Vous êtes sur la page 1sur 418

A.

VIATTE

Le Catholicisme
chez

les

Romantiques

Avant-propos de A.

E.

CHEREL

PARIS
DE BOGGARD, DITEUR
Anciennes liaisons Thorin et Fontemoing
I,

RUE DE MDICIS,
I

92

VIATTE

A.
['

Le Catholicisme
chez

Romantiques

les

Avant-propos de A.

CHEREL

PARIS
E.

DE BOCCARD, DITEUR
FONTEMOING &
RUE DE iMDICIS,

Ancienne Librairie
I,

1922
Tous

droits rservs.

C'o

ABLE
COLLECTION
S A cil

r^

Jl

AVANT-PROPOS

Mon

cher ami,

un grand

C'est

plaisir

me demandant

en

que vous m'avez

d'inscrire

prs du vtre, et auprs de

ici

mon nom

fait,

au-

vos sentiments

mes sentiments, par quelques pages d'Avant'


Propos.

Votre principal mrite, dans ce Catholicisme


des Romantiques, est d'avoir su renouveler

un

sujet qui pouvait paratre puis.

de dtail abondent sur

les

Les tudes

sentiments religieux

des grands crivains issus de Rousseau et de

Madame

de Stal.

On

a disput de la sincrit

de Chateaubriand dans sa conversion retentissante

Jean des Cognets a

recueilli

avec pit

AVANT-PROPOS

VI

de la vie intrieure de Lamartine

les vestiges
tel

historien bien intentionn a tudi la

gion de Victor

Hugo

depuis

1802

Lamennais, aucun trait de son

reli-

quant

me tumul-

tueuse d'idaliste agressif n'a chapp son

biographe

De tous
mais
nire
et

le

ces livres vous avez fait votre profit;

ne vous ont point impos leur ma-

ils

car

plus autoris, Christian Marchal.

ils

hommes,

s'intressaient des

vous vous intressez aux ides.


L'ide catholique, dites-vous, semblait chre

aux crivains
dans

les

et

aux penseurs romantiques,


annes du

premires

sicle

xix

Joseph de Maistre, Bonald, Chateaubriand, puis


Lamartine, Victor Hugo, Lamennais, se prsentent
rallier

lent

comme

des fidles

et voici

fectibilit

chre aux Idologues


;

la Per-

que Lamar-

que Victor Hugo chante

Progrs anti-chrtien

nais

Sainte-Beuve va se

que Chateaubriand prche

tine nie la Rvlation


le

ou se convertir. Quelques annes s'cou-

tandis que

Lamen-

rompt avec Rome, en dposant au bord

du chemin, selon l'image


Beuve,

cette

attriste

de Sainte-

charge des mes confiantes qui

avaient besoin de croire en lui et en son Dieu.

D'o vient

cette volution?

AVANT-PROPOS
Et VOUS rpondez

au fond de

la

le

VII

Scepticisme, qui tait

pense romantique, n'a

dvelopper ses consquences.

11

que

fait

n'y a pas de

vrit , avait dclar Cli. Nodier. Et tous ses

contemporains ou successeurs en littrature

aim

gure

n'avaient

comme un moyen,

le

extraordinairement efficace,

d'tancher leur soif d'illusion.

dcouverte
pas des

les

ils

Telle

est votre

grands Romantiques ne sont

croyants,

des

mes qui aiment

cherchent et se donnent

Vrit, tiui la

que

Catholicisme,

se prtent elle, et

ils

la

elle

doutent avec dlices,

car le fantme de leurs propres mois suffit


les distraire

de Dieu.

Certains ne manqueront pas,

mon

cher ami,

de vous reprocher la nettet abstraite de vos dductions, car

ils

voudraient, toutes les fois qu'on

touche l'histoire des mes, qu'on restt dans


concret, et

le

qu'on chercht les motifs des volu-

tions individuelles, plutt que les raisons pro-

fondes des mouvements de pense. D'autres

vous jugeront bien dur pour Baudelaire, car


ils

saluent en l'auteur des Fleurs

chrtien, presque
enfin,

du Mal un

un aptre mconnu. D'autres

vous voyant avec joie prendre

mantiques en

dlit

les

de contradiction et de

Rofai-

AVANT-PROPOS

VIII

blesse,

comme un

J.-J.

et

plus

les

un

montreront en Bonald

vous

moment

ami, jusqu'au

o certaines de vos pages


leur

cur,

se rjouiront en leur

salueront

fermes

disciple

de

Rousseau.

Pour

ma

part, je serais dispos

vous juger

bien catgorique, lorsque vous refusez ces

grands crivains non pas

de

fessions

foi

Christianisme

Dieu

chrtienne.
ils

ont lacis le

Ils

ont nglig pour s'lever

grces que Dieu donne par ses sacre-

les

ments,

assurment toute

mais toute vracit, dans leurs pro-

sincrit,

ils

ont mpris ou

ils

ont ha l'Eglise.

Mais l'acharnement mme, presque toujours

ml d'amertume, que certains d'entre eux ont

mis dans leur idalisme humanitaire anti-chrtien, n'est-ce

pas un sentiment, et un ressen-

timent, d'authentique apostat? Hrtiques bien


plutt qu'indiffrents, voil

dre ces mes ardentes

comment

et voil

je consi-

pourquoi tant

d'entre elles se sont prises d'une austre

pathie pour ce calviniste passionn,

du doute

si

sym-

loign

Edgar Quinet.

Mais vous-mme

d'ailleurs,

mon

cher ami,

vous signalez trs clairement, dans cette dgnrescence de la pense religieuse des Roman-

AVANT-PROPOS

IX

tiques, la prsence et l'action d'une hssie: et


cet esprit

d'hrsie,

dites-vous, est

France de

l'trang-er,

Vous avez

alors sur la

l'me

sur

comme

venu en

toujours

France catholique,

et

essentiellement

catholique

de

la

France, quelques pages d'une loquence bien

mouvante,

Un

tel

et

bien persuasive.

tmoignage sera prcieux tous vos

Quant moi,

lecteurs franais.
rai,

de toute la force de

d'une

ct

certaine

ma

dclaration,

aussi de votre pays de Suisse

1918,

let

le

un

je le conserve-

reconnaissance,

venue

c'tait, le

20

elle

juil-

paru dans VEcho Vaudois,

article

journal de S. G. Monseigneur Besson, vo-

que de Lausanne

et

d'Andr de Bavier
Acte fervent,

Genve, sous
la Fille

la signature

aine de l'Eglise.

gnreux, magnifique, de con-

fiance en l'lite catholique franaise qui


rait

en holocauste sur

les

champs de

mou-

bataille,

vous vous imaginez quel point, cette date


surtout,

une

parole nous

telle

Travaillez donc avec nous,


faire

prendre

la

intellectuels

mon

au cur.

cher ami,

France conscience de ses

vritables forces. Aidez-nous

maux

allait

nous gurir des

venus du dehors sans doute,

mais parfois bien acclimats chez nous. Aidez-

AVANT-PROPOS

X
nous,

car

catholiques
russir,

c'est bien

par lintermdiaire des

Suisses qu'une telle

uvre peut

aidez-nous reprendre

allemande la douce

rayonnement

influence

pacificateur,

que

sur l'me

chrtienne, le
la

Rforme a

interrompu. Alors la vraie concorde


rgner, et

la

collaboration

loyale

pourra

s'tablir,

entre la France redevenue fidle aux grces du

baptme de Clovis,

et

une Allemagne vade

hors des miasmes de Luther.

Albert Cherel
Lestonnat-Caudran (Gironde),

le 10

aot 1922.

INTRODUCTION

Lorsqu'on

jette

franaise au dbut

un

un coup d'il sur la pense


du XIX*^ sicle, on assiste

spectacle surprenant.

On

voit natre

une

doctrine qui se proclame catholique, et qui pr-

tend s'identifier
chrtienne

et.

avec

l'ide

d'une littrature

au bout de trente ans, on

la voit

devenir un auxiliaire de l'anticlricalisme, sans


qu'elle

ait

des mmes
mmes gloires. Bien
les mmes hommes

cess de se rclamer

de vnrer les

principes,

plus, sa tte se trouvent

Lamennais, Lamartine ou Victor Hugo. Seulement, l'auteur de

Essai sur V Indiffrence

compose les Paroles d'an Croyant celui des


Premires Mditations crit la Chute d'an
Ange et celui des Odes et Ballades publie Notre-Dame de Paris. Il nous a paru intressant
;

de chercher les causes d'une transformation

si

complte

le

fait

et si

mme,

le

paradoxale, et d'tudier,

Peut-tre trouvera-t-on une


sute, et

par

catholicisme des romantiques.

manquant de porte

telle

tude d-

relle. S'il est

en

INTRODUCTION

2
effot

un catholicisme do

lui-l

et

il

fantaisie, c'est bien ce-

se trouve, l'heure prsente, aussi

dmod que possible. 11 n'en g-arde pas moins,


non seulement un intrt historique, mais une
certaine actualit.

La

plupart des doctrines qui

prdominent aujourd'hui se sont formes dans


celte

premire moiti du XIX sicle

moins l'poque o

elles

c'est

du

ont acquis toute leur

importance. Nous devions donc rencontrer sur


notre chemin bien des indications intressantes,
(jui

nous permettraient d'aboutir des conclu-

sions pratiques.

D'autre part, au point de vue purement historique, nous esprions contribuer prciser la

nature
elle

mme du

est

controverse.

monde, Dupuis
pler le

romantisme.

et

nombre des

S'ils

sait

combien

revenaient

au

Cotonnet pourraient dcudfinitions dont

Rien de plus

laient ve-rs 18 iO.

On

ils

diffrent,

se rail-

en

effet,

que certains crivains de cette cole. L'auteur


de

la CJiartveuse

Parme est aux antipodes


A chercher une ressem-

de

de celui des Martyrs.


blance

littraire

entre eux deux, on risquait

de perdre sa peine
trouv.

On

et

de

fait,

on n'a rien

un

rsultat plus satis-

comme M.

Pierre Lasserre, on

est arriv

faisant lorsque,
s'est

plac sur le terrain des ides.

On

finissait

par dessiner une vue d'ensemble qui ne man-

INTRODUCTION

quait pas de cohsion. Et, en effet,


se rendre

compte

qu'il s'agissait

on devait

d'un

mou-

vement pliilosophique plus que d'une question


de style

Chateaubriand

tous les disciples de

au rle de penseurs, de

visaient

L'examen des rpercussions que


romantisme sur
tholiques

encore

croyances des auteurs ca-

les

nous

devait,

prophtes.
produisit le

la sigriification

semblait-il,

accentuer

de ce mouvement.

Aprs avoir jet un rapide coup d'il sur

les

causes loignes de la renaissance religieuse

de 1801, nous

sommes donc

de catholicisme

telle

qu'on

partis de la notion

la

trouve dans Cha-

teaubriand et dans Bonald. Nous en avons suivi


l'volution,

et

nous avons montr comment,

mesure que son principe

s'loignait de l'orthodoxie.
ici

se dveloppait, elle

Ce

une tude gnrale sur

n'est

donc pas
des

religion

la

romantiques, tude qui, pour tre complte,


devrait comporter des tendances aussi loignes

du catholicisme que
Saint-Sinoniens

celles

notre

de Michelet ou des

sujet

est plus vaste

cependant qu'une analyse des auteurs rests

dans
siste

le

sein

leurs

comprendra

puisqu'il

l'Eglise,

suivre les dviations

jusqu'en

d'une

de

du

manifestations

ds lors

con-

catholicisme

On

extrmes.

que nous nous occupions

George Sand ou d'un

Baudelaire

au

INTRODUCTION

nous nous en sommes tenus aux

reste,

cri-

vains vraiment typiques, ceux qui reprsen-

un moment de

tent

la

pense franaise. Ant-

rieurement 1830, dans cette priode

romantisme
teaubriand,

beau,

le

croit orthodoxe,

se
le

oii

fondateur de l'apologtique par

pre aussi de

France du mal du

Ren

sicle

Maistre ou la dernire

le

ce sera Clia-

et l'introducteur

le

en

ce sera Joseph de

de

rsistance

l'esprit

Lamennais ou

classique, Bonald ou le fidisme,

du fidisme vers la dmocratie ce


Hugo, amoureux de posie beaucoup plus

l'volution

sera

que sincrement croyant

ce sera enfin Nodier,

auteur caractristique entre tous, qui unit

l'art

chrtien l'influence allemande et aux premires

divagations du sentiment.

Aprs

1830,

nous avons Musset, reprsentant typique de


crise

du doute

au scepticisme par
les
le

stocisme.

le

Nous avons

constructeurs de systmes pseudo-chrtiens,

Lamartine de

Sand

la

Chute cVun Ange

et

nous avons enfin Sainte-Beuve

delaire, chez qui le

romantisme

prme dissolution.
Quant notre mthode,
thtique

qu'analytique.

d'autres ont fait les


les

la

Vigny, qui; finit par chapper

elle

atteint

George
et

Bau-

sa su-

sera plus syn-

D'abord,

parce

que

analyses essentielles sur

grands chefs du romantisme.

On

ne pour-

INTRODUCTION
de neuf qu'en tombant dans

rait plus rien dire

les minuties
blir

nous nous proposons

et

une vue gnrale. Et

que

la

ici

d'ta-

nous estimons

puis,

critique ne gagne rien

se restreindre

l'analyse. Celle-ci est ncessaire, sans doute,

comme

travail prparatoire

traire n'est pas


les

mais

une science

mathmatiques

elle

l'histoire

lit-

comme

abstraite

comporte un lment

d'art, et elle doit s'efforcer

de plaire en

mme

temps que de convaincre. La vraie besogne du


critique ne

commence qu'une

ses

fois

fiches

runies. Prendre des notes est chose facile

ce

qui est plus malais, c'est de savoir s'en servir.


Il

ne faut pas croire que tout est

lorsqu'on

dit

a termin une enqute laborieuse

il

reste

en synthtiser les rsultats dans l'unit de

Nous ne nous priverons

pense.
livre,

d'accumuler les citations

meilleur

moyen

dont on parle

la

pas, dans ce^

c'est

encore

le

de ne pas dfigurer les ides

mais nous ne perdrons jamais

de vue que nous poursuivons un but d'ensemble, et

nous ne nous amuserons pas

faire la

chasse aux petits dtails.

Une

dernire remarque.

rons svres pour

Nous nous montre-

les ides et

pour

les utopies

des disciples de

Chateaubriand, mais Dieu


ne plaise que nous mconnaissions leur grande
valeur httraire

Pour leur rendre

justice,

il

INTRODUCTION

6
suffit

de constater quelle vie

littrature qui se

ils

ont insuffle aune

mourait d'inanition. Certaines

des uvres qu'ils ont crites mritent de rester

par l'harmonie du style ou par

classiques,
sincrit

de l'motion, Lamartine,

Hug^o,

la

Vi-

gny, Musset, pour ne rien dire des moindres,


une perfection qui

souvent

atteignent

trouve son gale qu'au grand

par

l,

croyons-nous,

sicle. C'est

qu'ils resteront

car des

trois lments fondamentaux de l'existence,


le Vrai, le

mconnu

Beau,

le

le dernier,

le

s'ils

du moins leur

d'atteindre le Beau,

une uvre

Bien,

premier,

littraire,

une doctrine.

ne

mme

s'ils

ont souvent

se sont

tromps sur

est-il

arriv parfois

qui suffit immortaliser

mais non pas

faire vivre

CHAPITRE PREMIER
L'tat religieux

de

I.

France

la

de la Rvolution.

la fin

L'Influence de Rousseau. La mprise de faine sur l'espi'it


classique.
Diffrence de celui-ci avec l'esprit ency-

clopdique.

Rupture de

profit de la seule raison,

synthse classique au
Les prcurseurs du sen-

la

timentalisme.
Disciples de Jean-JacRousseau.
ques Bernardin de Saint-Pierre, Gh. Bonnet, SaintMartin,
Influence de Rousseau sur la renaissance
religieuse de 1801,
Le cas de Ronald.
II. L'Influence de la Rvolution. Rousseau et la Rvolution.
Pourquoi elle n'a pas nui son influence. Comment
les romantiques la considraient.
Caractre sentimental du renouveau catholique aprs Brumaire.
Le besoin de paix religieuse.
III. L'Influence Germanique. La raction contre l'esprit
classique chez les jjeuples du Nord. En Angleterre,
En Allemagne.
Influence germanique en France
avant la Rvolution.
L'Emigration,
Concordance
de cette influence avec les prcdentes.
IV. Les premiers Symptmes du Renouveau Religieux. La
Thorie du Pouvoir. Les Considrations sur la France.
Pourquoi cette cole sociale n'eut pas d'influence
immdiate: Napolon.
Les sentimentaux: Ballanche,
La Harpe, Bonald,
La |irparation et le lancement
du Gnie du Christianisme.
:

Lorsque l'auteur des Origines de la France condnonc dans l'esprit classique la

temporaine a

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

prdominance exclusive
raisonnante

la raison

i,

d'une certaine raison,


il

semble s'tre singu-

lirement mpris. Peut-tre a-t-il t dup par les


affirmations des philosophes ; peut-tre s'est-il

impressionner par une continuit apparente


de regarder de prs pour la juger
dans tous les cas, il parat voir dans
superficielle
l'Encyclopdie l'hritire du xvii^ sicle. Sans
doute arrive-t il qu'un paradoxe renferme une part
laiss
qu'il

suffisait
;

de vrit

mun

mais ce n'est pas

le

cas

Le sens com-

ici.

a raison contre Taine, lorsqu'il voit un abme

infranchissable entre

le

loyalisme catholique et

monarchique des contemporains de Louis XIV

et

l'athisme rpublicain d'un Helvetius ou d'un Diderot.

En

effet,

Bossuet

comme

Boileau se proccu-

pait avant tout d'quilibrer les facults

humaines,

intelligence,

contraire,

sentiment, volont.

Au

le xvin^ sicle travaillera dtruire cet quilibre.

L'ironie sceptique de Fontenelle ou de Bayle


naait dj dans son principe; vers 1720,

merom-

le

il

au profit de la seule raison, qui jusqu'alors ne


composait qu'un lment d'une synthse beaucoup
plus vaste. Ce que Taine a bien vu, et ce qui explique peut-tre son erreur, c'est que cette prdominance de la raison est bien antrieure au rgne

pit,

proprement

dit des

philosophes, puisqu'eu 1750

le

rationalisme parvenu son apoge commenait


dj manifester des

symptmes de

dclin. Mais

ce n'est pas au xvii sicle, c'est vers 1730 qu'il


faut placer la dissociation de la synthse classique,

vers

1.

la

publication des Lettres Anglaises de Vol-

Ancien Rgime,

lartie, liv. III, chap.

ii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


laire, et c'est dater de l

que l'on prit l'habitude

de rduire toute question philosophique, sociale ou


littraire

une

affaire de

raisonnement. Le mot

qui fut dit de Fonlenelle peut s'appliquer pres-

que tous

les

adhrents de cette fade

et

sche cole

presque tous avaient plus ou moins de la cervelle


la place du cur . L'amour se transformait en
un syllogisme, les croyances devenaient une quation, et, dessches et racornies de plus en plus,
elles finirent par se borner au culte d'un Etre Suprme, vague entit que l'on abandonnait aux nToutefois, descelle
gations des mtaphysiciens.
on
pouvait
discerner les
moiti
du
sicle,
premire

signes prcurseurs d'un tat d'esprit oppos.


fois

la

synthse

rompue,

Une

l'lment sentimental

avait continu vivre de sa vie propre. Banni de


la plupart des mentalits,

il

avait acquis, dans quel-

ques mes toujours plus nombreuses, une importance aussi exagre que celle que les penseurs les
plus connus attribuaient la raison. Si les doctri-

nes intellectualistes pouvaient se rclamer de Fontenelle et de Bayie,

nelon

le

sentiment avait pour

lui

F-

Massillon avait continu la tradition d'une

sensibilit vertueuse en plein milieu

paen de

la

Rgence; et, comme une raction profane contre


ce paganisme superficiel et contre la mode de l'esprit,

Manon

Lescaut offrait

le

tableau d'une passion

toute paissante et tenant lieu elle seule


et de religion.

sinue peu peu; des


elle

(ie

morale

partir de 1730, la sensibilit s'in-

romans de

l'abb Prvost,

passe aux drames de Diderot et de Nivelle de

la

Chausse, contrebalanant de toutes parts l'influence du rationalisme, et rendue agrable aux sa-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

10

Ions par son opposition

du

mme

la civilisation ar-

ne l'emporte cependant pas


encore, lorsque se manifeste un homme de gnie,
qui, ne vivant que par le sentiment, clbre la pastificielle

sicle. Elle

sion avec une loquence disparue depuis Bossuet

nom

au

et, luttant

mme

de cotte

matrialisme de l'Encyclopdie,

passion contre
il

entranera les

adversaires des philosoplies se servir des

arguments que
le

mmes

lui.

Jean-Jacques Rousseau, en

dont

le

calvinisme

effet,

s'tait teint

autodidacte et

de quitisme, tait

plus apte qu'un autre ragir contre une atmosphre intellectuelle qu'il n'avait pas respire ds
sa jeunesse. Aussi le voyons-nous s'insurger de
bonne heure contre la corruption de ces civiliss

marcher la dification de la raison


montrera dans le pass cet ge d'or
qu'on attendait de l'avenir. Lorsqu'on rcapitule
ses nombreuses thories, on constate facilement
qu'elles se rduisent proclamer en tout la supqui croyaient

humaine;

il

riorit de

!'((

tat de nature

de cet tat de sau-

vagerie qui, ne connaissant ni la proprit, ni


lois, ni la

ment

philosophie, ni

intuitif,

puisque

dogme,

le

la seule

les

est essentielle-

rgle en sont les

sentiments, les besoins, les passions de l'homnje.

Assez incertain d'ailleurs


ses opinions,

il

toute rvlation; mais

avec sympathie de

il

il

dans

de se montrer hostile
parlait parfois aussi

la religion catholique.

quelles contradictions
il

et assez variable

lui arrivait

On

sait

avait abouti, le jour o

s'avisa de systmatiser ses cro3\ances dans la

Profession de foi du vicaire savoyard.

pouss

les

prtentions

de

toute

Il

avait re-

Eglise,

il

les

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


avait

toutes

comme

considres

des

11

amplifica-

tions du disme primitif regrettables parce qu'in-

transigeantes et nanmoins, il mettait certaines


formules qui pouvaient tre interprtes comme
une adhsion la foi chrtienne. Telle tait la
;

fameuse phrase

d'un Dieu.

voque
et

il

le

mort de Socrate
mort de Jsus sont

Si la vie et la

sont d'un sage, la vie et


Certes

la

la

dclaration prtait l'qui-

sens en est moins clair qu'il ne parat,

est difficile d'y voir

une conviction dogmati-

que. Mais elle tait susceptible d'un sens orthodoxe,


elle

marquait en tous cas une grande diffrence


tourbe philosophesque

entre Rousseau et cette

avec laquelle

il

s'tait dj brouill

catho-

et les

manquaient trop de dfenseurs de talent


pour ne pas accueillir avec enthousiasme cet auxiliaire inattendu. D'autant que les disciples de
Jean-Jacques, non contents de rhabiliter le sentiment, dmontraient la valeur et la force de l'lment surnaturel. Sans doute quelques-uns, telle
M"* de Lespinasse, faisaient-ils ds lors de la
passion le tout del vie; mais Bernardin de SaintPierre, par exemple, se dclarait rsolument
croyant; il crivait un vaste ouvrage pour tablir,
non seulement l'existence de Dieu, mais l'action de
la Providence; et il en consacrait un chapitre
dmontrer que, de tous les cultes, le christialiques

nisme,

et

mme

le

catholicisme, satisfait

aux sentiments inns de l'homme, tant

le
le

nos passions servent d'asile nos vertus

on avancera

vers la

fin

du

sicle, plus le

mieux.
seul oi
.

Plus

nombre

de ces nochrtiens se fera grand. Bien oublis


pour la plupart, ils n'en eurent pas moins, l'po-

13

LE CATHOLICISiME CHEZ, LES ROxMANTIQUES

que, une influence considrable; on en peut retrou-

ver les noms et

Masson sur

les

ouvrages dans l'tude de P.-M,

Religion de Housseau, et l'on y constate l'absence de toute solution de continuit entre


la

la Profession de foi du vicaire savoyard et le Gnie


du Christianisme. Rappelons encore un Charles

Bonnet, protestant

Jacques

aussi

lui

la nature^ et d'autre part

expression de
versations
ques,

il

il

le

Jean-

christianisme par

lguera Ballanchc son


enfin, par ses con-

palingnsie

comme

comme

genevois,

et

dmontre

par ses Recherches philosophi-

constitue indubitablement une des sources

de Chateaubriand

*.

Mentionnons aussi

le

thosophe

Saint-Martin, dont l'aclion s'exerce non seulement

sur Joseph de Maistre, mais encore sur Ronald

ce dernier pouvait trouver en lui jusqu' l'bauche

de sa thorie du langage

-.

C'tait d'ailleurs,

1. Voici un passage sur la Bible qui donnera une ide


du ton de ces Recherches Philosophiques t L'lvation des
:

penses, et la majestueuse simplicit de l'Expression la


beaut, la puret, je dirais volontiers l'Homognit dr la
Doctrine l'importance, l'universalit et le petit nombre
des Prcciitts leur admirable appropriation la Nature
l'ardente charit qui en
et aux besoins de l'homme
presse si gnreusement l'observation l'onction, la force
et la gravit du Discours; le Sens cach et vraiment philosopliique que j'y aperois voil ce qui fixe le plus mon
attention dans le Livre que j'examine, et ce que je ne
trouve pas au mme degr dans aucune production de
l'esprit humain, (Rech. phil. chap. xix). C'est le mme
t 11 est
Charles Bonnet qui disait Fontanes, en 1781
temps que la vritable |;hilosophie se rapproche, pour
son propre intrt, d'une religion qu'elle a trop mconnue, et qui peut seule donner un essor inlini et u:ie rgle
sre tous les mouvements de notre cur . (Cit par
Cassagne, Vie Politique de Chateaubriand).
2. Voir notre chapitre sur Donald et de Maistre.
;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


nous

le

verrons plus

loin, l'poque

germanique envahissait
difficile

de s'y tromper,

le

mysticisme

l'esprit franais.
et

13

Il

tait

de ne pas voir les symp-

tmes d'une prochaine rnovation religieuse. Les


catholiques s'empressaient de tendre la

main

ces

du dehors, sans se proccuper de ce que leur


voisinage pouvait avoir de compromettant insensiblement, ils en arrivaient donner pour base
leurs croyances un sentimentalisme la Jean- Jacques. Ils constataient que le philosophe de Genve
n'est jamais plus prs de l'orthodoxie que lorsqu'il

allis

rejette ce rationalisme qui le hante parfois

et leurs

rangs se grossissaient de la foule toujours plus


compacte des admirateurs de Rousseau. Au dbut

du xix^ sicle, presque tous proviendront de l.


Chateaubriand, avant d'tre l'auteur du Gnie du
christianisme, avait paraphras le Contrat social
dans son Essai sur les Rvolutions. Musset, plus

maison d'un diteur de


La mre de Lamartine nourrira son
des rcits du doux Bernardin et, si Jo-

tard, verra le jour dans la

Jean- Jacques.

jeune

fils

seph de Maistre, malgr ses rapports avec l'illuminisme, reste indpendant de Rousseau, du moins
Bonald, ce grave Donald dont les thories s'opposent si souvent celles du Discours sur l'ingalit,
ne pourra-t-il pas s'empcher de le citer tous propos. Mme lorsqu'il le blme, il y salue de grandes vrits, exprimes avec nergie
et combien
'

de

fois

plaindre

1.

ne

lui

Thorie

arrive-t-il pas de le louer et de le

du Pouvoir, prface.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

14

Jean- Jacques Rousseau... qui

il

n'a

tre le premier publiciste de son temps,

manqu pour
que de n'avoir

pas l'esprit fauss par les principes religieux et politiques


qu'il avait sucs

avec

le lait

i.

Et pourtant, on sait avec quelle conviction

il

r-

sympathise avec le caractre de Jean-Jacques, il en condamne les principes . Ses contemporains omettront cette distinction, ou ne la feront qu'en thorie; tous admettront la ncessit de refondre le catholicisme
sur les indications tolrantes et sentimentales du
Vicaire Savoyard. Ainsi, l'influence de Rousseau,
que l'on put croire salutaire puisqu'elle fltrissait
les faciles railleries des ngateurs de la divinit,
fute le Contrat social;

s'il

devait corrompre cette religion qu'elle avait contribu restaurer, en y introduisant son exaltation mala live et son mysticisme de roman.

II

La Rvolution paraissait cependant devoir nuire


cette influence.

C'taient en

eff'et

les

ides de

Rousseau qui en formaient la base et le principe.


Si la Gironde et la Montagne les appliquaient diff'remment et se querellaient sur leur sens, du
moins Jean-Jacques restait-il leur matre tous
deux. On s'efl"orait de raliser les rformes qu'il
avait demandes abolition des privilges, natio:

nalisation des biens fodaux, tatisme; l'chafaud

1.

Lgislation Primitive, liv.

II,

chap.

iv.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


et les fusillades

supprimaient

les

15

contradicteurs

Et pourtant, l'opinion ne se rebutait pas. Les plus

grands adversaires de l'auteur du Contrat social se


bornaient exclure sa politique de

la

faveur accor-

de l'ensemble de son uvre. C'est qu'il est

dif-

de se dgager d'une atmosphre dans laquelle


on vit depuis trente ans c'est que trop souvent,

ficile

ennemis de la Rvolution, petits esprits habitus aux mesquineries des cours, ne voyaient
qu'un choc d'ambitions dans ce vaste mouvement
d'ides; et d'ailleurs, imbus eux-mmes des doctrines du philosophe genevois, ils taient incapables d'y faire remonter la responsabilit de la cales

tastrophe. Et puis, les Hbertistes avec leur desse

Raison rejetaient leurs adversaires dans le clan


La Rvolution comportait un as-

des sentimentaux.

pect Spartiate et paen confinant la bouffonnerie


et, tout

en admirant avec horreur l'intgrit ver-

tueuse d'un RoJjespierre, on

lui reprochait beaucoup moins ses doctrines que la froideur inflexible


avec laquelle il les appliquait. Ceux qui voyaient
en lui de la sensibilit taient tents de l'excuser,
comme plus tard Nodier et Lamartine ^ ceux qui
le condamnaient lui en voulaient surtout de son
absence de piti. On en faisait un monstre face
humaine, un homme tout cerveau"^, on se dtournait
de ces tres irrligieux dont le cur s'tait atrophi on leur opposait la charit et l'hrosme des
prtres inserments ou du saint roi Louis XV'I, et
;

1. iNo lier.

Souvenirs

et Portraits.

Lamartine, Histoire des

Girondins.
2.

Voir

le

portrait de Robespierre par Vigny

(Stello).

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

16

on cherchait dans la foi la dlivrance et l'apaisement. Cette foi tait donc beaucoup plus un sentiment qu'une conviction. On revenait la croyance
par horreur du systme terroriste. A cette horreur
s'ajoutait le dgot qu'inspiraient les pourritures
du rgime dictatorial, et, par dessus tout, la lassitude de la guerre, cet immense dsir de paix et de
repos qui fera accueillir comme un soulagement le
coup d'Etat de Bonaparte:
Tout

le

monde

dsire la paix au dehors, la paix gn-

rale, l'extinction des guerres qui depuis

1792 s'engen-

semble que ce soit le premier remde aux maux dont on reste accabl... Par la paix, on
espre que tout pourra peu peu s'adoucir, se rorganiser et s'asseoir... La paix, ce mot prend dans l'imagi-

drent l'une l'autre.

11

un sens dmesur, infiniment comprconforme partout son acceptation naturelle


pour tout le monde, il signifie la possibilit de vivre en
paix
la dtente et le sommeil i.
nation nationale

hensif,

Ce que Vandal

dit ici

plique aussi bien

la

de

la

paix extrieure s'ap-

paix religieuse. Si l'on re-

anciennes croyances, c'est beaucoup


moins en vertu d'un raisonnement, d'une conviction
intellectuelle, que parce qu'on espre y trouver le
repos, la satisfaction du cur. Cette soif de paix
explique le mouvement unanime qui prcipite les
foules au pied des autels; elle fait comprendre ce
rveil de la foi au lendemain de la Terreur
court aux

De

tous les points du territoire ancien ou

nouveau,

jour jour, les rapports arrivent attestant la ferveur

1.

Vandal, L'Avnement de Bonaparte,

t. Il,

p. 6G et 67.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

17

attise par la perscution, cette ferveur aggressive, cette

volont de la France de redevenir chrtienne.


Il tait

impossible que l'esprit profondment observa-

teur de Bonaparte ne ft point frapp par l'imptuosit,


la

puissance et la spontanit du mouvement. Ce mouil ne l'a pas cr


il n'a nullement relev d'au-

vement,

torit les autels et dcrt la foi

il

n'a fait que relever

certaines prohibitions par trop odieuses, jeter le


libert, et voici

que de tous cts

mot de

les autels se relvent

d'eux-mmes, repoussent par miracle. Le courant catholique existait avant lui

il

existait latent

et cach,

cheminait sous l'amas des perscutions et des rigueurs


il a suffi de porter un coup dans ce bloc et de le dsagrger pour que la source captive s'lance au jour, jail;

lisse et

s'pande K

A ces deux causes de renouveau presque opposes


en apparence, vient s'en ajouter une troisime qui
les absorbera dans son unit complexe et diffuse
:

l'influence anglaise et allemande.

III

En

1800, prs de trois quarts de sicle s'taient

(couls depuis

menc

que

l'esprit septentrional avait

s'affirmer

comme une

com-

raction contre la

mentalit classique, et contre cet quilibre franais organisateur de l'Europe, idal

non seulement

d'un Boileau, mais d'un Pope, d'un Addison ou d'un


Gottsched. C'est que, s'tant efforcs d'affiner leur

lourdeur native au contact de l'esprit latin,

ils

ne

paraissent pas y avoir russi; et leur maladresse


1.

Vandal,

U Avnement

de Bonaparte,

t.

II, p. 72-73.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQrES

IR

et leur servilisrne contribuaient

modles

qu'ils affadissaient

disqualifier les

ii

en tentant de

les repro-

duire. D'ailleurs, entre temps, la France dgnrait

entre les mains des encyclopdistes

seigner

le

monde,

elle

Voltaire dotait son

lui

au lieu d'en-

demandait des leons.

peuple de la philosophie an-

glaise en signe de joyeux avnement. Les

Grimm,

Anacharsis Clootz transportaient


sur les bords de la Seine les brumes de leur pays
d'origine
et prcisment cette poque, d'admirables crivains faisaient ressortir des langues
germaniques des beauts insouponnes.
En Angleterre, Ossian svissait; on le comparait Homre, et la comparaison tournait en sa
faveur. Young et Gray inauguraient la posie mles

D'Holbach,

les

lancolique et spectrale. Leurs livres faisaient fureur, on les traduisait, on s'en inspirait, on leur

recherchait des anctres

et l'on

abordait

le

gi-

gantesque Shakespeare, sans se risquer le mettre en scne dans son abrupte majest. Mais, tout
en redoutant un peu cet homme qui vous entraloin

des sentiers connus, on se laissait

fasciner par

son tranget, et peu peu on se

nait

si

familiarisait avec lui.

leurs

le

thtre

L'Allemagne

tait d'ail-

d'un mouvement encore plus

vaste. La, c'tait un vritable assaut qu'on livrait


aux rgles de Boileau. Lessing impitoyable d-

peait nos

anglais

classiques et les humiliait devant les

Klopstock crivait sa Messiade, frntique-

ment acclame comme

le

littrature allemande

et

premier modle d'une


dans l'esprit de Kant

s'amalgamaient les thories qui devaient l'amener rclamer pour la raison pratique toutes les

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


prrogatives qu'il refusait

la

19

raison spculative.

C'tait bien l, en elTet, le fond de ces

tendances
un certain pragmatisme, se traduisant chez les
uns par le culte de la volont, chez d'autres par
celui du sentiment
Au commencement tait
l'action , dira Faust; et celte divinisation de la
:

imprimera sa marque au romantisme d'un Stendhal ', constitue dj le trait


essentiel d'un drame tel que les Brigands. Mais
si l'nergie de Karl Moor suffit justifier ses criforce, qui plus tard

mes, ceux-ci sont rendus sympathiques par l'ardeur de son me passionne et la passion lgitime aussi bien le lche suicide d'un Werther. Ds
cette fin du xvme sicle, l'Allemagne et l'Angleterre connaissent les pires excs du romantisme. Il
ne faudra pas attendre longtemps pour voir Goethe
en venir au panthisme, Jean-Paul nier la mission
du Christ, et Byron glorifier Satan; et ces thories menaaient dj de ne pas rester spculatives,
puisque le pote-homme d'Etat de "Weimar, l'auteur de Torquato Tasso revendiquait pour le
pote le droit de gouverner les peuples. Un tel
;

gouvernement ne pouvait aboutir qu'au socialisme


humanitaire, devenu, aprs Rousseau,

le

principe

de l'illuminisme.

Ds avant

la

Rvolution,

ces

tendances agis-

saient en France. Elles y dterminaient a

un trs

Il y a d'ailleurs ici concidence plutt qu'influence,


imp(5rialisme de Stendhal lui vient des Italiens; il
se rattache cet as .ect mridional du rouianttsme, dont
les principales m mifistalions sont, outre les uvres de
Beyle, les Orientales, les Coules d'Espagne et d'Italie, et
certains crits de Gautier.

1.

L'

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

20
rel

commencement de romantisme, une veine

assez grossissante dont on est tout surpris l'exa-

miner de prs.
tate

*; et,

C'est Sainte-Beuve qui le cons-

reportant ce romantisme son origine,

ajoute ailleurs: Savez vous qu'on tait fort en

il

train de connatre l'Allemagne en France avant 89?

Sans l'interruption de 89, on

allait

graduellement

tout embrasser de l'Allemagne, depuis Ilrosvitha

jusqu'

Goethe

-.

cette assertion,

il

ses traductions

que

Pour

suffira

vrifier

l'exactitude de

de rappeler

le xviiie sicle

les

fit

nombreu-

des auteurs

septentrionaux, la part qu'occupe dans notre


trature l'idyllisine dans

lit-

genre de Gessner, ou
encore la mode du wertlirisme. Sans doute les
vnements politiques retardrent-ils l'closion de
ce mouvement en en dtournant l'attention. Mais
le

d'autre part ils le favorisrent encore en provoquant l'migration des classes intellectuelles.
Les migrs taient en effet tout disposs par
leur ducation antrieure s'enthousiasmer pour
les pays nouveaux dans lesquels ils trouvaient un
refuge. Nobles et riches propritaires, en gnral

presque tous s'taient


Young, ou pour Werpour
passionns pour Gray,
les jetait en pleitempte
la
que
voil
ther; et
nes terres septentrionales. Dans les milieux qu'ils
frquentaient, on portait aux nues Schiller et
Goethe. On savait par cur Shakespeare, on le
faisait apprendre aux autres. Ce n'tait plus qu'apparitions, elfes, sylphes, merveilleux chrtien .
ils

i.

2.

avaient lu Rousseau

Porlrails Littraires, t. I: Ch. Nodier.


les journaux chez les
Portraits Contemporains, t. I

Romains.

LE CATHOLICISME CBEZ LES ROMANTIQUES

On

21

n'entendait parler que de tempte et d'ir-

ruption

)),

de

la

Mort, de

la

Religion, de l'Amour,

de la passion triomphante. Ceux dont

cisme

le

catholi-

rsistait le sentaient se couvrir de tnbres,

revtir les contours du

mystre, rpercuter les


ils rentrrent dans
leur pays, leur foi tout d'abord paisible et sereine
s'tait trouble et agrandie jusqu' l'norme.
Et ce retour des migrs concidait avec le
orages de

la passion...

Quand

grand lan de ferveur religieuse que nous avons


not plus haut. Le peuple s'enivrait du parfum
de l'encens, s'tourdissait au son des cloches, se
baignait dans l'harmonie des orgues muettes depuis
si longtemps. C'tait sans doute un besoin moral,
c'tait aussi un besoin physique; et cela dans le moment mme o l'influence allemande avait ralis
l'idal

au point d'en faire l'objet de nos sensations..

L'amour de l'ordre

et le dsir

de paix, universels

pu contenir dans de justes limites cette renaissance sentimentale. Mais le premier


grand crivain dans lequel se concrtisrent les
nouvelles tendances ouvrit la porte toute large la
passion la plus exagre. Et, dans le mme temps,
Napolon, coupant court toute discussion philosophique ou politique, obligeait ainsi les lillraleurs se rfugier dans le roman, dans le rve,
dans la chimre.
Toutefois, avant que le Gnie du Christianisine
et donn ce catholicisme artistique son impulcette date, auraient

sion dfinitive, la situation restait incertaine. Bal-

lanche publiait son livre du Sentiment

de Stal, dans sa Littrature, opposait

la

lit

mridionale

le

madame
sensua-

mysticisme des peuples du

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

22

Nord
ou

mais d'autre part,

la

Considrations

la

les

de croyances

l'ide

sur

Thorie du pouvoir

France

rationnelles,

donnaient

philosophiques

et sociales.

IV
Du moins

les

Considrations sur la France. Car

Bonald, au milieu

mme

de

raisonnements,

ses

aux tendances de l'poque. Il dclare son


but analogue celui de ce Bernardin qui, dit-il,
a fait les tudes de la nature phj'sique et morale,
comme je fais les ludes de la nature sociale et
sacrifie

politique

et

',

insiste sur la conformit de ses

il

principes avec ceux de l'ami de Jean-Jacques:

Des habitudes et non des opinions, des souvenirs et


non des raisonnements, des sentiments et non des penvoil l'homme religieux et l'homme politique, le
ses
:

gouvernement

et la religion.

Je

de raison l'auteur des tudes de


sens

et

non parce que

Qu'aprs cela
contre

ce

il

nfaste

je

pense

s'gosille

suis, dit

avec beaucoup

la nature,

parce que je

2,

tant qu'il lui plaira

Jean-Jacques:

il

n'en a pas

moins subi son influence, et profondment.


Chez Joseph de Maistre, c'est tout autre chose.

Du premier coup
et

il

vidence,

fond

il

s'lve bien plus haut,

permanent de

Joseph de Maistre
1.

d'aile

en arrive immdiatement cette ide de Protait

sa doctrine.

tranger

Thorie du Pouvoir, l" partie, liv.


i'<^ partie, liv. VII, chap. vi.

2. Ibid.

et vivait

III,

chap.

Mais

en pays

y.

Ll

CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

23

ennemi; quant Bonald, il avait migr; leurs


Londres et Constance, et

livres s'imprimaient

passaient la frontire,

lorsqu'ils

metl4[t au pilon.

Ils

influence minime,

Directoire les

le

ne purent donc avoir qu'une

parmi

et

seuls migrs.

les

on en avait assez de tous ces systmes


On en voulait aux idologues de droite
et de gauche d'avoir dissert perte de vue, pour
n'amener que la confusion. On tait de plus en
D'ailleurs,

politiques.

plus dispos se confier celui, quel qu'il ft, qui

rendrait

le

calme

la

France.

Napolon, qui

sur ces entref.iites, tait mont au premier rang,

ne

pouvait que sourire ces

doute aimait

il

l'absolutisme

voir

mais

il

tendances.

formuler

prfrait encore qu'on

discutt pas, et puisqu'aussi bien

fuser

il

ne

ne pouvait re-

au public une nourriture intellectuelle,

s'empressait d'encourager les arts,

que

Sans

principes de

les

et descriptive.

toutes parts, se

la

il

posie pi-

Le torrent religieux, barr de

dversait dans cette seule direc-

tion libre. Ballanche crivait

un

Sentiment dans la Littrature et


pouvait trouver l'expression de

livre intitul
les
<(

Du

Arts, et l'on

gnie du chris-

tianisme. La Harpe inaugurait son enseignement

au Lyce par un discours

sur ce

thme que

le

morales des
peuples de l'Europe et que les bienfaits du 48 brumaire doivent tre rapports la Providence .
Bonald, qui avait connaissance du futur ouvrage
de Chateaubriand, signalait, dans cette mme anchristianisme a perfectionn

les ides

'

ne 1801,

1.

la

supriorit du Tasse sur Virgile,

Cassagne, Vie Politique de Chateaubriand.

et

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

24

de Virgile sur Homre, supriorit due unique la perfection de leur foi. Il ajoutait, admet-

ment

tant une fois de plus l'existence de preuves de

sentiment

tout en mettant quelques doutes sur

leur efficacit actuelle

'

Les personnes qui aiment les preuves de sentiment,


en trouveront en abondance, ornes de toute la pompe
et de toutes les grces du style, dans le Gnie du
Christianisme. La vrit, dans les ouvrages de raison-

nement,
combat

est

un

roi la tte

de son arme au jour du

dans l'ouvrage de M. de Chateaubriand, elle


est comme une reine au jour de son couronnement,
au milieu de la pompe des ftes, de l'clat de sa cour,
:

des acclamations du peuple, des dcorations et des par-

fums,

entoure de tout qu'il y a de magnifique et de

gracieux

1.

Chateaubriand lui-mme, dont rien n'avait encore paru que son Essai fort inconnu Sur
volutions

nisme

))

madame

signait l'auteur du Gnie

la lettre

ouverte

qu'il

du

les

R-

Christia-

dirigeait

contre

de Stal et son systme de la perfectibi-

Puis il publiait Atala, donnant ainsi un


avant-got des volupts qu'il avait su dcouvrir

lit.

dans une religion qu'on croyait moins picurienne.


Et c'est alors qu'attendu par le public, prpar
par des ouvrages similaires

et des

loges antici-

ps, habilement annonc par son auteur, parut cet

ouvrage qui devait dfinitivement orienter l'opinion


publique vers

1.

l'art et

vers

Lgislation Primitive, liv.

le

I,

sentiment.

cliap. vu.

CHAPITRE DEUXIEME
Chateaubriand.
Son caractre,

ses ambitions, ses qualits et ses dfauts,

la Nature. Son emploi au xviii" siConsidrations utilitaires de Chateaubriand.


La vrit de la
Ses considrations d'esthte.
nature opi'ose la mythologie paenne.
Le dogme.
Parallles des
II. Le Merveilleux Chvlien
Complaisances de Chaanciens et des modernes.
teaubriand pour l'antiquit. Faiblesse relative de ses
passages chrtiens.
Il reproduit uniquement l'exLes mystres .
Echec de ses tentatitrieur.
Froideur et embarras
ves d'pope chrtienne.
de ses personnifications.
Sa
Ses origines au xvm sicle.
III. Le Besoin d'Infini
convenance parfaite avec le caractre de Chateaubriand.
Il dgnre vite en soif de volupts.
La lutte entre la passion
Rapports avec Rousseau.
et la foi
il n'y a l qu'une perspective thtrale.
Le progreslY. Le Christianisme Social aprs 1S30.
Pasisme.
La dmocratie et le tolrantisme.
rent entre Chateaubriand et les moins orthodoxes
des romantiques.
I.

La Preuve de Dieu par


cle.

Un

seatinaental et

un

artiste

tel

apparaissait

Breton qui dbutait ainsi par un


coup de matre. Et la ralit ne dmentait pas
l'apparence, en dpit de ce temprament positif

en

effet ce petit

qui l'incitait spculer sur les tendances du jour.


C'tait

un sentimental qui jouissait de son sentimen-

talisme, et que son sentimentalisme avait converti

et cette conversion, semblable celles de l'poque,

26

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

tait ne

des

mmes

motions. C'tait un artiste,

plus apte dessiner les contours extrieurs des

choses qu' pntrer dans leur essence intime

plus brillant que profond, plus pote que philoso-

phe, plus amuseur qu'instructif. Mais

il

possdait

aussi un fond d'ambition. Ses dsirs taient d'au-

tant moins limits qu'ils avaient leur base une

vanit immense, et que

chevalier de Gombourg,

le

seul crivain de gnie au milieu de potes iiisipi-

des d'o saillaient et l quelques talents banals,


mprisait profondment son temps et ses confrres et se croyait appel devenir l'Homre dont
les

chants rejetteraient dans l'ombre cette littra-

ture dcrpite. D'ailleurs, persuad que les potes


sont appels guider

gouverner

la

les

peuples,

mme

France. De

il

aspirait

qu'en Allemagne

Goethe, ou que parmi ses disciples futurs un Lamartine ou un Hugo, il ne voyait dans la littrature qu'un dlassement et une rclame. Ambitieux
d'arriver au pouvoir, il piait les mouvements de
l'opinion afin de

sonore

comme

s'en faire l'interprte.

taient les variations de l'esprit public,

que

le

temps

((

Echo

Victor Hugo, miroir o se refl-

n'tait

plus

le

il

savait

peuple franais

divinisait Voltaire. Il sentait que les idologues,


ayant encouru l'inimiti du matre, perdaient la

confiance des

sujets.

ides religieuses,

un moment par

il

constatait le rveil des

s'tait

cette

mme

vers les temples. Et son orgueil,


et

l'tat

laiss entraner

grande mare qui montait


et

son ambition,

d'esprit des contemporains, tout le por-

tait s'inscrire

en faux contre

la tradition ratio-

naliste et paenne, lutter pour la religion contre

LL CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

27

Voltaire uni Boileau, proclamer la supriorit

d'une posie chrtienne dont il serait, lui Chateaubriand, l'initiateur, le chef d'cole et le modle.

Pourtant,

n'avait gure les qualits voulues

il

pour reprendre

la

succession des Bossuet

et

Epicurien, orgueilleux et sceptique,

Pascal.

des

il

ne

semblait gure prdestin faire office de prdicateur et rdiger pour les jeunes

filles

de morale chrtienne. Aussi bien ne

le

des traits
fit -il

pas,

ou s'il le fit, c'est l une partie de son uvre qui


nous parat aujourd'hui tout fait infrieure. Son
absence de sincrit ne pouvait manquer d'affadir
son style, car ce style si personnel se dcolore ds
qu'il

les

dpeint des sentiments factices. Mais toutes


qu'il

fois

dcrivit

les

exprima une motion vcue,


magnificences

de ce

culte

qu'il

dont

il

ou qu'il traduisit un tat


d'me qu'il avait rellement prouv, son pinceau
le fixa en traits inoubliables et dans une langue
enchanteresse. C'est d'ailleurs pourquoi il ne russit pas dans son projet de doter la France d'poen artiste,

jouissait

pes chrtiennes dignes de Dante et de Milton.

Incapable d'exprimer les profondeurs du dogme,


il laissait trop d'lments troubles ternir la puret
de sa

foi.

Mais lorsqu'il renonce h son programme


des impressions sin-

artificiel, et qu'il s'en tient

cres,
la

ses descriptions

sont merveilleuses. C'est

raison de son influence, et c'est pourquoi le

Gnie du Christianisme, ce manuel de l'art chrtien ou


le

plutt du christianisme artistique,

donna

ton presque tous les ouvrages du demi-sicle

subsquent.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

28

Une partie de son apologtique, cependant,

avait

dj t bauche au cours des annes prcdentes


il

et, lorsqu'il

voulait prouver.Dieu par la nature,

se croj'ait peut-tre

C'est,

au fond,

le vieil

plus neuf qu'il ne l'tait.

argument de l'horloge

qui,

par son existence seule, atteste celle de son ouvrier. On en avait dj us souvent, et il servait

mme

des distes

comme

Voltaire,

toute religion positive. Toutefois,

ampleur nouvelle dans cette

fin

il

ennemi de

avait pris une

du xviii^ sicle

o, las des boudoirs de Versailles, on se remettait

goter la nature.

11 avait insensiblement gliss


du terrain philosophique au terrain potique et
sentimental. C'tait dj devant un paysage magnifique, sur une hauteur dominant la valle du
P et au pied de laquelle se droulaient les plaines de la Lombardie, que le Vicaire Savoyard
menait son lve pour s'entretenir avec lui de la
religion et de Dieu. Plus tard, Bernardin de SaintPierre se fit une spcialit de rechercher partout
les traces de la Providence. On sait qu'il en faisait un systme, et qu'il visait tre scientifique.
On sait aussi qu'il ne reculait pas devant le ridicule, et que pour lui, si le melon, par exemple,
porte des ctes, c'est que Dieu le destine de toute
ternit tre mang en famille. Mais on n'a peuttre pas assez remarqu que, des deux arguments
traditionnels de l'existence de Dieu
l'argument
de contingence et l'argument de finalit,
ce

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


dernier

prenait

une importance

grande, rejetant l'autre dans


tre, cette

conception

mme

la

toujours

29
plus

pnombre; en ou-

de l'ordre universel

tendait tre envisage non plus relativement

l'homme, mais son agrment. Un


faire. Chateaubriand le fit, en artait. Il dgagea cette conception de ce

l'intrt de

pas

restait

tiste qu'il

comportait encore d'utilitarisme, et ne


chercha plus dmontrer Dieu que par les merveilles de la nature ;, par la grandeur de ses
spectacles, par la somptuosit de ses tableaux.
Ce n'est pas que, mme sur ce point, il n'ait eu
des devanciers. Fnelon dj, dans son Trait de
qu'elle

beaut de

l'existence de Dieu, avait insist sur la

l'univers, et ses

nombreux continuateurs

et

com-

meutateurs du xviii^ sicle en taient arrivs

comme plus proCe n'est pas non plus


entirement fi de ce que l'entr'aide

considrer cette argumentation

bante que toute autre.


qu'il ait fait

mutuelle des tres pouvait prsenter de curieux.


des considrations sur les

Il

plantes et des oiseaux

En

mettant

les

migrations des

sexes sur des individus dilfrents dans

plusieurs familles de plantes, la Providence a multipli


les

mystres

et les beauts

de

la nature.

Par

l,

la loi

des migrations se reproduit dans un rgne qui semblait

dpourvu de toute facult de se mouvoir. Tantt c'est


ou le fruit, tantt c'est une portion de la plante
ou mme la plante entire qui voyage. Les cocotiers,

la graine

etc.

Il

1.

1.

en a sur

((

l'inslinetdes

animaux

Gnie du Clvistianis7ne, i" partie,

)\

liv. V.

ou encore

chsp.

xi.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

30

sur les proportions des lments dans

En

parlant des quatre lments

considre

cration en gnral,

ment nos

qu'il

dans leurs harmonies avec


il

fait voir,

la

nature

(Nieuwentyt)

homme

par rapport

l'air,

et la

com-

corps sont miraculeusement conservs sous

une colonne atmosphrique gale dans sa pression un


poids de vingt mille

livres. 11 prouve qu'une seule quaen rfraction, soit en densit, dans


l'lment qu'on respire suffirait pour dtruire les tres

change,

lit

vivants.
l'air

C'est

nuages de
Il

qui

l'air

fait

monter

les

fumes,

qui retient les liquides dans les vaisseaux

mouvements

il

la

pure

mer

les cieux, et

c'est

par ses

porte au continent les

le chant des oiseaux, qui, dclare-tpour l'homnae

en a sur

est fait

il,

soit

Ceux qui cherchent deshriter l'homme,


cher l'empire de

lui

arra-

nature, voudraient bien prouver que

la

n'est fait pour nous. Or le chant des oiseaux, par


exemple, est tellement command pour notre oreille
qu'on a beau perscuter les htes des bois, ravir leurs

rien

nids, les poursuivre, les blesser avec des

des piges, on peut

les

peut les forcer au silence.

nous charment,
Providence 2.

il

armes ou dans

remplir de douleurs, mais on ne

En

dpit de nous,

il

faut qu'ils

faut qu'ils accomplissent l'ordre

Mais voit-on avec quelle

facilit

il

confond

de

la

l'utile

Le monde n'est pour lui qu'un vaste


spectacle accord par la Providence. Dieu est
moins le matre tout puissant d'oii dpendent nos
destines, qu'une espce de directeur de thtre
et l'agrable

1.

Gnie du Christianisme, i" partie,


1" [lartie, liv. V, cliap. v.

2. Ibid.

liv. V.

chap. m.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


qui s'emploie h

charmer nos yeux.

que

dira plus tard Musset

31

Rien n'est vrai


et avant lui.
Chateaubriand ne se soucie que de beaut. La
beaut, son unique critre de vrit, lui permet de
trancher aisment bien des questions controverle

beau

ses. Ainsi,

comment accorder

la

chronologie mo-

saque avec les m.irques de vtust que porte la

monde

terre? C'est bien simple: Dieu a cr

le

avec ces marques de vtust, pour ne

rien faire

perdre de son charme


Si le

monde

lui

n'et t la fois jeune

et vieux,

le

moral disparaissaient de la nature,


car ces sentiments tiennent par essence aux choses antiques. Chaque site eut perdu ses merveilles... Sans
cette vieillesse originaire, il n'y aurait eu ni pompe ni
majest dans l'ouvrage de l'Eternel et, ce qui ne saurait tre, la nature dans son innocence, et t moins
belle qu'elle ne l'est aujourd'hui dans sa corruption. Une
insipide enfance de plantes, d'animaux, d'lments, et
couronn une terre sans posie. Mais Dieu ne fut pas
un si mchant dessinateur des bocages d'Eden que les
incrdules le prtendent. L'homme-roi naquit lui-mme
trente annes, afin de s'accorder par sa majest avec
les antiques grandeurs de son nouvel empire, de mme
que sa compagne compta sans doute seize printemps,
qu'elle n'avait pourtant point vcu, pour tre en harmonie avec les fleurs, les oiseaux, l'innocence, les amours,
et toute la jeune partie de Tunivers '.
grand,

le

srieux, le

L'homme-roi
Oui, tout
fait
est
pour
l'homme; aussi bien les fleurs, les oiseaux,
l'innocence, les amours )) que la sainte horreur
((

1.

Gnie

dit

Christianisme, \" partie, liv. IV. cliap. v.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

32

rocher en ruine qui pend sur


. C'est notre plaisir que Dieu a destin ces spectacles gracieux ou terribles. Si les toiles brillent aux cieux,
si les
c'est pour que leur clart nous enchante

des forts

ou

a le

l'abme avec ses longues gramines

mers mugissent

et

temptent, c'est pour susciter

notre admiration. Les aspects les plus effrayants

de

la

les

nature,

la

foudre, les tremblements de terre,

cataclysmes, ne sont

que pour exciter notre

intrt et faire diversion notre vie banale. Ad-

mirons cette providence qui prvoit ainsi jusqu'au


spleen d'une existence monotone. Admirons-la
Et Chateaubriand ne se fait pas faute de l'admirer ;
il s'abandonne tout son enthousiasme devant de
si magnifiques tableaux. Il contemple la nature
!

sous tous ses aspects, et toujours ses penses re-

viennent au grand architecte, au grand dcorateur, qui a compos l'univers pour satisfaire nos
regards
Il

nous

nuit et

nous lever au milieu de la


nous asseoir sur le pont, o nous ne

arrivait souvent de

d'aller

trouvions que

l'officier

de quart et 'quelques matelots

Pour tout

qui fumaient leur pipe en silence.

entendait

le

froissement de

la

proue sur

bruit

on

les flots, tandis

de feu couraient avec une blanche

que des

tincelles

cume

long des flancs du navire. Dieu des chrtiens!

le

c'est surtout

dans

les

eaux de l'abme et dans

les

profon-

deurs des cieux que tu as grav bien profondment les


traits de ta toute-puissance

!...

Jamais tu ne m'as plus

troubl de ta grandeur que dans ces nuits o, suspendu

entre les astres et l'ocan, j'avais l'immensit sur


tte et l'immensit sous

d.

mes

pieds

ma

^.

Gnie du Christianisme, 1" partie,

liv.

V. chap. u.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

33

Tels sont les sentiments qui lvent l'me de


Chateaubriand la vue d'une de ces grandioses
tels sont ceux qui
perspectives de la nature
blouissent Chactas et l'me orageuse de Ren se
laissera dtourner de sa tristesse par un paysage
;

cossais, qui fixera sa rverie sur les conqutes du

christianisme
Sur

les

monts de

la

Caldonie, le dernier barde qu'on

ou dans ces dserts

ait

me

chante

les

pomes dont un

hros consolait sa vieillesse. Nous tions assis sur quatre pierres ronges de

pieds

le

mousse

un

torrent coulait nos

chevreuil passait quelque distance, parmi

dbris d'une tour, et le vent des

les

mers

sur la

sifflait

bruyre de Cona. Maintenant la religion chrtienne,


fille aussi des hautes montagnes (?), a plac des croix
les monuments des hros de Morven, et touch la
harpe de David au bord du mme torrent o Ossian fit
gmir la sienne. Aussi pacifique que les divinits de
Selma taient guerrires, elle garde les troupeaux o

sur

Fingal

livrait

de paix dans
micides 1.

On

des combats et
les

elle a rpandu des anges


nuages qu'habitaient les fantmes ho-

voit la connexion qu'il tablit presque invo-

lontairement entre

la

nature

et la religion. C'est

que toutes deux sont potiques;

c'est

que

le

catho-

licisme, seul de toutes les croyances, rend possible

une vraie posie descriptive, en bannissant de


l'univers ces dits artificielles qui le transfor-

maient en un immense truquage -. Et, de plus, il


est potique en soi, dans ses crmonies et dans

1.

2.

Ren, d. Flammarion, p. 182.


Gnie du Christianisme, 2 partie,

liv. IV, cliap.

i.

34

LE CATHOMCISME CHEZ LES RONANTIQUES

ses

dogmes. Son culte possde

je ne sais quelle

gravita qui le rend de beaucoup suprieur ceux

de l'ancienne Grce
et sa mythologie peut
avantageusement remplacer celle de l'Olympe
paen. Chateaubriand le pense, du moins, et s'efforce de le montrer. Contrairement Boileau, il
affirme que des chrtiens les mystres terribles
il
sont susceptibles d'ornements gays
va
jusqu' dire qu'il ne convient pas un catholique
digne de ce nom de s'adonner une autre posie
d'ailleurs beauqu' celle de ces mystres ,
coup plus attrayants et dignes d'tre chants que
tous ceux de l'antiquit.
;

II

Ce n'est pas sans dessein que nous nous sommes

mot

mystres sur lequel Chateauquivoque longuement. Il comporte en effet plusieurs sens, et, dans le vocabulaire strictement religieux, il faut en distinguer au
moins deux diffrents. Il peut signifier les mystres du culte )), la messe et les sacrements mais
il
peut dsigner aussi certains points du dogme
qui sont et demeureront ternellement obscurs,
servis de ce

briand

lui

mme

tant inaccessibles notre intelligence terrestre.

Chateaubriand l'emploie dans les deux sens; il


dmontrer que le culte chrtien aussi
bien que le dogme et la mythologie chrtienne
sont suprieurs ceux des autres religions et notamment ceux du paganisme. Dmonstration
s'efforce de

LE CATUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


facile

au point de vue moral

35

plus difficile au point

de vue esthtique. Du moins s'y essaie-t-il brave-

ment.
Je ne

sais si le parallle

tel qu'il

en use dans

Gnie du Christianisme, ou plus tard dans les

le

tait

Martyrs

procd qui convenait

le

en. cette occurence.

le

mieux

peut sembler sans

doute
mais c'est la condition que la plume
de l'crivain ne le trahisse pas et que son temprament voluptueux ne lui fasse pas mettre trop de
complaisance dans les tableaux de l'antiquit.
Aussi russit-il mieux lorsqu'il oppose une scne
d'Homre et une scne de Milton que lorsque luimme imagine deux pisodes qui se contrebalancent. Certes la description des fianailles d'Eudore
est tout ce qu'il y a de plus gracieux:
plus loyal

Il

Tandis que rassemble prenait ses rangs, un chur


chantait

le

psaume de

cantique,

ce

les

l'introduction

l'vque pronona l'oraison des

Le
le

lecteur

monta

cle

la

vux

la fte.

silence

Aprs
ensuite

runis des fidles.

l'ambon, et choisit dans l'ancien et

nouveau testament

vantage

de

prirent en

fidles

double

pour Gymodoce

les textes qui se

fte
!

que

rapportaient da-

l'on clbrait.

Quel specta-

Quelle diffrence de cette sainte

crmonie aux sanglants sacrifices, aux


Tous les yeux se tournaient
sur l'innocente catchumne elle tait assise au milieu
d'une troupe de vierges, qu'elle effaait par sa beaut.
Accable de respect et de crainte, peine osait-elle lever un regard timide pour chercher dans la foule celui
qui aprs Dieu occupait alors uniquement son cur '.
tranquille

et

chants impurs des paens

1.

Les Martyrs, iiv. XIV.

LE CATUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

36

Mais ne lui peut-on prfrer la fte de Chypre


dans le livre XVII, ou, dans tous les cas, l'harmonieux adieu de la prtresse des Muses, plein de
rsonnances mythologiques
:

Lgers vaisseaux de l'Ausonie, fendez


et brillante

la

mer calme

Esclaves de Neptune, abandonnez la voile

au souffle harmonieux des vents! Courbez-vous sur

rame
et

Reportez-moi sous

agile.

mon

de

pre,

aux

la

rives fortunes

Volez, oiseaux de Libye, dont

courbe avec grce, volez au

que

la fille

snie

d'Homre va

du Pamysus.
cou flexible se re-

sommet de

l'ithme, et dites

revoir les lauriers de la

si

Mes-

mon

retrouverai-je

souffle (?)

d'ivoire, la

lumire du

L'Ausonie,
rpter, et

la

pudeur embellit de son

amne bien
lui

lit

chre aux mortels, les prairies mailles de fleurs

qu'une eau pure arrose, que

11

le

la

mon poux

Quand
jour,

garde de

la

Libye,

ces mots

comme

la

Messnie
Comme il
il se complat les
!

Comme

se dlecte de leur

il

arrivera plus d'une

fois,

harmonie

dans ses Mmoires

d'Outvii-Tombe, alors qu'il ne se souciera

jilus

de

ses thories de 1801, d'crire des pages entires,

pleines de lyrisme, pour le seul plaisir de taire retentir quelques-uns de ces

musique
Ecoutez
fontaine

le ravissait

la

nymphe
;

Ibid. liv. XVII.

la

Egrio chante au bord de sa

le rossignol se fait

rhypoge des Scipions


la
nous apporte indolemment

1.

mots antiques dont

entendre dans

la

vigne de

brise alanguie de la Syrie


la

senteur des

tubreuses

LE CATUOLIGISME CHEZ LES ROMAiNTIQUES


sauvages. Le palmier de

la i/7/fl

abandonne

37

se balance

demi noy dans l'amthyste et l'azm' des clarts ph-

bennes. Mais toi, plie par les reflets de la candeur de


Diane, Cynthie, tu es mille fois plus gracieuse que ce
palmier. Les mnes de Dlie, de Lalag, de Lydie, de
Lesbie, poses sur des corniches brches, balbutient

autour de

toi

croisent avec

rayons

des paroles mystrieuses. Tes regards se

ceux des

toiles

et

se

mlent leurs

*.

Les noms chrtiens rendent un son plus mle et


dpourvu de cette langueur. Aussi Chateaubriand
faihlit-il chaque fois qu'il oppose franchement l'un
l'autre le culte chrtien et celui des paens

d'au-

tant qu'il s'agit l de crmonies antiques, dpour-

vues de cet appareil qui distingue


derne, et dans lesquelles

il

la liturgie

mo-

ne pouvait pntrer

que par son imagination. Or, lui-mme nous avait


dans son Gnie du Christianisme Nous sommes persuads que les grands crivains ont mis

dit,

leur histoire dans leurs ouvrages.

On ne

peint bien

que son propre cur, en l'attribuant un autre


et la meilleure partie du gnie se compose de sou-. Suivant son habitude, il applique tout
venirs
;

))

remarque qui n'est vraie que de lui


mais quoi qu'il en soit, il nous indique ici une au
moins des raisons de son demi-chec des Martyrs.
C'tait trop loin, ces murs des premiers chrl'univers une

tiens. Elles dureraient trop des faons de sentir et

d'imaginer ordinaires
lorsqu'il s'agissait

la vie

moderne. Du moins,

de dcrire une crmonie du

1.

Mmoires d'outre tombe,

2.

Gnie du Christianisme, 2e partie,

4"

partie, liv. V.
liv. I,

chap.

ui.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

38

il pouvait
entrer clans une glise et
s'imprgner d'motions artistiques. C'est pourquoi
ces descriptions, dans Atala et dans Ren, sont
suprieures, croyons-nous, aux reconstructions

culte actuol,

potiques des Martyrs. Ecoutons


lie

Amlie

frre

le

d'Am-

se place sous

un

dais.

lueur des flambeaux, au

la

Le

sacrifice

commence

milieu de fleurs et de

parfums, qui devaient rendre l'holocauste agrable.


l'offertoire,

le

prtre se dpouilla de ses ornements, ne

conserva qu'une tunique de lin, monta en chaire, et,


dans un discours simple et pathtique, peignit le bonheur de la vierge qui se consacre au Seigneur. Quand il
pronona ces mots Elle a paru comme l'encens qui se
consume dans le feu , un grand calme et des odeurs
clestes semblrent se rpandre dans l'auditoire
on se
:

sentit

comme

l'abri sous les ailes de la colombe

mys-

tique, et l'on et cru voir les anges descendre sur l'au-

remonter vers
couronnes i.

les cieux

tel et

avec des parfums et des

Ecoutons encore Ghactas.


son aise, car

fait

le

Ici le pote est tout


fond de son tableau est la

nature, cette nature qu'il aime tant


...

Le

sacrifice

commence.

L'aurore, paraissant derrire les montagnes, enflamtait d'or et de rose dans la solitude.
annonc par tant de splendeurs sortit enfin d'un
abme de lumire, et son premier rayon rencontra l'hostie consacre, que le prtre en ce moment mme levait
-dans les airs.
charme de la religion
magnificence

mait l'Orient. Tout

L'astre

du

1.

culte chrtien

Ren.

Pour

sacrificateur

un

vieil

ermite,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

39

pour autel un rocher, pour assistance d'innocents sauvages Non, je ne doute pas qu'au moment o nous nous
prosternines, le grand mystre ne s'accomplt et que
Dieu ne descendt sur la terre, car je le sentis descendre
t

dans

mon cur

i.

Oui, cela est ijeau

vent t faite

Mais

tout,

la

remarque a sou-

dans cette scne, en dpit

des exclamations de Ciiactas, a pour but le plaisir

des yeux. Ce qu'il reprsente, ce sont des couleurs,


des groupes pittoresques, ce sont des raj'ons qui

comme dans une lithographie


du temps. Mais, s'il reproduit admirablement l'extrieur, la magnificence du culte, il n'en atteint
ni le sens cach ni la fcondit interne. C'est toujours l'admiration de l'artiste, non l'enthousiasme
rencontrent l'hostie,

du croyant.
Et c'est pourquoi

alors que

comportait un aspect sensible

le culte

du moins

pouvait sans

qu'il

trop de difficult s'assimiler et reproduire

choue lamentablement aussitt

qu'il

peindre l'immatriel, de concrtiser


tions du dogme, d'voquer les anges

Ce domaine

est trop

il

s'elforce de
les abstrac-

et les saints.

haut pour lui il se guind


L'Incarnation
La
;

sans y parvenir. La Trinit!

Eh mon Dieu est-ce que cela vous


dit quelque chose ? Comment broder sur des ides
si vagues, comment imaginer une fiction capable
Rdemption

d'illustrer des notions

si

confuses? En vril, Cha-

teaubriand n'y comprend rien; l'inspiration


fait dfaut.

l'on

1.

Et

s'il

entend par mystre,


Atala

lui

essaie de se reprsenter ce que

Les Laboureurs.

il

voit

du

gris, de l'ind-

40

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

termin, quelque chose d'absolument identique


ce que nous appelons de ce nom ici-bas. Peut-tre

mots lorsqu'il rapproche les vri*


du dogme de sentiments ou de vertus qu'il quamais on peut se demander
lifie de mystrieux
s'il a jamais compris la diffrence qui existe entre
les uns et les autres. Il semble souvent avoir confondu ces notions sur le papier parce qu'elles
s'embrouillaient dans sa tte. L'univers tout entier
est plein de posie; la nature n'est admirable que
parce qu'elle abonde en recoins ignors. Peut-on
admettre que les mystres chrtiens soient d'un
autre genre que les insondables mystres qui surgissent de partout? Chateaubriand tranche la question par la ngative, sans mme savoir qu'il y a
l un problme. 11 nglige toutes ces distinctions
et se tire d'alaire par un certain nombre de ces
comparaisons par lesquelles il esquive les quesjoue-t-il sur les

ts

tions dlicates
11

que

est rien de beau, de doux, de

les

grand dans

la vie,

choses mystrieuses. Les sentiments les plus

merveilleux sont ceux qui nous agitent

le

plus confus-

ment... L'innocence, son tour, qui n'est qu'une sainte


ignorance, n'est-elle pas
res ?..

S'il

en

des vertus...

En

trouvons que

les plaisirs

crets...

vers.

Tout

le

plus ineffable des myst-

est ainsi des sentiments,

est

il

passant aux rapports de

de

cach,

L'homme lui-mme

la

en est ainsi
nous

l'esprit,

pense sont aussi des se-

tout est inconnu dans l'unin'est-il

pas

un trange mys-

donc point tonnant, d'aprs le penchant


de l'homme aux mystres, que les religions de tous les

tre?... Il n'est

peuples aient eu leurs secrets impntrables

1.

Gnie du Christianisme, Impartie,

liv. I,

*.

chap.

ii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

On remarquera, en

passant, que

conclusion de

la

ce passage clbre, tend juger d'aprs les

principes des

mystres de tous

comme

semble dj,

lui

41

mmes

les peuples .

11

plus tard Ballanche, que

tous les mythes de toutes les religions voilent les

mmes

vrits; et lorsqu'ailleurs

il

invoque

le t-

moignage des Indous ou des Egyptiens en faveur


des croyances chrtiennes,

jette

il

les

premires

bases de celte ide de consentement universel qui


sera reprise par Lamennais.

pas

les

dangers

et si plus

n'en vite

Il

mme

tard ses disciples diront

que
les dogmes plus ou moins formels, plus ou
moins obscurcis, de la religion universelle, reposent dans toutes les croyances
, et que l'on ne
peut prfrer un symbole qu'en raison de sa nettet
((

et de son charme potique, n'est-ce pas dj Tide


fondamentale du Gnie du Christianisme'? S'il professe la religion dont le livre saint est la Bible,^
c'est que la posie en est infiniment plus sublime
et beaucoup moins extravagante que celle dont

l'Olympe abrite

les hros. L'Ecriture sainte et les

uvres qui s'en inspirent

la

Jrusalem Dlivre

lui paraissent bien supComdie


rieurs aux popes de Virgile ou d'Homre. Cette
supriorit se rvle jusque dans les moindres dtails. Chateaubriand place l'Iphignie de Racine
au-dessus de celle d'Euripide; Ulysse et Pn-

ou

la Divine

lope,

il

prfre l'Adam et l'Eve de Milton. Le Pa-

radis vaut

mieux que l'Olympe,

l'Enfer eiace le

Tartare, les dmons, les anges et les saints, pri-

ment
1.

les

dieux de

la

mythologie.

ces divinits

Ballanche, Palingnsie sociale, prface.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

42

rabougries, qui personnifiaient les misres et les


vices de Ihumanit,

il

oppose

la

majest

et la

deur inaltrables des bienheureux qui

can-

peuplent

notre

ciel.

Et cela va bien: aussi longtemps du

moins

qu'il

n'imagine pas d'illustrer son uvre,

de fonder une posie pique inspire du catholi-

et

cisme.

Tout dans sa nature, en effet, et d le dtouret nanmoins il s'acharna, dix


tel projet
ans durant, doter la France d'une pope en
prose digne de Dante ou de Milton. Il estimait, non
sans justesse, que sur ce terrain une nation catholique ne devait pas rester en arrire de la protestante Angleterre ou de l'Allemagne de Klopstock.
ner d'un

D'aprs

lui,

les

prceptes tyranniques de Boileau

dtournaient nos classiques de leur voie naturelle,


et,

leur interdisant d'exprimer leurs croyances, les

condamnaient versifier sur des thmes

artificiels.

Lui, Chateaubriand^ devait rendre la religion nationale la place laquelle elle avait droit.

crer un
dits

Olympe chrtien capable

paennes

il

devait

11

devait

d'effacer

tre l'Homre

les

de la

France, l'homme qui concrtiserait une nouvelle


mythologie, modle des sicles venir.
11

le

tenta:

il

s'y prit

deux

fois,

d'abord dans

bon sens de
ne pas publier en 1801, et la vaniteuse faiblesse de
livre trange
faire paratre vingt ans plus lard
son pope des Natchez, qu'il eut

le

un pome ou un roman, et
combats de sauvages s'entrecroisent avec

dont on ne sait

les

si

les entretiens des

c'est

saints au Paradis.

Puis, dans

ses Martyrs, coup sr beaucoup plus intressants

tant par la puret du style que par l'habilet avec

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


revivre

laquelle l'auteur fait

le

43

monde romain.

mrites tout profanes ne l'emp-

D'ailleurs, ces

chent pas d'chouer compltement dans son dessein de mettre en scne le surnaturel et d'animer
Ses efforts les plus obstins n'abou-

la Paradis.

dessiner des saints de cathdrale,


dans leur symbolisme de pierre, et qui, remplissant toujours la mme fonction depuis le
commencement du monde, semblent s'y tre
tissent

qu'

figs

ankyloss

et

avoir

perdu

de

l'apparence

pouvaient avoir autrefois.

qu'ils

Ils

vie

tiennent des

et banals, et leur personne


assemblage d'emblmes quelconques, sous lesquels ou se demande sil y a quelqu'un figures qui, froides comme le marbre, n'en

anonj-mes

discours

n'est qu'un fade

mme

ont

Bientt

pas

il

la

majest

aperoit l'ange des mers, attentif quel-

assis sur un trne


main un frein d'or sa chevedescendait humide sur ses paules et une

ques grandes rvolutions des eaux

de

cristal,

lure

verte

il

tenait la

charpe d'azur enveloppait ses formes divines

'.

Vraiment, Chapelain en aurait fait autant; et il


Chateaubriand pour arriver un aussi pitre rsultat. On est d'autant plus
tonn de le voir commettre un tel manque de
got que lui-mme crivait des dits paennes

tait inutile de s'appeler

Ou ne doit jamais personnifier qu'une qualit ou


qu'une affection d'un tre et non pas cet tre lui-mme ;
autrement ce n'est plus une vritable personnification,
c'est

1.
2.

seulement avoir

fait

changer de

Les Marlrjrs, liv. XV.


Gnie du Christianisme,

2'

nom

l'objet

partie, liv. IV, chap.

2.

11.

LE CATHOLICISME CUliZ LES ROMANTIQUES

44
Il

nature. L'

la

mieux lorsqu'il
non une partie de
ange des saintes amours n'a rien
et de moins hiratique que le gnie

est vrai qu'il ne russit pas

personnifie un

de moins froid
des ocans

sentiment

et

Lorsque Dieu veut mettre dans

le

cur de l'iiomme

ces chastes ardeurs d'o sortent des prodiges de vertu,


c'est

au plus beau des esprits du

tant est confi. Uriel est son

ciel

nom

que ce soin impord'une main

il

tient

du carquois du Seigneur, de l'auSa naistre un flambeau allum au foudre ternel.


il
naquit
sance ne prcde point celle de l'univers
avec Eve, au moment mme o la premire femme ouune

flche d'or tire

vrit les "yeux la


trice

rpandit sur

lumire rcente.
le

La puissance

cra-

chrubin ardent un mlange des

grces sduisantes de la

mre des humains

mles du pre des hommes


deur et le regard du gnie *.
ts

il

et des beau-

le sourire

de la pu-

Evidemment, Chateaubriand n'a pas vu son


Il se contente d'assembler, par un travail de

Uriel.

mosaque, les attributs de i'Eros ancien et quelques rares inventions nouvelles. Il raconte l'histoire de son ange, il le dpeint, mais on sent qu'il
ne se l'est jamais reprsent et qu'il le fait intervenir uniquement pour raliser un programme.
Et l'on se tromperait en croyant que l'auteur de

Ren a pu mettre plus de vigueur dans

la

peinture

des dmons. Rien de plus effac, de plus risible

que ces diablotins en carton qui n'effraieraient pas


un enfant. Ce serait faire trop d'honneur h sa Re-

1.

Les Martyrs, liv. XII.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

nomme que

de

la

comparer

celle de Virgile

45
elle

ne vaut pas celle de Boileau.


Alors

le

dmon de

la

renomme, reprenant sa forme,

s'lve triomphant dans les airs

trois fois, il remplit de


son souffle une trompette dont les sons aigus dchirent
les oreilles. En mme temps Satan envoie Ondour,
l'Injure et la Vengeance. La premire le devance en rpandant des calomnies qui, comme une huile empoisonne, souillent ce qu'elles ont touch la seconde le
suit, enveloppe dans un manteau de sang s.
:

La

((

trompette de

la

renomme

pompier

impossible de se servir de

d'tre plus

Impossible

mots plus uss, plus antdiluviens, plus ressasss


par les potereaux du xviii^ sicle. Impossible
d'tre moins Chateaubriand car enfin, s'il est quelque chose, c'est en bonne partie pour avoir dbarrass la littrature de ces colifichets mythologiques
qui la ligotaient. Non, vraiment, le Franais n'a
;

pas

la tte pique, si c'est avoir la tte pique


qu'imaginer des fictions vivantes oi rentre le
surnaturel. Chateaubriand en tout cas ne l'avait
pas, et toute cette partie de son uvre, si elle est
Mais s'il
sauve de l'oubli, le sera par le ridicule.
suffit pour tre un grand pote de narrer des histoires passionnes oi le mystre plane et o
l'amour n'est pas loin de la mort, Chateaubriand
fut celui-l
et le sentiment de l'infini, pntrant

ses ouvrages, rachte

amplement

la

mdiocrit de

machines potiques , et fait de certaines de


ses pages les plus beaux morceaux de Ij-risme que
ses

connaisse
1.

la

prose franaise.

Les Natchez,

liv.

H.

46

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

III

Si

quelqu'un veut se rendre compte de

l'infinit

de dsirs qui tourmentaient Chateaubriand, ds sa


jeunesse, qu'il prenne Ren, et qu'il confronte cette
nouvelle avec les dbuts des Mmoires d'Outre-

La comparaison

tombe.

souvent t

faite

c'est

gure de plus instructive, et elle tmoigne d'une conformit absolue entre l'auteur et son
hros. Dans le premier de ces ouvrages, le romancier exalte cet tat d'me et ces aspirations multiples
dans l'autre il s'en raille mais on n'en
constateque mieux quedans les deuxil sejuge luiqu'il n'en est

mme. Et c'est pourquoi l'on n'a pas tort de voir


dans Ren une autobiographie. Sans doute la catastrophe qui le termine ne rpond elle pas la
ralit mais c'est du moins la mme dtresse, la
;

mme

recherche de jouissances qui s'vanouissent

aussitt

atteintes,

l'auteur

du Gnie

la

mme

soif

la religion

que

prtend

seule peut

com-

bler.

Certes

il

y avait, dans l'atmosphre ambiante,

quelque chose d'analogue sans quoi ne s'expliquerait pas le succs de l'ouvrage. Les Rveries d'un

promeneur solitaire et Werther avaient fray la


voie Ren: Chateaubriand lui-mme ne cachera
pas ses ressemblances avec Jean- Jacques. Mais
pour avoir t frquent cette poque, cet tat
d'me n'en atteint pas moins son paroxysme avec
Ren. Ni Lord Byron, ni Musset, ni George Sand,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


n'y pourront rien ajouter qu'un

47

dandysme prten-

tieux ou des dclamations politico-sociales. C'est

que

le

chevalier de

Combourg, lev au milieu

d'une famille de maniaques, dans un pays inculte


et isol

du reste du monde, avait reu de son du-

cation autant que de son hrdit, des tendances tel-

que longtemps avant d'avoir lu Rousseau, il dcomme lui. Puis, dans sa jeunesse, il courut
monde, quittant le Paris de la rvolution pour les

les

lirait
le

savanes de 'Amrique, et dsertant


l

la

hutte de G-

luta pour prendre du service au sige de Thionville; et toute cette vie d'aventures et de passion-,

morbides qui

loin d'afTaiblir en lui des dispositions

y taient dj enracines,

d'ailleurs

que

devenu

n'avait fait

mais
courage ni le dsir de rformer son
caractre et de s'arracher son spleen, il n'avait
rien trouv de mieux que d'en faire une des composantes de sa foi, moyennant quoi il pouvait dormir en [iaix sur ses lauriers d'apologiste.
les

affermir.

n'ayant ni

On

sait

Enfin,

chrtien,

le

comment

il

s'y prend, embrouillant ha-

bilement les expressions,


mlancolie les sentiments

enchevtrant avec sa
Car
c'est presque un lieu commun que sa premire
constatation

bonheur,
sier.

et

les plus universels.

l'homme a un immense dsir de

et nul bien de ce

monde ne

le

peut rassa-

C'est ce qu'il appelle notre soif d'infini; et,

aprs en avoir dduit l'immortalit de notre me,


il en fait
comme le fondement et la source de la
religion.

Nous dsirons tous tre heureux; or rien

ici-bas ne peut nous satisfaire;

donc il faut que la


nous ait mnag
dans un autre monde un autre genre de bonheur.

nature, qui ne

fait

rien en vain,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

48

Telle est, aprs la preuve de Dieu par la nature,


une seconde dmonstration de son existence. Telle
est encore une explication qui corrobore ce que
nous avons dit des mystres
:

Il est

certain que notre

me demande

ternellement

peine a-t-elle obtenu l'objet de sa convoitise, qu'elle

demande encore

l'univers entier

ne

la satisfait point.

L'infini est le seul

champ

se perdre dans

nombres, concevoir

comme

les

les plus petites

qui lui convienne

elle

les plus

aime

grandes

dimensions. Enfin, gonfle et non

rassasie de ce qu'elle a dvor, elle se prcipite dans le

o viennent se runir les ides de l'inen perfection, en temps et en espace mais elle
ne se plonge dans la Divinit que parce que cette Divinit est pleine de tnbres, Deus absconditus. Si elle
en obtenait une vue distincte, elle la ddaignerait
sein de Dieu,
fini,

comme

tous les objets qu'elle

mesure ^

Et, de fait, si Chateaubriand s'est converti, il


semble bien que ce soit sinon par dilettantisme, du
moins pour goter des jouissances que n'avaient
pu lui procurer les objets terrestres auxquels il
s'adressait. Il ne fallait pas un grand efort, dclare-t-il. pour revenir du scepticisme de V Essai
la certitude du Gnie du C hristianisme 2 . Et dans
rcit

le

de sa conversion, bien qu'il

l'ait

sans

doute romanc, on voit clairement que ce n'est


pas

la

rflexion qui agit, mais

cur uni peut-tre


picurienne

Ma
d.

2.

un mouvement du

je ne sais quelle curiosit

mre... chargea en

mourant une de mes surs de

Gnie du Christianisme, l'"^ partie, liv. VI, chap.


Mmoires d^Outre-Tomhe, 1" partie, liv. IX.

i.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMA.NTIUES

me

49

rappeler cette religion dans laquelle j'avais t lev.

M'a sur
la lettre

me manda le dernier vu de ma mre. Quand


me parvint au del des mers, ma sur elle-

mme

n'existait plus, elle tait morte des


emprisonnement. Ces deux voix sorties
cette mort qui servait d'interprte la
firapp. Je suis devenu chrtien. Je n'ai

suites de

point cd, je

l'avoue, de grandes lumires surnaturelles

cur

tion est partie du

j'ai

pleur et

j'ai

son

du tombeau,
mort, m'ont
:

ma

cru

convic-

*.

Et avec quelle complaisance il se remmore son


En tous cas, si sa conviction a dur,
beau geste
s'est
complu un ou deux ans dans les
plutt
il
si
dlices d'un pseudo-mysticisme, ce temps ne fut
pas long, puisque Ren parut dans le corps mme
du Gnie du Christianisme, et qu'il rdigeait ce
dernier ouvrage sous le toit de Madame de Beaumont. Sans doute n'tait-il pas homme s'effrayer
de ces contradictions il ne voyait aucun inconvnient savourer en mme temps Tamour divin et
d'autres amours moins thres. Comme Rousseau
d'ailleurs, il n'chappait pas au rationalisme, u Sa
raison, en tous cas, n'est nullement d'accord avec
!

son sentiment ; et, si Ton en croit Sismondi,


croyant une religion ncessaire au soutien de l'Etat; en aimant les souvenirs, et s'attachant celle
qui aautref'is exist dans

que

les restes

auxquels

pas dans Ren


la foi

le

pays,

il

sent fort bien

veut s'attacher sont r-

. C'est pourquoi on ne trouve


moindre trace de cet apaisement
aurait d rendre son me agite. Il veut

duits en poudre

que

il

la

Gnie du Christianisme, l prface.


Journal de Sismondi, cit par Branetire, EcoluLic-'
de la Posie Lyrique, t. I. p. 89.
t.

2.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

50

nous faire croire que s'il dpeint le mal du sicle,


pour en dtourner ses lecteurs mais comment admettre que telle soit l'intention d'un ouvrage dont les deux dernires pages tout juste
c'est

condamnent ce qu'insinue le livre entier? Il taune comparaison outrageante entre le

blit aussi

frre d'Amlie et les solitaires de la Thbade

Le christianisme

a cr des

hommes

de rverie, de

de dgot, d'inquitude, de passion, qui

tristesse,

de refuge que dans l'ternit

nont

'.

Echappatoires que tout cela! A''aines tentatives


le vague des passions avec une
Vains
religion qui le dsavoue et le combat
de raccorder

que fait Chateaubriand afin de paratre consquent


En ralit, rien ne s'oppose plus que
Ren la srnit de la croyance. Ren est une
me qui doute et qui s'prend de tout, dont la
efforts

maladive s'excite tout propos et hors


et il ne trouve en effet de refuge
que dans l'ternit , ou plutt, pense-t-il, dans le
nant, car l'aboutissant logique de cet tat d'me
C'est ainsi du moins qu'avait
serait le suicide
Chateaufini Werther; et c'est ainsi, nous dit
briand, que lui-mme avait projet de finir. Mais
sensibilit

de propos

il

tenait trop la vie, et

sances dans

donner

ainsi la

Est-il

sages
tout

1.

011

et

sa

il

trouvait trop de jouis-

mlancolie

mort

elle-mme pour se

besoin de rappeler quelques-uns des pasil

dpeint ce mal du sicle, cette soif de

de rien qui

Etudes Historiques.

se

tourne en douleur sans

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


cause? Personne

n'ignore

quels

liens

le

51

ratta-

chent la volupt, et l'on sait bien que le comble


de ses vux serait non pas l'image de Dieu, mais
celle d'une femme idale. Nous ne citerons qu'un

passage

seul

afin de

montrer quelle liaison existe

entre toutes ces choses,


ture appelle celle de

comment

l'amour,

l'ide de la

comment

et

na-

le cri

suprme de cette mlancolie s'adresse la Divinon pour s'y absorber, mais pour lui deman-

nit,

der des plaisirs plus neufs et plus acres

La
que

nuit,

lorsque l'aquilon branlait

les pluies

travers

ma

amoncels,
vagues,

mon

il

fentre je voyais la lune sillonner les nuages

comme un
me semblait

si

transports

ma chaumire,
mon toit, qu'

tombaient en torrent sur

cur, que j'aurais

des. Ali!

j'avais

pu

ple

que
la

vaisseau

la vie

qui

laboure les

redoublait au fond de

puissance de crer des

faire partager

que j'prouvais!

donn une femme selon mes

Dieu!
dsirs,

Si

les

m'avais

tu

comme

si,

mon-

une autre

notre

premier pre, tu m'eusses amen par la main une Eve


sortie de moi-mme... Beaut cleste! je me serais prostern devant
rais pri

toi,

puis,

te

prenant dans mes bi-as, j'aule reste de ma vie

Eternel de te donner

Inquitudes d'un cur trop raffin, et blas sur


les

jouissances d'une civilisation

lai plait, c'est tout

ce qu'il y a de

affadie

Ce qui

plus dsert, la

montagne, la fort, les orages. De mme qu'il invoque la passion, il souhaite les aventures. Aussi
quittera-t-il l'Europe pour l'Amrique, et passeru-t-il le resle de son existence dans les cabanes
des Natcbez. Mais la civilisation l'a mordu au cur
1.

Ren, pag..l94.

bZ

LE CATHOLICISMET CHEZ LES ROMANTIQUES

trop pi'oronflment pour qu'il puisse retrouver la


paix. Rien n'y fera rien, ni la religion, ni l'amour,
il
enviera avec dsespoir l'me
du sauvage, uniquement occupe du moment prsent et heureuse de son ignorance

ni la solitude; et

candide

Heureux sauvages

oh

que ne puis-je jouir de la


Tandis qu'avec si
peu de fruit je parcourais tant de contres, vous, assis
tranquillement sous vos chnes, vous laissiez couler les
jours sans les compter. Votre raison n'tait que vos besoins, et vous arriviez mieux que moi au rsultat de la
!

paix qui vous accompaine toujours

sagesse,

comme

l'enfant, entre les jeux et le

cette mlancolie

Si

sommeil.

qui s'engendre de l'excs de bon-

heur atteignait quelquefois votre me, bientt vous sortiez

de cette tristesse passagre et votre regard lev vers

le ciel

cherchait avec attendrissement ce je ne sais quoi

inconnu qui prend

piti

du pauvre sauvage

i.

Nous voyons

ici une fois une fois de plus tout


que Chateaubriand doit Jean-Jacques. De
Jean-Jacques il tient cette mlancolie, celte maladive soif de douleurs, rsultat chez l'un d'une
folie relle, chez l'autre d'une morbide excitation
d'esprit. Il lui emprunte sa haine de cette vie sociale, qui pse tant Ren; l'entendre on croirait que les blancs possdent tous les vices, et que

ce

leur seul contact pervertit

Le dgot de
les jouissances

des esprits
qu'il

1.

l'tat

de

la

de nature,
vie sociale,

le dsir de possder
augmentait le trouble

d'Ondour; il dvorait des regards tout ce


dans les habitations des blancs on le

apercevait

Re7i, pag. 185.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


voyait errer travers les villages, l'il en
vres agites d'un tremblement convulsit

feu,

5a

les l-

*.

dans Rousseau son sentiIl puise galement


mentalisme chrtien, et nous le rptons, c'est le
vicaire savoyard qui le premier fit dpendre la
foi d'un mouvement du cur. Enfin, il lui doit
partiellement sa conception de l'amour aux prises
avec la religion, bien qu'il ait aussi [lU l'emprunter aux Anglais, et qu'Young, par exemple ait
compos un pome intitul Jane Gray, ou Le
Triomijhe de

Chez

la

Religion sur l'Amour.

lui, d'ailleurs,

l'amour

qu'ils se combattent, sont

et

la religion, bien

deux puissances coordon-

nes. Elles luttent ex aequo; et le pote ne semble

pas mettre une grande diffrence entre Atala qui


s'empoisonne pour rsister sa passion, et Eu-

dore qui se laisse sduire par les plaintes de Velmais


lda. Ce dernier se repent, sans doute
;

Atala elle-mme n'agit que par

ignorance

et su-

d'une religion plus


charitable lui auraient appris qu' a elle pouvait
tre releve de ses vux 3, et qu'il est avec le
JN'e
considrons
des accommodements.
ciel

perstition

Les lumires

))2.

((

mme

que

passion la

les

endroits o l'auteur oppose

religion dans toute sa rigueur

constaterons

la

nous

que ces deux puissances terribles,

susceptibles toutes les deux d'amples dveloppe-

ments
deux.

1.

2.

3.

artistiques,
11

n'est

Les Sal-liez, l^.cit.


Atala. Epilogue.
Ibid.

lui

mme

Le drame.

plaisent galement toutes

pas

dispos

souhaiter

LE GATUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

54

se combattre,

qu'elles cessent de

produit de grands eftels

et

soin un cas de conscience

inexploite une

Gnie

le

ment

du

mine

si

il

car cette lutte

inventerait au be-

plutt que de laisser

de l'amour

l'galit

et

de

la foi,

entre

consa-

il

marquer la
et il en dduisait un nouvel argument
imprvu
en faveur du catholicis.iie

On

Ds

Christianisme, sans indiquer nette-

crait plusieurs chapitres en

rivalit;

assez

aura beau prendre

grecque

riche. A'oyez Alala.

ou romaine

la chair

et

une vestale
on n'tablira ce combat

pour hrone

jamais

l'esprit

qui

merveilleux de

fait le

la

au dogme et la
morale du christianisme. Souvenez-vous que vous trouvez ici runies la plus fougueuse des passions et une
religion menaante qui n'entre jamais en trait avec nos
position

d'Hlose,

et qui appartient

penchants ^

On

exemple.

bien entendu qu'il


cite

11

prend Hlo'ise pour

encore Julie d'Etanges.

El

ces

en mme temps qu'ils indiquent


l'influence de Rousseau sur cette partie aussi de
montrent bien quel est le genre
son uvre

deux noms

d'amour dont
lui

il

place

parle, et quelle

accorder par rapport

la foi

il

compte

chrtienne. Tous

deux sont des passions, sublimes, donc lgitimes; et il n'et pas fallu le pousser beaucoup
pour qu'il sacrifit celle-ci celui-l. Amour, nature, s'appelant mutuellement et drivant l'un de
l'autre, voil

ses divinits.

tiens plane au-dessus, c'est

1.

Gnie du Christianisme,

2'

Si le

Dieu des chr-

comme

p u'iio,

le

liv.

pre de l'un

3, cliap. rv.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


et

grandiose

le

comme

l'tre

ordonnateur

infini

se rtrciraient, tre

la religion.

l'autre

c'est

sans lequel nos perspectives


qui

de la posie la nature

nant

de

55

d'ailleurs ajoute

et

encore

l'amour en leur don-

Tel Cot l'ordre de l'univers. Cha-

teaubriand se refuse rien voir au del.


veut pas contempler dans

le

Il

ne

monde autre chose

qu'une uvre d'art. Et c'est pourquoi, s'il rendit


un rel service en vengeant le catholicisme des
railleries des incrdules, il attribua nanmoins
certains lments une priorit injustifie, qui devait, grce un dveloppement normal, faire
remplacer la foi chrtienne par la religion de
l'amour.

IV
Il

semblerait pourtant

qu'

la fin

de sa vie,

du Christianisme soit sorti de sa


tour d'ivoire pour s'occuper de problmes sociaux. A vrai dire, il s'tait toujours beaucoup
l'auteur du Gnie

souci de politique. Perptuellement l'afft d'un

beau geste, il n'avait gure cess de surveiller les


vnements une ou deux fois il avait [trovoqu
des rsolutions mmorables. Mais rien, ou trs
peu de cela, ne paraissait dans ses crits. A part
quelques pamphlets ou recueils de discours, il
n'avait rien publi que de purement littraire, et
dans tous les cas ses opinions variables ne permettaient pas de conclure une doctrine gnnale. Soudain, partir de 1830, cela changea: il
;

56

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

publia successivement ses Etudes historiques, o

intimement

il

du christianisme celle
des institutions de l'Etat; puis ses Mmoires d'oulie

l'histoire

tre tombe.

Gomme nous le verrons, il n'est pas seul cette


poque changer brusquement d'attitude. La rvolution de juillet et ses consquences jetaient
dans la mle les esprits les moins belliqueux. Ici
encore, Chateaubriand ne fait que suivre le mouvement. II y tait d'ailleurs autoris par le fait
que, priv de son sige de pair, ses crits lui tenaient lieu de tribune. Et

il

devint ainsi l'aptre

d'un vague christianisme social, influenc visible-

menl par Uallanche, par Lamennais et surtout par


Joseph de Maistre.
Aussi ne comprend-on pas bien la satisfaction
avec laquelle il se dcerne un brevet d'immutabilit

J'ai

commenc ma

o j'envisageais
tiques et
sidre la

le

moraux

mme

et historiques

je la finis

j'ai

commenc ma

une secrte

En admettant

je

il

soit

que

je

me

trouve

*.

sincre,

il

s'illusionne

diffre autant qu'il est pos-

du Chateaubriand de 1801. Sans doute

toujours

le

con-

carrire politique avec

satisfaction

qu'il

singulirement; car

1.

un ouvrage o

avec la Restauration. Ce n'est

moi-mme

ainsi consquent avec

sible,

par

religion sous ses rapports philosophiques

la Restauration, je la finis

pas sans

un ouvrage

carrire littraire par

christianisme sous les rapports po-

mme

rveur,

le

mme

Avant-propos des Etudes Historiques.

artiste,

c'est

qui

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

57

adopte pour vraie toute vue brillante. Mais, de

mme

que

le

l'homme a chang. Sous

sicle,

Consulat, ce qui

lui

le

semblait beau, c'tait la re-

pompes

ligion traditionnelle avec ses

comme

et

son auto-

contemporains, de dmocratie et de progrs, il dsire un


catholicisme dmocratique et progressiste.
rit

et

maintenant, pris,

La transformation

est assez

ses

bizarre.

On

peut

s'tonner de voir cet ami des vieilles choses poser

en contempteur des ges couls, en aptre de


l'volution.

11

se renie ainsi

lui-mme, puisqu'un

de ses premiers crits, sa Lettre

madame

de

Stal, tait consacre rfuter l'ide de perfecti-

Ce n'est pas, d'ailleurs, qu'il revienne au


du xviii^ sicle; il ne donne
pas dans le no-voltairianisme du rgne de Louis
Philippe 1, et il ne manifeste pas, l'gard de la
bilit.
((

progrs indfini

((

thocratie

lutionniste,

les

rages de certains sectaires. Evo-

non rvolutionnaire,

de Joseph de Maistre,

et

il

s'inspire plutt

des vues trop hardies du

onzime entretien des Soires de Saint-Ptersbourg 2. Il reprend aussi les ides de Ballanche,
dont

la

Palingnsie Sociale,

clarait qu'au sein

mme

rcemment parue, d-

du catholicisme pouvaient

se produire de nouvelles k initiations religieuses .

Et c'est en fonction de ces doctrines qu'il envi-

sage trois phases dans

la religion

Loin d'tre son terme,

la religion

peine dans sa troisime priode


Libert, galit, fraternit

i.

2.
3.

du Christ

la

du Christ entre

priode politique,

3.

Voir notre chapitre sur la crise morale de 1830.


Voir noire chapitre sur Joseph de Maiistre, ad finem.
Mmoires d'Outre-Tombe, 4* partie, liv. X.

58

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Le catholicisme, aprs avoir pass par l'ge


philosophique

l'ge

et

thologique,

trouve

se

maintenant appel rpandre ses principes dans


les institutions du peuple. Et ces principes, il les
confond (comme Lamennais) avec ceux de la Rpublique. Reprenant son compte les thories de
l'Avenir, il seml)le croire qu'une Eglise d'ancien
rgime serait broye avec la monarchie. Si le
Pape ne se fait pas le chef du mouvement libral,
les promesses du Christ ne pourraient garantir la
foi d'une ruine complte. Guider le mouvement,
c'est le

Pour

moyen

seul

de n'en tre point la victime.

se dsolidariser des autres trnes, le trne de

Saint-Pierre doit abdiquer une partie de son autorit mdivale, qui

ne rpond plus aux besoins

non seulemais en tant


qu'Eglise mondiale; pour augmenter le nombre de
ses fidles, il faut qu'il tende la main aux dissidents. Et Chateaubriand, toujours fort partisan
d'une runion des Eglises, et qui, tout occup dans
son Gnie du Chrislianisjiie lutter contre les
paens, avait trouv dans Milton et Klopstock des
exemples l'appui de sa thse; Chateaubriand
pour qui la question du culte des saints et surtout
celle des sacrements n'aA^aient que fort peu d'importance, se hte de prciser quelques-unes de ces
prsents.

Il

faut qu'il se dmocratise,

ment comme pouvoir

temporel,

concessions qu'il faudrait faire, afin de ramener


l'unit toutes les

branches du christianisme
les diverses

communions

n'exis-

enfants du Christ,

de quelque

ligne

Les antipathies entre


tent plus
qu'ils

les

proviennent, se sont serrs au pied du Calvaire,

souche maternelle de

la famille.

Tout tend

recom-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


poser l'unit catholique

59

avec quelques concessions de

part et d'autre, l'accord serait bientt faiti.

Ne craignons point que, de concessions en conle dogme s'en aille par lambeaux ; pour

cessions,

Chateaubriand,

lui,

de

et

la

peu! Et,

prconiser

communion

confession auriculaire

souciait-il fort

pas

n'hsite

il

l'important sacrifice de la

obligatoire

sans doute s'en

justifiant ce dsintresse-

ment prodigieux par des thories pseudo-historiques la mode de 1830, il affirme que le catholicisme volue. En abandonner une partie ce n'est
pas renoncer des croyances ternelles et immuables, mais simplement donner plus d'extension
la religion du Christ
:

Le christianisme,
bile

dogmes,

stable dans ses

dans ses lumires

sa

la transformation universelle.

transformation

Quand

il

est

mo-

enveloppe

aura atteint son

plus haut point, les tnbres achveront de s'clah'cir


la libert,

crucifie sur le Calvaire

avec

le

Messie, en

descendra avec lui elle remettra aux peuples ce nouveau


testament crit en leur faveur et jusqu'ici entrav dans
;

gouvernements passeront, le mal morhabilitation annoncera la consommation des sicles de mort et d'oppression ns de la
ses clauses. Les

ral disparatra, la

chute

2.

Ce sera

le

grand jour o

se runiront les trois

vrits religieuse, philosophique et politique, qui


jusqu'ici ont sembl spares et

tradictoires.

La

la vrit politique

1.

2.

mme

vrit religieuse
:

parfois con-

christianisme,

libert, et la vrit philoso-

Eludes Historiques, prface.


Mmoires d'Oulre-Tombe, 4* partie,

liv. X.

60

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

phique, qu'on n'tait en

eiet

gure habitu nu-

mrer aprs la premire, si elle n'est rien autre que


le libre examen,pre des hrsies. Aussi Chateaubriand montre-t-il l'gard de celles-ci une complaisance inattendue

Les hrsies ne furent que la vrit philosophique,


ou l'indpendance de l'esprit de l'homme, refusant son
adhsion la chose adopte... Alors mme que l'hrsie

choque

la

facults

d'agir

une de nos plus nobles


comporter sans contrle et

raison, elle constate


celle

de nous

sans entraves.., un droit naturel et sacr,

droit de Choisir

le

2.

On ne s'tonnera

plus dsormais de ses sympaLamennais ou George Sand. A vrai dire


il a t empch dadhrercompltementleurs doctrines par le souci de son honneur et par cette vanit de finir par o il avait commenc. Mais il les
thies pour

reconnat

comme

siens, et ce sont en effet ses l-

gitimes descendants. D'une part, Llia ou les Pa-

Croyant contriburent former le vague


systme du dernier livre des Mmoires d'OutreTombe, mais d'autre part, elles-mmes procdent
de Ren et Lamartine et '>'ictor Plugo, et toute
rles d'un

leur cole, salueront

comme

patriarche du Gnie.

11

leur pre spirituel

le

un des crivains
de cette gnration
et je dis des moins orthodoxes
qui ne se rattache en quelque manire

n'est pas

1. Complaisance partage par soa ami Ballanche


t Le
christianisme, dj divis en nombreuses branches, car
puisqu'il tait fait pour l'homme, il devait revtir oussi
les diffrents modes de l'esprit humain... C'est ainsi
qu'il s'exprime dans sa Palingnsie Sociale, i" partie.
2. Eltes Historiques, 3^ tude, liv. V, cha;). n.
:

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


ce restaurateur de la foi
si

vite

c'est

les

et, si

61

lui-mme en vint

suivre dans leurs nouvelles ides,

un peu par dsir de popularit, mais

c'est

aussi qu'il y reconnaissait les tendances de sa pro-

pre me. Une seule modification avait t ncessaire pour faire rsulter des doctrines de Ren le
mouvement de 1830: il fallait que ces tendances
fussent transportes du domaine littraire

sur le

terrain social. Ce fut l'affaire d'un Lamennais,

antrieurement, de philosophes politiques

De Maistre

et

De Donald,

tels

et,

que

CHAPITRE TROISIME
Bonald

de Maistre.

et

Similitude de leurs
destines, dilTrence de leurs caractres.
Ton autoritaire do Bonald.
11 ignore le contingent.
Il
hait et mprise ses adversaires. Impartialit de Joseph de xMaistre.
Bon.ild juge tout abstraitement,

Leio's Caractres, leitrs Procds.

I.

de Maistre connat les relativits. Un


assertions aventures.

mot sur

ses

Raison ou Senlimentf Pragmatisme.


Sens commun.
Priorit de l'intuition sur la dialectique.
Thorie du langage.

II.

Relations entre la Politique et la religion. Une constitution est une uvre divine . Et.itisme et gallicanisme de Bonald. Lutte de Joseph de Maistre contre
le gallicanisme.
IV. Le Providenlialisyne. En politique, relativisme de Josejjh de Maistre, absolutisme de Bonald.
La Rvolution crime ou ehlimcnt?
Providence.
Grande
unit future.
Assertions dangereuses dn Joseph de
Maistre sur un prochain renouveau religieux. Influence de ces deux auteurs.
III.

On

cite

Maistre

communment ensemble Bonald

c'est

un grand tort qu'on

fait

et de

ce der-

nier. Sans doute leurs vies, comme leurs opinions,


furent parallles. L'un et l'autre se montrrent

monarchistes avec intransigeance, et catholiques


avec ardeur. Mais leurs caractres aussi bien que

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

64

leurs ides comportent de notables diffrences, qui

sont toutes l'avantage du gentilhomme savoyard.


Il

n'est d'ailleurs pas tonnant qu'une confra-

ternit de lutte et qu'une certaine similitude de

destines

aient favoris cette confusion, et

partisans

leurs

runi,leurs

comme

noms dans

adversaires

leurs

que
aient

leurs acclamations ou dans

leurs invectives. Tous deux furent obligs s'ex-

patrier pendant la tempte rvolutionnaire

deux publirent

tous

leurs premiers ouvrages l'tran-

ger, dans des milieux qui n'taient gure habitus

distinguer entre les dfenseurs du trne et de

en outre, ils exprimaient des ides simiqu'un observateur superficiel ne pouvait


manquer de trouver identiques. Dans la suite du
l'autel

laires et

sicle; Veuillot,

par exemple,

parmi ses matres

et

en

les citait tous

mme

deux

temps, tous deux

subissaient ls mmes outrages de la part des


pamphltaires d'extrme-gauche. De nos jours
encore, tous deux figurent dans la liste des prophtes de la contre-rvolution *,
ple-mle
avec des esprits tels que Paul-Louis Courier, Louis
Veuillot' ou Renan, qui n'ont gure entre eux qu'un
point de contact, c'est de s'tre montrs, pour des
motifs d'ailleurs bien diffrents, galement hostiles la rpublique. Il existe du reste des ressemblances plus considrables entre l'auteur du Papt
et celui de la Lgislation Primitive qu'entre un Re-

nan

et

saient,

un Veuillot. JVon seulement ils se connaismais ils correspondaient amicalement et se

\. L. Dimier, Les Prophtes de la Contre-Rvolution. Nouvelle librairie Nationale.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

G5

louaient rciproquement lorsqu'ils venaient parler l'un de l'autre

Celui qui tenait ce discours,

il y a plus de dix ans,


peu alors qu'il tait la veille de devenir le
correspondant et bientt l'ami de l'illustre philosophe
dont la France a tant de raison de s'enorgueillir
et
qu'en recevant de la main mme de M. le Vicomte de
Donald la collection prcieuse de ses uvres, il aurait le
plaisir d*y trouver la preuve que le clbre auteur de la
Lgislation primitive s'tait enfin rang parmi les plus

se doutait

respectables dfenseurs des ides innes

*.

Mais tout ceci n'empche pas leurs attitudes de


s'opposer radicalement. Bonald donne l'impression

d'un jansniste polilique, morose


vot de monarchie plus que de

reli

Maistre au contraire apparat d^


gences,

apte saisir les

comprendre qu'on

opinioJ

s'y rallie. Ses pi

ces provocations qu'il jette l'op

un signe qu'il se dfie


aime la discussion ?
Le premier axiome de Bonald,

elles pas

d(

et qu'il

la

c'est qi

vrit infuse; tout ce qu'on a dit avanSslMy/^p^

compte pas. La scolastique n'est qu'un

fuiTiH

qu'on y trouve est bien rare. De Bacon,


fi; et parmi les modernes, bien que la prface des
Recherches Philosophiques ait annonc avec pompe
et l'or

la

))

premire analyse franaise de Kant, on ne voit


ait seulement cherch comprendre le

pas qu'il

philosojihe de Koenigsberg. Descartes et Leihnitz

sont un peu moins maltraits

1.

c'est qu'ils s'accor-

Soirea de Saint-Ptersbourg , 2 entretien.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

66

dent sur bien des points avec ses propres ides.


Mais au reste, la philosophie ne signifie, pour le
plus grand nombre, que l'art de se passer de la
religion

*.

Qu'on observe bien

qu'il

ne parle pas

des sectateurs de l'Encyclopdie, mais de tous


ceux qui, en quelque temps que ce ft, se sont apici

pliqus penser. Donald est l'.aptre qui ramnera


dans la bonne voie les mes de bonne volont, en

humiliant leur raison sous une discipline inflexible.


il
Tout d'ailleurs se tient dans son systme
;

morale, politique, religion. C'est


expresqu'il est persuad que tout ce qu'il dit est
de
la nadcoulant
sion de rapports inaltrables
ce
Tout
contingeat.
le
ignore
ture des choses. Il
tout,

brouille

qui n"est pas

bon est mauvais il n'y a rien d'inque Joseph de Maistre professe


;

diffrent. Alors

que

((

Constitution est l'ouvrage des circons-

la

Donald ne reconnat qu'une constitution


l'tat sauvage. Hors de l'Eglise point
de salut, hors de la monarchie point de civilisation.
Toutes les vrits sont de mme ordre qui en nie

tances

2,

en dehors de

une

les nie toutes.

Jusqu'aux dtails

la loi sa-

sont des rgles strictes et


exemple
immuables autant qu'un commandement de Dieu

lique par

La

loi

qui institue des tribunaux pour punir les crimes,


au pouvoir en fa-

et la loi qui dispose de la succession

veur des mles, sont des lois naturelles, et tout aussi


naturelles que celles qui ordonnent d'honorer le pre et
la

mre, et qui dfendent de tuer ou de voler

3.

Recherches Philosophiques, chap. i.


Principe Gnrateur des Constitutions Politiques, ch. xii.
3. Lgislation Primitive, discours prliminaire, chap. i.
1.

2.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMAxNTIQUES

67

C'est pourquoi, connaissant certaines de ces vrits,

les

il

connat certainement toutes, car toutes

La constitution

dcoulent l'une de l'autre.

gieuse est parallle et identique


sociale
11

la

reli-

constitution

uue et une seule Constitution de socit poune et une seule Constitution de socit reli-

existe

litique,

gieuse

runion de ces deux Constitutions

la

deux socits constitue

la socit civile

de ces

et

l'une et l'autre

Constitution rsultent de la nature des tres qui

compo-

sent chacune de ces deux socits, aussi ncessairement

que

la

pesanteur rsulte de

la

nature des corps

'.

C'est pourquoi Bonald proclame hardiment ces

vrits et porte le dfi de les combattre


J"ai dit des vrits svres

vrits hardies, parce

que

mais

je n'ai

pas dit de

pas eu besoin d'effort

je n'ai

pour dire la vrit. Il est dans la nature des choses


que l'erreur soit honteuse et timide et que la vrit soit
haute et fire, et trop longtemps, en Europe, on a vu le
contraire. Un avantage qui rsultera de la Rvolution
franaise sera de remettre l'erreur sa place, et de rtablir la vrit dans ses droits...
Ces vrits, je les publie donc hautement, et je porte
tous les politiques,
dfi

de

l'homme

les

mme

combattre,

tous les lgislateurs,

sans

nier

Ceux qui n'adoptent pas

le

nier

le

du Pouvoir, prface.
Thorie du Pouvoir, prface.

Tliorie

systme de Bonald

Dieu, et nient l'homme. Ce sont des

monstres d'impit, ou des

1.

sans

2.

nient donc

2.

Dieu,

sots.

Un

hrtique

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

68
n'est

qu'un menteur qui cherche

friponneries

Nous verrons
et la Terreur,

religieuses,

justifier

ses

les

mmes

mobiles

propager dans tous

ou

les religions

les

la Volupt, Vhitrt,

temps,

d'Opinion

les

opinions

*.

On ne peut embrasser une erreur que pour les


La sincrit dans le

motifs les moins avouables.

les imbciles. Dans tout


un Carrier, un Fouquier-Tin ville,
anthropophage semblable. L'athe

mal n'existe que chez

germe

athe

ou quelque

ouverte avec le genre humort, ainsi que l'a dit Rousseau. Et Donald de se rfrer l'auteur du Conse

dclare

main

en

lutte

2, et

mrite

la

trat Social^

auquel

il

chimrique

et

ressemble par son esprit

son imperturbable

confiance

en

soi.

A ces fureurs qui l'empchent de voir dans la


Rvolution autre chose qu'un complot de bandits
contre des institutions sacro-saintes, il convient
(l'opposer la srnit calme avec laquelle Joseph

de Maistre envisage cet vnement, et

la

manire

dont ce grand providentialiste y retrouve la main


de Dieu. Sans doute il a prononc ce sujet le
mot de
satanique mais cela ne l'empche pas
((

d'y reconnatre l'action de la divinit. Loin de


considrer, l'exemple de Bonald, le jacobinisme

comme

que

le

rgne des dmons ', il comprend


mouvement rvolutionnaire une fois ta-

le

1.

Ibid. 2' jjartie, liv. V, cha;). ui.

2.

Recherches Philosophiques, Ad Finem.


Thorie du Pouvoir, 1" partie, liv. IV, cliap.

3.

ii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


bli, la

France

et la

sauves que par

le

69

monarchie ne pouvaient tre

jacobinisme

'

Que demandaient les royalistes, ajoute-t-ii, lorsqu'ils


demandaient une contre-rvolution telle qu'ils l'imaginaient, c'est--dire, brusquement et par la force ? Ils
demandaient la conqute de la France, ils demandaient
donc la division, l'anantissement de son influence et
l'avilissement de son l'oi. Mais nos neveux... se consoleront aisment des excs que nous avons vus, et qui
auront conserv l'intgrit du plus beau Royaume aprs
celui du ciel 2.
Voil une belle impartialit.
loin encore

et,

II

va d'ailleurs plus

tandis que Bonald, d'accord en

cela avec les Peltier, les Uivarol et autres gazetiers

parti

ment

royalistes de Londres, ne voyait dans son


que de bons Franais, et dans l'autre seule

des imbciles ou des fripons

Maistre, ne craint pas d'affirmer que


est
Il

un chtiment,

et

que

la

la

^, lui,

de

Rvolution

noblesse est coupable

y a des innocents, sans doute, parmi les malheuil y en a bien moins qu'on ne l'imagine com-

reux, mais

munment

*,

Et si on lui et demand de quel crime taient


donc punies les cours d'ancien rgime, il et dnonc leur gallicanisme et leur esprit d'impit.
Evidemment Bonald est incapable de comprendre un mot de cela, car lui-mme est gallican, et

1.

Considrations sur la France, chap.

11.

2. IfAd.
3.

4.

Thorie du Pouvoir, 1" artie, liv, IV. chap.


Considrations sur la France, cliap. n.
|

iv.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

70

considre

gallicanisme

le

comme une

vrit indis-

cutable et lie l'ensemble de toutes les vrits.


(c

Dans

les

principes de l'Eglise gallicane, princi-

pes dont je crois avoir dmontr la ncessil

i,

en soulignant lui-mme ce mot.


Et ce
n'est pas l, comme on pourrail le croire, un aspect accessoire de sa doctrine. Rien d'accessoire
chez lui tout est au mme plan ses conjectures
dit-il,

mme

ou ses prvisions revtent

la

mme

infailli-

que ses constatations scientifiques.

Il
ne
veut dmordre d'aucune de ces tranges rveries
o se laisse entraner son esprit hasardeux. Ainsi,

bilit

aj'ant reconnu, aprs Saint-Martin, que le


trois se retrouve

dans

la

dans toute

la

nombre

nature, aussi bien

constitution politique que dans la constitu-

tion familiale, aussi bien dans celle-ci que dans la

mme

conjugaison

des verbes,

il

ne s'arrte pas,

et se livre de surprenantes considrations qui

tonneraient plus d'un philologue


Eternel serait-il l'adjeclif form du

mot

tre,

comme

de Temps, Annuel d'An, etc.? Car tre,


tymologiquement si diffrent de l'Esse latin, semble

Temporel

l'est

prsenter dans la dernire syllabe Tre, qui est la

mme

chose que Ter, l'expression des trois temps de la dure


qui composent l'ternit, Aevi-Ternus ou Aeternus 2.

Croirait-on qu'il abandonnerait aisment cette

tymologie ? Ce serait mal le connatre. Car il est


dans la nature des choses que le mot tre ren((

Thorie du Pouvoir, 1" partie, liv. IV, cliap. v.


Lgislation Primitive, 1" partie, chap. iv. Jost-ih de
Maistre, vr.ii dire, se livre parfois des fantaisies du
fl.
'2.

mme genre

mais jamais il
eu arguments thologiques.
;

11e

prtend les transformer

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


ferme

le

nombre

ture des choses


bienfaisant

Ne

trois,

comme

il

'1

est dans la na-

en psychologie, qu'un riche

soit

craignez- vous pas, dira-t-on, la duret du riche

envers

le

pauvre

Non

car cette duret est contraire

nature de l'homme riche, qui veut dominer par le


itienfait mais je craindrais les attentats du pauvre conla

tre

le

riche,

car ces attentats sont dans la nature de

l'homme pauvre, qui veut devenir


C'est--dire

quand

il

je

riche

i.

crois la bont de

appartient

ma

l'homme

classe sociale; je n'y

crois plus en dehors de celle-ci.

De mme,

s'il

soutient qu' heureusement pour l'espce humaine,

systme des petits Etats est fini en Europe -,


c'est que nombre de ces petits Etats se trouvent
tre des rpubliques, et que celles-ci sont impossibles, ne pouvant se ramener au systme de Dole

nald. Qu'il s'agisse d'ailleurs de la Suisse, de la

Turquie ou de l'Empire britannique, toujours


prophtise avec

le

mme

jours les vnements

menti.

lui

il

accent d'orgueil, et touinfligeront le

mme

d-

Ecoutons-le seulement parler de l'Angle-

terre. Celle-ci traversait celte

industrielle trs grave, et

il

poque une crise

n'est

craindre pour son avenir; mais

il

pas
ne

le seul

manque pas

de donner pour invitable une catastrophe qui,


finalement, n'eut pas lieu

Telle est cependant la situation o les vices de cotte

constitution ont mis

i.

2.

l'Angleterre, qu'il est impossible

Thorie du Pouvoir, 3 partie, liv. Il, cliMp. ui.


Discours Politiques sur l'Etat actuel de l'Europe, III.

72

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


y reste sans tomber dans la plus grande confuou qu'elle en sorte sans une rvolution K

qu'elle

sion,

Joseph de Maistre ne

l'et pas

approuv,

lui qui

saluait dans la constitution anglaise le plus bel

quilibre des forces politiques qu'on ait jamais vu

dans

monde

le

relatif.

Il

sait

2. C'est qu'il

que

des circonstances

rpondent

divers

des

N'est-ce pas le sens de

La
faite

institutions
la

monde.

J'ai vu,

dans

des Russes, etc.

sens du

diffrentes.

fameuse boutade

constitution de 1795, tout

pour V homme. Or

le

conoit qu' des peuples

il

possde

Constitution est l'ouvrage

u la

comme

ses anes, est

n'y a point 'hoinme dans

il

ma

je sais

vie, des Franais,

mme,

le

des Italiens,

grce Montesquieu,

qu'on peut tre Persaii mais quant l'homme, je dclare ne lavoir rencontr de ma vie; s'il existe, c'est
;

bien

mon

insu

3.

Rapprocher cette phrase de celle de Balzac sur


Espces sociales, comme on le fait parfois, c'est
confondre deux thories non pas sans doute contradictoires, mais lrangres l'une l'autre.
Celle-ci ne signifie rien de plus que la relativit
et pour que personne ne
des systmes politiques
s'y trompe, la voici formule d'une manire plus
les

srieuse

On

entend dire assez

cles se ressemblent, et

communment que tous les siles hommes ont toujours

que tous

1.
Lgislation Primitive. Trait du niiuistre
chap. XI.
2. Principe Gnrateur, etc., cliap. xii.
3. Considrations sur la France, chap. vi.

public,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


t les

ces

mmes

jmais

il

faut bien se gardei' de croire

maximes gnrales que

la

paresse ou la lgret

inventent pour se dispenser de rflchir. Tous

au contraire,

73

les sicles,

un ca-

et toutes les nations, manifestent

ractre particulier et distinctif qu'il faut considrer soi-

gneusement

1,

Et, loin de n'envisager

qu'un seul ordre de cho-

ses hors duquel tout est perversion,

il

n'hsite pas

dclarer que tout gouvernement est bon lorsqu'il est tabli

et qu'il subsiste depuis

sans contestation

sionne aussi parfois

veraines

2.
!

Il

il

s'illu-

attribue aux familles sou-

une origine quasi-surnaturelle qu'elles

sont loin de possder

n'a jamais exist de

Il

longtemps

Et sans doute,

famille

souveraine dont on

puisse assigner l'origine plbienne. Si ce


paraissait, ce serait

une poque du monde

phnomne

'.

Et on connat aussi, puisqu'on les a suffisamment


railles, ses prdictions
sibilil

non ralises sur l'imposla grande r-

de btir Washington ou sur

novation religieuse qui doit forcment succder


Rvolution franaise Il ne semble pas d'ailleurs

la

qu'il ait

assign un dlai bien proche ce renou-

veau qu'il entrevoyait, et il est peut tre un peu


tt pour le ranger dfinitivement au nombre des
illusions dfuntes.
Mais en tous cas il n'y tient

pas

il

ne considre pas

invitables, et la forme

i.

2,
3.

ses pronostics

mme

comme

du paradoxe,

Principe Gnrateur, etc., chap. lxi.


Du Pape, 2^ pai-tie, chap. ix.
Considrations sur la France, chap. x.

qu'il

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

74

affecte, indique qu'il


le

en est dtach. Pendant tout

cours de cette tude, nous

le

verrons, montant

un point de vue plus haut, franchir victorieusement


des obstacles que Bonald niera pour ne pas s'y
buter.

II

Tous deux sont trop prs du xviii^ sicle pour se


en la raison. Bonald subit l'influence de Rousseau alors que Josepli de Maistre, dont le sentimentalisme provient plutt de son hostilit contre
fier

les encyclopdistes, s'inspire des Penses de PasIl fait songer, en effet, l'apologiste de PortRoyal bien plus qu' ceux de ses contemporains
qui livraient le mme combat. A la base de ses con-

cal.

sidrations,

comme

celle de toute sa doctrine, se

trouve l'ide de Providence. Inutile de discuter,


alors que nous ne connaissons pas les dcrets de

suprme. Nous ignorons quelle destine


et quel plan il met en action

l'Etre

nous prpare

il

Mais que sommes-nous, faibles et aveugles humains ?


que cette lumire tremblotante que nous
appelons Raison ? Quand nous avons runi toutes les
et qu'est-ce

probabilits, interrog l'histoire, discut tous les doutes


et

tous les intrts, nous pouvons encore n'embrasser

qu'une vue trompeuse au lieu de

la vrit. Quel dcret


prononc ce grand Etre devant qui il n'y a rien de
grand quel dcret a-t-il prononc sur le Roi, sur sa ty-

a-t-il

rannie, sur sa famille, sur la France, et sur l'Europe

O,

et

quand

finira l'branlement,

et par

combien de

LE CATHOLICISE CHEZ LES ROMANTIQUES

75

malheurs devons-nous encore acheter la tranquillit ?


Est-ce pour dtruire qu'il a renvers, ou hien ses rigueurs
sont-elles sans retour'

Il
peut tre d'ailleurs dangereux de nous fier
uniquement notre facult pensante. Donald surtout recule devant les utopies pernicieuses o mena

le

rationalisme

Ma sensibilit
imagination, et
et

me

me trompe jamais... au
mme mon entendement,

ne

trompent souvent

lieu

que

mon

se tromj^ent

2.

Les excs de la Rvolution trouvent leur origine


dans ce fait, que des Opinions mensongres ont
pris la place de Sentiments vrais et profonds ^ _

Joseph de Maistre ici qui parle


tout ce qui est nuisible en soi est faux, comme
. Si donc un
tout ce qui est utile en soi est vrai
doctrine philosophique ou religieuse pousse des
consquences funestes, nous avons le devoir de la
rejeter sans examen. Toute croyance n'est-elle pas
Or,

c'est

''

fausse, ds lors que sa suite naturelle serait

branlement de

la socit?

qu'elle aille jusque l;

sens

commun,

car les

peuvent se tromper

il

Il

mme

suffit qu'elle

hommes,

l'-

pas besoin

s'oppose au

pris en bloc,

ne

Je n'entends point insulter


infiniment malgr tout

n'est

le

mal

la

raison. Je la respecte

qu'elle

nous a

fait

mais

ce qu'ily a de bien sr, c'est que toutes les fois qu'elle

i.

2.
3.

4.

Considrations sur La France, cliap. viii.


Recherches Philosophiques, chap. vu.
Thorit du Pouvoir, couclusiou.
Soires de Saint-Ptersbourff, 0" entretien.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

76

se trouve oppose au Sens

Commun, nous devons

la re-

comme une empoisonneuse K

pousser

L'utilit d'une doctrine, telle est la question pr-

judicielle qu'il faut rsoudre avant d'aborder celle

de son exactitude

bien plus, par

le fait

mme

qu'elle est avantageuse, elle est vraie et doit tre

adopte
Et

si

nos conjectures sont plausibles

elles l'analogie

selles

si

si elles

si elles

ont pour

s'appuient sur des ides univer-

surtout elles sont consolantes et propres nous

rendre meilleurs, que leur manque-t-il

Si elles ne sont

pas vraies, elles sont bonnes; ou plutt, puisqu'elles sont

bonnes, ne sont-elles pas vraies

2 ?

Ce pragmatisme anti-ralionnel vient en bonne


et on le retrouve chez ceux de

partie de Rousseau

ses disciples dont les ides s'opposaient le plus


celles de

Donald

rieux de

le

Joseph de Maistre.
constater chez Robespierre
et de

bon dans

la

D'ailleurs,

tout ce qui est utile au

pratique est la vrit

crira:

monde

3.

au contraire de Bonald, Joseph de

Maistre en reviendra plus tard

Lamennais

est cu-

Aux yeux du lgislateur,


et

Il

et lorsqu'il

s'efforcer d'anantir

A'ous voulez saisir la

la

raison,

raison sur

so7i

verra
il

lui

trne

et la forcer de faire une belle rvrence, mais


avec quelle arme saisirous-nous cette insolente?

Avec

celle de l'autorit sans doute, je n'en connais

1.

Soires de Saint-Plershourg, 4 entretien.

2.

Considralions sur la France, cbap.


Discours sur l'Etre Suprme.

3.

ui.

LE CAUOLIGISME CHEZ LES ROMANTIQUES


pas

d'autre

voil donc

77

que nous puissions employer: nous


Rome, rduits au systme romain et

mmes arguments

qui ne vous semblent plus


Prenez garde, M. l'abb, allons doucement,
j'ai peur, et c'est tout ce que je puis vous dire K
Mais ce n'est l qu'une toute dernire tape de sa
pense; pour la constater il faut recourir l'une
ces

rien...

de ses dernires lettres:

et,

comme

Bonald,

il

presque toute sa vie jug des doctrines par leur utilit.


Au surplus, quel sera le critre en raison

duquel nous dciderons que

tels principes sont uti-

les? Joseph de Maistre a dj rpondu: le Sens

Commun

en dcidera

faire attention tout ce

et Bonald suivra, sans


que cette thorie comporte

de dmocratique.

Ds lors qu'une doctrine a pour elle le consentement universel des peuples, elle est vraie, et
soustraite l'autorit de la raison individuelle. Ce
consentement n'a pas besoin d'autre critre que de
lui-mme, car il est pourvu de signes distinctifs
qui lui tent son cachet humain pour le revtir
d'une grandeur surnaturelle. Aussi Bonald n'hsite-t-il

pas condamner jusqu'au

sophie moderne

nom

de

philo-

nom de rprobation et d'injure;


en morale, toute doctrine moderne, et qui n'est pas
aussi ancienne que Phomme, est une erreur 2.
Philosophie Moderne,

car,

Comme

plus tard Lamennais,

il

1. Cit par M. Georges Goy:;u dans


Mondes du i" avril 1921.

2.

prouve au moyen

la

Revue des deux

Lgislation Primitive, discours prliminairo, chap.

i.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

78

du consentement universel
gion

la ncessit

de Dieu; sur ce

et l'existence

d'une reli-

i)0\ni, l'Essai

sur V indiffrence ne fera que reprendre les ides de


la Thorie

du pouvoir:

Le genre humain,
temps
de

et

de tous

la divinit

donc

On

sance intuitive. C'est

ici

sentiment

car

est infaillible

moins

voit qu'il s'agit

raisonne que d'un

les

iQSentiment de l'existence

la divinit existe;

humain

gnral du genre

de tous

c'est--dire les socits

les lieux, eut

en

efet

d'une
,

Sentiment

le

i.

conviction

d'une connais-

un des deux carac-

tres qui divinisent ce consentement universel,


l'autre tant le fait qu'il rsulte d'une

rvlation

primitive. Fions-nous nos sentiments, nos intuitions, notre instinct; la

Providence nous

les

octroie afin que nous discernions plus srement la


Elle leur accorde

vrit.

comporte pas
C'est

la

raison

une de mes ides

communment

est assez

trieur, de la fausset

une

que ne

infaillibilit

la plus

minente

que l'homme droit


dans un sentiment in-

favorites

averti,

ou de

la vrit

de certaines pro-

positions avant tout examen... (Cet instinct que

nous

appellerons conscience intellectuelle ) je suis port


le croire

peu prs infaillible, lorsqu'il s'agit de philoso-

phie rationnelle, de morale, de mtaphysique et de thologie naturelle.

Il

est infiniment digne de la

suprme

sagesse, qui a tout cr et tout rgl, d'avoir dispens

l'homme de
blement

1.

2.

la

science dans tout ce qui l'intresse vrita-

2.

Thorie du Pouvoir, 1" partie, liv. I, chap.


Soires de Saint-Ptershourg , 1' entretien.

i.

LK CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

79

Les ncessits de l'action nous obligent d'ailleurs


savoir quoi nous en tenir

Un

peuple philosophe serait un peuple de Chercheurs,

un peuple, sous peine de

et

chercher
L;\

que

prir, doit savoir, et

non pas

*.

rside une des causes de la dcadence grec-

Au

((

lieu de croire

argumente

prier on

Au

on dispute, au lieu de
lieu d'ergoter sur la na-

ture du Christ et de tomber des subtilits aux pules

rilits,

Byzantins eussent t mieux inspirs

un acte de foi, s'ils avaient cout


combattu Mahomet. Mais la foi
tait devenue chez eux une thologie complique,;
c'tait une foi d'opinion et non de sentiment et les opinions en matire religieuse entranent la ruine de toute croyance:
avaient

fait

leurs curs

et

s'ils

La rehgion
de

la

est

donc sentiment, non opinion

principe

plus haute importance, clef de toutes les vrits

religieuses

3.

Les grandes penses viennent du cur


Vauvenargues le disait dj. Le cur est le guide
((

infaillible qui doit

nous dicter nos devoirs. Plus

les

sentiments seront

vifs, plus l'intelligence sera

p-

Les femmes ont reu en sentiment leur portion de

rai-

ntrante

son

c'est ce qui fait qu'elles savent, sans les avoir

prises, tant de choses

1.

2.
3.

que nous apprenons sans

Recherches philosophiques, chap. i.


Du Pape, liv. IV^ chap. ix.
Thorie du Pouvoir, 2 pirtie, liv.

I,

chap.

ap-

les savoir,

ii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

80

et ce qui leur

donne un sens naturellement plus

droit,

quoique moins raisonn, un got plus sur, quoique plus


prompt, un esprit et des manires moins tudies et
par cela

La

mme
foi

de

plus aimables

'.

sentiment en nous, non

la divinit est

Dieu sait combien de fois il le rpte,


et, prcisant, il en arrive dire que si la religion en gnral est sentiment, la religion de l'unit
de Dieu est amour. C'est parce que la religion est
amour que l'amour profane a t chez les Anciens
opinion

une religion

Et Dieu ne plaise que nous

m-

connaissions ce qu'il y a de vrai dans cette thorie


Sans doute l'amour de Dieu est-il part int!

grante de toute vritable croyance. Mais ce n'est


pas l ce qu'entend Donald son dessein est de subs:

tituer la priorit du sentiment celle de la dialec-

tique. Et on peut s'tonner qu'aprs avoir reconnu

quelles dviations cette thorie a pu produire dans

morale antique, ce grand pragmatiste ne se soit


pas dout qu'elles renatraient dans le monde
moderne ds que la mme loi y serait mise en vigueur On peut s'en tonner, puisque ces dviations
s'affirmaient ds Chateaubriand et ds Rousseau.
Mais il ne les a pas vues et sans se rendre compte
que ce qui fait dlirer Jean-Jacques, ce sont ses
passions sans frein, il le proclame suprieur
tous ceux de son sicle lorsqu'il se laisse inspirer
au Sentiment, mais au-dessous des plus mdiocres
lorsqu'il dbite ses Opinions^ jugement qui fera

la

mme

1.

D8 V ducation dam la Socit, chap. xii.


du Pouvoir, l" partie, liv. IV, cliap.

2. Tliorie

3. Ibid., -" parti.',


4. Ibid.

liv.

I,

cliap.

11.

Observations sur Coudorcet.

v.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

81

lorsque Chateaubriand lui aura donn l'appui


de sa parole retentissante', et qui contribuera
pour une grande part maintenir le romantisme
loi

sur la voie funeste o

s'engageait.

il

Ecoutons encore Bonald faire de l'amour


voir souverain dans l'homme:

La

le

pou-

pratique des devoirs est-elle une suite ncessaire

de la connaissance des lois ? Oui, dit une fausse philosophie, qui ne parie jamais que d'clairer la raison de

l'homme; non, dit la religion, qui veut surtout chauffer


son cur et qui regarde l'amour comme la facult souveraine des deux autres facults

l'homme,

donne

puisqu'il

tion ses organes

On peut prdire

La

vritable Pouvoir dans

2.

la

mort de tout systme religieux


le cur pour passer dans

nglige

et politique, qui
la tte

la volont sa pense, et l'ac-

monarchie dans le cur la


l'a mise dans la tte. Elle
systme. La socit n'y gagne

religion avait plac la

philosophie l'en a tire et


tait

sentiment,

rien

3.

elle' est

Aussi ne nous soucierons-nous pas trop d'instruire

La

le

peuple

raison du peuple doit tre ses sentiments;

donc

les diriger, et

il

faut

former son cur et non son esprit

*.

1. f II et mieux fait de s'abandonner la tendresse de


son me, que de s'garer la suite des sophistes contre
lesquels il s'est lev avec force, dans les matires politiques o il n'a fait que rajeunir de vieilles erreurs

du Christianisme).
De l'Education dans

{G7iie
2.
3.
4.

la Socit,

Penses sur Divers Sijets.


Thorie du Pouvoir, 3e partie,

chap.
liv. I,

i.

chap.

11.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

82

Bonald se mfie des sciences.

C'est pourquoi

n'aime d'ailleurs pas plus

commerce

le

ncessaires

jusqu'o

il

Il

sufft

pousse

la

La chimie ne peut
ce que

le

anciennes contre
11

rien dcouvrir de Ncessaire

compensent

doit tre
les

bon de dire

est

, n'tant pas
d'une citation pour indiquer

mais

lui offrir

de

moins tonn des prcautions

alchimistes

2.

il

se spare entirement

la

science est une espce

qu'ici

de De Maistre, pour qui

pas, pour la socit,

hasard de ses dcompositions peut

On

II

ni

haine des sciences exactes:

ses dcouvertes utiles ne

dangereux...

sont funestes

ils

*.

les arts inutiles

d'acide qui dissout tous les mtaux, except l'or

Mais nous n'avons pas dit encore d'o provient


cette suprmatie qu'il attribue'au sentiment. Est-ce,

comme
de

1.

2.

l'a dit

la naturC;,

De

l'

Rousseau, que l'instinct est

qui n'exige rien que de bon ?

Education dans la Socit, chap.

la

voix

Ou bien

11.

Penses sur divers sujets.

On pourrait nous objec3. Du Pape, liv. IV, chap. 11.


ter certains passages du 10 entretien des Soires de
Saint-Ptersbourg. Il y a dans la science, si elle n'est
pas entirement subordonne aux dogmes nationaux,
quelque chose de cach qui tend ravaler l'homme, et
le rendre surtout inutile ou mauvais citoyen . Et encore
Je remercie Dieu de mon ignorance encore plus que de
ma science: car ma science est moi, du moins en partie,
et par consquent je ne puis tre sur qu'elle est bonne
mon ignorance, au contraire, du moins celle dont je
:

confiance jiossij'ai toute


le voit, le ton est beaucoup
moins catgorique que che?; Bonald; il s'agit ici de subordonner la science aux dogmes nationaux , non de la
dtruire
c'est une protestation contre le scientisme,
nonce sons la forme par;idoxale qu'affectionne Joseph
de Maistre.
parle, est de lui
ble en elle .

partant,
Mais, on

la

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

83

est-ce la voix de la Providence, comme le voudra


Lamartine, une espce de dicte mystique qui nous
rvle nos devoirs? L'un et l'autre, rpondra Donald et aussi bien ces deux hypothses, loin de
se contredire, se compltent. Elles ne sont que
;

l'expression

monde,

le

moderne d'une thorie

vieille

comme

de Platon, de

les ides innes, celles

Descartes, de Leibnitz. Oui, Dieu parle chacun

de nous

non pas d'ailleurs tous

les

moments de

notre existence, mais en nous rvlant, une fois

pour toutes, les notions d'o dpend notre conduite. Il faonna notre esprit de telle sorte que
nous ne pouvons imaginer ni mme nommer aucun
objet inexistant; et c'est la plus sre garantie que
nous ayons de l'existence de Dieu. La seule ide
de Dieu, dira Joseph de Maistre, reprenant ainsi
l'argument ontologique de Saint Anselme, a cette
seule ide prouve Dieu, puisqu'on ne saurait avoir
l'ide de ce qui n'existe pas * . Les hommes
nomment Dieu, ajoutera Donald, donc il est. Car
s'il

n'tait pas,

L'homme

il

ne serait pas

nomm

n'invente rien M)

ment. Saint-Martin

le disait

il

dj

constate seule;

et

Donald d-

veloppe les indications du Philosophe Inconnu.

Il

constate que l'ide, toujours et partout, est insparable de son expression, car

il

faut penser sa pa-

role avant de parler sa pense ; et, soutenant,


d'ailleurs tort,

que jamais l'homme n'a forg de


il en dduit son incapacit de se

nouveaux vocables,

i.

2.

3.

Soires de Saint-Pleisf^ourg, 8 entretien.


Lgislation Primitive, chap. iv.

Des Erreurs

et

de la Vrit,

p. 501.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMA.NTIQUES

8i

fabriquer un langage. Mais c'est

ici qu'il

enchrit

sur Saint-Martin, et qu'il substitue des formules

philosophiques aux expressions tant soit peu cabalistiques de celui-ci. L'auteur des Erreurs et de la
Vrit se contentait de dire:

du langage) n'est plus l'organisation, n'est


une dcouverte des premiers hommes, qui passant
d'ge en ge, s'est perptue jusqu' nos jours parmi
(L'origine

plus

l'espce humaine... (c'est) cette expression secrte et in-

trieure

que

le

Principe intellectuel

de se manifester au dehors

fait

dans nous, avant

*.

bien ici d'une rvlation,


mais d'une illumination
actuelle. Chez Bonald, au contraire, c'est notre premier pre qui a reu de Dieu, en mme temps que
l'intelligence, le don cleste de la parole; il l'a
transmis sa postrit et nous a lgu par le fait
mme toutes les notions fondamentales du vrai.
Il

semble

d'une

qu'il s'agisse

illumination

se trouve donc la base du consentement univer-

en mme temps que des ides innes. Si l'ensemble des hommes pensent vrai, c'est cause
de la tradition ; et celle-ci remonte Dieu, notre
premier matre d'cole. Ainsi Bonald donne un
fondement chrtien son sentimentalisme et
son principe du consentement universel, si dangesel

reux par ailleurs

ainsi

il

croit leur ter leur ve-

nin en faisant appel l'Eglise, dpositaire des


Ajoutons tout de suite qu'il
vrits divines.

n'y parviendra pas, et que

malgr ces

palliatifs,

ces doctrines, la premire beaucoup trop indivi-

1.

Des Erreurs

et

de la Vrit, p. 460.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

85

anarchique en dpit de son appane rencontreront dans l'Eglise


qu'une rivale infrieure en puissance, assujettie
aux lois de l'Etat, et dont l'existence est fonction
de celle de la monarchie.
dualiste, l'autre

rence

sociale,

III

Dans la question du sentiment religieux, nous


avons vu Bonald, et de Maistre marcher d'accord,
se servir des

mmes

mmes

doctrines.

qu'il s'agira des

Il

expressions

professer les

et

n'en sera pas de

mme

rajports entre la politique

religion. Sans doute pourrait-on croire

lorset

la

premire

vue, en vertu des expressions quivoques de Bonald,


et

en raison de sa thorie de

qui l'induit
les

mmes

rvlation primitive

la

ramener tout Dieu,

qu'il applique

principes que son mule, et subordonne

Dieu le pouvoir politique. Il n'en est rien cependant; un plus ample examen nous en convaincra.
ainsi s'exprime
(( Le pouvoir vient de Dieu

Bonald dans la. Lgislation primitioe. C'est fort bien


*

dit,

d'une faon concise,

habitude de dtourner
rait croire qu'il

le

et, n'tait

sa dplorable

sens des mots, on pour-

subordonne, de

vile l'observation des lois

fait,

la socit

rvles.

11

lui

ci-

tait

d'ailleurs facile d'mettre cette opinion gnrale,

quitte rduire dans la pratique, toujours et par-

tout l'Eglise au rle de porte-clef de la monarchie.

1.

Lgislation Primitive, discours prliminaire.

8G

CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Li:

Joseph

lie

Maistre, lui, insiste l-dessus beaucoup

plus vigoureusement, et on sent au premier abord

ne sera jamais tent de soustraire l'Eglise


une pat de son inlluence

qu'il

Vous ne verrez pas une institution quelconque, pour


peu qu'elle ait de force et de dure, qui ne repose sur
une ide divine
porte: car

laux

il

de quelque nature qu'elle soit, n'imsystme religieux entirement

n'est pas de

1.

Une institution quelconque ? Sans doute:


uvre est strile si sa base ne se dresse

((

toute

pas l'ide de

la divinit.

plus forte raison, toute

constitution, pour peu qu'elle soit viable, rpond

un dcret du Tout-Puissant:

Une constitution est une uvre divine, et ce qu'il y a


prcisment de plus fondamental et do plus essentiellement

constitutionnel dans les lois d'une nation ne sau-

rait tre crit

2.

L, et nulle part ailleurs, est l'origine des dynasties:

Dieu

fait les rois,

les races royales

au
les

il

pied

de

la lettre.

Il

prpare

mrit au milieu d'un nuage qui

cache leur origine... Elles s'avancent

comme

d'elles-

mmes, sans violence d'une part, et sans dlibration


marque de l'autre c'est une espce de tranquillit ma:

gnifique qu'il n'est pas ais d'exprimer. Usurpation lgi-

time

me

semblerait l'expression propre

(si elle

n'tait pas

trop hardie) pour caractriser ces sortes d'origine que le

temps

1.

2.
3.

se hte de consacrer

'.

Considrations sur la France, chap. i.


Principe gnrateur, etc., chap. i.
Ibid., prface.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

est la

87

source de tout pouvoir, quelle qu'en


Car Joseph de Maistre est pntr de

soit la forme.

humaines, et s'il juge


la rpublique impossible , c'est pour des motifs
tout positifs et nullement mystiques. Il conoit
fort bien qu' d'autres murs rponde une autre
la relativit des institutions

politique

Toujours sans cloute l'homme sera gouvern, mais jamais de la mme manire. D'autres murs, d'autres
connaissances; d'autres croyances amneront ncessaire-

ment

d'autres lois

*.

Donald, au contraire

de

mme

seule constitution religieuse,

constitution politique

qu'une

existe

une

et

cits constitue la socit civile

tution rsulte de la

chacune de ces deux


la

qu'il n'y a

n'y a qu'une seule

une et une seule Conslitution de socit poliune seule Constitution de socit religieuse;
runion de ces deux Constitutions et de ces deux so-

Il

tique,
la

il

socits,

pesanteur rsulte de

la

lois

et

tres

une de ces

Ccnsti-

qui

nature des corps

L'Eglise, l'Etat, la famille

mmes

l'une et l'autre

composent
aussi ncessairement que

nature des

2,

sont rgies par les

lois est celle

de l'uni-

du nombre trois, universalit qui se


retrouve jusque dans la conjugaison des verbes,
et que Ton a bien raille, mais sans observer qu'il
l'emprunte de Saint-Martin. Ces considrations
versalit

cabalistiques, qui devaient tre trs familires

i.

Du

Pape, liv. II, chap. ix.


du Pouvoir, prface. Dj cit page 78.

2. Thorie

aux

88

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


du

socits secrtes de la fin

xviii sicle, pais-

qu'an les trouve aussi dans Snancour ', avaient


t mises en lumire par le Philosophe Inconnu,

avec des expressions aussi formelles que celles


qu'emploiera Bonald La nature indique qu'il
n'y a que trois dimensions dans les corps qu'il
:

n'y a que trois divisions possibles dans tout Etre

tendu

mtrie

que
que

qu'il n'y a

trois figures

dans

la

Go-

dans
quelque Etre que ce soit; qu'il n'y a que trois
mondes temporels ; qu'il n'y a que trois degrs
qu'il n'y a

trois facults innes

d'expiation pour l'homme, et trois grades dans la


vraie F. M.; en un mot, que sous quelque face qu'on

envisage les choses cres, il est impossible d'y


trouver rien au-dessus de trois 2 . Et si nous insistons

l-dessus,

c'est

pour bien faire voir

quelles sources troubles Bonald, plus encore

que

de Maistre, avait puis. Le contact de ces disciples


de Rousseau devait Timprgner d'tatisme, et en

non seulement il identifie l'ordre politique


mais il subordonne ce dernier
l'autre. Il dclare sans doute que la monarchie a
effet,

et l'ordre religieux,

devoir de rprimer les attaques contre l'Eglise


mais en revanche celle-ci doit se mettre au serelle doit imposer le pouvoir
vice du royalisme
qui ne l'ont pas connu.
peuples
despotique aux
se soumette cette
l'Eglise
il
faut
que
Bien plus,
le

constitution

France

dans toute son extension,

1.

Obermann, chap.

2.

Des Erreurs

et

ncessaire,

seule

parfaite,

celle de l'ancienne

il

et qu'elle

lxvi.

de la

Vrit', p.

qui

est

faut qu'elle l'accepte

135.

adhre aux

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


principes gallicans.

aux sentiments de
dans

la

Je m'nonce

89

conformment

consigns
du Clerg de France de
non seulement il dclare qu'un
l'Eglise gallicane,

Dclaration

1682^)). Et en effet,

peuple... n'a pas plus

le

Droit de s'carter de la

constitution politique de l'unit de pouvoir que de


non
la constitution religieuse de l'unit de Dieu ^
;

seulement il proclame 1' intervention de la religion dans toutes les actions sociales de l'homme
premire loi religieuse ^ , ce qui pourrait s'admettre conditiun de prciser ce qu'il entend par
:

, mais ce qui, j'en ai peur,


que l'Eglise doit se faire la trs humble
servante du Roi Trs-Chrtien ; mais encore, dveloppant ces principes gallicans auxquels nous
avons vu qu'il se rattache, il conteste au Pape son

une

((

action sociale

signifie

autorit pour l'attribuer au Concile

Ce

n'est pas au pape,

partient
Il

mais

l'Eglise

en corps qu'ap-

l'autoi'it'*.

revient plusieurs fois l-dessus

L'Eglise ou les ministres de la religion, assembls en


Concile, est infaillible...

Si riafaillibilil appartient au

corps des ministres, elle ne peut tre attribue aucun

individu ni aucune fraction de la profession sacerdotale

5.

Et dans

1.

4.
5.

Lgislation Primitive, aprs un pas-

Thorie du Pouvoir, 2* partie, liv. V, cliap.


1" pirtie, liv. |, chap. iv.
Ibid., J" partie, liv. 1, cha)j. vi.
Ibid., 2 partie, liv. V, chap. v.
Ibid., 2 partie, liv. IV, chap. v

2. Ibid.,
3.

la

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

90

sage o

tonne contre

il

ordres mendiants, qui

les

dmoun mot sur l'au-

ont ce tort irrparable d'tre d'essence


cratique

glisse discrtement

il

torit pontificale

Le pape a une

autorit ordinaire pour


une autorit extraordinaire pour

dinaires,

traordinaires,

et

temps ordinaires,

les

et

une

temps ortemps ex-

de ses partisans

doctrine

la

consiste lui attribuer

les
les

outrs

autorit extraordinaire pour

c'est--dire,

une

autorit inutile,

dont l'Eglise n'a pas actuellement besoin

i.

C'est le langage mme de ces Parlements qu'il


admire de tout son cur, tandis que de Maistre les
juge avec une svrit mprisante
:

Le

caractre

plus distinctif et le plus invariable

le

Parlement de Paris
avec

Saint-Sige

le

Assurment,

du

se tire de son opposition constante


*.

la

correspondance amicale qu'en-

tretenait Donald et de Maistre ne roulait pas sur


ce sujet, sans quoi la discussion ft devenue ora-

geuse

On ne

saurait gure, en effet, tre plus

hostile au gallicanisme que le gentihomuie savoi-

sien

Deux de

Gallicane et

ses principaux ouvrages, V Eglise

Pape, ont pour unique objet de r-

le

tablir l'autorit

possible dans
point,

crate

il
:

il

ne

l'est

murs

que dans

met

politiques

le

l'Eglise, et si

vrai dire, sur ce dernier

On

est trs prudent.

ce propos qu'il

des

du Saint-Sige dans

l'Etat.

le

l'a trait

de tho-

pass, et c'est

mme

plus en valeur l'instabilit

1.

Trait du Ministre public, chao.

2.

De

l'glise gallicane, liv.

I.

iv.

chap. n.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Chaque

sicle a

91

son prjug et sa manire de voir d'a-

C'est un insupportable
sophisme du ntre de supposer constamment que ce
qui tait condamnable de nos jours, l'tait de mme
dans les temps passs *.

prs laquelle

il

doit tre jug...

Mais ce qu'il dmontre victorieusement, c'est que


des papes fut pendant plusieurs sicles

l'autorit

constituante en Europe

la vritable force

que

((

c'est

les papes furent les instituteurs, les tuteurs,

^, que loin d'tre les


odieux abus de pouvoir que l'on prtend, leurs luttes avec les princes eurent pour unique objet le

les sauveurs... de l'Europe

bien tre des peuples, et que


spares

du

froid, c'est

commencement du

compares des cada-

xvii sicle, peuvent tre

vres gels dont

le froid a

l'ignorance

pas crire que

la

toutes ces Eglises

Saint-Sige au

conserv

formes. Ce

lui,

n'hsitait

Russie renfermait les germes

de toute perfection sociale dans


constitution

les

Bonald

*.

religieuse

et

les

lments de sa
M Joseph de

politique

Maistre ne l'entend pas ainsi.

voit trs bien

Il

que

ce

grand problme europen est de savoir Comment on peut


restreindre le pouvoir souverain sans le d6 ; et il estime que la suprmatie du pape en
truire
est la meilleure solution. La preuve de son excellence
c'est qu'aussitt qu'on s'en carte, on tombe dans

qui chappe son

mule

le plus

))

1.

Du

Pape,

II, cliap. vu.


chap. xiii.
lOid., liv. III, chap. vu.
Ibid., liv. IV, chap. ii.
Discours politiques sur l'tat actuel de VEurope, V.
Du Pape, liv. II, chap. ii.

liv.

2. Ibid., liv. II,

3.
4.

5.
6.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

92

dsordre,

le

et,

somme

toute,

si

les

princes ces-

sent aujourd'hui de possder le respect et la confiance des foules,

ils

ont jou avec la foudre, et

doivent s'en prendre eux-mmes

Aujourd'hui, c'est aux princes faire leurs rflexions.

On

leui"

fois leurs
le

fait

peur de cette puissance qui gna quelque-

y a mille ans, mais qui a divinis


donn dans ce pige trs
ils se sont laisss ramener sur la

devanciers

il

caractre souverain. Ils ont

habilement tendu
terre. Ils ne sont plus que des
:

Bon

hommes

*.

Joseph de ^laistre
par leurs exemples et leurs discours, produisirent cet lat de
choses. Non seulement Louis XIV est l'objet de ses
sarcasmes, mais il s'en prend au grand et faible
Bossuet. Personne non plus ne traite avec autant
d'acrimonie les jansnistes, auxquels il reproche
la part qu'ils ont prise la formation du gallicanisme
royaliste

cependant,

maudit de tout son cur ceux

qui,

Quelijues sectaires mlancoliques, aigris par les pour-

dans une

suites de l'autorit, imaginrent de s'enfermer

y bouder et y
aux lames d'un aimant

solitude pour
bles

rsulte de l'assemblage, ces

travailler l'aise.
artificiel

hommes

dont

la

Sembla-

puissance

unis et serrs par

im fanatisme commun, produisent une

force totale ca-

pable de soulever les montagnes. L'orgueil,

le

ressenti-

rancune religieuse, toutes les passions aigries


et haineuses se dchanrent la fois. L'esprit de parti
concentr se transforme enrage incurable. Des ministres,
ment,

la

des magistrats, des savants, des femmelettes du premier


rang,

1.

des religieuses fanatiques, tous les ennemis du

Du

Pape, liv.

I',

chap. v.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

93

Saint-Sige, tous ceux de l'unit, tous ceux d'un ordre


clbrent leur antagoniste naturel, tous les clients des

premiers personnages de l'association,

commun

de

lomnient,

s'allient

au foyer

la rvolte, lis crient, ils s'insinuent, ils

intriguent,

ils

ils

ca-

ont des imprimeurs, des

correspondances, des facteurs, une caisse publique invisible.

Bientt Port-Royal pourra dsoler l'Eglise galbraver

licane,

Louis

XIV,

Souverain

le

influer

impatienter

Pontife,

dans ses conseils, interdire

les impri-

meries leurs adversaires, en imposer enfin

la supr-

matie... Etrangers tout ce qu'il y a de noble, de tendre,

de sublime dans les productions du gnie, ce qui leur


arrive de plus heureux et dans leurs meilleurs moments,
c'est d'avoir raison

Mme

*.

violence contre les gallicans et leurs qua-

tre articles, qu'il dpce, qu'il ridiculise, qu'il vi-

tupre

Cette malheureuse

considre dans son

dclaration,

ensemble, choque au del de toute expression


les plus simples du raisonnement 2.

Les quatre
plus tristes

les rgles

articles prsentent sans contredit

monuments de

l'un des

l'histoire ecclsiastique. Ils

furent l'ouvrage de l'orgueil, du ressentiment, de l'esprit

de

parti, et

par-dessus tout de

la faiblesse,

pour parler

avec indulgence. C'est une pierre d'achoppement jete


sur la route du fidle simple et docile

pres qu' rendre

mer

le

trouble et la

l'orgueil
l'Eglise

difficile

De

le

ou

ils

ne sont pro-

division dans l'Eglise, dchaner

impossible

fonds,

ils

l'glise gallicane, liv.

2. Ibid,, liv. II,

pasteur suspect ses ouailles, se-

des novateurs, rendre

forme que par

1.

le

chap.

17.

le

gouvernement de

aussi vicieux

par

la

ne prsentent que des nig-

I,

chap.

LE CATHOLIGISiME CHEZ LES ROMANTIQUES

94

mes

porfides, dont

chaque mot prte des discussions

interminables et des explications dangereuses


a pas de rebelle qui ne

Et

il

cane

))

les

conclut sur les

il

porte dans ses drapeaux

n'y
*.

liberts de l'Eglise galli-

Tout ce qu'on cache sous ce beau

nom

n'est qu'une

conjuration de l'autorit temporelle pour dpouiller

Saint-Sige de ses droits lgitimes, et


fait

le

le

sparer par le

de l'Eglise de France, tout en clbrant son auto-

rit 2,

Bonald trouve ces mme liberts ncessaires


H y a
et dcoulant de la nature des choses .
un abme entre eux deux. L'auteur de la Thorie
du Pouvoir n'est qu'un encyclopdiste retourn,
un tatiste, qui, s'tant bien trouv de l'ancien
rgime, ne conoit pas que d'autres s'y soient

dplu, et dont tout ce qu'on peut dire de

mieux

plus loquent mais aussi le plus

c'est qu'il est le

sophistique des pamphltaires de l'Emigration. Jo-

seph de Maistre, au contraire, ne s'occupe qu'accessoirement de politique ; son point de dpart est
et cette ide de Providence, base et
plus haut
;

couronnement

la fois

de sa doctrine,

tra d'envisager les conflits


et sans partialit.

1. Ihid., liv. II,

2. Ihid., liv. II,

chap. ix.
chap. xix.

lui

permet-

humains sans aigreur

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

95

IV
Mme

lorsque, dans ses considrations sur les

gouvernements de l'Europe, Joseph de Maistre ne


fait intervenir aucune thorie religieuse,
il
se
montre bien suprieur Bonald. Loin de dduire
des axiomes d'une faon abstraite""et utopique, il
dclare que les faits sont tout dans les questions
de politique et de gouvernement K II tudie de
tels problmes en raliste il procde par constatations, et s'il juge une grande rpublique impossible, c'est que l'histoire lui apprend qu'en fait, la
;

dmocratie

la

plus avance se rduit au gouverne-

ment d'une assemble de 250 hommes

2.

Pour tre rpublicain, on n'en est pas d'ailleurs


un fou enrag et dangereux ^. La rpublique
n'a rien en soi qui rpugne la loi morale
la
((

souverainet a des formes diffrentes sans doute.


Elle ne paiie pas Constantinople

comme

Lon-

dres; mais quand elle a parl de part et d'autre


sa manire, le Bill est sans appel

comme la

Fetfa^

Voil tout l'absolutisme de Joseph de Maistre


se

borne dclarer que

la loi doit tre obie,

.
il

une

1. Du Pape, liv. II, chap. x. C'est par l qu'il plaisait


Auguste Comte ; et, en effet, cette faon djuger en poitique rappelle singulirement le positivisme.

2.
3.

Considrations sur la France, chap. iv.


Thorie du Pouvoir, observations sur Condor-

Donald

cet.
4.

Du

Pape,

liv. I,

chap.

i.

96

LE CATHOLICISME GUEZ LES ROMANTIQUES

fois

promulgue

principe que, sans doute, on ne

s'il fallait donner la prfrence


systme politique, il ne dsignerait pas la
monarchie de Louis XIV, mais ce rgime du
Moyen Age o le pape, arbitre de la chrtient,

contestera pas. Et
un

rglait l'amiable les

souverains.
fois les

conflits

La Papaut

peuples et

entre

seule a su rprimer la

violences des sujets et les abus du pouvoir;

tous y trouvaient un recours suprme, qui maintenait l'ordre et la libert


:

Les

rois

le pouvoir djuger par eux-mmes,


en revanche dclarent les rois infaillibles

abdiquent

et les peuples
et inviolables

i.

Les Etats modernes ont dchu de cette constitution idale. Ils se sont dchristianiss, et ont perdu

mme

du

coup leur principe de cohsion. Les rois

ont repouss l'autorit des Papes, et les peuples

ont rejet l'autorit des rois.

La noblesse

a perdu

les qualits qui seules faisaient sa raison

La rvolution Franaise

la dgradation de la noblesse

sordre install au

sommet de

2.

mme

Une

la socit,

tard se rpandre dans la foule


a clat, chtiment en

d'tre

a pour cause principale

et la

fois le dil

n'a pas

rvolution

temps que remde

Ce ne sont point les hommes qui mnent


c'est la rvolution qui emploie les

la rvolulion,

hommes. On

dit fort

quand ou dit qu'e/Ze va toute seule. Cette phrase


signifie que jamais la Divinit ne s'tait montre d'une

bien,

1.

Ibid., liv. III, chap. iv.

2. Co}isid)'atio7is

sur la France, cliap. x.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


manire
emploie

dans aucun vnement humain. Si

claire

si

les

instruments

pour rgnrer

97

les plus

vils, c'est qu'elle

elle

punit

i.

Les princes, en

effet,

sont coupables doublement,

coupables d'avoir t impies, et coupables d'avoir


cess de remplir leur fonction royale en refusant
d'amliorer

sort des peuples. Voil de quoi

le

ils

sont punis l'heure prsente; derrire le chaos

des vnements humains,


la

il

main de

faut voir la

Providence. Et Joseph de Maistre, ramenant

cette notion de Providence toutes

ses considra-

tions fragmentaires, largit ainsi magnifiquement


ses points de vue.

Son

idal n'est pas,

comme

pour Bonald, un paradis de Mahomet, un rve de


confort et de bien-tre matriel, rserv d'ailleurs
quelques privilgis, et qui a pour condition premire l'oppression des masses. II ne croit pas que
jamais l'homme puisse tre heureux par le jeu
seul des institutions sociales, mais il sait que les
maux qui l'accablent lui sont envoys pour le
punir et pour le relever. Aussi considre-t-il
les rvolutionnaires moins comme des coupables
que comme des instruments de la Divinit. Leurs
victimes furent souvent frappes justement, et
d'ailleurs la rvolution, aussi bien que la guerre

catastrophes, seraient inexplicables

et toutes les

sans une Providence justicire.

Comment encore

expliquer d'une autre faon l'existence du bourreau, ou bien celle des guerriers
Expliquez

1. Ihid.,

pourquoi ce

chap.

I.

qu'il

y a de

plus honorable

98

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

dans

Ifi

monde, au jugement de

sans exception, est

sang innocent

La guerre

le droit

humain

tout le genre

de verser innocemment

le

*.

et

rvolution ne

la

sont que

des

flaux divins, que nous provoquons par notre r-

du Trs-Haut.
Coupables mortels, et malheureux, parce que
nous sommes coupables c'est nous qui rendons
bellion constante contre les ordres

ncessaires tous les

guerre

maux

physiques, mais surtout

nous souffrons, c'est notre faute.


Le mchant est puni ds ce monde, et ce chtiment
mme est une grce suprme pour le faire revenir
la

au bien:

'-.

Si

Le mal physique n'a pu entrer dans

l'univers que par

la

faute des cratures libres

il

ne peut y tre que comme remde ou expiation n^.


Et si l'on argue que les maux s'abattent aussi bien

sur
la

le

juste que sur l'impie, nous rpondrons que

valeur de cet argument est nulle; car

donc est l'innocence,

oii

vous en prie? Oii est le


juste? est-il ici, autour de cette table ? * Tous
nous sommes plus ou moins coupables; cette dje

chance originelle qui suffirait seule pour nous


condamner, nous ajoutons tous une part plus ou
moins grande de crimes et d'erreurs; et ces fautes
sont

comme

de nouvelles taches qu'expiera notre

postrit. Car

milles

somme

comme

une solidarit existe entre


entre

les

nations;

des iniquits dborde la

et

somme

1.

Soires de Saint-Plersbounj, 7" entretien.

2.

Ibid., 7

3. Ibid.,

entretien.
i" entretien.

4. Ibid., 3

entretien.

les fa-

lorsque
des

la

maux

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


particuliers, alors se

99

produisent ces cataclysmes

qui bouleversent toute une socit. Tels furent les

vnements qui ensanglantrent

Gomme

de 1789.

la

France partir

autrefois les invasions barbares,

consacrent la mort d'un monde et en difient


un nouveau; car en mme temps qu'ils abattent,
ils relvent; et au moment marqu par la Providence, une civilisation renat. Voil le sens de la
Rvolution, voil pourquoi son issue sera religieuse et Joseph de Maistre salue de loin la grande

ils

unit qui se prpare.

monde

En

ce

moment,

dit-il,

le

dans l'attente; des prdictions courent


la terre, annonant un prochain renouveau. Or
jamais il n'y eut dans le monde de grands vest

((

nements qui n'aient t prdits de quelqu.e ma'.


nire
Tout annonce... je ne sais quelle
grande unit vers laquelle nous marchons grands
pas 2. Toute l'humanit fusionne. Les peuples
s'attirent et se rapprochent. Frapp de ces symptmes, le philosophe exprime sa confiance dans
))

l'avenir

Tout annonce que nous marchons vers une grande


unit que nous devons saluer de loin, pour nous servir

d'une tournure religieuse. Nous

ment
yeux
crets

et Inen

justement broys

sommes douloureusemais

si

de misrables

que les miens sont dignes d"entrevoir les sedivins, nous ne sommes broys que pour tre mls ^,
tels

Malheureusement nous nous trouvons ici sur un


il semble que Joseph de Mais-

terrain glissant; et

1. Ihii/.,

II*

entretien.

2. Ibid.
3. Ibid., 2*

entretien.

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

100

tre n'ait pas su


tions

rprimer temps ses considraNous n'avons pas toute sa

aventureuses.

jiense, puisque les

Soires de Saint-Ptersbourg

furent interrompues par sa mort. Mais les dernires pages en contiennent des vues singulirement

hardies, et ds ses ouvrages prcdents,


geait

un bouleversement

total

dans

les

il

prsa-

croyances

de l'Europe:

me semble que tout vrai philosophe doit opter entre


deux hypothses, ou qu'il va se former une nouvelle
religion, ou que le christianisme sera rajeuni de quelque
manire extraordinaire <.
Il

ces

Il disait cela ds 179G; et dans son Pape et dans


son Eglise Gallicane, partout il exprimait ses esprances sur le retour des hrtiques l'ortho-

doxie, retour qui devait amener la fusion, ou du


moins l'amiti des peuples. Il va encore plus loin;
et, de mme que Chateaubriand prophtisera la
consommation des sicles de mort et d'oppression
ns de la chute , de mme Joseph de Maistre
pousse la hardiesse jusqu' ne pas exclure une
dans ces conjectures
troisime rvlation 2. L

gardes de son contact avec la franc-mal se trouve le seul point o il puisse


tre incrimin de romantisme. Et c'e&t malheuqu'il a

onnerie

reusement la partie de son uvre qui exera la


plus grande influence. De l procde sans doute
l'illuminisme des Mmoires d'outre-tombe, que nous
rappelions tout

1.
:i.

l'heure;

de

Considrations sur la France, chap. v.


Soires de Saint-Ptersbourg,- ad finem.

et

bien que

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

101

Ballanche ait protest contre celte expression de


troisime rvlation, quil juge contraire l'orthode l procde, au moins en partie, le sysdoxie

tme palingnsique des

initiations

successives*;

du philosophe des Soires


fourniront des arguments et une autorit ce
auteurs qui, comme Lamennais et Lamartine, prosurtout

et

ces

vues

clameront l'volution du dogme et la ncessit de le


radapter aux temps prsents. C'est d'ailleurs le
seul i)oint qu'ils emprunteront de Maistre. Le
reste les pouvantera, provoquera leur contradiction, et contribuera puissamment, par raction,
telle sera
dans les doctrines opposes
d'un Vigny, et peut-tre d'une George
Sand. Mais on ne peut le rendre responsable d'une
raction contre ses propres ides: un seul aspect

les jeter

l'attitude

de sa doctrine, nous l'avons vu, prtait l'quivoque; et il n'est que temps de lui rendre une justice

qu'on

lui refuse

trop souvent.

Il

n'est

que temps

aussi de le distinguer de ce Bonald avec lequel on


le

confond, et qui eut,

lui,

une influence funeste

par l'arsenal de sophismes qu'il fournit tous les


crivains subsquents, et notamment l'un des
Ballanche rsume sa pense en ces termes: t Ce
une rvlation nouvelle que nous devons attendre, mais peut tre nous est-il permis de compter sur
une dernire forme d'initiation , Il est bon de rappeler
que pour l'auteur de la Palingnsie sociale, l'humanit
dchue est app--le so rhabiliter au moyen d'une srie
graduell.! d'initiations religieuses. On reconnat ici par
avance, le thme de la Chute d'uti ange; et c'est aussi la
thorie que dvelo.ip:^ Nodier, lorsqu'il aiimct qu'aprs
asse l'tut comprhensif des angessa mort l'homme
pour arriver, ajjrs une suprme preuve, l'tat rsur1.

n'est point

rectionnel. (Rveries).

103

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

plus illustres, celui qui, s'assimilant sa doctrine,,

en tirera
dans
nais.

le

les

dernires consquences et

public

au grand

et

la

rpandra

malheureux Lamen-

QUATRIEME

CHAPITRE

Lamennais.
Les Influences qu'il a subies. Facilit avec laquelle il se
Les
fait l'cho des mouvements contemporains.
classiques: Fnelon, Bossuet, Pascal, Rousseau,
Bonald. JoChateaubriand: sa grande inHuence.
seph de Mcdstre.
son
II. Le Philosophe chrtien, L'Essai sur
l'Indiffrence
Raison,
ide fondamentale emprunte Bouald.
I.

Le pragmatisme.
sentiment ou volont?
Soumission de la raison individuelle la raison gnrale.
Emprunts qu'il fait au Gnie du Chrislianisme pour

tablir l'autorit du sens commun.


III. L'Evolution vers la Dmocratie. Campagne contre le
gallicanisme.
Il adhre un instant la thocratie,
mais bientt revendique la si)aration de l'Eglise et
de l'Etat.
Comment il devient libral : toute son

uvre antrieure prpare


IV.

la campagne de VAvenir.
La Rupture avec l'Eglise. Lamennais tyi-e du hros
romantique.
Il donne dans toutes les utopies de
Son ton agressif. Causes de sa rupture.
1830.

Ses opinions

l.i

fin

de sa vie.

C'est en tudiant

mieux
dans

les

se rendre

Lamennais qu'on parvient le


compte de l'tat d'esprit cr

milieux catHoliques franais par l'influence

de Chateaubriand, de Joseph de Maistre et de Bonald. Nul

homme, en

effet,

ne s'est laiss plus

fa-

cilement impressionner par les ides contempo-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

104

nul ne les a prises plus cur, les


raines
poussant jusqu' leurs dernires consquences, et
nul ne les abandonnait avec une plus grande
;

promptitude, ds que l'esprit public s'en dsintressait pour adopter d'autres doctrines. Lui aussi
mriterait
ce Victor

nom

le

Hugo

d'

cho sonore

mieux que

qui se l'est dcern. Car ce dernier

ne songeait gure qu' bnficier de

popularit

la

des ides qu'il interprtait; alors que Lamennais

un convaincu

tait

de dsavouer

les

et et

donn sa vie plutt que

opinions auxquelles

il

s'attachait.

Jamais il ne manqua de sincrit; jamais non plus


le souvenir de ses variations passes ne le fit renoncer son ton autoritaire et passionn. Nous le
verrons successivement absolutiste, libral et rpublicain

ultramontain, et adversaire irrconci-

du pape; revirements qui dpendaient tous


des auteurs agissant sur lui, et que lui-mme, avec
sa franchise coutumire^ attribuera l'atmosphre
ambiante
liable

Si

nous jetons un regard attentif sur le pass de nonous ne pouvons mconnatre l'action suc-

esprit,

tre

cessive exerce

sur lui par l'influence gnrale.

Il

a,

pour ainsi dire, vgt dans ce sol il y a puis la sve


que le travail interne lui a rendue propre, et, se modifiant toujours en acqurant toujours, il a parcouru de la
sorte, selon la mesure de sa faiblesse que nul ne connat mieux que lui, les phases de sa croissance indivi;

duelle

Ce n'est pas faute de lectures, et il connat asd'crivains diffrents pour n'tre pas la

sez

1.

Prface des Troisimes Mlanges.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


merci des premires ides venues.

Biais

105

son rudi-

mis en
garde contre les enthousiasmes faciles et les intransigeances irraisonnes. En effet, Bonald, son
premier matre, lui avait inculqu sa tournure
puis, en vrai romantique, il tait incad'esprit
pable de rfrner son imagination; et d'ailleurs,
nourri des crivains de son poque, leur tude lui
tion, qui est vaste, ne parait pas l'avoir

faisait ngliger le

Non pas

qu'il

commerce

des grands classiques.

ne sache de Fnelon

et

de Bossuet

passages que les apologistes avaient coutume


de reproduire il les dbite maintes fois mais il
ne parat pas se les tre assimils compltement,

les

et s'il les cite comme des autorits, ce n'est pas


Pascal lui est
d'eux qu'il tire ses doctrines.
peut-tre plus familier, et aussi bien leurs carac-

tres se ressemblent-ils quelque peu.

de ses arguments

semble

il

mme

fait

usage

sur l'incertitude de la vie future


lui

il

avoir emprunt sa haine con-

tre l'indiffrence, et

lisme sur lequel

Il

une partie de ce traditiona-

fonde sa doctrine

n'est donc pas pour le combattre que nous parlons


de Pascal, mais au contraire pour faire voir la par-

Ce
ici

faite

conformit de sa doctrine avec la ntre.

ne faut pas croire cependant que nous le suivions


en plaant l'homme entre
un doute absolu et la foi en la rvlation ce qui nous
semble infirmer les preuves de cette rvlation mme '...
... Il

en

tout... Il est all trop loin

Mais on

le voit, ici

encore,

il

s'agit plutt d'une

autorit l'appui de la thse mennaisienne que

1.

Dfense de l'Essai, chap. vu.

LE CATHOUClS.Mli CHEZ LES ROMANTIQUES

106

d'un vritable inspiruteur;


qui semble avoir agi

penseur

et le jiremier

puissamment sur son

esprit

est le pre des romantiques, Rousseau.

pour

l'avait lu

Il

le

combattre

et

une bonne

partie de VBssai sm- ^indiffrence est consacre


sa rfutation.

11

vient facilement bout d'tablir

ses contradictions

mais c'est prcisment

l ce

qui l'embarrasse. Pas plus que ses contemporains,

ne peut expliquer ce cliaos de sophismes et de

il

vrits qu'on ne parvient

qu'en y voyant

le

un peu

dbrouiller

dbut d'une raction contre

Tout d'abord, en 1808, il est de


sentiments de Rousseau lui
semblent meilleurs que ses penses. W en tire
mme des consquences philosophiques
l'Encj-clopdie.

l'avis de Bonald, et les

Il

sible
fois

semble que pour tre chrtien, il suffise d'lre sencar Rousseau lui-mme est chrtien toutes les
qu'il s'abandonne au sentiment, et il ne cesse de
;

l'tre

que

lorsqu'il

commence

raisonner

Plus tard, lors de V Essai,


contraire.

En

seront les passions

raison de
le

cet

volupt

1.
2.

le

sem-

de Jean-Jacques qui l'em-

homme

et

son cur l'entranaient

catholicisme, que son seul orgueil repoussait...

Mais sitt que ses passions se calment,


son empire sur son esprit 2.

Quoi

lui

et ds lors ce

l'irrligion;
))

pcheront d'tre chrtien

La

soutiendra plutt

effet l'orgueil et la

blent le principe de

vers

il

'.

qu'il

en

soit,

il

la vrit

reprend

reconnat une part de v-

Rflexions sur l'tat de l'Eglise, p. 38.


Essai stv l'Indiffrence, chap. xi.

CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Lli

rite
il

107

plus
dans Tuvre du pliilosophe de Genve
il la trouvera grande. II en vien;

vieillira, plus

ouvrages, crire des

dans ses derniers

dra,

phrases

comme

qui semble inspire di-

celle-ci,

reclemenl du Discotirs sur

l'uicgalit

Les hommes ont partout une certaine notion instincdu juste, qui les guiderait assez srement, si d'une

tive

part, elle n'tait fausse par les


et

factices

sous lesquelles

ils

institutions arbitraires

vivent, et, d'une

autre

part, obscurcie par leurs efforts pour tablir entre elle


et ces institutions

un accord impossible

i.

Cependant, plus jeune que les auteurs que nous


avons tudis jusqu'ici, c'est au travers de leurs
ouvrages que Lamennais voit Jean-Jacques Rousseau.

La gnration

laquelle

il

appartient conti-

pour l'auteur d'Emile et


nue se
l'empreinte de ses dissubit
aussi
mais
d'Hloise,
ciples
et ceux-ci, nous l'avons vu, tout nourris
qu'ils taient du matre, n'ont pas laiss que de
s'carter sensiblement de sa doctrine. Chateaupassionner

briand

et

Donald christianisaient Jean-Jacques

n'est pas tonnant qu'un prtre

il

comme Lamennais

se soit attach leurs thories et ait

admir leur

ne subira que plus tard l'influence de Joseph de Maistre, dans le moment oii celle de Donald commenait s'afTaiblir alors que celle de

talent.

Il

Chateaubriand se fera toujours sentir trs vivement, et que, si VFssai sur l'indiffrence n'est en
bonne partie que le dveloppement des ides morales du Gnie du Christiatiisine, les Affaires de

1.

Atnschaspands

et

Darvands,

cliap. xvu.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

108

Rome sembleront un
sait
((

pastiche de ce qu'on connais-

des Mmoires d'Outre-Tombe.

Homme

lui

de gnie

Chateaubriand

le

en parler, aussi bien dans sa jeunesse

qu'il vient

croyante que dans sa vieillesse rvolte,


digue celte pilhte. En d819,

emportement contre
Pradt

sera pour

toutes les poques de sa vie. Toutes les fois

les

il

le

il

pro-

lui

dfend avec

attaques du gallican de

M. de Chateaubriand a peint, dans un style plein de


charme, les beauts et les bienfaits de cette religion tant
calomnie son ouvrage, qui n'avait point de modle,
et qui n'a pas redouter les imitateurs, rprime les sarcasmes de l'impit, la dsarme du mpris et ne lui
laisse que sa haine... C'en est trop, il faut que M. de
Pradt poursuive de ses outrages l'crivain dont le gnie
a opr ce prodige mais il ne saurait l'atteindre, il est
dj trop loin dans la gloire '.
:

En 1837

les

religion

et

briand sur

Le gnie

circonstances ont chang

du gallicanisme,

s'agit plus

ni

il

ne

des beauts de la

pourtant Lamennais clbre Chateau-

le

mme

ton dithyrambique

aussi prophtise.

Du

haut de

la

montagne

il

o le peuple se reposera
au sortir du dsert et nos neveux un jour en possession
de cette terre heureuse, se rediront d'ge en ge le nom
de celui dont la voix encouragea leurs pres dans le
voyage 2.
a dcouvert

la

terre lointaine
;

11

1.

lui fait

de nombreux emprunts,

Premiers Mlanges, XXII,


de Rome, p. 13S.

2. Affaires

et c'est

chez

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


semble avoir puis tout ce

lui qu'il

109

dit des

qu'il

mme

aveuglment les interprtations que Chateaubriand


donne de son uvre, et voit dans Ren, outre le
besoin que nous prouvons d'un bien parfait, in1, la condamnation de la mlancolie
fini

bienfaits du christianisme.

accepte

Il

))

en est ainsi du creur, il veut vivre ; et vivre, pour


aimer ou s"unir un autre tre. Quand il n'a
n'a point au dehors un objet d'amour ou de terme de
son action, il agit sur lui-mme, et que produit-il? de
vagues fantmes... Ce genre de dpravation, ce vice
honteu.x du cur, l'affaiblit, l'puis, et conduit une
espce particulire d'idiotisme qu'on appelle mlancoIl

lui, c'est

lie 2.

N'est-ce pas aussi du Chateaubriand, cette srie

de propositions qui rsument

le

chapitre

XXXVI

de V Essai:
Tout
avec

Le

le

nord do l'Europe

la vraie civilisation, la

lui

dut (au chi'istianisme)

connaissance des

lettres...

christianisme, en second lieu, a perfectionn l'ordre

social...

des

Nous

murs

lui

devons encore, de l'aveu universel,

plus pures et plus douces... Mais

gion

chrtienne com])at plus

autre

le

leurs,

principe

donc

du mal, si
de Dieu

elle est

elle

si

la reli-

efficacement qu'aucune

rend

les

hommes

meil-

3.

Comme Chateaubriand, il parle des vertus des


premiers chrtiens, des religieux hospitaliers *,
1.

Essai sur

2. Ibid., t.
3. Ibid.,
4. Ibid.,

P indiffrence, chap.

II,

prface.

chap. xxxvi.
chap. xr.

xiv.

110
ot

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIUUES

(les

de l'Ecrilure

l)eaul(.'s

biiaml,

rapproche

il

les

i
;

comme Ghateau-

dogmes catholiques de

certaines croyances i)aennos, et la tournure

de SOS phrases rappelle


nie

les

mme

comparaisons du G-

n'ost pas ncossairo de recourir

11

pour prouver que

ment

colle

la vritable

aux livres saints

religion tait originaire-

du genre humain. Les anciens peuples, quoi-

des superstitions extravagantes, conservaient


dos traces sensibles do rancienne tradition, et les se(|ue livrs

mences prcieuses des

vrits les plus importantes. Cet

accord frappant entre des nations qui souvent ne se connaissaient point...


Il

avec

bien son conducteur qu'il quivoque

suit

si

lui

sur

mot de

le

tonner chez un prtre,

mystre

si

peu thologien

ce qui peut
ft-il

Tout, et l'homme morne, est mystre pour l'homme.

Que

croirais-je

conoit? Le

si

ciel,

je

ne croyais que ce que

la terre, la vie,

la

mort,

ma

le

raison

grain de

sable que je foule aux pieds, la paille que le vent

porte

mo

em-

sont ternolloment incomprhonsibles, et je

prtendrais connatre Dieu, sa nature, ses attributs, son

essence!...

Une

religion sans mystre

serait

une

reli-

gion fausse, puisqu'elle ne nous donnerait ni l'ide ni


le

sentiment de

l'infini

3.

Il nous parat superflu d'insister sur la concordance entre l'volution de Lamennais et celle de
son modle
rappelons seulement que les Paroles
d'un croyant parurent peu prs en mme temps
;

chap. XXXII.
chau. xxix.
Deuximes Mlanges

1. Ibid.,
2. Ibid.,

3.

Sur

la foi.

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

111

que l'article de Chateaubriand sur VAvenir du


monde, et que les Araires de Rome reproduisent
un long passage de VBssai sur la littrature a?igfaise.
Cette influence fut assez forte pour primer celle de Bonald, mme en politique et pour-

tant, Dieu sait

combien

Thorie du pouvoir

admirait l'auteur de la

il

Le philosophe le plus profond qui ait paru en


Europe depuis Malebranche *, le fondateur des
dernires esprances qui restent peut-lre aux nations et le bon gnie de la socit -, telles sont
((

louanges qu'il lui dcerne, et il adopte


seulement
son systme, mais encore sa mennon
talit. Pour lui aussi le contingent n'existe pas
lui aussi ne voit que des rapports immuables, sur

en

effet les

lesquels

La
et qui

il

fonde sa religion

religion, qui

ne

le

Sans doute ces


l'inlini,

ne craint que de n'tre pas connue,

sera parfaitement que lorsqu'on aura aperu

de toutes

la liaison

vrits

les

dont

vrits, qui rentrent

elle

se

compose.

de tous cts dans

seront ternellement inconcevables l'esprit de

l'homme

mais

si,

comme on

possible d'en imafjiner

le

l'a

comment

dit,

et le

il

ne

lui est

pourquoi,

pas
peut

il

du moins, et cela lui sufft, en concevoir la ncessit et


ne crains point d'avancer qu'il n'est pas dans la religion chrtienne un seul mystre qui ne puisse ainsi
;

je

tre

dmontr par

la raison.

Dj un

homme

de gnie

a pntr avec succs dans cette nouvelle route ouverte


et ses ouvrages imaux dfenseurs du christianisme
;

mortels, que

la postrit

apprciera, feront

lution dans la philosophie

1.

Essai sur l'Indiffrence, chap. viii.


chap. xr\'.
Rflexions sur l'tat de l'Eglise, p. 78.

2. Ibid.,
3.

comme dans

un jour

rvo-

la politique

3.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

113
De

fait,

en politique,

vraie constitution,
Il

n'y a

tablit

la

il

ne reconnat fju'une

monarchie d'Ancien Rgime

qu'une vraie constitution. Si l'homme en


comme il ne saurait changer l'ordre

une autre,

des choses, ni crer des tres nouveaux,

pocher que cette constitution soit fausse

comme

Et

damne ceux

ces

vrits sont

qui s'en cartent.

raisonnement, pour

le

les

il

ne peut em-

*.

incontestables,

il

Lamennais mprise

mmes

raisons que Bo-

monsque les grandes erreurs de l'esprit


taient peu prs inconnues dans le monde avant

nald.

Il

n'hsite pas h profrer cette opinion

trueuse,

philosophie grecque. C'est

la

tre...

'

qui les

elle

fit

na-

C'est dire qu'il suffit de penser pour

tomber dans l'erreur


car la raison indiviabandonne elle-mme, va ncessairement
s'teindre dans le scepticisme absolu ^. La pen:

duelle,

se c'est l'orgueil et a c'est de l'orgueil que sortent


*. Quiconque ayant cru, cesse de
un intrt d'orgueil ou de volupt '.
Le malheureux forgeait ainsi lui-mme les armes dont on abusera contre lui L se trouve
d'ailleurs le trait par lequel l'inHuence de Donald
se maintiendra dans son esprit, mme aprs qu'il
aura rpudi ses doctrines. Toujours, comme

les tnbres

croire, cde

l'auteur de la Thorie du Pouvoir, l'humanit

semblera partage en deux camps

1.

2.
3.

Deuximes Mlanges De la vrit.


Essai sur V Indiffrence, chap. xxiv.
:

chap. xix.
chap. xxi.
Ibid., chap. ix.
Ibid.,

4. Ibid.,
5.

ici les

lui

bons, l

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


mchants.

les

Toujours ses

113

adversaires seront

d'infmes coquins la tte d'une bande d'imbciles,

jamais

il

n'admettra que l'on puisse se tromper

sur certains points tout en ayant raison sur d'autres

et c'est l,

dans ce bonaldisme , qu'il


premier germe de sa future

faut voir poindre le

dfection.

Quant Joseph de Maistre, son influence, nous


l'avons dit, est postrieure. L'Essai renferme sans

doute certains passages qui semblent imits des


Considrations sur la France; mais peut-tre n'est'
ce qu'une concidence

La

raison ne

comprend rien pleinement. Une faible


marque peine quelques contours,

vacillante lueur

et

quelques lgers
qu'elle

traits des objets qu'elle considre. Sitt

en veut pntrer la nature intime, d'paisses

ombres arrtent

ses regards...

Qui viendra donc au se? Ce sera la religion

cours de cette intelligence dbile


et

comment

de

l'intelligence

?...

Elle supplera par la foi la faiblesse

On ne peut mme

dire que le comte de Maistre


profondment contribu lancer l'auteur des
Progrs de ta Rvolution dans sa polmique antigallicane. Quand parut le Pape, la bataille tait
dj engage ; et sans doute Lamennais reconnaissait-il avec une grande satisfaction que ses sentine diffrent en rien d'important de ceux
ments
de M. de Maistre ^
sans doute reprend-il ses
propres expressions pour qualifier les papes de

ait

((

1. Essai sur l'Indiffrence, chap. xn. Cf. p. 74,


sage analogue de Joseph de Maistre,
2. Deuximes mlanges
Sur le livre Du Pape
:

un pas
t.

114

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


constituant de la chrtient

pouvoii'
le voit,

il

comme une

cite surtout

le

'

mais on

autorit

l'appui de ses dires, autorit qu'il respecte profon-

comme un
de Chateaubriand
de Bonald qui sont des romantiques, Joseph de

dment,

sans

disciple.

et

Maistre

est

toutefois

s'y

attacher

C'est qu'au rebours

le

dernier reprsentant de Tesprit

et Lamennais, tout port qu'il


un moment reproduire et outrer les doctrines du livre du Pape, tout semblable qu'il fut au
gentilhomme de Savoie par la vivacit de sa polmique et le mordant de ses sarcasmes, devait cependant regarder celui qui n'tait pas encore l'auteur des Soires de Saint-Ptersbourg comme un
tre un peu exclusivement spirituel et raisonneur
et manquant de cet enthousiasme que madame de
Stal engageait ses contemporains chercher
dans les littratures germaniques. L'enthousiasme Voil en effet un trait constant du gnie
de Lamennais. 11 l'avait apport avec lui en nais-

classique franais

fut

sant, et l'atmosphre de l'poque n'avait fait que


le

dvelopper

et cet

enthousiasme l'induira em-

brasser successivement avec passion


les plus

opposes

les

doctrines

vrai romantique, peut-tre le

seul entirement sincre d'eux tous, en tous cas


celui d'entre

eux qui

cet tat d'esprit

ft

fut

passer

le
le

plus chrtien, et que


plus vite la nga

tion la plus violente.

1.

Religion dans ses Rapporls, ch:ip.

vi.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

115

II

L'ouvrage qui rendit

illustre le

nom

de Lamen-

nais, son Essai sur V indiffrence, fut et est

lou quelquefois

comme un

encore

rservoir d'ides neu-

et d'expressions originales. Et pourtant, il ne


semble pas briller par une telle nouveaut
les
doctrines^que l'on y trouve sont celles de Donald
et de Chateaubriand
et le style lui-mme, dans
sa fausse loquence, rappelle celui de Rousseau.
S'il y a l quelque chose d'indit
car encore
faut-il expliquer son succs
c'est le fait que pour
la premire fois un homme groupait et systmatisait, dans un ordre d'ailleurs habile, les thories
et les tendances de la jeune gnration. Mais ne
nous y trompons pas toutes ou presque toutes ces
ides sont tires du Gnie du christianisme et de la
Thorie du pouvoir et comme le premier tout au
moins de ces livres n'est qu'un compilation de gnie, que dire de l'Essai dont une bonne partie n'est
employe qu' le paraphraser ?
Lamennais emprunte d'ailleurs le dessein de son

ves

ouvrage au futur auteur des Recherches philosophiques, dont les productions antrieures dvoilaient

suffisamment
tablir

la

la

raisonnement tout droit

comme

lui,

l'poque,

Comme

doctrine.

Bonald,

il

veut

religion sur l'autorit, en retirant au

il

et

comme

conduite de notre vie

la

les

autres apologistes de

vilipenJe la philosophie, source d'er-

reur et de dsordre

comme

lui, et

plus que

lui, il

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

116

veut billonner l'esprit critique pour


Aussi

la foi.

lui

s'en prend Descartes, qu'il considre

grand fauteur de
c'est

substituer

voir avec quelle virulence

faut-il

d'examen. D'aprs

la libert

avec Descartes que

comme

les

il

le

lui,

opinions et les

raisonnements , qui commenaient s'engourdu sommeil de la scolastique, reprirent une


force nouvelle et devinrent l'armature de tout sysLamennais dissipe en pastme philosophique.
sant l'quivoque de ce mot de raison que Bonald, par exemple, employait tantt dans un sens
tantt dans un autre

dir

Otons

d'aboril

rquivoque de ce mot de Raison, par

deux facults totalement distinctes, et


dangereux de ciifondre la facult de conna-

lequel on dsigne
qu'il est

tre et la facult de raisonner

La

*.

distinction, en effet, n'tait pas inutile l'in-

terprtation de son

uvre

et

sans elle ses dcla-

rations nous sembleraient singulirement contradictoires. Tantt il proclame le combat mort

Chair contre V Esprit, des sens, que la religion chrtienne s'efforce de rduire en servitude,
de

la

contre

la

raison qu'elle affranchit, claire et divi-

raisonnement, loin d'tre un


instrument de vrit, dfigure souvent celles qu'on
lui soumet ^ C'est qu'il marque une diffrence
entre le raisonnement et la raison, entre la facult
nise

))2;

et tantt le a

de connatre

le

vrai et ces

moyens de

2.

Essai sur l'Indiffrence, chap. xiu.


Essai sur l'Indiffrence, introduction.

3.

Premiers Mlanges, XXV.

1.

l'acqurir;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


et ces

moyens,

117

que jusqu'ici on s'en servait

tels

dans les coles, lui paraissent impropres, au but


qu'ils se

proposent

Pour commencer par

la

philosophie, quelles sont les

nous rvle?... Hlas! plus impuissante


encore que prsomptueuse, elle trompe ou dgrade toutes nos facults... Toutes les croyances fuient devant
vrits qu'elle

elle...

Autant de philosophes, autant de systmes, aussi

vagues, aussi fugitifs que les rves de la nuit... Que


d'obsciu-its que d'incertitudes que de contradictions l i
1

raisonnement se sont malheusepourquoi Lamennais combat


tous les philosophes, en exceptant le seul Malebranche dont la doctrine se rapproche de la sienne.
Telle qu'on L'a comprise jusqu'ici, la philosophie
c'est l'esprit de rvolte: et la seule poque o le
monde ait connu le bonheur est ce haut moyen-ge
oii la science vgtait et oii l'on ne s'tait pas enPhilosophie

ment

et

identifis

c'est

core avis d'exhumer Aristote. La philosophie est


funeste, et la catastrophe rvolutionnaire concide

arec son avnement;

et,

suivant toujours areng-l-

ment Donald, Lamennais confond


avec les
mfaits
J'ai

philosophes

montr que

galement

la

la

philosophie dtruit

des gens, dtruit les

actions publiques

il

me

philosophie

lois,

le

ou

pouvoir, dla rgle

des

reste prouver qu'elle dtruit

morale, ou la rgle des actions prives

La raison ne saurait
1.

la

imputant tous leurs

truit le droit

2.

lui

-.

tre ds lors notre facuit

Essai sur l'Indiffrence, chap. ix.


Essai sur V Indiffrence, chap. x.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

118

souveraine est-ce davantage le sentiment, ainsi


que le croyait Chateaubriand, et ainsi que Bonald
lui-mme parat enclin le penser ? Assurment
ces deux autorits agissent puissamment sur sa
pense mais ici il se refuse de les suivre
et
d'ailleurs il trouvait dans la Thorie du pouvoir et
;

la Lgislation

primitive certaines indications qui

permettaient de sacrifier avec moins de regret

lui

chrie des romantiques.

la facult

pas trs ferme

11

n'est d'ailleurs

sur ce point; on

ne trouverait

gure dans son uvre qu'une seule condamnation


catgorique des

On

vrits de sentiment w:

imagin

s'est

dantes de

qu'il existait

raison,

la

des

des vrits indpen-

vrits senties

conues, et qu' cause de cela l'on


sentiment.

ment des

On ne

avant

nomme

pouvait confondre plus

facults distinctes

Partout ailleurs

il

d'tre

vrits

de

dangereuse-

*.

tergiverse,

il

quivoque

y a donc des vrits de sentiment et ces vrits,


que les vrits de sensation et de
raisonnement, par le tmoignage qui nous apprend que
les autres hommes sont alfects des mmes sentiments
Il

on

les reconnat, ainsi

que nous
Il

et

de

la

mme

faon que nous

con^'ond visiblement

ment

et la vrit

ces vrits

ici

une

2.

vrit

de senti-

de nos sentiments. D'ailleurs

de sentiment, tout

comme

la

raison

raisonnante, dpendent d'une autorit suprieure:

La

certitude des vrits de sentiment repose,

1. Ibid.. t.

2. Ibid.,

II, prfr.ce.

chap. i.

aussi

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

119

bien que la certitude des vrits de sensation, sur l'autorit gnrale ou le consentement commun. Qui donc
oserait nier

une

vrit de sentiment universel, devrait

douter de tout ce qu'il sent ou s'imagine sentir

'.

Plus tard, lorsqu'il cessera de reconnatre une


pareille autorit, le sentiment lui paratra de plus
le pouvoir souverain de l'homme
et, de
que dans sa jeunesse il s'exclamait
Il
semble que pour tre chrtien il suffise d'tre sensible ', de mme il reconnatra dans ses Amschaspands et Darvands une certaine notion instinctive du juste que possde chacun de nous; ou,
dans ses Paroles d'un croyant, faisant allusion au
protestantisme, il crira cette phrase que le vieux
Bonald et eu tort de dsavouer

en plus

mme

Je vois au Septentrion des hommes qui n'ont plus


qu'un reste de chaleur concentre dans leur tte, et qui
l'enivre mais le Christ les touche de sa croix, et le cur
;

recommence

battre

3.

Cependant, puisqu'il

apparat que

le

cur ne

peut suffire nous guider, que ferons-nous ? Chercherons-nous ttons travers les tnbres, de-

mandant compte de ses


Mais l'homme

cults ?

((

titres

chacune de nos

quelques instants pour disputer

il

natre et pour agir, par consquent

1.

Ibid.,

chap.

xiv.

fa-

n'est pas jet sur la terre

y est pour conpour croire et

Nouvelle confusioa entre

le

fait

de

sentir, sentire, et le sentiment, facult affective. Mais


nous l'avions dj signale dans Bonald. Cf. p. 78, o nous

signalions la quasi-homonymie qu'ont chez cet auteur les


mots de sentiment , d' intuition ou d' instinct .
2. Rflexions sur l tat de l'Eglise, p. 38.
3. Paroles d'un Croyant, II.

LE CATHOLICISME CHEZ LES

120

ROxM ANTIQUES

malheur qm le^ doute ouvre les portes du tomToute sa rie Lamennais gardera cet
beau

amour de

faction, cette haine de la spculation

pure; toute sa vie

il

jugera des doctrines

d'apcs leuru-tilLt pcsente. Ilcriira.

faits

pour agir, jaaiais

poivr divertir

et

des

touj;Oiirs

Si les questions traites dans VEssai n'taient

que des
ne tenaient pas aux
plus grands intrts de l'homme, jamais nDus n'aurions
questions de pure curiosit,

crit cette

si elles

Dfense, car qui voudrait perdre

un quart

d'heure de repos pour une simple opinion phiiosophi-

qwe

Par ce pragmatisme encore,


temps. Nous avons dj

il

est bien de son

dit qu'il

imite Chateau-

briand, prouvant la vrit du christianisme par ses


bienfaits et sa beaut.

preuves

dmontre sa divinit

l"ui

Nul autre

livre

que

Dieu, prier

ler

On

lui suffisent, et

croirait souvent que ces

que

la

posie de l'Ecriture

l'Ecriture,

ne nous apprend parque l'Ecriture

et cela seul prouverait

est divine'.

va plus

Il

loin.

Comme

Bonald,

il

exige de

la

science qu'elle n'mette jamais d'hypothses contraires la morale reue:

La

doctrine chrtienne, selon laquelle,

aux antiques

traiitions, le

conformment

genre humain provient d'une

seule tige, est donc sans conteste la plus favorable l'hu-

1.

2.
3.

Essai sur l'Indiffrence, chap. ix.


Dfense de l'Essai, chap. m.
Essai sur l'bidiffrence, chap. xxxu.

LE CATHOLICISME CHEZ LES RGAJSTIQUES

raanit...

121

cet gard la scieiice, qui s'est queLfuefois

trop livre la hardLesse de, ses conjectiires pliysiolo^gL-

ques, a de grands devoirs remplir


Si,

mme

aprs

i.

sa dfection,

persistera

il

croire une religion ncessaire, c'est surtout cause

des consquences funestes qui en suivraient Ta disparition

Jamais- l'irrligion ne s'enracine au sein du peuple,

sans quoi la socit


tous ses besoins,
ble

le

se,

dissoudjait immdiatement.

besoin de croire est

le

De

plus invinci-

2.

Et dans l'Essai,

il

n s'adresse pas,

La

raison

ds incrdules, ni leur cur, mais leur volont

Verbe divin) s'adressera ?


ne dpend pas toujours
de la raison de comprendre, mais il dpend toujours de
la volont de croire ce qui est attest par un tmoignage
Est-ce la raison qu'il

Non, mais

(le

la volont: car

d'une autorit suffisante

il

3.

La volont, voil donc notre

facult primordiale

C'est elle qu'il s'agit de flchir. Les erreurs

comme

crimes proviennent d'une volont dprave, et


c'est pourquoi il est parfaitement juste de dire
les

que
Il

c'est de l'orgueil

que sortent

faut humilier notre volont

les

tnbres

notre raison doit

dpouiller son arrogance, et s'incliner devant la

raison universelle du genre humain,

1.

De l'Absolutisme

2.

Des

comme

et de la Libert.
de l'Eglise et de ta Socit, cbap.
oa le sait, dans les Affaires de Rome,

Maux

compos antrieurement,
3.

reprsente

Essai sur l'Indiffrence, ch"p. \u.

1.

Publi,

quoique

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

122

par l'autorit de l'Eglise. C'est pourquoi Lamennais peut dire de bonne foi qu'il affranchit,
claire et divinise la pense

humaine

car ou

raison

la

n'est qu'une chimre, ou elle drive d'une

raison suprieure, ternelle, immuable... Vivre...


c'est l'couler, c'est lui obir, et la plus parfaite

obissance constitue

son

'

le

Non seulement

pas l'intelligence, mais


foi est la vie

plus haut degr

est la vie

dre nous

commande

du cur

et
et

la vie

La

croire c'est obir...

aimer ce que

d'aimer, c'est obir

sentiment, aussi bien que

le

rend

elle lui

de l'intelligence

L'amour

de rai-

cette doctrine ne dtruit

l'or-

2.

la raison, doit

Car

recon-

commun: Qui donc oseune vrit de sentiment universel devrait

natre l'autorit du sens


rait nier

douter de tout ce qu'il sent ou s'imagine sentir

Raison

et

'.

sentiment disparatraient sans cette sou le premier acte de la raison est

mission totale

ncessairement un acte de

foi ))^.

Et Lamennais se

livre de plus belle l'illusion de croire qu'il ne fait

que sauver

la raison:

nous insistons sur la faiblesse de la raison particuc'est pour tablir ensuite la raison gnrale...
Ainsi, loin de dtruire la raison, nous la plaons au contraire sur une base inbranlable s.
Si

lire,

La raison gnrale
de notre vie. Jamais

1.

2.

est

il

Essai sur l'Indijffrence,


Ibid., chap. xxxv.

4. Ibid.,

chap. xiv.
chap. xv.

5. Ibid.,

t.

3. Ibid.,

II,

prface.

donc

le

guide

ne s'en ddira

t.

II,

prface.

et la rgle
Telle est,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


crivait-il

en 1833,

la solution

123

qui nous a paru et

qui nous parat encore la seule rellement solide,


la seule

admissible

^ Seulement,

cette poque,

placera cette autorit dans l'opinion publique,

il

moment il la met dans l'Eglise et


cherche de toutes forces l'y ramener. Chose difficile, d'ailleurs, que de prouver que tout ce qui
tait de croyance universelle dans les temps qui
ont prcd la naissance du Sauveur, est encore
et sera toujours cru dans la socit chrtienne
'^.
universelle ou catholique
Encore une fois, il
recourt Chateaubriand et aux premiers chapitres
du Gnie il soutient mme des assertions encore
l'idoplus aventures, et avance bravement que
ltrie ne fut jamais que... le culte des Aigesei celui
des Saillis '. Singuliers saints, en vrit, que les
divinits paennes! De mme il prtend dmontrer
l'authenticit des Ecritures parce que jamais la
tradition n'a vari sur leurs auteurs ))^, et il prend
alors que pour le

))

((

tmoin de

les institutions des Juifs


faits qu'elles

commmorent

Les institutions da peuple

juif,

ses, ses usages, ses ftes, ses

leurs la ralit des


ils

vnements

sont destins conserver

le

la ralit des

ses pratiques religieu-

hymnes, supposent

d'ail-

qu'ils rappellent, et

souvenir. Ainsi,

dont

moins

de nier l'existence de ces institutions, de ces pratiques,


de ces usages, de ces ftes, ou moins de nier l'existence
des Juifs, on ne peut nier leur histoire

1.

2.
3.
4.

Prface des Troisimes Mlanges.


Essai sur l'Indiffrence, cliap. xxv,
lid., chap. xxiv.
Ibid., chap. xxia.

5. Ibid.

5.

LE CATHOLICISME, CBEZ LES ROMANTIQUES

lait

Allons

tait

Il

bon que Renan vint secouer

le

littrateurs catholiques, et les forcet' tudier plus

srieusement

les

contenus dans

faits

la Bible.

Pour Lamennais, tous ces arguments sont valables;,


et il est tabli que d'une part, en toutes choses,
et toujours ce qui est conforme au sens commua
est vrai ; ce qui lui est oppos est faux
et que
^

d'autre part l'Egiise catholique sert d'organe ce

sens

commun

L'Egiise catholique, seule socit religieuse constitue,


est aussi la seule qui lie le prsent
elle s'appuie

menc

la seule

qui

ait

symbole, ou qui exerce le droit de


les esprits

la seule

'?

chons...

La

commandement

un
sur

qui promette la certitude, puisqu'elle

seule rclame rinfaillibUit.

de plus

au pass sur lequel

succd, et n'ait point com-

seule qui n'ait jamais vari, la seule qui ait

la

Que pourriez-vous demander

voii, oui, la voU, l'autorit

que nous cher-

Telle est la pense de Lamennais au premier stade


de sa carrire. On voit combien elle est proche de
celle de Bonald, et combien aussi elle s'inspire du
Gnie du Christianisme. L'auteur de VJTssai n'est

qu'un colier qui reprend

le

langage de ses ma-

Son individualit ne s'est pas encore dveloppe, pas plus que la force d'enthousiasme qui le
tres.

perdra

et qui

ne se manifeste encore que par la


Mais
il accable ses adversaires.

rprobation dont

ds cette anne 1817,

commenait s'intresser
de l'Eglise. Avant mme Joil

aux luttes politiques


seph de Maistre, il s'attaquait au gallicanisme

1.

2.

Dfense de l'Essai, prface.


Essai sur l'Indiffrence, chap.

xxii.

et

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMAKTKiUES

125

cette polmique mrit sentaient, tout en modifiant

sa doctrine.

III

La souA'erainet du peuple, une des plus ton-

((

et des plus monstrueuses folies qui soient


voil
jamais montes dans l'esprit humain

nantes

comment Lamennais, en
dont

il

1823, qualifiait la doctrine

sera, dix ans plus tard, le plus ardent pro-

11
dclarait aussi que la dmocratie
2, et
le
dernier excs du despotisme
que
c(
cela moins de quatre ans de la Rvolution de
il voyait enfin dans la constitution de l'anjuillet
cien rgime un modle jamais dpass

tagoniste.
n'est

))

11 existait, il y a trente ans, une nation gouverne par


une race antique de rois, d'aprs une constitution la plus

parfaite qui fut jamais...

Il changea vite, et pourtant logiquement. Car


dans cette premire partie de sa carrire, il ne faisait que reproduire les doctrines d'autrui. Nous
n'aurions pas besoin de pousser bien avant la lec-

ture de Bonald pour y trouver que le principe


dsastreux que tout pouvoir vient du peuple, conduit infailliblement les peuples, ou la privation

de gouvernement, ou un gouvernement oppres-

1.

Deuximes Mlanges: Restauration

tique par M. de Haller.


2. Religion dans ses Rapports.
3. Essai sur l'Indiffrence, chap. x.

ce

la

science poli-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

126
sif

et si cela n'est

pas dit en propres termes,

Remarquons aussi que ds cette


poque Lamennais marque leur devoir aux rois
Rgner c'est servir, et le souverain n'est que le
s'en faut de peu.

il

premier serviteur des peuples 2 et que, si le


monarque est inviolable, il ne peut donc prvariquer sans commettre un vrai sacrilge
;

La royaut

est

un

vritable sacerdoce politique

on ne

peut pas plus s'en dpouiller que du sacerdoce religieux.

L'un

et l'autre sont divins

fonctions, dans leur objet

fremment, drivent de

comme

la

dans leur origine, dans leurs


l'un et l'autre, quoique dif-

mme

non pour

l'on est prtre,

source
soi,

et l'on est roi

mais pour

le

peu-

ple

ne s'en faut pas de beaucoup

Il

qu'il n'affirme

que

soumission du peuple au prince avait pour condition la soumission du prince Dieu et sa loi *
la

((

que, constatant les attentats ritrs

et

par

le

prince sur l'Eglise,

il

commis

ne se dclare dli de

Car c'est dans sa lutte


son devoir d'obissance,
contre le gallicanisme qu'il sentira sombrer sa foi
' Ultra; c'est voir les entreprises du pouvoir
contre la religion qu'il cessera de pfner ce pouvoir

et rien,

pour

le

dire en passant, ne confirme

mieux ce que nous avons avanc de Joseph de Maistre, que de voir les mmes doctrines amener un
contemporain prendre
que.

d.

Heureux

Essai sur l'lndif[rence, cba;). x.


cbap. XI.
Deuximes Mlanges 21 janvier.
Progrs de la Rvolidion, cliap. i.

2, Ifjcd.,
3,
4,

parti

pour

la

rpubli-

avait eu cette modration et

s'il

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

127

ce sens du conlingent qui caraclrisent l'auteur du

Pape/ mais

lui

ne connat que

qu'au cou,

extrmes

les

voulant se dsaltrer au torrent,

il

et,

y pntre jus-

et s'y noie.

Toute puissance vient de Dieu, et l seulement


se trouve la raison du pouvoir et de l'obissance,
sans lesquels il ne peut exister de socit *.
((

que l'on admet ce principe minemment cail est ais de voir que le gallicanisme va
directement rencontre de la doctrine de l'Eglise.
Lamennais semble s'en tre aperu ds ses dbuts.
Aussitt les Bourbons rtablis, il attaque de toute
sa vigueur les prtentions du pouvoir, engageant
Sitt

tholique,

contre l'Universit cette lutte qui se continuera


jusqu' l'heure prsente;

et l'on

peut croire que

ne l'a pas inaugure ds l'Empire, la censure


de Napolon y devait tre pour quelque chose. Cependant, du fait que la religion est l'unique fons'il

dement des devoirs, comme,


sontl'unique

loi

de

leur tour, les devoirs

la socit m^,

on pouvait dduire

deux doctrines contradictoires. Ou bien

l'on attri-

buait au pouvoir religieux la suprmatie sur les


institutions
se

civiles,

faire l'humble

l'on proclamait leur

l'on

revendiquait

et

le

gouvernement devait

ou bien
indpendance rciproque, et

serviteur de l'Eglise

la

sparation de l'Eglise et de

Avant de se fixer cette seconde solution qui demeura la sienne, Lamennais hsita longtemps c'est que la premire avait pour elle Joseph
de Maistre, et que Lamennais ne dsesprait pas
l'Etat.

1.

2.

Rflexions sur l'lut de l'Eglise, p. 66.


Essai SU7' V Indiffrence.

128

LE CATHOLICISAE CJIEZ LES ROMANTIQUES

de voir arriver au ministre des

hommes

qui coa*

sentiraient voir subordonner la couronne

la,

tiare.
Nous fmes en quelque sorte trop soldat, nous
regardmes un peu trop les^vhoses d'an seul ct ,

dira

t-il

dans cette triste jjrface des Troisitnes

Mlanines, o
oui,

il

le

il

renie ses convictions passes.

fut trop,

non seulement dans

Ah

cette cir-

il l'tait dans
page mme o il crivait cette rtractation.
Jamais il ne vit de milieu entre l'humiliation de
l'Etat par l'Eglise et la licence de toutes les sectes ;
toujours incapable de considrer en mme temps
les diffrents aspects d'une doctrine, il passa de la
thocratie la plus illimite au plus effrn des libralismes. En 1823 il prtendait encore que les
dlits contre la religion, la morale et le gouvernement ne sauraient tre tolrs dans aucune so',
cit
et semblait justifier ainsi un despotisme
inquisiteur; dans VEsmiy il qualifiait la tolrance
de nouveau genre de perscutions et d'preuves
pour la foi - et le voici qui tout d'un coup dclare
que l'ordre spirituel doit tre en dehors de l'ordre temporel et que nul ne doit compte de sa
foi au pouvoir humain 3. Quelle ressemblance,
quel lien peuvent exister entre ces diverses dcla-

constance, mais dans sa vie entire

la

))

rations?
Il est vrai, Lamennais n'adhra que pour peu de
temps une thocratie qui se ressentait d'ailleurs
de Bonald plus que de Joseph de Maislre ou plu;

1.

Deuximes Mlanges: Do la tolrance.

i.

Essai sur l'Indiffrence, introductioa.


Troisimes Mlanges, III.

3.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

129

il n'y adhra que par instants, car toutes les


poques de sa vie, on trouve sous sa plume des
affirmations librales. Seulement, alors que jusqu'en 1826 il nourrit l'espoir de voir l'Etat adop-

tt

ter l'ultramontanisme,
date. Ds lors

il

y renonce partir de cette

il

cesse de proclamer qu' en spa-

rant, contre la nature essentielle des choses, l'or-

dre politique de l'ordre religieux,


tt a t

i;

universel

sparation

mais au contraire

comme

Dans un pays o
l'Eglise,

le

l'Eglise

il

aussi-

revendique cette

pouvoir est disput, o


la neutralit est le

quand ce ne

En renonant
tis,

monde

la seule solution possible

menaante,

civile est

de

le

menac d'une anarchie ou d'un despotisme

serait pas

la

guerre

premier intrt

son premier devoir.

toute alliance avec l'Etat et avec les par-

demeurerait inviolable pour tous

2.

Certains de ses antcdents favorisaient ce chan-

gement

d'altitude

ds

tion contre le pouvoir,

tion de

le

le

dbut

il

avait pris posi-

non pas encore dans

sparer de l'Eglise, mais de

l'y

l'inten-

soumettre,

en le forant de renoncer au monopole de l'enseignement.


De toutes les conceptions de Bonaparte, dclarait-il

ds 1814, la plus effrayante, la plus profon-

dment

anti-sociale... c'est l'Universit

invitait le

nouveau rgime

aux Congrgations.

Qui ne peut pas

1.

De

2.

Mmoire prseut au

la Religion

dans

'

et

il

rendre l'enseignement

commander

chap. vi.
par Lacoriiaire au

ses RapiJOj'ls,
l'a; e

nom

des rdacteurs de l'Avenir, et publi da'is les Affaires de

Rome.
3.

Premiers Mlanges, XVI.

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

130

la foi doit se taire

ajoutait-il

et

significatives

il
:

dans

les

questions de doctrine

prononait ds 1818

On n'enchane

pas plus

paroles

ces
la

parole

pense ^ L'anne prcdente dj, il avait


dclar que l'enseignement qui n'est au fond que

que

la

communication des penses, resta toujours aussi


que la pense mme - et il est curieux de
le voir ainsi invoquer la libert de penser en
mme temps qu'il publiait VBssai, puisqu'on 1826
encore il s'indignera de ce que l'on chercherait
en vain le nom de Dieu dans nos codes ^. Tout
cela d'ailleurs avec une entire bonne foi; et il ne
la

libre

mme

s'aperoit

pas

On comprend ds
et

qu'il varie.

lors

comment

altitudes successives,

ses

si

il

devint libral;

peut-tre elles se

contredisent, peuvent nanmoins s'expliquer. Ds

dbut

le

cisme.

au

nom

revendique

il

lui

Il

la

libert

pour

suffira d'oublier qu'il

la

le catholi-

revendique

d'un privilge divin, pour qu'aussitt

trouve rclamer l'affranchissement de toutes

il

se
les

doctrines, dans toutes leurs manifestations. Per-

sonne n'est plus convaincu que nous qu'on ne ra-

mne point
dit-il

les

hommes

la vrit parla violence *,

ds VEssai; et persuad d'autre part que la

vrit se dfend toute seule et triomphe par la dis-

cussion,

il

juge que non seulement

il

est possible

de tolrer toutes les opinions, mais que cette tol-

rance est la base des progrs futurs du catholi-

1.

ibicL, II.

2. Ibtd.,
3.
4.

XIX.

Religion dans ses Rapports, clnp. ii.


Essai sur l' Indiffrence, t. Il, prface.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

131

cisme. II y a une transition toute naturelle entre


l'absolutisme de Lamennais en 1820 et ce fameux

programme de VAvenir,

qui ne viendra cependant


maturit que lorsque les vnements et les con-

troverses

lui

auront

de th oc rate

fait

abandonner ses esprances

Catholiques sincres, nous tenons par


entrailles l'unit

..

Nous tenons

le

fond de nos

ds lors

non moins

fortement l'antique et sainte hirarchie. .. Nous repoussons avec dgot les opinions qu'on appelle gallicanes...
Nous reconnaissons le gouvernement actuel de la France.
.

nous le dfendrons tant qu'il obira lui-mme la


Charte qu'il a cre... Nous demandons premirement
la libert de conscience... la totale sparation de l'Eghse
et de l'Etat... en second lieu la libert d'enseignement...;
en troisime lieu la libert de la presse... en quatrime
et

lieu la l'ibert d'association...,

dveloppe et qu'on tende

le

en cinquime

lieu

qu'on

principe d'lection, de

ma-

nire ce qu'il pntre jusque dans le sein des masses

;...

du systme funeste de

la

en sixime

lieu,

centralisation

Comment

l'abolition

'.

a-t-on pu

s'y

tromper au point de

croire que la fondation de l'Avenir

marque dans

la

carrire de Lamennais l'tape dcisive, sa rupture

avec

le

pass, sa conversion aux ides librales

Cette rupture, cette conversion, mais elles taient

dj faites depuis longtemps, elles remontent au


moins jusqu'en 1828, et peut-tre bien auparavant;
et pendant toute cette poque, jusqu'aux Paroles
d'un croyant, Lamennais n'a pas vari, il n'a fait
que dvelopper les lments accumuls dans son

1.

Troisimes Mlanges, VIII.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

132

esprit par sa longue lutte contre le gallicanisme.

Remarquons, enelTet, que dans cette profession de


premier article est une rpudiation des maximes gallicanes et l'on peut dire que de ce premier article dpendent les autres. uLa sparation de
foi, le

? Mais il la rclamait ds 1826,


que la vraie dignit, la force vritable des vques comme des prtres, dpend aujourd'hui deleurloignement des afTairespubliques;

l'Eglise et de l'Etat

lorsqu'il disait

11

leur suffit de celles de l'Eglise

qu'il

demandait

de paratre

lier

ds 1828, lors-

que l'Eglise, vitant de

lier

ou

indissolublement sa cause celle

des gouvernements qui l'oppriment, se fortifie en

elle-mme au milieu de la lutte des peuples et des


y prendre aucune part directe *. La
libert d'enseignement, celle de la presse et celle
rois, sans

d'association? Mais, outre qu'elles sont implicite-

ment contenues dans les revenlications prcdentes, nous avons vu combien il les prna toujours,
du moins la premire, qui contient les autres.
L'abandon de la monarchie ? Mais n'crivait-il pas
dans les Progrs de la Rvolution
Le christianisme ne rprouve aucune forme de gouvernement,
:

genre de police mais par ses maxipar son esprit, il est souverainement incompatible avec les doctrines d'anarchie et de despotisme 3? Ainsi du reste. On ne peut dire mme
il

s'allie tout

mes

et

qu'il

innove par les aspects dangereux de sa doc-

trine, par ses affirmations tranchantes, par la

1.

2.

3.

Religion dans ses }'apports, chap. ix.


Progrs de la Rvolution, chap. ix.
Progrs de la Rvolution, chap. iv.

ma-

lo3

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


nire dont

il

proclame

comme

des ve'rits absolues

principes essentiellement contingents et ds

des

aux ncessits modernes

il

n'innove pas par son

ton de menaces, par ses appels


les autorits oppressives

dans

la

rvolte contre

tout cela se trouvait dj

Progrs de la Rvolution. Mais

les

les circons-

tances avaient chang; telle tournure d'esprit, qui

deux ans auparavant semblait anodine, revtait un


caractre grave par suite de la rvolution

mennais ayant

insist avec

tenir l'appui de

Rome, Grgoire XVI dut

damner. Alors eut

lieu cette

La-

et

emportement pour
le

ob-

con-

douloureuse volte-face,

qui montre une fois de plus le fondateur de V Avenir

dbordant d'un enthousiasme gnreux mais irrle type de ces enthousiasmes romantiques

flchi,

que

l'on couvrait

d'applaudissements.

IV
Si jamais en effet le hros romantique s'incarna
dans un tre de chair et d'os, ce fut en Lamennais.
Ni Chateaubriand, ni Byron ne parvinrent avec

tous leurs efforts atteindre cette exaltation dans


l'idalisme laquelle Lamennais tait men par sa

nature mme. Du hros romantique


lans et les gnreuses folies.
n'est

mesquin

il

aprs sa dfection

a les nobles

il

Aucun de

ses buts-

s'adresse l'humanit, et
il

mme

croira travailler l'vangli-

monde. Mais en mme temps ces idaux


sublimes sont d'irralisables chimres ces moyens
sduisants sont des armes dangereuses, et la ralit

sation du

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

ISi

s'oppose de tout son poids l'accomplissement de


ces projets.

Lamennais

s'y bute,

invite les peuples s'unir


cle

il

s'en indigne,

pour renverser

peine perdue, l'obstacle rsiste;

et,

il

l'obsta-

extno-

mais non dcourag, le vieux chef rappelle encore


au combat ses troupes flchissantes.
Rien de
plus attachant que cette me, si ardente et si convaincue; rien de plus triste que de la voir, victime
de ses propres fantmes, perdre sa foi en croyant
la garder et prcher la rvolution en croyant annoncer l'Evangile.
De tout temps Lamennais avait poursuivi de ces
chimres gnreuses et splendides. C'en tait une
que de vouloir infuser au peuple de 1815 la foi
chrtienne et monarchique ; et l dj, se heurtant
au mauvais vouloir du gouvernement, l'auteur des
Premiers Mlanges appelait sur la lte des ministres toutes les foudres de Jhovah. C'en tait une
autre que de pitendre sparer l'Eglise et l'Etat,
et cette fois aussi, la magnificence de sa vision lui

faisait ngliger les difficults pratiques trs relles

qui rsulteraient de cet acte.

En outre

leurs avec une certaine clairvoyance

toujours apitoy

et d'ailil

s'tait

sur la misrable condition des

pauvres, dans lesquels

ne voit qu'une machine

travail

la politique

en main leurs revendications,

il

^;

moderne...
et,

avait,

prenant
dans le

mme temps qu'il rdigeait VAvenir, somm


gouvernement de rsoudre la question ouvrire
La question des

le
:

pauvres, qui n'est pas seulement une

question d'conomie politique, mais une question de vie

1.

Deuximes Mlanges: Sur l'observation du dimanche.

LE CAUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


OU de mort pour

la socit... est plus

celles qui appellent

Cela dans un article

que jamais l'une de

en Europe une prompte solution


oii

de la peine de mort, et

du

135

oii

il
il

i.

rclamait l'abolition

salue l'affaiblissement

patriotisme exclusif, principe de tant de ca-

lamits et

de tant de crimes

que remplacera

un sentiment gnreux de fraternit universelle . On voit que toutes les utopies et tous les
((

idalismes ont leur contre-coup dans sa mentalit,

qu'aprs avoir

et

l'influence de Bonald,

sul)i

il

passe sous celle de George Sand, et du Chateau-

briand

((

progressiste

de la dernire heure

2.

Il

formule ces demandes la menace la bouche, et


il avise le pouvoir que, dans le cas d'une perscution, les catholiques rsisteraient

Que

le

gouvernement respecte tous

qu'on respecte
qu'il le

sache

les siens.

La

par

la

violence

les droits s'il

paix est ce prix,

il

veut
faut

3.

Ceci est un des points


Troisimes Mlanges, XXI.
vu le plus juste, et par lesquels il a le plus agi.
Mais, pour que cette action ft efficace, il fallait que
l'cole sociale des Montaleaibert et des Lacordaire et dgag les reveadications meunaisiennes de ce qu'elles
avaient de rvolutionnaire. Il fallait passer du socialisme au christianisme et si telle parat bien avoir t
l'volution des disciples, celle du matre fut certainement inverse.
il leur en donne aussi. Il
2. Il leur prend des ides
y
a l une interaction continuelle. Lamennais eut certainement une grande influence, mais, comme nous l'avons
dj constat, lui-mme subit trs fortement les influences ambiantes, .\joulons d'ailleurs que cette campagne
de VAvenir est certiinement le moment de sa carrire
o il est le plus origin.l. Avant 1825 il est bonaldien
aprs 1833, il est socialiste de 1825 1835 il est lui-mme.
3. Troisimes Mlanges, II.
1.

oii il a

136

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Sans doute prche-t-il la justice et la modralion, rappelant qu' aucune forme de rpublique
ne saurait nous donner plus que ce que nous poset qu' il y aurait donc de la folie,
sdons dj
))

et

mme

pis que cela, rejeter tout notre avenir

tnbreux chaos d'une nouvelle rvoluil reconnat en


mme temps qu'il
ne peut aujourd'hui exister en France qu'un seul
genre de gouvernement, la rpublique ^, et
qu'on a eu grand tort de remplacer Charles X par
Louis-Philippe, prolongeant ainsi l're des trouEt pour empcher le pouvoir de porter
bles.
atteinte la Charte, il le tient perptuellement
sous la menace d'une insurrection

dans

le

tion K Mais

Rallions-nous franchement, compllement, tout pouvoir qui maintiendra l'ordre et se lgitimera par la justice

de tous. Nous ne lui demandenous lui demanderons la libert,


lui ollVant notre force en change. Mais qu'on le sache
bien, si, dans rentrainement d'une passion aveugle, qui
que ce soit osait tenter de nous imposer des fers, nous
et le respect des droits

rons aucun privilge

avons jur de

Ds 1828,
prvoyait*.

les briser sur sa tte 3.

il

Il

saluait avec joie la rvolution qu'il

applaudit aux soulvements de la

Belgique, de la Pologne et de l'Irlande.

Il fit

plus

fondant son Association internationale pour la dfense des liberts religieuses, il semblait devenir
le

pre d'une socit secrte d'un nouveau genre.

1.

Jbid.,

XIV.

2. IbicL, II.
3. Ibid.,

I.

4. Progi's

de la Rvolution, chap.

v.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Tout

cela effrayait fort les monarchies,

En France

pris celle du Vatican,

137

y com-

les lgitimistes

s'effaraient, et ce qu'il restait de gallicans lui im-

putaient les plus noirs desseins

et c'est alors qu'il

un grand geste la Hernani, geste malencontreux s'il en fut, et qu'il se rsolut d'aller demander Rome une solennelle approbation.
eut

Ds l'abord, l'accueil qu'on


n'y tait gure romantique

lui

et le

fit

le glaa.

On

pape, outre qu'il

avait t prvenu par son lgat contre celui qui

venait implorer sa senlence, relevait les exagrations et les erreurs qui abondaient dans ses crits.

Aussi

le reut-il

avec une froideur silencieuse qui

blessa profondment

le

Je

me

suis

souvent tonn que

le

Pape, au lieu de d-

ployer envers nous celle svrit silencieuse dont

ne

rsultait

il

ne

qu'une vague et pnible incertitude, ne nous

et pas dit simplement


Vous avez cru bien faire,
mais vous vous tes tromps. Plac la tte de l'Eglise
j'en connais mieux que vous les besoins, les intrts, et
seul j'en suis juge. En dsapprouvant la direction que
vous avez donne vos efforts, je rends justice vos
intentions. Allez, et dsormais, avant d'intervenir en
des affaires aussi dlicates, prenez conseil de ceux dont
l'autorit doit tre votre guide . Ce peu de paroles aurait tout fini. Jamais aucun de nous n'aurait song
continuer l'action dj suspendue. Pourquoi, au contraire, s'obstina-t-on nous refuser un seul mot ? '
:

Peut-tre y avail-il

quelque fondement ces

plaintes de Lamennais. Grgoire


laiss influencer

1.

XVI

s'tait dj

par son caractre de prince tem-

Affaires de Rome, p. 30.

LE CATIIOLICISAIE CHEZ LES ROMANTIQUES

138

blm comme des rbellions


insurreclions nationales de la Pologne ou de

porel lorsqu'il avait


!es

l'Irlande

de

'; et,

mme,

il

parat en avoir cru

trop facilement les dtracteurs de VAvenir, puisqu'il

Lamennais une lettre que lui-mme


-.
Mais ce ne sont l que des
de doigt, et qui ne justifient pas les empor-

reproche

;\

nie avoir crite

fautes

tements du philosophe de

Ghesnaie. Suivant

la

une attitude plus bienveillante du


Saint-Sige n'et fait que retarder une dfection
invitable. Lamennais s'exagrait au del de toute
mesure tant l'hostilit de la cour romaine que la
porte de sa condamnation
et d'autre part, il
commit en publiant les Paroles d'un croyant, un

toute apparence,

que rien ne ncessitait et qui parait d uni son exaltation de romantique.


Car il importe encore de rfuter une opinion
que l'on entend souvent mettre. Bien des personclat

quement

nes voient en Lamennais une victime de l'orgueil:

or

il

est

coup sr bien moins fru de lui-mme que

Donald, ou que les plus illustres de ses contemporains. Cette lgende provient sans doute de certains passages de l'Essai, o

il

s'efforce de

dmon-

trer que l'orgueil est la base de l'incrdulit.

a pu songer facilement retourner contre


paroles, et

le

reprsenter

passion qui, dans tous

ment un

trait

comme

les cas,

la

On

lui ses

proie d'une

ne constitue nulle-

marquant de son caractre.

Ce

1. Confusion d'ailleurs facilite par le libralisme


d'un Mickiewicz, ou de tels antres chefs d'insurgs dont
la verve enllamme nuisit luur cause plus qu'elle ne la

servit.
2.

Lettre de Grgoire XVI l'arclievque de Rennes.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

139

perdu, c'est plutt son exaltation, qui lui


faisait pousser tout l'extrme. 11 s'imagine que
la Papaut a dclar que sa cause propre tait,
qui

l'a

de fait et de droit, insparable de celle de l'absolutisme europen *; alors qu'en ralit, tout en

condamnant en principe
presse

et

la libert illimite de la

des opinions, l'Eglise s'est bien garde

de se dclarer hostile une libert restreinte et


la seule sanction laquelle Gr;

contingente
goire

XYI

que,

ce sont

fasse allusion dans sa


les

peines

lui

fait

par l'index,

Pareillement

d'ordre purement spirituel.

qu'on

fameuse Encycli-

dcernes

lors-

signer une promesse d'obissance

que je signais impliDieu -. En vrit! 11

Je savais trs bien, dit-il,

citement que le pape tait

donc que vous vous fussiez bien exagr


Et c'est ainsi que d'exagrations en
exagrations, de rancunes en rancunes, il ne vit
plus dans cette hirarchie catholique tant vante
jadis, qu'une machine
monstrueuse destine
broyer la pense, et dans le Pape, que le suprme
tyran
fallait

les

choses.

Quel

est ce vieillard qui parle de justice,

d'une main une coupe empoisonne,

en tenant

et caressant de

une prostitue qui l'appelle mon pre ?


c'est moi qu'appartient la race d'Adam. Qui
sont parmi vous les plus forts, et je la leur distribue-

l'autre

Il dit

rai

? 3

Car sur un point du moins,

2.

Affaires de Rome, p. 206.


Affaires de Rome, p. 127, J28.

3.

Paroles d'un Croyant, XXX.

1.

il

ne change pas.

140

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

L'humanit
traile plus

despotes
Et

compose d'anges
Seulement il ne
incrdules, mais les

parait toujours

lui

de dmons

et

pas de milieu.

de sclrats

les

je fus transport

et la terre tait belle

en esprit dans les temps anciens,


et riche, et fconde;

et ses

habi-

tants vivaient heureux, parce quils vivaient en frres.

Et
il

je vis le

Serpent qui se

glissait au milieu d'eux


son regard puissant, et leur me se
s'approchrent, et le Serpent leur parla
:

fixa sur plusieurs

troubla; et

ils

l'oreille.

Et aprs avoir cout


vrent et dirent

les paroles

Nous sommes

du Serpent,

rois

ils

se le-

'.

Sur un autre point encore, le pamphltaire sone dpouille pas entirement les thories
de l'abb de la Mennais. Il s'efforce de prcher non
la haine, mais un Evangile de justice et d'amour
cialiste

Voulez-vous

travailler dtruire la pauvret, travail-

lez dtruire le

pch en vous dabord puis dans

autres, et la servitude dans la socit

les

2.

Ne buvez point la coupe du crime


l'amre dtresse et l'angoisse et la mort 3.

au fond est

Nous disons bien un Evangile. De mme que


l'auteur du Nouveau christianisme ou (|ue celui du
Lamennais
Vrai Christianisme selon Jsus-Christ
est persuad, dans les premiers temps tout au
moins, qu'il suit la doctrine du Christ bien mieux
'',

1.

Paroles d'un Croyant, III.

2. Ibid.. IX.
3. Ibid.,

X.

Peut-tre n'est-il pas inutile aujourd'hui de prciser qu'il s'agit de Saint-Simon et de Cabet.
4.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

141

que l'Eglise romaine; il rpte que le christianisme... est la loi premire et dernire de l'huma-

Peu peu, abandonnant ce point de vue,


un volutionisme panthistique, et
croira qu' une foi, destine unir les peuples
actuellement privs de lien, se forme peu peu *.
nit
il

'.

adoptera

Ainsi se dtacheront petit petit les derniers vesti-

ges de catholicisme qui adhraient encore l'me

du philosophe;
siasmes

et

ainsi,

tomb du haut de

de ses projets d'autrefois,

il

ses enthou-

s'enfoncera

dplus en plus douloureusement dans la voie de la


ngation et de l'anticlricalisme. II ne perdra pourtant jamais une certaine foi; toujours il attendra
une aurore nouvelle; mais, tournant le dos la
seule lumire, il la cherchera dans des sentiers de
plus en plus obscurs, de plus en plus abrupts. Triste
victime d'un tat d'esprit que seul peut-tre il embrassait de bonne foi, il se verra reni par ses anciens amis, sans retrouver dans les nouveaux milieux o il s'aventurait des mes assez hautes pour
rpondre la sienne. Enfin, irrmdiablement seul,
il s'endormira dans la mort sans s'tre d|)arti de
son attitude inflexible, toujours obstin dans des
convictions que son pass rendait indracinables...
11 symbolise mieux que personne la destine du
romantisme.

1.

2.

Livre du Peuple, p. 71.


Amschaspands et Darvaiids,

VI.

CHAPITRE
Les artistes

CINQUIME

Nodier,

Hugo.

Leur caractre. Peu de sincrit ou d'originalit, malmages s.


Ils sont
gr leurs prtentions au rle l'e
plus artistes que chrtiens.
L'art chrtien
I. Les Beauts artistiques du Catholicisme.
oppos la mythologie. La Bible.
Posie du
culte.
Le merveilleux chrtien et lgendaire.
II. Le Sentimentalisme religieux. Sis origines allemandes
chez Nodier.
Preuve de Dieu par la nature.
Ses
affinits avec le panthisme. L'amour finit par
rsumer toute religion.
III. Vestruction progressive du Catfiolicisme par la Religion
de l'Amour. Tolrantisme. Humanitarisme.
La
morale et la socit battues en brche.
Vers la
crise morale de 1830.

<r

Les tendances que

Bonald

et

Lamennais

t-

chaient de systmaliser dans une doctrine philo-

sophique,

d'autres

crivains

les

populariseront

roman. Peu convaincus, nullement penseurs, ces hommes, au premier rang


desquels brillent Nodier et Hugo, n'en sont pas
moins intressants, si leur manque mme d'origi-

par

la

posie ou

le

nalit contribue les

rendre reprsentatifs de

la

mentalit de leur poque. Uniquement occups


traduire

dans un langage sonore les ides qui


ils exprimrent en
un style

couraient les rues,

magnifique des thories auxquelles


pas;

et

peut-tre

est-ce

ils

ne croyaient

surtout par ce trait de

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

144

leur caractre qu'ils ressemblent Chateaubriand.

On s'tonnera

peut-tre de cette suspicion que

nous jetons sur la sincrit de Hugo, par exemple


on nous opposera la persualion o il est de cette
;

mission divine du pote qui en fait l'hritier lgitime des prophtes de l'ancien temps. De fait,
peut-tre le

c'est

s'exerce

le plus.

thme

lyrique

Dj en 4822

sur

lequel

compare

il

il

la lyre

un sceptre *, et il y reviendra encore en 1856,


dans sa fameuse pice des Mages
c\

Pourquoi donc faites-vous des prtres


Quand vous en avez parmi vous ?
Les esprits conducteurs des tres
Portent un sii'ne sombre et doux
Ces hommes, ce sont

Le thtre

chaire
((

, dit-il

est

les potes.

une tribune. Le thtre

dans

la

est

une

prface de Lucrce Dorgia.

Le pote a une fonction srieuse *, dclare-t-il


et lorsqu'on lui demandait en quoi con-

ailleurs;

siste cette fonction,

haut

mos

*, le

rpondait qu'
le

saint

inspir d'en

dlire de Path-

pote tait donc naturellement appel

s'riger en

rain dont

il

connaissant

le

mage, en prophte, en juge souvedevoir est de chtier les monarques

prvaricateurs

Je hais l'oppression d'une haine profonde.

ballades: A mes. odes.


des Voix Intrieures.
3. Odes et Ballades: A .M. Alphonse de L.
4. Ibid. Actions de grces.
\.

Odes

et

2. Prface;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

'i

... Je maudis, dans leur coui", dans leur antre,


Ces rois dontles chevaux ont du sang jusqu'au ventre
Je sens que le pote est leur juge!...

Et

j'ajoute

ma lyre

une corde

d'airain

<
!

Malheureusement toutes ces ides n'ont rien de


bien original. Chateaubriand dj prtendait ce
rle, et Lamartine s'est cru toute sa vie le pape
horresco
d'une religion h venir. Mieux que cela
referens

doute

sans

ou pourrait

retrouver

dans un Jean-Baptiste Rousseau ou un Lefranc de


Ponipignan des dclarations analogues, et il est
probable que la posie de tous les temps nous en
offrirait d'identiques. Sans doute Hugo prenait-il
au srieux son attitude de pontife; mais croyait-il
aussi profondment aux thories qu'il

toujours

exprimait

'?

L'et-il fait,

que nous serions encore

en droit de soutenir qu'il n'en tire aucune de son

propre fonds, et qu'il se borne au rle


de toute la pense de son sicle

d'cho

L'auteur pense, crivait-il

vritable,

en 1839, que tout pote


lui viennent

indpendamment des penses qui

de son organisation propre et des penses qui

nent de

la vrit ternelle, doit

ides de son temps

contenir

la

lui

vien-

somme

des

2.

D'ailleurs, aune poque o


dans ces annes 1830 1835

il

se disait chrtien,

oii

le

romancier de

Noire- Dame de Paris s'efforait encore d'attnuer


les

1.

2.

diffrences

qui

le

sparaient

du

pote des

Feuilles (VAulomne, LX.


Les Rayons et les Ombres, prface.

10

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

146
Odes

et

Ballades,

il

ne se gnait pas d'crire cette

phrase dans laquelle germe son anticlricalisme


futur

Ceci tuera cela... c'tait

le cri

du prophte qui entend

dj bruire et fourmiller l'humanit mancipe, qui voit

dans l'avenir

l'intelligence saper la foi, l'opinion dtr-

le monde secouer Rome... Pronostic


du philosophe qui voit la pense humaine volatilise par
la presse, s'vaporer du rcipient thocratique. Terreur
du soldat qui examine le blier d'airain et qui dit La

ner

la

croyance,

terre croulera. Cela signifiait qu'une puissance allait suc-

cder une autre puissance. Cela voulait dire


tuera l'Eghse

La presse

'.

Quant Nodier, ce fils de Jacobin, devenu, par


une bizarre destine, un des porte-drapeaux de
cette raction qui se disait religieuse,

souvent un scepticisme

manifeste

il

absolu peu

compatible

avec son rle d'artiste chrtien. Non seulement il


se raille des croyances populaires sur la protection
qu'accorde le Ciel par l'intermdiaire de la chsse
de Saint-Claude '', non seulement il considre
l'illustre athe que fut Bonaventure Desperriers

comme

l'esprit

le

plus profond et

premire moiti du

nieux de la
mais il proclame qu'

il

et,

^,

la

1.

3.

morale

un jour de franchise,

nier l'existence de toute vrit

2.

Notre-Darne de Paris, liv. V, cliap.


Souvenirs de Jeunesse: Thrse.
Rveries Miscellaues.

4. Ihid.

De l'amour.

sicle

3,

n'y a rien de positif, rien

d'essentiellement vrai dans

murs

plus ing-

le

xvi*^

ii.

il

et

dans

les

ira jusqu'

LE CATHOLIGISiME CHEZ LES ROMANTIQUES


Notre destination,
de

les

Ne

bre...
le

la vrit qui

c'est

de

trier entre

les parcel-

paraissent telles au plus grand

contestez plus, et tchez de vous aimer...

sens gnral et absolu du mot,

rit

nous

il

147

nomDans

n'y a point de v-

Croyez-en aprs cela toutes ses dclarations sur


la beaut,

sur la bienfaisance, sur la vrit du ca-

En ralit, pas plus qu'Hugo, il ne s'occupe de religion autrement que du point de vue de
l'art. De l'uvre de Chateaubriand, il ne retient

tholicisme

que

les thories esthtiques

et,

ne voyant dans

le

Gnie du Christianisme qu'une ample matire posie,

il

s'en sert

uniquement pour en dduire des


De cette manire,

procds originaux de style.

sous prtexte de btir des glises Dieu, l'art se

dveloppait dans des proportions magnifiques


c'est

une phrase de Victor Hugo dans Notre-Dame

de Paris.

Chez

les anciens,

disait Nodier, ce

qui ont fait la religion

chez

les

ligion qui cre enfin des potes

sont les potes

modernes,
et,

c'est la re-

comme aucun

lan-

gage ne s'adresse avec plus de pouvoir l'intelligence,


il

permis de dire que tant que la posie


le grand ouvrage de cette nouqui a rvl l'univers un ordre entier de pen-

serait peut-tre

n'a pas t chrtienne,


velle loi

ses et de sentiments, n'a pas t complet.

Voyez cependant avec

1.

Ibid. Miscellanes.

quelle infaillible certitude s'ac-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

148

complissent les destines annonces au christianisme

Tantt abandonn par


les

armes de

le

la dialectique, tantt livr

mpris par ceux qui


n'exister depuis

pouvoir, tantt combattu avec

au sarcasme dn

s^appellent les Sages,

longtemps que par

semble

il

et la

la tolrance,

faveur de son indispensable ncessit.

On

dirait qu'il

va

pigrammes des beaux esprits et les arguties des sophistes, quand tout coup s'lve une cole
inspire des plus belles ides de l'homme et favorise
des dons les plus prcieux du gnie ; une cole qui exprime la pense la plus leve qui reprsente le perfec^
tionnement le plus accompU de la socit, dans un ge
prir sous les

oia

le cercle

de

la civilisation

a t parcom"u

et cette

cole est chrtienne et ne pouvait pas tre autre chose.

On

le

demande

quelle impression ferait maintenant

dsabuss

sur l'esprit des peuples

le

chur

fastidieux

des divinits paennes sur lesquelles la nature physique

pour ainsi

elle-mme

a,

veaut? Le

ciel,

dire,

l'avantage de

tout dsert que les athes l'ont

la

nou-

fait, disait

plus de choses la pense que Saturne et Jupiter.

Il

n'y

a pas une vague qui ne porte au rivage sur lequel elle


vient se briser plus d'inspirations potiques que la fable

suranne de Neptune et de son cortge ternel. Les


muses du Parnasse classique, froides images de quelques divisions des sciences, des arts et de la posie, ont
perdu toute leur sduction, mme au collge. Le christianisme est arriv, accompagn de trois muses immorqui rgneront sur toutes les gnrations potiques

telles,

de l'avenir

la religion,

l'amour et

la

libert

'.

Le passage est long, mais il importe de le citer


eo entier pour faire voir combien cet introducteur
du romantisme prend son compte les thories

1.

Prface crite par Nodier pour

Lamartine.

les

Mditations de

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

149

exprimes par Chateaubriand. Il fut un de ceux


le plus les rpandre en les vul-

qui contriburent

garisant

et

lorsque l'on constate l'tendue

de

son influence, on ne peut s'empcher de regretter


l'oubli

dans lequel est tombe sa mmoire. Les pJus


contemporains le salurent comme

illustres de ses

leur gal, et l'on est tout surpris de constater de

combien d'ides ils lui sont redeva,bles. Il ne se


borne d'ailleurs pas imiter Chateaubriand. Sans
doate ne saurait-on exagrer ce qu'il doit l'auteur de Ren, et lui-mme couvre de fleurs cette
imposante et magnifique cration, dans laquelle
l gnie a dpos le secret effrayant de notre civilisation expirante ))^. Mais il ne faudrait pas oublier qu'il doit encore plus l'Allemagne, a cette
merveilleuse Allemagne, la dernire patrie des
posies et des croyances de l'Occident, le berceau
futur d'une forte socit venir,

s'il

reste faire

une socit en Europe -, peuple dont il ne se lasse


pas de vanter les crivains et les philosophes.
Si d'ailleurs il y ajouta nombre d'exagrations,
du moins n'abdiqua-t-il jamais les thories que

nous reproduisions tout l'heure. Toujours

dans

le

ts, et

il

vit

catholicisme une source de multiples beau-

son scepticisme intermittent ne l'empchait

pas de proclamer que la posie de l'me, c'est le

christianisme qui nous


la

l'a faite, c'est la

philosophie qui l'ont tue

d'ailleurs

1.

2.
3.

'.

pas moins affirmatif,

Victor
lui

Roeries Des types de la littrature.


Le Pe.'mlre de Salzbourr], prface.
Souvenirs de Jeunesse Amlie.
:

rforme

Hugo

et

n'est

qui soutenait

LE GATHOLICISilE CHEZ LES ROMANTIQUES

150
que

le

point de dpart de la religion est toujours

point de dpart de la posie et qui accentuait

le

encore

de Nodier concernant

les dires

suprio-

la

des croyances chrtiennes sur la mythologie

rit

antique

Une

religion

supplantant

spiritualiste,

paganisme

le

matriel et extrieur, se glisse au cur de la socit an-

dans ce cadavre d'une civilisation dcrla civilisation moderne. Cette


religion est complte, parce qu'elle est vraie
entre son
dogme et son culte elle scelle profondment la morale.
Et d'abord, comme premire vrit, elle enseigne
tique, la tue, et

pite

dpose

germe de

le

l'homme

qu'il

deux vies vivre, l'une

immortelle

l'autre

Elle lui

montre

passagre,
de la terre, l'autre du ciel.

l'une

qu'il est

double

comme

sa destine...

n'y avait que la sagesse divine qui pt substituer

Il

vaste et gale clart toutes ces illuminations


tes

de

la

sagesse humaine. Pythagore, Epicure, Socrate,

Platon, sont des flambeaux

Le paganisme, qui

mme

une

vacillan-

le

Christ, c'est le jour...

ptrit toutes ses

crations

argile, rapetisse la divinit et grandit

de

la

l'homme...

Nous venons de voir que le christianisme spare profondment le souffle et la matire. Il veut un abime entre
i'me et le corps, entre l'homme et Dieu '.
Il

aurait t bien tonnant que

aptres de

la

de

si

fougueux

posie catholique n'eussent pas mis

eurs thories en pratique, et n'eussent pas fait

intervenir tous
gion. Et, de
lier la lyre

fait,

moments
Hugo ne

profane devant

core d'affirmer

mystres de

la reli-

la

harpe sacre, ou en-

!a supriorit

de son ciel sur celui

des anciens potes

i.

les

se contente pas d'humi-

Prface de Cromwell.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Tu peux

dire qui doute encore

151

Leur jour est plus bleu que le vtre


Dieu montre sa face en leur ciel
J'ai vu luire une croix d'toiles

Cloue leurs nocturnes voiles

Gomme un

labarum ternel

Il ne se borne pas faire l'loge de la Gense,


que son imagination transforme d'ailleurs singu-

lirement

Aux temps primitifs, quand l'homme


un monde qui vient de natre, la posie
lui.

En

s'veille

s'veille

prsence des merveilles qui l'blouissent et qui

l'enivrent, sa premire parole n'est

che encore de

si

qu'une hymne.

il

comme

chante

Il

tou-

prs Dieu que toutes ses mditations

sont des extases, tous ses rves des visions.


che,

dans
avec

il

respire...

La

Il

s'pan-

prire est toute

sa religion, l'ode est toute sa pense.

Ce pome,
Gense 2.

cette

ode des temps primitifs, c'est

la

Mais il remplit ses pomes d'expressions ou de


comparaisons bibliques, il y met en scne l'Ancien

Testament,

et

son style finira par n'tre plus qu'un

tissu de rminiscences apocalyptiques.

Nodier,

le seul

nom

de

la

Quant

Bible lui est une occasion

de s'extasier,

la Bible, le seul corps d'ouvrage


absolument indispensable qu'il connaisse, et il lui
semble qu'en le donnant l'homme, Dieu a tout
fait pour les besoins de son intelligence w^. Je l'an--

2.

Odes et Ballades: A M. de Lamartine.


Prface l'.e Cromwell.

3.

Adle.

1.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

152

rais bien

voulu voir rduit cette lecture

D'ail-

donn son sentimenen admire beaucoup moins la vrit qu'il

leurs, ce qui est naturel tant

talisme,

il

n'en gote les jouissances


Mais

la lecture

de

la

Bible m'oflVe encore de plus d-

licieuses jouissances. Il n'est point de circonstances

vie

la

]>oint

de l'homme o

dans

ne mle quelque douceur.

de revers qu'elle ne solennise, point de prosprit

qu'elle n'embellisse

un

elle

livre

voil le caractre

man du

ciel

mme

que devait avoir

*.

De mme, tous deux tireront des dogmes et des


crmonies du culte des elets potiques coloris,
la manire de Chateaubriand. Lorsque Nodier dpeint des funrailles, il voque irrsistiblement le
souvenir d'Atala
:

Quel spectacle
chante que

la religion

entre le trpas

et

mon

tentit

la

dans l'enceinte sacre

prtre auguste...

la
;

La

et

de quelles

cur, cette pompe tou-

comme un

a place

l'ternit

grandeur des crmonies


qui se mlent

mes yeux,

elle offrait

ides elle venait assaillir

point de repos

saintet

du

lieu

la

mlodie imposante qui re;

les

vapeurs de l'encens

fume des flambeaux funraires un


une foule pensive... Dieu lui-mme
;

descendu en victime expiatoire pour la rdemption des


hommes et ramenant les fidles au pied du trne de son
pre

2...

Comme son modle, il exprime beaucoup plus


une impression physique qu'une motion vritable.
On pourrait d'ailleurs dire la mme chose d'Hugo,
1.

Le Peintre de Salzbowff.

2. Ibid.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


qui, ilcrivant le

crayonner des
cathdrale

la

153

sacre de Charles X, s'arrte

effets

de lumire sur les vitraux de

D'un trne et d'un autel les splendeurs s'y rpondent.


Des festons de flambeaux confondent

Le
Le

Leurs rayons purs dans


aux arches

lys royal s'enlace


soleil,

travers

Mle aux

le saint lieu

tutlaires,

les vitraux sculaires,

fleurs des roses

de feu

Citons encore une de ces magnifiques descriptions d'glises qui font le

de voyage

Quand

charme de

ses rcits de

dans Sainte-Gudule, il tait trois


de la Yierge. Une madone,
couverte de pierreries et vtue d'une longue robe de dentelle d'Angleterre, tincelait sous un dais d'or, au milieu
de la nef, travers une lumineuse fume d'encens qui
se dchirait autour d'elle. Beaucoup de peuple priait immobile genoux sur le pav sombre, et au-dessus un
lai^e rayon de soleil faisait remuer l'ombre et la clart
sur plusieurs grandes statues d'une fire tournure adosses aux colonnes. Les fidles semblaient de pierre, les
statues semblaient vivre *.
heures.

je suis entr

On

clbrait l'office

Tout cela est trs pittoresque sans doute, mais


on n'y [sent pas autre chose qu'un enthousiasme
purement esthtique. C'est de l'art pour l'art.
Voyez-vous, crira-t-il au peintre Boulanger, il
n'y a que cela, Dieu qui se reflte dans la nature,
la nature qui se reflte dans l'art * . Et cet amour

1.

2.

Odes et Ballades: Le sacre de Charles X.


France et Belgique: Belgique, 1837.

3. Ibid.. 1835.

154

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

si indpendant de ses sympaque dans un roman comme ISotreDame de Paris, il rendra merveilleusement l'aspect d'un intrieur d'glise, tout en y mlant des
sentiments qui ne sont nullement catholiques

de

chrtien est

l'art

thies religieuses,

On

vit dans toute sa longueur la profonde glise, somtendue de deuil, poine claire de quelques cierges
scintillant au loin sur le maitre-autel, ouverte comme

bre,

un gueule de caverne au milieu de


de lumire... Toute

la

la place

blouissante

net tait dserte. Cependant on

voyait remuer confusment quelques ttes dans les stalles

lointaines

porte s'ouvrit
clatant et
la tte

de

gubres

1.

On

du chur
il

au

et

moment o

monotone qui jetait comme par boulfes sur


condamne des fragments de psaumes lu-

la

croirait assister la crmonie;

dant, que d'expressions haineuses

Il

loin de cette gueule de caverne


oreilles d'ne auxquelles

Debout devant
et,

aux

deux

Hugo comparera

le

plus

Sans doute
et ce

jour qui fuit

sans savoir, affirme, absout,

Dieu voit avec piti


Se dresser dans
il

ses

deux

condamne

oreilles d'ne

la vaste nuit 2.

ne parle pas encore ainsi en 1834;


de Notre-Dame de Paris, si an-

mme roman

ticlrical

i.

cepen-

cathdrale avec sa double tour aigu,

Ignore,

2.

et

n'y a pas bien

tard les tours des glises chrtiennes

La

grande

la

s'chappa de l'glise un chant grave,

en son fond, puisqu'il nous montre un

Notre-Dame de

Paris, liv. VIII, chap.

Lgende des sicles: Tout

le

vi,

pass et tout l'aver.ir.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


digne

homme et un profond

infme coquin par

savant transform en un

seul d'avoir reu la con-

le fait

scration sacerdotale,

155

ce

mme

ouvrage o

le

clerg est vilipend dans la personne de Claude


Frollo, o l'glise

mme, nous

l'avons vu, n'est

pas pargne, peut tre considr sous un autre


aspect
((

comme

comme

la glorification,

ces merveilleuses glises du

l'p ipe de

moyen ge

Si l'im-

pression qu'il en rapporte est parfois terrifiante,


nit

souvent pleine de confiance

est

elle

et

de sr-

L'glise, cette vaste glise qui l'enveloppait de toutes

parts, qui la gardait, qui la sauvait, tait

elle-mme un

souverain calmant. Les lignes solennelles de cette architecture, l'attitude reUgieuse de tous les objets qui entou-

raient la jeune

fille,

les

penses pieuses

et sereines qui se

dgagaient, pour ainsi dire, de tous les pores de cette


pierre, agissaient sur elle son insu. L'difice avait aussi

des bruits d'une

telle

bndiction et d'une

qu'ils assoupissaient cette

surtout la

beraient.

me

C'tait

malade...

majest
Les cloches

telle

comme un magntisme

puissant que ces vastes appareils rpandaient sur elle

larges

flots *.

Elle est surtout pittoresque et Imaginative

et,

sous ce rapport, l'glise vient rarement seule; elle


est associe au chteau, au cimetire, toute la

fantasmagorie du Moj^en Age

J'aimais la tour, verte de lierre,

Qu'branle

la

cloche du soir.

Les marches de

O
1.

le

la croix

de pierre

vovaireur vient s'asseoir;

Notre-Dame de Paris,

liv. IX,

chap.

iv.

156

LE CATHOLICISME GHKZ LES ROMANTIQUES


Ij'glise veillant

sur les tombes

Ainsi qu'on voit d'humbles colombes

Couver

La

de leur amour

les fruits

citadelle crnele,

Ouvrant ses bras sur

Gomme

les ailes

la valle,

d'un vautour

*.

On trouvera dans Musset des passages tout semmoments o le fantaisiste prendra

blables, dans les

en
la

lui le

pas sur

le

pote, et o

il

poussera jusqu'

caricature l'imitation de ses amis

Que

j'aime voir, dans la valle

Dsole,

Se lever comme un mausole


Les quatres ailes d'un noir moutier

Que

j'aime voir, prs de l'austre

Monastre,

Au

seuil

La

croix blanche et

du baron

Autour de ces glises

feudataire,
le

bnitier

et de ces

pent des scnes empruntes


Cest moi qui

t'inspirai

Ces temples o jadis


Priaient,

la

manoirs
lgende

d'aimer ces vieux

les

se

grou-

piliers,

jeunes chevaliers

arms par

leurs marraines

*.

Et non seulement aux lgendes dont

le

fonde-

ment est historique ou proprement chrtien, mais


aux lgendes fantastiques, aux superstitions mdivales.
Nodier aussi en a grandement us

mais son imasrination reste souriante. Les tres

1.

2.
3.

Odes et Ballades: La Bande Noire.


Premires Posies: Stances.
Odes et Ballades: Promenade.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

157

ariens qu'il met en scne sont des lutins ou des


fes, cratures gracieuses et

dont

il

nullement mchantes,

conte l'histoire avec une aisance un peu

Hugo se meut dans un domaine plus


somhre. Ses personnages, loin d'tre bienfaisants,
constituent le cortge des goules, des psylles, des
dmons et des sorcires, dans le genre des Contes
sceptique.

d'Hoffmann. Nodier dj y avait recouru dans


Smarra, mais il avait assez vite renonc les
Hugo, lui, surtout dans ses
mettre en scne.

premiers ouvrages, les fait intervenir tous moments. Il peuple ses nuits horrifiques d'une multitude d'tres fantomatiques et terribles
:

Bientt, nains monstrueux, noirs de poudre et de cendre,

Dans leur gouffre sans fond les Gnomes vont descendre.


Le follet fantastique erre sur les roseaux.

Au

frais Ondin s'unit l'ardente Salamandre,


Et de bleutres feux se croisent sur les eaux

^.

Les lutins dans le genre de Trilby y paraissent,


mais plus sombres d'aspect que leur original. JGe
sont (et l'invention est de Nodier) des anges dchus
et condamns une espce de Purgatoire ^
:

Quelques dmons, sauvs de l'ternelle flamme,


Rebelles moins pervers que l'Archange proscrit,
Sur la terre, oi le feu, l'onde ou l'air les rclame,
Attendent, exils, le jour de Jsus-Christ ^

1.

Odes

2.

On

et

Le Sylphe.
prennent avec le dogme.
merveilleux chrtien , pour eux, c'est

Ballades

voit les liberts qu'ils

Fantastique

et

tout un.
3.

Odes

et

Ballades. La Fe et la Pri.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

158

Et, puisque ces


il

dmons secondaires y

assistent,

n'est pas tonnant d'y constater la prsence des

vritables satellites de Lucifier. Tous sont

chauves-souris,

les

les

chouettes,

et

avec

l,

les

autres

tres tnbreux qui participent la ronde du

sabbat

La
Tu

quand les dmons dansent sous le ciel sombre,


chur magique en tournoyant dans l'ombre *.

nuit,

suis le

Pendant

la

nuit,

s'accomplir

les ruines voient

des vengeances infernales

L'Enfer, hlas, ne peut s'teindre.

Toutes

les nuits,

dans ce manoir,

Se cherchent sans jamais s'atteindre


Une ombre blanche, un spectre noir

Au

'...

domaine du merveilleux o
temprament apocalyptique, le futur mage de Guernesey ne se contente pas de faire
revivre les lgendes du Moyen-Age. En attendant
surplus, dans ce

se complat son

d'avoir recours au spiritisme, enattendant de crer

lui-mme des mythes dans la Lgende des sicles,


puise dans les ressources grandioses que lui offre l'Ecriture sainte. Il aime surtout mettre Dieu
en uvre, car il voque ainsi de plus vastes spectacles et des bouleversements plus universels
il

Soit qu'il

sme un volcan sous

Courbe ainsi que des

l'ocan qui gronde,

flots le front altier

des monts,

Ou

de l'enfer troubl touchant la vote immonde,

Au

fond des mers de feu chasse

d.

Ochs et Ballades. La chauve-souris.


La lgende de la novice,
Ibid. Jhovah.

2. Ibid.

3.

les noirs

dmons

3.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Deux spectacles surtout


mes qu'un homme puisse
cration du monde

159

l'attirent, les plus subli-

rver. Le premier est la

Montre-moi l'Eternel, donnant, comme un royaume,


Le temps 1 "phmre et l'espace l'atome
Le vide obscur, des nuits tombeau silencieux,
;

Les foudres se croisant dans leur sphre tonnante,


Et la comte rayonnante
Tranant sa chevelure parse dans les cieux '.
L'autre est cette catastrophe finale qui a tent la

plume de bien des potes

et

de bien des romanciers,

mais que nul peut-tre n'a dcrite avec une vie


aussi intense et une couleur aussi extraordinaire
que l'auteur des Odes et Ballades
:

Quand

peuples verront, craii^nant leur fin prochaine.

les

Du monde

dcrpit se dtacher la chane

Les astres se heurter dans leur chemin de feu


Et dans le ciel,
ainsi qu'en ses salles oisives
Le matre se promne, attendant ses convives,
Passer et repasser l'ombre immense de Dieu 2.
;

Bref,

on peut dire que de tout

par Chateaubriand,

il

n'est pas

le

cycle indiqu

un aspect que ce

prestigieux artiste verbal ne se soit vertu re-

peu nombreux sont les thmes


dveloppement de
son lyrisme incomparable.' A coup sr, si nous
avons un pote dans notre langue, c'est celui-l
pote non pas chrtien prcisment, mais plutt
fantastique; et pourquoi 'nous faut-il ajouter que
produire

et bien

sacrs qui n'ont pas servi au

1.

Odes

2. Ibid.

Ballades. L'Ame.
L'Antchrist.

et

160

LE CATHOLICISME GHKZ LES ROMANTIQUES

cette

foi,

que cette crdulit

double d'un scepticisme profond


la vrit.

manifeste se

qu'il
?

Telleest pourtant

Dans tous ces tonnerres, dans ces

ventions divines,

comme

inter-

plus tard dans son spiri-

tisme hallucin, Hugo ne voit qu'un prtexte des


sonorits, des images: et la foi qu'il chantait
tait si

peu

le

fond de sa pense, qu'il sut y allier

de bonne heure des opinions toutes diffrentes.

II

nous n'avions eu considrer en Nodier que

Si

le

thoricien d'une esthtique chtienne, ou l'inven-

teur de nouvelles formes artistiques inspires du


catholicisme, on
c'et

son

nom

les ides

le voit,

sa place et t mince, et

presque une profanation que d'accoler


celui de Hugo. II vulgarisa sans doute
de Chateaubriand

tion de la posie

et

il

parla avec exalta-

du christianisme;

il

n'en est pas

moins totalement infrieur son glorieux mule,


de son uvre n'a rien de bien oriCe qui nous intresse, en revanche, beaucoup plus, c'est le sentimentalisme qui dborde de
ses romans, plus ardent et plus prononc que le
sentimentalisme de commande de l'auteur des Odes
et Ballades; et, par ses thories sur la foi, ou sur
l'amour, et par les sophismes antisociaux qu'il en
a tirs, il se montre le prcurseur des Lamartine
et des George Sand.
Tout d'abord, indiquons la provenance de ces sophismes et de ces divagations. Comme nous l'avons
et cette partie

ginal.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


dit, et

comme

161

lecteur n'a pas eu de peine le

le

admire Chateaubriand et s'efforce


d'imiter Ren. Il s'est galement nourri de Rousseau, sur lequel il prononce ce curieux jugement

pressentir,

il

Nul n'a pntr plus profondment


que dans

lire

la

pense, et n'a

superficiellement effleur l'homme... Il ne savait

plus

les

cieux

*.

Mais ce sont avant tout les auteurs germaniques


ne se lasse pas de vanter. Ds l'Empire, poussant plus loin que Madame de Stal, il leur emprunte leurs pires extravagances. Il chrit Os-

qu'il

sian2; mais

c'est surtout l'auteur

celui de Charles

Moor

dont

il

de Werther^ et
s'efforce de re-

produire en notre langue les personnages et les


dclamations. L'Allemagne lui parat le pays de
l'idal, la patrie

de toutes

les

de tous les beaux enivrements et

passions sublimes

L'Allemagne a encore toute la posie d'un peuple pricomme elle a en toute la grandeur. Oh! c'est une

mitif,

sublime nation

Et voici encore un aveu trs caractristique

Mon

hros a vingt ans

il

est peintre,

il

est pote

il

ALLE}iA^D (c'est Nodier qui souhgne). Il est exactement l'homme avec lequel je m'tais identifi cet ge. ^
est

C'est dans la

1.

2.
3.
4.
5.

6.

bouche de ce hros sentimental

Rveries: Des types de la littrature.


Le peintre de Sahbourg.
Adle.
Jean Sbogar.
Mademoiselle de Marsa7i: Le Tugnd-Buud.
Prface du Peintre de Sahbourg.

11

et

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

162

romantique que Nodier met

plupart de ses d-

la

clarations sur la beaut du christianisme, sur la


Bible, sur les

crmonies du

culte, etc. Mais,

comme

d'habitude, l ne se trouve pas l'origine de son sen-

timentalisme religieux;
de son

amour de

la

et celui-ci

dcoule plutt

nature.

Disons-le en passant, cet

amour

de la nature ex-

plique vraisemblablement la prdilection que les

romantiques accordrent toujours aux difices ruiDj Volney


idologue pourtant
s'tait
complu en faire sortir des ides rvolutionnaires.
Chateaubriand y avait attach des ides religieuses, et Nodier, puis Hugo s'en emparrent et en
firent un de leurs thmes favoris. Dans .les ruines
s'oprait en effet la fusion des deux sources de

ns.

posie dont
nature.

ils

Une

usaient le plus

le

Moyen-Age

et la

ruine, c'est la nature rentre en pos-

session d'un difice du pass

et

comme

ce specta-

on ne s'tonnera pas de
voir l'un aprs l'autre, les disciples de Ren rver
sur les dcombres qui leur inspireront d'amres
rflexions sur l'instabilit des choses humaines
cle est fort mlancolique,

J'ai travers les corridors

rsonnants

et les cours

d-

du grand escalier de la terrasse L s'chappaient du milieu des marches rompues,


les cylindres du verbascum, les cloches bleues des campanules... J'ai dit Pourquoi mon gnie lui-mme n'estil plus qu'une ruine ? Pourquoi la nature que je trouvais
toute belle s'est-elle dcolore avant le temps ? i
vastes, pour parvenir au pied
!

Hugo, son tour

1.

Le Peintre de Salzbourg.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Ce

n'est pas, ce n'est pas entre des pierres

Que

la bise et la nuit

Hlas

pleurent

d'un beau palais

le

comme

163

neuves

des veuves.

dbris est plus beau.

Pour que la lune mousse travers la nuit sombre


L'ombre par le rayon et le rayon par l'ombre,
11 lui faut la ruine dfaut du tombeau!
i

Mais il n'est pas besoin de ruines pour qu'ils admirent la nature. Celle-ci d'ailleurs attriste plutt
Nodier; il en aime les aspects les plus sombres il
:

prfre

au jour

la nuit

Quand mon me
sions, et qu'elle

hommes,

les

vint se dtacher de ses jeunes illu-

ne trouva plus rien qui pt

la

les

parmi

dans les demeugmissements de l'aquilon


ruines, l'obscurit, les abmes, tout ce que

silencieuses de la solitude

aima

la fixer

pia les secrets des tnbres et les joies

elle

res de la mort,
elle

elle s'gara

et sous les

nature a de terreurs.

se complat d'ailleurs aussi a des spectacles

Il

plus attrayants

Oh

que

suspendais
bruits

la terre

mon

du ruisseau

seaux sous

me

paraissait belle

oh

comme

je

haleine pour couter Tair des bois et les


!

Que

autour des fleurs

ppiement des oibourdonnement des abeilles

j'aimais le

la feuille, et le
3
!

Mais, tristes ou gais, ces spectacles dveloppent

en

lui

une sentimentalit profonde. Il n'est pas rare


songer au monde du surnaturel

qu'ils le fassent

La
1.

2.

3.

foudre glissait sous les votes de la nuit,

Voix intrieures: A la Colonne.


Le peintre de Saizbourg,
Souvenirs de Jeunesse: Sraphine.

comme

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

164:

une pe flamboyante et, sa lueur passagre, on voyait


([uelquefois des ombres sinistres se balancer sur le vallon, semblables ces esprits de vengeance qui sont en;

tempte pour effrayer les enfrmissaient dans les


l'orts, ou grondaient dans les abmes
et leurs voix imptueuses se confondaient, dans les profondeurs de -la
montagne, avec les sons graves du tocsin, le tumulte de
et, dans le silence
la cascade et le fracas du tonnerre
mme qui succdait, triste et terrible, ces harmonies
voys sur

les ailes

de

la

hommes. Les vents

des

fants

imposantes, on distinguait des bruits tranges et des con-

comme

certs mystrieux,
les solennits

du

ceux qui doivent s'lever dans

ciel.

Ceci est dans le genre terrible voici des sentiments analogues produits par un spectacle plus se;

rein

mon Dieu! m'criai-je, que la nature est belle et


que vous tes bon dans les consolations que vous prodimon Dieu si j'ai assez vcu
guez aux malheureux
pour vous connatre et pour vous adorer, retirez mon
me vous, je vous en prie mon faible corps ne peut
I

plus la contenir.

Si j'avais t

plus savant, j'aurais compris

le

panthisme. Je l'inventais , dit-il ailleurs. ^ Hugo


accentuera encore cette tendance, sans cacher qu'il
la doit

partiellement Nodier:

Le pote aime l'abme

fuit l'aigle

audacieux,

1.

Le Peintre de Sahbourg.

2.

Nouveaux souvenirs

d'arrt.
3. Contes

'.

et

Jean-Franois

Portraits

Suiles d'un

les l)as Lleus.

mandat

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Le parfum des

fleurs

165

mourantes,

L'or des comtes errantes,

Et les cloches murmurantes


Qui se plaignent dans les cieux
Tel est Nodier,

Lui aussi,

la

nature

le

pote

le

fait

songer Dieu

et

l'on devine avec quelle orchestration puissante

amplifiera ce

On
On

thme

il

croit sur la falaise,

croit dans les forts.

Tant on respire l'aise.


Et tant rien ne nous pse.
Voir

Le

de plus prs

remercie Dieu d'avoir cr un monde

Il

ble

le ciel

si

agra-

ciel rit, l'air est

pur; tout

le jour,

un doux bruit d'enfants pelant


L'eau coule, un verdier passe et moi,
C'est

Merci, Dieu tout-puissant

La nature elle-mme
son crateur

chez

mon

hte.

voix haute
je dis

Merci,

lui

parat rendre

hommage

L'hosanna des forts, des fleuves et des plaines


S'lve gravement vers Dieu, pre du jour. *
Cette tendance devait encore se dvelopper dans
la suite, et

thisme

1.

2.

Odes
Odes

il

en serait arriv un vritable pan-

et
et

Ballades: A Trilby.
Ballades Rves.
:

3. Contemijlativns, liv. II,


4.

Ibid., liv.

I,

VI.

IV. Cf. encore,

lbre ..ice ^'Extase.

dans

les Orientales,

la c-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

166
Et je

lui dis

Je prie. Hermann

dit

Dans quel
[temple

L'glise, c'est razur, lui dis-je, et quant au prtre...

Lui montrant

Je

lui dis

l'astre d'or sur la terre obscurcie,

Courbe-toi, Dieu lui-mme

Et voici

ou encore

La

l'lvation,

officie.

bte, le rocher, lpi d'or, l'aile peinte,

Tout

cet

ensemble

Compose en
si

ol)scur, vgtation sainte.

se croisant ce chiffre

d'ailleurs

il

n'en avait

norme

Dieu,

empch par

ses

proccupations spirites, qui l'amenrent accorder une vie relle tous les tres, mais pour en
des criminels accomplissant une expiation.

faire

L, encore, Nodier

lui

indiquant Lamartine

ange

avait trac la voie, tout en


le sujet

de la Chute d'un

O mon ami sois sur qu'il y a ds le monde que


nous habitons des mes punies d'une faute ancienne,
!

punies peut-tre par anticipation d'une faute venir in


dispensable, des mes d'expiation qui portent pour une

gnration tout

le

poids des vengeances de Dieu, et qui

sont condamnes l'amour de l'impossible... qui ont


la facult dplorable

de concevoir, d'embrasser en ima-

gination des volupts devant lesquelles toutes celles de


la terre se

dgradent et s'anantissent

3
!

Bien entendu, chacun de ces romantiques croit


i. Ihid., liv. VII,

XXVI.

:2.

Ibid.. liv. III, VIII.

3.

Adle.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

167

tre cet auguste infortun que son me dvore . 1 Ils rendent grce au christianisme, d'avoir
pour ainsi dire invent tous nos sentiments...
Les plus prcieux de ces bienfaits, aujourd'hui si

cruellement mconnus, c'tait la libert, c'tait


l'amour .^ Entendez par l tout espce de libert
et toute espce d'amour, mme la libert de l'amour,
qu'on revendique au nom de la nature, au nom

mme

de l'Evangile

Au Dieu

des vastes armes,

Des canons et des essieux,


Des flammes et des fumes,
Je prfre le bon Dieu
Le boa Dieu, qui veut qu'on aime,
Qui met au cur de l'amant
Le premier vers du pome,
!

Le

dernier au firmament.

Le Dieu de Victor Hugo n'est il pas proche parent


de celui de Branger? En tout cas, telle est bien
la

conception des romantiques

ils

ne surent jamais

distinguer l'amour divin de l'amour, tout court.


Celui-ci leur parait
celui-l

mme

conduire directement

Heureux qui peut aimer, et qui dans la nuit noire,


Tout en cherchant la foi, peut rencontrer l'amour
Il a du moins la lampe en attendant le jour.
Heureux ce cur! Aimer, c'est la moiti de croire.-^
!

Odes et Ballades: Le pole.


Nodier, Rveries De l'amour.
3. Contemplations, liv. II, XVIII.
t. Chants du Crpuscule. Que nous avons
nous.
1.

2.

le

doute eu

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

168

Et dsormais, c'est dans les yeux de leur maltresse qu'ils chercheront la preuve de Dieu et de

l'immortalit de l'me

Oh

n'accuse point

je

le

Providence qui a cherch


ver,

mais je ne

le

matrialiste disgraci

le secret

de l'me sans

comprendrais pas

s'il

Non seulement
si

)),

la

trou-

une

avait plong

seule fois sa vue dans le regard d'Amlie

tion

de

le

'
!

leur preuve, mais leur explica-

nous en cro^^ons Victor Hugo

Aimez donc

car tout le proclame,

Car l'esprit seul claire peu,


Et souvent le cur d'une femme
Est l'explication de Dieu 2
!

Certes, pour se contenter de pareilles preuves,


faut de la

bonne volont

il

il

faut toute l'effusion

d'un coeur dispos croire, et que l'ide de Dieu


toujours charm, mme clans ces moments
d'amre dception 011 elle ne l'a pas convaincu ^ .
Mais c'est bien ainsi
Je ne le lui fais pas dire
qu'ils procdent. Ils ne recherchent qu'un certain
charme qui n'est pas ncessairement celui de la

((

vrit

et surtout ils

donner

la

commencent toujours par

raison de se taire

La

raison

or-

Gouffre o l'on jette tout et qui ne peut rien rendre

Doute aveugle qui nie dfaut de comprendre!


L'imbcile l'invoque et

1.

2.
3.

rit.

C'est plus tt fait

Nodier. Souvenirs de Jeunesse Amlie.


Les Rayons et les Ombres, XL.
Nodier. Recherches sur l'Eloquence Rvolutionnaire: La
:

Montagne.
4.

*
!

Cromicell, acte III, Se. xvui.

LE CATHOLIClSMi; CHEZ LES ROMANTIQUES


Ils le lui

enjoignent

pure fantasmagorie

mme

169

lorsqu'il s'agit d'une

enseignement se cache en cette histoire,


il ne faut pas la juger, mais la croire.
La croire Qu'ai-je dit ? Ces temps sont loin de nous
Ce n'est plus qu demi qu'on se livre aux croyances.
Nul, dans notre ge aveugle et vain de ses sciences,
Ne sait plier les deux genoux i
Si quelque

Qu'importe

comme preuve

Ce qu'ils admettent

de

la religion

chrtienne, ce ne sont pas les dmonstrations traditionnelles, mais, nous l'avons vu, des considra-

tions sur sa beaut, sur sa puissance d'amour, ou

encore, bien que plus rarement, des considrations


utilitaires

Chevaliers de la

foi

Rhodes

et

Jrusalem

holo-

caustes de la foi chez les idoltres, conservateurs des lu-

mires dans toute l'Europe,

et

propagateurs de

la

morale

sur les deux hmisphres; artistes et lettrs la Chine,


lgislateurs

dans
bois

les

au Paraguay, instituteurs de

grandes

villes, et

hospitaliers sur le

la

jeunesse

patrons des plerins d?ns les

mont Saint-Bernard,

et

rdemp-

teurs des captifs sous le froc de la Merci, je ne sais

si

les

qu'on leur reproche pourraient balancer leurs services mais il m'est dmontr qu'une institution parfaite

torts

serait contradictoire notre essence...

Mme

ces considrations pragmatisles sont :ror-

dinaire d'ordre sentimental

Quand
bles

1.

2.

que

je viens

me

rappeler ces associations vnra-

je devais voir si

peu de temps

Odes et Ballades: L.^s Deux Archers.


Nodier. Mditations du Clotre.

et regretter tant

LE Catholicisme guez les romantiques

170

quand je me dis, dans l'intimit de mon cur


devenu ton refuge mais on ne t'en a point

de

fuis...

Ce

lieu serait

laiss

souffrir

comme

elles

et

mourir, voil

ta

destination

grandes penses qui prsidrent l'inauguration


clotres

Oh

'

m'apparaissent belles et touchantes,

les

des

JMais le plus souvent,

quand

ils

en sont cette

ne se proccupent plus de dmontrer le


christianisme; ou plutt, ils baptisent de ce nom
tape,

et

ils

dfendent

comme

tel

un vague thisme compati-

ble avec toutes les espces de doute, et

mme

avec

Le sentiment seul reste, et


il suffit
El si l'on se rappelle que ces tats d'esprit que nous avons t obligs de sparer pour les
besoins de notre expos, sont en ralit simultans, on ne s'tonnera plus que nous mettions en
doute la sincrit de leurs convictions. Dans le
mme ouvrage, quelques pages de distance, on
une incroyance

totale.

passe d'une apologie passionne de

la foi catholi-

que l'nonc de thories qui en sont l'absolue


ngcition. Rien de stable, rien de permanent dans
cette religion de l'amour. Rien ne subsiste que
l'amour mme, et pour voir cette mentalit manife>ter ses dernires consquences, nous n'aurons
pas besoin de passer d'autres

auteurs

bien

morale de 1830 vers laquelle nous


nous acheminons, nous verrons Nodier poser tous
les principes qui rendront illustre George Sand. 11
est vrai, l'origine s'en trouve encore plus loin,
dans la littrature allemande.

avant

1.

la

crise

Nodier. Mditations du Clotre.

analogues daus Jlusset,

Cf. p.

19o, des ides

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

171

III

On

se rappelle

que Chateaubriand, pour

justifier

l'introduction de ce bizarre pisode de Ren dans

son Gnie du christianisme, avait prtendu dmontrer qu' l'infini besoin d'aimer de l'homme, ne

pouvait rpondre qu'un objet

infini. Nodier dont


personnages ne sont que des dcalques du frre
d'Amlie, use aussi de cet argument, et on l'entend soupirer comme son modle a Rien de fini,
rien de prissable ne peut suffire au besoin d'aimer
qui me tourmente .
Mais il n'en est pas plus re-

les

ligieux;

et, si

son cur

rer l'Etre suprme,

il

le

pousse parfois implo-

une mlancolie qui l'amne

dans

s'efi'ondre d'ordinaire

douter de tout

vingt-trois ans, je suis cruellement dsabus de tou-

choses de la terre, et je suis entr en un grand


ddain du monde et de moi-mme car j'ai vu qu'il n'y
avait qu'affliction dans la nature, et que le cur de
tes les

rhommc
On

n'tait

qu'amertume.

croirait entendre l'poux de Cluta

narrer

ses infortunes Chactas. Mais, tandis que Chateau-

briand, gn par son attitude d'apologiste, laissait


Ren quelque religion, Nodier n'a pas les

mmes

scrupules. Ses hros trouvent le ciel sourd leurs

lamentations

1.

2.

Adle.
Le Peintre de Salzbourg.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

172

Balanc depuis l'enfance entre


de croire

bilit

my

l'impatience de
tion

du nant,

tence,

que

j'ai

mon

dvor de
lever,

comme

besoin et l'impossi-

le

la soif

d'une autre vie et de

mais poursuivi de

d'une furie attache

la

convic-

mon

exis-

longtemps, souvent, partout cherch ce Dieu

dsespoir implore...

quelle ferveur,

ciel, je

me

Combien de

fois

et

avec

suis prostern devant cette

cration

immense en

bien

vers de larmes de rage, lorsqu'en redescendant

j'ai

dans

mon

rance

et

cur,
la

existe, votre

redemandant son auteur

Com-

que le doute, l'ignoAntonia


Votre Dieu

je n'y ai trouv

mort

me

lui

!,..

Croyez,

est immortelle, votre religion est vraie.

Mais Dieu... a donn la prescience de l'immortalit aux


mes pures, pour qui l'immortalit est faite. Aux mes
qu'il a dvoues d'avance au nant, il n'a montr que le
nant.

N'avons-nous pas eu raison de dire que dans


dgage
ds maintenant du catholicisme romantique, l'ide
de Dieu ne joue qu'un rle accessoire, et que le
sentiment fait tout ? On comprendra mieux prsent le tolrantisme de Xodier, qui proclame que
toutes les causes sont bonnes quand on les embrasse avec candeur et foi ^ ; et Hugo partage ce
tolrantisme, lui qui, ds ses Odes et Ballades,
dresse des autels pour chaque Dieu ^, puis qui
passe une indiffrence complte, avant d'en venir
rserver ses haines la religion de sa naissance
cette religion de l'amour, telle qu'elle se

((

Toute

reliiion

m'est vnrable. Le catholicisme est

Jean Sbogar, chaii. ix.


Recherches sur l'Eloquence Rvolutionnaire, .avertissement ncessaire.
3. Odes et Ballades
A mes amis.
1.

2.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


ncessaire la socit,
civilisation...

Heureux

le

protestantisme est utile la

et bnis

ceux qui aiment

comme

soit qu'ils fassent

croient,

et

qui

catholiques, de

les

toute ptiilosophie une religion, soit qu'ils fassent,


les protestants,

173

comme

de toute religion une philosophie.

Ce tolrantisme les amne, par raction contre


Joseph de Maistre, et en complet accord avee Ballanche 2, Lamennais ^, ou Vigny *, combattre la
peine de mort, Hugo parce qu'il la croit solidaire
de la monarchie et de la religion:
L'difice social
prtre,

le

le

du pass reposait sur

roi,

le

bourreau.

Il

trois

colonnes

y a dj longtemps
vont! Dernirement

qu'une voix a dit Les dieux s'en


une autre voix s'est leve et a dit Les rois s'en vont!
11 est temps maintenant qu'une troisime voix s'lve
et dise
Le bourreau s'en va ! 5
:

Le Rhi?i, XXVI.

1.

Palin(jnsie sociale, 3 partie.


Et Vision d^Hbal,
IX. Le sjug qui a arros le Golgotha ].roclame enfin
l'abolition de la peine de mort, et dit l'impit de la
2.

guerre

t Plus de torture et proTroisimes Mlanges, XXI


chainement, on doit l'esprer, jjIus de peine de mort .
4. Malheur, malheur celui qui a vers le sang! Les
juges de la terre sont-ils des dieux ? Non, ce sont des
hommes qui vivent, naissent et souffreiit, et cependant
ils osent dire haute voix
Faites mourir cet homme

3.

La peine de mort la peine de mort qui a donn


l'homme le droit de l'exercer sur l'homme? (Cinq-Mars,
!

La vie, le feu sncr, le feu trois


Crateur lui seul a le droit de reprendroit terrible de la pi-ine sinistre, que je ccmteste

chap. xn). Et Slello


fois saint,

dre

mme

que

h-

{Slello, chap. xxxi). Nous groupons


la justice
tout ce qui a trait cette question, afin de n'avoir
pas le rpter.
5. Le dernier jour d'un Condamne', Introduction.

ici

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

174

Nodier, par humanitarisme

Et

mais

surtout,

aussi pour ce motif plus grave que nous ne savons

pas au juste discerner

bien et

le

le

mal

l'homme par un

Dieu, qui peut retirer la vie de

seul

acte do volont^ n'a pas fait mourir Gain qui avait fait

mourir son

frre

dont

et vous,

les

suffisent peine distinguer le bien

lumires imparfaites

du mal, vous tuez

Voil donc la morale elle-mme battue en brche


par ce sentiment destructeur Dieu s'est vanoui
comme un fantme, et sert tout au plus conten!

des

ter

vagues du

aspirations

s'croulent les

dogmes

cur;

avec

lui

qui drivaient de son exis-

tence, et voici que la loi naturelle, la morale sui-

dogme dans

Que resterat-il donc


Chateaubriand lui-name
sauvera-t-il du naufrage un de ses principes religieux ? Oui, et encore une fois, rptons-le, il reste
l'amour, l'amour passionnel de
Saint-Preux,
vent

le

sa chute.

des anciennes croyances

deByron

et de Stendhal, cet amour,


del religion et des lois. Grce
lui, l'existence de Dieu, souverain amour, reste
admise mais on lui retire tous les attributs qui
peuvent contredire le sentiment; et l'on difie sur
l'amour une religion nouvelle, catholique de nom,
admiratrice des rites traditionnels, mais quant au

l'amour-force

matre de

la vie,

reste,

exclusivement

sentimentale.

Dsormais

aveugle atout ce qui n'est pas l'amour, on combattra tout ce qui s'y oppose,
cit

1.

mme

commencer par

la so-

Nouveaux Souvenirs

et

Portraits

Charlotte Corday

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


La
qui

socit pouvait-elle tre

me
Du

quand c'tait
m'empchait de

bien,

sparait de Thrse, qui

saisir d'elle

un

du droit de

175

la force et

de l'amour?...

droit de la force et de l'amour

elle

me

i.

seul droit

encore reconnu, droit que nul ne peut contester,


et Hernani est une exception, quand il y renonce

un moment pour
Non, Dieu qui

fit

le plaisir

d'une belle phrase

tout bien ne te

Je n'ai nul droit d'en haut sur


J'ai ton cur, c'est un vol
je

fit

toi, je

pas pour moi.

me

rsigne!

rendb au plus digne

le

2.

Contre ce droit ne vaut aucun des prjugs qu'on


tente de
tions

lui

opposer, ainsi la diffrence des condi-

Affreuse tyrannie de la socit, qui jette un

homme

dans un paradis de dUces, et lui dit comme le Dieu


Tu ne toucheras point ce fruit d'lite et de
jaloux
prdilection, parce que je me le suis rserv
Et pensez-y bien! quand vous n'existerez plus que par le sen:

timent qui vous

est interdit,

on vous permettra, que

dis-je? on vous prescrira de vivre

On
quer

3.

s'autorise donc de la passion pour revendile droit

au suicide

et les

hros d'Indiana ne

feront qu'imiter ceux de Nodier, qui, eux-mmes,

plagient Werther.
Il

y a des actions

fortes (le suicide) qui sont au-des-

sus de la capacit des jugements de l'homme, mais que

Dieu apprcie,
la

devant

et qui trouveront

lui la

grce que

mprisable sagesse du vulgaire leur a refuse

1.
2.

3.
4.

Thrse Aubert.
Hernani, acte III, se. iv.
Nodier, Souvenv's de Jeunesse
Thrse Aubert.

Clmentine.

"*.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

176

On

contre les anathmes jets par


mort volontaire on proteste contre
sa prtention de limiter les sentiments on vilipende le vu de chastet et l'on met en scne des
personnages tels que Claude Frollo, que ce vu
proteste

l'Eglise sur la

seul rend criminel


Il

pensa

la folie

vux

des

ternels, la -vanit de la

chastet, de la science, de la religion, de la vertu, l'inutilit

de Dieu.

ses penses

On

Il

s'enfona

cur

joie

dans

les

mauvai-

i.

prend enfin au mariage, autre ohstacle


commence par dclarer toutes

s'en

la passion; et l'on
les

unions lgitimes

J'entends bien ce long


oreille

C'est la

fille

cri

du prjug qui rpte mon


Jacques Evrard... Ill-

illgitime de

L'amour, la constance, la gloire, l'aveu mme


de ton aeul, ne t'ont-ils pas lgitime ? Cette crmonie
gitime

froide et srieuse qu'on

mieux

appelle le mariage aurait-elle

constat ta naissance que

le dernier baiser que se


en face de Dieu, du peuple et des
bourreaux... Natre noble, c'est l'ouvrage du hasard
le

donnrent

tes parents

devenir par son courage,


l'hrosme

c'est la plus

haute fortune de

'-.

A l'avenir, ne nous embarrassons plus de ces


crmonies dsutes
:

Pourquoi n'osai-ie pas

comme une
et la

la

ceindre de

mes

proclamer

mon

pouse devant

le ciel?...

jours de barbarie, dont le souvenir est

1.

Notre

2. Adle.

bras, la ravir

proie, l'entraner hors de la vue des

Dame

de Paris,

liv. IX,

chap.

i.

li

hommes

Dans des

toutes les

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

177

ides d'ignorance et de servitude, le \Tilgaire s'est avis


il a dit
voici des lois Etrange
aveuglement de l'humanit, spectacle digne de mpris... *

d'crire ses prjugs, et

Et

mme

lorsque la tradition de l'humanit en-

tire fltrit certains attachements,


la

voix de tous

mme

est

damner, on lui donnera tort,


les droits du sentiment, seul principe de
Les alliances de famille (du

lorsque

unanime les conplutt que de limiter

les sicles

la

vie

frre et de la sur),

uvre

de ncessit chez les peuples jeunes, furent longtemps


maintenues daus les lois qui viennent de haut et la seule
;

police humaine, qui passe pour tre

immdiatement ma-

ne de Dieu, fit aux hommes une obligation religieuse


de ce qui est devenu, par une trange perturbation d'ides,
un crime dans Tordre moral -.
Voil o en arrive Nodier,

((

le

bon Nodier

l'auteur ingnu de tant de contes pour l'enfance

On imprimait
Sbogar)^

cela ds 1820

Adle), ds 1818 {Jean

bien auparavant, ds 1803 (Le peintre

et

de Sahbourg); et c'est ce qui aurait pourtant d


avertir Bonald qu'il faisait fausse route, en essayant

de fonder sur le sentiment sa nouvelle philosophie


Voil oii en arrivaient des auteurs qui se disaient
!

chrtiens, et qui s'efforaient de retenir les

enseigns par l'Eglise

dogmes

Mais on comprend que

ce semblant d'orthodoxie ne pt durer; ces cri-

vains ne tardrent pas rpudier leurs croyances,


et ds 1834, l'Index dut inscrire sur son catalogue
les

1.

noms de Lamartine

et

de Victor Hus:o.

Le Peintre de Salzbourg.
De l'amour.

2. Rveries

12

ce

178

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

moment, entre 1830

et 1835, la rvolution littraire

qui tout d'abord s'tait dclare chrtienne, tourna

franchement le dos l'Eglise. Lamennais, Hugo,


Lamartine, George Sand, proclamrent ouvertement la toute puissance du sentiment. Une vague
de doute passa sur la France, et le romantisme

consomma son uvre d'anarchie

et

de destruction.

CHAPITRE
La

crise

morale de

SIXIEME
Vigny, Musset.

1830.

Crise Morale de -ISSO. Caractre de cette pidmie de


doute elle est la fols universelle et involootaire.
Lamennais,
Ses causes la rvolution,
et surtout
l'nervement romantique.
Recrudescence simultaVains efforts de ce sicle pour
ne du rationalisme.
revenir la foi.
II. Vigny. Ses dbuts: son sentimentalisme.
Raction
Son adhsion momentacontre Joseph de Maistre.
La religion de
ne un catholicisme pragmatiste.
l'honneur.
Le culte de l'esprit pur et l'humanitarisme.
III. Musset, type de l'aspect sentimental de la crise de
1830.
Son hostilit contre l'esprit de Rome .
l'Espoir en Dieu.
La douleur le ramne Dieu
Culte presque exclusif de l'amour.
I.

La

Nous

voici arrivs cette crise

morale de 1830,

point central de la premire moiti du sicle, poque critique vers laquelle convergent tous les courants que nous avons tudis et d'ofi dcoulent
tous ceux qui nous restent dcrire. A ce moment
se produisit comme une rupture et un bouleverse-

ment gnral dans


romantisme, en

les

croyances de

mme temps

la foule.

qu'il passait

Le

des doc-

180

catuolicismp: chez les homantiques

Lv:

trines lgitimistes la politique rvolutionnaire,

transformait son catholicisme en un protestantisme


sentimental. La question religieuse tait l'ordre

du jour l'anxit du doute tourmentait toutes les


mes. Ceux qui jusqu'alors avaient accept sans
critique les enseignements de l'Eglise, prtendaient les soumettre leur examen et en liminer
ce qu'ils jugeraient caduc et ceux qui en regrettaient le plus profondment la srnit et la certitude, taient ceux-l mme qu'une impulsion plus
violente en cartait plus irrsistiblement.
On
;

connat l'apostrophe de Rolla


Christ

Dans
Je

les

je

ne suis pas de ceux que

temples muets

amne

la prire

pas tremblants

venu trop tard dans un monde trop vieux.

suis

Ta gloire est morte, Christ et


Ton cadavre cleste en poussire
!

Eh

sur nos croix d'bne


est

tomb

permis d'en baiser la poussire


moins crdule enfant de ce sicle sans foi,

bien

Au

qu'il soit

Et de pleurer, Christ! sur cette froide terre


Qui vivait de ta mort, et qui mourra sans toi
Oh maintenant, mon Dieu, qui lui rendra la vie?
Du plus pur de ton sang tu l'avais rajeunie
Jsus, ce que tu fis, qui de nous le fera?
Nous, vieillards ns d'hier, qui nous rajeunira?
!

On se tromperait en croyant

cet tat d'esprit par-

l'exprime avec plus de fougue,


avec plus de sincrit que d'autres ; il l'prouve
avec plus de passion. Mais cette mentalit est gnrale. Victor Hugo, r cho sonore , toujours
ticulier Musset.

l'afft

Il

des tendances les plus modernes et des doc-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

181

trines les plus populaires, fait galement rsonner


cette corde

gmit-il
il

En moi je

et,

porte un ennemi,

le

doute,

sous une forme plus dclamatoire,

expose des sentiment identiques ceux de Mus-

set

dans

la

Mal d'un
Quel en

fameuse tirade
en

sicle

o tout se dcompose,

travail

remde

est. le

et quel

en est

la

cause

Serait-ce que la foi dprrire la raison

Dcrot

comme un

soleil qui baisse l'horizon

compt dans ce que l'homme fonde


Et qu'enfin il se fait une nuit trop profonde
Dans ces recoins du cur du monde inaperus,

Que Dieu

n'est plus

Que peut

seul clairer votre lampe, Jsus

Jours de pit calme et de force fconde.

Lorsque

la Bible

ouverte blouissait

Tout e dcompose

plainte universelle.

La

le

monde!

c'est le cri gnral, la

foi disparat, le

peuple s'en-

dort dans l'indiirrence, on se rallie des sectes

bizarres telles que le Saint-Simonisme, qui prten-

dent rformer
socit.

Aux

la religion

chrtienne et par

elle la

fanatiques religieux dont on con-

sidre Joseph de Maistre

comme

le

dernier repr-

sentant, se substitue une nouvelle espce de fanati-

ques anti-religieux;

et l'on s'aperoit

que l'on ne

gagne pas au change. Les prtres sont insults,


les glises profanes, un vch est saccag, et les
nouveaux barbares menacent de dtruire la civilisation laque aussi bien que la culture religieuse.

1. Chants du Crpuscule: Que nous avons


nous.
2.

Ibid.. XIII.

le

doute en

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

182

On

regards de tous cts pour chercher

jette les

un refuge contre cette mare montante; on entrevoit la dcadence morale avec toutes ses laideurs;
Hugo, aprs Musset, voici que le grave
Vigny termine son lvation des Amants de
Montmorrency par cette phrase dcourage

et aprs

Et Dieu
Il

Tel est

le sicle, ils

nous laisse ailleurs, de ce

n'y pensrent pas!

mal du

sicle ,

de cette angoisse universelle, un ta])leau qui con-

corde point point avec ceux que nous citions pr-

cdemment
Dans
dbris

naufrage

le

oii

universel

des croyances,

se puissent rattacher encore les

quels

mes gn-

reuses?... Les chefs des partis politiques prennent au-

jourd'hui le Catholicisme

drapeau

mais quelle

comment

comme un mot

foi ont-ils

dans leur vie

suivent-ils sa loi

d'ordre et

dans ses merveilles,


?

Les

un
et

artistes le

mettent en lumire comme une prcieuse mdaille, et se


plongent dans ses dogmes comme dans une source pique de posie mais combien y en a-t-il qui se mettent
;

>ii

genoux dans Tglise

qu'ils

dcorent

philosophes embrassent sa cause et

la

Beaucoup de

plaident,

comme

des avocats gnreux celle d'un client pauvre et dlaiss;


leurs crits et leurs paroles

couleurs et de ses formes

aiment s'empreindre de ses


leurs livres aiment s'orner

de dorures gothiques, leur travail entier se plait faire


serpenter autour de la croix le labyrinthe habile de leurs

arguments
cts dans

mais

il

que cette croix soit leurs


Les hommes de guerre com-

est rare

la solitude.

battent et meurent sans presque se souvenir de Dieu.

Notre
et

ne

sicle sait qu'il est ainsi, voudrait tre


le

peut pas

1. Servitude
chap. IX.

et

autrement

*.

Grandeur

Militaires,

la

canne de Jonc

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Seigneur

Je voudrais bien,

veux

je

183
pour-

quoi ne puis-je? ^ Sainte-Beuve le rptera presque textuellement. Et encore, ceux-ci manifestentils

des vellits de secouer leurs doutes. D'autres

mme

n'en auront

regretteront

jugeant
cesse

pas

force

la

temps de

le

la

leurs rves,

ils

curs d'une vie monotone,


parle Lacordaire
Faites silence

comme

Musset,

ils

et, las de voir sans


mettre un obstacle l'infinit de
se laisseront dprimer par les ran-

retour impossible

le

la ralit

croyance, tout en en

mes dont

ainsi que les

laissez venir votre

cur

le

monde

tel

Qu'entendez-vous ? Des voix confuses qui s'appellent sans jamais se rpondre des monoqu'il est aujourd'hui.

logues innombrables dans une foule presse et bante

de l'bomme perdu,

au milieu du dsert,
des voyageurs sans but qui se disent Allons des curs
las avant d'avoir vcu
des bouches taciturnes qui n'ont
que deux mots Peut-tre, hlas Nulle harmonie, nulle
le cri

le

soir,

unit que celle de la plainte. Si encore

champs de
gloire

s'il

bataille

l'on

il

y avait des

put se tuer avec quelque

y avait des rvolutions

qui,

en donnant des

craintes la vie, lui donnassent quelque intrt


avait

du sang, de

s'il

dbauche, des amphithtres, des


gladiateurs, quelque chose qui nous empcht de sentir,
dans le vide de notre cur, la grce du ciel qui y tombe
la

malgr nous! Mais non,

mouvement

froid et

la socit

comme

nous emporte d'un


malgr ses catas-

rgulier,

trophes, et la littrature seule, expression de notre d-

mence, voque autour de nous un monde notre gr

2,

Les Consolations: A M. Viguier.


Considrations sur le Systme philosophique de M. de
la Mennais, prface.
i.

2.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

184

sont passs, les enthousiasmes catholiques

Ils

On n'a plus cette navet de croire que


des fantaisies littraires suffiraient ressusciter
de 1801

des croyances capables de rgir

passe l'excs contraire,

dans

l'lite

la vie;

croyant

et,

mais on

la foi

morte

franaise, on en conclut sa disparition

l'humanit. Ceux qui vont le moins


un Chateaubriand, un Ballanche, envisagent

totale dans
loin,

l'exemple de Joseph de Maistre, une prochaine

rnovation religieuse

pare

le

monde

Une nouvelle

re se pr-

est en travail, les esprits sont at-

K Mais combien haussent les paules en


entendant ces pronostics trop rpts Et, puisque
l'esprance, malgr tout, est la plus forte, et que
se rsigner au scepticisme ambiant quivaudrait
accepter la mort, beaucoup s'imaginent qu'une
tentifs

))

nouvelle religion va remplacer

christianisme.

le

Ballanche lui-mme dclarait que

u le

moment

pa-

nous trouvons prsent,


ressemble, sous beaucoup de rapports, aux premiers sicles de notre re 2 Grard de Nerval,
lingnsique o

nous

plus tard, comparera l'poque de 1830 celle de

Benjamin Constant
mme que
celle qui menaait la nature humaine lors de l'tablissement du christianisme *. Vigny sera plus
Le Christianet, et il notera dans son journal
Prgrinus

et

soutiendra que

d'Apule

la crise actuelle est la

1.

Palingnsie sociale, prolgomnes.


l" partie.
Sylvie, chap. i.
De la Religion, liv. V, chap. vu.

2. Ibid.,
3.

4.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


nisme en

est

donc au point o en

thisme en 300

tait

le

185
Poly-

Tel est le point de dpart de ces mouvements


dont nous tudierons deux reprsentants, George

Sand

et

Lamartine, qui s'efforceront d'largir

catholicisme en

sentimentalisant

le

telle est aussi

raison des succs qu'obtinrent vers cette poque

la

le
((

le

nouveau christianisme

de Saint-Simon ou

vrai Christianisme suivant

Gabet.

Mais on

le voit, le

Jsus-Christ

romantisme

le

de

s'est bien

transform depuis ses premiers thoriciens; il est


devenu aussi curieux d'avenir qu'il tait fervent
du pass. C'est le moment d'examiner plus ample-

ment

les

Causes de cette transformation.

Les vnements politiques eurent une influence


certaine.

On

avait trop

imprudemment

solidaris

l'Eglise et le trne pour que la chute de l'un n'bran-

premier Lamennais,
connexion qu'ils jugeaient ncessaire entre la monarchie et le catholicisme, pour qu'on ne ft pas persuad qu'une fois
un de ces principes terre, l'autre succomberait falt

pas l'autre. Bonald, ou

avaient trop insist

sur

le

la

En pratique d'ailleurs, si la Restauration


montrait un zle souvent intempestif la dfense

talement.

des ides religieuses, les libraux,

affilis

aux so-

cits secrtes, hassaient cette loi d'obissance qui


faisait des

croyants de fidles sujets.

Leurs chefs,

d'autre part, se rattachaient par une tradition di-

Daphn, appendice. Comparer galement Stendhal


fin du paganisme tait accompagne de cet tat d'inquitude et de doute qui, au xix* sicle, dsole les esprits
tristes et ennuys . {Le Rouge et le Noir, chap. xxix).
1.

La

186

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

rccte

aux dernier des idologues. Tandis que

ranger ou Courier professaient

le

i-

vollairianisme

Benjamin Constant en
des moins athes
Encyclop(idistes. El ces hommes-l, ou

plus troit, le protestant

le

revenait
d'entre les

la religion naturelle

leurs disciples, lorm^iient la nouvelle quipe gouvernementale, cte ctf avec ces doctrinaires
dont l'Eglise ne pouvait attendre rien de bon, si

nommaient

leurs chefs se

('ousin ou Royer-r.ollard,

inventeurs de l'clectisme

les

en France de

et les

introducteurs

philosophie allemande,

la

leur

collgue et ami Jouiroy tant d'un tempr;iment

trop spculatif et ayant t trop vite emport par


la

mort pour

pt enseigner autrement qu'en

qu'il

comment les dogmes finissent .


Le mouvement rvolutionnaire se croyait

thorie

d'ail-

leurs gnral. Sans doute n'obtint-il pas les rsultats pratiques qu'il escoini)lait.

Presque toutes

les

mmes

qui

insurrections furent crases, et celles

moment

purent sembler un
pher
celles de

l'Irlande

la

assez fortes pour triom-

Belgique, de la Pologne, de

taient moins des

des soulvements nationaux.

rvoltes sociales que

On ne

leur attribuait

pas moins une importance qu'elles ne possdaient

On attendait l'croulement prochain de la monarchie en Europe et les ciainles des gouverne-

pas.

ments semblaient
naires

'.

Un

justifier les espoirs rvolution-

petit

nombre de catholiques, avec

Lamennais, en piiient leur parti, et s'efforcrent


d'autant plus inconsidrment d'unir l'Eglise avec
la dmocratie, qu'ils avaient fort bien montr au1. Cf.

Guichen, La Rvolution de 1830 et l'Europe.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

187

dangers de cette confusion des deux


le pas l'Avenir, et cherchant
introduire dans la hirarchie religieuse les rformes que Lamennais demandait dans la socit civile, Ballanche, Chateaubriand, ou encore SainteBeuve, s'efforaient de tranformer l'Eglise en un
trefois les

pouvoirs. Embotant

assemblage clectique de toutes les sectes et leur


exemple semblait donner raison ces lgitimistes
perdus qui ne concevaient pas la possibilit d'un
catholicisme indpendant de la monarchie. Deux
camps se formaient dans l'Eglise, les libraux et
les absolutistes ; un schisme semblait imminent.
Lamennais sommait Grgoire XVI de se mettre
la tte des peuples affranchis. Tous attendaient
avec anxit la rponse, et beaucoup, personnifiant dans Lamennais tout ce que l'Eglise possdait
;

de vie,

et s'attachant

lui

comme

au seul

homme

moderniser l'orthodoxie, apprhendaient la dcision du Pape comme un arrt de vie


ou de mort

capable

de

Rien.

Le

corps de Dieu ploie aux mains du dernier

Prcre pauvre et puissant pour

Rome

[homme,
Rome.

et malgi'

Le cadavre ador de

Ne

laisse plus

ses clous immortels


tomber de sang pour ses autels

*.

condamnation qui proscricombien d'esprits jusque-l


hsitants, abandonnrent des croyances qu'ils jugeaient dsormais incompatibles avec les ncessits
Et lorsque survint

la

vait les ides librales,

prsentes.

1.

Je ne dirai pas: Tel fut

Vigiy, Paris.

le

cas de Vigny.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

188

Ses uvres antrieures tmoignent dj de sa haine


contre ce que les contemporains qualifiaient de
thocratie. Mais
nais

il

voyait prcisment en

philosophe qui librait

le

les

Lamen-

doctrines chr-

tiennes de ce cachet thocratique, et c est en le

voyant voluer vers le jacobinisme que lui-mme


renona dfinitivement la foi. La conclusion de
Daphn tmoigne de la rpercussion douloureuse
produite par cette volte-face sur son esprit.

l'Archevch,

pillage de

le

Saint-

Paroles d'un croyant sont pour

Simonisme^

Ils

signes de

lui trois

dissolution des anciennes croyances

la

arrivrent au palais de rArchevque. Les

et les enfants jetaient le

par les fentres, et


riaient et

toit

par terre et

les troupes les

empchaient

Le
les

les

hommes
meubles

regardaient faire et

les livres d'tre retirs

de la

ri-

vire.

Comme ils regardaient, ils virent passer un groupe


d'hommes sans masque, vtus singulirement. Ceux-ci
taient jeunes et beaux,
trine

ils

adoraient un

prchaient une

foi

ils

avaient leur

homme

nom

sur la poi-

appel Saint-Simon et

nouvelle, essayant de fonder une so-

cit nouvelle.

La

foule leur jetait des pierres et riait.

Ce ne
fut

un

fut pas tout.

Ce

qu'ils virent

de plus lugubre, ce

prtre qui vint et les suivit en disant

Je vous servirai et je vous imiterai.

Les rois boivent du sang dans des crnes, les prde biens, d'honneurs, de puissance, il
faut que le peuple les dtruise et que les armes secon

tres sont gorgs

dent

le

peuple.

J'crirai

pour vous une apocalypse Saint-Sim.onienne


uvre de haine .

qui sera une

La

foule Tcoutait et riait.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Alors

il

189

rentrrent tous deux remplis d'une tristesse

profonde.
Stello regarda tristement le grand Christ d'ivoire.

Le docteur Noir dit avec une


TOUT EST CO^'SOMM.
Ils

gravit froide

regardrent la statue de Julien.

Luther, et plus has Voltaire qui

ses pieds tait

riait.

-Mais toutes ces causes, dont nous nous garderons

de nier

l'efficacit 1res relle,

un

ne pouvaient suffire

vaste mouvement.
Dans d'autres temps, elles n'eussent pas agi la
dfection de Lamennais, la rvolution de 1830, tout
en contribuant acclrer et gnraliser la crise,
en sont elles-mmes les premiers elTets. Si d'ailleurs les Posies de Joseph Delorme ou les Premires
Posies de Musset parurent ds 1829, on conviendra
que les vnements politiques ne purent avoir une
elles seules produire

si

influence dterminante, et qu'il fallait toute la pr-

paration antrieure du romantisme pour produire


ces rsultats.

11 fallait

que

les

volonts eussent t

nerves, que les croyances se fussent affaiblies,

et

que, dans des jnes dpourvues de toute vritable

persuasion, le cur et t appel jouer le rle


d'un souverain arbitre, favorable hier au catholicisme, mais demain aux pires aberrations.

du moins, dfaut de cette croyance motive


ne fut jamais accessible qu' une
lite intellectuelle, si du moins le peuple avait
conserv une volont, un attachement ferme au
]\Iais non, chez ces hommes de 1830, le
devoir
sentiment a tu l'action. Comme Werther, comme
Ren, on s'abandonne tous les mouvements de
son me, et l'on n'a plus la force de ragir contre
Si

qui, aprs tout,

LE CATHOLICISME CUEZ LES RU.M ANTI-QUES

190
le

doute envahissant. Depuis vingt ans on habituait

chercher dans

les peuples

On

une rgle de

l'instinct

leur rptait que l

se

religion, la philosophie, la morale.

Ils

conduite.

trouvait la

ont

fini par
en croire une doctrine si flatteuse, et le rsultat
en a t une dmoralisation gnrale, un dsqui-

un alTolement qu'eux-mmes compare-

libre total,

ront l'excitation de la fivre. Et

quand

ils

n'ont pas en-

rapprochent l'agitation
contemjjorainede celle qui prcde les grands chan-

tirement

tort,

ils

gements religieux; on peut dire au moins


ressemble

vements

tels

la

que ce xvi^ sicle auquel

se reporter.

qu'elle

naissance des hrsies, des mou-

Et.,

de

fait,

ils

aimaient

cette crise morale, ce

romantisme, qu'est-ce donc, sinon l'invasion du


protestantisme par

mande

le

moyen

de l'influence alle-

maladie morale abominable' se prpaon en pouvait trouver


;
l'expression dans Ren. Ds 1811, Michaut, l'hisCette

rait

((

dj sous l'Empire

torien des Croisades, signalait

connu

comme un

fait

bien

ces profonds malaises, ces tristesses qui

d'ordinaire saisissent les gnrations

enfanter de grandes choses

appeles

toutes les fois qu'une

poque est travaille par le vague pressentiment


de quelque nouveaut, comme ce qui doit venir lui
est inconnu, elle commence par se troubler et s'effrayer, et d'abord il lui semble que le monde va
prir 2. Et si peut-tre Chateaubriand est un auteur trop personnel, ou si Michaut ne marque pas

1.

Confession d'un En faut du sicle, liv.


des Croisades, liv. I.

2. Histoire

I,

cliap.

i.

LE Catholicisme chez les romantiques

191

assez l'actualit de ses observations, voici Nodier


qui montre mieux que nul autre quelles chimres,
quelles hallucinations de doute on en arrive lors-

qu'on a bien appris subordonner


ccit de nos sentiments

la

raison la

J'avais alors vingt-trois ans, et je ne connaissais de


l'amour que cette fivre turbulente qu'on appelait de
l'amour dans cette gnration de malheur dont la des-

mprendre sur tous

tine tait de se

maladie pre,

aigiie,

dvorante,

les

sans

sentiments

compensations,

sans adoucissements, sans esprances, dont les motions


taient des crises et les lans des convulsions... C'tait

un besoin profond

et douloureux d'preuves, d'agitations,


de souffrances, et surtout de changement, la rvlation
d'un invincible instinct de destruction, d'anantissement

social

1.

Tels taient les dsordres de l'me alors qu'un

rgime de

fer et

qu'une Eglise respecte parveOn devine avec


feront explosion au moment oii

naient encore les comprimer.


quelle violence

ils

les cadres religieux et politiques paratront se dis-

joindre.

On devine

nation,

la

quel dsarroi se rpandra dans

quelles

apostasies

s'en

suivront,

et

monstrueuses natront de ces


imaginations surchauffes. Notons que le caractre
de cette pidmie de doute est de paratre invoquelles

thories

Ceux qui
amrement, tout en

l'prouvent

lontaire.

s'en

plaignent

mprenant sur son origine.


Car il est difficile de distinguer entre deux sortes
de ngation, et du scepticisme on tombe facilement

1.

se

Souvenirs de Jeunesse

Cliueulino.

192

LE CATHOLICISME CHKZ LES ROMANTIQUES

dans

le

voltairianisme.

pourquoi Voltaire

C'est

peu peu adopt par les romantiques ils commencent invoquer une raison dont le rle
reste d'ailleurs ngatif; et, par le fait mme que
leur emprise s'affirme sur toutes les portions du
peuple, ils voient leurs rangs se grossir d'une
foule d'esprits rationalistes et railleurs. Tout cela
les trompe sur l'origine des incertitudes dont ils
souffrent. Loin de les reporter leur cause relle
l'omnipotence du sentiment
ils s'en prenest

nent au xYiii" sicle


leurs tnbres

et le

rendent responsable de

dix-huitime

sicle,

impie

et chti!

Socit sans Dieu, qui par Dieu fut frappe

Monde, aveugle pour Christ, que Satan illumine!


Honte tes crivains devant les nations
i

Et

Musset,

comme Hugo,

invective Voltaire,

sans se douter que Rousseau encourt une responsabilit

bien plus grande dans

tat d'esprit

gense de cet

la

Voil pourtant ton uvre, Arouet, voil l'homme

Tel que tu

Une

l'as

voulu

seule fois

introduction

il

la

2...

a vu plus juste

et,

dans cette

Confession d'un enfant du

sicle,

malgr sa forme dclamatoire, constitue un


des documents les plus suggestifs sur la crise de
1830, il dnonce les vritables coupables, les cor-

qui,

rupteurs de la nation franaise

1.

2.

Les Rayons et
Rolla.

les

Ombres, IV.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Quand
ainsi sur

les

nos

ides anglaises et allemandes

comme un

ttes, ce fut

qu'on peut

toutes cboses

du

Ce

ciel et

nommer dsenchantement, ou

dsesprance

passrent

dgot morne

lencieux, suivi d'une con^1llsion terrible...

une abngation de

193

de

et si-

comme

tut

la terre,

l'on veut,

si

'.

Toutes ces citations nous montrent une


le caractre de ce dcouragement

de

fois

plus

c'est

comme une

paralysie spontane et inattendue qui


s'empare des intelligences. La religion de l'amour
aboutit supprimer les ralits, annihiler les
certitudes et ne laisser subsister qu'un chaos de
rveries. Hlas
l'homme aujourd'hui ne croit
!

mais il rve 2
rclame une certitude,
plus,

donc

Oii

est le Librateur,

phte

il

en souffre

implore un Sauveur

il

est l'inconnu ?

donc

'

souvent

et

o donc est
le

le

Matre

Demi-Dieu, o

plore un

L
3.

? o
Pro-

? ^

essaye de se raccrocher la religion tradition-

nelle, et,

2.

il

Qui de nous, qui de nous va devenir un dieu


Il

le

comme
ciel

plus tard, le jeune

qui reste

muet \ Mais

Confession d'un enfant du


Les Rayons et les Ombres.
Daphn, chap. 1.

Renan,
il

il

im-

n'en arrive

sicle, liv. I, cliap. n.

4. Rolla.
5. f
Dieu de ma jeunesse, j'ai longtemps espr revenir toi enseignes dployes et dans la fiert de la raison, et peut-tre te reviendrai-je humble et vaincu comme
une faible femme. Autrefois tu m'coutais; j'esprais voir
quelque jour ton image, car je t'entendais rpondre ma
voix. Et j'ai vu ton temple s'crouler pierre
ierre, et
le sai.ctuaire n'a plus d'cho... Est-ce ma faute? est-ce la
]

13

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

194

pas au scientisme

comme

le

futur auteur de la Vie

temps n'en sont pas encore venus.


Loin de prendre son parti de la perte de ses
croyances, l'homme de 1830 maudit ceux qui l'ont
de Jsus. Les

incrdule^ et

fait

il

a des

lans vers

Dieu, qui

n'aboutissent qu' constater son impuissance

Jsus, qui l'as sauve, pardonne-moi, ne le lui


Je suis n dans un sicle impie et j'ai beaucoup expier. Pauvre fils de Dieu qu'on oublie, on ne
m'a pas appris t'aimer. .. Pardonne ceux qui m'ont fait

Et

toi,

dis pas.

incrdule, puisque tu m'as


tous ceux qui blasphment!

fait,

ils

repentant

ne

doute, lorsqu'ils taient au dsespoir

nes sont railleuses,

elles

pardonne

t'ont jamais vu, sans

Les

joies

ddaignent sans piti

humai-

Christ

heureux de ce monde pensent n'avoir jamais besoin


de toi pardonne quand leur orgueil t'outrage, leurs
larmes les baptisent tt ou tard .. C'est la douleur qui
t'a fait Dieu c'est un instrument de supplice qui t'a servi
monter au ciel et qui t'a port les bras ouverts au sein
de ton pre glorieux et nous, c'est aussi la douleur qui
nous conduit toi comme elle t'a ramen ton pre '...
les

On

le voit, c'est

un ardent dsir de

foi.

C'est

sentiment profond du rle consolateur de la


gion. C'est

un

vif regret des

tait l, propice tant de

temps passs o

misres

un

reli-

elle

tienne? Ah! que je frapperais volontiers sur ma poitrine,


si j'esprais entendre cette voix clirie qui autrefois me
faisait tressaillir. Mais non, il n'y a que l'inflexible nature... Adieu donc, Dieu de ma jeunesse!
Peut-tre
ser.TS-tu celui de mon lit de mort. Adieu
quoique tu
m'aies troma, je t'aime encore {Avenir de la Science,
;

cliap
1.

xxxii).

Confession d'un Enfant du sicle, iiv. IV, chap.

vi.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

195

Vous chercherez autour de vous quelque chose comme


une esprance
pour voir
rez

mures

vous

elles

si
;

irez

secouer

les

portes des glises

branlent encore, mais vous les trouve-

vous penserez vous

faire trappiste, et la

destine qui vous raille vous rpondra par une bouteille

de vin et une courtisane

Mais ces lans d'amour, ces retours dsesprs


ne servent de rien. On s'est laiss entraner trop
bas pour pouvoir remonter la pente; on s'est trop
puis en jouissances morbides pour revenir la

On finit par dsesprer du catholicisme, on


cherche une nouvelle foi, et en attendant de l'avoir
trouve, on s'arrte cet aveu navrant:

sant.

La croyance en Dieu
la

pratique

me

fendre de rien

est inne

en moi

le

dogme

sont impossibles, mais je ne veux

me

et

d-

2.

II

De tous

les

romantiques,

qui peuvent tre pris

du doute

il

en est surtout deux

comme exemples

de ce mal

et peut-tre s'tonnera-t-on de voir

l'un d'entre eux est

le

plus stoque et

des potes de cette poque, alors que


est sans contredit le plus

abandonn

II, chap. x.
Musset. Lettre madame

que

le

plus raide

le

second en

et le plus

vo-

1. IbicL, liv.
2,

(1S40).

la

duchesse de

Castries

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

196

luptueux. Sans doute^ cette crise produisit des rsultats fort diffrents

blables

ils

dans des mes aussi dissem-

n'en passrent pas moins un certain

moment par un

tat d'esprit identique, par cette

prouvrent

avec une intensit


grande que la plupart de leurs contemporains.
Chateaubriand et mme Nodier, qui pourtant ex-

angoisse

qu'ils

plus

primaient cette mlancolie avec autant de force


que Musset, ne l'prouvaient que par intermittences, et continuaient, en dehors de leurs moments
de convulsions, se montrer raisonnables et chrtiens. George Sand, Lamartine, Sainte-Beuve, renonceront sans trop de peine leurs croyances,
et, quoique se parant du nom de catholiques,
s'amuseront forger des dogmes et une morale
indite. Vigny et Musset, au contraire, souffriront

beaucoup d'avoir perdu la foi. Tous deux, un moment, se raidiront contre l'treinte du doute aprs
quoi, vaincus, Vigny se cuirassera dans un stocisme dsespr, cependant que Musset n'aura
;

mme

plus la

de ragir

force

contre ses

pas-

sions.

ses dbuts, le futur auteur des Destines ne

parat pas avoir t trs diffrent des autres ro-

mantiques. Sans doute, ds ses ouvrages antrieurs

1830
dans Cinq-Mars, par exemple, dans le
Dluge ou dans Moise
on trouverait aisment

des germes de ce pessimisme hautain qui finira

par rsumer sa pense. Mais, en gnral, il se


conforme assez docilement aux thories de ses
amis. Comme eux, il cherche dans la Bible le sujet

de ses inspirations.
la religion

Il

n'est

mme

pas tranger

de l'amour, puisqu'^'/oa symbolise la

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

197

passion au moins autant que la piti. Son pome


de Satan Sauv, rest l'tat d'bauche, devait
encore accentuer cette tendance, et l'on y devait
voir qu'un seul
d'iniquits

moment d'amour

balance une vie

Une voix ineffable pronona ces mots


Tu as t puni dans le temps tu as assez souffert,
puisque tu fus l'ange du mal. Tu as aim une fois entre
:

dans

mon

ternit.

Comme

Le mal

les autres,

on

l'entrane nier l'enfer;

n'existe plus
le voit, le

comme

i.

sentimentalisme

les autres,

il

con-

fondra l'amour de Dieu avec l'amour humain, ou


du moins, le spectacle de ces profanations involontaires lui paratra-t-il ineffable
profanations involontaires

))

Mlanges

ineffables de

l'amour, de la saintet et de la science que personne encore n'a

compris entirement

Soupirs mystiques et

passionns d'un amour nergique et pieux

la fois 2

Pour dormir sur un sein son front est trop pevoil, somme toute, le grand malheur de
Mose. Et ailleurs l'auteur de Cinq-Mars met en
scne, avec une sympathie visible, un prtre qui,
pour justifier l'amour que lui inspire une religieuse, se sert d'arguments comme ceux-ci
((

sant

))

Ne

que tu m'aimes ne sois pas


Les anges du ciel, que fontils ? et les mes des bienheureux, que leur est-il promis ?
Sommes-nous moins purs que les anges ^ ?
sois pas triste parce

afflige parce

1.

2.
3.

que

je t'adore.

Journal cVun Pote.


Daphn, cliap. m.
Cinq-Mars, chap. iv

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

198

La crise morale de 1830 a donc t prpare


chez lui parle mme genre de sophismes que chez
ses contemporains. Il passa par un sentimentalisme
il
conserva des traces toute sa vie et, dans
Maison du Berger, s'il y a d'autres choses, n'y
a-t-il pas aussi une apologie de l'amour et de sa

dont

la

divine faute

Eva, j'aimerai tout dans les choses cres,


Je les contemplerai dans ton regard rveur.
Sur mon cur dchir viens poser ta main pure
Ne me laisse jamais seul avec la nature
Car je la connais trop pour n'en avoir pas peur.

En mme temps
lisme

humanitaire

d'ailleurs

que ce sentimentalentement de

dtachait

le

croyances qui l'avaient toujours laiss assez froid,

une influence ngative contribuait Ten dtourner.

personnifiait en Joseph de Maistre la thocratie

et l'absolutisme, et protestait toutes les fois qu'il

en trouvait l'occasion, contre des doctrines qui


faisaient horreur. Un homme, dira-t-il du

lui

philosophe des Soires de Saint- Plersbourg

dou

d'une des plus hardies et des plus trompeuses imaginations philosophiques qui jamais aient fascin
l'Europe, tait arriv rattacher au pied

de

la

croix

le

mme

j)remier anneau d'une chane

ef-

frayante et interminable de sophismes ambitieux


et impies, qu'il semblait adorer consciencieuse-

ment

et

qu'il

fond du cur
rit

'.

1. Slello,

avait

fini

comme

les

peut-tre par regarder du

rayons d'une sainte v-

C'est contre ce Dieu jaloux et impi-

chap. xxxi.

199

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

toyable qu'il lancera plus tard les anathmes du


Mont des Oliviers mais, ds ses premires posies,
;

en dnonait l'inflexible tyrannie, que la Fille


de Jepht ou le Dluge taient consacrs mau-

il

dire

La piti du mortel n'est point celle dos cieux


Dieu ne fait point de pacte avec la race humaine
Qui cra sans amour fera prir sans haine *.
;

comme

impute ces doctrines sanguinaires


il ne
tarde pas
Mais
rompre avec les croyances traditionnelles.
o se raccrocher ?
ici surgit l'anxit du doute
quel est le Dieu prservateur ^ ? Car il faut une
religion au peuple, sans quoi il tombe dans celte
morne apathie, qu'aprs Lacordaire, Vigny consEt,

il

des catholiques,

l'ensemble

tate et dplore

Chacun paraissait chercher et demander quel dsir


amen, et vers quel plaisir. Aucun n'tait satisfait, aucun n'entrevoyait mme ce qui lui pourrait plaire.
Tous s'en allaient l'il vague et la bouche bance tous
l'avait

incapables de s'arrter sur leur route perptuelle qui ne

menait rien

3.

Et l'auteur de

Daphn

se

met en qute d'une

religion qui sauvegarde la morale

l'impuissance des

mes

leurs devoirs.

hommes
Il

sait

car

il

constate

accomplir d'eux-m-

que

les

dogmes sont n-

cessaires pour prserver la civilisation, de

1.
2.
3.

Le Dluge.
Daphn, chap.
Ibid., chap. i.

v,

1" lettre.

mme

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

200
que

le cristal

enveloppant

de toute souillure

momies

les

les

protge

Les dogmes religieux avec leurs


pareils ce cristal.

Ils

clestes illusions, sont

conservent

peu de sages pr-

le

ceptes que les races se sont forms et se passent l'une


l'autre.

Lorsque l'un de ces cristaux s'est bris sous l'effort


les coups des rvolutions des hommes, ou

des sicles et

lorsque les caractres qu'il porte sont effacs et n'impri-

ment
et

il

plus de crainte, alors le trsor public est en danger,

faut qu'un

emblmes

nouveau

cristal serve

et loigner les profanes

le voiler

de ses

chaudement rv-

nouvelles, plus sincrement et plus


res

par ses lueurs toutes

*.

et
mieux

Mieux vaudrait
encore une

fois

ici le

romantique se rvle

vaudrait, plutt que de

raisonner les croyances ou d'chafauder une thorevenir la foi nave des enfants et des

logie,

((

saints

Samuel a

cette Religiosit

organisatrice qui cherche

toujours le Code dans les religions.

Ange

hommes pour
ou

a la foi simple qui aime Dieu

Dieu.

Saint-

aime tous

Samuel remonte

la foi

les

nave

pour y revenir, y succombe.


Saint- Ange l'emporte au ciel par ses exemples *.

plutt, faisant effort

Sur

La sur

et

Et c'est pourquoi, malgr sa haine contre Joil put croire encore un moment

seph de Maistre,
le

catholicisme ncessaire.

S'il

avait eu quelque

espoir de galvaniser cette religion qu'il jugeait

1.

Daphn, chap.

2. IbicL, aj

v,

!'

lettre.

peadice, 17 septembre 1837.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


puise,

il

comme

l'aurait considre

le plus

remde aux angoisses des temps prsents

201
sr

Daphn dmontre l'anciennet de !a ngation philosophique du christianisme, mais que ds lors il pouvait se
trouver un homme qui penst qu'il tait bon de ne pas
le dtruire pour conserver et perptuer le trsor public de
la morale *.
Mais

il

renonce peu peu utiliser les anciennes


Il ne les aime pas, et d'ailleurs elles

croyances.
lui

semblent mortes

et,

nellement crucifi par


les

croyants ne

lui

Venez,

dit

le

sarcasme

et la

misie

2,

paraissent qu'une partie du

troupeau grossier qui

risse, venez,

rservant de plus en plus


d'imagination, ter-

homme

ses affections cet

les lapide

aux chrtiens

le

philosophe Paul de La-

matres futurs de la terre, qui

lui

apportez

vous qui tes vous


au culte de la mort et qui portez pour tendard un gibet
que vous prenez pour un flambeau
vous, les vrais
croyants, qui ne doutez pas de ce qui vous est enseign
et qui adorez sans comprendre rien;.,. Venez et soyez
glorieux vous tes vainqueurs 3.

les tnbres, la nuit et la tristesse

Cependant,

il

prouve

la ncessit

d'un palliatif

cette dcadence menaante. Peut-tre ne s'aperoit-il

pas clairement de son origine sentimentale;

mais en tous

cas,

il

se rend

compte que

les pas-

sions ont besoin d'tre rfrnes; et, partir de

i.
2.
3.

Daphn, appendice, 16 dcembre 1839.


Chatterton, acte III, se. I.
v. 4* partie.

Daphn, cbap.

202

LE CATHOLlCISiME CHEZ LES UOMANTIQUES

celte

poque de iSoO, o, se dsaffectionnant luidu catholicisme, il verra les foules le quit-

mme

ter, sa vie ne sera plus

qu'une laborieuse enqute


recherche d'une religion. Il croira tout
d'abord la trouver dans l'honneur et, quelque insuffisante que soit celte notion, il faut lui savoir

la

gr de l'avoir substitue
J'ai cru apercevoir sur cette

m'a paru
...

la religion

de l'amour

sombre mer un point qui

solide...

Cette

foi... est celle

de l'Honneur.

Gardons-nous de dire de ce dieu antique de l'honneur, que c'est un faux dieu, car la pierre de son autel
est peut-tre celle du dieu inconnu *.
...

D'ailleurs,

encore dans Dap/in, et plus forte

et Grandeur Militaires^ ce
nouveau n'exclut pas un respect extrieur en-

raison dans Servitude


culte

vers

la religion traditionnelle.

Il

faut se garder^ en

de dmoraliser les mes qui s'y attacheraient

effet,

encore. Le but tant de sauver le

monde de

la dca-

dence, peu importent donc les moyens:

Roman
neur

le

sesses

moderne.

Un homme

dfend de tous

les

c'est sa religion.

son cur.

sa

mort

il

d'honneur.

crimes et de toutes

Le christianisme

et

meurt en silence

bas-

mort dans

regarde la croix avec respect,

accomplit tous ses devoirs de chrtien

mule

est

L'honles

comme une

for-

2.

Plus tard son attitude changera

1. Servitude et grandeur militaires,


chap. IX.
2. Journal d'un pote, 1834.

la

et

en

mme

caune de Jonc,

LE CATHOLICISME CHEZ LES KOMANTIQUES


temps

qu'il

abandonnera

203

culte de l'honneur

ce

qui repose dcidment sur une base trop faible,


vritable
qu'il

en

morale provisoire

ne considra jamais que

mme temps

la Descartes,

comme un

pis-aller;

du courant
Raison reprend le

qu'il subit l'influence

scientiste de 1840, et que la


premier rang dans sa synthse religieuse, il accentue s.on hostilit contre ce fatalisme la Joseph
de Maistre qu'il s'obstine confondre avec le ca-

tholicisme traditionnel.

C'est

pome des

invective une Providence

Destines

absurde qui

lui

il

alors qu'il crit ce

parat quivaloir au Destin

Notre mot ternel

est-il

Sur le Livre de Dieu,


Et l'Occident rpond
C'est

oii

alors qu'il

C'tait crit ?

dit l'Orient esclave


:

Sur

le

Livre du Christ.

compose

la

stance du Silence,

loquente protestation qui s'adresse d'ailleurs au

Jehpvah hbraque plus qu' aucune conception


chrtienne car il oppose les deux Testaments, les
deux alliances, celle de 'la justice et celle de l'amour.
C'est alors qu'il raidit encore son sto:

cisme et qu'il jette ses conseils hautains par la


voix du Loup expirant
:

Gmir, pleurer, prier, est galement lche.


Fais nergiquement ta longue et lourde tche
Dans la voie o le sort a voulu t' appeler
;

Puis, aprs,
11 faut
Koeur

comme

moi, souffre et meurs sans parler.

avant tout anantir l'esprance dans

de l'homme

il

crivait ceci ds

le

1824

maintenant il s'efl"orce de raliser ce programme.


Et, s'il en vient ce pessimisme foncier, c'est

204

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

qu'il

estime que l'homme seul et sa raison sont ca-

pables de sauver l'homme.

Il

rejette toute

sique, toute thologie

il

pousse ses frres hu-

et

mtaphy-

mains amliorer pratiquement leur destin, par


le moyen de ce pur esprit qu'il divinise
:

Le vrai Dieu, le Dieu fort est le Dieu des ides '.


Ton rgne est arriv, Pur Esprit, roi du monde
!

Colombe au bec

d'airain

Visible Saint-Esprit 2!

Les prtres de cette future religion seront


potes et les penseurs, ces

hommes

les

d'imagina-

tion vers lesquels taient toujours alles ses sym-

pathies, Vigny invoque un bouleversement

social

qui puisse substituer la primaut de l'intelligence

cet tat

o le
gence

de choses actuel o

1'

homme

spiri-

par une socit matrialiste,


calculateur avare exploite sans piti l'intelli-

tualiste

est touff

et le travail ^ La pense doit conqurir


premire place que le monde contemporain
offre l'or
Gomme dans le pome de la Sauvage,
les classes suprieures doivent se faire les ducatrices du peuple
elle doivent faire avancer l'ensemble de l'humanit dans la voie du progrs matriel et intellectuel.
Si nous avons vu dans le
culte de 1' esprit pur l'aspect thorique des
croyances de Vigny dans sa vieillesse, cette religion de l'humanit en constitue l'aspect pratique ;
et l'on ne peut s'empcher de trouver une singu-

cette

1.

La

bouteille la mer.

pur.
Dernire nuit de travail.

2. L'espint
3.

205

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Hre ressemblance entre ces ides et celles d'Auguste Comte. Comme l'auteur des Destines, le
pre du positivisme poussera le pragmatisme religieux jusqu' chercher l'alliance de cette Eglise
laquelle

il

ne croyait pas

comme

lui,

il

attribuera

la raison et la raison positive, la suprmatie in-

comme lui enfin, il couronnera son systme philosophique par le culte de l'humanit. Tous
deux reprsentent en effet le mme aspect de l'opitellectuelle;

nion franaise aprs

la crise

tionnel et pratique qui

de 1830, cet aspect ra-

commence poindre ds

lors,

mais qui n'atteindra son complet panouissement


que lorsqu'ayant rompu avec le romantisme, il difiera sur les ruines de celui-ci une nouvelle doctrine littraire. On voit d'ailleurs qu'il ne saurait
plus tre question de catholicisme dans les tenants
de cet tat d'esprit, et que, par raction contre le
romantisme, ils condamnent la religion.
L'autre

aspect, cet aspect idalis et sentimental qui con-

tinue

s'affirmer-- chez Lamartine, chez George

Sand, chez Sainte-Beuve, sera d'ailleurs encore

moins favorable aux croyances traditionnelles

ceux-ci, qui sont les vrais romantiques, construi-

ront des systmes plus dangereux les


autres, qu'ils attribueront

uns que

Jsus-Christ

et

quelque ct qu'on se retourne, sauf chez un

nombre de catholiques

les

de

petit

incertains de leur avenir, on

ne trouvera pas de milieu entre les ngations des


((

ralistes et les utopies toujours plus flottantes

mais aussi toujours plus pernicieuses des


ples de Jean- Jacques Rousseau.

disci-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

206

III

Le type de ce second courant,

c'est Musset ou
Musset nous reprsente mieux que tout
autre ce fond de sentimentalisme sur lequel Lamar;

plutt,

ou George

tine

doctrines.

Il

Sand grefferont leurs nouvelles

n'y a pas encore chez

lui ces tentati-

ves de systmatisation et de reconstruction pseudo-

mystique qui s'exprimeront dans


Ange et dans Spiridion il ramne
;

tout,

hors

comme

l'amour, lui reste indiffrent

il

dtresse, qu'il

teur ne se

mais,

il

mprend pas sur

essaye de

trou-

tombe dans une indicible


cherche en vain dguiser. Le leclui

Vous me demanderez

j'aime fort

la souffrance

intime

voiler sous une gaminerie et

dandysme apparent

se tourne vers la religion, et la

vant morte en son me,

Oui

Chute d'un

rien d'humain ne peut suffire son apptit

d'infini,

qu'il

la

tout l'amour;

un

si

je suis catholique.

aussi les dieux

Lath

et

Nsu

'.

Car ses paradoxes, ses audaces plaisantes, ne


durent pas. Souvent un pome commence par une
et se termine par un sanglot
on voit
cherche inutilement s'tourdir. Dans la mme
pice o il multiplie les badinages sur la paresse
ou sur les ridicules contemporains, il jette un regard furtif vers les glises, dsol de (n'y voir

raillerie

qu'il

1.

La Coupe

et les Lvres,

ddici ce.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


une croix

qu'

cieux^

en poussire

et

le

207

dsert aux

D'autres fois c'est tout un ponie, ou

du moins une tirade entire, o s'exhale son dsespoir

Le doute
Ce linceul
Sur

Au

le

il

est partout, et le courant l'entrano,

transparent, que l'incrdulit

bord de

cadavre

la

fltri

tombe a

laiss

par piti

de l'esprance humaine

Mais vous, analyseurs, persvrants sophistes

Ah vous avez voulu faire ls Promthes,


Et vous tes venus les mains ensanglantes
Refondre et reptrir l'uvre du Crateur
Il valait mieux que vous, ce hardi tentateur,
Lorsqu'ayant fait son homme et le voyant sans me,
!

Il

releva la tte et

Vous, votre

demanda

homme tait fait

le feu.
I

vous, vtus aviez la flamme.

Et vous avez souffl sur le souffle de Dieu.


Le mpris. Dieu puissant, voil donc la science

Large cration, quand tu lves tes voiles


Pour te considrer dans ton immensit.
Vois-tu du haut en bas la mme nudit ?
Dis-moi donc, en ce cas, dis-moi, mre imprudente,
Poui'quoi m'obsdes-tu de cette soif ardente.
Si tu ne connais pas de source

o.

l'tancher

Une source o tanclier sa soif d'infini, voil ce


que Musset regrette de cette Eglise dont le dogme et la pratique lui sont impossibles . Son esprit
ballol par les orages de la passion, et priv de

1.

La

2.

La Coupe

Paresse.
et les Lvres,

acte IV, se.

1.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

208

mes

tout appui solide, envie le sort de ces

pieir-

ses

qui passrent sur les abmes en regardant le

ciel

))

1.

Et

il

s'efforce, lui aussi, de revenir

aux

croyances passes. Il s'meut la vue des glises,


il essaye d'y revenir une certitude sereine, sans

y trouver autre chose que de nouveaux


et

de nouvelles

Solitudes de Dieu

Dmes

terreurs

doutes

qui ne vous connat pas ?

mystrieux, solennit sacre,

Quelle me, en vous voyant, est jamais demeure

Sans doute ou sans terreur


se fait

Il

pour

qu'il

.2

une ide trop noire du catholicisme

puisse recouvrer cette confiance paisi-

Comment pourrait il croire en


une religion que ses prtres, s'imagine-t-il, ne
considrent que comme un geste

ble qu'il voque.

Un

malheureux, tu ne sais pas peut-tre


qu'un geste, et le prtre
Qui, l'hostie la main, lve les bras sur nous,
Un saint magntiseur qu'on coute genoux 3
geste

Que

la religion n'est

Comme Vigny

d'ailleurs,

il

se laisse impression-

ner par Joseph de Maistre, ou plutt encore par le


jansnisme, car il reproche la religion traditionnelle

une exagration d'austrit plus commune

Port-Royal qu'

Rome

Mon

juge est un bourreau qui trompe sa victime.


Pour moi, tout devient pige et tout change de nom.

1.

Confession d'un enfant du sicle, liv.

cliap.

I,

2. Poriia.
3.

Suzon

11.

20^

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


L'amour

un pch,

est

le

bonheur

un crime,

est

Et l'uvre des sept jours n'est que tentation.

Comme

tous les romantiques,

<

nie l'enfer. Il

il

aux croyances catholiencore une fois, est plutt le

parat d'ailleurs attribuer

ques une frocit qui,


fait du jansnisme, puisqu'il lui semble qu'aucune
faute ne saurait tre pardonne
:

une jonglerie

C'est

en vrit!

atroce,

qui les entends, suprme intelligence,

toi

ils font de leur Dieu de vengeance


Quel bourreau rancunier, brlant petit feu
C'est Lien l'esprit de Rome.
Toujours la peur du feu.
Ils vous diront aprs que'leur Dieu s'est fait homme
J'y reconnais plutt l'homme qui s'est fait Dieu 2.

Quelle pagode

Quelle trange ide


vents,

qu'il

se fait-il encore

peuple d'anciennes

contre l'amour, pour lesquelles


tilit

ce

Elles

que

qui

te

c'est

que des nonnes,


savent-elle

mensonge de l'amour divin

elles

malheureuse

hommes

reprsentent l'amour des

comme uq mensonge,
le

n'a que de l'hos-

Sais- tu
fille?

il

des cou-

amantes aigries

qu'il

Le

y a

pis encore,

ciel n'est

pas pour

et tel est le

sens de

?...

3.

Ainsi s'exprime Perdican

toute cette comdie ' On ne badine pas avec l'amour.


Il

accuse l'enseignement chrtien de produire une

aversion contre
bolise Camille

1.

2.
3.

le

mariage, aversion que sym-

Vespoir en Dieu.
La Coupe et les Lvres, acte IV, se.
On ne badine pas avec l'amour, acte

i.

II,

se.

v.

14

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

210

On
le lui

a dcid que Camille

allait revoir

cousin serait dsol. Cela est


qui

fille

sin

son cousin, qu'on

voudrait faire pouser, qu'elle refuserait, et que

le

une jeune

intressant,

si

Dieu le sacrifice du bonheur d'un cou-

fait

On voit combien est fausse la notion qu'il se fait


du catholicisme; et on conoit que dans ces conditions
le chrtien l'pouvante . Reste cependant qu'il a besoin d'une foi ; la croyance en
Dieu est inne en lui ; le suprme amour peut seul
((

ddommager des amertumes de

le

doute qui

la

terre.

Le

torture ne peut lui ter une croyance

le

qui s'identifie avec sa nature

Je ne puis malgr moi l'infini me tourmente.


Je n'y saurais songer sans crainte et sans espoir,
;

Et, quoi qu'on en ait dit,

ma

De ne

et

pas

le

comprendre

raison s'pouvante

pourtant de

le voir 2.

le

Toutes les fois qu'il souffre, il a recours Dieu


qui perd tout, Dieu reste encore ^ Loin de
maudire, il s'humilie devant sa main, acceptant

la

douleur

comme un remde

Est-ce donc sans motif qu'agit la Providence


Et crois-tu donc distrait le coup qui t'a frapp ?
Le coup dont tu te plains t'a prserv peut-tre.
Enfant, car c'est par l que ton cur s'est ouvert.
L'homme est un apprenti, la douleur est son matre,

Et nul ne se connat tant

On ne badine pas avec l'amour,

L'espoir en Dieu.
3. La Nuit d'aot.
4. La Nuit cVoclobre
2.

qu'il n'a

pas souffert

acte III, se.

11.

'^.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

211

Et c'est l-dessus qu'il prononce ces strophes


clbres, que nous citerons presque en entier, car

nous ne saurions touver une expression plus complte de la foi romantique

toi que nul n'a pu connatre,


Et n'a reni sans mentir,
Rponds-moi, toi qui m'as fait natre
Et demain me feras mourir
f

Puisque tu te laisses comprendre,


Pourquoi fais- tu douter de toi?
Quel triste plaisir peux-tu prendre
A. tenter

notre bonne foi?

Ds que l'homme
Il croit

La

lve la tte,

t'entrevoir dans les cieux

cration, sa conqute,

N'est qu'un vaste temple ses yeux.

Ds

redescend en lui-mme.

qu'il

Il t'y

trouve, tu vis en lui,

S'il souffre,

C'est son

s'il

pleure,

Dieu qui

De quelque

le

s'il

aime,

veut ainsi.

faon qu'on t'appelle,

Brahma, Jupiter ou Jsus,


Vrit, justice ternelle,

Vers

toi

tous les bras sont tendus.

Le monde

entier te glorifie;

L'oiseau te chante sur son nid

Et pour une goutte de pluie

Des

1.

milliers d'tres t'ont bni

L'espoir en Dieu.

'.

212

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Tout

est l: le

lontaire qu'on

doute obstin

finit

par

le

et

tellement invo-

considrer

preuve envoye par Dieu mme,


ne plus savoir distinguer entre

ou Jsus

comme une

et qui aboutit

Brahma, Jupiter

preuve de Dieu par la nature et


la gratitude envers la Providence
enfin cette
conviction que Dieu vit en nous , qu'il se mani))

la

feste par le sentiment,

pre de tous nos

Dieu qui

c'est

le

mieux que

sentiments
veut ainSi

Nuits n'est pas de ceux qui


l'amour.
fleure

pas

nous aimons
Car l'auteur des

rduisent sa part

Le nouveau courant

mme

cela, qu'il est le

si

rationaliste ne l'ef-

et lorsqu'il lui

arrive de

A'-ouloir

preuve d'rudition en numrant les difl'rents systmes philosophiques, il conclut, comme


Bonald ou comme Chateaubriand, en les proclafaire

mant incapables d'arriver


...

sont-ils ces faiseurs

Qui savent sans

la foi

la notion de Dieu

de systmes,

trouver la vrit,

Sophistes impuissants qui ne croient qu'en eux-mmes?

Quels sont leurs arguments

et leur autorit?

Enfin sort des brouillards un rhteur allemand,


Qui, du philosophisme achevant la ruine,
Proclame le ciel vide, et conclut au nant.
Voil donc les dbris de l'humaine science

Le cur

seul peut

mener

Dieu

principe des grandes choses


faut cultiver

1.

Vespoir en Dieu.

le

cur

est le

c'est lui seul qu'il

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Tu
Ah!

te frappais le front en lisant

Lamartine

frappe-toi le cur, c'est l qu'est le gnie

L'amour,
cipes qui

la nature,

meuvent

213

sont les deux grands prin-

tout vrai pote

Celui qui ne sent pas, quand tout est endormi,


Quelque chose qui l'aime errer autour de lui
Celui qui n'entend pas une voix plore
Murmurer dans la source et l'appeler ami
Celui qui n'a pas l'me tout jamais aimante
;

Que

celui-l rature et barbouille

Grand homme,

L'amour
qui

rend

l'on veut,

si

son aise

mais pote, non pas

est Dieu, l'amour est tout.

si

2.

Et c'est ce

simples les conceptions de

Musset

ramne tout
un problme d'amour. L'amour donne son existence au monde, qui disparatrait en mme temps
religion, sociologie,

que

lui

il

:.

Amour,
la

littrature,

principe du

nature entire,

monde

comme une

incessamment dans
par qui tout existe

le

flamme prcieuse que

vestale inquite, surveille

temple de Dieu

foyer de tout,

L'amour, seul motif que nous ayons de croire


en Dieu, nous est envoy par ce Dieu d'amour;

1.

7)10/1

ami Edouard

B...

Aprs une lecture.


3. Confession d'un Enfant du sicle,
7/ ne faut Jurer de rien, acte III, se.
2.

liv. III,
iv.

chap.

11. Cf.

LE CATHOLICISMI'I CHEZ LES ROMANTIQUES

214

nous est conseill par cette nature qui ne


par l'amour
il

que

vit

J'aime!

Voil

le

mot que

la

nature entire

Crie au vent qui l'emporte, l'oiseau qui le suit

Et peu nous importe, aprs cela,


cet

amour, ou

la qualit

les souffrances qu'il entraine.

de
est

doute n'a pouss aussi loin que Musset

Nul sans
la confu-

sion entre les sentiments,

donne

toujours bon, parce qu'il est l'Amour.

thorie

puisqu'il en

la

Doutez de tout au monde

L'amour

et

jamais de l'amour.

l'amour et la vie au soleil.


grand point, qu'importe la matresse
Qu'importe le flacon pourvu qu'on ait l'ivresse 2

Aimer

est tout,

est le

En pratique comme en

thorie,

ce foyer. Ses dceptions,

mme
Eh
Que
Eh

il

bien, ce fut sans doute

une horrible misre

ce riant adieu d'un tre inanim.

bien

qu'importe encore

En
C'est
voil le

la

ai-je

nature

moins aim

conclusion

terme de

a produite

1.

lui

yeux et, foulant aux pieds ses


proclame l'amour bienfaisant quand

dessillent pas les

souffrances,

se rchauffe

il

son puisement, ne

La Coupe

3.

Souvenir.

et les Lvres,

que

le

lments qui

Rolla.

2.

ma mre

de tous ses ouvrages; et

la dissociation

entre les

'

ddicace.

romantisme
composaient

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


l'me franaise.

De

315

tous ces lments, croyance,

raison, clart, sens de l'quilibre, nul ne survit;

tous ont disparu, touffs par ce sentiment destructeur, rig en idole souveraine l'exemple de

Germanie. Dans ces mes de 1830, rien ne subque l'amour, ou tout au moins rien ne subsiste
3Iais c'est bien
qu'en fonction de l'amour,
peu que le seul sentiment pour remplir une me
d'homme. Les romantiques prouvent la dtresse
du vide, cherchent combler par des chimres
les lacunes de leur me, ou succombent la mlancolie. Et chacun de poursuivre
quelque autre
chose qui puisse assouvir sa soif d'idal ; l'un
s'occupera de politique, un autre chafaudera une
philosophie. Mais les unes comme les autres sela

siste

ront fondes sur


les fera se

le

sentiment, qui les garera, et

perdre toujours plus loin, dans des r-

veries utopiques et malsaines.

CHAPITRE SEPTIEME
Lamartine.

Les Sources de sa Pense religieuse. Chateaubriand.


Voltaire et madame de
Rousseau et Bernardin.
Bonalii, de iMaistre, Lamennais.
Stal.
II. Le Rationalisme. Le Lamartine chrtien des MditaChangement d'attitude en 1830. La raison
tions.
fait jtrogresser le dogme en l'purant.
Tolrance.
Ngition de la j-lus grande partie des dogmes.

I.

Epuration du culte.
m. Le Sentimentalisme. Contradiction apparente du rationalisme et du sentimentalisme. Divinisation de
L'instinct n'est que la suprme raison
l'amour.
ce qui rsout toute contradiction.
IV. Le Panthisme. Amour de la nature, preuve de Dieu
par la nature b. Gomment celle-ci volue insensiblement vers le panthisme. Conclusion avec Lamartine le romantisme aclive de se dtacher du

catholicisme.

il y a deux Lamennais et deux Chateauy a aussi deux Lamartine; le pote de la


Chute d'un ange diffre de celui des Mditations;
1830 modifia ses croyances, et le fit passer du catho-

Coimne

briand,

il

licisme sentimental une thosophie dmocratique

complique de rationalisme. Mais, au rebours de

218

LE CATHOLICISME CHICZ LES ROMANTIQUES

ses prdcesseurs chez lesquels des tendances assez

imprcises remplaaient la

foi

primitive, son sys-

devenu plus net mesure qu'il voluait.


Au retour de son voyage en Orient, il apportait
des convictions beaucoup plus arrtes et plus
systmatiques que les vagues fantmes de catholicisme amoureux qui le captivaient en 1820. Tandis
que Lamennais, en passant de VFssai sur Vindiffrence aux Paroles d'un croyant, avait abandonn
le point de vue philosophique pour le point de vue
potique, Lamartine effectue plutt le mouvement
contraire. Sa pense doit peine se modifier et
ne fait que se condenser et c'est pourquoi, comme
le Voyage en Orient est. de 1835, Jocehjn de 1836
et la Chute d'un ange de 1839, nous avons cru
devoir parler de Lamartine aprs 1830 seulement,
puisqu'il est d'ailleurs, avec George Sand, le
tme

est

reprsentant

le

plus typique des reconstructeurs

pseudo-chrtiens de cette poque.

Son uvre

est

prpare

par

de nombreuses

que parmi ses


contemporains. Personnellement hostile Chateaubriand, il lui doit, nanmoins, quelques procds
influences, tant dans

et

quelques ides

il

le xviii* sicle

est aussi

profondment imbu

des thories de Bernardin et de Rousseau, tout en y


mlant celles de Voltaire, dont la correspondance
tait le livre de

chevet de sa jeunesse, et qui

le

no-rationalisme de 1830 rend quelque considra ignorant qui ne sait que


son me dont parle Sainte-Beuve, les ides de
son temps l'impressionnent considrablouent et

tion; enfin, loin d'tre

1'

Lamennais sera pour

lui

jusque dans

les dtails.

un matre

qu'il

suivra

LE CATHOLICISMIi CHEZ LES ROMANTIQUES


Nous avons

dit qu'il gotait

l'auteur du Gnie.

n'en est pas

il

le

En

effet,

peu

uvres de

les

quoique romantique,

mme

disciple, et le juge

svrement. Voici en quels termes


son Histoire de la reslauration :

Un

219

trs

en parle dans

il

philosophe pieux avait une uvre belle et sainte

faire sur

un

Dieu, aux

pareil plan...

hommes

qui doit mourir avec


vivifier

lui,

l'me humaine...

Chateaubriand avait
les Fastts de

Rendre Dieu ce qui

ce qui tait des

fait

tait

de

hommes, au pass

ce

l'avenir ce qui doit durer et

Au

uvre, M. de

lieu dp cette

dans son

la Religion. Il avait

livre,

comme

Ovide,

exhum sans choix

sans critique ses dogmes et ses superstitions, sa

et

foi et

ses crdulits, ses vertus et ses vices... jusqu'aux fraudes

pieuses des prodiges populaires invents par

perptus par

la

le zle

et

routine du clerg rural pour sduire

l'imagination au lieu de sanctifier l'esprit des peuples...

M.

de Chateaubriand avait

tait le

rehquaire de

tout divinis.

la crdulit

humaine

Son

livre

'.

On voit, d'ailleurs, que son rationalisme est la


cause de ce ddain; mais on peut se demander si,
mme une poque antrieure, il a jamais got
Chateaubriand. Peut-tre en

fut-il

jeunesse, et lui-mme l'avoue par

pris dans

moments

J'tais lecteur fanatique de Ren, 'Atala,

sa

du Gnie du

Christianisme'^.

Encore

mlait-il bien des restrictions son en-

thousiasme,

si

du moins nous voulons

l'en croire

Tout en tant plus mu peut-tre qu'aucun de mes

1.

Histoire de la Restauration, liv. XV, cliap. vu et vui.

2.

[Recueillements, entreti:n avec le lecteur

220

LE CATHOLICISME CHEZ LKS ROMANTIQUES

condisciples, de la peinture, de la musique, et surtout

de la mlancolie de ce style, je fus plus frapp que tout


autre aussi du dfaut de raisonnement, de naturel et de
simplicit, qui caractrisait

uvres

malheureusement ces

belles

'

Voil un bambin de douze ans qui ne manquait


pas de rflexion! Il rflchit mme tant qu'on peut

bien supposer que Lamartine s'attribue aprs coup


des opinions qui lui sont venues plus tard, sorte
d'erreur rtrospective assez
tiques.

On retrouve

commune aux roman-

d'ailleurs dans ces opinions

la trace des thories de Jocelyn ou de


d'un ange, qui n'ont tout de mme rien de

la

Chute

commun

avec une doctrine de collge. En ralit il n'y a


aucune raison de croire qu'il s'est dfi de Chateaubriand avant sa sortie de l'cole. Les caractres par
lesquels cette influence s'imprime dans son uvre
sont assez importants pour nous tmoigner de sa
dure.
Il

lui doit

en

efet

deux traits fondamentaux de


un autre point de vue, un

sa mentalit, et aussi,

de ses procds les plus familiers. Il lui doit peuttre sa vanit, en tous cas sa mlancolie; et il lui

emprunte

le merveilleux chrtien sur lequel il


pomes. Jusqu' quel point, d'ailleurs, en
est-il redevable au seul auteur du Gnie du christianisme, c'est ce qu'il y aurait lieu de discuter, et
il semble que les deux premiers tout au moins de
ces caractres, puissent tre rapports Rousseau
ou Gthe aussi bien qu' Ren. Ce qui, dans la

btit ses

mlancolie

1.

Souvenirs

lamartinienne,

et Portraits.

est

authentiquement

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


da Chateaubriand,
auxiliaire de la

231

dont il en fait un
trouvant en Dieu le suprme

c'est la faon

foi,

refuge contre les inquitudes terrestres. Mais ce ne


sont pas ces aspirations vagues vers un idal plus

vague encore

que poursuivaient, avant Chateau-

briand et Nodier, Werther aussi bien que Jean-Jacques. Ce n'est pas non plus cette faon de se

de sa tristesse

rir

et

nour-

d'y trouver une volupt

et

peut-tre l'on peut voir une influence du Gnie

si

dans

exaltations

les

cette mlancolie,

il
concrtise en Elvire son besoin
du panthisme, semblable celui de

dont

nire

d'aimer,

ni

Nodier, qui

J'tais

dais

rpandre ses affections sur

lui fait

totalit de la

tes alors,

nature

dans une de ces heures de mlancolie frquenrares aujourd'hui, pendant lesquelles j'enten-

mon

battre

propre cur,

eaux, dans les feuilles, dans

oi

rouages de l'me

je collais l'oreille

dans

les bois,

dans

les

vol des nues, dans la ro-

le

tation lointaine des astres, les

de Dieu

la

terre pour entendre sous le sol,

les

accompagnent

pieuses qui

n'en saurait tre ainsi de la ma-

il

murmures de

infinie, et,

pour ainsi

la cration,

dire, les bruits

Et quant cet orgueil, source de son subjecti-

visme, qui

l'amnera,

comme

Victor

Hugo,

jirendre une attitude de mage, c'est l plutt une


disposition congnitale qu'on ne saurait attribuer

aucune influence prcise. Elle

commune
1.

Voir

notamment

la

l'Isolement.
2.

lui

est

du reste

avec toute sa gnration, avec Vigny,

Souvenirs

et Portraits.

pice trs caractristique de

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

222

comme

avec Bonald,

avec l'auteur du Gnie

et ici

pour en trouverla source, remonter


jusqu' cette origine primitive de tant de mentaliencore
ts

faut,

il

diverses,

jusqu' ce Rousseau qui donna

premier exemple de

cet

enttement de

soi

le

que par-

tagrent ses disciples.

Reste

le

merveilleux chrtien. C'est

le seul trait

en

elTet

de son uvre qu'on puisse indiscuta-

blement rapporter Chateaubriand. S'il n'est aucun point de son caractre qui ne lui soit commun
avec Jean Jacques ou Bernardin aussi bien qu'avec
Ren, du moins ce procd n'tait-il qu' peine indiqu dans les ouvrages du xviii^ sicle. Au moins
depuis un certain ge, il adoptera les principes du
Gnie, et se glorifiera d'avoir t le premier les
mettre en pratique

En

ce temps-l

aucun pote ne

peler les choses par leur

nom.

se serait permis d'ap-

11 fallait

naire mythologique sur son chevet,

des vers. Je

suis

le

premier qui

si

avoir

un

rver

descendre

ait fait

posie du Parnasse, et qui ait donn ce qu'on


la

diction-

l'on voulait

la

nommait

muse, au heu d'une hTe sept cordes de convention,


mme du cur humain i.

les fihres

Encore y

a-t-il

mis du temps

plus an-

et les

ciennes des Mditations, non seulement

Golfe de

le

Baa, mais aussi V Enthousiasme, contiennent nomqu'il se vantait d'avoir ban-

bre de ces friperies


nies des vers

Thtis

)),

de Ganymde,

1.

franais.

la statue
et

de

On y trouve

Memnon

son deuil seul

Mditations, 1" prface.

lui

,
fit

le

sein de

l'enlvement

comprendre

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


plus tard combien ces expressions taient

223
artifi-

on ne peut dire qu'il les


ait remplaces par une mythologie chrtienne.
Son art essentiellement subjectif fera fi des machichines potiques, et lorsque plus tard, essayant de
cielles.

D'ailleurs,

s'lever l'pope,
il

faudra faire

la

il

sera forc d'en faire usage,

part de la mtempsychose indoue

dans son pome des Visions, de Byron dans la


Chute d'un Ange, ou, dans Jocelyn, du Vicaire de
Wake/eld; et, sur cette portion aussi de son uvre, l'influence

de Chateaubriand apparatra sin-

gulirement rduite.
Elle n'en subsiste pas
moins, si c'est elle qui forme le trait d'union entre
les imitations que nous venons de signaler, et si,
mme en ce qui concerne la mlancolie ou l'orgueil,
elle a

renforc considrablement les influences an-

trieures. Mais c'est cela que se rduit son rle,

conviendra qu'il n'est pas fort tendu.


en effet, remonter au xviii" sicle, si
l'on veut saisir l'origine du christianisme lamartinien. Aucun de ses contemporains
sauf peuttre Lamennais
ne prit sur son esprit une
domination aussi marque que les reprsentants
des deux coles qui se combattaient vers 1780. De
mme que la forme de ses vers est toute classique
,et ressemble du Jlillevoye bien plus qu'
du
Victor Hugo, de mme sa pense s'inspire, d'une
et l'on
11

faut,

part de Voltaire, de l'autre de Rousseau, plus que

d'aucun philosophe de son

sicle.

Nous

avons

dj vu quels sont les points principaux que l'on

peut rapporter en

lui l'auteur

des Confessions et

des Rveries. Nous avons constat que ce sont les

mmes

traits

que l'on retrouve chez tous

les ro-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

224

mantiques une certaine mlancolie, un certain


orgueil, auxquels il faudrait ajouter cette tendance
qu'il a de rejeter au nom de la raison les croyances traditionnelles, tout en leur en substituant
d'autres, beaucoup plus bizarres et plus chimriL'influence de Bernardin de Saint-Pierre
ques.
sera d'ailleurs encore plus considrable, et contribuera nuancer celle de Jean-Jacques, en l'opposant celle de Chateaubriand. Nourri ds son
enfance de cet idyllique rcit de Paul et Virginie,
que sa mre lui narrait avant mme qu'il st lire,
accoutum y chercher une sensibilit
il s'tait
vraie qu'il opposait la tension imaginative de
l'auteur 'Atala et de Ren
:

Ces pages,
nerfs et

On
l'on

crivait-il

du Gnie, sont des larmes de nos

non pas des larmes de nos curs

voit

combien

pourrait

diffrent ces

deux natures que

semblables

croite

i.

l'un,

Chateau-

briand, tout artiste, sensible avant tout la beaut

des formes et la volupt des couleurs; l'autre,

Lamartine, plus pote, plus subjectif encore, considrant beaucoup moins le monde extrieur que
les mouvements de son me; l'un puisant ses impressions dans l'univers sensible, l'autre y versant
ls siennes ; l'un enfin ne voyant dans le catholi-

cisme qu'une matire jouissances artistiques insouponnes, l'autre s'efforantde transposer dans
du sentiment ce que Chateaubriand
le domaine
n'avait considr que du point de vue esthtique.
L,

1,

d'ailleurs, tait

Souvenirs

et

le

Portraits.

danger, qu'il ne saura pas

225

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


plus viter que Charles

Musset.

Nodier ou qu'Alfred de

ne pourra parler de la

Il

sans l'effminer en l'attendrissant;

foi
et,

catholique

lorsque ses

ides religieuses se prciseront, lorsque la crise

morale de 1830 aura, comme un acide, prcipit


substances dilues dans le creuset de sa pense,
il en viendra parler de l'instinct peu prs dans
les mmes termes que l'auteur des Etudes de la
Nature. Il en fera, comme lui, la suprme raison

les

Mfions-nous de

la

ds les premiers pas,

de

la vrit et

raison,
elle

disait

Bernardin, puisque

nous gare dans

du bonheur. Voyons

s'il

la

recherche

n'est pas en nous

quelque facult plus noble, plus constante et plus tendue... Je substitua


lui-ci,

qui

me

donc l'argument de Descartes

parat et plus simple et plus gnral

ce:

Je

pour mobile une facult inconnue de l'me, que j'appelle le Sentiment, auquel la pencar l'vidence laquelle nous
se elle-mme se rapporte
cherchons ramener toutes les oprations de notre nature, n"est elle-mme qu'un simple sentiment i.

sens,

donc

j'existe... Il a

mme

moins catgorique; et l'influence


voltairienne corrige quelque peu ou du moins limite
le premier de
cet exclusivisme sentimental. Car
tous les auteurs que nous avons tudis jusqu'ici
il rend Voltaire cette confiance dont le dbut du
Il

sera

sicle l'avait dpossd.

Il

en tait nourri dans sa

jeunesse, son influence se maintint dans son ge


mr par l'intermdiaire de madame de Stal; et

lorsque survint
tif

1830,

il

le

finit

regain de rationalisme conscupar assigner la raison un rle

presque gal celui jou par

1.

Eludes de

la

Nature,

t.

le

sentiment dans

III, p. 8-10.

15

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

226

ses thories religieuses. Mais ces

deux puissances,

bien qu'dgales, ne seront pas coordonnes

l'intui-

tion restera la puissance constructive et la raison

n'aura qu'une fonction ngative; ce qui est encore


du voltairianisme, si l'on peut dfinir Voltaire,
avant tout, comme un ngateur.
Ajoutons ces influences celle de Bonald, qui
il adressait son ode sur le
Gnie, sans l'avoir lu,
prtendait-il,
mais qui agit sur sa pense tout
au moins indirectement par l'intermdiaire de

'

M. de Genoude ou de tel autre doctrinaire monarchistede ses amis.


Ajoutons-y Joseph de Maistre,

qui l'impressionne

comme

Vigny,

et

contre lequel

ragit; ajoutons-y surtout Lamennais, dont

il

suivit de prs l'volution, et qui

Marchal l'a montr *


poques de sa vie, des
d'inspiration. Mais

lui

M.

il

Christian

inspira, toutes les

thmes

philosophiques

en mettant part celte der-

nire influence dont on ne saurait contester l'ten-

due

la

plupart des auteurs

de

produisirent que des modifications

de son esprit.

Comme

George Sand,

son temps ne
superficielles
et

comme

tous

ceux dont la pense ne s'est stabilise qu'aprs les


Journes de Juillet, il renie ce catholicisme que
ses prdcesseurs identifiaient avec le romantisme.
Remontant jusqu'aux origines de celui-ci, et dpouillant les doctrines de Rousseau de toutes les
additions que ses disciples y apportrent, il revient
au xviii'' sicle pur; et entre ses mains, la religion
romantique, amalgamant assez bizarrement le sen-

1.

Dans son ouvrage

Lamennais

et

Lamartine.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


timentalisme,

le

227

rationalisme et une certaine tho-

sophie bouddhique,

achve de

l'Eglise pour blir des syslmes

se dtacher
nouveaux.

de

II

On a pu croire cependant
et l'on a cru
que
Lamartine personnifiait la posie chrtienne. Nodier le considrait comme le type du pote chrtien
seloa

cur de Chateaubriand,

et les adversaires
admirateurs des Premires Mditations
y voyaient avant tout le triomphe du sentimentalisme catholi jue sur la scheresse voltarienne. Et
nous ne dirons pas qu'ils aient eu tort, puisque
le

comme

les

Lamartine
pouvait

lui

tait croyant cette poque. On ne


reprocher une htrodoxie encore peu

et d'ailleurs, jusque dans sa Chute d'un


Ange, il crira des pages irrprochables, comme sa
paraphrase \x Pater. Ajoutons que les posies subjectives dans le genre du Lac, qui nous frappent

visible,

seules aujourd'hui, n'taient pas ce qui plaisait

mieux aux premiers

lecteurs de l'ouvrage.

Ils

le

leur

prfraient des odes telles que V Homme ou que la


Prire, assez banales dans leur fond, mais qui, par
le fait

mme

qu'elles rptaient, avec

heur d'expression,

les

arguments

un rare bonconnus

les plus

de l'apologtique classique, donnaient l'impression

d'une

foi

solide

Gloire toi dans les temps et dans l'ternit,

Eternelle raison, suprme volont

LE C.VTHOLIGISME CHEZ LES ROMANTIQUES

228

Toi dont l'immensit reconnat la prsence


Toi dont chaque matin annonce l'existence

Ton

souftle crateur s'est abaiss sur

moi

Celui qui n'tait rien a paru devant toi.

Me

mais qui suis-je? un atome pensant

voici,

*.

trouvait aussi certaines dfinitions heu-

On y

reuses de la Divinit

2,

ou mme, quoique exprims

d'une faon plus vague, certains dogmes trs peu

romantiques,
Courage

Tu

comme

le

pch originel

enfant dchu d'une race divine,

portes sur ton front ta superbe origine,

Tout homme en te voyant reconnat dans


Un rayon clips de la splendeur des cieux

L'homme

est

un dieu tomb qui

tes

yeux

3.

se souvient des cieux.

Ce que d'ailleurs on admirait surtout, c'taient


les passages irrprochables qu'on y pouvait
trouver abondamment, que cet ensemble de carac-

moins

tres la fois religieux et sentimentaux par lesquels

mlancolie et

la

le

la foi se

compntraient mutuel-

comme

elles

faisaient encore dans Ren, elles finissaient

par

lement,

si

bien que, loin de s'opposer

ne plus constituer qu'une seule et


Et

du moment

pas de thologie

qu'il s'agissait

mme

de posie

chose.
et

non

nul ne pouvait lever une ob-

jection srieuse contre la lgitimit de cette fusion.

On

d.
2.
3.

n'y songeait

L'Homme.
La Prire.
L'Homme.

mme

pas, et on admirait

comme

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

229

une conqute du catholicisme ce deuil chrtien


d'un amoureux, ou encore l'habilet avec laquelle
la preuve de Dieu par la nature,
il rajeunissait
puisque la prire jaillissait en lui spontanment
de la contemplation du monde. Tous ces mrites
faisaient fermer les yeux sur des taches qui d'ailleurs n'en semblaient pas cette poque de ferveur
idaliste, mais qui n'en existaient pas moins; car
des lecteurs mieux avertis eussent discern certains passages fcheux,

comme

cette

divinisation

personne aime dans certaines strophes du


Temple, ou comme ces phrases franchement antiintellectualistes qu'il crivit un peu plus tard dans
de

la

la

Sagesse:
Insens

le mortel qui pense!


Toute pense est une erreur

Il

est probable d'ailleurs

lieu plus rationnel

que

la

que mme dans un miFrance de 1820, on ne

se ft pas formalis de pareilles exagrations, ex-

cusables chez un pote. Et de

moment que pendant

les

fait^

pas plus ce

dix annes qui suivirent,

Lamartine ne prtendit un autre rle qu'


d'un artiste mlodieux. Toutes

les fois qu'il

celui

abor-

le problme religieux, il s'exprimera avec


une grande retenue et en termes incapables de
choquer le chrtien le plus orthodoxe. Mme dans
les Harmonies oii des lments troubles se glisseront, on pourra les prendre pour des expressions
fcheuses plus que pour des erreurs vritables.
Jusqu' son voyage en Orient, il conservera une
attitude de christianisme purement littraire
il

dera

faudra

la crise

morale de 1830 pour

qu'il

se

pose

230

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

en philosophe, et pour que^ tout en se disant encore catholique,

il

prche une doctrine

fois

la

rationaliste, intuitionniste et panthiste.

On peut d'ailleurs se demander si ce changement d'altitude rpond un changement de doctrine, et

s'il

avait jamais profess

catholicisme qu'on
non, d'aprs

lui attribuait.

de Dargaud

le rcit

rellement

le

semblerait que

Il
:

Dargaud Nanmoins vous tes orthodoxe.


Lamartine: Je le suis un peu des lvres, mais je ne le
suis plus gure de cur. A vrai dire Je ne l'ai t aucune poque. J'avais t trs malheureux, j'avais perdu
:

un amour,

amour

le

plus profond,

le

plus ardent de

ma

jeunesse. J'tais bris de douleur. J'avais soif de religion


absolue.

J'aspirais

me
ma

moins. Je voulais

beaucoup de joie
ans me reposer dans

me
faire

consoler,

m'assoupir

un peu de

mre. Je voulais,

la tradition.

bien,
j'ai

et

du

faire

voulu dix

Vainement M

Cette version est vraisemblable, mais non certaine, et,

mme

s'il

fallait

en croire Dargaud,

resterait vrifier l'exactitude du rcit

mme

il

de

Lamartine. Ce ne serait pas la premire fois (fu'il


dnaturerait son pass afin de paratre aussi conQuoi qu'il en
squent qu'il s'imaginait l'tre.

soit, d'ailleurs,

ce n'est qu' partir du Voyage en

Orient qu'il nona nettement ses doctrines ht-

Examinons-en tout d'abord

rodoxes
tif,

.confronter avec

le

ct nga-

cette raison, ce sens critique, qu'il se garde de

Cit

ses

nouvelles utopies, mais qui

par Jeaa des Cogncts, dans sa Vie intrieure de

Lamartine.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


sert

lui

dmolir ce

qu'il

231

veut dtruire des an-

ciennes croyances.
part de ce principe, que la raison est seule

Il

capable d'atteindre

le divin.

L'hymne de

la rai-

son s'chappe de ma lyre , disait-il ds les Mditations, opposant sa raison aux passions qui lui
*

voilaient les plans de Dieu.


loin, et prdit

ment

rationnelle

Cette

Il

va maintenant plus

l'avnement d'une religion

pure-

foi, c"est la

raison gnrale...

elle

veut poser

Dieu un et parfait pour dogme, la morale


en religion,
ternelle pour symbole, l'adoration et la charit pour
culte
lits

en politique, l'humanit au-dessus des nationa en lgislation, l'homme gal l'homme,

l'homme frre de l'homme... Le christianisme lgislat! 2


La raison... c'est l'infaillible et perptuelle rvlation
des

lois divines,

appUcables aux socits

3.

premier coup une tape que


romantiques n'avaient pas os ac-

Et, franchissant du

jusqu'

complir,
foi

lui

les

salue

il

comme

les

fondateurs de cette

universelle, non seulement le Christ, mais en-

core et bien plus les philosophes de l'antiquit


Socrate et Platon
raison! Puis vient

le

L,

commence

la religion

de

la

christianisme... Les ges de barba-

pour aller nous, l'ont soumais s'il tait tomb sur des
Platon ou des Pythagore, oij ne serions-nous pas arrivs? Nous arriverons, grce lui, par lui et avec lui *.

rie qu'il lui fallut traverser

vent altr et

dfigur,

1.

L'Homme.

2.

Voyage en Orient,

3. Ibid., p.
4.

t.

III, p.

t.

II, p.

229.

283-284.

Voyage en Orient,

126-127.

232

LE CATHOLICISKE CHEZ LES ROMANTIQUES

Le dogme, aujourd'hui comme de tout temps, est


en perptuel progrs; non pas, comme le pourrait
dire un catholique, en se prcisant, en s'enrichissant de vrits qu'on n'y avait pas encore aperues,
bien qu'elles y fussent dj incluses; mais au contraire en s'
purant , en se dbarrassant de tout
fanatisme et de toute superstition . Avec
Joseph de Maistre, Lamartine doute que la rvl'Esprit saint
lation du Christ soit la dernire
peut encore s'incarner dans un homme ou dans
une doctrine ^ Seulement, tandis que le philoso((

((

phe des Soires de Saint-Ptersbourg envisageait


une troisime rvlation comme quelque chose
d'infiniment solennel et de grandiose, l'auteur du
Voyage en Orient considre les manifestations de

comme

presque journalires et
hommes. La dernire
de ces rvlations et l'une des plus importantes,
c'est la Rvolution, c'est l'humanitarisme:
parole

la

communes

divine

tous les grands

un second

accs, mais plus radical, de la rforme


mais au lieu de la rforme ou du protestantisme qui ne fut qu'un schisme dans la politique et
dans la foi, c'est une rforme par la raison '.
C'est

du

xYi sicle

Le Verbe o s'incarna

l'antique vi'it

Se transfigure encor le Verbe


Le Verbe est fait humanit 3
;

s'est fait

homme

Une croix

une presse, ose-t-il bien ajouter,


deux plus grands mouvements civilisateurs du monde *. Et ds lors,

et

voil les instruments des

i. Ibid.. t.

II,

p. 229.

2. Souvenirs et Portraits,

t. I, p. 281.
A M. de Geuoude.
4. Voyage en Orient, t. III, p. 277.

3.

Recueitleinents

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

233

que comme
un aspect, incomplet parce que fragmentaire, de

la religion chrtienne n'apparat plus

croyance universelle. Les cultes vont se rduire


peu peu la simple adoration de Dieu, ce disme
voltairien dpourvu de tout dogme dfini
la

Minarets, pagodes et dmes

Sont crouls sur leurs fantmes,


Et l'homme, de ces dieux vainqueur,
Sous tous ces temples en poussire
N'a ramass que la prire
Pour la transvaser dans son cur
!

Un

monde,

seul culte enchane le

Que vivifie un seul amour


Son dogme, o la lumire ahonde.
;

N'est qu'un Evangile au grand jour;

Sa

sans ombre et sans emblme,

foi,

Astre ternel que Dieu lui-mme


Fait grandir sur notre horizon,
.

immense

N'est que l'image

Que

le

miroir de

la

et pure.

nature

Fait rayonner dans notre cur

i.

D'o, l'ide de tolrance. Puisque tous les cultes,


le

comme

christianisme

devant cette
les

disparatront

les autres,

rationnelle,

foi

serait

il

condamner au nom d'une

absurde de

vrit que nous ne

possdons pas. Dieu seul connat


que renferme chaque religion

la

part de vrit

Vous croyez possder seuls


Vous croyez qu'il fait nuit
Qu' votre jour,

celui qui

Marche aveugle

et sans ciel

1.

Recueillements

Utoitie.

les clarts divines.

derrire vos collines,

ne

s'claire

pas

dans l'ombre du trpas

LE CATUOLICISME CHEZ LES KOMANTIQUES

234

Or, sachez que Dieu seul, suurcc de

La rpand
"Et que

lui

la

lumire,

sur chacjuo

me

seul

combien de jour ou d'ombre

il

sait

et sur toute

paupire

Contient pour ses enfants ce rayon toujours sombre

Car l'ange qui de Dieu viendra

Juge

le culte

au cur

'

faire l'preuve

Nous ne devons har qu'une chose, les dlices


mystiques de la sacristie ^, le fanatisme la
Joseph de Maislre, la superstition dans le genre
de Chateaubriand
...

Ces vulgaires prestiges

Qui, confondant Terreur avec

la vrit,

Font d'une foi cleste une crdulit


Honte au Dieu trois fois saint prouv par l'imposture
Son tmoin ternel, nous, c'est sa nature
;

Son prophte

ternel, nous, c'est sa raison

Et celte raison, poursuivant son travail dissolvant avec une logique disparue depuis les derniers
idologues, entrane Lamartine rejeter toute rvlation, au sens traditionnel du

Dans un regard de
tout miracle

chair

Dieu

mot

n'est pas

descendu

Mais si quelqu'un de ceux que vous couterez


Prtend vous blouir de prodiges sacrs
S'il vous dit...
;

Que

la sainte

nature intervertit ses

3.

Jocelyn, 9 poque.
Mditations, la Sei)2aine Sainte,
Jocelyn, 9 poque.

4.

Chute d'un Ange,

1.

2.

8 vision.

lois

commentaire.

LE CATHLICiSME CHEZ

Et que pour

il

ROMANTIQUES

est d'autres miracles

volont sainte est palpable vos yeux

la

Etouffez dans vos curs cette parole

raison est le culte, et l'autel est le

La

235

l'ordre universel, constant, mystrieux,

Que

la raison

LliS

immonde
monde,

Cependant les Livres Saints nous affiinnent celte


rvlation et ces miracles ? Qu' cela ne tienne
11 n'y a pas de Livres Saints
1

Le seul livre divin dans lequel il crit


Son nom toujours vivant, homme, c'est ton

esprit,

C'est ta raison !...

L'intelligence en nous, hors de nous la nature,

Voil

les

voix de Dieu,

On est
dogme que

le reste est

imposture

dsormaii pour ne retenir du


et Lamartine de
;

l'aise

ce qui nous plaira

nier l'Incarnation

Dans un regard de

chair Dieu n'est pas descendu

du Christ; il n'esl que le plus saint


des hommes, divinis par la mort ^; l'Eucharistie, du moins c'est un des sens de ce passage:
la divinit

Ne renfermez pas Dieu dans des prisons de pierre


Oii son image habite et trompe vos paupires
;

De

ce qui remplit tout ne cherchez point la place

vision.

1.

Chute d'un Ange,

2.

Ibid.

3.

Voyage en Orient, t. II, p. 173.


Chute d'un Ange, 8= vision.

4.

*
;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

236

dogme d'un enfer

le

de de tolrance

ternel, incompatible avec

l'i-

D'un supplice sans but la pense est impie


Ce que le temps souilla, c'est le temps qui l'expie
;

sa source la fin toute eau se runit,

mme

Et

nie

Il

dans

l'enfer c'est

mme

l'amour qui punit

On

l'existence du mal:

Et le sage comprit que le mal


Et dans l'uvre de Dieu ne se

Il

n'tait pas,

voit

que d'en bas

serait bien tonn qu'il s'en tnt au

considre la Papaut

rannique du moyen ge

comme une
^

il

2.

dogme.

institution ty-

souhaite la destruc-

tion des ordres monastiques, sauf de ceux qui s'oc-

cupent des coles


gieuse, r
lui a

((

plu un

des hpitaux

et

clibat des prtres.

Quant

il

combat

le

l'architecture reli-

obscurit des cathdrales gothiques

moment

tnbres du sanctuaire,
L'il religieux vous prfre

Au

bois par la brise agit ...5

Mais de plus en plus,

il

leur a prfr la claire

architecture italienne, qu'il jugeait plus rationaliste

Les architectes des cathdrales gothiques taient des


barbares sublimes. Michel-Ange seul a t un philoso-

1. Ibid.
2.

Ibid.

3.

Jocelyn, 9 poque.
Voyage en Orient, t. III, p. H.
harmonies Hymne du soir dans les temples.

4.
5.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


plie

dans sa conception. Saint-Pierre,

nisme philosophique d'o


tnbres, et o

il

le christia-

c'est

l'architecte divin

chasse les

entrer l'espace, la beaut, la sym-

fait

lumire

trie, la

prirait

237

Le christianisme

intarissables...

flots

que Saint-Pierre resterait encore

temple uni-

le

versel, ternel, rationnel, de la religion

quelconque qui
succderait au culte du Christ, pourvu que cette religion
ft digne de l'humanit et de Dieu !... Michel-Ange est

Mose du catholicisme monumental, tel qu'il sera un


11 a fait l'arche
imprissable des temps
futurs, le Panthon de la raison divinise, *

le

jour compris.

Cette architecture elle-mme ne

le satisfait

entirement. Elle est trop petite pour Dieu;

pas
elle

est humaine, en un mot. Le seul temple digne de


Dieu est celui que lui-mme a bti la nature.
:

Que ton

Laissez-moi voir ce
Voil

le

ciel

que vous

temple o tu rsides

Plus de temple, donc

rmonies
du

me

drobez

de

plus d'images

congrgations

fanatisme

autant que

ment

le

plus d'ar-

plus de c-

ni de prdications , ni

ni

chitecture ni de peinture religieuses


sions

mon me

temple, Seigneur, est troit pour

Tombez, murs impuissants, tombez

de

proces-

tout cela, c'est

Et voil bientt

le

culte pur

dogme. On comprend ds

lors le juge-

'.

qu'il portait sur

Chateaubriand. Tous deux


aux antipodes

taient vritablement, sur ce point,


l'un de l'autre.

Il

est vrai, sur

chap. vi.
des Nuits.

1.

Graziella, liv.

2.

Harmonies

3.

Confidences, liv. XII, clinp. xiv.

I,

Hymne

un autre terrain,

238

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Lamartine a subi assez profondment l'influence


du pre des romantiques. 3Iais cet agnosticisme et
anti-intellectualisme] qu'il a en

cet

vantage

commun

avec

de Rousseau, ne font que l'garer

les disciples
et,

da-

substituant aux croyances qu'il avait

rayes de son esprit, un systme complet de philosophie sentimentale,

ils

achvent de

le

ranger au

nombre des romantiques rvolutionnaires d'aprs


4830.

III

Aprs ce que nous avons


martinien, aprs

avons

faites, si

toutes

dit

les

du rationalisme laque nous

citations

quelque lecteur vient ouvrir le


suril sera passablement

recueil des Mditations,

pris d'y trouver des phrases qui contredisent vio-

lemment

cette foi robuste en la raison dont nous


avons multipli les exemples. Il trouvera dans
V Immortalit des formules telles que celles-ci
:

Oui, la raison se tait; mais l'instinct vous rpond.

Etonn,

il

posera son livre

et

recourra

d'un ange, cette espce de catchisme o

rsum

ses ides

On
1.

la

il

Chute

pote a

politiques et religieuses;

ds les premires pages,

mule

le

mais

se heurtera cette for-

sent Dieu sans le voir dans la nuit de ce

Chute d'un Ange, rcit.

monde

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

239

Compltement dsorient, il cl;erchera dans le


Voyage en Orient l'attitude exacte de Lamartine
l'gard du sentimentalisme, et il tombera sur les
lignes suivantes
Il

y a deux lumire? pour l'homme

l'esprit,

l'une qui claire

qui est sujette la discussion, au doute, et qui

souvent ne conduit qu' l'erreur et l'garement


qui claire le cur et qui ne trompe jamais car

la fois

l'autre,
elle est

vidence et conviclion, et pour nous autres mi-

srables mortels, la vrit n'est qu'une conviction.


seul possde la vrit autrement et

ne

la

possdons que

comme

foi

comme

vrit

Dieu
nous

Lamartine a beau tre un pote romantique; il a


beau faire fi de la logique et se soucier peu de la
contradiction un tel agnosticisme n'a pu tre uni
en lui un tel rationalisme qu' la condition de
trouver un moyen de les concilier. Voyons donc ce
qu'il en faut croire.
Nous avons peu trouv de rationalisme dans les
Premires mditations nous n'y trouverons gure de
sentimentalisme thorique ; et d'ailleurs, ce serait
perdre sa peine que d'y chercher un systme li.
L'amant d'Elvire s'abandonne au hasard de ses im;

pressions

fluence de

et

son inclination naturelle

Madame

et

l'in-

de Stal et de Voltaire pour-

ront bien l'amener de temps en temps chanter

l'hymne de

mais d'autres fois, au


Rousseau ou de Bernardin,
sera vivement frapp de l'infirmit de la raison
il
humaine, et s'criera, terrifi devant les contrala raison ;

sortir d'une lecture de

1.

Voyage en Orient,

t.

I, p.

227.

240

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

dictions perptuelles des coles

Insens

le

philosophirjues

mortel qui pense

Toute pense

est

une erreur

Vivez, et mourez en silence,

Car

la

parole est au Seigneur

Et pourtant, on aurait peine trouver une expression plus radicale de l'agnosticisme

le

plus ab-

solu que dans cette phrase,, qui, d'ailleurs, ne s'a-

jouta qu'un peu plus tard au recueil de 1820. C'est


les tudes de la na^
preuves de l'existence de Dieu par le
sentiment; il a lu Chateaubriand, et la dmonstration de l'immortalit de l'me par notre soif

que

le

chantre d'Elvire a lu

ture, et les

pas lu Bonald, il en a subi


par l'intermdiaire de ses amis, les
Montmorency ou les Rohan, et cette influence
l'amne juger de toutes choses par leur utilit. Et

d'infini. Enfin, s'il n'a

l'influence

voil pourquoi,

comme

besoin de croire

((

croyance

tous les romantiques,

lui

prouvera

l'objet de

le

sa

Le besoin

qui pousse l'homme respirer lui prouve


L'instinct de la
que l'air est ncessaire sa vie
prire prouve aussi l'me lefficacit de la prire
prions donc ^
seul

Jhovah
Il est le

Et

le cri

1.

2.
3.

Jhovah Ton nom seul me soulage


cho qui rpond mon cur!
!

seul

de

mon me

est toujours toi,

Mditations La Sagesse.
Voyage en Orient, t. I, p. 36.
Harmonies Le cri de l'Ame.
:

mon

Dieu

LE CATHOLICISME
Mais bientt,

CHi:Z

LES ROMANTIQUES

Chateau-

quittant les traces de

briand pour reprendre celles de Rousseau


potes germaniques,

il

se jettera

241

et

des

corps perdu dans

domaine du sentiment. Il le divinisera littralement, puisqu'il en viendra dire que tous nos sentiments sont Dieu

le

L'me humaine au contact rend Dieu par chaque

fibre,

La joie et la douleur et l'amour n'ont qu'un son,


De notre me, Seigneur le timbre, c'est ton nom
!

Et lorsqu'il parle de l'amour, on conoit bien,


aprs ce que nous avons dit de Nodier ou de Musset, quil entend par l, non seulement la pit de
l'homme envers Dieu, mais l'amour de Jocelyn

pour Laurence

et

de Gdar pour Dadha. Et cet

amour ne sera pas- rgl par les obligations du


mariage. Pour tre divin, il n'a pas besoin d'une
conscration

officielle

et le fait seul

d'aimer El-

vire sanctifiera l'me du pote. Ds les Mdita^


lions -, il confondait assez bizarrement l'image de
Dieu avec celle de sa bien-aime il les identifie
absolument dans Raphal
;

11

y a un Dieu,

il

n'est qu'une goutte.

y a un ternel amour dont le ntre


Nous irons le confondre ensemble

dans l'Ocan divin o nous l'avons puis


Cet ocan
Dieu Je l'ai vu, je l'ai senti, je l'ai compris en ce
moment par mon bonheur! Baphal, ce n'est plus vous
que j'aime ce n'est plus moi que vous aimez c'est Dieu
que nous adorons dsormais l'un et l'autre vous travers moi, moi travers vous vous et moi travers ces
!

c'est

1.

2.

Chute d'un Ange,


Le Temple.

vision.

16

242

LE cxTHoi.

larmos

ilo

chent

batitiule

c'est toi!

qui nous rvlont

et

qui nous ca-

l'immortel foyer de nos curs

fois

la

chez les romantiques

ir.isMi:

Dieu, c'est moi pour

toi!

Dieu,

!,..

Dieu, c'est nous!

dsormais le sentiment qui nous oppressait Tun


pour l'autre ne sera plus pour nous de l'amour, mais
une sainte el dlicieuse adoration Raphal. me compreet

nez -vous ? Vous ne serez plus Raphal, vous tes


culto do Dieu

mon

Et c'est ainsi que M;ul;uue Julio Ch:irles se convertit au catholicisme...

Car Lamartine uo se contente pas de voir Dieu

dans

la

personne

mantiques,

il

tous les role

la

croyance en Dieu.
part,

Comme

notamment de

connaissance,

princip;^ de la

tre

aime.

qu'il

vent faire de l'amour lui-mme

Amour

amour gale

et

gnle

foi, et

volupt,

il

comme

d'au-

s'en suit que la

ne sera qu'une volupt. Sainte-Beuve qualifiait


Chateaubriand, non sans justesse, d' picurien

foi

l'imagination catholique

))

le

mot

n'est-il

pas en-

core plus vrai de Lamartine?


Toutes mes passions futures encore en pressentiments,
mes facults de comprendre, de sentir et d'aimer
encore en germe, toutes les llupls et toutt?s les doutoutes

leurs de
dire,

ma

vie encore

passion de Dieu

Et

il

nous

s'taient,

pour ainsi

Raphal,

2...

dit

... Toutes les


de l'admiration,

1.

en songe,

concentres, recueillies et condenses dans cette

do sa

voluptt^s

mre
de

la prire, toutes les

t^^utes les afections

p. 258. 259.

S. Souvenh-is et Portraits, t. I, p. 69.

larmes

de son cur, tou-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

243

de sa vie et toutes les esprances de


son immortalit s'taient tellement identifies avec sa
foi qu'elles faisaient, pour ainsi dire, partie de sa pentes les sollicitudes

se, et qu'en

perdant ou en altrant sa croyance,

elle

aurait cru perdre la fois son innocence, sa vertu, ses

amours

et ses

bonheurs

ici-bas, et ses

plus haut, sa terre et son ciel enfin

se sert par

Il

deux

fois

gages de bonheur
i

du mot de volupt pour


effet, je ne sache
voluptueusement

dsigner cet tat d'me et, en


gure qu'on puisse tre plus
;

diste.
Et, dans tout cela, que fait la raison, cette raison
il
affirmait si orgueilleusement la prdominance lorsqu'il ne s'agissait que de dtruire, cette
raison qui lui faisait rayer de son Credo presque

dont

dogmes chrtiens ? Il peut en reparler,


maintenant que son agnosticisme l'a men la
mme indiffrence o le conduisait, d'autre part,
tous les

un rationalisme exagr. En effet, soit que toutes


les doctrines manquent galement de certitude,
qu'une raison sans cesse progressive claire
on aboutit aux mmes conclusions tolrantes par agnosticisme. Ainsi, la raison
soit

seule notre esprit,

et le cur, loin de s'exclure, se compltent. Le second nous laisse pressentir les tapes ultrieures
de la premire. D'une part, le raisonnement nous

aide discerner quelles parties de l'difice chril


faut jeter terre; et de l'autre, le cur
nous indique avec quels matriaux il faut les remplacer. La raison nous enseigne rduire toute re-

tien

ligion ride abstraite de Dieu; mais c'est le sen-

1.

Confidences, liv. IV, chap. i.

LR Catholicisme chez les romantiques

2i4

timent qui nous indiquera quelles merveilles sont

Au

contenues sous ce vocable.

del de la raison

raisonnante, principe ngatif de la pense lamarti-

nienne, il y a le sentiment, principe positif, qui aidera btir une nouvelle religion.
Dieu donne
l'homme, dit il dans la Chute d'un ange,

La
...

Il

raison pour le voir, et l'me pour l'aimer.

Pour toucher plus loin que son il


lui donna le sens de l'immortalit

limit,

'

Les religions ne se prouvent pas. dira-t-il ailleurs, ne


dmontrent pas, ne s'tablissent pas ou ne se ruinent
pas par del logique... Elles sont d'instinct et non de raisonnement!... Elles soufflent Dieu seul sait d'o, Dieu
se

seul sait pourquoi,

Dieu

seul sait

cles et sur quelles contres

pour combien de si-

du globe

21

fait, pourquoi l'instinct lui-mme ne


pas une forme suprieure de la raison?
Voil qui arrangerait bien les choses et les dernires contradictions qui pourraient subsister entre

Mais, au

serait-il

Jean-Jacques

et Voltaire se

trouveraient rsolues

du coup. Aussi Lamartine ne


la

question

On

se

tarde-t-il

demande

connat que c'est

la

qu'est ce que l'instinct ?

raison suprme

mais

Et l'on

la

Et voil

Rien de plus

facile.

re-

raison in-

non raisonne, la raison telle que Dieu


non pas telle que l'homme la trouve 3.

ne, la raison
faite et

pas poser

l'a

Grce ce tour de

passe-passe, voil notre fougueux rationaliste de

1.

2.

Chute d'un Ange,


Voyage en Orient,

3. 76ic/.,

t.

I,

p. 64.

Vision.

t.

II, p. 43.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

245

tout l'heure devenu l'intuitionniste le plus convaincu qui puisse exister! Et qu'on ne croie pas

au moins qu'il plaisante. Pour tre anti-dialecticien,

sous

il

le

se croit pas anti-intellectualiste

ne

non discursive,
de

raison

la

et,

prtexte que l'intuition n'est qu'une raison

le

il

rattache galement au domaine

sentiment et l'imagination

L'imagination de l'homme est plus vraie qu'on ne

pense
elle

et

elle

ne

btit

le

pas toujours avec des rves, mais

procde par des assimilations instinctives de choses

d'images qui

lui

donnent des

rsultats plus srs

et

Avons-nous
vcu deux fois ou mille fois ? notre mmoire n'est-elle
qu'une glace ternie que le souffle de Dieu ravive? i...
plus vidents que la raison et la logique...

Arrtons-nous

l...

lucider

ee grave pro-

blme nous quitterions le terrain critriologique


pour passer dans celui de la psychologie et,
avant que de passer de telles considrations, il
nous parat bon d'tudier le dveloppement galement trange et inattendu que prend dans l'me
de Lamartine la preuve de l'existence de Dieu
;

par

les

merveilles de la nature.

On y trouvera

le

plus parfait exemple de ces religions pseudo-ca-

tholiques surgies aprs 1830.

IV

Madame
qu3

la

de Lamartine, dont nous avons dj vu

foi n'tait

1. IbicL, t. ir,

p.

que jouissance, n'avait pas seu-

134.

2l6

CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Lie

lement emprunt Bernar iin son christianisme voElle admirait aussi son providentia-

luplueux.

lisme, et s'efforait de l'inculquer ses


Elle les faisait tous

les

enfants.

jours remercier Uieu de

aux moments o la nature se maplus de charme, elle s'extasiait


bont de celui qui avait cr un monde

ses bienfaits, et,

avec

nifestait

devant
si

la

le

beau*. Ainsi naquit chez son

fils

ce providen-

tialisme que ses lectures ultrieures devaient en-

core dvelopper.
Ni Bernardin,

cun de ceux

uvre en

ni

qui,

Jean-Jacques Rousseau, ni auplus tard, paraphrasrent leur

la christianisant, n'taient faits

inspirer quelque

commode au

dfiance

pour

lui

de cette foi

Crateur, protecteur de nos amouret-

L'auteur des tudes de

tes.

au sujet

la nature, et

tous ceux

Chateaubriand Nodier, faisaient voir la


main de la Providence dans les splendeurs de l'univers, avaient dj tir les consquences extrmes de
cette mentalit. Substituant une morale prtendument naturelle aux prceptes de la rvlation, ils
avaient atteint, non seulement en pratique mais
en thorie, un tat d'esprit voisin du panthisme.
Ds le collge de Belley, Lamartine partagea cet
enthousiasme pour la nature commun ses contemporains. Il unissait dans une mme admiration
qui, de

Dieu

et

sance

A
tait

1.

le

et

monde, signe

de sa bont

visible de sa toute puis-

dfaut d'autres passions que

pas encore,

Cf.

je

mon cur

ne pressen-

concevais une sourde et fervente pas-

Confidences, liv. V, chap.

i.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

247

de la nature, et l'exemple de mon surveillant


muet, au fond de la nature j'adorais Dieui.
sion

Cette contemplation de la nature jointe l'adoration divine sera

un des

traits caractristiques

des Mditations, un de ceux

mme

vre dut son succs, car c'tait

veau

et cela avait t

auxquels

la fois

le

li-

assez nou-

assez prpar par les crits

antrieurs pour produire tout son

effet. Et, si

ail-

Chateaubriand, ni Bernardin de SaintPierre, ni mme Nodier, n'avaient aussi troite-

leurs ni

ment

associ

le

monde

sensible

la divinit,

cependant bien leur influence que l'on reconnaissait dans ces posies, la preuve de Texistence de Dieu par les merveilles de la nature,
sentie et chante pour la premire fois en des
c'tait

vers qui n'avaient plus rien d'artificiel ni de didactique


...

Je

Sans avoir besoin d'entendre ta parole,


lis au fond des cieux ton glorieux sjTnbole.

C'est toi
C'est toi

que je dcouvre au fond de la nature,


que je bnis dans toute crature *.

Qu'on remarque

le

au fond des cieux.

C'est

dans les toiles que Lamartine s'est toujours plu chercher la preuve visible de la divinit. Les toiles rayonnent au travers des Mdita-

en

effet

dans les Harmonies, et Jocelyn,


voudra s'imprgner de la notion de la
Providence, contemplera les constellations
tions, elles luisent

lorsqu'il

1.

2.

Souvenirs et Portraits,
Mditations La Prire.
:

t.

I,

p. 76.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

348
Et

comme

j'assiste la nuit

Que Dieu donne aux

plus suggestifs que

Vers
car

ils

au divin spectacle
dans le saint tabernacle

esprits

prcis,

'

semble-t-il

ne sauraient faire comprendre eux seuls la

doctrine de Jocelyn. D'autres phrases permettent

heureusement de suivre la marche de sa pense.


Le vieil argument de la Bible, coeli enarrant
gloriam Dei, que Lamartine avait pris tout d'abord,
ainsi qu'il le faut prendre, au sens figur, ne tarde

pas passer au sens propre.


posie

Et c'est d'abord en

Une me mlodieuse
Anime tout l'univers 2.
Mais c'est aussi en prose

image mais en thorie


(La nature) respire,
jouit, elle sent, elle

La

vie est

non seulement en

elle vit, elle

pense, elle souffre et

adore son divin auteurs...

partout,

comme

nature est anime, toute

la

l'intelligence

Toute

nature sent et pense

la

non seulement la nature tmoigne de la


du Crateur, mais elle lui rend vritablement hommage. Non seulement elle sent, mais elle
Ainsi,

bont

pense.

Il

n'est pas d'tres inanims,

pas d'tres privs d'intelligence.

martine hsite parfois ce

sujet.

A
Il

firmer que cette prire universelle,

1.

2.
3.

Jocelyn, 2e poque.
Harmojues'. Dsir.
Voyage en Orient, t.

4. Ibid.] p. 42.

I,

p. ol.

il

n'est

mme

vrai dire, La-

lui

arrive d'af-

LE CATHOLICISME CHEZ LES RO.MANTIQUES


Tout rple

Mais de

ici-bas,

sont rares

telles restrictions

mme pome,

ce

l'iiomme seul l'articule

249

et,

dans

influenc par la thosophie indoue

par les doctrines orientales qu'il avait pu tu-

et

dier sur place^ Lamartine affirme bravement que


tout tre possde la pense
Or, en ces jours,

mon

fils,

tous les tres vivants

Etaient tous anims par une

L'homme

me

parlante.

seul avait oubli cette langue,

Et l'insens dj croyait,

Que

comme

aujourd'hui,

l'me commenait et finissait en

Gomme

lui,

du Trs-Haut la largesse infinie


Epargnait la pense en prodiguant la vie 2j
si

Et cela est vrai des animaux


aussi des plantes

3.

Gela est vrai

Leur instinct vgtal est une me divine


Qui sent, juge, prvoit, et raisonne et combine

^.

Et cela est vrai aussi des toiles, de l'ocan, de

nature immense.

la

Dieu

Toute

nature

la

toute la nature aime et adore

vit et loue
;

et

comme

ce qui aime et adore est immortel, la nature est

donc immortelle toute entire

De

ce qui s'aima tant la tendre sympathie,

Homme
1.

ou plante, jamais ne meurt anantie

Chute d'un Ange,

2. Ibid,, ['*

8"

vision.

vision.

3. Notons les vers mus qui abondent dans l'uvro de


Lamartine, sur les animaux, sur le chien en particulior.
Cf. les dernires t poques > de Jocelyn.
4. Chute d'u7i Ange, rcit. C'est dit des cdres du Liban.
Mais il le pense de toutes les plantes.

250

LE CATIIOI.ICISMK CUKZ LES ROMANTIQUES

Dieu

Son

la brise

un

instant,

mais pour

la n'unir

sein est assez grand pour nous tous contenir!

Dieu n'teindra pas plus sa divine tincelle


Dans l'toile des nuits dont la spendeur ruisselle,
Que dans l'hunible regard de ce tendre pagneul
Qui conduisait l'aveugle et meurt sur son cercueil

Cependant il appert que dans la vie ordinaire la


mort frappe indilTremment les hommes et les
choses et il semble aussi que dans le cas d'une
;

me immortelle

certains criminels ne mritent


vraiment pas une batitude sans fin. Lamartine
assez embarrass, tantdonn qu'il nie l'enfer, fait
appel h la doctrine bouddhique de la transmigration des mes que devait illustrer son pome des
Visions,
doctrine dont nous avons vu comme
un pressentiment dans certains passages de Nodier, et qui avait t formule systmatiquement
par Ballanche -. Lamartine, nous l'avons dit, considre l'instinct comme un ressouvenir d'une existence antrieure. Il a des considrations analogues
sur la pense de l'enfant, qui lui est suggre par

mre

sa

Cette pense, ainsi de la sienne venue,

Est-ce une

Et

par
ces

me

qui nat

une qui continue

? 3

remplace l'enfer dans son nouvel vangile


longue expiation dans des existensuccessives. C'est l'histoire de son Cdar.
il

une

9 poque.
Voir sur ce bouddhisme qui u'est peut-tre que de
l'illuminisme, notre note p 300,
3. Jocelyn, 7' poque.
i.

2.

Jocelyn,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Mais nous n'en avons pas
nature.

En

anime

effet,

mme temps

trouve tre en

se

son image, son miroir,


tion

fini

avec la vie de la

immortelle,

et

la

nature

l'image de Dieu

comme

et

251

sa matrialisa-

Mais
Mais

ovi

oi

Dans

donc est ton Dieu? me demandent les sages.


donc est mon Dieu ? dans toutes ces images,
Dans ces ondes, dans ces nuages,

ces sons, ces parfums, ces silences des cieux*.

L'expression est dj presque panthistique,


cela ds les Harmonies. Cependant

des restrictions.

De

toi,

fait

et

encore

reconnat

11

L'abme qui spare

il

et

l'homme

mon

et la

mon

Dieu,

Mais son esprit a dj de

la

nature

seul espoir

2!

peine se reprsen-

nommane

ter cet abme. Car, puisque la nature possde

bre d'attributs de la divinit, puisqu'elle


de Dieu, tant cre par
jour se confondre avec

O donc

...

A Toi,

grand Tout

Vaste ocan de

puisqu'elle doit

un

allons nous tous ?

dont

l'Etre

lui, et

lui

l'astre est la ple tincelle

o tout va s'engloutir

puisqu'elle sort de Dieu et qu'elle y retourne, peut-

on admettre qu'elle-mme ne

soit

pas Dieu?

Et je vois l'infini poindre et se rflchir


Jusqu'aux mers de soleils que la nuit fait blanchir.

1.

Harmonies

2.

Jbid.

3.

Harmonies

Posie dans

l'Occident.

le

Golfe de Gnes.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

253
Il

rpand ses rayons, et voil la nature,


Les concentre, et c'est Dieu i...

La nature n'est donc qu'un aspect de la divinit.


Nous voici arrivs au panthisme. Et dsormais
Lamartine ne cessera de confondre la nature avec
son Crateur. Tantt la nature sera Dieu
nature, on V adore encor dans ton miroir!

Tantt Dieu sera

Mes ouvrages

et

Formes, substance,
Tantt,

nature:

la

moi nous ne sommes pas deux.


esprit, qu'est-ce qui n"est pas moi 3?

et c'est le cas le

plus frquent, la nature

ne sera considre que comme une tincelle de


Dieu, manant de lui, retournant lui, et faisant
toujours partie de

lui

Dieu, Dieu, Dieu, mer sans bords qui contient tout en

Foyer dont chaque vie est la ple tiacelle,


Bloc dont chaque existence est une humble

elle,

parcelle,

Qu'il vive sa vie ternelle,

Complte, immense, universelle,.


Qu'il vive jamais renaissant,

Avant
Voil donc

la nature,
le

aprs

elle ^.

terme auquel aboutit

la thologie

sentiment et s'levant la
place de l'antique religion chrtienne anantie par
nouvelle fonde sur
la raison.

le

Le panthisme, voil

la

conclusion der-

nire laquelle aboutit cette critriologie compli-

que

et cette

Novissima Verba.
poque.
Chute d'un Ange, 8' vision.
Ibid., i" vision.

1. Ibid.

2. Jocelyn, 9
3.

4.

mtaphysique

intuitive.

Avec ce sys-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


tme Dieu n'est plus Dieu,

l'Eglise

l'Eglise, la vrit n'est plus la vrit

et

effet, la

plus

n'est

Lamartine

continuait se croire et se dire catholique

qu'en

2j3

C'est

descente avait t insensible de

l'or-

thodoxie des premiers romantiques la religion


de l'amour, et de la religion de l'amour au pan-

thisme lamartinien.

Si les

croyances des roman-

tiques ne se dveloppaient pas suivant les rgles de


la logique,

du moins voluaient-elles dans une

rection constante

lisme

d'oii

et,

retournant ce

taient issues, elles

elles

di-

natura-

restaient

Maintenant
George Sand pourra venir, qui achvera d'opposer
romantisme et catholicisme, ces deux courants qu'on
pouvait croire allis; maintenant Michelet, maintenant Ouioet, pourront mettre leur plume sentimenau service de la rvolution; maintenaat
tale
Sainte-Beuve et Baudelaire pourront associer un
mj'sticisme corrompu avec toutes les fantaisies
d'une imagination dprave.
Une fois que la crise
morale de 1830 eut rompu le faible rseau tiss par
Chateaubriand pour rattacher sa doctrine littraire
ses croyances religieuses, le champ resta ouvert
toutes les dviations dans la morale et dans le
dogme. Le sentiment put se donner libre carrire,
et nous l'avons vu aboutir des systmes dont on
doit rire pour n'tre pas oblig d'en pleurer
et le
comble, c'est que tous ces systmes prtendront raliser l'authentique foi chrtienne, corrompue par ses
consquentes

avec

elles-mmes.

interprtes officiels

prtention ternelle et toujours

renaissante des hrsies et des protesLantismes

"

CHAPITRE

HUITIME

George

Sand.

du Christianisme artistique et sentimental de ChaBeaut


teaubriand. Preuve de Dieu ar la nature.
des sacrements.
Deaut du culte.
L'amour.
Sentiment prime raison.
La soif de l'inlini.
II. La Crisemorale de 1830. Elle constate le ])eu de sincrit des apologistes romantiques et la faiblesse de
leurs arguments.
Doute universel.
Indiflfrence
gnrale qu'elle d lore.
III. Ce qu'elle rejette du Catholicisme. Tout ce qui s'oppose
la tolrance . Tout ce qui s'oppose la rvolution
la hirarchie, les moiiies, le Pape. Tout ce qui
s'oppose la nature et l'amour.
IV. Ce qu'elle conserve du Catholicisme. Ses admirations
I.

Restes

pour Jsus, considr comme un symbole. Mais la


rvlation du Christ n'est qu'une rvlation entre
beaucoup d'autres. Fond invariable (galit), forme
changi-ante.

V.

Ce qu'elle ajoute au Catholicisme. Quels sont ses rapports avec les socits secrtes ?
Une religion nouvelle celle de la rvolte.
Glorification des hrsies,
Culte symbolique de Satan.

La dviation survenue dans le catholicisme romantique par le fait de son principe ne devait pas
s'arrter aux imaeinations sorties du cerveau de

256

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Lamartine.

est de la nature d'un tel

Il

de s'accentuer par son succs mme,


serait celui qui pourrait prdire le
reille

dissolution.

nonant

mouvement
bien hardi

terme d'une pa-

L'auteur de Jocelyn,

orthodoxe,

on

tout

en

extravagantes^ per-

les hrsies les plus

sistait se croire

dans

et

et, lorsqu'il se fut

lanc

que son altitude l'gard de l'Eglise n'tait nullement malveillante.


George Sand, elle, se prtendra toujours chrtienne ou tout au moins vanglique y>, mais elle
aura la franchise d'avouer le divorce complet survenu entre elle et la foi romaine, et malgr son
attachement thorique aux doctrines du Christ,
la vie

active,

vit

((

elle fera toute

sa vie une guerre acharne au clerg,

ses crmonies, ses croj^ances.


Elle n'avait

cependant pas

Mademoiselle Dupin

ait

laiss de subir l'in-

Non

pas sans doute que


jamais t une me trs
avoir fait de bonne heure

fluence de Chateaubriand.

semble
peu de cas aussi bien des articles du dogme que des

fervente; elle

prceptes de la morale,

si

tant est qu'elle les ait ja-

mais adopts. Seulement l'anticlricalisme qu'elle


afficha par la suite n'atteignit qu'avec le temps sa
plnitude, et son catholicisme indpendant tait
d'abord assez riche en lments traditionnels qui
peu peu devaient ou disparatre, ou prendre une
autre signification dans ses synthses ultrieures.
C'est ainsi que la fameuse preuve de Dieu par
la

nature

viendra remplir

les

pages de ses romans,

aprs avoir dfray, en prose ou en vers, tous les


apologistes du sicle.

Comme

elle

n'est d'ailleurs

pas de l'invention de Chateaubriand

et

qu'on

la re-

trouve dj dans les ouvrages de Bernardin et de

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Jean-Jacques,

il

257

et fallu tre bien scrupuleusement

htrodoxe pour s'abstenir de

la reprendre. Aussi
dans Llia, empreinte d'un certain mysticisme naturiste qui fait songer aux exla voit-on figurer

tases de Rousseau
bont incre

je te

que ton regard fconde


enseign

t'a

bnis dans

clmence...

la

Ne

moindre sillon
du ciel ton pre

le

terre, fille

!. ..

pas remercier

fallait-il

humblement

le Dieu qui a fait la beaut de la terre inque chaque crature y puist le bonheur qui

finie, afin
lui est

propre

Ces expressions ont plus de porte qu'on ne

le

pense, et elles enveloppent toute la thorie du droit

au bonheur. Elles enveloppent aussi l'ide de la


bont foncire de la nature, ide qu'il est ais de
retrouver dans d'autres passages analogues
:

Parle-moi donc, Providence


parle

moi par tous

tes

toutes tes productions

je t'coute

genoux

organes, par tous tes signes, par


;...

sur! aide -moi vivre

nature

ma

mre,

ma

2.

Le vieux thme de Chateaubriand

se trouve d'ail-

leurs souvent dgag de toute proccupation philo-

sophique, rien que pour


images gracieuses

le plaisir

d'accumuler des

Chaque grain de poussire qui


solaire

chante

la gloire et la

se balance

dans

bont de l'Eternel

rayon
chaque

le
;

goutte de rose qui brille sur chaque brin d'herbe, chante


la gloire et la

bont de l'Eternel

chaque

flot

du rivage,

Contemplation.

1.

LpJia

2.

Lettres cCun Voyageur, VI.

17

258

LE CATUOLICISM!*: CHEZ LES ROMANTIQUES

chaque roche, chaque brin de mousse, chaque insecte,


chante

la gloire et la

bont de l'Eternel

i.

11 ne semble d'ailleurs pas que celte conception


prdomine dans George Sand comme dans Lamartine ou dans Victor Hugo, par exemple
et aussi
;

bien en vite-t-elle les excs. Elle dit bien qu'elle


souhaiterait voir Lamennais incliner un peu plus

vers

le

panthisme

me du monde,

elle parle

de Dieu

comme

de

d'amour et de bont ))^


mais dans les passages mmes oh elle dveloppe
cette ide, elle n'identifie jamais compltement le
((

monde avec Dieu


La

cration est

est infinie

vine

Au

l'esprit est

le

comme

toute

corps ou

l'esprit

le

vtement de Dieu

de Dieu.

La Cration

elle

est di-

Dieu*.

Sand ne se contentait pas, dans


du moins, de ce platonique
hommage l'Auteur de la Nature auquel et pu
reste G-^orge

ses premiers ouvrages

souscrire

le

diste le plus indpendant. Elle allait

jusqu' prendre des attitudes admiratives devant


la beaut de certains dogmes chrtiens. Bien plus,

on

la

voyait prner

qui plus tard

lui

fit

mme

cette religion pratique

tant d'horreur. Croirait-on que

l'auteur de tant de dclamations sentimentales ait

pu

saisir une fois tout au moins


que de l'asctisme chrtien ?

J'aime

la fable

de Bacchus... mais...

Les sept cordes de la Lyre, acte


Lettre M. Lerminier.
3. L'Itomme de Neige, 5" partie.
4. Les sept cordes de la Lyre, acte
1.

la raison ;histori-

le

II, se.

i.

2.

II, se.

i.

dieu du vin

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


s'est fait

diou do l'intemprance, et

le

tianisme est

SCS jenes, ouvrir


et chancelante

de

forc

le

259

som])re chris-

avec ses macrations et

venir,

une route nouvelle l'humanit

pour

la

sauver de ses propres excs

ivre

*.

Croirait-on surtout que l'ennemie inflexible des

compris

le

Elle se hte,

il

moines
tres

ait

motif de

la

fondation des clo-

est vrai, d'insulter leur pr-

tendue dchance, mais on ne s'attendrait


pas cet aveu momentan
Ce

fut l'uvre d'une

grande sagesse que d'instituer

communauts religieuses. Oii est le temps o


mes s'y chrissaient comme des frres - ?
en va de'mme de

11

mme

la

les

les

hom-

confession, qui plus tard

inspirera une phobie ridicule /orce d tre exa-

lui

gre. Elle en a tout d'abord parl avec une certaine

dfrence

Oh

comprenais l'importance et le bienfait de


J'eusse voulu pouvoir y retremper mes forces affaiblies, et renouveler mon me
dans les eaux salutaires de ce nouveau baptme Mais je
ne le pouvais pas, car il m'et fallu un confesseur digne
de mon repentir, et je ne l'ai pas trouv 3.
cette

oui, je

auguste institution

Encore ultrieurement,

il lui arrivera de dire du


crmonie institue par un
tre divin entre tous les hommes pour terniser le
principe de fraternit'*. Car il est entendu que
tous les mystres chrtiens ne sont que. symboles.

bien de l'Eucharistie,

1.

Lettres d'un Vorjdgeur, VII,

2.

Spiridion,

l"""

3. Lelia, cluip.
4.

partie.

lv.

Consuelo, cliap.

liv.

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

260

et elle les admire comme lels. Lorsqu'elle s'abandonne dcrire le charme d'une lvation, elle met
cette description dans la bouche de Stnio, un pote

faible d'esprit

Gomme

cur

de

elle tait belle pourtant, cette glise

parfums,

(riiumides

Gomme

comme

imprgne

d'harmonies

palpitante

sacres!

flamme des lampes d'argent s'exhalait blanche!... Gomme les lames d'or du tabernacle s'levaient
lgres et rayonnantes sous le reflet des cierges
Et
quand le prtre, ce grand et beau prtre irlandais... nous
la

dit

en nous prsentant l'ostensoir tincelant, ce mot

puissant dans sa bouche: adoremus


sentis pntr d'une sainte frayeur,

noux sur le marbre,


les yeux i.
Mais en gnral,
rations

comme

je frappai

elle

me

jetant ge-

poitrine et je baissai

la

pense que traduisent


contem-

c'est ainsi qu'elle

Quelle plus grande pense, quel plus profond


ce

(jue

Dieu

ador, sous
releve par

le

martyr...

nom

l'espoir

de

On
mera

Mon

Ghrist, la

divin

l'acceptation de la vie
dire le

si

me

indignes d'un tre srieux",

aime mieux tudier


symboles du culte et

ple le crucifix

et,

Llia, je

considre de pareilles admi-

futiles, et

Elle
les

ma

alors,

voit dj poindre

la

souvent

humaine

c'est--dire

rdemption,

et l'esprance

ici

emblme

souffrance

la rsignation,

humaine;

calme dans l'agonie

me...

dans

la

c'est--

mort*.

cette tendance qui for-

fond de son interprtation du christianisme, et qui consiste ne voir dans les dogmes

1.

le

Le lia,' chuTp. n.

2. Ibid.,

chap. xxxv.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

261

plus positifs que des symboles identiques


ceux qu'expriment les rites, et recouvrant des tholes

philosophiques

ries

profondes.

bien dire

faut

Il

qu'il n'tait pas difficile d'en arriver l, aprs

que

tous les successeurs de Chateaubriand eurent insist

sur

la

valeur esthtique

et

sur

la signification

sublime des croyances, tout en se gardant d'indi-

quer leur caractre de ralit. Ce qu'on tudiait,


n'tait plus le catchisme, c'tait la Bible,

ce

source de toute sagesse

que

l'on

et

de toute posie

admirait peu prs dans les n^,mes ter-

mes dont on

et pu se servir en parlant de Virgile


ou de Lucrce. George Sand n'innovait pas en in-

terprtant ainsi les mystres de la


elle

laissait

foi

seulement,

clairement entendre qu' ses yeux,

autre explication tait strile. Ecoutons-la

toute

tirer le sens

Trinit

mystique de l'Incarnation ou de

la

Ainsi, que Jsus vienne mettre son pied

nu

et

pou-

loi

diadme d'or des pharisiens


ancienne, et annonce aux sicles futurs

loi

de spiritualisme, ne vous mettrez-vous pas genoux

dreux sur

le

qu'il brise la

cette

grande

et ne direz- vous pas


Gelai-l est le Verbe, qui tait
avec Dieu au commencement des sicles?... Dieu qui
:

du

a envoy Jsus, Jsus qui tait Dieu sur la terre

ciel

et l'esprit

de Dieu qui tait en Jsus et qui remplissait

l'espace, entre Jsus

et Dieu,

n'est-ce pas l

nit simple, indivisible, ncessaire l'existence

Tout homme qui croit et qui prie, tout


que la foi met en communion avec Dieu, n'ofpas en lui un reflet de cette trinit mvstrieuse,

et son rgne ?

homme
fre-t-il

1.

une tridu Christ

Simon, chap.

viii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

22

moins

plus OU

de

affaibli,

selon la puissance des rvlations

l'esprit cleste l'esprit

Il

vident que.

est

joaer dans

celte

humain
la

si

raison est appele

conception religieuse

de dissolvant qui avait t

rle

martine,

le

'

le

sentiment reste, encore

vritable guide, celui auquel on se

sien

le

mme

dans La-

et toujours, le
fie et

pour in-

terprter les anciens dogmes, et pour en laborer

de nouveaux. La coexistence du rationalisme mystique n'a pas eu pour effet d'en amoindrir
et

mme

l'amour

est,

la

valeur,

encore qu'ailleurs,
Doute de Dieu, doute

l plus

mancip de ses entraves.


des hommes, doute de toi-mme,

tu

si

veux, dit

Stnio..., mais ne doute pas de l'amour, ne doute

pas de ton cur, Llia!


lui seul

n'est-ce pas

aim,

L'amour

lient lieu

de croyance, car a qu'est-ce que l'amour

un

culte ? et derrire ce culte, l'objet

? L'objet
aim,
ou plutt l'amour lui-mme, indpendamment de

n'est-il

pas

est

qui est

1.

dieu

'

L'amour est puissant, l'aimmense, l'amour est tout c'est l'amour

tout tre accessoire

mour

le

Dieu; car l'amour est

la

seule chose qui

Lelia, cha;). xxxv.

Lelia, chap. xxa. Cf. Stella, cluip. iv


Je crois en
moi, parce que je sens au fond de nioa cur une l'uissance secrte, invisible et indfinissable, toute pareille
un pressentiment de l'avenir et une rvlation des
causes, mj'strieuses du temj-S prsent. Je crois en moi,
parce qu'il n'est dans la nature aucune beaut, aucune
grandeur, aucune harmonie, qui ne me cause un frissou
prophtique... Je crois fermement en une vocation ineffable qui m'est donne, et j'y crois cause de la ].'iti
sans bornes que m'inspirent les hommes .
2.

3. Lelia,

chap. xxxv.

263

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


puisse tre infinie dans

cur de l'homme

le

i.

Possder l'amour, c'est donc obtenir Dieu, dont


voie ingrate du raisonnement ne saurait que

la

Ce n'est point avec la logique du


raisonnement qu'on peut prouver l'existence de
Dieu. On croit en lui parce qu'un cleste instinct

nous carter

rvle

le

je crois

que

Et l'on aboutira cette dclaration

2.

passionne
si

Ah

me demandez,

vous

en Dieu

amour insens

je l'aime d'un

comme

George Sand,

vague des passions.

comme

Nodier,

dveloppe la prface de Ren

et le

cur, au
core,

ciel, nulle

celui-l

doute plus,

part peut-tre!

Hlne,

la fille

connat

elle

le

Moi, que puis-je aimer

de

dans

Oii

mon

doute en-

Il

la lyre,

ne

but de ses dsirs, et

le

adresse ses soupirs Dieu

rimeur.

le

but de mes insatiables dsirs

le

Musset,

chapitre sur

aprs elle? Rien, s'exclame Aldo


est

Valaiarina,

faut bien que j'y croie puis-

il

Dieu

toi dont

la vie n'a ni

commencement

n'a pas de

bornes, c'est toi seul que je puis ai-

mer

Quand

la

Le doute

Le doute
la

race

4.

5.

mme

est

mal ne

un homil

sont les grandes maladies

doit subir pour accomplir son pro-

mon Dieu!

ce

Les sept cordes de la Lyre, acte V, se. m.


chap. xxix.
Ibi'L, chap, xlii.
Aldo le Rimeur, acte II, se. iv.
Les sept cordes de la Lyre, acte V, se, m.

2. Leliu,
3.

foi

et le dsespoir

humaine

grs religieux... Mais,

1.

lui

la perfection de la Providence,

valeur d'un acte de

que

dont l'amour

elle douterait, d'ailleurs, le

serait pas grand.

mage rendu

ni fin, toi

dsespoir est

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

26'J:

de l'me
tmoin de voire existence en nous et de votre amour pour nous, puisque
nous ne pouvons perdre la certitude de cette existence
et le sentiment de cet amour sans tomber aussitt dans

une grande chose


vers vous,

il

Il

est le plus ardent appel

est le plus irrcusable

affreuse, pleine de terreurs et d'angoisses morJe n'hsite pas le croire, la Divinit a de paternelles sollicitudes pour ceux qui, loin de la nier dans
l'enivrement du vice, la pleurent dans l'horreur de la
solitude et si elle se voile jamais aux yeux de ceux

une nuit
telles.

qui

la

discutent avec une froide imprudence, elle est

bien prs de se rvler ceux qui la cherchent dans les

larmes

'.

D'ailleurs,

sentiment,

il

si

l'existence de Dieu se rvle par le

en va de

mme

des autres vrits de

en particulier de l'immortalit de l'me


dont Chateaubriand dj cherchait la preuve dans
la foi, et

notre instinct

Mais quelle sera

l'autre vie ?

Je n'avais pas encore

trouv une forme sous laquelle je pusse la dsirer...


D'o vient que je n'ai pas cess un jour pourtant de la
dsirer

Quel

est ce dsir

inconnu

pas d'objet conu et qui dvore

et

brlant qui n'a

comme une

passion 2?

toutes nos convictions.


Il en va de mme de
George Sand avoue franchement que ses doctrines
sur le mariage n'taient encore que des sentiments au dbut de sa carrire, et sont maintenant
Pourquoi non ? Si le sentiment
des principes '
est divin, un tel procd n'arien d'arbitraire. J'ai
.

^.

Pi'face de Lelia.

2.

Lelia, cbap. xxx.


Indiana, prface de 1842.

3.

LE GATHOLICISAIE CHEZ LES ROMANTIQUES


crit Jndiana,

et

j'ai

l'crire, j'ai

265

cd un

que
Dieu avait mis en moi, Dieu qui ne fait rien d'illgtime ^ . La raison n'est-elle pas premptoire ?
Non seulement nos convictions, mais notre con-

instinct puissant de

plainte et de reproche

duite doit tre guide par le sentiment. Les

mes

hom-

raisonneurs aboutissent la tyrannie du co-

lonel Delmare, ou l'gosme vaniteux de

Raymon.

que lorsqu'il
descend des orages du cerveau dans les saintes
rgions du cur -. 3Iais alors, l'amour est la
suprme sagesse ; la vertu est dans l'amour et le
cur le plus vertueux est celui qui aime le plus ^.
Aussi ne faudra-t-il pas s'tonner de voir George

L'amour n'acquiert

perfection

sa

SanJ rclamer, comme Nodier,

la

suppression des

barrires que la religion et la socit opposent

l'omnipotence de l'amour.

ner non plus qu'une

telle

Il

ne faudra pas s'ton-

doctrine ait vite port

que George Sand ait subi avec une intensit particulire la crise morale de 1830, et que
ses vellits d'admiration pour la religion tradises fruits

tionnelle n'aient pas tard disparatre, laissant


le

champ

et

aux utopies rvo-

manqu qu'une chose

ce grand lan re-

libre

aux sarcasmes

lutionnaires.

II
((

1.

Il

n'a

]bid.

2. Muitprnt, cliap. xi.


3.

Les sept cordes de la Lyre, acte V, se. m.

LE CATHOLICISME CHEZ

266

ligieux du sicle

la sincrit

Li:S
!

ROMANTIQUES

Cette phrase d.tle

de 1863, mais George Sand tait arrive .le bonne


heure prononcer ce jugement svre sur les apologistes de l'cole de Chateaubriand. Un si grand

nombre d'entre eux montraient un divorce complet entre leurs principes et leur vie pratique

Elle

n'eut garde de paratre l'ignorer, et dduisit de

arguments con-

l'irrgularit de leur conduite des

tre la valeur de leurs convictions. Elle vit bien que,

chez beaucoup, ce n'tait qu'une alfaire de mode,


l'inconvenance avec laquelle les po-

et elle releva

tes

contemporains associaient

ides

leurs

reli-

gieuses des blasphmes bj'^roniens:


Toute
dans

la

gnration crivante et dclamante se rejette

d'une orthodoxie de frache date, singulireincurable athisme, et de ma-

le sein

ment amalgame un
gnifiques ddains pour

Et puis,

il

le

christianisme pratique

2.

pas difficile de constater la


exclusivement artistique dont
fondement inbranlable de la

n'tait

fragilit de cette base

on voulait faire le
George Sand connaissait fort bien les arguments dont on se servait pour dmontrer l'aufoi.

thenticit de la religion chrtienne.

Elle en ad-

mettait quelques-uns, mais elle ne trouvait pas


qu'ils

impliquassent

Elle reprochait

ment

fi

de

la

(Raymon)

la lgitimit

de tout

aux catholiques de

raison

le

faire

dogme.
entire-

peignait avec chaleur... son respect pour la

croyance perscute de ses pres, ses sentiments

1.
2.

Mademoiselle la Quintinie, cliap. x.


Lettres d'un Voyogeia; cliap. x.

reli-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


gieux qu'il ne raisonnait pas,

et qu'il conservait

tinct et par Ijcsoin, disait-il...

bnignes utopies

267

par insi...

Elle leur reprochait aussi leur altitude intransi-

geante,

et,

de

un Bonald, ou

fait,

tel

autre rac-

tionnaire sentimental, et sans doute souscrit aux

maldictions dont
tion

moderne

11 faut

que

le

P. Onorio accable la civilisa-

rgne du sentiment revienne,

la foi purifie tout

ce bel idal

le

mais

c'est la condition

humain qu'on

il

faut

que

de dtruire

appelle la civilisation

Elle connat d'ailleurs fort bien les arguments


des esthtes de l'orthodoxie. Elle comprend comment l'on peut tre catholique par sentiment.
Mais elle juge qu'il s'agit l d'une mentalit dpas-

y voit le tout du christianisme, que son


Hbronius n'envisage pas autrement. Il est vrai
qu'Hbronius reprsente Lamennais, ce qui donne
plus d'authenticit la peinture de son caractre
se, et elle

11

y retrouva (dans

le

catholicisme) tout ce qui faisait

pour lui la grandeur et la beaut du protestantisme le


dogme... 11 y retrouva, plus pure peut-tre et plus leve encore, cette morale subUme qui prche aux hommes l'galit entre eux, la fraternit, l'amour, le dvouement autrui, le renoncement soi-mme. Le catholi:

cisme lui paraissait avoir, en outre, l'avantage d'une


formule plus vaste et d'une unit religieuse qui manquait au luthranisme. Gomme l'esprit d'Hbronius se
trouvait en ce moment plus port vers la foi que vers
la critique, et qu'il avait bien moins besoin de discus-

1.

2.

Indiana, chap. xv.


Mademoiselle la Quintinie, chap.

xi.

268

LE CATHOLICIS.ME CHEZ LES ROMANTIQUES

sions que de convictions,

se

il

trouva naturellement

port prfrer la certitude et l'autorit du catholicisme


la libert et l'incertitude du protestantisme... Puis

pompe

romain semharmonieuse
ncessaire d'une religion rvle par le Dieu de la

la

et l'clat

dont s'entourait

le culte

blaient cet esprit potique l'expression


et

gloire et de la toute-puissance

*.

Grandeur ou beaut du dogme, lvation de la


morale, besoin de conviction, clat du culte, tels
taient bien les points sur lesquels insistait, aprs

l'auteur du Gnie du Christianisme, celui de l'Essai

sur V indiffrence.

Ils

avaient pu paratre convain-

cants, avant cette reprise de rationalisme qui vint

mes franaises prcisment au mo-

troubler les

ment

dcisif de

ment

la

mme

la

crise

morale de

1830.

Mais

ne tiennent plus debout. Non seuleraison les attaque, mais le sentiment lui-

dsormais,

ils

s'en lasse et cherche ailleurs d'autres jouis-

sances. Les uns s'en tiennent uniquement l'amour,

la volupt

Musset

c'est le cas de Stnio, c'est dire de

Avide de

l'idal,

mais n'en connaissant pas

mins, Stnio avait aspir

la

les

che-

posie et s'tait imagin

une morale, une philosophie.. Il


le genoux devant les autels du
Christ parce qu'il trouvait du charme dans les rites institus par ses pres, mais quand les boudoirs lui furent
ouverts, les parfums voluptueux du luxe lui firent oublier l'encens du lieu sauit^.
avoir

une

avait

longtemps

religion,

pli

Mais ceux qui ne veulent pas courir de dchance

1.

Spiridion, 2 partie.

2. Lelia, ch:ip. l.

2G9

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

en dchance restent avec leurs facults d'aimer

dsormais sans emploi, puisque


fade,

et

que d'ailleurs

le culte

leur parat

raisonnement paralyse

le

leur admiration, a Quelle croyance, s'crie Llia,

m'a trouve insensible ce qu'elle avait de potique ou de grand ? Mais la puissance de m'abuser,
qui me la donnera? Alors ces facults sans but
s'exasprent et deviennent maladives alors commence le rgne de la mlancolie, par lequel George
Sand passe comme les autres alors s'entrecroisent
les idalismes les plus extravagants, dans un chaos
de rveries et de passions poque qui, pour avoir
pris un point d'appui trompeur, s'est trouve dresse au-dessus du vide, et comme saisie de vertige
Dans ces mes chancelantes et dsaxes, tout
se rapporte une certaine facult d'illusion, une
*

ardente aspiration vers un point qui n'taifni


souvenir, ni l'attente, ni l'espoir, ni

le

le

regret, mais

le dsir dans toute son intensit dvorante... n'aimant, ne connaissant, ne caressant qu'une ombre,
ne creusant qu'une chimre 2. Quelques-uns s'imaginent trouver dans l'ambition le secret de cette
mlancolie ils se lancent dans la politique, comme
d'autres dans l'amour, pour satisfaire leurs aspirations indtermines
;

Il

tait

dvor d'une inquitude sans cause et d'une

impatience sans but... partag entre


condition prsente,

le

dsir de

crainte de descendre au-dessous*.

chap. xxix.

1.

Ibid.,

2.

Indiana, cliap. xxiv.

3.

Simon, cliap.

ji.

le

mpris de

monter au-dessus

sa

et la

LE CA.TUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

370

Mais c'est en vain qu'on essaie donner le cliange


un Dieu. On en vient Itienlt

ce dsir d'avoir

dplorer

ce dgot de tout, cet ennui dvorant

qui succde nos plus vives jouissances et qui de

en

plus

me gagne

plus

tourne encore une

fois les

m'crase

et

^ Et l'on

regards vers

la religion

traditionnelle. On aperoit Lamennais on se surprend csircr que tout n'est pas encore fini
;

Et ce prtre qui, tout


sur sa poitrine
et les

et,

yeux levs vers

Christ

chaste

libert

vertu

amour
^

seul,

un matin, croisa

bras

le front

le ciel, s'cria

d'une voix forte

saiat orgueil

patience

Rome,

et l'on

On

estime que

lui

C'tait

le

temps des dernires lueurs que

De grandes

donne

mais

virent qu' hter la chute de l'Eglise


trahit, les repoussa, et

demeura

George Sand en
bien que

le

1.

les

est tellement

comme une

persuade qu'elle

chose dupasse, aussi

paganisme. Elle s'exprime cet gard


et une certitude dconcertantes
:

impossible qu'il y et une

Lettres d'un Voyageur,

2. Ibid., IV.
3.

no ser-

car l'Eglise

avec une navet


Il tait

d'idal,

elles

seule avec son aveugle-

et l'indiffrence des peuples

considre l'Eglise

jeta la foi

avides

intelligences,

s'taient dvoues la faire revivre

ment

catholi-

le

cisme vient de signer sa propre condamnation

cathurufue.

courage

Mais bientt Lamennais se rvolte.


raison contre

los

debout, au milieu de sa prire,

Lelia, c'aap. lxii.

VIU.

fui relle

l'Eghse

LE CATHOLICISME CHEZ LKS ROMANTIQUES

271

romaino dans cet homme (le moine d'aujourd'hui)


moins qu'il ne ft absolument dpourvu d'intelligence i.
Mais, du moins, dfaut d'un dogme solide et
coordonn, une croyance quelconque survit-elle
dans ces mes nerves ? Hlas On ne peut l'affir!

mer. Pour tre n d'un excs d'idalisme, le doute


n'est pas moins radical que s'il avait son origine
rationalisme voltairien.

le

douloureux:

est plus

Ce

Il

est aussi complet,

fut l

mon

plus

il

grand

malheur ; j'arrivai au scepticisme par la posie,


au doute par l'enthousiasme- . Parfois il se rsout en une recherche anxieuse, en des appels dchirants, en un mysticisme exalt qui se transforme

aisment en amour humain

Mais moi, je ne sais rien, rpondit Lmor avec douleur.


Je suis l'enfant de mon sicle. J'ai couru vers ces grands
nous dtrompent de l'erreur sans nous donner
le mal, j'ignore le bien. Je souffre, oh!
souffre, Marcelle, et je ne trouve qu'en toi le beau

clairs qui
la vrit.

je

idal

Je hais

que

je

voudrais voir rgner sur la terre

3.

Mais ces aspirations sont trop hrlantes pour ne


pas s'mousser par leur intensit
et se desschent. Elles

mme. Lasses

mes

se ferment
ne vivent plus que par la

d'avoir pri sans rien obtenir, les

sourde douleur qu'elles ressentent sans la comprendre . Les restes de croyance disparaissent,
l'esprit tombe dans une atonie qu'il a encore la
''

1.

Un

hiver Majorque, 3 partie, chap.

2. Letia, cliap. xxxv.


3.

Le Meunier d'Angibault, chap. xxvn.


partie.

4. Spiridion, 2'

ii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

272

force de dplorer, mais laquelle

cher

il

ne peut s'arra-

s'il pouvait me tomber de votre sein paune conviction, une volont, un dsir seulement!

mon Dieu
ternel

mais en vain j'interroge cette me vide. La vertu n'y


la foi n'est plus qu'une lueur
est plus qu'une habitude.
lointaine, belle encore dans sa pleur douloureuse, mais
. . ,

silencieuse, indiffrente

ma

ma

vie et

mort, une voix

qui se perd dans les espaces du ciel et qui ne

point de croire, mais d'esprer seulement.


n'est plus qu'une

humble

et

me

crie

La volont

muette servante de ce reste

de vertu et de religion ^

George Sand parle ici comme si elle avait prouv


elle-mme cet tat d'esprit. Il est peu vraisemblable qu'elle soit jamais tombe aussi bas; les doutes
qu'elle ressentait paraissent comporter une exaltation peu conciliable avec tant d'inertie, et elle se
forge une religion nouvelle avec une facilit trop
grande pour qu'on puisse admettre que jamais sa
volont ait t ainsi terrasse. Mais, en tous cas,
cette mentalit existait autour d'elle; et, comme
Vigny, elle dplorait un abattement qu'elle n'prouvait pas dans sa plnitude

Vous vous croyez bien clairs, bien forts, quand


Plus de nobles, plus de prtres,
vous pouvez dire
plus de couvents, plus rien du pass Et vous ne vous
apercevez pas que vous n'avez plus la posie, la foi et
:

l'orgueil qui ranimaient encore le pass

^.

Elle en veut surtout l'insouciance avec laquelle

1.

2.

Lettres d'un Voyageur, VlII.


Le Piccinino, cliap. sxn.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


le

273

peuple accueille les tenlalives de reconstruction

religieuse.

Il

semble vraiment que

monde

le

se d-

sintresse de pareilles questions. L'humanit lasse

d'enthousiasme s'endort dans une indiffrence totale

Malheur celui qui croit encore quoique chose


Consume-toi dans ton cercle de fer, flambeau mutile
de l'intelligence. Ardeurs de la foi, rves de grandeurs
!

divines, vous rongerez en vain la poitrine et le cerveau

du croyant

les

Ou'importe

hommes
!

sourient et passent indiffrents K

Les mes

dans cette incertitude.

Il

d'lite ne

peuvent rester

leur faut une nouvelle

foi,

puisque l'ancienne est ensevelie. La raison doit


faire le dpart dans l'antique thologie entre ce qui
peut encore rassasier l'me

massis de lgendes

et ce qui n'est

aprs quoi,

le

qu'un ra-

sentiment,

l'Amour, difiera sur ce christianisme simplifi de

nouveaux dogmes, une morale nouvelle.

III

Le terme

d'

anticlricalisme n'est pas trop

pour caractriser celte haine de George Sand


contre tout ce qui, dans la religion, lui parat antirationnel ou contraire la toute-puissance de
l'amour. Lamartine, guid par des principes sem^
blables, se contentait de nier; George Sand insulte,
fort

1. Lettres d'un Voyageur, III. Cf. Daplin


regardait et riait . Cit p. 188.

La feule

18

les

274

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Sa rprobation ne s'tend pas seulement


trine ou la morale chrtienne

elle s'en

la

doc-

prend

;\

toute la socit, mettant les prjugs bourgeois sur


le

mme

pied que les prjugs religieux.

hirarchie, morale religieuse ou laque,


tout, avec la

Au temps

mme

imptuosit,

'indiana

selle la Quintinie,

le

mme

comme au temps

elle

Dogme,
elle nie

parti pris.

de Mademoi-

s'emportait de vritables

accs de colre en parlant de certaines formes de

pense catholique ou bourgeoise.


D'une faon gnrale, dit-elle, l'Eglise dort
aujourd'hui sans espoir de rveil
. Pourquoi ?
oh pour beaucoup de motifs, dont les uns portent
sur le dogme, tandis que d'autres se rattachent plus
spcialem -nt la morale et la politique. En premier lieu, Chateaubriand a eu beau dire; dans son
ensemble: la religion manque de charme. George
Sand comprend peine qu'on l'ait pu admirer jala

dis, elle qui

pourtant ne

s'tait

pas

fait

faute de

ritrer ces admirations. Elle reproche la reli-

gion romaine
ftes, et la

d'avoir proscrit la beaut de ses

femme

de ses solennits

riger et d'ennoblir l'amour, elle

damn

. Il

et

mieux

valu,

l'a

au lieu de
banni

et

di-

con-

n'est-ce pas, que le

catholicisme reprit les crmonies paennes, et que

l'amour devint

le seul

objet du culte ? C'est, on n'en

peut douter, la pense de George Sand, sans quoi


on ne pourrait voir qu'une calomnie stupide dans
ces accusations immrites. P^lle serait dispose
goter cette mythologie chrtienne si potique et

1.

Leiia, chap. lxvi.

2.

Consuelo,

clia^). li.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

275

, condilion de ne la considrer que


une mythologie symbolisant des ralits bien
terrestres. Malheureusement l'Eglise ne la prend
pas ainsi elle se refuse, la fanatique, ne voir

si

tendre

comme

dans l'Eucharistie qu'un symbole de fraternit


((

Par des interprtations absurdes, ces prtres ri-

grent l'Eucharistie en un culte idoltrique^, auquel


les citoyens n'eurent droit de participer

leur bon plaisir,

dans

le

lis

que selon

prirent les clefs de la conscience

secret de la confession

Car la confes-

sion est une de ces crmonies souverainement d-

Sand

sagrables o George

se plat

dnoncer

l'absolutisme du clerg. Elle en prouve une frayeur


purile, et

de ses romans, Mademoiselle

l'un

la

Quintinie, n'est que l'histoire d'un monsieur qui ne

femme

veut pas que sa


et trois fois

dans

maudite

les familles

le

aille

confesse. Maudite

soit l'intervention

prtre qui, jeune

honnte ou dprav, nous enlve


respect de nos

femmes

la

du prtre
ou vieux,

confiance et le

^.. Et puis,

s'il

ne s'agis-

que d'un prcepte mais c'est un commandement que l'Eglise sanctionne par la menace de
sait

l'enfer. Et,

comme

il

est bien naturel cette po-

que de tolrance, George Sand trouve monstrueuse


l'ternit des chtiments.
elle

1.

En

que cette croyance

Lelia, ch ip.

vrit, l'Eglise n'et-

se reprocher, cela suf-

xiii.

Le comte Albert de Rudolstadt


exprime ici la doctrine des Ilussites. Mais c'est lui le
personnage sympathique de l'ouvrage, et Sand ne manque j iniais de parler de la doctrine de Jean IIus avec une
grande admiration.
2.

Consuelo, chap. liv.

3.

Mademoiselle

la Quintinie,

chap.

xiv.

LE GAlIOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

27G

pour que l'on y

firait

table

une tyrannie pouvan-

vit

Trois mots... rsument pour moiia thologie.


esprer, aimer. Si l'Eglise catholique

mer

..

croire,

pu confor-

avait

tous les points de sa doctrine cette sublime dfini-

tion des trois vertus thologales

la foi, l'esprance,

la

charit, elle serait l vrit sur la terre, elle serait la sa-

gesse,

la justice,

s'est port le
le

la

jour o elle a

ternelle

perfection.

Mais

rojuaine

l'Eglise

dernier coup, elle a consomn son suicide


fait

Dieu implacable

damnation

et la

C'est pourquoi George Sand fltrit comme un


crime intellectuel l'alTreuse croyance la damnation ternelle, la plus coupable notion qu'on puisse

avoir de la divinit

Seules des mes basses et

des esprits troits peuvent se forger des craintes


aussi absurdes.

Vous voyez bien que M. de Lamar-

tine ne les partage pas

L'absurde

et l'odieux

de

ces doctrines catholiques n'ont point chapp la


sagacit et la loyaut de M. de Lamartine

Et

si

Mickievicz prte l'un de ses personnages des invectives contre l'enfer, c'est l un
lontaire rendu la vrit

grand pote

hommage

invo-

philosophe malgr vous

bien raison de maudire ce Dieu que

vous avez

l'Eglise

vous

donn!... Nous... en concevons un plus grand et plus


juste

1.

2.

'\..

Spiridion, dernire pirlie.


Essai sur le Dranie Fantastique.

3. Ibid.
4. Ibid

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

277

Seules des imaginations barbares peuvent attri-

buer

cl

Dieu des vengeances pareilles. Les esprits

clairs du xix sicle substituent au Juge implacable le

Dieu des misricordes

Au temps

de l'igiiorance et de

la

cruaut, les

hommes

Dieu des vengeances et des


supplices. Au jour de la justice, et au nom de l'humanit,
les hommes ont renvers ces autels sanguinaires abominables au Dieu des misricoixles K
adorrent sur cet autel

le

Au nom de l'humanit

croit bien le savoir

car

George Sand
promulgu-

les prtres qui

dogme comptaient asservir ainsi


amour de la fouie

rent ce

tions; et, pntre d'un

les

na-

qui est

encore du sentimentalisme, puisqu'il s'agit

d'af-

franchir les instincts de la partie la plus inculte du

peuple, elle proteste contre ce joug et contre Je

dogme

qui prtend l'imposer

Tous ces dmons, toutes ces crations

infernales, dont

parlent tous les jours les ignorants ou les imposteurs,

sont de vains fantmes crs par l'imagination des uns


pour pouvanter celle des autres 2.

Les

rois et les prtres, les trnes et l'Eglise,

voil les grandes.sources d'iniquit

Rois et pr-

tromper et opprimer les peucontre eux que la Rvolution a t faite,

tres s'entendent pour


ples. C'est

mais

ils

sont revenus, et

il

faudra qu'une nouvelle

rvolution plus complte mette

le

sceau leur ex-

2.

Un hiver Majorque, 2e partie, cbajj.


SpirJdion, i" partii'.

3.

La Comtesse de Rudolsladt,

i.

cliap. xl.

iv.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

278

pulsion.

Au nom mme

truire l'Eglise

de l'Evangile,

faudra d-

il

L'Eglise est tombe au dernier rang dans l'esprit des


peuples, parce qu'elle a vers
la

doctrine de l'Egalit et de

et plus

Il

sang... Mais l'Evangile,

le

ia Fraternit,

que jamais vivante dans

l'esprit

(Le maniuis) apportait devant


l'acte

d'accusation

l'ide

chrtienne vanglique.

ce

la

moderne

patriciat...

compromis de dix-huit

rvle par les

i.

une hirarchie incompati-

faut aussi dtruire

ble avec l'galit chrtienne

du

est toujours

des peuples

Il

civilisation

surtout au

nom

de

prenait corps corps

sicles qui veut allier l'galit

aptres avec la convention de hirar-

chies civiles et thocratiques

2.

Certains chelons de cette hirarchie sont parti-

culirement odieux

ainsi le pape, oppresseur des

nations, qui mrite toujours plus ou moins l'pi-

thte de

lche des lches

qu'elle

applique

Pie IP. Et puis, surtout, elle dteste les moines,


qu'elle juge capable des pires horreurs.
est lche, spoliateur et

mchant

Le moine

du clerg catholique,
ne saurait vivre sans faire la guerre aux

C'est l le caractre indlbile

me

dit-il.

Il

sans pier tous les moyens de les spolier...


Vous ne pourrez jamais dcider un trappiste se battre
fiimilles et

retranch sous son capuchon,

mains en croix,

1.

2.
3.

les plus

il

recevra, courb et

les

sanglants outrages, et sachant

Procope le Grand.
Le Marquis de Villemer, chan. xv
Procope le Grand.

279

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


ortbien que vous ne l'assassinerez pas,
dra gure

il

ne vous crain-

'.

Le moine est une brute ou un infme gredin. Il


s'empresse d'avilir toute noble intelligence qui se
confie lui

Je sais pourquoi les moines ont adopt, avec toi ce


systme d'inflexible mchancet. Ils agissent ainsi avec
tous ceux dont ils craignentl'esprit de justice et la droiture naturelle... Ils veulent, en un mot, faire de toi un

moine

2...

Le moine,

sition fait frmir


"Voil ce

c'est

un partisan de

c'est

besoin d'ajouter que

est-il

que

que

George Sand

c'est

le clotre.

tre lche terreur

entrailles, voil ce

seul

le

que

le

moine,

l'Inquisition, et

nom

de l'inqui-

mon

fils,

voil ce

que

Frocit brutale d'un ct, de l'au-

ou dvotion sans
que l'Inquisition 3.

intelligence goste

que

c'est

Elle retrouve d'ailleurs

d'inquisition

cet esprit

chez tous les dvots, et, loin d'tre sensible la


beaut srieuse de l'asctisme, elle se demande:

Quelle compassion Dieu peut-iT avoir pour cette

agonie et pour cette mort


crets

))

plaisants personnages

Ce qui
c'tait

anticipe

Elle attribue du bigotisme

la rvoltait

ses d-

peut-tre

le plus, et

juste

titre,

que sa mre, au milieu de son despotisme, de ses

Mauprat, chap. xx.

Spiridion, i" partie.


Vu hiver Majorque, 2 partie, chap.
4. Spiridion, dernire partie.

2.
3.

aux plus d-

iv.

280

LE GAtflOLiGiSME CHEZ LES ROMANTIQUES

violences et de ses injustices^ se piquait d'une austre

dvotion et

bigotisme
lui

Il

d'un

ban

la

contraignait aux plus troites pratiques

arrive

chrtien
lit

i.

mme

de soutenir que

fervent

est

voisin

de

le

caractre

celui

d'un

possMe que Jean de Mauprat soit sincreRien ne sied mieux un pareil caractre
que certaines nuances de l'esprit catholique. L'inquisiIl

est miiie

ment

dvot.

tion est l'me de l'Eglise, et l'inquisition doit sourire

Jean de Mauprat

Un

catholique peut paratre bienfaisant

rarement.
nel,

tres

il

2.

Comme il fait

il

l'est

tout pour son bien person*

ne montre aucune ardeur soulager

les au-

Tout cela tait glac comme l'goisme chrtien-, qui


nous fait tout supporter en vue de la rcompense, et dsol comme le renoncement monastique, qui nous dfend de trop adoucir la vie autrui aussi bien qu' nous-

mmes

3.

'En outre, un catholique a cette prtention extraordinaire de tout ramener sa religion

Le catholique ne

dans l'histoire du
que la terre a t
que d'innombrables gnrations ont

se rattache rien

genre humain... C'est pour


cre, c'est pour lui

pass sur la face du globe

lui seul

comme

des ombi-es vaines, et

sont retombes dans l'ternelle nuit, afin que leur

1.

Mattea,

2.

Mauprat,

3.

Pauline, chap.

2' parti-'.

chz-g. xx.
11.

dam-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROM ANTIQtES

281

d'exemple et d'enseignement... Les


comptent pas ceux qui ont
ceux qui l'anantiront
contre laissent maudits

nation
sicles
lutt

servit

lui

il

n'a pas vcu ne

verront aussi la fin du

monde

'.

Et pourquoi donc ces tares

pourquoi surtout

le

Poarquoi

le

dvot,

prtre tombe-t-il ainsi, presque

invitablement, dans la cruaut ou dans l'idiotie?

La raison en

est simple

on

la

prsume dj;

qu'ils s'opposent la nature ,

c'est

au sentiment. On

refuse d'affranchir l'amour, voil la tare indlbile

de cette religion et de cette socit; car l'amour


est Dieu, et

si

on ne

lui

accorde pas tout, la vie se

(Jomment

retire de l'me.

le

ma-

prtre, qui le

riage est interdit, peut-il avoir l'audace de prten-

dre

la

direction des familles?

La nature

monsieur, ses

est sainte,

sont la plus

lois

donne de son
existence, de sa sagesse et de sa bont. Le prtre les
mconnat forcment... Je pose les deux rformes ou tout
au moins une des deux rformes que Dieu commande
belle manifestation

depuis longtemps
prtres

L'abolition

la

ait

sourde

confession

mariage des

-.

du clibat pour le clerg '


Ds
un prlat rformateur qui dclatelle

attnuation de

la discipline

George Sand la repoussait,


jugeait que cette concession tardive
;

et

si

impuissante rgnrer un catholicisme

1.

2.

))

urgente une

de l'Eglise
qu'elle

l'glise inerte et

ou abolition de

Llia, on voyait
rait

que Dieu nous

Spiridion, 3 partie.
Mademoiselle la Quinlinie, 6^ partie, rsum.

3. Lelia,

chap. lv.

c'est
tait

vieilli.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

382

Mais cela ne l'empche pas de proclamer, toujours


que le vu de virginit est anti-hu-

et partout,

main

et anti-social

ainsi. Llia,

il

On

conclusion de Llia.

On

dira

rpondant

est vrai, se refuse Stnio et se re-

dans un monastre, mais

tire

Telle n'est pas la

se tromperait en

l'on

si

va jusqu'au

fond des motifs qui l'engagent cette dcision, on

verra qu'ils ne sont autres que

le droit

chercher son bonheur o

veut.

gument qui

il

de l'individu

Le

mme

ar-

sert justifier l'abandon dans lequel

Llia laisse son pote, justifie aussi d'autre part les

plus compltes violalions du mariage


Je ne puis

me

refuser reconnatre que les ides adop-

tes par la jeunesse sur l'exclusive ardeur de l'amour,

sur la possession absolue qu'il rclame, sur


funestes. Toutes les thories devraient
et j'accorderais

La

d'exception.

puissances.

de

celle

A d'autres

ges, la chastet fraternelle,

Car

il

faut rformer

qu'il rfrne

d autres

ceux-l,

le

enfin le calme des an-

une ternelle virginit

mariage,

l'amour au lieu de

le

3,

ni la

mre

*,

ni

2.

lui aussi, puis-

favoriser.

d'abord qu'on puisse se marier son gr

pre

mes

besoins,

ceux-ci la libert rciproque.


.

admises,

tres

conjugale aux

la fidlit

majorit a d'autres

de mystiques ardeurs.

droits

les

ou tout au moins

ternels qu'il revendique, sont fausses

11

faut

et ni le

aucun autre membre de

la

socit familiale n'a le droit de s'y opposer. Mais


si

l'on est las l'un de l'autre, si la rvlation divine

1.

La Comtesse de Rudolstadt, chap.


chap. xxxix.
Simon, Andr.
Maltea.

2. Lelia,
3.
4.

xxxi.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

283

de l'Amour indique au cur d'autres objets ch-

mariage doit pouvoir tre rompu, suivant


que la socit des Invisibles pratiquait ds le

rir, le

la loi

xvni sicle

La

loi du mariage indissoluble est-elle donc mane


bouche du Seigneur? Que le sacrement soit une
permission religieuse... que ce ne soit jamais un com-

de

la

mandement

1.

Ce point est un de ceux sur lesquels l'influence


le plus marque dans George Sand.
Nous n'avons pas insist sur les nombreux rapprochements que le lecteur aura faits de lui-mme ende Rousseau est

tre les thories de l'auteur d'Jndiana et celles de


la.

Nouvelle Hloise; mais

ici,

dans cette proclama-

couronnement du romantisme, nous signalerons un retour complet la

tion des droits de l'amour,

Une

doctrine de Jean-Jacques.
siste entre

Rousseau

seule diffrence sub-

George Sand

et

non con-

tente d'invoquer la nature, celle-ci en appelle

Dieu. Car c'est Dieu l'auteur de l'amour

et

en r-

sistant ses volonts, la socit se rend coupable.

Tout aussi bien que

hommage rendu

sont pas les lgistes^ ni


c'est la

femme

suicide ^, l'amour e^t un


Ceux qui ont raison, ce ne
les prtres
c'est l'homme,

le

Dieu.

qui aiment.

Ils

ont

le

droit de se

dclarer en rvolte contre les injonctions de la socit

il

n'est

aucune

tre la force de leur

loi

qui puisse prvaloir con

amour

Bndict aimait Valentine et non Louise...

i.

La Comtesse de Budolstadt, chap.

2.

Indiana.

xli.

Eh

bien,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

284

cela n'tait-il pas selon

prme Providence,

ifui

de Dieu ? La suen dpit des hommes,

les desseins

est partout

n'avait-elle pas prsid ce

rapprochement?... Mais la
ce choix

socit se trouvait l entre eux, qui rendait

mutuel absurde,
fait l'ordre

truit,

abominable, impie

admirable de

qui

la

faute

La Providence a

hommes

la nature, les

l'ont d-

Ecoutez encore de quel ton superbe on fait taire


un prtre, qui pi'oteste contre cette omnipotence
au nom de Dieu
:

femme de

Si vous aimez cette

toutes les puissances de

votre tre, que restera-t-il Dieu

Tout

Ces

mmes

puissances, renouveles, raffermies et centuples par

mour, remonterout,vers Dieu


tel allume par lui 2.

On

comme

la

flamme de

l'a-

l'au-

conoit ds lors que l'ancienne religion pas

plus
fire

que

la

socit bourgeoise ne puissent suf-

exprimer

comprend

culte

le

la joie

nouveau de l'amour. On

avec laquelle George Sand

force de hter leur ruine, et

Treninor proclame
Tant

qu'il

s'ef-

Taudaceavec laquelle

la ncessit

d'en

iinir

y aura un catholicisme et une Eglise cathoil n'y aura ni


foi, ni culte, ni pro-

lique, lui disait-il,

grs chez les

hommes.

Votre grande me,

11

celle

tres se sont rattach'^es

faut

que cette ruine

d'Annibal

et

s'croule...

de plusieurs au-

au dernier lambeau de

la foi,

sans

songer qu'il valait mieux arracher ce lambeau, puisqu'il


ne servait qu' voiler encore la vrit. Une philosophie
nouvelle,

une

fui

plus pure et plus claire, va se lever

l'horizon \

1.

2.
3.

Valentine, chap. xvu.


Mademoiselle la Quint inie, chap.
Lelia, chap. ls.vi.

xii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


sera cette philosophie

Quelle

Lamartine, de

mme

tres, l'auteur

de

que Vigny

et

mme que
que tant d'au-

De

Spiridion et de la Comtesse de

liudohtadt s'eforce

de

la

caractriser.

n'est ni le culte de l'esprit pur. ni le

laraartinien

c'est

285

Mais

ce

panthisme

une forme abtardie de

la reli-

gion de l'amour, une sorte de mysticisme rvolutionnaire et maonnique, fond, d'ailleurs, sur une

base chrtienne.

IV
Car

Sand
ces

faudrait pas s'imaginer que George


jamais pu se dgager entirement de
notions chrtiennes et sentimentales dont

ne

il

ait

nous avons vu qu'elle tait imbue. Elle

mme

pas tent

ne

l'a

et qu'avait-elle besoin, d'ailleurs,

de nier la preuve de Dieu par

la

nature, ou les as-

pirations de l'me vers l'infini, qui prennent

un

sens beaucoup plus vaste dans la religion de l'amour

que dans

la foi traditionnelle

'?

Toujours de certai-

nes ides vaguement catholiques flotteront dans


son esprit,
ides extrmement imiirciscs, plus

encore que chrtiennes, et telles qu'on les


trouve dans Rousseau. George Sand prtend dcoudistes

vrir

le

vritable esprit du christianisme dans la

Profession de foi du Vicaire savoyard


(Le cur)
de

foi

lui avait fait,

son propre insu, la profession

du Vicaire Savoyard. Patience mordit beaucoup

LE CATHOLIGISAIE CHEZ LES ROMANTIQUES

286

plus volontiers cette religion potique qu' l'ancienne

orthodoxie

'.

Aussi ne nous tonnerons-nous pas de ses contradictions


gine.

nous en connaissons maintenant l'oriIlousseau, elle vnre le Christ, sans

Comme

jamais se rendre bien compte de la nature de cette


vnration. Tantt il lui paratra un symbole, une
cration potique, que l'on doit admirer sans qu'il

ait nulle

raison d'y croire

Je pensai Jsus marchant sur les flots, et je me rehomme divin, grand comme les montagnes,

prsen'iai cet

resplendissant

comme

Allgorie de la mtaphy-

le soleil.

ou rve d'une confiance exalte, m'criai-je, tu


es plus grand et plus potique que toutes nos certitudes
mesures au compas et tous nos raisonnements aligns
au cordeau sique,

Tantt
tier

'

elle

, et le

verra en

lui

le fils

du charpenune ma-

culte qu'elle lui rendra sera

nire de prner l'galit, de glorifier

le

peuple

o est donc ta force,


genou
devant l'image du reprsentant et du rvlateur de cette
Rvlation de l'Egalit
Doctrine que tu condamnes
quelle n'est donc pas ta puissance, puisque tu es toujom's parmi nous sous la figure d'une croix rayonnante,
pour proclamer au monde que ton rgne, aprs deux
mille ans, ne fait encore que de commencer
socit inique et absurde

puisque toi-mme tu courbes

le front et plies le

-^

1.
2.

Maiiprat, chap. m.
Spiridion, 4 partie.

3.

Compagnon du Tour de France, chap.

4.

Procope

le

Grand.

xii.

LE CATHOLICISxME CHEZ LES ROMANTIQUES


Mais

le

plus souvent,

il

lui

apparatra

fondateur de cette religion de l'galit,

287

comme
comme

le
le

grand philosophe qui dmasqua les pharisiens et


et peu importe dsormais la
part de surnaturel ou de miracle qu'il peut y avoir
dans son uvre
les docteurs de la loi

La

critique srieuse ne s'occupe plus aujourd'hui de

contester ou de railler

du

le

ci lgendaire de la mission

Christ, Qu'elle accepte ou rejette les miracles,

pect s'attache au merveilleux,


rel,

en tout ce qui concerne

et l'action de Jsus

la vie et la

effet,

s'il

la

pense

n'en est pas moins

n'en est pas moins

et s'il

mort,

i.

Peu importe, en
grand,

le res-

comme l'enthousiasme au

le

reflet le plus

humaine.
on peut adorer le Christ, tout en
niant l'Incarnation au sens consacr par les prtres. On lui apportera un hommage d'autant plus
fervent et d'autant plus lgitime qu'on le considsublime de

Divinit dans la nature

la

C'est pourquoi

comme le plus noble


homme vritablement

comme

rera

des philosophes,

un

inspir de Dieu, puisque

les intuitions

divines

de notre esprit sont des rvlations

Nous pouvons adorer chez l'homme investi d'une


haute science et d'une haute vertu un reflet splendide
del Divinit.
Christ! un temps viendra o l'on t'Icvera de nouveaux autels, plus dignes de toi, en te restituant ta vritable grandeur, celle d'avoir t vraiment
le fils

de

l'homme,

1.

la
le

femme

et le

prophte de

Mademoiselle

2. Hpiridion,

ci

sauveur, c'est dire l'ami de

l'idal -.

la Quinlinip, chap. m.
er ni re partie.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIUES

2S8

Ds lors

et

si

nul

homme

sans doute n'a pos-

sd une doctrine plus universelle que

sophe de Nazareth

le

philo-

cependant pas proprement un homme unique, et l'on peut accorder


tous les grands philosophes un culte peut-tre
moins tendu, mais analogue, a Socrate ne me paraissait pas moins digne de rgnrer le genre humain que Jsus de Nazareth, dit le P. Alexis'; et

il

n'est

personnages des Sept cordes de la hjre


La Divinit que je sers est celle de
Pythagore et de Platon, aussi hien que celle de
Jsus^! Ajoutons-y Leibnilz, l'exemple du hros
de Mademoiselle la Quiniinie: C'est un croyant
qui vous parle... avec Platon, avec Jsus, avec
Leibnitz... ^ Ajoutons-y tous ceux que nous voudrons, car il est impossible dsormais de limiter le
l'un des

s'exclame

))

nombre des Messies


Nous sommes

hommes

tous des

divins,

quand nous concevons la


sommes tous des messies, quand nous
aimons

et

surer son rgne sur la terre

quand nous souffrons pour

Ds

lors, la doctrine

dfinitive.

S'il n'est

quand nous

perfection.

Nous

travaillons as-

nous sommes tous des Christs


elle

^.

du Christ ne saurait tre

qu'un grand

homme

entre

beaucoup d'autres, on conoit qu'il ait pu se tromper, et dans tous les cas on ne doit pas s'immobiliser dans les formules qu'il a fixes. La doctrine
chrtienne est essentiellement progressiste:

1.

Ibid., 3 partie.

2.

Les sept cordes de la Lyre, acte I, se. II.


Mademoiselle la Quintinie, 6 jariie, rsum.
Spiridion, dernire partie.

3.
4.

et,

de

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

mme

289

que Lamartine, voil George Sand qui pret la transformation du dogme

che l'volution

Le

Christ est

comme

un homme

divin que

plus grand philosophe et

le

nous rvrons

plus grand saint

le

des temps antiques... Mais nous adorons Dieu en


et

nous ne commettons pas

distinguons
lateur

..

la divinit

Mais

je

de la

ne crois pas que

le

dernier

mot de

rvlation ait t compris et proclam par les

au temps de Jsus, car

ment

il

ne

l'a

sur la terre... J'attends

devant Dieu,

la

hommes

pas encore t officielle-

le

dveloppement de l'E-

chose de plus que

vangile, j'attends quelque

lui

crime d'idoltrie. Nous


rvlation de celle du rvle

parmi

je l'attends, je l'invoque

l'galit
les

hom-

mes K
Sans doute l'esprit de l'Evangile ne cessera-t-il
pas d'animer

les

mes

religieuses

mais

la

lettre

peut et doit se modifier. Le catholicisme a pu cor-

respondre jadis une juste interprtation de cet


esprit
mais aujourd'hui, il faut qu'on le dpasse
;

Qu'est-ce que

Christ

Cette pense est-elle tout entire dans la lettre de

l'Evangile

le

C'est la pense divine, rvle l'humanit.

Je ne

tire

le crois

pas

dans son esprit

mais

je crois qu'elle est tout

en-

^.

C'est pour s'tre attache trop scrupuleusement


la lettre
fallu

que

l'E^^dise

se

recourir l'esprit,

meurt aujourd'hui.
s'apercevoir que

et

1.

La Comtesse de Rudolstadt,

'1.

Ibid.,

11

et

le

v-

cliap. xxxvui.

chap. xxxi.

19

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

290

enseignement de l'vangile

ritable

gnement de tolrance

et

tait

de fraternit

un ensei-

Proccup du soin frivole et danjcreux de garder


dans leur intgrit la lettre des. derniers conciles, on a

du christianisme, qui

oubli l'esprit

hommes

dal aux

toutes les

chur

tait d'enseigner

l'i-

temple deux battants


mes, en ayant soin de placer l'lite dans le
et d'ouvrir le

i.

La religion de l'amour,

de l'huma-

la religion

nit, tel est le vritable christianisme. Si l'Eglise

refuse de l'adopter, nous, les authentiques servi-

teurs

de

l'Eglise

nous

nous

Jsus,

dresserons

contre

La foi est devenue ce que Jsus a voulu qu'elle ft


un espoir offert aux mes libres, et non un joug im:

pos par

puissants et

les

en paix, mes
pape 2.

frres

riches de la terre. Restez

les

Dieu n'pouse pas

les querelles

Nous marcherons au nom de Jsus contre

du

celte

hirarchie oppressive qui s'est faite la servante


des tyrans

Christ!...

Tu

sais

que

verse et que l'on dchire au

nom

eusses proclame aujourd'hui


cleste

fet rappel sur

Nous apprendrons

1.

3.

le

la terre

de cette
premier,

si la

volont

3.

sparer l'essence de cette

Lelia, chaj). lvi.

d'un Voijageur, III.


Spiridion, dernire partio.

2. Lettres

de Rome,
que l'on renlibert que tu

c'est l'tendard

l'insigne de l'imposture et de la capidit,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTKjUES


divine

doctrine d'avec

ques, d'avec les


fs

dogmes

au cours des ges

\os

291

prescriptions grotes-

ridicules qui s'y sont gref-

Tout en aimant la vertu, tout en adorant le Christ,


en dvorant ses pieds chaque jour bien des larmes
amres, la pauvre enfant avait os, chose inoue et toute
exceptionnelle en ce temps et en ce pays, se sparer
intrieurement du dourme l'gard de beaucoup de
points arbitraires. Elle s'tait fait... une religion personnelle, pure, sincre, instinctive, sans liprne de dmarcaet

tion, sans

nous

Si

catchisme systmatique
le

'.

voulons, nous pourrons

bien d'ail-

leurs conserver les mortifications les plus cruelles

de l'asctisme tout en refusant d'obir au Pape,


perscuteur de

la

vraie

foi

(Albert) hassait les papes, les aptres de Jsus-Christ

qui se liguent avec les rois contre

le

repos et

la

dignit

des peuples..." Et cependant Albert passait des heures


entires prostern sur le pav des chapelles,. plong dans

des mditations et des extases dignes d'un saint.


servait les jenes

et les abstinences bien

prescriptions de l'Eglise
cilice...

on

dit

mme

Il

ob-

au-del des

qu'il portait

un

Mais il ne faudra pas condamner pour autant


ceux qui mnent une coi;duite contraire. A cha-

cun ses gots, aussi lgitimes les uns que les auet Rousseau doit tre vnr au mme titre
tres
que les plus illustres des Pres de l'Eglise
!

Le temps

i.

2.

n'est pas loin

Mattea, 2<' partie.


Consuelo, chap. xxvi.

o l'opinion n fera pas plus

292
le

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

procs Rousseau qu'elle ne

le fait

saint Augustin.

grand qu'il est parti de plus


Tjas et revenu de plus loin, car Rousseau est un chrtien
tout aussi orthodoxe pour l'glise de l'avenir que le centenier Mathieu et le perscuteur Paul pour l'Eglise du
Elle le verra d'autant plus

pass

1.

S'il nous plat de solenniser le nouveau christianisme par un suicide, c'est l un sacrement tout
aussi valable dans son symbolisme que l'Eucharistie ou l'extrme onction. Il s'agira seulement de
choisir la forme de mort la plus propre rendre

hommage au

Crateur

L'action que nous allons commettre n'tant pas le rsultat d'une crise

d'garement momentan, mais

le

but

raisonn d'une dtermination prise dans un sentiment

de pit calme et rflchie, il importe que nous y aple recueillement d'un catholique devant les sa-

portions

crements de son Eglise. Pour nous, l'univers est le temple o nous adorons Dieu. C'est au sein d'une nature
grande et vierge qu'on retrouve le sentiment de sapuissance, pur de toute profanation humaine... Je vais
donc vous dire le lieu o le suicide m'est apparu sous
son aspect le plus noble et le plus solennel. C'est au
bord d'un prcipice, l'le Bourbon 2.

En un mot,

tout,

dant, doit nous

dans ce christianisme indpen-

Nous
dogmes aussi bien que les

tre dict par notre cur.

trouverons en nous

les

sacrements. Aprs Vigny, qui se proposait dans

Daphn de
Jacques

1.

2.

((

diviniser la conscience, aprs Jean-

surto'ut, qui solennisait la conscience

Rflexions sur Jean-Jacques Rousseau.


Indiana, chip xxix

dans

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

293

rest clbre, George Sand fait de notre


une source inpuisable de certitude
moral
instinct

un passage

et de vertu

Ralph
que

forte

avait

une croyance, une seule qui


croyances de Raymon. Ce

tait plus

les mille

l'glise, ni la

monarchie, ni

n'tait ni

ni la rputation,

la socit,

ni les lois qui lai dictaient ses sacrifices et son courage,


c'tait la

i.

conscience

La conscience... Mais est-ce bien sr! George


Sand ne peut manquer de l'affirmer elle se
le doit
pour rester fidle son subjectivisme
religieux. Mais s'en est-elle toujours tenue un indi;

vidualisme aussi absolu?

dfaut de l'Eglise

offi-

pas quelquefois emprunt ses convictions des Eglises secrtes ? Certaines parties
cielle, n'a-t-elle

de ces croyances paraissent d'origine occulte, et


elle nous avoue demi ses relations avec
maonnerie.

Je dis demi

pas t
les

affilie

et,

si

la

franc-

car enfin, elle n'a sans doute

aux Devoirs dont

coutumes dans

France,

la

le

elle

nous dpeint

Compagnon du

lour

Comtesse de Rudolsiadt

de

parat

dcrire avec prcision l'organisme de la franc-ma-

onnerie, n'oublions pas qu'il s'agit

d'un roman-

historique, et qu'il faut tre prudent avant d'atlri-

1.

Ibid,

chap. XV.

29't

LE CATUOLICISiME CHEZ LES ROMANTIQUES

George Sand elle-mme les doctrines des


Dans quelle mesure celles-ci concidentelles d'ailleurs avec celles des francs-maons modernes, c'est ce qu'il est malais d'aftirmer ; mais
George Sand en parle avec un tel enthousiasme
qu'elle semble les adopter intgralement ; et dans
ses romans maie les plus connus, par exemple dans
Llia^ elle fait intervenir des socits secrtes auxquelles elle attribue prcisment le mme langage,
La religion nouvelle dont elle annonce grands
cris l'uvnement prochain et invitable, cette religion qu'elle veut bien appeler chrtienne^ mais
qui, en tous cas, est aux antipodes du catholicisme
biier

Invisibles.

organis, cette nouvelle unit

lments
conflit d'eUbrts et de
gieuse dont

les

parat emprunte

flottent

vux

sociale

ou

reli-

pars dans un grand

!,

la

substance en

ces Eglises souterraines,

et

aussi bien la fait-elle prcher par un fervent car-

bonaro

Trenmor

croit

ravnement d'une

religion nouvelle,

sortant des ruines de celle-ci, conservant ce qu'elle a

d'immortel, et s'ouvrant sur des horizons nouveaux.

11

que cette religion investira tous ses membres de


Fauloril pontificale, c'est--dire, du droit d'examen et

croit

de prdication
Il

"-.

ne s'agit nullenient

ici

de ce christianisme in-

dpendant dont nous venons d'analyser l'essence.


Il

s'agit d'une foi nouvelle, d'une doctrine qu'elle

prtend rattacher Jsus,

1.

Prf tce de Lelia.

2.

Lelia, chap. lvi.

mais qui se propose

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

295

avant tout de renverser les entraves opposes


libert

Le

la

culte

de

dlivrance est une

la

foi

nouvelle

le li-

bralisme est une religion qui doit anoblir ses adeptes

comme

et faire,

clave

un

saint

autrefois le jeune christianisme, de l'es-

ou un martyr K

Des expressions absolument analogues servaient


Invi?ibles pour dsigner la reli-

l'initiateur des

gion dont

ils

poursuivaient l'avnement. Cette re-

ligion, dclarait-il, est

seau, dont une

l'uvre partielle de Rous-

main secrte coordonne

avec ceux qu'atteignit Voltaire

les rsultats

C'est une religion que nous voulons reconstituer...


Aussi avons-nous deux modes d'action. Un tout matriel pour faire miner et crouler lancien monde par la
critique, par l'examen, par la raillerie mme, par le vol-

tairianisme et tout ce qui s'y rattache... ISotre autre

mode

d'action est tout spirituel

ligion de l'avenir

il

s'agit d'difier la re-

-.

Nous avons nos croyants, nos

saints, nos pro-

maonnique.
La solennit de ces expressions n'indique-t-elle

phtes

ajoutait le haut dignitaire

pas qu'il s'agit

ici

d'une religion bien autrement

prcise que ce disme vaporeux auquel tait rduite la

Sand?

foi

chrtienne par

Religion

les

d'articles positifs, disposs

pour en cacher

la

1.

La deiTiire Aldini.
La Comtesse de Rudolstadt,

3. Ibid.

comme un

ngation foncire

l'essence est rvolte et qui

2.

ngations de George

qui possde un certain nombre

mne

trompe-l'il
religion dont

nier toute auto-

chaji. xixi.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

296

dans

rite

famille,

la

pouvait bien

l'Eglise

clans

s'accorder avec la

religion qui

religion de l'a-

mour, puisque l'une et l'autre aboutissaient diviniser les passions humaines, car c'est diviniser un
tre que l'exempter de toute contrainte
On ne voudra plus dsormais que la femme obisse
sonjiari, et le seul nonc de cette prtention
!

justifiera toutes les infidlits

Elle n'aima pas son mari, par la seule raison, peut-

qu'on lui faisait un devoir de Ifiimer, et que rsismentalement toute espce de contrainte morale
tait devenu chez elle une seconde nature, un principe
de conduite, une loi de conscience '.
tre,

ter

On n'admettra plus que le peuple se soumette


bonhomme Patience appellera de

l'autorit, et le

tous ses voeux une rvolution galilaire

Le pauvre a assez

souffert,

il

se tournera contre le ri-

che, et les chteaux tomberont, et les terres seront dpeces...

Voyez

le

ciel.

Les

toiles vivent

en paix et

rien ne drange leur ordre ternel. Les grosses ne

man-

ne se prcipitera sur ses


voisines. Or, un temps viendra o le mme ordre rgnera
parmi les hommes -.
gent pas

les

petites, et nulle

Rvolution dont on justifie le terrorisme comme


une ncessit invitable'; rvolution, qui ds le
milieu du xviii sicle, tait prpare par les socits secrtes runies sous la direction des Invisibles

L'Europe (l'Allemagne
1.

Indiana, chap.

vi.

2. Maiiprai, ch. x.
3. Ibid., cliap.

xx.

et

la

France principalement)

LK

CHEZ LES ROMANTIQUES

CATIlOLICISiMli:

297

est remplie de socits secrtes, laboratoire souterrain

se prpare

une grande rvolution dont le cratre sera


la France. Nous avons la clef et nous

l'Allemagne ou

tentons d'avoir la direction de toutes ces associations,


l'insu de la plus grande partie de leurs membres, et
l'insu les unes des autres *.

Mais
tous les

grand ennemi,

le

c'est l'Eglise. Contre elle

moyens sont bons.

C'est contre elle encore

plus que contre la bourgeoisie qu'il faut souhaiter


la fusion de toutes les socits secrtes
:

Esprons pourtant que des tentatives philosophiques


de quelques-uns de ces compagnons, esprits clairs et
gnreux qui ont entrepris rcemment le grand uvre
d'une fusion entre tous les Devoirs rivaux, vaincront les
prjugs qu'ils combattent et feront triompher le principe de fraternit -.

Contre

elle

signifie ^ la

vaut cette

loi

de l'obissance aveugle

Comtesse de Rudolstadt par

teur des Invisibles;

lui

l'initia-

qui sans cela serait trange

la bouche d'hommes dont


premier principe

dans

la

rvolte est le

Tu
savoir

mme

devras croire en nous

comme

des saints, sans

nous ne sommes pas des hypocrites. Tu devras


peut-tre voir maner de nos dcisions des in-

si

des perfidies, des cruauts apparentes. Tu ne


pourras pas plus contrler nos dmarches que nos intentions 3.

justices,

Aussi, gloire ceux qui dans

secourent

1.
2.
3.

le

joug de

Rome

le

cours des ges

Gloire Luther dont

La Comtesse de Rudolstadt, chap. xixi.


Le Compagnon du Tour de France, chap.
La Comtesse de Rudolstadt, chap. iixi.

ix.

LE CATHOl.IGI.^ME CHEZ LES UOAIANTIQUES

298

un premier pas vers la rvolution,


ne marque qu'une premire tape
futur rgime galitaire

rforme

la

comme
vers

le

tait

celle-ci

Notre gnration (jui s'est montre forte et fire un


matin pour chasser les jsuites dans la personne de
Charles X, a bien mauvaise grce, il me semble,
conspuer les courageuses tentatives de la rforme et
insulter dans sa postrit religieuse le grand nom de Luther

'.

gloire Wicloff, ces preGloire Jean lluss


mieis martyrs de la libert de conscience, ces
I

premiers franc-maons, car les Invisibles se font


gloire de tirer d'eux leur origine:

Nous sommes
les

les hritiers

des Johannistes d'autrefois,

continuateurs ignors, mystrieux

de Wiclel, de Jean Huss

et

de Luther

et

persvrants

2...

Gloire aux hrtiques du moyen-ge,

des

rformateurs, prcurseurs

franc-maonnerie, car

anctres

galement de

noms

sous divers

et

diverses formes, elle s'est perptue depuis

gine des socits jusqu' nos jours

temps du paganisme

^^

l'ori-

et ds les

Les saintes hrsies du moyen ge malgr tout


qu'elles ont fait couler,

la

sous

comme

le

sang

notre glorieuse Rvolu-

tion malgr tout le sang qu'elle a vers, sont les hautes

rvlations de l'Esprit de Dieu, rpandues sur tout un

peuple

5.

1. Lettres
2.

ciun Voyageur, X.

La Comtesse de

liudolsladl, cliap. xxxi.

3. ibid., cliap. xii.

4. Ibid.,
5.

chip. XXXI.

Procojje

le

Grand.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

En

ralit, toutes les hrsies n'en font

ce ne sont que des formes diverses de

299

qu'une;

la religion

Les socits secrtes les accueillent


dans une mme
haine de toute contrainte phj'sique ou morale
de

la rvolte.

toutes,

car toutes communient

Au

fond tous

j'emploie ce

hrliqucs

les

(c'est

nom) sont d'accord

avec respect que

sur le point principal,

celui de dtruire la tyrannie intellectuelle et matrielle,

uu tout au moins de protester contre... En permettant


communion de garder ses matres, ses institutions et ses rites, on peut constituer, sinon une socit,
du moins une arme et, je te l'ai dit, nous ne sommes

chaque

encore qu'une arme

i...

Et c'est aussi pour solenniser cette haine, que


George Sand, imagi-

les Invisihles et leur suite

nent de vnrer l'esprit du mal, considi

non

l'existence de

nous avons vu qu'elle nie


symhole
l'enfer mais comme

des opprims,

le

comme une

ralit,

Je ne suis pas

le

symbole de

le

dmon,

la rvolte

je suis l'archange

volte lgitime et le patron des grandes luttes.


le

Christ, je suis le

prim

1,

Dieu du pauvre, du

de

la r-

Comme

faihle et de l'op-

^.

La Comtesse de Rudolsladt, chap. xxxi.

Consuelo, cl^ap. lv. Il y a tout un aspect sataniquo et


caiuite qui coiiKtitue le terme extrme du romantisme.
Les uns se bornent affirmer la conversion et la rhabiet c'est Vigny dans son
litation future de l'Ange du Mal
Satan Sauv, Hugo, ilans la Fin de Satan ou dans Ce que
dit la Bouche d'Ombre. D'autres l'adoreront, soit relle2.

ment

aprs Byron et George Sand,


mme en ce qui concerne Gain, Baudelaire ou Leconle de Lisle ue feront que
reprendre d s ides qui se trouvent dj dans Byron,
soit

symboliquenunt

ce sera B.iudolaire par exemple. De

300

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Llia dj disait que l'esprit du mal et l'esprit


du bien, c'est un seul esprit c'est Dieu i. Mais
le comte Albert de Rudolstadt va plus loin:
l'exemple des LoUards du moyen-ge, il adore vritablement Satan. On ne peut gure aller plus
loin; et peu importent dsormais les croyances
subsidiaires de George Sand la seconde vue
ou la mtempsycbose, ce qui d'ailleurs est assez
logique, puisqu'il faut bien trouver un moyen de
chtier les criminels, l'enfer tant ferm et Satan
tant JJieu. Encore une fois, il serait tmraire
:

d'attribuer sans preuve ces doctrines la francmaonnerie, mais il est certain que George Sand
les a reues du dehors, et il est non moins vrai
qu'elle pouse leur cause avec chaleur, tant en son
Invisibles ^. Mais que
nom qu'en celui des
((

mais que Vigny av.iit galement exprimes dans son


Journal d'un Pote Dans l'jffaire de Caa et d'Abel, il
est vident que Dieu eut les premiers torts... (Journal
d'un Pole, 1842). Voir plus bas ce qui concerne Baude:

laire.
1. Lelia, chap.
2.

iii.

Mouny-Robin, Consuelo.

Il

faut y insister pourtant

car ces superstitions constituent un des traits persistants des doctrines occultes de l'poque. Seconde vue, mtemps} chose, paraissent trouver leur origine dans le noplatonisme, re>iouvel jjar la tliosophie maonnique du
xviu sicle. Ils passent dans Nodier, dans Ballanche, dans
les Etudes Pfiilosopfiiques de Balzac ils se retrouvent dans
Lamartine,
lgrement teints d'orientalisme. Ajirs
George Sand on les verra j^aratre dans les roma:,s de Grard de Nerval, et personae n'ignore quel parti Hugo en
a tir dans ses Contemplations. Enfin elles renaissant de
nos jours sous leur ancien nom de thosophie, et comme
toujours, elles se trouvent mles des doctrines maonniques.
3. Qu'on lise d'ailleurs n'Importe lequel des porte-paroles de la franc-maonnerie. On sera frap;j de la simi;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

301

dirons-nous de la valeur de ce catholicisme sentimental, qui, de dgnrescence en dgnrescence,

par devenir compatible avec des doctrines

finit

aussi subversives? Qu'en dirons-nous, lorsque nous

tomber encore plus bas, et entraner


une perversit morale aussi prononce que la dpravation du dogme? Et c'est ce que nous verrons
l'aurons vu

on ne

se contentera pas d'affranchir les plus nobles

de nos passions, mais on se plaira dans


tudes des instincts les plus dpravs

dans

le

monde moral, Satan

les turpi-

on mettra

la place de Dieu

et

lorsqu'on essayera de ragir contre une dchance

dsormais indniable, il sera trop tard pour sauver


des croyances pulvrises, et pour faire bnficier
la foi de ce renouveau de bon sens.

litude entre leurs dclaralions et celles


Bornons-nous citer un passage du t

lie

George Saad.

mage

Eliphas
f Les maons ont les Templiers pour modles, les
Lvi
Roses-Croix pour pres, et les Johannistes pour anctres.
Leur dogme est celui de Joroscestre et d'Herms, leur
rgle est l'initiation progressive, leur principe, Ingalit,
rgle par la hirarchie, et la fraternit uni%-ersolle. Ce
sont les continuateurs de l'cole d'Alexandrie, hritire
de toutes les initiations antiques. Ils tolrent toutes les
croyances et ne i>rofessent qu'une seule jihilosophie. Ils
n'enseignent que la ralit, et veulent amener progressivement toutes les intelligences la raison i. (Eliphas
Lvi, Histoire de la Magie, p. 399, 400
cit par Gougenot
des Mousseaux. Les Juifs, p. 526-527). Les tudes ultrieures que nous poursuivons sur ces questions confirment
d'ailleurs entirement ce point de vue, tout en le prcisant. Nous esprons pouvoir quelque jour en publier le
:

rsultat.

CHAPITRE NEUVIEME
Sainte-Beuve

et

Baudelaire

I.

Dans quel sens


Pourquoi nous en parlons ensemble.
on peut Its regarder comme des catholiques.
J.e Chrislianisme Sentimental. Ce qu'il en reste dans
Chez Sainte-Beuve la nature, le culte,
Baudelaire.

les prtres.
II.

Romantisme au Baudelairisme De l'amour idal


De
l'amour sensuel.
De celui-ci la dbauche.
De ce dernier au
la dbauche au culte de Satan.
spleen, au nant.
Premiers symptmes d'une raction. Paralllisme entre
le Sainte-Beuve du second Empire et Baudelaire.
On s'insurge contre la notioii romantique de l'amour
et de la nature.
On rtablit les ides de pch
originel et il'existence dn dmon.
Quel est le sens
des Fleurs du Mal? De la doctrine de l'Art pour l'Art.
Ses rapports avec le dilettantisme de Sainte-Beuve.

III. Dic

IV.

Point de dpart l'Amour.


Crise du Doute.
Crise morale facilite par l'influence de Lamennais.
Christianisme indPragmatisme momentan.
pendant.
Et l'on en revient l'amour, mais non
plus la foi.

La

Un symptme

curieux

et peut-tre inquitant

de

l'volution des ides contemporaines est la faveur

avec laquelle certains catholiques accueillent les


noms jadis maudits de Sainte-Beuve et de Baudelaire.

Aprs

les avoir considrs,

de leur vivant,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

304

comme

des enaemis, on s'en est peu peu rapproch mesure que les documents en permettaient
une tude plus complte, et toute une cole les revendique maintenant
le dernier du moins

comme des
posie

reprsentants authentiques de la grande

chrtienne.

Quoique d'ailleurs

l'attitude

incrdule du critique des Causeries du lundi ait

fait

oublier ce qu'il y avait de mystiquement morbide

dans ses uvres d'imagination,

il

bnficie aussi

quelque peu de la vogue dont jouit l'auteur des


Fleurs du Mal. Sans que peut-tre on ait remarqu

ressemblance qui existe entre ces deux esprits,


on revient la fois tous deux et, dans le mme
temps que M. Gonzague de Reynold, renchrissant
la

encore sur les baudelairiens, propose qu'on rserve


son pote de prdilection une place ct de
Dante, M. l'abb Bremond s'efforce de rattacher le
romancier de Volupt h la pure tradition catholique.

En

Sainte-Beuve

par le fait
dcomposition
du romantisme, conservent quelques traces de
cette religiosit mise la mode par Chateaubriand;
effet,

mme

et Baudelaire,

qu'ils reprsentent l'ultime

chez le second tout au moins, on


du milieu de cette dcomposition, les
premires lueurs d'une nouvelle manire de considrer la vie, manire dsormais dgage de Rousseau et plus conforme, il faut bien le dire, la
vritable orthodoxie. Mais qu'on ne s'y trompe
pas: malgr toutes ses dclarations en faveur de
l'art pour l'art, malgr ses efforts pour se dgager
de la posie subjective et batement optimiste,
Baudelaire reste un romantique. Avec plus d'objectivit et de ralisme, il reprend en vers le thme
et d'autre part,

voit poindre,

LE CATUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

305

de Volupt et Sainte-Beuve s'en apercevait si bien


qu'au lendemain des Fleurs du Mal, il crivait
leur auteur une assez longue lettre, o, dosant le
;

blme et
uvre

l'loge,

il

prtendait voir dans

malade, dont

les

nouvelle

ans nous sont trs connus

un retour sur lui-mme

et, faisant

la

dernier symptme d'une gnration

le

et se

remmo-

rant les posies malsaines qu'il avait crites^ autrefois

dconseillait au

il

nouveau pote une

imitation trop prcise des

Posies de Joseph De-

lorme, et fmissait par lui

recommander

duire dans son uvre un rayon de

d'intro-

soleil. C'tait

le dfaut des Fleurs du Mal, et SainteBeuve a t bien servi par son dsir de ne pas se
compromettre mais, tout compte fait, ne vaut-ii
pas mieux vivre dans les tnbres plutt que d'tre

bien voir

clair par les lumires factices et fivreuses dont

abusaient les romantiques? C'est ce que se disait

que pensaient ses admiral-mme que le baudelairisme n'est que l'ultime phase de la dissolution
commence en 1830, phase dans laquelle on en vient
rejeter l'amour lui-mme, dernier principe encore vivant, et s'enlizer dans un morne ennui

Baudelaire

c'est

ce

teurs; et l'on voit par

qui n'a plus,


la

comme

ressource de

celui de

Manfred ou de Ren,

la posie.

1. Cette ; ithte de
malsaine que Brunetire dcernait Sainte-Beuve, il l'empruntait prcisment un article de M. Paul Bourget sur Bau lelaire. S'ost-il rendu
compte de la ressemblance de ces deux mes ?

20

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

306

Une des

plus grandes diffrences, en effet, que

l'on puisse noter entre ce recueil de vers maladifs


et les

productions de

la

jeunesse de Sainte-Beuve,

c'est l'absence de lumire

ferme volont
donnant vers
la clart, et de se clotrer, pour ainsi dire, en
compagnie des pchs des hommes. On ne retrouve
plus chez lui les admirations esthtiques que les
rites et les dogmes chrtiens arrachaient aux plus
c'est la

du pote de boucher toutes

les issues

"rvolts de ses prdcesseurs. Lorsqu'il


ses vers une

divinit de chair,

Madone

il

semble une parodie


extrmit laquelle

et ce titre

sacrilge des ternies sacrs

adresse

ne s'agit que d'une

tait facile d'en venir aprs que tant de fois


l'amour divin eut t confondu avec une passion
humaine. Tout au plus pourra-t-on signaler, dans
il

dbut des Fleurs du Mal, un lointain souvenir

le

de
o,

la

preuve de Dieu par

la

nature, cet endroit

dfinissant d'une faon toute romantique

rle et la mission du pote, Baudelaire s'crie


Pourtant, sous

la tutelle invisible

L'enfant deshrit s'enivre de

le

d'un Ange,

soleil,

Et dans tout ce qu'il boit et dans tout ce qu'il mange


Retrouve fambroisie et son parfum vermeil ^
D'autres

1.

fois,

Bndiction.

il

est vrai, l'inconsquent auteur

LE CATHOLICIS.ME CHEZ LES ROMANTIQUES


maudit

1'

enchanteresse sans

toujours victorieuse

307

piti , la rivale

qu'est la nature. Mais en

tous cas, bienveillant et farouche, ce que Baudelaire

ne nie pas, c'est que l'univers ne soit un

voile,

une

fort de

symboles

dont

la

diversit

apparente recouvre une profonde unit. On connat


la pice

clbre

La nature

est

un temple o de vivants

piliers

Laissent parfois sortir de confuses paroles

L'homme y

passe travers des forts de symboles

Qui l'observent avec des regards familiers


Et, au-dessus de ce

monde

pects se correspondent,

il

U7i,

lui

-.

dont tous

les as-

arrive de placer

le

trne splendide de Dieu'. C'est d'ailleurs ces

trs rares vestiges que

se rduit le

catholicisme

esthtique des Fleurs du Mal; et, quelques traces


de sentimentalisme ou quelques indices de renou-

veau que nous puissions trouver dans Baudelaire,


on voit que l'aspect artistique de la religion en est
presque entirement absent.
Il n'en va pas
ainsi chez Sainte-Beuve. Malgr
la complaisance avec laquelle il fouille les abimes
volupt , c'est une nature foncirement
de la
optimiste, ou du moins une nature chez laquelle
la contemplation du mal a besoin d'tre releve
par un retour d'espoir vers le ciel J'ai rarement
pris les choses, mon ami, par le ct lugubre, d((

clare

Amaury, par

C'e^ plutt

1.

2.
3.

le

l'aspect de l'enfer et de Satan...

l'amour... que

bien,

PelUs Pomes en prose


Correspoyidance.
Bndiclion.

j'aime

Le Confiteor du Pole.

me

308

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

et Sainte-Beuve se
proposer comme image
qualifie lui-mme de profane, et autrefois pote,
*

qui cherche de la posie en toute chose, et


(faut-il

le

dire?) dans la religion

En

-.

mme

d'autres

amateur ', a bien pu


prendre got aux beauts de la foi, la magnificence du culte; il s'est mme efforc de croire
sans y parvenir, et il en a gard non seulement
une mlancolie qui n'est pas dpourvue de charme,
mais encore un certain penchant s'occuper de

termes, ce dilettante, cet

choses religieuses et une assez grande sympathie


des authentiques croyants

l'gard

Rien n'est plus voisin d'un chrtien certains gards


qu'un sceptique, mais un sceptiffue mlancolique et qui
n'est pas sr de son doute. J'aurais encore atteint mon
but quand mon travail sur Port-Royal ne serait que
l'histoire d'une gnration de chrtiens, crite en toute
droitare par ce sceptique-l, respectueux et contrist

Un

tel

homme

*.

ne pouvait manquer de faire ap-

aux ressources artistiques du catholicisme, et


se devait de traiter tous les thmes religieux

pel
il

par ses prdcesseurs. On retrouvera


donc chez lui la preuve de Dieu par la nature,
beaucoup plus nette que dans les Fleurs du Mal
illustrs

...

Enfants,

Quand on

il

est toujours

voit de

Volupt, cliap. SX.


Port-Royal, liv. V, ch. m.
Z^lbid., liv. I, chap. iv.
4. Ibid., liv. III, chap. ii.
Mo7isieur Jean.
o. Penses d'Aot
1.

2.

un Maitre

beaux lieux

5...

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUKS


Pi'euve

((

amour de

la

intuitive

))

non raisonnement

et

brebis, tout au loin, bondissaient, blonde

Et moi dont

nature qui se traduit surtout par une

elusion irrsistible de prire

Des

309

mouille et dont

Toeil se

Tte nue, adorant,

VAic

je rcitais

On y retrouvera

le

cume,

Iront s'allume,

aussi des descriptions

du culte

de ses accessoires. Sainte-Beuve a pntr dans

et

les glises, et,

vant

mme
les

de

coup de

le

mme

soleil

que Chateaubriand obser-

sur Ihostie dans Atala, de

que Victor Hugo s'amusant voir flamboyer

vitraux lors du sacre de Charles X, Joseph

Delorme poursuivra de ses regards des jeux


dits de

lumire

in-

Oh! qui dans une


N'a bien souvent,

glise,
le soir,

genoux sur

la pierre,

dpos sa prire,

Comme un grain pur de sel ?


Qui n'a du crucifix bais le jaune ivoire ?
Qui n'a de l'Homme-Dieu lu la sublime histoire
Dans un jaune missel ? ^
On remarquera

d'ailleurs qu'au milieu de cette

du pote reste respectueux et


presque dvot. De mme Amaury dcrit avec beaufantaisie,

le

ton

coup d'onction la rception des derniers sacrements par madame de Gouan ^ Mme lorsqu'il ne
s'agit que de paraphraser un passage de la Bible, on

1.

Ihid

Son?iet

3.

Madame

P...

de Joseph Delorme
Volupt, chap. xxiv.

2. Posies

Les Raisons Jaunes.

310

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

ne pourrait trouver dans ses vers aucune marque


d'incrJulil

J'attendrai

Aux

filles

comme un de ces
hommes lis

anges

des

Jadis par des amours tranges

Mais, en psychologue qu'il est,

particulirement
tres.
les

Le

la

solitaires

reu les Ordres


il

Amaury,

mes de

pr(^-

se fait prtre;

de Port-Royal se trouvent sur

et si

les

nombre d'entre eux ont

confins du sacerdoce, et

prtre,

s'attache plus

il

description des

liros de Volupt,

i...

monsieur Jean

n'est

pas

s'en faut de peu, puisque toute la vie de

cet instituteur jansniste n'est consacre qu' ser-

aux hommes. SainteBeuve trouve beau le spectacle des religieuses


groupes autour de la Mre Anglique
vir Dieu et venir en aide

Voyons -les toutes un peu dans notre ide, ranges


devant nous, agenouilles... et demandez-vous aprs
s'il fut,

depuis les jours anciens,

sur terre

se

Il

un plus beau

plat reconstituer des

monacale

spectacle

scnes de la vie

Ou, vierge du Seigneur, dans l'troite cellule,


Sous la lampe de nuit dont la lueur ondule.
Adorant saintement et la Mre et le Fils,
Et pour remde aux maux, baisant le crucifix 3...

En

parfait romantique,

1.

Posie de Joseph

2.

Port-Royal, liv.
Les Consolations

3.

Delorme
I,
:

il

s'en sert

A. M. A. de
chip. vi.
A Ernest Fouinet.
:

comme

L.

d'un

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


terme de comparaison lorsqu'il
la personne aime

est

311

en prsence de

Moi, en entrant et la voyant ainsi, je supposais volontiers

quelque religieuse du Midi...

Je

me

figurais en-

core la plus sainte des amantes et la plus amante des


saintes, Thrse d'Avila, au

moment

tement embras,

Soyons

s'crie

peut nous tre infidle


Il

oi

son cur, chas-

fidle

Celui qui

ta

ne

i.

envie d'ailleurs ces existences de prtres qui


le

mal, mais

malheur:
sait le

Il

paraissent ignorer non seulement

lui
le

mal,

Mais de loin

il

sait

maint funeste

rcit,

les sait, la distance adoucit;

il

Ailleurs ce qui foudroie, au rivage l'clair

Chaque ombre l'horizon rend gloire au sanctuaire


Et tout cela lui fait, ds ici-bas meilleur.
Un monde o, par del, son il voit l'autre en fleur
;

et comme Charend hommage


leur
l'uvre civilisatrice des moines
il admire
hrosme, il met leur gloire au-dessus des gloires
Il

ne les en admire pas moins

leaubrian

1,

comme

Nodier,

il

profanes

Les hros qui je m'attachais surtout, en qui je


une foi passionne et Hbre de crainte,

m'identifiais avec
c'taient les

Rductions,

missionnaires des Indes, les Jsuites


les

humbles

difiantes. Ils taient

aux enfants du

et

pour moi ce qu' vous,

sicle taient les

noms

mon

1.

Volupt, chap. ix.


Penses d'Aot: l'Abb Eustache B...

ami,

les plus glo-

rieux et les plus dcevants, ceux que votre bouche

2.

des

et hardis confesseurs des Letti'es

m'a

312

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

souvent

si

Roland

et

cits, les Barnave, les Hoche,


madame
Vergniaud. Dites aujourd'hui vous-mme

croyez-vous

grands des
les plus

Mais

mes personnages moins grands que les plus


vtres ? Ne les croyez-vous pas plus purs que

purs?
il

n'admire

rieure des prtres

pas seulement l'action extil

est

encore plus frapp par

le

ct divin de leur existence. Lui aussi est persuad

que nos aspirations infinies ne peuvent tre combles que par le bien infini lui aussi se rfugie dans
;

la prire,

lorsque les souffrances l'accablent

lui

aussi partage avec tous les romantiques cette con-

viction que

ces

Dieu,

peine; ds

((

Dieu donc

et

toutes ses consquen-

l'immortalit, la rmunration et
ici

bas

le

la

devoir, et l'interprtation du

visible par l'invisible, ce sont les consolations les

plus relles aprs

le

malheur

'^.

Ce n'est donc

pas seulement un artiste, c'est aussi un sentimental.

Mais ce sentimentalisme contemporain de

crise de 1830, ne tarde pas se vicier, et

la

tom-

ber dans une corruption si grande qu'il suffira


d'oublier les chappes d'idal qui s'y retrouvent
encore, pour que l'on arrive l'ennui, ce sombre
et

morne spleen des Fleurs du Mal.

1.

2.

Volupt, chap. i.
Prface des Consolations

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

313

II

devenu plus tard sceptique;

Si Sainle-Beuve est
s'il

a born son rle de critique goter la beaut

partout

trouve,

se

elle

comme dans

de Sales

comme dans

la Bible,

dans Saint-Franois

Cbaulieu, dans Anacron

sans

se

proccuper d'une

vrit qu'il jugeait inaccessible, c'est qu'en fait

il

n'a jamais eu aucune confiance dans la raison. Ds


ses dbuts,
les

il

savants

dclarait
)).

hautement son mpris pour


pour les potes

sa prdilection

et

Vivre, sachez le bien, ce n'est vou' ni savoir;


C'est sentir, c'est aimer

aimer, c'est l tout vivre.

Oh! n'enviez jamais ces inquiets rveurs,


Dont la vie ennuye avec orgueil s'tale,

Ou

s'agite sans but, turbulente et fatale.

Seuls,

ils

croient tout sentir

dlires et douleurs

vous plus humbles qu'eux, vous en savez autant!

L'Amour vous

a tout dit dans sa langue sublime

i.

L encore il se rencontrait avec Baudelaire, et


une pice tout au moins des Fleurs du Mal, intitule Chtiment de V Orgueil, rvle chez ce pote
une mfiance toute romantique dos grands docteurs

et

de la dialectique,

l'humilit

1.

et

une prfrence pour

semblable celle de Sainte-Beuve.

Les Consolations

Ernest Fouinet.

LE CATHOLICISME CUEZ LES RO.MANTIQUES

314

Gomme

chez Sainte-Beuve encore,

la raison, ex-

clue, est remplace par le sentiment, ou plutt par

Volupt, qui ne tarde pas concrtiser les as-

la

pirations nbuleuses du romantisme

Nous

commenant.

verrons dj chez Joseph Delorme

le

nous n'en sommes pas encore

l.

En

au-dessus de celte sensualit qui

et

eiet,

mais

ct

commence

on y retrouve encore les dclamations contemporaines sur l'Amour noble, l'Amour


idal, l'Amour divin. On y retrouve aussi les confusions que nous avons dj signales. Sans doute
dirait-on parfois que le pote ne s'adresse qu'
s'y faire jour,

amour de Dieu

Dieu, et que cet

se rsout en prire

L'intelligence des choses de l'au-del

qu'imparfaitement (l'me humaine)

l'amour
telle

c'est

me

l'amour surtout qui

elle

ne la remplit
en revient

l'lve et l'initie.

Le pote

*.

insiste

mme

particulirement sur cette

prire et sur les consolations qu'elle apporte;


voit la seule
le

Une

n'a de complet soulagement que lorsqu'elle a

clat en prires

devant

manire respectueuse de

Trs-Haut, et

il

il

se prsenter

saisit l'occasion

de pros-

crire une fois de plus le raisonnement:

Car qui peut

le louer, lui,

l'Incomprhensible,

Autrement qu' genoux, ahim dans

Noy dans
Il

la prire

la foi,

? 2

y voit aussi un rconfort au milieu de l'amer-

des Consolations.
Les Co7isolalions A mon ami Vicier

1. Prf.ice
2.

l'avie.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

tume de

En implorant

l'existence.

arriver oublier son isolement

Dieu,

315

espre

il

Alors, saints lans, prire, arrivez

Que

genoux

je voie

Peut

l'amour humain n'est pas

Dj Sainte-Beuve reporte ses regards du


sur la terre;

amour de
ciel

anges sans paroles

tre j'oublierai qu'ici-bas je suis seul,

Mais prenons garde


loin.
ciel

les

la

il

ne tardera pas rencontrer un

terre qu'il prendra pour celui du

Est-il

donc absolument interdit d'aimer en ide une

crature de choix, quand plus on l'aime plus on se sent


dispos croire, souffrir et prier; quand plus on prie
et plus on s'lve, plus on se sent

un got de laimer?

Jusqu'ici rien de mal; cela pourrait trs bien

s'accorder encore avec la conception chrtienne

du mariage. Mais

voici

qui

est

plus

grave. Le

pote tendant de plus en plus identifier l'une


l'autre les diverses espces de sentiment, en vient

mlanger

les

pratiques de la dvotion avec ses

extases amoureuses

Je ne suis pas de ceux, vous

le

savez, qui retranche-

raient toute Batrix de devant les pas du plerin mortel.

Mais souvenez-vous...

de ne faire de ce culte d'une

crature choisie qu'une forme translucide et plus saisissable

du divin Amour... Fixez

le

en

pense de Dieu,

lieu naturel des

la

1.

2.

Posies de J. Delorme
Volupt, chap. iv.

c'est le

l'endez-vous habituel

mes.

Slances imites de Kir/ce White.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

316

sans fin dans un

Gommuniqaez

chacun sous une

Un

pas de plus,

mme

da

aile

mme

Ange.

esprit de grce^

rassimiialion sera complte;

et

on en viendra ces profanations involontaires que


Vigny saluait dans ayhn. L' lgie veille
des accents de prire; l'amour voque l'ide de
la Divinit

Pleurez tout bas pour nous, idale lgie

Souvent

La

<

cette voix trop tendre

en commenant,

prire veille ajoute ses accents.

manque

pius que

rendre

Dieu; et

lui

hommage
comme chez les

autres, vient du cur, et

ne

11

lui

dentifie tout

tle
il

tude

La

foi,

chez
s'i-

mouvement du cur. L'amour

comprendre Dieu. L'amour

fait

dire qu'aimer est

le dit.

lui

donne

lui

la certi-

...

Aimer,

Mon

Dieu,

c'est croire

fais

en

que

je puisse

aimer!

toi...

C'est trouver en toi seul ces mystiques fontaines.


Ces torrents de bonheur qu'a chants un saint Roi
C'est passer du dsert aux rgions certaines.
Tout entiers l'un l'autre et tous les deux en toi.

A Baudelaire aussi, l'amour apparatra comme


une rgnration de l'homme au sortir des orgies,
et comme une expiation de ses fautes
:

L'homme

a,

pour payer sa ranon.

Deux champs...

1.

2.
'6.

chap. xix.
Penses d'aot: Pre'cy, octobre.
Les Consolations: A mon ami Ulric Guttingtier

Ibid.,

LE CATHOLIClSMIi: CHEZ LES ROMANTIQUES

Ij'un est l'Art, et l'autre est

l'Amour,

317

... Chre Desse, Etre lucide et pur,


Sur les dbris fumeux des stupides orgies,
Ton souvenir plus clair, plus rose, plus charmant,
A mes yeux agrandis voltige incessamment. *

De l perdre de vue l'ide de Dieu pour ne plus


chercher que l'amour, la distance n'est pas grande.
Sainte-Beuve et encore plus Baudelaire, la franchiront facilement. A eux plus qu' tout autre roman-

d'Amaury La religion,
accommode sans doute aussi au
gr de mon cur et de mes sens; j'en aurais emprunt de quoi nourrir et hercer mes fades retique s'applique l'aveu

hlas! je l'aurais

mords; j'en aurais

ma

tendresse

'.

fait

un couronnement profane

Impjssihie de descendre plus

bas; et c'est maintenant que l'on peut

voir les

consquences de cet exclusivisme sentimental.


Observons d'ailleurs que le hros de Volupt parle
au conditionnel; il prsume ce qui lui serait arriv
s'il avait conserv la foi; mais il l'a perdue, et cet
chafaudage de rveries et de chimres qu'il d-

du nom de catholicisme s'est effondr au


premier choc. Sainte-Beuve comprend merveille
que c'est au dnigrement systmatique de la raison qu'il faut reporter l'origine de cette crise de
scepticisme
La raison avait irrvocablement
corait

1.

2.

3.

Fleurs du Mal: La Ranon.


Fleurs du Mal: L'Aube spirituelle.
Volupt, chop. xu.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

318

perdu tout empire sur l'me du malheureux Joseph... Nul prcepte de vie, nul principe de morale, ne restait debout dans cette me '. Un peu
auparavant, il est vrai, il avait attribu cet efTondrement h une crise de rationalisme; alors qu'il
semble bien qu'en ralit les choses se soient passes en sens inverse.
Quoi qu'il en soit, nous
voici en pleine crise de doute
aussi ne sera-ton

pas tonn d'en retrouver

que chez

les

Un

mmes symptmes

auteurs prcdents. C'est tout d'abord

un certain dsarroi devant


naissantes

les

la

multitude des sectes

des traits les plus caractristiques de l'tat social

en France, depuis

rment

la

la

chute de la restauration, c'est assu-

quantit de systmes gnraux et de plans de

rforme universelle qui apparaissent de toutes parts et


qui promettent chacun leur remde aux souffrances videntes de l'humanit.

C'est aussi

un

trs

grand intrt pris

la desti-

ne de Lamennais, qui Sainte Beuve applaudit


tout d'abord, qu'il cherche rconcilier avec l'Eglise

qui

mme

aprs les Paroles d'un Croyant, et


adresse ce cri douloureux,, lorsqu'il doit

il

enfin l'abandonner au

Borne
Rien

que de provoquer la
en dlojette autant dans ce scepticisme qui
en horreur, quoique vous n'ayez plus

n'est pire, sachez-le bien,

mes et de
geant. Rien ne les

Foi

lendemain des Affaires de

les

vous est encore

si

les laisser l l'improviste

1.

Vie de Joseph Delorme.

2.

Critiques et Portraits littraires,

t.

II.

Penses diverses.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

319

que du vague y opposer. Combien j'ai su d'Ames esprantes que vous teniez et portiez avec vous dans votre
besace de plerin, et qui, le sac jet terre, sont demeures gisantes le long des fosss L'opinion et le
bruit flatteur, et de nouvelles ftmes plus fraches comme
il s'en prend toujours au gnie, font beaucoup oublier
mais je vous dnonce cet ousans doute et consolent
I

dt

bli,

mon

cri paratre

une plainte

*
!

un cermais pour peu de temps


pragmatisme; et Sainte Beuve parait avoir
tout d'abord conu son Port-R(njal non seulement
comme une tude intressante de psychologie religieuse, mais comme un exemple capable de ragir contre les corruptions modernes
C'est aussi

tain

Que
de

la

Que

la vrit

suis-je

pour trancher

ne voir que

moi

du fond

sentira,

le x'sultat

l'on

voudra!

(il

s'agit

rabaisse

s'amuse son nant;

humble

ici

de la vrit absolue? Mais,

moral, je sens, et chacun avec

d'un ct une opinion qui, sous prtexte

d'tre naturelle,

la fois et

l'lever.

et

l'homme comme

plaisir

met

et

de l'autre une docti'ine qui,

gnreuse, exige beaucoup de

ture humaine, et qui

ment

soit

doctrine de Pascal compare celle de Voltaire),

la

tout son effort, tout son

na-

tour-

Mais bientt se rompt ce dernier

fil

tnu qui

rattache Sainte Beuve l'orthodoxie; car

il

est

bien entendu, n'est-ce pas, que nombre de dogmes


traditionnels n'ont aucun rapport avec la morale

qu'on peut aisment s'en passer. On s'en tiendra donc, faute de mieux, la religion de Jocebjn,
et

1.

2.

t.
iV Affaires de Rome.
Port-Royal, liv. IV, cliap. xx.

liid.,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROiMANTIQUES

320

((

ces sentiments de

christianisme moral, sans

prtention dogmatique, du christianisme qui n'a

commun, mais qui (en


attendant ce que rserve l'avenir) peut se nourrir

plus la prire du soir en

encore par de touchants exemples


affectueuses')).

On

et

des effusions

simplifiera la doctrine autant

que possible, on se dbarrassera des subtilits


ecclsiastiques, on largira le dogme pour sauver
du naufrage le plus d'tres que l'on pourra
:

Que faire?
En garder

Au moins sauver le projet dans son sein,


le

dsir et l'idal dessein

Quelque chose de bon, de confiant au

De

Ciel^

tolrant...

Religion clmente tout ce qui soupire,


Christianisme universel!
Il

ne semble pas ailleurs que Sainte-Beuve se

dsormais hors de
Sans doute, avec ces romantiques du second rang, il n'est pas ais de discerner ce qui est
sincre de ce qui n'est qu'une imitation des grands
premiers rles. On pourrait remarquer que nombre des textes dont nous nous servons ici sont ti-

soit rsign sans peine rester

l'Eglise.

rs des Posies de Joseph Delorme, et par consquent antrieurs bien des posies chrtiennes

que nous citions prcdemment. Mais son appel

Lamennais parat

sincre, et

il

n'est pas impossi-

ble d'admettre chez lui des alternatives de doute

1.

Critiques et Portraits littraires,

2.

Penses d'aot

Prcy, octobre.

t.

IV

.Jocel;/?i.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

321

de croyance qui peut-tre fusionnrent trs tt


dans une sorte de dilettantisme.
En tous cas,
ne considrer que les textes, on le voit pleurer la
et

foi

disparue,

Mais o

quand elle s'est perdue,


humble foi du cur?...

la retrouver,

Cette

On ne peut
Beuve

ce qui

y rgne

chercher Rome, car Sainte

la

n'espre rien actuellement de

me

De
Je

dis

dis, et

me

de ne pas, tout d'abord,

malgr

fois

tout,

cur

me

heurter.

laisser porter,

libre et populaire,

que j'aspire l'antique rocher.

Maint aspect tortueux m'interdit d'approcher!


L'pithte de

indique

la

Beuve de

cur

libre et populaire

la

l'Eglise. Ils sont

certitude;

il

tout son sicle y aspire

Le

nous

nature des obstacles qui sparent Sainte-

analogues ceux aux-

quels s'tait but Lamennais.

moins

de

Rome au moins m'embarrasse.

croire et de m'asseoir, de

Chaque

et

Si le Christ m'attendrit,

Je

Rome

comme

Sicle est, dites-vous, impie

malade, hlas!

soupire,

n'en aspire pas

Il

aux

affirme

lui

prtres ))que

il

ne

l'est

pas

espre;

Il

est

1.

Posies de Joseph Delorme Les Rayons jaunes.


Critiques et Portraits littraires, t. II. Paroles d'un

2.

Croyant.
3. Penses d'aot

il

il

Prcy, octobre.

21

322

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

garde du pass la mmoire fidle


ds qu'on lui montrera
Et l'emporte au dsert
Un temple o poser l'arche, une enceinte nouvelle,
Tombant la face en terre, il se prosternera! i
Il

Mais ces aspirations, mais ces vellits ne sont


pas suivies de rsolutions; mais ces appels laissent
Dieu sourd; cette Providence tant et si mal implore ne retire pas ces

mes de l'abme o

Comme

tout fait pour parvenir.

les

elles ont

anciens, dit

Sainte-Beuve, dans cette poque de malaise qui


prcda l'avnement du christianisme,

Gomme eux j 'erre incertain en proie aux sens fougueux


Cherchant la vrit, mais plus coupable qu'eux;
Car je l'avais, Seigneur, cette vrit sainte...
,

Qu'ai-je fait de tes

Et

dons? J'ai

blasphm,

ajoute ces deux vers qui donnent bien la

il

mesure de
l'action

ces demi-volonts incapables de passer

Pour arriver

toi, c'est

assez de vouloir.

Je voudrais bien, Seigneur;

Ah! que

le

veux; pourquoi ne puis-

je

pote se connaissait bien, lorsqu'il

dfinissait ainsi son tat d'esprit et celui

dont

il

j'ai fui.*

tait l'interprte
...

J'tais dj ce

du public

que

je suis.

Etre faible, inconstant, qui veux et qui ne puis;

1.

Les consolations

2. Ibid.,
3. Ibid.

A M.

A mon ami

Viguier.

P. Mrime.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


(Comprenant par accs la Beaut sans modle,
Mais tide, et la servant d'une me peu fidle.

323

'

Nous trouverons dans Baudelaire des accents


tout semblables. Incapable de s'lever la foi,

n'arrive

mme

Mieux que
Qui

pas

la

vertu

il

voluptueux
lamente et pleure,

tous, je connais certain

bille nuit et jour, et se

Rptant, l'impuissant et

le fat

Oui, je

Etre vertueux, dans une heure!

veux
-

Et en effet, arriv ce degr de dissolution, le


romantisme devient du baudelairisnie.
On finit
par en prendre son parti; on se dit^ comme Mus-

que peut-tre notre douleur, notre tristesse


le Crateur les
fautes que nous avons commises
set,

ingurissable compenseront devant


:

Soyez bni,

Gomme un

mon
divin

Dieu, qui donnez la souffrance


remde nos impurets

Et comme la meilleure et la plus pure essence


Qui prpare les forts aux saintes volupts! 3
Et l-dessus, s'emparant avidement du dernier

principe encore vivant, c'est--dire de l'Amour,

on y recherche une consolation et un remde contre le doute


Aimer, tre aim, dclare Amaury,
;

unir

le plaisir

l'amour,

tant fidle, garder

ma

passagres infidlits;...

malade qui m'aurait


1. Ibid.,

suffi.

sentir libre en res-

telle

tait

Volupt, ch.ip.

XII.

la

gurison

Mais on sent que

A mon ami Anlonin Deschamps.

Fleurs du Mal: L'Imprvu.


3. Ibid., Bndiction.

2.

4.

me

secrte chane jusqu'en de

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

324

l'amour ainsi compris dgnre facilement en dbauche; et comme cette dbauche elle-mme est
insatiable, force est de l'assaisonner par des condiments toujours plus acres. Un moment viendra
o, incapables d'aller plus loin, on sentira s'vanouir le sentiment et mme la sensualit; et plus
rien ne subsistera des principes idalistes du ro-

mantisme commenant.

III
n'est pas tonnant qu'aprs avoir

Il

vue

la religion traditionnelle,

perdu de

Sainte-Beuve

et

Bau-

ceux qui leur ressemblent se soient


adresss l'amour: d'abord, comme nous l'avons
delaire

dj

et

parce que, de tous

vu,

avaient

fait

triompher

les

principes qui

romantisme,

le

celui-l seul

paraissait rester intangible et vivifiant; ensuite

parce qu'une

fois l'ide

de Dieu carte, c'tait

sans doute l'expression la plus loquente de


dal

enfin, parce que, s'tant habitus faire

sentiment

la

morale,

tait naturel

il

bassesses de

l
l'i-

du

base de toute croyance et de toute


de s'y rfugier contre

la vie. D'ailleurs la sensualit

les

de Jo-

seph Delorme touffe son spiritualisme, et Baudene voit dans l'amour qu'une jouissance physique. Aussi furent-ils tt dsillusionlaire surtout

ns:
((

ils

n'en ont pas moins cru un instant que

volupt

))

la

pouvait leur tenir lieu de religion, et

qu'elle leur permettrait d'viter ces dfaillances

dont on ne se relve pas

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

325

Ils

marchent devant moi, ces yeux pleins de lumire

Me

sauvant de tout pige et de tout pch grave,


conduisent mes pas dans la route du Beau, i

Ils

Par

disparait un des deux lments qui te-

naient lieu de vrit


s'efface
la vie.

devant

Hugo dj

pour l'Art dans


ce recueil

avait lanc

la

mme

aux romantiques. Le Bien

Beau, qui devient

le

le seul

but de

un manifeste de

l'Art

prface de ses Orientales. Mais

ne constituait nullement une ap-

plication de cette thorie; le chantre de la rvolu-

ardemment

parti dans les


renfermer dans le culte
de la Beaut. Baudelaire, lui, exigera du pote
qu'il se voue exclusivement la forme. Dans la
vie pratique comme dans la littrature, il applaudira toute action qui sera pour l'humanit une

tion grecque prenait

luttes politiques, loin de se

Que le mangeur
source de beauts nouvelles
d'opium, crivait-il propos de Quincey, n'ait ja:

mais rendu l'humanit de services positifs, que


nous importe? Si son livre est beau, nous lui devons de la gratitude . ^
A plus forte raison
lorsqu'il s'agit de l'amour, qui, dans un moment
de lucidit, pourra bien lui sembler une contrereligion, une religion satanique ^, mais qui, d'ordinaire, se confondant avec la recherche passion-

ne de

la

relever

la

jours

i.

2.
3.

4.

ma

beaut, parait

le

plus

sr

moyen de

condition humaine. Volupt, sois tou-

reine

s'exclame Baudelaire*;

et,

Fleurs du Mal: Le Flambeau vivant.


Paradis artificiels. Un mangeur d'opium, chap.
L'Art romantique. Richard Wagner. III.
Fleurs du Mal: La Prire d'un Paen.

v.

sans

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

326

plus se proccuper de l'origine divine ou satanique

de la passion,

Que

il

en

une

fait

fin

en

soi

du ciel ou de l'enfer, qu'importe,


Beaut! monstre norme, effrayant, ingnu,
Si ton oeil, ton souris, ton pied m'ouvre la porte
D'un iniini que j'aime et n'ai jamais connul
De Satan ou de Dieu, qu'importe ? i
tu viennes

C'est en effet toujours l'infini que l'on recher-

che. Le mal de Ren, loin de s'apaiser, ainsi que

Chateaubriand

l'avait

promis, dans

la

paix de la

chrtienne, est devenu toujours plus aigu, tou-

foi

jours plus obsdant, mesure que


sait

en ge;

et, finissant

bonheur du

le sicle crois-

par renoncer poursuivre

on se rejette sur les dlices de


Ren et j'ai frmi, dit Amaury,
ije m'y suis reconnu tout entier... Et pourtant mon
mal tait bien moi, moins vague, moins altier
et idal que celui que j'admirais . 2
En effet,
les aspirations flottantes du confident de Ghactas

Ae

a terre.

ciel,

J'ai lu

se sont prcises; la

Sylphide a pris corps; ce

n'est plus dans les bois de

pav des grandes


assouvir leur soif
les carts
((

Gombourg,

c'est sur le

que les potes cherchent


de bonheur et l'on justifie ainsi

villes

de conduite les plus rprhensibles.

Qu'est toute la science auprs d'un sein

pm

? *

dira-t-on; et les victimes de l'amour apparatront

comme
Dieu

des

holocaustes

infiniment

agrables

Ces clestes amours ne tombent que pour remonter

Hymne la beaut.
Volupt, chap. xu.
3. Cf. Posies de Joseph Dtonne. Le Rendez-vous.
1.

Ibid.,

2.

4. Ibid.,

Sonnet.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

327

au risque sans cela de se perdre et de s'altrer,


mourir vite et de tuer
par vous, Dieu du
faite
leurs victimes. Rmission soit
>
consumes
cratures
ciel, vos

bientt,

se naissent qu' condition de

ils

De mme Baudelaire saluera dvotement


femmes damnes, chercheuses d'infini

les

((

Vous que dans

votre enfer votre

me a

poursuivies,

vous aime autant que je vous plains


vos soifs inassouvies,
douleurs,
Pour vos mornes
pleins 2.
Et les urnes d'amour dont vos grands curs sont

Pauvres surs,

je

On remarquera

la diffrence

de ton. Beaucoup
saisi le nant

plus que Sainte-Beuve, Baudelaire a

de

volupt. Passionn froid,

la

fui,

le

critique dillet-

ramener son hros la


tandis que plus on avance dans les Fleurs du

tanle

finit

d'ailleurs par

mal, plus s'accumulent les tnbres de l'angoisse

de l'incertitude.
C'est en vain que le pote s'efforce d'en prendre
son parti, et dclare adorer la beaut relle ou

et

imaginaire
Mais ne

Pour

suffit- il

rjouir

pas que tu sois l'apparence

un cur qui

fuit la vrit ?

Q'importe ta btise ou ton indiffrence?


Masque ou dcor, salut, j'adore ta beaut

Toujours

il

seHieurte la

mme

3.

Vnus, froide

et

regarde au loin je ne sais quoi


Le pote cherche
.
avec ses yeux de marbre
se dgager ; il insulte l'objet de sa passion
implacable, qui

''

1.
2.
3.

4.

Volupt, chap. xvui.


Fleurs du Mal Femmes damnes.
L'Amour du mensonge.
Fleurs du Mal
Petits pomes en piose. Le Fou et la Vnus.
:

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMAJiTIQUES

328

Infme qui

Gomme

je suis li

le forat

sa chane

Maudite, maudite sois-tu

'
!

Ces volupts qui tout l'heure


captivantes ne

si

lui

apparaissaient

lui

inspirent plus que du dgot;

Sainte-Beuve aussi bien que Baudelaire tmoigne de cet tat d'esprit

et

Chaque

que, du sein de ces ondes mohiles et con-

fois

tradictoires o

replonge dans

nous errons,
le

le

hras

du Puissant nous

courant secret et glac, dans cette es-

pce de Jourdain qui se dirige, d'une onde rigoureuse,


au-dessus des tideurs et des corruptions de notre Ocan,

chaque

fois

nous prouvons ce

got soulev par l'ide de


les joies

de

On en

la chair

mme

la Sirne,

et

frisson de dnous vomissons

2.

vient nier l'amour.

Non seulement

la

sensation a pris la place du sentiment, mais elle-

mme

finit

par disparatre. Ces vices auquels on ne

peut s'arracher n'inspirent plus que du dgot:

Dans ton le, Vnus! je n'ai trouv debout


Qu'un gibet symbolique o pendait mon image...
Ah Seigneur, donnez moi la force et le courage
De contempler mon cur et mon corps sans dgott
I

Que

faire

dsormais

ditionnelle? D'aucuns

le

Revenir

la

prement en quoi consiste

la crise

morale de 1830;

Fleurs du Mal. Le Vampire.


Volupt, chap. vm.
3. Fleurs du Mal. Un Voyage Cythre.
1.

2.

religion tra-

tenteront, et c'est l pro-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Amaury,

329

hros de Volupt, y parviendra. Mais

le

bien peu seront assez persvrants pour suivre son

exemple jusqu'au bout

la plupart

ne pourront at-

teindre au del de ce stade intermdiaire o la

volont ne veut pas, et la grce d'en haut glisse

comme une

lueur

Dus une

fois

de plus,

il

ne

leur reste plus d'autre alternative que de se remet-

la poursuite de jouissances

tre

toujours plus

acres, et qui bientt ne suffisent plus des tres

toujours plus blass. Telle est la

loi

de

la vie,

crit Baudelaire, que, qui refuse les jouissances pu-

res de l'activit honnte, ne peut sentir que les jouis-

sances terribles du vice. Le pch contient son ennature dit de temps en temps la douleur
misre: Allez vaincre ces rebelles - . Et
Amaury constate avec effroi que la volupt est la
transition, l'initiation, dans les caractres sincres

fer, et la

et

la

et tendres,

des vices et d'autres passions bas-

concevoir l'ivrognerie, la gourEncore ne serait-ce rien si l'on


le vin reste profondment
s'en tenait au vin
humain, et j'oserais presque dire homme d'action*; il l'est du moins en comparaison de ces
drogues infernales, le haschisch et l'opium, auxquelles finit par recourir l'homme en qute de paradis artificiels .
Paralllement ces dpravations se dveloppe l'ambition, chez ceux dont l'me
est reste assez forte pour affronter la cohue de la
foule *; parallllement se dveloppe la mchancet,
ses... Elle

mandise...

m'a
^

fait

1.

2.
3.
4.
5.

Volupt, ch9p. VII.


L'Art romantique: L'Art paen.
Volupt, chap. i.
Les Paradis artificiels. Du vin et du haschisch, chap.
Volupt, chap. xn.

ii.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

330

l'on porte jus'que clans l'amour, afin de rendre


par un dernier excitant un peu de vie l'Ame

que

use

Que m'importe que

tu sois sage!

Sois belle, et sois triste

Les pleurs

Ajoutent un charme au visage

',

dira Baudelaire, et Sainte-Beuve, tout aussi explicite

Qui dira

les luitcs,

les instincts

sauvages, la crainte

o tombe l'esclave des dlices ? Qui


l'expression sinistre de son front et la duret de

hommes,

des

dira...

ses regards 2?

Aprs quoi,
faire

il

ne reste plus gure qu'une chose

aprs s'tre livr au mal sous toutes ses

formes, l'adorer sous le nom de Satan. SainteBeuve recule devant ce dernier pas; Baudelaire

ou

l'tre

que Baudelaire met en scne

pas le franchir. Ds
des d'impit

le

dbut,

il

n'hsite

avait des brava-

Aujourd'hui, date fatidique.

Vendredi, treize, nous avons,


Malgr tout ce que nous savons,

Men le train d'un hrtique.


Nous avons blasphm Jsus ...3
Il

finit

l'Enfer

par se prosterner pour tout de bon devant


o son cur se plat ^ et devant son

Fleiim du Mal. Madrigal triste.


Volupt, chap. xx.
3. Fleurs du Mal. L'Examen de minuit.
4. Ibid., Horreur sympathique.
i.

2.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

monarque
il

diabolique.

Il

o31

adresse des litanies

lui

oii

une ex-

n'est pas indifirent de signaler, outre

pression emprunte George Sund, une dernire


trace del conception romantique de l'amour et de
la

pense libre
Prince de

Et

l'exil,

qtii l'on

a fait tort

*,

qui, vaincu, toujours te redresses plus fort...

Toi qui, mme aux lpreux, aux parias maudits,


Enseignes par l'amour le got du Paradis...

Bton des

exils,

lampe des inventeurs.

Confesseur des pendus

et

Satan, prends piti de

Mais

mme

vient

il

ne

des conspirateurs,

ma

une heure

suffit jilus,

longue misre

le

satanisme

lui-

o plus rien n'arrive galva-

morne somnolence du pote. Aprs avoir


invoqu en vain l'amour, les orgies, la cruaut,
Satan lui-mme, il se retrouve face face avec
son ingurissable ennui. Lasciate ogni speranza,

niser la

voi ch'entrate

..

Ces mes qui se sont engages

labyrinthes du vice ont perdu dfinitive-

dans

les

ment

tout espoir. Les regards qu'elles jettent vers

le ciel le

trouvent ferm,

traire de leurs souffrances

et rien

ne peut

les dis-

L'Espoir,

Vaincu, pleure, et l'angoisse atroce, despotique.


Sur mon crne inclin plante son drapeau noir

1. Cf.

George Sand, Consuelo.


de Satan. Cf. sur

2. Litanies

notre note,
3.

Spleen.

p. 29G.

le

mouvement

3.

sataniste,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

332

La vie n'apparat plus dsormais que


une longue promenade souterraine

comme

Rien n'gale en longueur

Quand

L'ennui,

Prend

les boiteuses

journes,

sous les lourds flocons des neigeuses annes,


fruit

les

de

la

morne

incuriosit,

proportions de l'immortalit

Vivre est un mal

Ne

ds lors s'alTranchir de la

K
pas mieux

vaut-il

vie ?

Les

hros de

George Sand recouraient au suicide lorsqu'ils ne


pouvaient assouvir leur passion il semble logique
d'imiter leur exemple lorsqu'on dsespre de fixer
sur un objet quelconque ses aspirations toujours
dues. Et c'est bien au suicide qu'avait song Joseph Delorme. 11 se plaisait mme combiner les
manires les plus raffines de se donner la mort ^.
Baudelaire aussi, ou l'homme qu'il reprsente,
songe ce dernier procd qui lui permettrait d'prouver des motions indites
;

Nous voulons, tant ce feu nous brie le cerveau,


Plonger au fond du gouffre, Enfer ou Ciel, qu'importe?
Au fond de l'inconnu pour trouver du nouveau ^ !
Mais
par

la

il

craint d'tre encore du, et d'tre dup

tombe.

voudrait y trouver

11

doute d'y revoir

la vie

Dans la
Le sommeil promis

1.

2.
3.

4.

fosse

nant,

mme.

n'est pas sr

Spleen,
Fleurs du Mal Semper eadem.
Le Suicide. Le Creux de la Valle.
Fleurs du Mal Le Voyage.
:

le

il

re-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

Envers nous

Tout,

le

mme

Et cette vie future,

reille

dieuse

la

ntre,

mort sans

M'enveloppait.

Il

il

tratre,

mort, nous

la

tremble de

aussi

ment

*.

trouver pa-

la

monotone, aussi

fasti-

J'tais

La

nant est

333

surprise, et la terrible aurore

Eh! quoi

n'est-ce

toile tait leve et j'attendais

est bien

proie Satan

condamn sans retour


:

donc que cela

encore
;

2.

il

est bien

en

nul ne pourra le dgager des plai-

nes de l'Ennui, profondes et dsertes , oh l'en3. Le sentiment est depuis long-

traine son dsir

temps

teint; la sensation, la volupt,

d'une

me

suprme essor

brise, finit par disparatre aussi, faisant

place la satit. Et rien ne reste plus des trois

aspects de la religion qui sont aussi les trois aspects de

toute vie complte

vrit, beaut

bont. Tout est vide^ tout est dsert

tisme a

consomm son uvre

il

le

et

roman-

ne peut plus

exister de pense qu' la condition de s'en dgager. Aussi ne nous tonnerons-nous pas de voir
une raction s'affirmer de toutes parts vers Tanne 4850; et nous ne nous tonnerons pas non
plus que celui qui a pntr le plus profondment
dans l'abme du mal du sicle, Charles Baudelaire, soit aussi un de ceux chez lesquels com-

Le squelette lahourem\
Le Rve d'un Curieux.
Ibid., La Destruction.

1. IbicL,

2. Ibid.,
3.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

334

raencent s'entrevoir nettement jles symptmes


d'un retour au bon sens et d'une rpu'liation complte du romintisme.

IV
Sainte-Beuve,

non plus, n'avait pas pu

lui

donner longtemps

la

s'a-

posie malsaine de Joseph De-

lorme et au roman dans le genre de Volupt. Il


en conserva toute sa vie une pointe de libertinage

mais, ayant trouv de bonne heure sa vocation

dans

la critique,

il

ne tarda pas y sborner son


il faut bien dire qu'il y mani-

activit littraire. Et

feste ordinairement un grand bon sens et une


grande nettet de vues. De plus en plus hostile au
romantisme, il Unit par le ranger avec l'humanitarisme au nombre de ces maladies, que les jeunes
talents doivent presque ncessairement traverser
ils deviennent, ajoutait-il, d'autant plus mrs qu'ils
s'en dgagent plus compltement*. Malheureusement, comme les plus illustres reprsentants de
cette gnration de 1850 qu'il contribua former
et avec laquelle sa mentalit finit par se confondre,
d'accord avecTaine, avec Renan, avec ce Flau;

bert

qu'il

n'aimait pas

il

reste d'autant plus

hostile la religion catholique qu'il lui impute la

responsabilit du romantisme.

ticisme de 1830 un

d.

Critiques et Portraits littraires,

ments.

Il

substitue au

mys-

matrialisme bourgeois,

t.

et,

Y. Penses et frag-

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


tout en contribuant

ramener

au bon got,

la

335

littrature la

montrera, l'gard de
la religion, une indiffrence ddaigneuse. Dans
cette seconde partie de sa vie, il est encore beaucoup plus loign de la foi que dans la premire
la raction contre le romantisme l'cart encore

morale

et

il

de l'Eglise.

Il

n'en va pas ainsi de Baudelaire.

D'abord, on ne peut pas l'idenlifier

la

lgre

personnage qu'il met en scne dans son livre. Lui-mme nous a mis en garde contre une pareille assimilation.
Fidle son douloureux programme, disait-il dans une note de la premire
dition des Fleurs du mal, l'auteur des Fleurs du
mal a d, en parfait comdien, faonner son esprit
avec

le

((

tous les sophismes,


tions

)).

comme

toutes les corrup-

Peut-tre est-ce prudence l'gard de ces

tribunaux qui ne pouvaient manquer de le poursuivre


peut-tre aussi son satanisme est-il une
forme de son dandysme, ainsi que l'insinue
M. Jacques Boulenger *. On ne saurait nier en tous
cas que ses uvres en prose nous rvlent un es;

singulrement plus sain qu"on ne le croirait


pome, un esprit mme qui, sur
beaucoup de points, voit plus juste que ses devanprit

la lecture de son

ciers.
intitule

mais

1.

il

Sans doute se dit il romantique, puisqu'il


mme un de ses recueils VArt romantique
;

dtourne

le

mot de

L'esprit de Baudelaire, son

romantique

comment

sa signification. Loin

me

s'tonner que

le

profondment
personnage dont
aurait pu choisir

est

il a voulu jouer le rle le soit aussi ? 11


de jouer l'amant foudroy, par exemple il a prfr un
rle plus amusant il a voulu personnifier le dandy satanique . [L'Opinion du 9 avril 1921.)
;

336

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

d'attribuer au sentiment la prdominance exclu-

que

sive
il

accordaient les disciples de Rousseau,

lui

tance les artistes pour qui

seule rgle. Voil,

Boulanger, voil

romantisme

dans un temps

dit-il

les

la

fantaisie est la

en morignant

peintre

le

dernires ruines de l'ancien

voil ce que c'est que de venir

il est reu de croire que


l'inspiremplace le reste;
voil l'abme
o mne la course dsordonne de Mazeppa * .
Pas plus dans la littrature que dans les beauxarts, il n'admettra la posie du cur
Pendant l'poque dsordonne du romantisme, l'poque d'ardente effusion, on faisait souvent usage de
cette formule la posie du cur ! On donnait ainsi
plein droit la passion on lui attribuait une sorte

ration

oii

suffit et

d'infaillibilit.

Combien de contre-sens

mes peut imposer

reur d'esthtique! Le cur contient

cur contient

le

dvouement,

tion seule contient la posie

le

)>.

et

de sophis-

franaise une er-

la langue

passion, le

la

crime

l'imagina-

Et voil des accents

tout semblables ceux de l'auteur des Causeries

Lundi

lorsqu'il rendait

du
compte des derniers ouvra-

ges de Chateaubriand ou de Lamartine.

Contrairement encore aux romantiques, Baudemaudit la Nature. Il la juge froide et hostile


sous sa fallacieuse beaut. Nature, enchanteresse

laire

sans piti, rivale toujours victorieuse, laisse-moi


s'crie-t-il

3.

Vigny, seul jusqu'

lui,

avait

os

s'manciper ce point des sophismes de Jean-Jac-

1.
2.

3.

Curiosits esthtiques Salon de 1845.


L'Art romantique. The'ophile Gautier, III.
Petits pomes en prose. Le confiteor de l'Artiste.
:

337

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

ques Rousseau. Mais Vigny restait humanitaire, tanque Baudelaire, de mme que Sainte-Beuve ou
que LecontedeLisle, nie la bont de l'homme natu-

dis

rel

Passez en revue, analysez tout ce qui est

naturel, toutes les actions et tous les dsirs du pur

homme

naturel, vous ne trouverez rien que d'af-

freux. Tout ce qui est beau et noble est le rsultat

de

la

raison et du calcul

Ainsi rentre dans la

littrature cette notion du pch que tout le dve-

loppement du romantisme avait contribu en


exclure. Dsormais, un acte ne sera plus lgitime
parce que naturel ce serait plutt une raison de
s'en dfier, puisque notre nature est corrompue
a Hlas
par la chute du premier homme
du
Pch Originel, mme aprs tant deprogrs depuis
si longtemps promis, il restera toujours bien assez
de traces pour en constater l'immmorable ralit 2 , Par ricochet, il jette ainsi terre l'ide
de progrs, qui se dresse avec une absurdit gigantesque, une grotesquerie qui monte jusqu'
l'pouvantable ' , et qui n'en constituait pas moins
un des articles fondamentaux du Credo de George
Sand. Ici encore, et bien qu'aucun texte n'tablisse
que Sainte-Beuve partage ces ides, Baudelaire se
trouve en complet accord avec un systme de critique qui aboutissait prfrer aux plus grands
noms des temps prsents les plus petites gloires
du pass.
Une autre version qu'il restaure,
une croyance
;

i.

L'Art romantique. Le Peintre de la Vie moderne, XI.


Critique littraire. Les Misrables, IV.
Curiosits esthtiques. Exposition universelle de IS53,

2, Ibid.,
3.

22

I,

338

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

sur laquelle se taisaient prudemment

les premiers
romantiques, une doctrine que niaient par tol-

rance

))

Charles Nodier ou Lamartine

et

que trans-

formait George Sand pour en faire l'apothose de

la rvolte
c'est l'existence du dmon. Nous n'entendons pas parler ici des blasphmes contenus
dans Rvolte, bien qu'ils aient aussi leur sens, bien

que ce ne soit pas en vain que Baudelaire les a placs non loin de la fin de son livre, et qu'ils indiquent nettement comment la pratique des vices se

rsume en^l'adoration de Satan. Mais nous voulons


le pote croit fermement en l'existence

dire que

du Sducteur

il

en est hant,

lui attribue l'origine

loin de

les

il

voit partout,

le

de nos fautes

et

il

de nos pchs,

excuser ou d'en tirer gloire la faon


Il attribue au Dmon cette soif

des romantiques.

de volupts qui se rsout, par une ironie diabolique, en un dsesprant ennui

Sans cesse mes cts

Et m'emplit d'un
Il

me

s'agite le

Dmon

dsir ternel et coupable.

coudnit ainsi, loin du regard de Dieu.


et bris de fatigue, au milieu

Haletant

Des plaines de

l'Ennui, profondes et dsertes

i.

Il exagre mme, et rapporte ii une origine satanique des actions bien innocentes... Passe encore
quand il voit une incarnation de Satan dans le has-

chisch ou dans l'opium


Les poisons excitants

1.

me

semblent non seulement un

Fleurs du Mal: La Deslruction.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

339

moyens dont dispose


Tnbres pour enrler et asservir la dplorahumanit, mais mme une de ses incorporations les
plus terribles et des plus srs

fies

l'Esprit des
ble

plus parfaites

*.

Mais nous ne pouvons nous empcher de hausser


les paules

quand

il

proclame que

l'art

moderne

a une tendance essentiellement dmoniaque

ou

comique est un des plus clairs signes sataniques de l'homme et un des nombreux ppins
contenus dans la pomme symbolique , car le
que

le

rire vient de l'ide de sa propre supriorit, ide

satanique

sement

s'il

en

fut

jamais

nous mystifie-til

mystification

mme

srieu-

Parle-t-il

Mais

il

attribue la

une origine diabolique

L'esprit de mystification,... rsultat... d'une inspiration fortuite,...

participe....

de cette humeur hystrique

un
peu mieux que les mdecins, qui nous pousse sans rsistance vers une foule d'actions dangereuses ou inconveselon les mdecins, satanique selon ceux qui pensent

nantes

*.

une simple mystification ne donnerait


uvre de si longue
haleine. Et puisque d'autre part on ne peut la prendre la lettre, et que beaucoup de textes nous obligent sparer l'auteur de son hros, on voit que
D'ailleurs,

gure

la

raison suffisante d'une

thse de Baudelaire pote chrtien, soutenue

la

par M. Gonzague de Reynold, ne manque pas de

1.

Paradis

2.

L'art Romantique.

artificiels.

Le pome du haschisch, chap. iv.


Bflexions sur mes Contemporains,

VII.
3. Curiosit'.^ esthtiques.
4.

Petits

De

l'Essence

pomes en prose. Le Mauvais

du

Rire, III.

Vitrier.

340

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

vraisemblance. EH-e ne parat pas exacte cepencertaines dclarations du pote semblent

dant

et, si l'on cherche par ses uvres en


prose se rendre compte des croyances de Baudelaire, on constate que, de mme que celles de

l'infirmer

Sainte-Beuve l'poque de Volupt, elles sont assez falotes, assez vacillantes, et se ressentent de
l'indcision provoque par le romantisme.

Sans doute parle-t-il avec respect de


catholique
lui

arrive d'en parler

s'empresse

la reJigion

l'appelle notre religion

il

comme

d'une

et s'il

fiction ,

d'expliquer sa pense de

il

manire

nous enlever tout prtexte de douter de sa

foi

Je parle exprs comme parlerait un athe professeur


de beaux-arts, et rien n'en doit tre conclu contre ma
foi <,..

Il

nous

dit ailleurs

Eugne Delacroix
tholique

moderne,

il

que

faisait

par

le

simple bon sens,

un retour vers

l'ide ca-

professe que, pour la littrature

renier

les elorts

de la socit prc-

dente, chrtienne et philosophique, c'est se suici-

der ^ et l'on remarquera une fois d plus que


ce catholicisme est de bon aloi, qu'il n'est pas bas
sur le sentiment comme la religion des romantiques et que la foi s'y trouve intimemeiTt lie au
Mais il est
bon sens et la philosophie .
;

assez

difficile

de concilier ces dclarations avec

Curiosits esthtiques. Salon de IS59, Y.


L'Art 7'omantique. L'uvre et la Vie d'Eugne
croix, VII.
1.

2.

3. Ibid.,

l'Art pdien

Dela-

CATttOLlCISME CHEZ LES ROMANTIOUBS

L.E

d'antres phrases o

parle du sminaire

il

l'une odieuse tyrannie


11

ait

est

bon que chacun

comme

nous, une

fois

dans sa

vie,

apprend
har. Comhiea de philosophes a engendr Le smi-

prouv

la

(Le

3'll

la pression

d'une odieuse tyrannie

11

iiire ^i

Comment
qui,

avec ce passage,

les concilier surtout

est vrai, date de

il

1846, et n'exprime peut-

tre qu'une opinion de jeuoesse

D'antres, croyant une socit catholique, ont cher-

ch reflter

le

catholicisme dans leurs uvres.

S'ap-

peler romantique et regarder systmatiquement vers le


pass, c'est se contredire

2.

Tout cela porte la trace de variations ou tout au


moins d'incertitudes, qui,^ dans l'hypothse d'une
conceplion catholique des Fleurs

du.

maU

auraient

d avoir quelque influence sur la composition du


livre. Il est vrai, un passage de Baudehiire, relatif
au peintre Constantin Guys, semh'e donner raison
ceux qui veulent y voir une uvre intention
murale,
artiste,

trine

et,

sous prtexte de dfinir

le talent

de cet

donner une vrituhle explication de sa doc-

Si par hasard, quelqu'un malavis cherchait dans ces

conceptions de M. G., dissmines un peu partout, l'occasion de satisfaire une malsaine curiosit, je

charitablement
exciter

1.

(ju

il

une imairination malade.

Ibid., Pierre

le

prviens

n'y rencontrera rien de ce qui peut


Il

nn rencontrera rien

Dupont.

. Curiosits eslIuHiques.

Salon de ISi6.

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

342

du dmon
ou l'paule de Messaline
miroitant sous le gaz rien que l'art pur, c'est--dire, la
beaut particulire du mal, le beau dans rborrii)le. Et
mme pour le redire en passant, la sensation gnrale
qui mane de tout ce capharnaum contient plus de tristesse que de drlerie. Ce qui fait la beaut particulire
que

le

vice invitable, c'est--dire le regard

embusqu dans

les tnbres,
,

de ces images, c'est leur fcondit morale. Elles sont


grosses de suggestions, mais de suggestions pres, cruel-

ma

plume, bien qu'accoutume lutter contre

les,

que

les

reprsentations plastiques,

qu'imparfaitement

n'a peut-tre

traduites

'.

Mais cette citation n'est pas aussi convaincante


prime abord et ces mots d'art

qu'elle le parat de

beau dans l'horrible , indiquent chez


Baudelaire moins d'admiration pour le sens que
pour la forme d'un tel ouvrage. On pourrait d'ailleurs opposer ce texte des passages mme fort
ten Jus, qui, pour peu qu'on les prenne la lettre,
feraient voir en Baudelaire un dilettante du vice
pur

de

((

un amateur de scandale. C'est ainsi qu'il con un de ses amis, au lendemain des Fleurs du
Mal :

et

fiait

Faut -il vous dire, vous qui ne l'avez pas plus devin
que les autres, que dans ce livre atroce, j'ai mis tout

mon cur,
ma haine ?

toute

ma

tendresse, toute

ma

religion, toute

que j'crirai le contraire, que je


jurerai mes grands dieux que c'est un livre d'art pur, de
Il

est vrai

singerie, de jonglerie, et je mentirai

comme un

arracheur

de dents.

1.

VArt romanlique.

Le Peintre de

la

Vie moderne, XII.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


Et pourtant

en admettant

qu'il

343

ne s'agisse pas

encore une fois, d'une


mystification,
une pareille citation ne peut infirmeries textes que nous avons cits prcdemment,
ici

d'une fanfaronnade

et,

et qui

souvent datent d'une poque o aucun souci

de prudence ne pouvait obliger Baudelaire dguiser ses sentiments. Mais on voit que
il

a,

il

si

catholicisme

a t singulirement flottant et irrsolu,

et peut-tre

mme

entrecoup par des accs d'an-

une doctrine religieuse


donnera la raison suffisante d'une uvre
aussi une que les Fleurs du Mal ; c'est
en dpit
du subjectivisme involontaire qui en a pu modifier
parfois l'application
la doctrine de l'Art pour
ticlricalisme. Ce n'est pas

qui nous

l'Art.

Et d'ailleurs, cette doctrine

mme,

quoi qu'elle

semble purement esthtique, a plus de rapports


avec la religion qu'on ne le croit gnralement. Sans
doute ne s'agit-il que d'une thorie littraire, lorsqu'elle s'exprime en des phrases dans le genre de
La posie ne peut pas, sous peine de
mort ou de dchance, s'assimiler la science ou
la morale elle n'a pas la vrit pour but, elle n'a

celle-ci

qu'elle-mme ^ . Si vous voulez, dira-t-il ailleurs,


vous pote, vous imposer l'avance un but moral,
vous diminuerez considrablement votre puissance
potique

assertions qui d'ailleurs

dtruire l'chafaudage qu'on

suffiraient

s'efl"orce d'tablir

pour attribuer un dessein moral Baudelaire. Mais


une signification religieuse

l'Art pour l'Art revt

4.

L'Art romantique. Thophile Gautier, IH.


sur mes Contemporains, III.

2. Ibid. Rflexions

LE GATUOLICISAIE CHEZ LES ROMANTIQUES-

3i4

OU du^moins morale, lorsqu'on dclare que lau seule


vue de la ralit dtourne du vice: toute Ame saine
:

((

Une

vritable

rquisitoire.

uvre d'Art

n'a pa& besoin de

La logique de l'uvre

suffit

toutes

de la morale, et c'est au lecteur


conclusians del conclusion' /). En ce sens,

les po&tulations
tiirer les

et en ce sens seulement, on peut ne pas exclure le


catholicisme de l'uvre de Baudelaire, puisque,

en dpit de ses hsitations sur le dogme ou de la


qu'il a trouve dans l'immoralit de
certains tableaux, il a toujours t persuad que la
reprsentation du vice constitue le plus sr moyen
d'en dtourner ses lecteurs
dlectation

Le
il

vice est sduisant,

il

faut le peindre sduisant

mais

trane avec lui des maladies et des douleurs morales

singulires

drame

il

roman, si votre
ne prendra envie personne de

faut les dcrire,.. Si votre

est bien fait,

il

violer les lois de la nature

Et cette thorie de

2,

pour l'Art,

l'xVrt

la

pren-

dre en ce qu'elle a d'absolu, ne prsente-t-elle pas-

une grande similitude avec le dilettantisme' de


Sainte-Beuve ? Art pour Art ou dilettantisme, c'est
tout un; ces deux expressions signifient galement
la recherche: du Beau pour le beau. Baudelaire se
doutait qu'il serait condamn coaime un monstre
de dpravation mais il ne croyait pas faire une
uvre immorale, du moment que son livre correspondait aux exigences de l'Art; il proclamait sur;

1.

L'Art romanltque. Critique

littraire.

Madarne Bovary,

III.
2.

L'Art romantique. Drames

et

Romans

honntes.

LE CATHOLKCISME. CBBZ LES RO'MiANTKJUES

3'45

tout que le pote' ne; doit prter aucune; attention

au fond de

ses- sujets, et

uniquement

se proccuper

de la form. C'tait bien l un. peir ce qu pensait


Sainte-Beuve, surtout vers la fia de sa vie. C'est le

motif pour lequel ce juge

svre tant qu'il s'a^

si

gissait de fautes littraires, montrait

dulgence pour

une

corruptions morales

les

motif pour lequel

s'effora de pntrer

il

telle in-

c'est le

dans

les

mentalits les plus diffrentes afin d'en extraire


le

suc nourricier

et,

disons-le galement, c'est

un des motifs pour lesquels

avait t catholique

il

dans sa jeunesse, cherchant savourer tout ce


que contenait de dlices le mysticisme des dvots.
On voit d'ailleurs la ressemblance de cette ligne
de conduite avec celle de Chateaubriand. L'un se
rattachait au catholicisme cause des jouissances

esthtiques et sentimentales qu'il y trouvait; l'autre jugera bon, tout en cultivant cette croyance ,

cause des volupts qu'elle procure, de ne pas ngliles plaisirs qui peuvent se rencontrer
un troisime enfin ne se rattachera plus

ger pourtant
ailleurs;

qu' l'Art, et fera

fi

raliser la Beaut.

romantisme

de tout ce qui ne vise pas

Au

cours de sa route,

le

mais son principe


est rest identique, et l'entrane bannir des uvres d'art la foi chrtienne comme inutile. Contie
ce romantisme qui d'autre part aboutissait chez
Baudelaire aux turpitudes que l'on sait, il tait
temps que l'on vt se manifester cette raction
dont l'auteur mme des Fleurs du Mal nous prsente les premiers symptmes, et qui tend s'affranchir de l'optimisme conventionnel de Rousseau
et

de

son

s'est

transform

exclusivisme

sentimental.

D'ailleurs

346

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

tout le

monde

tait fatigu

d'un nervement dont

la continuation et entran les pires catastrophes


et le livre de

mouvement beaucoup
romantisme.

Baudelaire n'est qu'un tmoin du


plus vaste qui devait clore le

CHAPITRE DIXIEME
La Raction de 1840.
I.

La Raction

positiviste

II.

raliste.

et

Effacement des

Arrive d'une gnratioa nouchefs romantiques.


Le scientisme.
vell>^.
Le pragmatisme religieux
chez Vigny, Auguste Comte et Balzac.
La Raction catholique sociale. L'apologtique de Lacordaire, de Moatalenibert et d'Ozanam.
Louis
Veuillot.
Rsultats du catholicisme social.
La Raction catholique en Littrature. Elle reste romantique.
La crise du doute chez Brizeux et Laprade.
Dfauts de cette cole reste de sentimentalisme et de tlrantisme.
Ce qui, en revanche, reste
orthodoxe,
Demi-succs de la raction catholique.

III.

En

effet, les

Fleurs du Mal, aprs avoir t la-

bores pendant de nombreuses annes, ne parurent


qu'en 1857, dans celte priode du second Empire
o le romantisme perdait pied de toutes paris et

o s'affirmait contre lui une raction universelle.


Plus de dix ans auparavant, l'chec des Burgraves
et le succs de cette insignifiante Lucrce avaient
prouv combien le public tait las des ternelles
dclamations rgnantes; et les chefs de l'ancienne
cole, sentant la faveur leur chapper, s'taient
cantonns soit dans la retraite, soit dans des tra-

348

LE CATHOLICISME CHKZ LES ROMANTIQUES

vaux de longue haleine. Lamartine


saient de

la

et

Hugo

fai-

politique; A'igny se clotrait dans sa

tour d'ivoire; Musset, us prmaturment, laissait

en lui le bel esprit prendre le pas sur le pote.


Augustin Thierry tait mort; hiers et Michelet,
applaudis pour des raisons politiques beaucoup
plus que pour des motifs littraires, s'taient absorbs l'un dans la rdaction de son Histoire de
Fimnce, l'autre dan^ ciel le du Consulat et de l'F'tnpire; Sainte-Beuve publiait les derniers tomes de
Port-Royal, et se plaisait dans se^ Lundis h rabaisser les auteurs les

plus vants de la littrature

contemporaine et exalter Leurs dpens les petits


potes des temps classiques. Toutes, ou presque
toutes ces figures qui brillaient aux environs
de 4830, avaient modifi leur manire ou tombaient
dans l'oublr; et si, aprs le coup d'Etat, les Chtiments et les Contemplations taient comme une suprme floraison du gnie lyrique de Hugo, leur
succs restait isol. La distance permettait d'ad-

mirer

le

masje de Guernesey sans se croire oblig

d'imiter sa manire; et lui-uiine la modifiail, cri-

vant sa Lgende des Sicles pour lutter avec Le-

conte de Lisle,
faire du

et

tentant dans ses Misrables de

roman de murs. George Sand

cd dans cette voie.


fougue,

elle

l'avait pr-

modrer sa
mode lyrique pour

S'efforant de

abandonnait

le

rsonner la corde champtre. Et, dans cette


mme gnration de 1830, ct de ces chefs dont
l'clat dcroissait, f'il surpris du lecteur dcoufaire

vrait d'autres

noms dans

lesquels

il

reconnaissait

ses nouvelles tendances.

C'tait Stendhal^ c'tait

Balzac, c'tait Auguste

Comte

on

lirait

de leurs

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

349

uvres une nouvelle vue de la vie; au subjectivisme de Lamartine ou de Musset, les Pomes Barbares, les

Emaux

'Cames, substituaient

et

le

culte

Rnan, ds leurs premiers essais, mettaient la place du sentimentalisme l'adoration de la raison et comme une idologie nouvelle ^ Ces tendances potiques, ces
de

l'art

pour

l'art

Taine

et

doctrines philosophiques, se refltaient dans la

lit-

Emile Augier cinglait de


sa raillerie les enthousiasmes de l'poque prcdente Dumas fils faisait reprsenter ses premiers
drames, de la Dame aux Camlias la Question d'Argent, remplaant par des bourgeois contemporains
les silhouettes mdivales du thtre de Uugo, et
transformant le drame en une uvre d'observation. Enfin, dans cette mme anne 1857, Madame Bovary achevait la droute du romantisme,
en bafouant et en dnonant les ravages oprs
dans les murs par la prpondrance du sentitrature d'imagination.

ment.

et t bien tonnant qu'un

Il

se rpercutt

plus

que

tach du

le

tel

mouvement ne

domaine religieux, d'autant


romantisme s'tait entirement d-

pas sur

le

catholicisme

aprs

les

excs d'une

George Sand, d'un Michelet ou d'un Quinet, il et


t difficile de ne pas apercevoir quels abmes
entranait une conception purement potique de la
vie. L'exemple de Lamennais tait encore plus frappant, peut-tre, puisque cet homme avait com-

1.

Tainc,
Renan, l'Avenir de la Science, crit en 1848
Philosophes Franles Fables de La Fontaine, 4853
du 7Xe sicle, 1857.
;

Essai sur

"

ais

LE CXIIOLIGISME CHEZ LES ROMANTIQUES

350

menc par
le

se faire l'aptre de l'ultramontanisme

plus absolu

et sa chute,

en

mme

dogme un

achevait de dtacher du

bre d'mes vacillantes, induisait

temps qu'elle

trop grand nom-

les

chrtiens plus

fermes faire un retour sur eux-mmes,


contre

le

courant.

Au

et lutter

surplus, beaucoup d'entre

montrrent hostiles aux


jusqu'alors prdominaient. Trop souvent, le mpris dans lequel ils tenaient les utopies du romantisme s'tait tendu
aux croyances que ce romantisme prtendait tablir. Considrant la religion comme une affaire de
sentiment, on dcidait de la laisser aux femmes,
et l'on adoptait comme une unique doctrine un empirisme scientiste. Tel semble avoir t, la fin de
sa vie, le point de vue de Vigny, le pote de VEspritpur; tel fut, indubitablement, le point de vue
de Renan et de Taine, dans cette premire partie
les

penseurs se

jeunes

doctrines

de leur carrire.

remment;

qui

religieuses

et dj

Mais d'autres pensaient

parmi

les anctres

diff-

du ralisme,

un certain nombre d'esprits, qui, ineux-mmes toute croyance, estimaient


nanmoins une religion ncessaire la conservation des socits. Ce pragmatisme constituait dj
il

se trouvait

diffrents

l'ide

fondamentale de Daphn,

avec quelle ingniosit Vigny


parabole de

la

momie

le

c'tait

et l'on se

souvient

dveloppait dans

la

aussi l'ide d'Au-

guste Comte, et l'on sait qu'il couronnait son posi-

tivisme par un systme religieux indit.

dant

il

Cepen-

devait sembler beaucoup d'esprits que,

du moment que l'on proclamait

la

ncessit d'une

croyance, mieux valait rester en harmonie avec


tradition en conservant la doctrine catholique.

la

Le

LE CATHOLICISIIE CHEZ LES ROMANTIQUES

351

fondateur mme du positivisme semble avoir reconnu cette vrit, lorsqu'il proposait son alliance
la Compagnie de Jsus; et Balzac formulait nettement des conclusions analogues
:

Le dogme de
verner.

La

sanctionne
tifi

Dieu.

n'est pas seulement une


un instrument propre gou-

la vie venir

consolation, mais encore

religion n'est-elle* pas la seule puissance qui


les lois sociales?

En

Nous avons rcemment jus-

l'absence de la religion, le

gouvernement

pour rendre ses lois excutoires; mais c'tait une terreur humaine, elle a pass...
fut forc d'inventer la Terreur

Avec

les peuples,

Le principe

il

faut toujours tre infaillible

d'autorit est donc rtabli

moment que l'on admet

la

i.

et,

du

souverainet de l'Eglise,

va sans dire que ce catholicisme pragmatiste

il

sera scrupuleusement orthodoxe. Et pourtant tout


cela constitue une doctrine politique bien plus
qu'une croyance relle '. De telles phrases ne reprsentent que les opinions d'un bourgeois amoureux de ses aises, et qui redoute par dessus tout
l'inscurit des troubles civils. D'ailleurs, nous le

rptons, peu de penseurs parmi ces ralistes par-

tageront les vues de Balzac; beaucoup suivront

une voie diamtralement oppose, et parmi ceuxl mme qui proclameront la ncessit d'un dogme,

Le Mdecin de campagne, chap. i.


Cela est si vrai que malgr son respect envers
l'Eglise, Balzac a t un enthousiaste de Svedenborg
1.

2.

(Cf.

Louis Lambert, Seraphila). On pourrait dire d'ailleurs,

que ce svedenborgismo constitue l'aspect romantique de


ses croyances, celui par lequel il est de son temps
alors
que sou catholicisme pragmatiste fait la liaison entre
BoualJ et la gnration de 1850.
;

352

LE CATHOLIGISM.'E CHEZ LES ROMANTIQUES

combien

se borneront se pi'osterner devant

un
une religion positive ou bien
un culte de l'esprit pur
Ce n'est pas avec cs
motifs intresss qu'on pouvait rveiller la foi ce
idal de leur cr,

catholicisme tait trop extrieur pour comporter

un zle vritable;
tat,

il

fallait,

pour obtenir un rsul-

des convictions plus sincres, une ferveur plus

grande,
les

et ces convictions et cette ferveur, nous


trouverons au sein de l'cole sociale forme des

disciples de

Lamennais,

et qui,

plus qu' toute

autre, doit irevenir Je mrite de la renaissance religieuse.

n
Mieux que tous leurs contemporains,

les disci-

ples de M. Fli , les Lacordaire et les Montalembert, taient capables d'engager cette lutte

pour le
renouveau catholique qui devait modifier sensiblement l'esprit public durant les dix-huit annes du
rgne de Louis-Philippe. Car, s'tant soumis sans
rserve aux bulles qui frappaient le philosophe de'
la Chesnaie, ils y avaient trouv la condamnation
non seulement de l'attitude rcente de VAvenir,
mais encore du fidisme et de l'intuitionnisme de
VFssaisur l'Indiffrence. l\ leur fallut ds lors comprendre que, pas plus que la suprmatie de la raison, l'omnipotence du sentiment n'tait compatible
avec l'esprit de l'Eglise; il leur fallut unir dans
leur enseignement intelligence, amour et foi. Ils
taient arms ds lors pour le combat qu'ils allaient

353

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

d'autant plus qu'ils connaissaient fond


atmosphre de doute dont ils taient sortis.
Ils sentaient que ce qui manquait ces instincts dsordonns des foules, c'tait une rgle capable, en
en liminant toutes les exagrations, de les ordonner sur un plan rationnel et vritablement humain.

soutenir

cette

Aussi

et tout

en accordant sa place lgitime

l'aspect sentimental et artistique de la religion

reprsentants de la nouvelle cole comprendront que c'tait avant tout sur la raison qu'ils devaient baser leur apologtique. Ils se donneront
pour tche, la fois, de rhabiliter l'intelligence
les

aux yeux des disciples de Rousseau, et de prouver


aux lecteurs de Voltaire que la foi rgle la raison
sans nullement la contredire. La persuasion repose d'abord sur la'raison. L'glise doit donc possder la plus haute raison qui soit sous le ciel ^
:

c'est par de semblables considrations

que Lacordaire inaugurait, ds 1835, son enseignement Notre-Dame et Montalembert, lui aussi, tiendra toute
sa vie la raison pour l'allie reconnaissante de la
foi, non pour sa victime asservie et humilie 2
semble-t il, trop d'insistance.
il y mettra mme,
Ni l'un ni l'autre d'ailleurs, ne fait fi des preuves
mais
de sentiment. Tout comme Chateaubriand
en vitant cette fois les confusions dans lesquelles
tait tomb plus ou moins volontairement l'auteur
Lacordaire fait du besoin de croire une
de Ren
preuve du catholicisme: La religion est-elle un
besoin, une passion de l'humanit? Oui, donc elle
;

1.

2.

Confrences de Notre-Dame, 2' confrence.


Moines d'Occident, Introduction, chap. x.

23

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

354

La religion catholique seule

est-elle doue
digne de l'homme?
Oui, donc elle est la seule vraie '. Louis A^euillot,
qui partir de 4840 mettra au service de l'Eglise

est vraie.

d'une efficacit digne de Dieu

et

son intransigeance passionne et sa redoutable


verve de polmiste, Louis Veuillot qui proclame
l'amour un faux dieu dont les autels ont t
renverss il y a dix-huit sicles ',' regarde nanmoins la beaut de la nature comme une des preuves de l'existence de Dieu 3, et insiste plusieurs
reprises sur la foi, la candeur, la scurit *
que l"on prouve dans la doctrine du Christ. Il
crira des rcits de voyages, il composera mme
des romans, et contribuera ainsi^ pour sa part, au

mouvement

artistique chrtien

mouvement dont

Montalembert avait t l'un des pionniers, lui, le


biographe de Sainte Elisabeth, l'historien des
Moines d'Occident, qui, pour estimer la raison, n'en
voyait pas moins toute la force que peuvent avoir
les preuves de sentiment
:

Voici
c'est

la gloire et la force

que tout en donnant

le

non

pareille

mot de

sociaux et l'intelligence de toutes

les

de

la religion

tous les problmes

rvolutions histo-

la clef de nos
curs ... C'est dans les monastres que cette science
du vrai bonheur et du vritable amour a t le plus
longtemps enseigne et pratique. On a vu qu'elle n'interdisait aux mes unies en Dieu, ni les lans de la passion, ni les accents de la plus pntrante sympathie 5.

riques,

1.

elle

tient surtout et partout

Confrences de Notre-Dame,

28^^

confrence

Pierre Sainllve, ch.ip. xir.


le lac de Brienz.
3. Plerinctfj/es de Suisse
4. Pierre Saintive, chap. ii.
5. Moines d'Occident, Jntroduclioi, chap. v.
2.

(1844).

LE GAnOLIClSME CHEZ LES ROMANTIQUES

355

Mais, vivant au milieu d'une gnration qui subit

de plus en plus l'empreinte du ralisme pragmatiste et qui se passionne tous les jours davantage

pour

les questions

fonder

politiques et sociales, c'est

sur une base sociale que s'appli-

la religion

le plus ces anciens collaborateurs de Lamennais. Lorsqu'ils rdigeaient VAvenir, Lacordaire et Montalembert avaient acquis, sur le rle

queront

civilisateur de l'Eglise, des notions qui ne

drent

qu' tre lgrement rectifies

et

demansurtout

dgages de tout exclusivisme pour devenir parfaitement justes. Le prdicateur de Notre-Dame consacrera ses confrences de 1845 dmontrer que
catholicisme sauvegarde

le

la libert et

en

la proprit, la famille,

mme temps

cera, l'anne suivante,

l'autorit

il

s'effor-

de faire retomber sur les

doctrines incrdules la responsabilit de l'escla-

vage auquel est rduit le peuple des villes. Avec


beaucoup plus de fougue et aussi plus d'irrflexion,
Charles de Montalembert donnera la formule du libralisme chrtien; il achvera de scinder le
catholicisme

et

nationaliser

tion

))

*,

dans

le

la

le

lgitimisme

il

tentera de

clerg tout en catholicisant la na-

persuasion o

il

que

est

((

le

chris-

tianisme se prte toutes les formes du gouver-

nement humain, mais ne s'identifie avec aucune -.


mme que son libralisme ftisera l'htro-

Et, lors

doxie, cette

de

1.

le

persuasion nous donnera l'assurance

voir toujours rester soumis

Rapports de l'Eglise catholifjue avec

car, pas plus

le

Gouverncmeht de

Juillet, 1838,
2,

Quelques conseils aux Catholiques, 1848.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

356

n'acceptera de rendre l'Eglise solidaire du r-

qu'il

gime absolu de Napolon

III,

il

n'avait ccnsenti, en

1848, prter son appui au zle mal compris de

certains catholiques, qui

prtendaient

identifier

christianisme et dmocratie:

Pour moi,

je

ne puis

j'entends dclarer que


lie.

ma

J'ai pass

le

me

dfendre de sourire quand

Dmocra~

Cliristianisme c'est la

jeunesse entendre dire que

tianisme tait la monarchie, et

quon ne

le

chris-

pouvait tre

bon chrtien sans croire la royaut lgitime. J'ai lutt


vingt ans et non sans quelque succs contre cette vieille
erreur aujourd'hui dissipe. Je lutterais vingt ans encore,
si

Dieu

me

les

donnait, contre cette nouvelle prtention

car je suis convaincu que ce sont deux aberrations

mme

ordre,

deux formes de

la

mme

du

idoltrie, la triste

idoltrie de la victoire, de la force et de la fortune

*.

Telle tait aussi l'attitude d'Ozanam, qui cherchait prouver que les plus chres liberts des

peuples sont closes sous

la

fconde influence du

catholicisme-; telle tait surtout l'altitude de


Veuillot. Plus encore que Montalembert il n'admit
jamais aucune sparation entre
et celle

la

cause de Dieu

de la libert, Veuillot fut exclusivement

catholique par del toutes les querelles de parti,

S'appuyant sur

la

Charte pendant

le

rgne de Louis-

Philippe, acceptant la rpublique en 1848, plus tard

encore, consentant au rgime imprial, ou bien,

avec

la

majorit lgitimiste d'aprs d870, souhai-

tant le retour du

comte de Ghambord,

il

refusa

toujours de lier la cause de l'Eglise celle d'un

1.

2,

Quelques conseils aux Catholiques, 1848.


Le Protestantisme et la Libert, 1838.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

357

pouvoir quelconque, et se donna pour unique tche


de rpandre la foi du Christ. Lui aussi, surtout dans
cette priode qui s'tend de

sur

que

le fait

la

1840 1850,

comme

leur remde toutes les rvoltes

oppressions.

les

crdule

Il

reproche

langage ne

le

insiste

le

meil-

toutes

bourgeoisie in-

la

servitude qui pse sur

la

il

religion chrtienne est

peuple, et son

le

cde pas en nergie celui des so-

convaincus

cialistes les plus

Oui, ce fut l! ( la mort de son pre).

commenai

.Te

de connatre, de juger cette civilisation, ces prtendus


qui ont reni le pauvre, et n'ont plus pris soin

sages,

ni de son corps ni de son me. Je


social est inique

il

croulera,

Manquant

contre

il

sont'.'

dis

Cet difice

si .je ne l'avais pas t, ds ce


aux socits secrtes *.

d'ailleurs quelque peu d'ides gnra-

on voit que

peut-tre

me

sera dtruit.

dj;

J'tais chrtien

jour, j'aurais appartenu

les,

il

le

suffit

ton

vhment

qu'il affecte, si

h mettre en garde les croyants

apparence d'hrsie, n'est pas de na-

ture ramener au catholicisme ses adversaires de

bonne
de

foi.

iAlaistre,

n'est.

Il

Sans doute, comme son. matre Joseph


on Ta dpeint plus intransigeant qu'il

reconnat expressment l'existence d'hon-

ntes gens dans les rangs de ses adversaires:


Si,

quand nous parlons des actes de

violence des

faits

la

rforme,

la

entrane la violence des expressions,

hommes de bien, gars dans les voies de l'erne s'appliquent pas ces expressions qu'ils soient
persuads que nous prouverions une joie immense
que

les

reur,

1.

Libres Pensews, Avant-propos.

LE GATIIOMCISMii: CHEZ LES ROMANTIQUES

358

los voir s'a^^finouiller

au piod de nos saints autels,

les

ap-

peler nos frres, et qui' ds prsent, nous ne nous croyons

pas meilleurs (ju'eux, mais plus heureux et

tenus

Mais, en
se

il

dans

mieux sou-

'.

[)iatl(/ae,

on ne s'en aperoit

i^'iire,

et

montre presque toujours incapable d'entrer


la

menlalili^ d'autrui.

ne

Il

suffit pas, si l'on

veut es(iuiver sa colre, de s'exprimer avec sinc-

un drame tel que Chatterton lui paratra


immdialemenl r.-voltant, odieux et absurde - .

rit, et

(^

Lapbilsopbie de Molire, par exemple, est imprgne de naturalisme, et il a le mrite de s'en


apercevoir mais pourquoi faut-il qu'il s'emporte
;

et qu'il

s'exclame

Je hais Molire et

le

funeste

Valent qui, condensant dans un seul vers cent ob-

arme

jections stu|)ides, en fait une


lante

'

)).

C'est avec la

mme

facile

et jjril-

violence outrancire

tard contre Montalembert, l)upanloup ou le P. Gratry, et que, pour des questions de pure tactique, il risquera de compromettre
l'unit du parti catholique.
Ce rtide jouteur
qu'il luttera plus

dbutera nanmoins par tre un auxiliaire prcieux pour les fon ateurs du catholicisme social,
et,

cependant que Lacordaire ou Montalembert or-

ganiseront ce nouveau parti,

il

fera voir

mieux

que personne la niaiserie de ses adversaires.


En effet, renonant une fois pour toutes aux bouderies de ceux qui s'imaginaient qu'avec le trne
l'autel avait croul, prenant le parti du nouveau
Rgime et comprenant que c'tait avec des armes
1.

Plerinages de Suisse, Introduction.


chap. xn.
Pierre Saintive, chap. xxxi.

2. Libres Penseurs,
3.

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

modernes

ces jeunes crivains

qu'il' fallait lutter,

ne se bornrent pas,
Historiques,

rendus par

comme

montrer dans

la religion. Ils

tche serait remplie une

359

l'auteur des Eludes

pass les

le

services

ne crurent pas que leur

fois qu'ils

auraient

fait

voir

tout ce que doit au christianisme la civilisation eu-

ropenne. Sans doute ne ngligrent-ils pas cette


partie de leur besogne, et Sainte Elisabeth, et plus

tard les Moines d'Occident^ et

l'

Histoire de la civi-

d'Ozanam, et toute l'uvre de


Lacordaire et une grande partie de celle de Veuillot, tmoignent loquemment des efforts qu'ils enau F

lisation

sicle

treprirent sur ce terrain. Mais

il

leur fallait avant

tout dmontrer que l'Eglise n'avait rien perdu de


il le fallait prouver par
par
des
thories
abstraites. C'tait
non
des
le moment o George Sand, o Quinet, o Lamennais lui-mme, proclamaient la ruine prochaine
d'une Eglise oublieu-se des principes du Christ;
c'tait l'heure o les partis rvolutionnaires prsentaient cliacun leur systme de rorganisation

sa vigueur civilisatrice

faits, et

sociale

c'tait l'poque

le

socialisme naissant

rendait vidente l'iniquit de l'industrialisme,

et

penseurs se rendaient compte que

la

o tous

les

ploutocratie entranait la socit l'esclavage ou

l'anarchie. Montalembert et ses collaborateurs

entreprirent de prouver par des actes qu'encore


de nos jours, la valeur pacificatrice et ordonnatrice

du catholicisme l'emportait sur celle des doctrines


Ils rsolurent de ne revendiquer qu'une
chose les droits de l'Eglise, persuads que ceuxci concordent toujours avec les intrts bien compris du peuple. Et, grce cette campagne mene

adverses.
:

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

360

avec persvrance pendant dix ans", la rvolution


de 4848 revtit un caractre religieux bien diffrent
du rationalisme de 1830, puisqu'elle Cnit par aboutir

la

conqute de

d'enseignement

la libert

et

au gouvernement catbolique des dbuts de Napolon

III.

Mais, pour remporter une victoire qui ne ft pas

seulement un succs phmre,

il

aurait fallu qu'

cette renaissance du catholicisme dans la politique

correspondt une renaissance analogue dans


trature et dans la pense de

vu

qu'il

n'en fut rien.

l'lite.

la lit-

Or, nous avons

A peine quelques

isols fai-

croyances passes, par utilitarisme, comme Balzac, ou par simple got du paradoxe comme Barbey d'Aurevilly; et la grande

saient-ils

rloge

(les

majorit des crivains se dsintressait des pro-

blmes religieux pour se vouer au culte de


l'art, ou, lorsqu'ils s'en

d'un point de vue dterministe

talembert

et

l'art

pour

occupaient, les tudiaient


et positiviste.

Mon-

son cole firent sans doute quelques

pour difier un art vraiment chrtien sur


du romantisme; certains auteurs, comme
Brizeux ou Laprade, donnaient une ide de ce que
pouvait tre une pareille posie; mais c'taient l
des auteurs de second rang, et qui retardaient par
leur idalisme
le second du uioins
sur la gnration dans laquelle ils vivaient. Il aurait fallu
qu'un grand crivain st adapter le catholicisme
aux tendances de 1850. Cet homme-l ne vint pas,
car Veuillot, le seul dont l'esprit positif concordt
avec la mentalit du second Empire, s'tait attir
trop d'ennemis pour jouir d'une vritable influence,
et d'ailleurs cantonnait son activit dans les borefforts

les ruines

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES


ns de

la

polmique;

et voil

pourquoi

361

la raction

anti-romantique, loin de tourner au profit de la


religion,

donna

lieu

un matrialisme aussi exa-

gr que. l'idalisme de 1830.

III
Ce sont encore des romantiques, en effet, que
Brizeux et les Laprade, et d'ailleurs leurs premires uvres en font les contemporains de
George Sand ou de Musset. Lacordaire d'autre part,
les

qui ne peut tre nglig

purement

littraire,

mme

au point de vue

puisqu'un de ses buts

fut la r-

surrection de l'loquence sacre, se montre tout ly-

rique et tout sentimental, dans

ses

expressions

sinon dans sa pense. Montalembert, ou ses colla-

borateurs moins connus,

tels

mettent en valeur, surtout,

la

que Rio

et

Ozanam,

posie et l'humani-

tarisme, pour ainsi dire, de la religion chrtienne,

du cercle d'ides trac jadis par


toujours l'apologtique du
Gnie du Chrilianisme ou des Eludes Historiques.
Les jeunes auteurs eux-mmes ne cachent pas ce
qu'ils doivent aux thories plus esthtiques que
positives de Ballanche ou du Chateaubriand d'aet ne sortent pas

Chateaubriand.

prs 1830

On ne

C'est

connat pas toute la lumire que portait

la Vitemps que la clbre prface des


Etudes Historiques, tant de jeunes gens troubls par

sion d'Hbal,

le spectacle

en

mme

des ruines politiques, tents par l'loquence

des prdications nouvelles, jets dans cette angoisse du

LE GAHOI.lCISJHi CHEZ LES RONANTIQUES

36-2

doute, qui mouilla


lits

si

souvent de larmes

et relevs, raffermis tout

chevet de leurs

le

coup par ce bon exem-

ple d'un trand esprit, qui ne trouvait le catholicisme ni

trop troit pour

lui,

ni trop vieux

Aussi ne trouverons-nous rien de bien neuf dans


leurs ouvrages

proprement

littraires,

rien,

si

ce n'est l'orthodoxie, ce qui sans doute les dilrencie totalement de leurs prdcesseurs, mais ce
qui ne pouvait convaincre celte nouvelle gnration dj trop porte considrer le catholicisme

comme une
tif.

Il

rverie dpourvue de fondement posi-

leur arrivera de

l'histoire et la lgende.

confondre volontairement
Sans doute Montalemhert

comprendra-t-il plus tard les inconvnients de cette

mthode

Anim d'une

foi

vive et simple dans le

surnaturel, dira-t-il, je n'y ai recours que quand


l'Eglise

me

l'ordonne ou quand toute explication

naturelle des faits incontestables

Mais cette dclaration est de 1860

fait

dfaut

ce n'tait pas

ainsi qu'il avait tudi Sainte Elisabeth.

Il

se plai-

une lgende des sicles


de foi
et il accueillait dans son rcit certaines
anecdotes trs gracieuses, mais qui contribuent
donner une fausse ide de la saintet, la faire
considrer comme un don de Dieu plus que comme
une conqute de la volont humaine tels sont les
chapitres oii il nous montre la future bienheureuse occupe, ds l'ge de quatre ans, uniquement
sait voir

dans cette vie

de

la gloire

de Dieu.

d.

Ozanam. Mlanges M.

2.

Moines

3.

Il

est<vrai, l'ouvrage pa-

:
Ballanclie (i'i^%).
Occident, Inlroduclion, chap. x.
Sainte Elisabeth, Introduction.

cl

LE CAIHOLICISME CHEZ LES UOAJANTiQUES

363

romantisme, et il et t malais
de se dgager, ds celte poque, des conceptions
errones qu'on se faisait de l'art clirlien. De mme,
raissait en plein

on ne saurait faire Brizeux un grand reproche


d'avoir ml, dans son christianisme, l'histoire

lgende,

la

mme

d'avoir

et

voqu, dans ses vers,

des tres se rattachant la fantasmagorie paenne,

que

tels

lus

'

))

noirs Corrigands dansant sur le pa-

les

car,

s'il

est

bon catholique,

il

est

encore

plus Breton, et nous veut faire connatre sa Breta-

gne toute entire, avec ses navets et ses supersMais Lacordaire n'a pas les mmes excuses,
et pourtant il accueille, dans sa Marie- Madeleine,
des traditions respectajjles sans doute, mais qu'il
aie tort de donner comme prouves alors qu'elles
contiennent certainement une grande part de lgende. Le sujet mme t!u livre est significatif, car,
avec la femme adultre, un des motifs que les romantiques ont emprunt le plus volontiers la
titions.

Bihle, et dont

ils

ont

celle de laquelle

pardonn parce

il

plus abus, est l'histoire de

le

fut dit

Il

sera 1/eaucoup

lui

beaucoup aim . Laprade


encore dbutera en 1839 par une pice intitule
les

qu'elle a

Parfums de Madeleine,

et oii

expliquera les

il

fautes de la pcheresse repentante par les gare-

ments d'une me en qute

mour

n'est-il plus

d'idal.

considr

cipe de l'art chrtien

Sans doute

comme

l'a-

l'unique prin-

ct de cette

]>ice

sur

Samaritaine, on y
trouve un portrait du Prcurseur, la Tentation du

Madeleine

et

d'une autre sur

la

Christ, la Colre de Jsus, le Calvaire...

1.

Marie

VEl/ie de le Braz.

On trouve

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

364

dans Ozanani des tudes trs srieuses sur Dante,


ou sur les potes franciscains en Italie on trouve
dans Montalembert les chos de cette campagne
;

Vandalisme, dans laquelle, abandonnant


Hugo et Mrime, il se charge surtout d'voquer les souvenirs
religieux du peuple on trouve dans ce Rio, bien
oubli aujourd'hui, une tude approfondie de la
peinture chrtienne au moyen ge, mais o Raphal
et ses successeurs sont impitoyablement immmols
devant les Cimabu et les Giotto, et cela encore
contre
le

le

ct artistique de la question

est

une forme de romantisme,

celle qui consiste

croire que la ralit et son imitation prcise sont

incompatibles avec une religion spiritualiste, et

que

le

mysticisme a seul droit de

cit

dans

la re-

ligion catholique.

Et d'ailleurs, bien qu'ils en soient sortis vainla foi ait fini par l'emporter sur

queurs, bien que

sentiment ou l'humanitarisme, bien qu'aucune


comparaison ne puisse tre faite cet gard entre
eux et les Alfred de Musset ou les George Sand,
ils ont tous travers plus ou moins la crise morale
de 4830. Nous avons vu Lacordaire en faire le tableau, et nous savons au prix de quels dchirements
Montalembert et lui rompirent avec Lamennais.
le

Brizeux,
taines de

lui aussi, fut

branl cette poque. Cer-

pices

semblent avoir t crites

ses

dans des moments d'indiffrence

et

de regret

Aujourd'hui que mes pas ngligent le saint lieu,


Sans culte et cependant plein de dsir vers Dieu,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

De

ces jours de ferveur, oh! vous pouvez

L'clat lointain rchauffe encore

m'en

ma mmoire

365

croire.
*.

Il
semble mme parfois vnrer Jsus-Christ,
non comme un Dieu, mais comme le prophte de
l'amour et de la libert et nous avons eu tort de
dire qu'on ne peut le rapprocher de George Sand;
car vraiment, on dirait de certains moments
;

qu'ils parlent le

mme

langage

Si la sagesse est Dieu, nul n'aura reflt

Une

plus grande part de la divinit

Laisse tomber tes croix, Jsus

nom

l'insulte,

S'il le faut,

abandonne

Gomme un

chef de famille, l'heure de sa mort,

Voyant

fils

ses

Dans ton
Car pour
toi

Laprade

et ton culte!

pourvus, avec calme s'endort,

ternit tu

peux

t'asseoir tranquille,

l'ternit ta parole est fertile

qui de l'amour

Jsus

et ton

fis la

premire

l'univers est jamais toi

aussi,

qui

loi,
2.

subira trs fortement

l'in-

fluence de Lamartine, eut ses heures de dcoura-

gement, ainsi qu'il l'avoue dans la ddicace de ses


Pomes Evangliques et ici encore, Louis Veuillot
seul se dgagea entirement du scepticisme senti;

mental, puisque la seule crise qu'il subit fut cette


conversion qui l'arma de convictions solides et

d'une orthodoxie toute preuve. Sans doute les


autres se dgagrent-ils rapidement de leurs hsitations momentane?: mais il leur en resta tou-

1.

Marie.

2.

Marie

Jsus.

366

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

jours quelque

chose.

Lacordaire, Montalembert,

Ozanam, en conservrent, nous l'avons


nera, la

dit,

un

fcheux, ce libralisme qui dtermi-

libralisme
fin

de sa vie, l'auteur des Moines

d' Occi-

dent se livrer des dmonstrations affligeantes

contre l'infaillibilit du Pape.


Mme libralisme
chez Brizeux, mais vrai dire plus excusable,
puisqu'on le retrouve surtout dans ce recueil inti-

lendemain des journes de


signe des temps,
des phrases dans ce genre

tul Marie, qui parut au

qui contient,

juillet, et

comme un
:

Aimons

la libert

Ceci fait

c'est le souffle de

encore partie de

la

Dieu

premire manire

de Brizeux, et l'on doit dire qu'on ne retrouvera


plus d'enthousiasmes pareils dans ses
rieurs.

Quant Laprade,

pomes

ult-

son libralisme revt

une forme moins politique, bien que parfois, comme


dans la pice intitule le Pr'curseur, il se plaise
faire la leon aux puissants
mais
ce qui d'ail-

grave encore

appliquera au
terminera son pome
allgorique de Psych non par le triomphe du bien
sur le mal, mais par la disparition totale de celui-ci
leurs est plus

dogme

ses ides tolrantes.

il

Il

Expire donc, Mal

Et
tes

il

il

n'est plus

que des dieux

indiquera dans sa prface des Posies indi-

de Lamartine, que ce qui, ses yeux,

fait

de

l'auteur des Mditalions le plus religieux des potes, plus

religieux que Dante ou que Millon, c'est

1.

Hymne.

2.

Psych, Epilogue.

LE CATUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

son uvre, c'est- dire

l'absence de terreur en

ngation de

la

l'enfer.

367

yeux du
pch n'est jamais

C'est qu'aux

chantre de Marie-Madeleine,
qu'une erreur excusable

le

Tu ne

fus rien,

C'est que,

si

Mal! que

l'idal

absent

'...

son uvre ne conserve aucun pome

qui date de sa priode d'irrligion,

il
en a gard
pendant un certain temps un sentimentalisme qui se
traduit par une affectation de mpris Tgard de
cette raison orgueilleuse qui ne mne qu'au doute
:

Tu
La

mais l'poux sera sourd.

crieras vers l'poux,

nuit entre vous deux paissira ses ombres,

Et tes rves s'iront heurter des murs sombres,


Sans trouver hors du doute une issue tes pas,
Car ton flambeau d'orgueil brle et n'claire pas

mais qui se montre plein de mansutude

et

d'admiration l'gard de l'orgueil considr


sentiment, de

mme

Orgueil, Volupt

Vous, blasphms

2,

mme
comme

qu' l'gard de la volupt

soif des biens infinis,

jadis, enfin, soyez bnis

Dsirs, vous tes saints

car saint est votre but

Chez l'auteur de Marie


des expressions fcheuses,

3.

aussi, nous trouverons


et

une religion amou-

reuse par trop semblable celle de Lamartine ou

de George Sand

Souvent je me demande et je cherche en tout lieu


Ce qu'est Dieu sans l'amour, ou bien l'amour sans Dieu.

1.

Psych. Epilogue.

chant I, n
chant III.

2. Psi/ch,

3. Ibid.,

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

368

Aimor Dieu,

Dans

cette

femme

les

aussi, n'est-ce point, ici-bas,

comme un

Chercher

flamme
yeux de quelque jeune femme?

n'est-ce pas trouver la pure

Qu'on crut voir dans

rayon du Dieu qu'on ne voit pas?

Ainsi, ces deux amours,

le cleste et le ntre.

Pareils deux flambeaux, s'allument l'un pour l'autre

L'idal purifie en nous l'amour charnel.

Et

le terrestre

amour nous

fait voir l'ternel '.

Citons encore cet autre passage, qui rappelle de


loin le rien n'est vrai

que

beau

et,

le

beau

de Musset

il

Rien n'est bien que le


chose caractristique, il est adress

signifie d'ailleurs plutt

Ingres, peintre dont l'inspiration n'est certes pas


religieuse

L'artiste, enfant du ciel, aprs Dieu crateur.


Qui jeta dans le monde une uvre harmonieuse,
Peut se dire J'ai fait une uvre vertueuse!
Le Beau, c'est vers le Bien un sentier radieux.
C'est le vtement d'or qui le pare nos yeux 2.
:

Il

remarques s'appliquent au pote


de Psych beaucoup plus qu'
Fleur d'or ou celui des Pomes van-

est vrai, ces

de Mairie

et celui

celui de la

gliques.

Ce sont

l des

erreurs de jeunesse dont

Laprade en a peut-tre
conserv plus de traces que Brizeux, si, dans les
Odes et Pomes encore, il a des dclarations absolument identiques celles de Lamartine au sujet
du sentiment, et mme des expressions panthistisont revenus assez

ils

ques. Le soleil,

1.

Marie.

2. Ibid.

dit-il,

tt.

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

369

Ce n'est pas dans l'azur un globe en feu qui passe


Sa lumire qui luit et qui cre en tout lieu,
C'est ton regard lui-mme et ton verbe, mon Dieu
;

Lui-mme se dfendra d'tre panthiste il adhre


cependant sans rserves aux doctrines de Lamartine, et ses dngations ressemblent singulirement celles de la prface de Jocelyn. En somme,
il n'y a gure que ses Pomes vangliques oi se
retrouve cette orthodoxie pure et simple dont on a
coutume de lui faire honneur. L, du moins, il se
montre vraiment croyant il n'ajoute rien aux
rcits de la Bible, du moins au point de vue doctrinal ; et ses pices n'ont qu'un tort, c'est, tant assez faiblement crites et peignant une Palestine
conventionnelle qu'il ne parvient mme pas rendre pittoresque, de paratre presque en mme
temps que les Pomes antiques de Leconte de Lisle.
On peut dire peu prs la mme chose des uvres
de Brizeux postrieures Marie. Il est enfin arriv
;

associer harmonieusement l'intelligence, l'amour


et

l'imagination
voulu

Il l'a

Son cur

le

et

barde, et, par

son

esprit,

un

libre effort,

ses sens, tout est d'accord

Il comprend que la foi,


loin de nuire l'panouissement de l'me, est un guide en mme temps
qu'un appui, pour la raison comme pour le senti-

ment

Vous

ftes

Sur de

mon

soutien travers cette vie.

la Pit,

1.

Ilermia.

2.

La Fleur d'or:

les

noble Philosophie...

Trois Poles.

24

LE CATUOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

370

Et pourtant.

Mon cur

faible a l)esoin

du

lait

des paraboles

*.

a repris la pit de son enfance, la dvotion

Il

candide de cette Bretagne dont il veut tre le pote ;


dcrit, avec une motion vraie, les pardons ,

il

les

vux,

nous

fait

les u glises

entendre

la

blanches d'Armorique;

solant les malades, disant la messe,

catchisant;
Bible,

il

comme

s'essaie
le

il

voix grave des prtres con-

prchant ou

chanter des pisodes de

la

mme

Calvaire-

il

en arrive

une espce de posie thologique, dans l'Hymne au


Pre, i Hijmne au fils, ou l'Hymne l'Esprit, oii il
s'efforce de traduire le mystre de la Trinit,
beau triangle mystique aux trois cts gaux .
Seul de tous les potes romantiques, il est revenu
entirement la foi, sans s'tre jamais beaucoup
cart, dans ses crits, de l'idal du catholicisme.
Mais c'est un pote romantique, dans son style du
moins. Gomme il n'est pas de premire valeur, le
public, bien qu'il en apprcie la couleur locale,
adopte plutt les doctrines religieuses des grands
chefs de file, tels que Lamartine ou N'ictor Hugo
et plus tard, lorsque le romantisme perdra du ter.
rain, l'influence de Brizeux dcrotra d'autant, et
{(

sera incapable d'agir sur

le

ralisme grandissant.

Le mme sort frappera les uvres littraires de


Montalembert et de son cole et ne pourrait-on pas
;

dire de

mme

de leur action politique?

1.

Ibid., Aspiration

2.

Vendredi.

Utile

en

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

371

tant que preuve de la vitalit sociale du catholi-

cisme, son libralisme


prit positif de 4850.

nous

rptons

le

le

seul

rendra inadquat

l'es-

Nous l'avons dj dit, et


parmi les promoteurs de

cette raction religieuse, Louis Veuillot possdait

un esprit assez

raliste et

un talent assez consid-

rable pour pouvoir srieusement agir sur la nouvelle gnration. Mais

mis dans

rangs

les

il

s'tait attir

mme

trop d'enne-

des catholiques, et

il

exigeait avec trop d'intransigeance une capitulation

immdiate de l'erreur, pour

qu'il

pt devenir

autre chose qu'un isol, aux prises la fois avec


l'incrdulit des empiristes et avec le

attard des chefs du parti catholique.

romantisme

Voil pour-

quoi la raction inaugure par Lacordaire et Mon-

talembert n'aboutit pas


raction,

celle

s'tant prsent

elle se

heurta une autre

personne ne
pour tirer parti de ce que ces deux

du

positivisme, et,

mouvements pouvaient avoir de commun,

le

catho-

licisme se trouva envelopp dans la condamnation

que Taine, aprs Auguste Comte, profrait contre


les idalismes la mode de 1830. Du moins, quoique les sophismes idalistes n'eussent fait place
qu' un naturalisme irrligieux, un noyau de catholiques s'tait reconstitu, qui ne devait plus se dis-

joindre

et,

se dveloppant peu peu,

devenir, au bout d'une cinquantaine


point central
les chefs

oii

il

finit

par

d'annes,

le

convergrent, l'un aprs l'autre,

de notre lite intellectuelle.

CHAPITRE ONZIEME
Conclusions.
Rcapitulation.
Confusions aggraves par le fait qu'on a tout rduit au
sentiment.
Preuves de cette dernire assertion tires d'autres domaines que du domalae religieux.
Ravages oprs par cet exclusivisme sentimental.
II. Que les romantiques ont eu raison de rhabiliter le
sentiment, mais qu'ils ont eu tort d'y avoir tout ramen, et d'avoir reni, eux aussi, cette synthse qui
composait l'esprit classique franais.
III. Le romantisme se ramne donc au protestantisme,
L'esnon seulement par son origine mais de fait.
prit classique franais, au contraire, est synthtique,
et, par l mme, catholique.
I.

11

est

temps de conclure. Nous avons

ce spectacle paradoxal d'un

mouvement

assist

qui, ses

dbuts, se proclamait hautement catholique et dont


l'unique but semblait de combattre l'impit, qui
ragissait de toutes ses forces contre les doctrines

de l'Encyclopdie,

paenne

et

et substituait

la littrature

athe du temps de Louis XV, une

rature religieuse et idaliste; et ce

ment nous l'avons vu

moins de trente

aboutir, en

ans, une ngation radicale de ce


qu'il

se

litt-

mme mouvecatholicisme

vantait de rhabiliter; nous l'avons vu

sombrer dans l'anarchie,


draciner

les

croyances

s'allier la

-de l'lite

Rvolution,

nous l'avons vu

374

LE CATHOMCISME CHEZ LES ROMANTIQUES

tendre

la

main au satanisme

et la

franc-maon-

nerie, et faire rgner la dsolation clans des siies

vides de lumire.

Mais nous avons constat

aussi que ds son origine, ce


le

germe

mouvement contenait

qui devait le vicier; nous avons vu com-

bien trouble tait sa provenance, et nous avons

montr que dj ses premiers aptres, Chateaubriand ou encore Bonald, se retenaient peine sur
la

pente o

les entranait leur

considr des philosophes

pense

nous avons

comme Lamennais

ou

des potes tels que Victor Hugo, qui finirent par

aux extrmits o les condui-.


uvre, et nous avons fait
voir que des hommes comme Nodier, no reculaient
devant aucune des consquences de cette tournure
se laisser entraner

sait la logique de leur

d'esprit; puis, arrivs au point

central de

courbe, cette crise morale de 1830 oh

cette

romantisme rejeta, pour ainsi dire son dguisement catholique, nous nous sommes rendu compte qu'elle
le

avait t prpare par toute l'volution antrieure

des doctrines formules par Chateaubriand; nous

en avons suivi les consquences, tombant de Musset


au Lamartine de la Chute d'un Ange, et de celui-ci
George Sand ; nous en avons vu enfin l'ultime
corruption dans les ouvrages de

Sainte-Beuve ou dans

le

la

jeunesse

pome de Baudelaire,

de
et

nous l'avons vu dterminer une raction dont les


catholiques ne surent pas profiter temps pour la
Il nous reste faire
tourner leur avantage.
la synthse de ces vues successives, rechercher

commun

de ces mentalits diverses, et

le

principe

la

doctrine qui, dj contenue dans

le

christianisme

esthtique de Chateaubriand ou dans l'intuition-

375

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

nisine de Donald, devait en se dveloppant faire

dvier de plus en plus

le

romantisme

loin de la re-

ligion traditionnelle.

Intuitionnisme , christianisme esthtique


nous n'avions pas trouv de meilleures expressions lorsqu'il s'agissait de caractriser d'un mot
:

doctrines

les

du Gnie du Christianisme ou des

Recherches Philosophiques. Plus tard, lorsque nous

avons tent de dfinir

la

mentalit d'un Musset et

sommes

dj celle d'un Charles Nodier, nous nous

servis du terme de religion de l'amour ; et ces

deux expressions,

elles seules, suffiraient

con-

firmer ce qui ressort de l'ensemble de nos constatations

c'est--dire qu'au milieu de toutes les

vagations

et

de toutes les divergences

di-

romanti-

ques, un seul lment reste permanent et stable,

que cet lment unique,

et

ment du courant romantique,

le

sentiment,

fonde-

a servi seul de base

tant ses affirmations qu' ses

ngations

reli-

gieuses. D'ailleurs, sous ce terme vague de sen-

timent

on enveloppait bien des ralits

diff-

rentes. Donald, par exemple, insistera avant tout

sur
((

!'((

intuition

foi , et

sur

ramnera

la

rvlation

ou sur

la

ces trois sources toutes nos

connaissances doctrinales. Chateaubriand, au connous prouvera le catholicisme par sa beaut

traire,
et

dmontrera l'existence de Dieu par notre be. Lamennais fera appel au consente-

soin d'infini

((

376

LE CATHOLICISME CHt:Z LES ROMANTIQUES

ment universel; Lamartine dira que

les

vrits

sont d* instinct ; leurs successeurs feront con amour de Dieu , en


amour tout court, et bientt les rduiront
au seul amour humain. Mais ces ides si diffren-

sister leurs croyances en

1'

tes ne seront jamais dbrouilles l'une de l'autre.

partir de

1830 on

les

confondra toutes.

besoin

In-

sentiment,

tuilion,

instinct,

amour,

deviendront presque des synonymes;

foi,

d'infini,

et

l'on ne peut attribuer ces confusions des erreurs

involontaires, puisque Raphal ou

Llia

prten-

dront les justifier thoriquement. Et, ds lors, on


ne pouvait

manquer d'aboutir

des sophismes

anti-sociaux et des corruptions morales.

Un

tel

rsultat tait d'autant plus facile obtenir que ces


ides, en etet, sont parentes, et que, dans l'accep-

tion

du

moins que leur donnait

elles ont toutes ceci

commun,

de

le

romantisme,

d'tre

le

contraire

Car ce n'et encore t rien que d'envelopper sous le terme de sentiment des donnes
aussi disparates, si on n'avait pas prtendu en faire
de

la raison.

l'unique nrirme de toutes choses

reusement ce qu'on a
la volont et la

fait.

Et c'est malheu-

Bannissant

croyance, on a

fait

la raison,

de l'instinct du

cur l'unique rgle de conduite; on

s'est laiss

guider exclusivement par une sentimentalit d'autant plus dangereuse qu'elle tait mal dfinie; on

y a tout ramen, depuis

les plus

vastes sj'stmes

thologiques jusqu'aux plus petites questions

litt-

raires.

Tout est l, en effet et si, au lieu d'tudier simplement l'volution du catholicism.e des romantiques, nous nous tions proccups d'autres aspects
;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

377

de leur pense, il n'et pas t malais de les ramener ce principe fondamental. Ainsi, le senti-

ment de

la nature se relie presque instinctivement,


chez ces crivains, l'exaltation de l'amour
il
trouve son orii,ne, en grande partie, dans les d;

monstrations esthtiques et sentimentales que Bernardin de Saint-Pierre ou Chateaubriand faisaient


et, mme lorsqu'il ne s'agisque de la nature physique, on impliquait dans
son admiration l'excellence de la nature morale, se
traduisant par nos instincts. Et, comme on peut
rattacher le got du pittoresque cette admiration
de la nature, c'est encore dans le sentimentalisme
que rside l'origine primordiale de cette passion
pour le moyen-ge, de cet amour de la couleur lo-

de l'existence de Dieu

sait

cale, qui caractrise littrairement l'cole de

tor

Hugo.

Puisque, d'autre part,

comme

Vic-

nous

l'avons vu, la rvolte n'est qu'une mancipation de

nos instincts, l se trouve encore la source non

seulement de l'humanitarisme la manire de


George Sand, mais aussi de la rvolution littraire
accomplie par Victor Hugo, et qui se borne, somme
toute, substituer aux rgles traditionnelles la
fantaisie des crivains. Nous ne serions donc
pas embarrasss d'illustrer notre dmonstration
par des exemples emprunts d'autres domaines
qu' celui de la religion toujours et partout, dans
n'importe quel domaine, le sentiment s'rige en loi
suprme, la [uelle aucune considration n'a le
;

droit de s'opposer.

Nous avons vu grandir de plus en plus cette puisle romantisme

sance du sentiment, mesure que


prenait conscience de

lui

mme. On

s'tait

born

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

37S

tout d'abord faire valoir les droits


l'on avait

dnonc avec force

la

lisme. Mais cette hostilit contre

tarda pas s'tendre

mennais

lui

du cur,

et

tyrannie du rationale

rationalisme ne

la raison, et lonald

dnirent tout droit

la

ou La-

direction de

notie vie. Une fois ce premier rsultat obtenu, le


sentiment a rompu la i>rinci|mle digue qui s'oppoet, se donnant lisait sa fureur de destruction
bre carrire, il rongera, il sapera successivement
toutes les bases de l'existence. Au nom du senti;

ment, on s'insurgera contre la morale on la proclamera relative, et bientt on dclarera que nos
;

passions seules doivent rgler notre conduite.

En

mme temps

on s'en prendra aux dogmes, auxquels


on contestera leur immutabilit pour en faire des
inspirations progressives, et, bientt, on cherchera
dans le cur toute croyance comme toute loi. On
en viendra nier la socit, puisqu'elle aussi s'oppose l'amour libre on repoussera le mariage,
on maudira non seulement la peine de mort, mais
Et la volont ne profitera
tout chtiment svre.
pas de celte mancipation de nos facults. Elle paraissait bonne, tant qu'elle s'opposait la raison
mais une fois qu'elle se trouvera seule en prsence
du sentiment, elle devra lui cder la place. Autrefois les premiers romantiques se proccupaient du
Bien et de l'Utile presque autant que du Beau, et
bien plus que du Vrai plus tard encore, Stendhal
exaltera V a imprialisme et la volont de puissance mais cette tendance n'eut pas le dessus, et
il arriva ce qui devait arriver
le dsordre du sentiment fmit par nerver et dissoudre la volont
on se montrera incapable de rsister une impul;

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

379

sien quelconque, et, courant de jouissances en joui-

promptement au dgot. Telle


nous l'avons vu dans Baudelaire, l'ultime dgnrescence du romantisme voil l'aboutissement
sances, on aboutira

fut,

de ces thories idalistes d'oi l'on avait exclu


la raison ; car la raison, c'est la rgle, et lorsqu'on
final

se passe de la rgle,

on aboutit

tt

ou^tard l'anar-

chie.

II

Qu'on se garde d'ailleurs de nous attribuer une


haine du sentiment qui est loin de notre pense.
Nous ne blmons pas le romantisme d'avoir comle rationalisme de l'Encyclopdie; mais nous
reprochons d'avoir proclam l'amour seul mobile de l'existence, et d'tre ainsi tomb dans une
erreur analogue celle du xviii* sicle. Si Chateaubriand et ses disciples s'taient borns rtablir les droits de nos facults affectives; et montrer que la religion, pour tre complte, doit
comporter un lment sentimental, nous n'aurions
pu que les en louer ils ne se sont tromps que
lorsqu'ils ont rduit la croyance une question de
sentiment. Les doctrines qu'ils combattaient
leur dbut mritaient les invectives qu'ils leur

battu
lui

prodiguaient

rien de plus racorni que l'idologie,

rien de plus froid, rien de plus pdantesque.

Ils

n'ont pas eu tort d'affirmer qu' ct de cette rai-

son raisonnante, qui

mne aux

pires ngations

lorsqu'elle rgne seule et toute puissante, le

cur

LE CATHOLICISME CUEZ LES ROMANTIQUES

380

avait aussi ses droits. Et en eflet, s'il est quelque


chose d'indniable, c'est la ncessit du sentiment.
Une ide purenaent rationnelle est froide, elle ne
saurait mener l'action, et saurait encore bien

moins diriger une vie entire. De mme une religion exclusivement intellectuelle perdrait toute sa
valeur inorale
conduite,

si

la vie affective
tielle

la

persuasion n'agit pas sur la


pas rchauffe au contact de

elle n'est
;

l rside

mme la diifrence

entre une religion et

comme

Imt de

le

la

essen-

une ])hilosophie.

Et

doctrine catholique est de rg-

nrer l'humanit par

la

morale

et

par

la

foi

du

va sans dire que ce but ne saurait tre


atteint qu' condition que l'on s'y passionne. Nier
l'aspect sentimental de la religion quivaudrait
Christ,

il

nier cette religion elle-mme. C'tait l'erreur des

Encyclopdistes, pour qui


l'univers

n'tait

le

Grand Architecte de

lorsqu'ils

l'admettaient

qu'unefroide abstraction, et qui, eux-mmes, taient


moins des hommes que des automates crbraux.

Mais
quelle

s'il
il

faut accorder

au cieur

la

place

la-

a droit, ce ne doit pas tre aux dpens de

nos autres facults. La raison est tout aussi ncessaire que le sentiment, et nous avons vu que lors-

qu'on
tier

la lue,

l'homme ne tarde pas prir

K La raison seule lgitime nos actes,

tout enet si

une

ni Belphgor >, concluait M. Robert


1. d Ni Minerve,
Yallery-Radot propos d'une rcente polmique. La formule est juste, si Pon entLud par Minerve ou Belphgor > une raison ou un sentiment affranchis de toute
contrainte mais si l'on se borne symboliser par ces
expressions les facults elles-mmes de notre me, il faudrait dire
Et Minerve et Belphgor , phrase qui possde sur l'autre l'immense avantage d'tre uniquement
,

affirmative.

<i

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMNTIQUES


intelligence prive de sentiment est incapable
faire quoi

que ce

soit,

381
rie

une sensibilit dpourvue de

raison fera de travers tout ce qu'elle entreprendra.

animaux de

se laisser guider par

leurs instincts. Et ceux des

hommes que domi-

C'est le fait des

ceux qui

prennent pour
unique rgle les caprices de leur sensibilit, ne
parviennent pas non plus accomplir ces travaux
nent

leurs

passions,

immortels qui tmoignent del gloire d'un sicle.


au point de vue purement littraire, et quel
qu'ait t le gnie d'un Chateaubriand, d'un Victor

Mme

Hugo ou d'un

Alfred de Musset, qui sans doute ont

quelques-unes des plus belles

laiss

puisse se vanter la langue franaise,

pages dont

combien

ne sont-ils pas au-dessous des matres du xvu^ sides Racine, des Molire ou des Bossuet C'est
que ceux-l savaient faire la synthse de la volont, de la raison et du cur; ils ne se croyaient

cle,

pas obligs de mutiler leur

me

ils

ne s'imagi-

naient pas que les facults combattaient les unes

contre

les

autres

ils

dveloppaient galement leur

intelligence et leur sensibilit, et lorsqu'ils n'vitaient pas

un

conflit intime, la

religion tait l

une unit plus haute l'ordre,


un instant troubl, de leur me. Mais aussi cette
religion du grand sicle tait elle vraiment chrtienne on n'y associait pas vin mysticisme morbide, et si l'on trouve peut-tre dans Fnelon des
qui rtablissait dans

traces d'un pareil mysticisme,

il

ne faut pas oublier

que sa mentalit est dj d xviiie sicle et que


chez lui l'esprit classique commence se dissocier.
Mais

les autres,

et moralistes,

philosophes

et potes,

thologiens

tous rccux qui de prs ou de loin

382

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

se rattachent cette cole de 1660, dont Boileau


fat le lgislateur et

Louis

XIV

l'intelligent arbitre,

savent bien que la religion comporte une part d'amour, de croyance et de raison ils savent que les
hrsies n'ont jamais t que la ngation d'un de
;

ces aspects du catholicisme

catholicisme est

ils

synthse,

ils

comprennent que

le

introduisent cette

synthse dans leur manire de penser; et c'est


qui constitue ce chef-d'uvre de toutes les

elle

mentalits humaines, qu'on appelle l'esprit classique franais.

III

Nous avons montr, en

effet,

combien grande

fut

l'erreur de Taine lorsqu'il rendit l'esprit classique

responsable du rationalisme du xviii sicle. Nous

avons

fait

voir qu'il y a entre ces

deux mentalits

toute la diffrence qui spare la dsunion de la con-

corde, et qu'il fallut l'influence de l'Angleterre pour

dissoudre la synthse primitive au profit de

la seule

Nous avons constat que deux courants


nous avons vu qu'au rgne
s'taient forms alors
raison.

de

l'a esprit et

der celui de

de l'intellectualisme devait succ-

la sensibilit

et,

tandis que

le

premier

venait de Grande-Bretagne, nous avons tabli que

le

second trouvait son origine dans les crits de JeanJacqus Rousseau et dans la littrature allemande.

Nous avons

insist plusieurs reprises sur l'admi-

ration que les romantiques exprimaient pour les

LE CATHOLICISME CHEZ LES ROMANTIQUES

hommes

et les

383

choses d'outre-Rhin. Rappelons en-

core une fois cette germanophilie, qui passa de Ma-

dame de

Slal l'auteur du Peintre de

Sahbourg,

celui du Rhi ou celui de la Marseillaise de la

Paix. Rappelons les rapports personnels qu'entretinrent les romantiques avec les nations du Nord

Madame de Lamartine tait anglaise,


Madame de Vigny, et anglaise encore la

rappelons que
anglaise

mre de Montalembert

rappelons le sjour de
;
Chateaubriand Londres, dans les annes qui prcdrent la publication du Gnie, mentionnons les
voyages prolongs de Hugo dans le pays de ses
Burgraves, et convenons que chez ces pionniers du
romantisme, l'lment septentrional l'emporte de
beaucoup sur l'lment franais. Or, l'histoire nous
montre qu'une littrature quelconque ne gagne jamais rien l'imitation trop servile de l'tranger;
la France en particulier n'a jamais eu plus de force
et de vie que lorsqu'elle dveloppait son caractre
national.

Aux priodes

de dnationalisation ont tou-

correspondu des crises religieuses, crises


d'autant plus fortes, au xviii ou xix" sicle, que
l'influence qui pntrait avec les littratures germaniques tait une influence protestante. Il nous
suffirait, pour tablir cette assertion, d'numrer
les noms, aussi bien des matres de la littrature
allemande que des introducteurs en France de la
nouvelle cole littraire Rousseau, Madame de Stal
ou Benjamin Constant; et c'est l, dans ce fait, que
nous trouvons la clef de toutes nos constatations.

jours

Le catholicisme synthtise,
socie

le

le

catholicisme affirme

protestantisme nie et nivelle

protestantisme diset
le

hirarchise,

le

catholicisme est

LE CATHOLICISME

384

CHIiZ

LES ROMANTIQUES

essentiellement concret et nous propose un

bien dfini,
et

protestantisme reste clans

le

but

vague

le

ne nous offre que des incertitudes. Le protes-

tantisme, ou

l'hrsie

jilutt

Sand

vouait George

',

il

car ainsi que

l'a-

n'y a qu'une hrsie,

qu'elle s'attache au
dtermine les diffrentes sectes. Et l se trouve la clef non seulement du romantisme, mais de toute l'histoire de France contemporaine. Toutes les fois que vous y trouverez

cur ou

suivant

qui,

l'indiscipline,

l'esprit,

un dsarroi religieux, cherchez la main de l'tranger toutes les fois que vous trouverez une anarchie politique, cherchez la main de l'hrsie. Or
;

la

France, la vraie France, celle qui se nourrit de

ses traditions, cette

France

l reste

encore

et tou-

jours, le plus ferme soutien du catholicisme. Unie

indissolublement
sans qu'aussitt

lui, elle

elle

ne pourrait

le

rpudier

ne tombt en dcadence, et

sa disparition entranerait contre l'Eglise une per-

scution formidable. Car l'esprit franais est syn-

comme

thse,
qu'il

l'esprit catholique

tous deux savent

ne faut rien nier des facults de l'me hu-

maine^

et c'est

pourquoi tous deux, plus qu'aucune

autre nation ou

dous d'une

qu'aucune autre

vitalit

et

religion,

d'une force

sont

d'expansion

indestructibles, parce qu'ils sont universels, et que


leurs intrts s'identifient avec ceux de l'humanit.

FIN

1, Cf. p.

299.

BIBLIOGRAPHIE

CHAPITRE PREMIER.

Taine.

Les origines de la France contemporaine

l'ancien rgime, 2 vol., Hachette.

Dans

les

uvres de Jean-Jacques.
l'ingalit,

la

Le discours sur
l'Emile

nouvelle Hlose,

du vicaire Savoyard)
La religion de Rousseau, 3 vol.

[profession de foi

P.-M. Masson.

Bernabdin de Saint-Pierre.

Ch. Bonnet.

tudes de

Nature.

la

Genve,

Palingnsie Philosophique,

1770, 2 vol.

Recherches philosophiques sur

les

preuves du

Christianisme, 2e dition, Genve. 1771.

Saint-Martin.

Des erreurs

Ph...

Vandal.

Dans

et

de

Inc. Edimbourg,

la

vrit,

par un

1775.

L'avnement de Bonaparte, 2 vol.


uvres de Goethe, surtout Werther

les

CHAPITRE
Chateaubriand.

uvres

et Faust.

II.

compltes, dition Pourrat,

36 vol.

Mmoires d'outre tombe, dition Bir, 6 voL


Vie de Ranc.

Cassagne.

Vie politique de Chateaubriand,

1911.

t.

I,

Pion,

BIBLIOGRAPHIE

386
V. G[RAUD.

tudes

Chateaubriand,

Ha-

littraires.

chette, 1904.

Nouvelles tudes sur Chateaubriand,

Hachette,

1912.

Saixte-Beuye.

Chateaubriand

et

son Groupe littraire,

2 vol., Garnier, 18G1.

CHAPITRE
BoNAi.D.

ni.

Thorie du Pouvoir,

(t.

I et

des uvres

Donald), 4e dition, Bruxelles, Socit


nationale pour la propagation des bons
(le

livres.

an XI (1802),

Lgislation primitive, Leclre,

(Contenant galement

3 vol.

le

du

Trait

de l'ducation dans

Ministre Public,

Socit, et les Discours politiques sur

la

tat

actuel de l'Europe).

Penses sur divers sujets, Pion, 1887.

Du

Recherches philosophiques, Leclre, 1818, 2 vol.


divorce,

(t.

IV

des uvres de Bonald),

Bruxelles, Socit nationale pour la propa-

gations de bons livres.

Joseph de Maistre.

Considrations

sur

la

France,

2e dition, Londres, 1797.

Essai sur

le

principe gnrateur des constitu-

tions politiques, Paris, Potey, 1821.

Du Pape,
De

2o dition, Lyon-Paris, 1821, 2 vol.

l'glise

gallicane,

Lyon-Paris, Plagaud

1859".

Soires de Saint-Ptersbourg , suivies de l'Eclair-

cissement sur

les Sacrifices,

Leipzig, 18i)7, 2 vol.

Bruxelles

et

BIBLIOGRAPHIE

CHAPITRE

Lamennais.

387

IV.

OEuires compltes, Daubre et Gailleux,

1836-1837, 10 vol.

d'un

Paroles

Croyant,

7e

dition,

Renduel,

1834.

Le

du Peuple,

Litire

Purrentruy,

V'^ Michel,

1838.

Romej Genve, 1837.


Amschaspands et Darvands, Liljrairie Pagnerrc,
Affaires de

1843.

SruLLER.

Lamennais, Hachette, 1892.

CHAPITRE
Nodier.

uvres

V.

compltes, Librairie Renduel,

^^32,

10 vol.

Contes, Renduel, 1837.

Nouveaux Souvenirs et Portraits, Magen


mon, 18'il.
V. Hugo.
Odes et Ballades, Charpentier, 1845.

et

Co-

Orientales, Bruxelles, V^ Laurent. 1838.


Feuilles

d'Automne,

Bruxelles,

Laurent.

1840.

Notre-Dame de Paris, Collection Nelson, 2

Bug

Jarrjal, Delloye, 1839,

Han

d'Islande, Hetzel.

vol.

Le dernier jour d'un condamn, Delloye, 1840.


Thtre, Lemerre, 3 vol.
Chants du Crpuscule, Renduel, 1835.

France

Le Uhin, 2 vol., Collection Nelson.


et

Belgique, Alpes et Pyrnes, Hetzel.

BIBLIOGRAPHIE

388

V, Huoo.

Les Voix intrieures, Lomerre.

Les hayons

Ombres, Lomcrre.

et les

Contemplations, Collection Nelson.

La lgende des

sicles,

Galmann-Lvy,

Littrature et Philosophie mles.

Les Chtiments, Collection Nelson.

CHAPITRE
Vigny.

3 vol.

Les Misrables, 5 vol.

Musset.

VI.

Posies, Collection Nelson.

Cinq-Mars, 2 vol.
Servitude et Grandeur militaires.
Thtre, Librairie Delagrave, 2 vol.
Stello.

Calmann-Lvy, 1882.

Daphn, 2e mille, Delagrave.


Journal d'un Pote, Lemerre.

uvres

et

CEuvres

posthumes,

Calmann-

Lvy.
(Pour

la partie

gnrale de ce chapitre, voir la fin de

la l)il)liographie).

CHAPITRE
L.vM.\RTiNE.

Premires Mditations, Hachette,

Id., dition
la

1900.

Lanson, Grands crivains de

France, 2 vol.

Nouvelles Mditations, Hachette,

Harmonies potiques

et religieuses,

Hachette.

Recueillements, Hachette, 1906.

Voyage ^cn Orient, Bruxelles, Hauman, 1838,


3 vol.

VII.

Jocclyn, Hachette, 1858.

389

BIBLIOGRAPHIE
Lamartine.

La chute d'un Ange. Socit typographi-

que belge, 1838.

Confidences, Hachette, 1907.


Graziella, Hachette, 1912.

Genevive.

Souvenirs

et Portraits,

Vie des Grands

Hachette, 1871, 3 vol.

Hommes, Imprimerie du

Consti-

tutionnel, 1856, 3 vol.

Histoire des Girondins, Hachette, 6 vol.

Cours familier de Littrature,

t.

et

U, chez

l'auteur, 1856.

Raphal, Bruxelles, Mline, 1849.

Histoire de la Rvolution de I84S,

Posies indites, Lemerre, 1886.

Bruxelles,

1849.

Histoire de la Restauration,

t.

I et II,

Bruxelles,

Mline, 1851.
J.

DES CoGNETS.

Vie intrieure de Lamartine,

Mer-

cure de France.

CHAPITRE

VIII.

uvres de George Sand. Dans


Revue des Deux Mondes

la

collection de

Aldo le Rimeur (1833).


Andr (1835).
Simon (1836),
Mauprat (1837).
Les Matres Mosastes (1837).
La Dernire Aldini (1837).
Spiridion (1838).

Les Sept Cordes de la Lyre (1839).

Mattea (1835).

rUscoque

(1838).

la

390

BIBLIOGRAPUIE
Mtella (1833).

Leone Lconi (1834),


Lettres d'un Voyageur.
Gabriel (1839).

Vaulinc (1839).

Mouny-Hobin (1841).
Le Marquis de Villemer
Mademoiselle

Dans

la

collection

(Hetzel, diteur)

la

(1860).

Quintinie (1863).

des

uvres de George

Sand

Lclia.

Le Piccinino.
Jean lisha.

Le Compagnon du Tour de France.


Le Meunier d'AngibauU.
iJonsuelo.

La Comtesse de Rudolstadt.

Un Hiver Majorque.
Horace.

Dans

d'autres ditions

Indiana, Michel-Lvy, 1869.


Valentine, Calmann-Lvy, s. d.
La Mare au Diable, Micliel-Lvv, 1869.

CHAPITRE
Sainte-Beuve.

IX.

Posies compltes, Charpentier, 1840.

Volupt, Charpentier,

s. d.

Portraits littraires, Garnier, 1862, 2 vol.


Critiques et Portraits littraires,

R, Bocquet,

1841, 5 vol.

Portraits contemporains, Didier, 1846, 2 vol.

391

BIBLIOGRAPHIE

Saxnte-Beuye.

Port-Royal, Renduel,

184-4'2,

Ha-

chette, 1848-1859, 5 vol.

Lundis, Passim.

Baudelaire.

uvres

Fleurs du Mal, Michel-Lvy, 1876.


compltes,

t.

rV, Calmann-Lvy,

1912,

CHAPITRE

Vecllot.

Rome

X.

Mlanges, Passim.
et Lorette,

Marne,

s.

cl.

Plerinages de Suisse, Marne,

1S-:

Pierre Saintive, Genve, Berthier-Guers, 1840.


Libres Penseurs, Lecoffre, 1850.

(EuiTes, Lecoffre, 1861, surtout ses


MoNTALEMBERT.
Mlanges d'Art et de Littrature et SainteElisabeth.

Moines d'Occident, Lecoftre, 1860,

uvres

OzANAM.

taire de la Civilisation au Te
deux volumes de Mlanges.

Lacordaire.

I.

t.

compltes (Lecoffre), surtout L'His^


sicle, et

Confrences de Notre-Dame,

les

de Gigord,

4914.

uvres Philosophiques

et Politiques,

Poussiel-

gue, 1877.

Rio.

Mlanges, Poussielgue, 1877,

De

la Posie chrtienne

dans son Principe, d<ins

sa Matire et dans ses Formes, Hachette,


1836.

Brizeux.

Laprade.

(S-Mvres,

Psycli,

Michel-Lvy, 1860,
Michel-Lvy,

1860,

2 vol.

contenant

aussi Odes et Pomes.

Pomes cangliques, Charpentier, 1853.

393

BIBLIOGRAPHIE

Autres ouvrages, qui ne peuvent se rapporter


tel

chapitre particulier

ByrGiN.

G.vsiMiR

DELAvroNE.

tel

ou

Ses principales uvres.

Une Famille au temps de Luther

Derniers Chants.

Dumas Pre.
B. Constant.

Thtre, 3 vol.

De

la Religion,

Pichon

et Didier, 1830,

5 vol.

Adolphe, Atar.

Senancour.

Obermann, Abel Leroux, 1838, 2 vol.

Mrime.
Chronique du Rgne de Charles IX.
Anglique.
G. DE Nerval.

Sylvie.

Chartreuse de Parme, Michel-Lvy, 1854.


Stendhal.
Le Rouge et le ]\'oir, Calmann-Lvy, s. d.
Racine et Shakespeare.

L'Abbesse de Castro.

uvres, Houssiaux, 1870. Passim.


uvres. Barbezat, 1830, 5 vol.
Vision d'Hbal, J. Didot aine, 1831.
uvres, 4 vol. Socit belge de

Balzac.

Ballaxghe.

Cousin.

librairie,

1840.

MicHAUD.

Histoire des

Croisades^ Vives, 1853,

t.

I et

IV.
Rex.an.

Avenir de

la Science,

Calmann-Lvy, 1894.

va de soi que nous avons lu ou du moins


importants des innombrables critiques
qui se sont occups du romantisme. Parmi les plus rcents, je m'en voudrais de ne pas signaler les belles tudes de M. Victor Giraud sur Chateaubriand, celles de
Enfin,

il

feuillet les plus

sur Lamennais, ou encore la monographie palpitante que M. Jean des Cognets a consacre la Vie intrieure de lawar^ne. Et parmiles essais

M. Christian Marchal

393

BIBLIOGRAPHIE
de synthse et de philosophie de

l'histoire

du roman-

tisme, je n'aurai pas l'impertinence, aprs le verdict de

l'Acadmie, d'insister sur ceux de M. Lasserre et de

M. Maurras, dont je ne saurais partager toutes les ides,


mais qui ont eu du moins le grand mrite de mettre le
doigt sur la plaie mais je dois souligner l'uvre vigoureuse de M. Ernest Seillire, dont les travaux, moins
;

ahsolus et moins suspects de parti-pris philosophique et


politique, constituent la

motive de

l'cole

condamnation

la plus

de Jean-Jacques Rousseau,

fortement

Table des Matires

Avant-Pkopos
Introduction

CHAPITRE

I.

L'Etat religieux de la Fraace la fin de la Rvolution.


I.

L'Influence de Rousseau.

La mprise de Taine sur

Diffrence de celui-ci avec


Rupture de la synl'esprit encyclopdique.
thse classique au profit de la seule raison.
l'esprit classique.

RousLes prcurseurs du sentimentalisme.


Bernardin
Disciples de Jean-Jacques
seau.
de Saint-Pierre, Gh. Bonnet, Saint-Martin.
Influence de Rousseau sur la renaissance religieuse de 1801. Le cas de Bonald
L'Influence de la Rvolution. Rousseau et la RPourquoi elle n'a pas nui son involution.
fluence. r4omme!it les romantiques la considraient. Caractre sentimental du renouveau
catholique aprs Brumaire. Le besoin de paix

II.

14

religieuse
III. L'Influence Germanique.

La

raction contre l'es-

prit classique chez les peuples du Nord. Va\


Influence germaAngleterre. En Allemagne.
nique en France avant la Rvolution. L'EmiConcordance do cette influence avec
gration.
les prcdentes
IV. Les premiers Symptmes du Re7iouveau Religieux.
La Thorie du Pouvoir. Les Considrations sur la
France. Pourquoi cette cole sociale n'eut pas

17

TABLE DES MATIRES

3D6

d'influence immdiate

Napolon.
Les sentiBallanche. La Harpe, Bonald.
La
prparation et le lancement du Gnie du Chris-

mentaux

22

tianisme

CHAPITRE

II.

Chateaubriand.
Son caractre, ses ambitions, ses qualits et ses dfauts

25

La Preuve de Dieu par

I.

vxiii sicle.

Chateaubriand.

II.

La

Nature. Son emploi au


Gonsi irations utilitaires de

la

Ses considrations d'esthte.

vrit de la nature oppose la mytholo-

gie paenne
Parallles
Le Merveilleux Chrtien Le dogme.
Complaisances
des anciens et des modernes.
de Chateaubriand poixr l'antiquit. Faiblesse
relative de ses passages chrtiens.
Il repro-

2S

uniquement l'extrieur. Les mystres .


Echec de ses tentatives d'pope chrtienne.
Froideur et embarras de ses personnifications.
III. Le Besoin d'Infini Ses origines au xviiie sicle.
Sa convenance parfaite avec le caractre de
Chateaubriand. Il dgnre vite en soif de
volupts. Rapports avec Rousseau. La lutte
il n'y a l qu'une
entre la passion et la foi
duit

34

perspective thtrale
Le progresIV. Le Christianisme Social aprs 1830.
sisme.
La dmocratie et le tolrantisme.
Parent entre Chateaubriand et les moins orthodoxes des romantiques

CHAPITRE
Bonald
I.

III.

et de Maistre.

Leurs Caractres, leurs Procds,


Similitude de
leurs destines, diifrence de leurs caractres.

Ton autoritaire de Bonald.

Il

46

ignore

le

55

397

TABLE DES MATIRES


contingent.

Il hait et mprise ses adversaires.

Bonuld
Impartialit de Joseph de Maistre.
juge tout abstraitement, de Maistre connat les
relativits. Un mot sur ses assertions aventu63

res
II. Raison ou Sentiment^

Sens com-

Priorit

mun.
que.

Pragmatisme.

de l'intuition sur la dialectiThorie du langage

III. Relations entre la Politique et la religion.

74

Une

uvre divine . Elatisme et


gallicanisme de Bonald. Lutte de Joseph de
Maisire contre le gallicanisme
IV. Le Providcnlialisme. En politique, relativisme
de Joseph de Maistre, absolutisme de Bonald.
La Rvolution crime ou chtiment?
Providence.
Grande unit future.
Assertions
dangereuses de Joseph de Maistre sur un prochain renouveau religieux. Influence de ces
deux auteurs
constitution est une

85

CHAPITRE

95

IV.

Lamennais
I.

Les Influences qu'il a subies. Facult avec laquelle

mouvements contemporains.
Les classiques Fnelon, Bossuet, Pascal,
Rousseau.
Chateaubriand
sa grande influence.
Bonald. Joseph de Maistre
il

se fait l'cho des

II.

103

Le P/iilosophe chrtien. L'Essai sur l'Indiffrence


son ide fondamentale emprunte Bonald.
Raison, sentiment ou volont?
Le pragma-

Soumission de la raison individuelle


la raison gnrale.
Emprunts qu'il fait au
Gnie du Christianisme pour tablir l'autorit du
sens commun
tisme.

Campagne contre
adhre un instant la

III. L'Evolution vers la Dmocratie.


le

gallicanisme.

thocratie,

Il

mais bientt revendique

tion de l'Eglise et de l'Etat.

vient libral

toute son

la

spara-

Gomment

uvre antrieure

il

de-

pr-

115

308

TADLE DES MATIRES

pare la campagne de l'Avenir


IV. La Rupture avec l'Eglise. Lamennais t}'pe du hros
romantique.
Il donne dans toutes les utopies
de 1830. Son ton agressif.
Causes de sa
rupture.
Ses opinions la fin de sa vie

12b

CHAPITRE
Les artistes

133

V.

Nodier, Hugo.

Leur caractre. Peu de

sincrit ou d'originalit,
malgr leurs prtentions au rle de t mages .
Ils sont plus artistes que chrtiens
Les Beauts artistiques du Catholicisme. L'art chrLa Bible.
tien oppos la mythologie.
Posie du culte.
Le merveilleux chrtien et

I.

143

lgendaire

1-47

Ses origines allemandes chez Nodier.


Preuve de Dieu par la
nature.
Ses affinits avec le panthisme.
L'amour finit par rsumer toute religion
III. Destruction progressive du Catholicisme par la Religion de l'Amour. Tolrantisme.
Humanitarisme.
La morale et la socit battues en brche.
Vers la crise morale de 1830
II. Le Senti)ne?italisme religieux.

160

CHAPITRE
La
j.

crise

171

VI.

morale de 1830, Vigny, Musset

La Crise Morale de 18W. Caractre de cette pidmie de doute elle est la fois universelle et
;

involontaire. Ses causes

la rvolution,

La-

mennais,
et surtout l'nervement romantique.
Recrudescence simultane du rationalisme.
Vains efforts de ce sicle pour revenir la

179

foi

dbuts son sentimeutalisme.


Raction contre Joseph de Maistre. Son adhsion
momentane un catholicisme pragmatiste.
La religion de l'honneur.
Le culte de l'esprit
pur et l'humauitarisme

II. Vigny. Ses

l'Jj

399

TABLE DES MATIRES


III. Musset,

Rome

poir en

type de l'aspect sentimental de la crise


Son hostilit contre l'esprit de

La douleur le ramne Dieu l'EsDieu. Culte presque exclusif de l'a-

de 1830.

206

mour

CHAPITRE VU.
Lamartine.
I.

Les Sow'ces de sa Pense

II.

Rousseau

Chateaubriand.

relir/ieiise.

Bernardin.

et

Voltaire et Ma-

dame de Stal. Ronald, de Maistre, Lamennais.


Le Rationalisme. Le Lamartine chrtien des MChangement d'attitude en 1830. La
ditations.
raison fait progresser le dogme en l'purant.
Tolrance. Ngation de la plus grande partie

217

des dogmes.

227

Epuration du culte

Contradiction apparente du
du sentimentalisme. Divinisa-

III. Le Sentimentalisme.

rationalisme et
tion de l'amour.

prme raison

L'instinct

n'est

que

la

sti-

rsout toute contradic-

ce qui

238

tion

IV. Le Panthisme. Amour de la nature, preuve de


Gomment celle-ci voDieu par la nature .
Conlue insensiblement vers le panthisme.
clusion avec Lamartine le romantisme achve
de se dtacher du catholicisme

CHAPITRE

2i3

VIII.

George Saud.
I.

du Christianisme artistique et sentimental de


Chateaubriand. Preuve de Dieu par la nature.

Restes

Beaut des sacrements. Beaut du culte.


L'amour. La soif de l'infini. Sentiment
II.

prime raison
La Crise morale de ISSO. Elle constate le peu de
sincrit des apologistes romantiques et la faiblesse de leurs arguments. Doute universel.
Indiffrence gnrale qu'elle dplore

255

26o

TABLE DES MATIRES

400

Tout ce qui
s'oppose la tolrance . Tout ce qui s'oppose
la rvolution
la hirarchie, les moines, le
Pape. Tout ce qui s'oppose la e nature et

III. Ce qu'elle rejette du Catholicisme.

l'amour
IV. Ce qu'elle

273

du Catholicisme. Ses admirations pour Jsus, considr comme un symbole.


Mais la rvlation du Christ n'est qu'une rvlation entre beaucoup d'autres.
Fond invariable (galit), forme changeante
V. Ce qu'elle ajoute au Catholicisme. Quels sont ses
cortserve

rapports avec les socits secrtes?


ligion nouvelle: celle de la rvolte.

cation des hrsies.

Satan

Culte

285

Une re Glorifi-

symbolique

de
293

CHAPITRE
Sainte-Beuve

et

TX.

Baudelaire.

Pourquoi nous en parlons ensemble. Dans quel


sens on peut les regarder comme des catholiques.
I. Le Cliristianisme Senliinental. Ce qu'il en reste
dans Baudelaire. Chez Sainte-Beuve la na-

303

ture, le culte, les prtres

306

du Doute.
Point de dpart l'Amour.
Crise morale facilite par l'influence de LaChrismennais.
Pragmatisme momentan.
tianisme indpendant.
Et l'on en revient
l'amour, mais non plus la foi
III. Du Romantisme au Baudelairisme. De l'amour
idal l'amour sensuel.
De celui-ci la dbauche.
De la dbauche au culte de Satan,
De ce dernier au spleen, au nant
IV. Premiers sijmptmes d'une raction. Paralllisme
entre le Sainte-Beuve du second Empire et Baudelaire. On s'insurge contre la notion romantique de l'amour et de la nature.
On rtablit
les ides de pch originel et d'existence du dmon. Quel est le sens des Fleurs du Mal? De
la doctrine de l'Art pour l'Art.
Ses rapports
avec le dilettantisme de Sainte-Beuve.

II.

La

Crise

313

324

334

401

TABLE DES MATIRES

CHAPITRE

X.

La Raction de 1840.
I.

La Raction positiviste
chefs romantiques.

Effacement des

et raliste.

Arrive
nouvelle. Le scientisme.
religieux chez Vigny, Auguste

II.

d'une gnration

Le pragmatisme
Comte et Balzac.

347

La Raction catholique sociale. L'apologtique de


Lacordaire, de Montalembert et d'Ozanam.
Rsultats du catholicisme soLouis Veuillot.

352

cial..

III.

La Raction catholique en Littrature. Elle reste


La crise du doute chez Brizeux
romantique.
reste de
et La]. rade. Dfauts de cette cole
Ce qui,
sentimentalisme et de tolrantisme.
Demi-succs
en revanche, reste orthodoxe.

361

de la raction catholique

CHAPITRE

XI.

Conclusions.
313
Rcapitulation
I. Confusions aggraves par le fait qu'on a tout rPreuves de cette dernire
duit au sentiment.
assertion tires d'autres domaines que du doRavages oprs par cet exmaine religieux.
375
clusivisme sentimental
IL Que les romantiques ont eu raison de rhabiliter le sentiment, mais qu'ils ont eu tort d'y
avoir tout ramen, et d'avoir reni, eux aussi,
cette synthse qui composait l'esprit classique

III.

franais

379

Le romantisme se ramne donc au protestantisme, non seulement par son origine mais de
fait. L'esprit classique franais, au contraire,
est synthtique, et, par l mme, catholique...

382
385

Bibliographie

Imprimerie Gomle

le

ChttlIou-siir-Seine.

Euvraro-Pichat.

mmi

En

vente la

GIRAUD

mme

Librairie

GRARDIN

(Victor) et

(J.)

ATALA
Keproduction de

l'dition originale avec

une tude sur

l;i

jeunesse de Chateaubriand, d'aprs les documents indits.

Un

volume in-18

LATREILLE

fr.

60

(C.)

CHATEAUBRIAND
Etudes biographiques et

Un

fort

volume

littraires.

Le Romantisme Lyon.
5

in-lG

LOMNIE

fr.

25

(Charles de)

Trois annes de la vie de Chateaubriand


(1814-1816)

Son

Un

rle et ses crits l'orig-lne

volume

du royalisme parlementaire.

in-S

MICHAUX

francs

fr.

(G.)

Mlre de confreDces l'Universit de Paris

ETUDES SUR SAINTE-BEUVE


Un volume

in-16

75

SAINTE-BEUVE AMOUREUX ET POTE


Etudes sur

documents

Un

le

livre

d'Amour de Sainte-Beuve d'aprs des

indits.

volume in-16
Imprimcri* Ginral*

6
le

Cii&tillo4l|^ii.

EuTBiiiti-PicaAT.

fr,

75