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EL MUNDO MAYA

La cultura maya desarrollo organizacin sociopoltica compleja como ESTADO


Tambien desarrollaron un verdadero sistema de escritura. Fueron las nicas
alfabetas de la America precolombina.
Fue una sociedad muy desarrollada, pero no poderosa polticamente. Los
estados mayas eran a una escala regional y ninguno controlaba mas que una
pequea fraccin. Era un urbanismo funcional.
Los centros mayas eran focos de poder econmico y poltico, de las actividades
de la aristocracia, comercio, ceremonias civicas y actividades publicas. Los
funcionarios estatales, los aristcratas de alto rango y los sirvientes, asi como
los funcionarios de menor categora y artesanos, vivian en cercana
proximidade a los edificios pblicos, pero el grueso de campesinos estaba mas
disperso en el rea rural circundante.
Los patrones bsicos de la cultura maya estn ligados con las sociedades al
oeste y norte de lo que hoy es centro y sur de Mexico. Tenian una intereaccion
y naturaleza relacionada a las fronteras culturales con pueblos vecinos.
En el siglo XVI la pennsula de Yucatan y tierras altas del sur estaban ocupadas
por hablantes de lenguas mayas. Aparte de los patrones bsicos ampliamente
distribuidos en America (sistemas de cultivo como la tala y roza para el maz)
hay aspectos compartidos en las sociedades mesomaericanas en cuanto a la
religin y su visin del mundo. Para ellos el universo estaba estructurado por
cielos e inframundos de multiples niveles. Los puntos cardinales, asociados a
colores y cada sector del universo ocupado por un numeroso panten de seres
sobrenaturales. Tenian un elaborado sistema de calendario. Tenian el juego de
pelota que era tanto una actividad ceremonial como un deporte.
La ocupacin maya de las tierras bajas provoco una intensa tala para el cultivo.
La fresa y seca zona alta contiene una gran gama de recurses minerales.
Las tierras altas fueron regin de una gran diversidad de lenguas mayas
(tzendal al oeste, kanjobal y mam en el centro y el quich al este).
Altos bosques tropicales cubren la parte sur de las tierras bajas mayas,
centradas en la regin de Petn en Guatemala. La lengua chol era la mas
hablada. Mas hacia el norte, el terreno se vuelve mas plano y el clima mas
seco y el bosque mas bajo hasta alcanzar la pennsula de Yucatan al norte. La
lengua chol abre el paso a la yucateca.
Gran parte de lo que son hoy las tierras altas de Guatemala y Chiapas estaba
ocupada por hablantes de varias lenguas mayas.

Las sociedades en las tierras altas, las tierras bajas del sur y las tierras bajas
del norte siguieron trayectorias de desarrollo diferentes, por lo que no puede
hablarse del colapso maya como si implicara la total desaparcion de los
estados mayas o una transformacin social y econmica uniforme. El colapso
se debio en gran parte al fracaso de las instituciones de elite.
Los estados regionales posteriores al 500 dc presentan un desarrollo evolutivo
relativamente tardo en la cultura maya. Los siglos precedentes vieron el
desarrollo de sociedades campesinas sedentarias e igualitarias, el surgimiento
de la jerarquizacin y por ultimo la transformacin de los cacicazgos mayas en
estados estratificados, poltica y econmicamente centralizados.
La guerra seguna lgunos tericos llevo a la formacin de sociedades
complejas .
La lengua: Ene l mundo maya hay una falta de correspondencia entre las
distribuciones de la lengua y los estilos arquitectnicos. En la mayora de los
contextos, la intereaccion entre grupos es mas relevante para la identidad que
la filacion lingstica. Sin embargo, la lengua es una dimensin insoslayable de
la identidad maya.
La escritura estaba limitada a los segmentos de elite con lo cual una definicin
til de la identidad cultural maya necesariamente implica la incorporacin de
marcadores materiales. Las definiciones que combinan rasgos materiales y
linguisticos deben ser usadas cuidadosamente para evitar proponer relaciones
oscuras.
El desarrollo de nuevas perspetivas requiere observacin detallada de la
variablidad de las esferas culturales.
Las creencias y la organizacin domestica parece ser fundamentales para
localizar la identidad cultural bsica ya que reflejan rasgos sociales,
econmicos y polticos. El problema de la identidiad esta ligado al tema de las
fronteras en Mesoamerica que rara vez estaban rigurosamente definidas. Los
territorios mayas eran a menudo discontinuos. La gente estaba distribuida en
una regin de acuerdo a los recursos clave.
El principio de cuatriparticion es fundamental para el concepto maya de
organizacin territorial.
Las entidades polticas mayas mas grandes yy complejas se pueden comparar
con otros estados arcaicos: sociedades caracterizadas por estratificacin social,
especializacin ocupacional a tiempo completo, palacios y una jerarqua
administrativa de cuatro niveles. Las relaciones entre las jerarquas sociales,
administrativas y econmicas pueden ser bastante complejas: los linajes
pueden traslaparse entre ellos

La centralizacin de los mercados en las economas mayas es dudosa. Modelos


basados en servicios administrativos puede ser mas apropiado.
Naturaleza de las ciudades mayas: Fueron centros de poder poltico y
econmico, marco de asuntos sociales y religioses, pero no fueron densamente
residensiales. Una proporcin sustantiva dea poblacin estaba dispersa en las
regiones rurales que las rodeaban. Las ciudades eran lugares donde se
llevaban a cabo rituales.
Los estados mayas son comparables con sociedades feudales en europa, japon
y africa. Poder poltico usualmente heredado, disgregado entre muchos
seores, complejas redes de relaciones de parentesco y obligaciones sociales y
econmicas determinan la organizacin poltica; el status, el poder y la riqueza
derivan de la tenencia de la tierra, la cuales es cultivada para los dueos.
En cuanto al nfasis en el rango y los cultos funerarios ancestrales, las
entidades polticas mayas se asemejan a las sociedades africanas
segmentadas. Tambien en principios patrilineales de la organizacin
sociopoltica y de la residencia. El concepto de estado segmentado se centra
en la tendencia de las unidades sociopolticas de tamao y poder comparables
a integrarse en una entidad poltica mayor solo en respuesta a presiones
epecificas. Estos segmentos se resisten a la centralizacin del poder econmico
y poltico y permanecen autnomos. En el mundo maya emergen alianzas en
continua formacin, disolvindose y unificndose. Los linajes son a menudo
una parte imporante de los mecanismos de unin.
El modelo galctico de entidades polticas desarrollado en relacin con las
sociedades del sureste de Asia ha sido usado para comparar con el mundo
maya. Este modelo combina elementos de las analogas feudales con el nfasis
de un sistema de creencias y en la importancia de lo sagrado.
El concepto de entidades polticas aparejadas tambin ha sido utilizado. Este
modelo se enfoca en las esferas de interaccion e incluye muchas entidades
polticas autnomas.

HISTORIA DEL MUNDO MAYA


Bandas cazadores recolectoras (poblamiento hasa 1000 a.C.)
Los primeros habitantes de las Americas vinieron de Asia durante el periodo
glacial cuando el descenso en el nivel del mar conect los continentes:
pequeas bandas mviles que no dejan restos arqueolgicos llamativos. En el
mundo maya, los utensillos lticos dispersos ocasionalmente encontrados junto
con huesos de animales extintos del periodo glacial, pueden ser coetaneos,

pero los campamentos temporales estaban ocupados al final de la poca


glacial o en tiempos tempranos postglaciales.
Las bandas posteriores han dejado rastros mas extensivos. Uso de alimentos
vegetales: el cultivo de plantas comenz a pequea escala muy temprano en
este periodo. En donde los recursos eran particlarmente abundantes algunos
grupos siguieron un tipo de vida sedentaria. El cultivo del maz utilizando la
roza se haba expandido antes del 3000 aC como un complemento de la
recoleccin.
Aldeas de agricultores (1000 aC 300 aC)
Algunos grupos especialmente de las zonas costeras con abundantes plantas y
animales llevaron una existencia muy sedentaria. Cuando esto se generaliza,
marca un cambio en el estilo de vida.
Estas sociedades sedentarias eran mas grandes que las anteriores. Eran
igualitarias social y econmicamente con pocas diferencias en la arquitectura
residencial, en los ornamentos, en las ofrendas mortuorias. Estas economas no
incluan excedentes o una especializacin muy desarrollada en el trabajo. Eran
sociedades tribales.
Aparecen vasijas y figurillas de barro. Tambien la alfarareria. El cultivo del maz
era importante; se incremento la dependencia en variedades de plantas
cultivables. Manufactura de utensillos lticos.
El intercambio ocasional de bienes exticos una a comunidades distantes.
Surgimiento de la civilizacin maya
El surgimiento de las sociedades complejas jerrquicas y de las entidades
politicas grandes y poderosas estaba muy avanzado en el mundo maya hacia
los ltimos tres siglos aC. La mayoria de las regiones tenia dos o mas niveles
jerrquicos de asentamientos; sustativa arquitectura publica y dominaban
poltica y econmicamente el territorio circundante, sirviendo los centros como
capitales de las entidades polticas regionales.
Estos dominios eran probablemente la responsabilidad de especialistas que
mantenan la comunicacin con sus equivalentes en otros centros. El
intercambio era extensivo y enfocado a importaciones exticas destinadas al
grupo de alto status. La produccin especializada se desarrollaba, sobre todo
en la fabricacin de bienes santuarios y la produccin de comestibles.
Socialmente haba una considerable diferenciacin de status visible en la
arquitectura residencial, los entierros y los objetos de valor. Estas son las
caractersticas de los cacicazgos y pequeos estados; entidades polticas
aparejadas y estados segmentados. Desarrollo deibl del poder poltico

centralizado, nfasis en las alianzas aristocrticas, intensificacin de la


intereacion, abarcando cada vez mas extensas regiones.
Prosperos centros polticos para principio de la era cristiana. La continuada
resistencia hacia la institucionalizacin del poder centralizado y hacia el control
centralizado en una rigida jerarqua pueden haber sido comunes.
Habia jerarquas comunitarias, pero es difcil identificar las entidades polticas.
En general, el parentesco siempre provey una red de alianza poltica,
conexiones econmicas y obligaciones sociales, ligando a los centros dentro y
entre las diferentes regiones. A veces con entidades polticas no Mayas como
por ejemplo Tikal con Teotihuacan.
La organizacin poltica interna de las entidades polticas mayas esta
pobremente comprendida aunque las facetas econmicas y sociales de la
organizacin interna puede ser reconstruida en mayor detalle. Los lazos de
parentesco jugaron un papel muy prominente en la determinacin de la
organizacin poltica. El sistema de linaje podra haber proveido la estructura
bsica, con los funcionarios de mas alto linaje de la jerarqua ocupando cargos
administrativos del estado.
La cabeza del linaje dirigente se convertira en rey. El arte poltico y el
desarrollo de la escritura tienen mucho que ver con la transformacin de las
cabezas de linaje en gobernantes. El arte poltico une al gobernante con las
deidades que proveen la confirmacin sobrenatural de la legitimidad de su
autoridad. A lo largo de la franja de las tierras altas del sur, el arte poltico
aparece primero en el tallado de relieves. En las tierras bajas, la iconografa
poltica aparece primero como decoracin arquitectnica.
La diferencia en status y riqueza entre los gobernantes de estas sociedades
mayas y los campesinos eran obvias. Las tempranas entidades polticas mayas
eran sociedades de clase. Es probable que los rangos fueran flexibles y
abiertos. Los patrones matrimoniales probablemente trascendan la riqueza, el
status y jerarquas de poder.
Pequeas plazas sugieren que la organizacin bsica a menudo incluia familias
extendidas. La produccin agrcola incluia variedad de estrategias ade mas de
la tala y roza como terrazas, cultivo de arboles, huertas.
Redes de intercambio extensivo promovan la circulacin de bienes. Los
comerciantes habran jugado un papel clave en el intercambio a larga
distancia. Los estados controlaban el trabajo y los recursos y regulaban el
manejo de los asuntos econmicos y de mercados.
Los espectaculares templos representan aspectos pblicos de la religin maya
relacinoados con el estado. Habia un sacerdocio especializado y cultos

organizados para legitimar los sistemas polticos, particularmente la autoridad


real, conectando al gobernante y su linaje con deidades. Importante similitud
entre las numerosas entidades polticas en todas las tierras bajas mayas. Al
mismo tiempo, la religin de la elite y del estado no era uniforme. El sistema de
escritura maya era un factor principal.
Florecimiento de la civilizacin maya (600dc 1200 dc)
Las entidades polticas en la mayora de las regiones experimentaron un rpido
crecimiento econmico y poltico durante los siglos VII y VIII. La interaccion
interregional tambin se intensifico, por lo q muchos estilos culturales fueron
ampliamente compartidos.
El siglo IX fue el comienzo del colapso maya, un proceso de cambio a largo
plazo que transformo el orden sociopoltico fundamental de la mayora de sus
sociedades. La disolucin de los poderosos estados de las tierras bajas del sur:
para el ao 1000dc las construcciones publicas, la realizacin de obras de arte
poltico y todas las otras actividades relacionadas con el estado haban llegado
a su fin en la regin. Sin embargo, los procesos afectaron principalmente a las
instituciones estatales y a los aristcratas que mas directamente estaban
involucrados. En las tierras bajas del norte la trayectoria fue un tanto diferente;
estas entidades polticas alcanzaron su apoyo en escala y complejidad un poco
mas tarde. Chichen Itza surgio en el siglo IX como uno entre muchos centros
polticos prominentes. Poco a poco llego a dominar gran parte del sector
norcentral de la pennsula de Yucatan, a medida que los centros de de Uxmal,
Sayil y otras ciudades al oeste de Cob sucumbieron al proceso de disolucin.
Como una capital poderosa con arquitectura publica masiva, Chichen Itza
representa la continuidad de la tradicin de los estados mayas. Nuevos
patrones organizativos surgan: inscripciones jeroglficas y el arte poltico
cambiaron su enfoque a interrelaciones complejas entre multiples figuras
polticas.
La arquitectura y arte tiene muchas imgenes de Kukulcn, la serpiente
emplumada, dios y hroe cultural, lo que refleja las conexiones del grupo
gobernante Itz con la regin del Golfo de Mexico y el occidente de
Mesoamerica. Los rasgos Itzaes y mexicanos se interpretan como un proceso
de intereacciond e larga duracin entre las sociedades mayas del norte y las
sociedades mexicanas del golfo de Mexico. Este impacto de influencias
extranjeras parece reflejarse en el colapso de algunas entidades polticas de
las tierras bajas del sur.
Existen pruebas de actividades guerreras pero no relacionadas al colapso. La
presin demogrfica, la degradacin del ambiente, la inestabilidad poltica son
los principales factores. Muchos estados mayas eran pequeos y
aparentemente inestables y la continua resistencia contra la

institucionalizacin del poder y el control centralizado debe haber sido comn.


El enorme tamao de las ciudades de Tikal y Chichen Itz{a era atpico.
Las comunidades mayas eran ciertamente jerrquicas. El parentesco y los
linajes en particular jugaban un papel prominente en la organizacin poltica de
los estados mayas. Los linajes reales habran proveido la base para una
estructura estatal. Hacia el final de este periodo de florecimiento, en Chchen
Itza hay indicios de que los patrones fundamentales de organizacin estatal se
estaban distanciando de los de un estado dinstico tradicional a una estructrua
de poder mas difusa. Las incrispciones jeroglficas y el arte poltico cambiaron
su atencin para centrarse en las complejas interrelaciones entre multiples
figuras polticas.
Las tierras bajas del norte y del sur y las tierras altas reflejas distintos estilos y
patrones de organizacin, pero las entidades polticas nuna estaban aisaladas.
Tenian estrechas relaciones entre si. Los contextos sugieren algn tipo de
concepcin simbolica cuatripartita de las tierras bajas del sur. Las redes
econmicas a su vez establecan lazos entre las sociedades del mundo maya
por medio de la distribucin de una variedad de materia prima bsica y bienes
santuarios.
La guerra representaba otro tipo de interaccion entre las sociedades mayas.
Las actividades guerreras entre los mayas ciertamente tenan dimensiones
ritualizadas.
La interaccion entre las entidades polticas mayas y las sociedades mexicanas
de Mesoamerica se intensifico tambin durante este periodo.
En la cumbre de la jerarqua poltica y social de cada entidad poltica estaban el
rey y sus parientes mas cercanos. Los datos epigrficos se prestan para
explorar la diferenciacin interna entre los grupos de elite, a travs de los
ttulos que reflejan categoras nativas. La organizacin patrilineal
probablemente era la regla entre la realeza aunque no siempre indican grupos
de parentesco corporativos o una descendencia unilineal.
Las distinciones sociales en las sociedades mayas estaban mas definidas que
en los periodos anteriores, pero los grupos sociales eran permeables. Habia
una variacin continua en la riqueza y el status. Igualmente las elites
probablemente se casaban dentro de su propio estrato social.
Considerable complejidad social y cultural. La escala y complejidad de las
actividades econmicas alcanzaron su apogeo. El impacto de la tala extensiva
de los territorios , la erosion, la alterasion de la hidrologa y el redescubrimiento
con arquitectura de nuevas reas se intensificaron. Habia un amplio
crecimiento demogrfico con una creciente dependencia de tcnicas los

terrenos inundados, la contruccion de terrazas, cultivo de arboles, huertas, y


dependencia de la protena animal. El cultivo bsico era el de la milpa de maz.
Las redes de intercambio eran mucho mas activas que en periodos anteriores.
Materia prima extica y productos terminados, especialmente bienes
santuarios, se encontraban distribuidos. Los mercados y mercaderes se
desplazaban largas distancias y eran prominentes.
La religin estatal continua reflejndose mas acabadamente en el registro
arqueolgico que en las creencias populares. Los gobernantes enfatizaban sus
conexiones sobrenaturales con el arte poltico y los correspondientes textos
jeroglificos.
Estados mayas tardos e invasin europea (1200 dc 1542 dc)
El fin de la dominacin de Chichen Itza hacia el ao 1200 dc representa el fin
del estado maya tradicional. Algunas ciudades mayas posteriores eran
poderosas y prosperas y controlaban entidades polticas extensivas, pero no
invertan sus recursos en la contruccion de arquitectura publica monumental.
El arte poltico y textos jeroglificos son mucho menos sobresalientes.
Las difusas estructuras de poder en estos estados mayas tardos contrastan
con el riguroso enfoque anterior.
Hacia finales del siglo XIII, Mayapan se haba convertido en el centro de la
entidad poltica mas poderosa de la regin. Mayapan era extensivo, pero sin el
grado de control centralizado de Chichen Itza; su estructura era mas una
federacin, con un tenue dominio sobre otras provincias que nunca entregaron
completamente su autonoma.
A mediados del siglo XV, el control de Mayapn haba desaparecido y el estado
se fragmenta, con sus antiguas provincias ahora totalmente independiente.
Esta fragmentacin poltica hizo que la regin fuese mucho mas difcil de
controlar por los invasores. La resistencia duro dcadas.
En las tierras bajas del sur, Tayasal controlo la mayor entidad poltica de la
regin alrededor del lago Petn. Se asemejaba a una ciudad dominante de una
confederacin que a la capital de un reino centralizado.
Una serie de estados regionales surgieron en las tierras altas. El estado quich
con su capital en Gumarcaah era el mas grande y poderoso. El poder quich
haba extendido su control hacia el oeste, hasta Zaculeu. La organizacin
poltica se paercia a aquella de los sistemas de parentesco: el linaje mas alto
rango provea la estructura y de aqu sala el rey y su personal clave. Los
quichs y cakchiqueles y su vecinos, fueron las primeras sociedades mayas
que cayeron bajo el control espaol (Pedro de Alvarado en 1524).

La organizacin poltica de los tardos estados mayas refleja un marcado


contraste con los patrones tradicionales. Los reyes gobernaban pero con menor
poder absoluto, las aristocracias aun estaban en la cima de las jerarquas pero
los contraset sociales eran menos marcados y el potencial de movilidad social
era mayor. Se asemejaban a los estados feudales mas que los anteriores.
Los patrones de asentamiento hicieron de las ciudades de un carcter
residencial mucho mas nucleado.
Las redes de intercambio eran mucho mas extensas que en los periodos
previos. Las rutas comerciales martimas eran muy dinmicas. La isla de
Cozumel era un santuario y un centro de perenigraje al mismo tiempo que un
puerto clave en la red de intercambio comercial martimo desde Xicalango
hasta Chetumal, rodeando al pennsula, llegando hasta Naco en el sur. Tulum
era una ciudad tambin rodeada por una muralla y provea conexiones al
interior.
La organizacin econmica: buena parte del intercambio estaba en manos de
mercaderes profesionales. Los mercados estaban localizados en ciudades
principales, pero la redistribucin era un mecanismo clave que llevaban a cabo
los gobernantes para mantener el poder.