
1952
Boymans
Les peintres
actuels
aux Etats-Unis,
1951
graveurs
Peintres
allemands
1929
graveurs
contemporains,
1962
Piranese,
1956
Rembrandt
graveur,
Steinlen
1953
(1859-1923),
OEuvre
de Toulouse-Lautrec,
1951
graphique
1952
Zom,

5,50
3,50
5,50
3,50
4,50
5,50
6,50
4,50

4,50
5,50
8
4
6,50
6

9
8
7,75

4,50
7
10,50
4
8
4,50
5
5,50
3,
5.50
5,50
4,50
7,75
7
6,50
7
4,50
3
4,50
3
2
5,50
6,50
8
7
6,50
5.50
5,50
7
5,50
5,50
11,50
9,50
6,50
5,50
7
6,50

Musique
Bizet
Georges
(1838-1875),
Frdric
1949
Chopin,
Claude
1962
Debussy,
Gabriel
1963
Faur,
Mozart
en France,
1956
La Musique
franaise
du

1938

Moyen

Age

la

Rvolution,

1934

Thtre
et le
Jacques
Copeau
1962
Craig,
Louis
1961
Jouvet,

Vieux

Colombier,

1963

Littrature
1930
Andersen,
de
1950
H.
Balzac,
Maurice
1962
Barrs,
1947
Cervants,
Andr
1962
Chnier,
de son temps,
1936
Corneille
et le thtre
1959
Marceline
Desbordes-Valmore,
et les encyclopdistes,
1932
L'Encyclopdie
de Firdousi,
1934
Millnaire
Mme
et
1957
Flaubert
Bovary,
Fontenelle
1957
(1657-1757),
Anatole
1945
France,
1961
Thophile
Gautier,
1932
Goethe,
Henri
1957
Heine,
Victor
1952
Hugo,
J. K. Huysmans,
1948
1956
Ibsen,
1958
Francis
Jammes,
1954
Lamennais,
Pierre
1950
Loti,
1962
Maeterlinck,
1955
et les potes de son temps,
Malherbe
travers
deux
1963
Manon
Lescaut
sicles,
1953
Mrime,
Prosper
de Musset,
1957
Alfred
de Noailles,
1953
Anna
et
de la quinzaine,
Charles
les Cahiers
Pguy
1954
Arthur
Rimbaud,
1955
Sainte-Beuve,
1954
George
Sand,
1961
Rabindranath
Tagore,
1950
Lon
Tolsto,
Paul
1956
Valry,
1955
Verhaeren,
1942
Vives,
Emile
1952
Zola,

1950

Service de vente des catalogues


Paris-2e (10 h.-12 h., 14 h.-16 h.,
Vente sur place : 61, rue de Richelieu,
sauf samedi aprs-midi).
: 58, rue de Richelieu,
Paris-2e, C.C.P. 9064-92 - RIC05-49
Correspondance

PREFACE par JULIEN CAIN


LISTE DES PRETEURS
CHRONOLOGIE
BIBLIOGRAPHIE DES OUVRAGES CITES
I. DE LANGRES A PARIS:
1. Le fils du coutelier
2. La bohme parisienne
3. Le mariage
II. IMPRUDENCES ET MESAVENTURES:
1. Les premires oeuvres
2. Deux romans scandaleux
3. Vincennes
III. L'ENCYCLOPEDIE:
1. Le succs d'une grande entreprise
2. Les dtracteurs des Philosophes
IV. LE PHILOSOPHE A LA MODE:
1. Diderot en famille
2. Diderot dans le monde
3. Le "Pantophile"
V. L'ESTHETIQUE DE DIDEROT:
1. La culture artistique de Diderot
2. Prdcesseurs et mules de Diderot
3. Polmiques et caricatures
4. Salles d'expositions au XVIIIe sicle
5. Les salons et Diderot
6. Diderot et la musique
VI. DIDEROT ET LE THEATRE:
1. Le fils naturel
2. Le pre de famille
3. Est-il bon? Est-il mchant?
4. Oeuvres diverses
5. Diderot et l'acteur
VII. DIDEROT ROMANCIER ET ESSAYISTE:
1. La religieuse
2. Le neveu de Rameau
3. Jacques le fataliste
4. Le rve de d'Alembert
5. Le supplment au voyage de Bougainville
VIII. DIDEROT ET LA RUSSIE:
1. Premires relations avec Catherine II
2. Le voyage Saint-Ptersbourg
IX. LES DERNIERES ANNEES
X. A LA DECOUVERTE DE DIDEROT:
1. Editions et travaux critiques
2. Actualit de Diderot