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20.6.

2015

Maisquecherchentlesartistescontemporains?20mai2014BibliobsL'Obs

Maisquecherchentlesartistescontemporains?
ParEricAeschimann

Publi0504201409h43
Misjourle2005201418h17

Ilscoupentdesveauxendeuxouexposentdespeluchesgantes.LasociologueNathalieHeinichnous
expliquepourquoi.Entretien.

LeNouvelObservateurVousestimezquel'artcontemporainn'estpaslasimpleprolongationde
l'artmoderne,maisrelve,commel'indiqueletitredevotrelivreleParadigmedel'art
contemporain,d'unelogiqueentirementdiffrente.
NathalieHeinichOnatendanceutiliserartmoderneetartcontemporaincommedestermes
quivalents,dontlaseulediffrenceseraitchronologique.C'estuneerreur:ilyaautantdediffrencesentrel'art
contemporainetl'artmodernequ'entrel'artmoderneetl'artclassique.Chacunsedistinguepardesrglesdujeu
implicites,quiformentcequeThomasKuhnappelaitunparadigme.
Ainsi,l'artmodernereposesurlatransgressiondesrglesdelafigurationclassique(impressionnisme,cubisme,
surralisme...).L'artcontemporain,lui,transgresselanotionmmed'uvred'arttellequ'elleestcommunment
admise.Parexemple,l'uvreneseraplusfaitedelamaindel'artistemaisusinepardestiers.L'acteartistique
nersideplusdanslafabricationdel'objetmaisdanssaconception,danslesdiscoursquil'accompagnent,les
ractionsqu'ilsuscite...L'oeuvrepeuttrephmre,volutive,biodgradable,blasphmatoire,indcente.
Uncourantapparudanslesannes1980,lesimulationnisme,proposaitmmedefairedisparatretouteide
d'originalit,puisqu'ils'agissaitdereproduireaveclaplusgrandeexactitudedesuvresdjexistantes.L'art
contemporainestuneinventionpermanentedesmaniresd'exprimenterleslimitesontologiques(lanotion
d'uvre)etmorales(lafaond'tredel'artiste).D'olaviolencedesractionsqu'ilsuscite.
DamienHirstetJeffKoons,probablementlesdeuxfigureslesplusconnuesaujourd'huidel'art
contemporain,illustrentilsceparadigme?
Mmes'ilsnesontqu'unpiphnomnedel'artcontemporain,ilsillustrentbieneneffetlaruptureavecles
conventionsdel'artmoderne.JeffKoonsestunancientraderets'habilleencompletveston,contrastantavecles
pantalonsdeveloursfatigusdel'artistebohme.
LuietHirstnecachentpasqu'ilsgagnentbeaucoupd'argent,etqu'ilsendpensentbeaucoupaussi.Cesontdes
entrepreneurs,avecdesateliersdeplusieursdizainesdepersonnesquiralisentleursuvres,etquel'onretrouve
autantenpagespeopledesjournauxqu'enpagesculture.Leursuvressesituentaucroisementdu

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sensationnalismeetdelaculturepopulaire:Hirstexposeunveaucoupendeuxetconservdansleformol,
Koonsconstruitdespeluchesmonumentales.Cettetendancecorrespondl'arrivesurlemarchdel'artde
nouveauxacheteurslislafinanciarisationdel'conomiemondiale(traders,bourgeoisiedespaysmergents).
Depuisunequinzained'anness'estformeunebulleartisticofnancirequiaportcertainesoeuvresdesprix
extravagants,cequirsonneavecl'espritdecesoeuvreslekitsch,lecynisme,lespectaculaire.Maisl'art
contemporain,quiexistedepuisunesoixantained'annes,neserduitpascettevarianteassezrcenteetvrai
direassezextrme:d'autrescourants,plusintellectualissouplusmotionnelsousensoriels,sontdavantage
apprcisparlaplupartdescritiques,l'imagedeJosephBeuysouDanielBuren,ChristianBoltanski,BillViola,
JamesTurrell,AnishKapoor,ouencore,pourremonterdansletemps,MarcelDuchampetsesfameuxready
mades.

JeffKoons(Sipa)
L'artcontemporainsedistinguegalementparunnouveausystmed'expositionetde
commercialisation,etdoncdereconnaissancedel'artiste.
Lencores'estproduitunchangementdeparadigme:enartmoderne,lareconnaissanced'unartistenouveause
faisaitd'abordparlesgaleriesetlescollectionneursensuitevenaientlesmusesetenfinlepublic.Enart
contemporain,lepersonnagecentralest,aveclecritique,lecommissaired'exposition,unmtierrelativement
nouveau.Lecommissaireoprepourunorganismepublicmuse,biennale,centred'art,etseschoixvont
permettrelacoted'unartistededcoller.Toutefois,cetteprpondrancedupublicsurleprivtendse
renverseraveclabulledesquinzederniresannes,olemarchareprisunrlemajeur,dumoinspourla
conscrationdesartistesdjreprs.
Certainsartistessemuentenhommesd'affairesetcertainshommesd'affairessontdes
collectionneurstrsactifs.L'artcontemporainseraitildevenulemiroird'unepoquergiepar
lafinance?
Depuistoujourslapossessiond'uneuvred'artestunmoyenprivilgipouraffichersapuissance:lararetdela
piceuniqueattiselaspculation.Mais,pasplusqueMichelAngen'taitquelemiroirdelapuissancepapale,
l'artcontemporainnepeuttrerduitunmiroirdelafinancemoderneneseraitcequ'enraisondupoidsdes
pouvoirspublicsdanssapromotion,quiluivautchezcertainsl'accusationd'treunartofficiel.
L'artcontemporainactuelest,commelemondemarchand,mondialis:iln'yaplusgured'colesnationales,et
lespropositionsartistiquescirculentautourdelaplantecommelesordresdeBourse.Lerapportautempsestlui
aussienconsonanceaveclacultureactuelle:lesintermdiairescherchentpromouvoirdesartistestoujoursplus
jeunes,etl'onvoitdesartistesquionteutrsttleurheuredegloireretomberbrutalementdansl'anonymat.Le
passs'oubliedeplusenplusvite,lesartistesarriventavecuneculturedeplusenplusaxesurletempsprsent,
etcertainscritiquesaussi.Iln'existeplusgurenonplusdegroupesd'artistes,commedansl'artmoderneetdans
lapremiregnrationdel'artcontemporainautretendanceenphaseavecunindividualismegnralis.

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Aufond,onsedemandecequecherchel'artistecontemporain.
L'artistemodernedconstruisaitlesrglesacadmiquesdelafigurationaunomd'unimpratifromantique:
l'expressiondel'intriorit.Cettequteexigeaitquel'artisteluisacrifieunerussitetropfacile,lavocationdevant
l'emportersurlaconscrationcourtterme.
L'artcontemporaintransgresseaussicetimpratif:l'intrioritdevientunstrotypedontonsejoue,enaffectant
aubesoindesposturesdedandyoudecynique.JeffKoonspeutainsidclarer:Lemarchestlemeilleur
critique[...].Monuvren'aaucunevaleuresthtique[...].Jepensequelegotn'aaucuneimportance.
EtMaurizioCattelanracontecomment,pourunedesesexpositions,ilavaitconvaincusesgaleristesdes'habiller
enJaneetTarzan,oud'organiserunvoyageenjetprivsurunedchargedeNaples.L'artisted'hiertaitmaudit,
incompris,forcmentmalheureux:teltaitleprixpayerpourincarnerunenouvelleformed'lite.Celuidu
troisimemillnairepeutraliserlesideslesplusfarfeluessansquelesinstitutionsneposentdelimitesau
contraire,ellesencouragentcequecertainsnommentdesquestionnements,d'autresdesprovocations.
Commesil'artistetaitimplicitementchargparlepublicd'incarnerunfantasmedetoutepuissance...
Votrelivreneportepasdejugementdirect,maisoncroitcomprendrequevotreapprciation
globalesurl'artcontemporainestpluttngative.
Jetravaillesurlesujetdepuisprsdetrenteans,entchantdelefairenoncommecritiqued'artmaiscomme
sociologue.Lerled'unchercheurn'estpasdetrancherentrecesopinions,maisdedgagerlesvaleursquiles
soustendent.Pourcertains,l'artcontemporainestunrvlateurdsolantetunecaricaturenavrantedestravers
lesplusinfantilesdel'poque.Pourd'autres,c'estaucontraireunoutilderflexionfascinantetmmeune
catharsissaineetsouhaitable.
Quantmonopinionpersonnelle,elleestdesplusbanales:certainespropositionsenartcontemporainme
paraissentmagnifiques,d'autressansaucunintrt.Dureste,c'estl'unedesgrandescaractristiquesdel'art
contemporainquedepousseravoiruneopinion,d'treunexcitantopinion.Et,encelaaussi,ilappartientbien
notrepoque.
ProposrecueillisparEricAeschimann
NATHALIEHEINICH,sociologue,directricederechercheauCNRS,vientdepublier"leParadigmedel'art
contemporain"(Gallimard),quiestlepointd'aboutissementdutravailqu'ellemnedepuisunetrentaine
d'annessurlesujet.Elleagalementpubli"PourquoiBourdieu"(Gallimard,2007),oelleanalysesarupture
aveclesociologue,et"Maisonsperdues"(ThierryMarchaisse,2013),oellevoquesonenfance.
Source:"leNouvelObservateur"du27mars2014.

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