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Qu son los Derechos Humanos?

1. Fundamentos del concepto de los


Derechos Humanos

2. Evolucin de los Derechos Humanos


3. Principios bsicos de la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos

4. Instrumentos de proteccin de los


Derechos Humanos: Declaraciones,
Pactos y Convenios

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2. Evolucin de los Derechos Humanos


Con anterioridad a la DUDH ya se haba iniciado el camino para el
reconocimiento de determinados derechos y la progresiva extensin a todas las
capas de la sociedad de los mismos. La evolucin del concepto de .derecho
humano. debe ser estudiado necesariamente desde una perspectiva histrica y
cultural (IEPALA). El transcurso de la historia y la evolucin cultural han dado
lugar a diferentes formas de concebir de los derechos en funcin del gnero, de
la clase social, etc.
Referencias a la conceptualizacin de .derechos. (entendida como la bsqueda
dignidad de la persona) las encontramos ya en la Antigua Grecia, en Europa, en
el cdigo Hammurabi en Mesopotmia o en la Antigua China. Asimismo,
diferentes estudios han demostrado que ya en la Edad Media, la concepcin de
los derechos del hombre fue unida a la lucha desatada entre las prerrogativas
de las monarquas absolutistas (materializacin del concepto de Estado
absoluto) y los derechos de los hombres, en cuanto a individuos.
Es en este sentido que se inicia y desarrolla una legislacin relativa a los
derechos civiles, en un principio restringida a los aristcratas, y ms tarde
extendindose al resto de capas de la sociedad. Ejemplos de esta evolucin
pueden ser la aparicin de la Carta Magna en 1215 o la Carta de Derechos en
1689 (ambas aparecen en Inglaterra).
As mismo, la Declaracin de Derechos del Buen Pueblo de Virginia, realizada en
el estado de Virginia en 1776, la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano realizada en Francia (como consecuencia de la Revolucin Francesa
y de la revolucin social que implic) o la Declaracin de Derechos de 1791,

promulgada en los Estados Unidos, reflejan un nuevo concepto de los derechos


del hombre que no de las mujeres-, creando las bases de lo que se conocen
hoy como libertades fundamentales.
Las declaraciones de Virginia y la de Derechos de 1791 (heredera de la
primera) contienen una tipologa de derechos entre los que se podemos
destacar:

Derecho a la libertad religiosa (Art. 1 de la Declaracin de Derechos de


1971) y de conciencia (Art. 16 de la Declaracin de Virginia)

Derecho a una justicia justa, es decir, existencia de un jurado imparcial,


acceso a una defensa, etc.

Se apunta la definicin de un derecho de inviolabilidad del domicilio (Art


4. de la Declaracin de Derechos de 1791).

Los hombres son iguales e independientes (Art. 1 de la Declaracin de


Virginia)

Reconocimiento de unos derechos inherentes al hombre: goce de la vida


y la libertad o derecho de propiedad (Art. 1 de la Declaracin de Virginia)

La idea de que el poder reside en el pueblo (Art. 2 de la Declaracin de


Virginia). Dicho lema se puede asimilar a la soberana popular. El pueblo,
adems, tiene potestades fiscalizadoras.

Derecho a la revolucin (Art. 3 de la Declaracin de Virginia). Dicho


derecho se establece siempre que se considere que el poder establecido
no cumple con sus obligaciones y no asegura la proteccin de la
comunidad, su seguridad, ... En este sentido se debe recordar que la
Declaracin de Virginia se realiza en junio 1776 y la declaracin de
independencia estadounidense de la metrpoli colonizadora britnica se
realiza un mes despus.

Se establece la separacin de poderes. Al menos entre el ejecutivo y el


legislativo (Art. 5 de la Declaracin de Virginia).

Se establece el derecho a la eleccin de los cargos polticos del Ejecutivo


y del Legislativo (Art. 5 de la Declaracin de Virginia) mediante sufragio
masculino limitado (Art. 6 de la Declaracin de Virginia).

Libertad de imprenta (Art. 12 de la Declaracin de Virginia).

La Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789


establece entre otros, los siguientes derechos del hombre:

Los hombres nacen libres e iguales (Art. 1)

Los derechos naturales e imprescriptibles del hombre son la libertad, la


propiedad, la seguridad y la resistencia a la opresin (Art. 2)

La nacin es la fuente de la soberana (Art. 3).

Reconocimiento de la libertad poltica (Art. 4).

Establecimiento de un proceso judicial legal (Art. 7,8,9).

Libertad de conciencia, religin y opinin (Art. 10).

Derecho al voto (Art. 14).

Derecho a la fiscalizacin de las acciones de los representantes de la


comunidad (Art. 15).

Establecimiento del derecho a la propiedad (Art. 17).

Las Declaraciones anteriores establecen, tal y como se puede observar, una


lista de derechos y libertades fruto del proceso histrico de emancipacin
colonial en el caso de los Estados Unidos- y de cambio de paradigma poltico y
social en el caso francs. Si bien estos derechos y libertades se establecen
sobre el papel, las personas que podan disfrutar de ellos era muy reducido. En
ambos casos se precisa la inexistencia de un sufragio universal (los textos
hacen referencia a las potestades de los hombres y no a las mujeres ni a sus
derechos y libertades). Tampoco se puede pasar por alto, la vigencia de la
esclavitud en los Estados Unidos, que dentro de su modelo de produccin
econmica y de estratificacin social incorporaba al esclavo como un ser sin
derechos de ningn tipo.
Con dichas Declaraciones se visualizaron toda una serie de derechos, cuyo
desarrollo conceptual evolucionar hasta la aparicin y aprobacin, en 1948,
de la Declaracin Universal de los Derechos.
El camino que llev a la DUDH desarroll de forma paralela otros mbitos
ligados a la justicia y a la dignidad de la personas, que ms tarde pasarn a
formar parte del cuerpo jurdico del Derecho Internacional de los Derechos
Humanos. En este sentido, en 1915 aparece el convenio contra la prctica de la
esclavitud y a partir de la primera dcada del siglo XX comienza a desarrollarse
legislativamente el mbito del derecho laboral. Tambin a principios del siglo
pasado empiezan a formularse y aplicarse normativas relacionadas con
el Derecho Internacional Humanitario, etc. Pero es indudable que el mayor hito
en toda esta progresiva aparicin de normativas internacionales es la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos.

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3. Principios bsicos de la Declaracin Universal de los

Derechos Humanos
La DUDH es una compilacin de derechos de las personas con valor
declarativo. En 1977, la Asamblea General de Naciones Unidas estableci en su
.resolucin 32/130 sobre los derechos humanos, las siguientes cuestiones:

Todos los derechos humanos y libertades fundamentales son indivisibles


e interdependientes; igual atencin y urgente consideracin deben tener
la implementacin, promocin y proteccin tanto de los derechos civiles
y polticos como los derechos econmicos, sociales y culturales.

La total realizacin de los derechos civiles y polticos sin el goce de los


derechos econmicos, sociales y culturales es imposible; la consecucin
de un progreso duradero en la implementacin de los derechos humanos
depende de la efectividad y bondad de las polticas nacionales e
internacionales de desarrollo econmico y social.

Todos los derechos y libertades fundamentales de las personas humanas


y de los pueblos son inalienables

Aunque internacionalmente se admite la indivisibilidad, la interdependencia y


tambin la igualdad, o no supremaca, de unos derechos sobre otros, de forma
que no se puede considerar que existen derechos de primera o de segunda
clase, ni derechos ms importantes que otros, es habitual encontrar
distinciones entre lo que se denomina derechos de primera, de segunda y de
tercera generacin.
Dicha clasificacin responde, en gran parte, a la situacin poltica derivada de
la Guerra Fra y que, en el bando occidental, priorizaba precisamente la
consecucin de derechos civiles y polticos (conocidos como derechos de
primera generacin) sobre los derechos econmicos, sociales y culturales
(reclamados por los pases de la rbita comunista, y conocidos como derechos
de segunda generacin). Posteriormente, comienza a desarrollarse, durante la
dcada de los 70 y con ms intensidad en las dcadas de los 80 y 90, una
nueva concepcin y dimensin de los derechos humanos, ligados en este caso
a dos fenmenos:

el renacimiento de la sociedad civil como impulsora de cambios sociales,


polticos y culturales.

La interdependencia. Se hace evidente que existe una interdependencia


que se materializa en diferentes aspectos. Desde el punto de vista
econmico, es patente la existencia y consolidacin de un modelo
econmico basado en la globalizacin o internacionalizacin de la
economa, que tiene como efecto importantes disensiones internas que
se materializan, entre otros elementos, en palpables y aberrantes
desigualdades y tensiones internas. Tambin se hace evidente la
existencia de una realidad compleja e interdependiente a nivel
planetario. Por ejemplo, con el caso del medioambiente, aquello que
sucede en el Amazonas o con la capa de ozono nos afecta
irremediablemente a todos.

En este contexto nacen los denominados .derechos de la solidaridad o de


tercera generacin., que pueden ser entendidos como respuestas globales a
problemas globales.
Tipologa de .derechos. Los derechos civiles y polticos priorizan o consideran a
la persona como titular de dichos derechos y libertades. Se establece pues una
titularidad individual. Todas las personas tienen esos derechos por el simple
hecho de haber nacido. Los derechos civiles y polticos establecen tambin un
lmite de actuacin del Estado, el cual no los puede ni suspender ni interferir en
su realizacin, a excepcin hecha de los casos extremos como los estados de
emergencia, de excepcin y de sitio, tal y como preveen la mayora de textos
constitucionales democrticos. Estos derechos pivotan entorno al valor de la
libertad de la persona y se orientan hacia su proteccin y potenciacin como
ciudadano activo e implicado en la comunidad.
El siguiente texto ilustra sobre la violacin de algunos de los derechos civiles
y polticos en la poca de la dictadura pinochetista en Chile.

La libertad de expresin bajo las fuerzas armadas (1973-1990)


El ataque a las libertades de prensa y la represin de la disidencia poltica
que sigui al golpe militar fueron ms duras, drsticas y extensas que
ninguna otra experiencia de la historia de Chile. Se cerraron o se
expropiaron todos los rganos de prensa que haban apoyado al gobierno
anterior, en algunos casos se destruyeron sus prensas. Cientos de
periodistas tuvieron que huir del pas o fueron despedidos de su trabajo,
otros fueron relegados a localidades remotas. Los canales de televisin
pasaron al control del gobierno y las universidades fueron intervenidas,
sus rectores designados por las fuerzas armadas. En los aos siguientes,
el rgimen recurri, virtualmente, a todos los mtodos del repertorio de
censura: censura previa de noticias y opiniones, prohibicin de pelculas
por motivos ideolgicos, fabricacin y difusin de noticias falsas, embargo
de publicaciones, cierre, ejecucin de leyes draconianas de seguridad
nacional, hostigamiento e intimidacin.
Entre 1972 y 1990 murieron o "desaparecieron" veintitrs periodistas a
manos de agentes del gobierno. Una cantidad dos veces mayor de
empleados o personal de prensa, estudiantes de periodismo y
trabajadores de imprenta corrieron la misma suerte. Ninguno de los
autores de estos crmenes ha debido responder de ellos ante la justicia y
el destino de los desaparecidos sigue desconocido.
El da del golpe, con el pas regido por normas de estado de sitio, las
fuerzas armadas cerraron estaciones de radio, bombardearon o
confiscaron sus transmisores y cerraronClarn, Noticias de Ultima Hora, El
Siglo, Punto Final, Puro Chile y la agencia cubanaPrensa Latina. En los das
siguientes tomaron La Nacin e invadieron la EditorialQuimant, donde
rompieron las publicaciones de izquierda. Un ao ms tarde, un
funcionario de gobierno, con miras a justificar estas medidas, acus a
estas publicaciones del "libertinaje desatado por la prensa oficial de
aquella poca, su bochornoso vocabulario y su torcida manipulacin de las
noticias". En abril de 1975 el Colegio de Periodistas inform que
cuatrocientos periodistas haban perdido sus empleos a raz de estas

medidas, doscientos haban abandonado el pas, y catorce estaban presos.


La prensa autorizada, que comprenda toda la cadena de El Mercurio,La
Tercera, Qu Pasa y la revista independiente Ercilla, debieron sujetarse a
la censura previa.
Con toda la prensa allendista en silencio, el comentario crtico de la prensa
permitida se mantuvo bajo vigilancia estrecha, con censura previa y
sanciones ejemplares. La polica poltica de Pinochet, la Direccin de
Inteligencia Nacional (DINA), filtraba informaciones a la prensa,
intencionalmente, sobre la persecucin de disidentes, a los que con
frecuencia se describa como subversivos y delincuentes peligrosos. Se
controlaba estrictamente la publicacin de toda noticia que pudiera dar la
impresin de desorden o de oposicin al gobierno, y la DINA inventaba
noticias en torno a asuntos controvertidos, para el consumo del pblico. La
manipulacin de noticias sobre persecucin poltica sigui hasta los
ltimos aos del rgimen. Por ejemplo, en junio de 1987 no se permiti el
acceso de la prensa a los sitios donde se ejecut sin juicio a doce
guerrilleros sospechosos, en una operacin que llev a cabo la Central
Nacional de Investigaciones (CNI), sucesora de la DINA. Los tcnicos de la
CNI presuntamente arreglaron la escena para que pareciera que las
vctimas tenan armas y explosivos, filmaron esos detalles y entregaron la
pelcula a las redes de televisin.
Extracto del Informe de Human Rights Watch sobre la libertad de expresin
en Chile.
Los derechos econmicos, sociales y culturales (de ahora en adelante DESC)
enmarcan al individuo en un contexto social, cultural y econmico que no es
tenido en cuenta por los derechos civiles y polticos. Al igual que los derechos
civiles y polticos, la titularidad de los DESC tambin es individual.
El ser humano como tal es, por naturaleza, un ser social. La comunidad, la
familia, el barrio, etc, son algunos de los referentes que las personas tomamos,
y de la relacin con nuestro entorno social se derivan tanto obligaciones como
derechos. Dentro de los DESC se incluyen por ejemplo el derecho al trabajo, a
condiciones de trabajo equitativas, derecho al descanso y al tiempo libre.
Tambin se incluye el derecho a un nivel de vida adecuado (alimentacin,
vestido, vivienda, asistencia mdica, servicios sociales y Seguridad Social). En
resumen, se establecen y se reconocen toda una serie de derechos que de
llevarse a cabo garantizaran la vida en condiciones de dignidad de las
personas, as como el progreso social al que se alude en el prembulo de la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos. Por su parte, si los derechos
civiles y polticos ensalzaban el valor de la libertad, los DESC ensalzan el valor
de la igualdad.
Si en los derechos civiles y polticos una de las principales premisas era la no
interferencia del Estado, en el caso de los DESC, el Estado debe intervenir con
el objetivo de asegurar y proteger este tipo de derechos. Sin embargo, en la
mayora de las constituciones estatales, incluida la espaola, los DESC se
incorporan dentro de apartados programticos. La Constitucin
Espaola establece que los DESC son derechos progresivos, es decir, se
establece su .deseabilidad. (es deseable el pleno empleo, la vivienda para toda
la poblacin, etc) sin embargo no se pueden establecer medidas judiciales si

estos derechos no se cumplen, ni mecanismos de cumplimiento inmediato, etc.


De forma que se enuncian los derechos pero su cumplimiento real queda
postergado con fecha indefinida. En este sentido, se observa la diferencia entre
la proteccin de los DESC y de los derechos civiles y polticos. La proteccin de
los derechos civiles y polticos es una obligacin de los estados, y se pueden (y
se deben) emprender medidas judiciales en caso del no respeto a la libertad de
prensa, de conciencia, de religin, etc.
Tal y como veremos ms adelante, en los mecanismos de proteccin de los
derechos humanos, aquellas medidas tanto de seguimiento como de
fiscalizacin de las violaciones de los DESC- son mucho menos rgidas y ms
laxas que aquellas referentes a los derechos civiles y polticos.
Llegados a este punto es interesante introducir la idea de que los derechos
civiles y polticos y los DESC no son excluyentes. Al contrario, la inexistencia de
derechos civiles y polticos pone en peligro la dignidad de la persona tanto o
ms que la inexistencia de los DESC.
El siguiente texto nos ilustra sobre algunas situaciones en las que se
producen violaciones de los Derechos econmicos, sociales y culturales.

Derechos Econmicos, Sociales y Culturales en El Salvador Las


necesidades bsicas de la mayora de la poblacin no estn atendidas. El
51% de los salvadoreos sufren de pobreza absoluta, 153.000 nios
salvadoreos menores de cinco aos estn desnutridos y la mortalidad
infantil asciende a 46 por mil, mientras que en Espaa, por ejemplo slo
llega al 4 por 1000 (Human Development Indicators 2003.). El 40 por ciento
de la poblacin no tiene acceso a los servicios de salud. Existe un dficit
de 470.000 viviendas. El 53% de los salvadoreos no tiene acceso
regulara a agua potable. El analfabetismo no disminuye y abarca al 29%
de la poblacin y 379.000 nios no tienen acceso a la educacin primaria.
Estos indicadores presentan una situacin econmica y social que significa
violaciones sistemticas a los derechos a un nivel de vida adecuado, a la
alimentacin, a la salud, a la vivienda, a la educacin y al empleo. Este
panorama es producto de un proceso acumulativo de pobreza respecto y
de falta de redistribucin de la riqueza de los cuales histricamente es
responsable el Estado (...)

De igual manera los derechos laborales de los trabajadores y trabajadoras


de las maquilas se ven afectadas. Y esto es debido, de nuevo, a que el
Estado no asume decididamente el cumplimiento de la legislacin
existente para preservar estos derechos.
La modernizacin del Estado y la internacionalizacin de la economa no
deben ser contradictorias con el respeto a la legalidad, equidad y la
solidaridad social.
(...)
Principales violaciones que se presentan en la maquila, y que necesitan de
la omisin de las obligaciones del Estado para producirse:
a. Negacin o deficiente goce del Derecho a la Seguridad Social.
b. Despido masivo para impedir la formacin de sindicatos, vulnerando
los derechos sindicales y de libre asociacin.
c. Incumplimiento de prestaciones laborales, producto de cierres
intempestivos e inesperados.
d. Vulneracin de la integridad personal, debido a malos tratos, acoso
sexual, etc.
e. Inobservancia de la legalidad que norma las relaciones laborales
Informes sobre la evolucin de los Derecho Humano en El Salvador.
Procuradora para la Defensa de los Derechos Humanos en El Salvador.
El Salvador. El desarrollo pendiente... Informe 2000
.Ana Murcia, Alma Quezada, Rosarlin Hernndez,
Mario Paniagua, Carlos Alemn *
.Con lo que respecta a la educacin, los ms claros indicadores de la
deuda social en este campo, son todava los elevados ndices de
analfabetismo. Un 17.8% segn el gobierno y el 28.6% segn la UNICEF.
Los indices ms altos se encuentran concentrados en las zonas rurales, y
en mayor porcentaje en las mujeres.
La tasa de escolaridad promedio es todava muy reducida, a pesar que en
forma absoluta ha aumentado, pasando de 4.67 en 1995 a 5.01 grados en
1998. La situacin se agrava por los altos ndices de desercin y repeticin
escolar; fenmeno que posee especial relacin con los niveles de pobreza
y la necesidad temprana de trabajar, para complementar el ingreso
familiar. Segn datos de la OIT, hay actualmente, 311.000 nios y nias
incorporados de lleno al mercado de trabajo. Las dificultades de asistir y
permanecer en la escuela, est reflejada en el bajo nivel de estudios

aprobados (4.85 como promedio a nivel nacional).


A finales de 1999, se realiz una prueba nacional para educacin media, el
72% de los y las estudiantes obtuvo una calificacin menor a 5.3 (de una
escala del 0 al 10, en la que 6 es .aceptable.), reflejando un grave
problema en materia de calidad del sistema educativo.
(...)
En el rea de la salud, la situacin se presenta ms dramtica. Las tres
causas de mortalidad ms comn entre la poblacin, se han mantenido
casi invariables desde 1948: diarrea y enfermedades gastrointestinales;
neumonia y bronconeumonia; y traumatismos varios. En otras palabras, a
nivel de resultados, no se ha avanzado prcticamente mucho en 50 aos,
en lo que a salud pblica se refiere. Asimismo, una gran parte de la
infraestructura se encuentra deteriorada y es obsoleta. Segn
declaraciones del Ministro de Salud: ....si la inversin pblica en salud no
mejora considerablemente, todo el sistema de salud podra colapsar en un
plazo de 2 a 3 aos..
EL SALVADOR La Reconstruccin: Un camino hacia la erradicacin de la
pobreza. Informe 2001
Rosa Mara Menjivar
Rosarlin Hernndez
Mario Antonio Paniagua En 1998 uno de los primeros signos de alerta que
confront las prioridades del Estado salvadoreo fue la tormenta Tropical
"Mitch". El fenmeno natural cambi el entorno y el ritmo de la economa
nacional, y redujo en aproximadamente un 2% el crecimiento del PIB
debido a las cuantiosas prdidas en el agro y los daos provocados a la
infraestructura. El desastre provocado por el huracn dej claro dos cosas:
que la prioridad del gobierno haba sido vigilar el desarrollo del mbito
macroeconmico y que la mayora de la poblacin salvadorea vive en
condiciones de vulnerabilidad. Las inundaciones sorprendieron al pas sin
polticas concretas destinadas a la erradicacin de la pobreza, la
generacin de empleos y el mejoramiento de condiciones sociales.

En los ltimos cinco aos el porcentaje de hogares pobres tuvo una leve
disminucin del 47.5% en 1995 al 45.1% en 1999. En esa ocasin, el
ndice reflejaba que eran los hogares de la zona rural los que haban
disminuido, a diferencia de los hogares de la ciudad, que haban
aumentado y pasaron del 40% en 1995 al 43.2% en 1999. Hay que tomar
en cuenta que estos resultados arrojan nuevas interpretaciones si
consideramos que el 20% de las familias ms pobres reciben el 5.7% de
los ingresos y el 20% ms rico recibe el 48%. Estos resultados explican
que uno de cada cuatro nios presente desnutricin crnica y que en cinco
aos la disminucin del analfabetismo haya sido de 1.78%.
Iniciativa Control Ciudadano El Salvador, conformada por: Asociacin de
Mujeres por la Dignidad y la Vida (LAS DIGNAS), Fundacin Maquilishuatl
(FUMA) y la Asociacin Intersectorial para el Desarrollo Econmico y el
Progreso Social (CIDEP).
Los derechos de la solidaridad, tambin conocidos como derechos colectivos,
de los pueblos o de tercera generacin, a diferencia de los derechos civiles y
polticos y de los DESC, se caracterizan por:

ser de titularidad colectiva

no estar recogidos en legislaciones internacionales como un bloque


diferenciado. De esta forma, no existe un Pacto Internacional de los
Derechos Colectivos o de tercera generacin pero s existen un Pacto
Internacional de los Derechos Polticos y Sociales, y un Pacto
Internacional de los Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. La
alusin a este tipo de derechos se puede encontrar en diferentes
declaraciones, pactos, etc, que ataen a los derechos de primera y
segunda generacin.

Ensalzar el valor de la solidaridad

Entre los derechos de la solidaridad se encuentran: el derecho al desarrollo, al


medioambiente, a la autodeterminacin de los pueblos, a la paz. En este
sentido, la enumeracin de los derechos que se pueden considerar como de
tercera generacin es una cuestin que depende de los criterios escogidos y de
los autores que sobre ellos hablen. Algunos autores, por ejemplo, consideran la
asistencia humanitaria como un derecho de tercera generacin.

La rpida industrializacin y el progreso tecnolgico, si bien conllevan


fantsticos descubrimientos cientficos y mdicos, y para algunos mejora
la calidad de vida; para otros significa contaminacin y degradacin de los
recursos naturales, significa el empeoramiento de las condiciones
humanos en su trabajo, retrocesos en su salud, y en definitiva, severos

abusos de sus derechos humanos.


"Las condiciones ambientales ayudan claramente a determinar el alcance
de las personas a disfrutar de sus derechos bsicos a la vida, salud,
alimentacin adecuada y vivienda, as como al estilo de vida cultural y sus
tradiciones. Es tiempo de reconocer que aquellos que contaminan o
destruyen el medio ambiente natural no solamente estn cometiendo un
crimen contra la naturaleza, sino que tambin estn violando los derechos
humanos".
Klaus Tpfer, Director Ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para
el Medio Ambiente (Manifiesto Infantil, PNUMA).

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4. Instrumentos de proteccin de los Derechos Humanos:


Declaraciones, Pactos y Convenios
A pesar de ser slo una declaracin, la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos tiene una base documental en la Carta de la Organizacin de Naciones
Unidas. Dicha Carta establece entre sus objetivos prioritarios, y los de la
comunidad internacional en general, el respeto, la defensa y la promocin de
los derechos humanos.
Pese a ello, ni los mecanismos de proteccin de los Derechos Humanos ni la
concepcin de esos mismos derechos estn exentos de crticas.
Una de las crticas de la DUDH es la relativa a su obligatoriedad. Pese a que la
DUDH no contiene disposiciones jurdicamente obligatorias, debe tenerse en
cuenta que:

La DUDH es un texto que permite interpretar los objetivos de la Carta de


la ONU en materia de Derechos Humanos.

Parte de la DUDH enuncia el principio del respeto a la dignidad humana,


que es un principio obligatorio para todos los estados comunidad
internacional, sean o no miembros de las Naciones Unidas.

Bastantes artculos de la DUDH han generado lo que en trminos de


Derecho Internacional se conoce como .costumbre internacional.. Es
decir, obligaciones que, a pesar de no estar recogidas en ningn
documento oficial, se entiende que forman parte de las normas que
deben seguir todos los Estados en su comportamiento.

Como ya comentamos anteriormente la DUDH, fue slo la promera piedra de


todo un cuerpo jurdico que se ha desarrollado durante la segunda mitad del
siglo XX. De ella se han derivado documentos jurdicos de cumplimiento
obligatorio para los Estados de aceptacin voluntaria (Tratados). Los Estados
Nacionales que los firman se autoobligan a contemplarlos mediante su
aceptacin oficial (ratificacin). Siendo como son instrumentos jurdicos, los
Pactos definen con mayor precisin los diversos derechos que deben respetar y
promocionar, y de ellos tambin se derivan obligaciones jurdicas para los
Estados. De esta manera, los Pactos Internacionales, tanto el referente a
Derechos Civiles y Polticos como el referente a los Derechos Econmicos,
Culturales y Sociales, son tratados en los cuales los Estados Parte se
comprometen a respetar y asegurar el pleno desarrollo y disfrute de una
amplia gama de derechos, y a adoptar medidas activas en esa direccin.
Los Pactos Internacionales surgen de la necesidad de establecer, ms all del
texto programtico que supone la DUDH, unos acuerdos que obliguen
jurdicamente al cumplimiento de determinadas clusulas de proteccin y
salvaguarda de los derechos humanos.
Pese a la percepcin de dicha necesidad de forma generalizada, tambin es
necesario precisar que la elaboracin de los Pactos Internacionales no estuvo

exenta de problemas. Ello es evidente si se considera que fueron necesarios 18


aos (del 48 al 66) para elaborar el articulado de los mismos, y otros diez aos
para que estos Pactos se consideraran en vigor.
Segn la propia ONU, paralelamente a la aprobacin de la DUDH ya se
trabajaba en la elaboracin de un tratado internacional que obligara a su
cumplimiento. Sin embargo, fue imposible adoptar un nico texto ante las
diferencias ideolgicas existentes en el seno de la comunidad internacional de
la poca (Guerra Fra). Finalmente, y para hacer posible un acuerdo, se
adoptaron dos textos que se convertiran en:
Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos . Adoptado y abierto a la
firma, ratificacin y adhesin por la Asamblea General de las Naciones Unidas
en su resolucin 2200 A (XXI), de 16 de diciembre de 1966. Entrada en vigor:
23 de marzo de 1976. Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y
Polticos. Adoptado y abierto a la firma, ratificacin y adhesin por la Asamblea
General en su resolucin 2200 A (XXI), de 16 de diciembre de 1966. Entrada en
vigor: 3 de enero de 1976 La decisin de adoptar dos tratados se llev a cabo
durante las sesiones de trabajo de 1953. Finalmente, en 1966 los dos tratados
internacionales fueron aprobados, casi 18 aos despus de iniciarse su
elaboracin. Ello es una seal inequvoca de las discrepancias y competencia
existentes entre los pases respecto al tema a tratar. A su vez, el hecho de
tardar 10 aos en entrar en vigor, visualiza las dificultades en el
establecimiento de un qurum mnimo (35 estados deban ratificar o adherirse
a los Pactos) para la puesta en marcha de dichos tratados.
La tarea de elaboracin del articulado de ambos pactos se vio complicada por
muchos factores. Exista, segn Naciones Unidas, el problema de la definicin
de los distintos derechos, y sobre todo, para decidir cules eran tan
fundamentales como para tener que ser incluidos en los documentos. Si bien
pareca existir unanimidad en cuanto a la necesidad de reconocer la existencia
de los derechos humanos, las diferencias ideolgicas, sociales, econmicas y
polticas entre los diversos estados se hicieron evidentes.
Entre las diferencias ms evidentes para la consecucin de un tratado jurdico
internacional en materia de derechos humanos podemos situar, de forma
relevante, la existencia de importantes controversias ideolgicas. En este
sentido tanto la DUDH como los Pactos Internacionales son paradigmas de esta
problemtica. En 1948 la mayora de los estados del mundo son occidentales
(recordemos que el proceso de descolonizacin, verdadero acicate para el
incremento numrico de la sociedad internacional no se lleva a cabo hasta la
dcada de los 60). Dichos estados, excepcin hecha de los estados socialistas
del momento, privilegiaron los derechos civiles y polticos sobre los
econmicos, sociales y culturales.
En este sentido, es importante precisar que los Derechos Humanos, en muchas
ocasiones, han sido tachados de falsamente universales. Esta opcin,
defendida por numerosos estados post-coloniales y grupos de defensa y
proteccin de los Derechos Humanos, hace hincapi en el carcter occidental
de instrumentos bsicos como, por ejemplo, la Declaracin Universal (1948).
En cuya realizacin y aprobacin no participaron ni organizaciones no
gubernamentales ni una gran cantidad de estados que existen en la actualidad
(bsicamente africanos y asiticos), los cuales en aquella poca eran colonias
y, por lo tanto, no tenan derecho legal a decidir, ni a integrar o discutir sus
propios puntos de vista. De esta forma, valores relacionados con la comunidad

provenientes de sociedades / culturas africanas no se tuvieron en cuenta en la


Declaracin Universal y tuvieron que desarrollarse a travs de otros
instrumentos. ste es el caso de la Declaracin Africana de los Derechos
Humanos y de los Pueblos, realizada en 1982. Ahora bien, tampoco este
desarrollo ha estado exento de crticas. Segn Amnista Internacional.La Carta
Africana se diferencia de la Declaracin y de los Pactos en que contiene una
larga lista de deberes (artculos 27, 28 y 29), entre los cuales figuran algunos
de sospechosa tradicin represiva, orientados a no comprometer la seguridad
del Estado. En general, las cautelas que adornan muchos de los artculos
podran interpretarse como una desconfianza de los legisladores por el hecho
de que puedan concederse tantos derechos sin ninguna limitacin. As, los
derechos de asociacin (artculo 10), circulacin (artculo 12) y participacin en
asuntos pblicos (artculo13), nicamente podrn ejercerse de acuerdo con lo
que dicta la ley; las libertades de conciencia y de religin podrn ser reprimidas
por motivos de orden pblico; y el derecho de reunin (artculo 11) podr ser
limitado en inters de la seguridad nacional..
El proceso de descolonizacin conllev el surgimiento de numerosos estados,
principalmente en Asia y frica. El posicionamiento de dichos estados, ms
orientado a la aceptacin de los derechos econmicos, sociales y culturales,
cuestin que chocaba de lleno con la posicin de los pases occidentales,
provoc un incremento de las discrepancias e impidi el consenso entorno a la
realizacin de un nico texto jurdico de mbito internacional. As mismo, en
este mismo plano se observ otro tipo de confrontacin, aquella que implicaba
el choque entre diversas concepciones no ya ideolgicas sino tambin
culturales.
La propia concepcin del ser humano como tal ha ido variando con el tiempo,
tambin lo han hecho las concepciones de hombre y mujer. El tiempo, as como
las costumbres y la cultura, son elementos que permiten explicar qu se
entiende por ser humano, as cmo qu se entiende por hombre y mujer, qu
concepcin del nio existe, cules son sus derechos y obligaciones formales,
cules son los mecanismos de proteccin a los que pueden acudir o recurrir,
cules son los derechos que se violan, etc. De esta forma, cada tiempo y
cultura nos traslada a concepciones dispares, a mecanismos de defensa
diferentes, etc. Ello nos vuelve a plantear el tema de la universalidad de los
derechos humanos.
Sin embargo, y pese a ser un tema de debate, el reconocimiento ltimo de la
existencia de los derechos humanos nos remite a dos cuestiones bsicas: la
igualdad de derechos de todas las personas y la dignidad. Dos palabras,
igualdad y dignidad, que estn en todo el trasfondo del discurso de los
derechos humanos y que son sus ejes vertebradores.