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Wilhelm Steinitz

Wilhelm Steinitz

Nombre de
nacimiento

Nacimiento

Wilhelm Steinitz

14 de mayo de 1836
/

Praga

(Bohemia, Imperio austraco)


Fallecimiento

12 de agosto de 1900 (64 aos)


Nueva York
(Estados Unidos)

Causa de
muerte

Infarto agudo de miocardio

Nacionalidad

Estadounidense

Ocupacin

Ajedrecista

Ttulo

Campen del mundo de ajedrez

Trmino

1886-1894

Predecesor

Ninguno

Sucesor

Emanuel Lasker

Premios
Campen del mundo de ajedrez
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Wilhelm Steinitz (Praga, 14 de mayo de 1836-Nueva York, 12 de agosto de 1900)1 fue


un ajedrecista austraco, primer campen del mundo oficial entre 1886, al vencer a Johannes
Zukertort, y 1894, cuando fue derrotado porEmanuel Lasker. Desarroll gran parte de su
carrera en Estados Unidos donde falleci en un asilo mental cercano a Nueva York.
Steinitz no solo es importante en la historia del ajedrez por ser el primer campen del mundo
oficial, sino tambin como descubridor de muchos de los principios estratgicos en los que se
basa el moderno juego posicional.2
ndice
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1 Biografa
o

1.1 Infancia y juventud (1836-1861)

1.2 El inicio de su carrera (1862-1871)

1.3 Evolucin del estilo posicional (1872-1885)

1.4 Campen mundial (1886-1894)

1.5 Los aos finales (1895-1900)

2 Referencias

3 Bibliografa

4 Enlaces externos

Biografa[editar]
Infancia y juventud (1836-1861)[editar]
Wilhelm Steinitz naci en 1836 en el gueto de Praga, ciudad que entonces perteneca
al Imperio austraco, en una modesta familia de comerciantes de ferretera de la que era el
noveno de trece hijos, aunque sus cuatro hermanos pequeos murieron en la infancia.
Despus de finalizar los estudios secundarios march a Viena para estudiar ingeniera en la
Escuela Politcnica Superior. Viena era en aquel momento una ciudad con gran tradicin y
actividad ajedrecstica y Steinitz pronto se interes en el juego, que haba aprendido con su
padre. Sus progresos fueron rpidos y Steinitz, que se ganaba un buen dinero apostando en
los cafs, abandon sus estudios para dedicarse de lleno al ajedrez y se convirti al poco
tiempo en el jugador ms fuerte de Viena.3

El inicio de su carrera (1862-1871)[editar]


La primera experiencia internacional de Steinitz fue en el torneo de Londres de 1862, ganado
finalmente por Adolf Anderssen por delante de otros grandes jugadores de la poca

como Paulsen, MacDonnell o Blackburne.4 El resultado de Steinitz no fue malo, quedando


sexto entre catorce participantes y obteniendo una sensacional victoria sobre Mongredien que
le report el premio de belleza.5
W. Steinitz - A. Mongredien
Londres (1862)6

16.Txh7!? ... (1-0)7

Despus del prometedor comienzo Steinitz decidi instalarse en Londres, por aquel entonces
una de las capitales ajedrecsticas del mundo, disputando con grandes resultados
varios matches con destacados jugadores como Blackburne (+7 -1 =2), Deacon (+5 -1 =1) y el
mismo Mongredien (+7 =1).8
Sobre esta poca, con 30 aos, Steinitz se cas con Caroline Golder, de 19, y en 1867 naci
su nica hija, Flora. Flora falleci en 1888 y Caroline unos aos ms tarde en, 1892. 9
En 1866, retirado el genio norteamericano Morphy, un duelo entre Anderssen y Steinitz se
poda considerar que decidira cul era el mejor jugador del mundo y, de hecho, as se

considera hoy en da que sucedi cuando en un match sin tablas Steinitz se impuso por ocho
victorias a seis.10
Sin embargo los siguientes resultados de Steinitz no fueron lo suficientemente brillantes como
para que su superioridad fuese aceptada incontestablemente por la comunidad ajedrecstica.
A finales de 1866 venci a Henry Bird (+7 -5 =5) aunque este, a pesar de que era un fortsimo
jugador, haba sido derrotado por Morphy por un ms contundente +10 -1 =1. En el torneo
de Pars de 1867 solo pudo ser tercero tras Kolisch y Winawer, mientras que ese mismo ao
no pas del segundo puesto en Dundee, torneo ganado por Neumann. Finalmente qued
tambin segundo en el torneo de Baden-Baden de 1870tras Anderssen, que adems lo
derrot en sus dos encuentros individuales.11

Evolucin del estilo posicional (1872-1885)[editar]


Fue este bache en su carrera lo que, en sus propias palabras, llev a Steinitz a replantearse
las bases de su juego. En la primera parte de su carrera, el ajedrez de Steinitz era similar al
de sus contemporneos Adolf Anderssen o Paul Morphy, caracterizado por rpidos ataques al
rey y preferencia por aperturas de gambito. Pero gradualmente Steinitz fue desarrollando un
estilo propio, que es la fundacin del estilo posicional, sin el cual sera imposible comprender
el ajedrez moderno. El estudio profundo de estos criterios posicionales fundamenta las bases
de una slida defensa, a la que Steinitz concedi gran importancia, y de los criterios para
debilitar la posicin contraria que justifican el inicio de un ataque correcto. 12

International Chess Magazine


Nueva York, 1888.

En 1872 Steinitz gan el torneo internacional de Londres 13 por delante de Blackburne y de una
joven estrella en ascenso,Johannes Zukertort, a quien despus derrot fcilmente en
un match (+7 -1 =4). Al ao siguiente, en 1873, gan tambin el torneo de Viena14 por delante
de Blackburne y Anderssen. En 1876 derrot nuevamente a Blackburne en un encuentro
individual por un contundente +7,15 siendo la nica interrupcin en un largo periodo de
inactividad en competicin que se prolongara hasta 1882. Mientras tanto se dedic a su
trabajo de comentarista en la revista The Field, a las exhibiciones de simultneas y, sin duda,
al estudio de nuevas estrategias que iban desde la apertura al medio juego y que hoy son
clsicas, como las variantes Steinitz de la defensa francesa y de la apertura espaola.16
En su retorno a la competicin Steinitz se impuso en el torneo internacional de Viena de 1882
por delante de Zukertort,17 aunque este consigui el mayor xito de su carrera al ao siguiente
ganando el torneo de Londres y relegando a Steinitz a la segunda posicin. 18 Inmediatamente
se plante la posibilidad de un encuentro para decidir quin era el mejor jugador del
mundo.19 La rivalidad entre ambos iba ms all del tablero hasta el punto de que Steinitz

perdi su trabajo en The Field cuando el editor de la revista le cedi la columna de ajedrez a
Zukertort. Como consecuencia, a finales de 1883 Steinitz emigr a Estados Unidos donde
comenz a publicar sus artculos y comentarios en el New York Tribune y en su propia revista,
el International Chess Magazine.20

Campen mundial (1886-1894)[editar]


Desaparecido Paul Morphy, fue en Estados Unidos donde se organiz el esperado duelo entre
Steinitz y Zukertort, por primera vez con la consideracin oficial como un encuentro por el
ttulo de Campen del mundo de ajedrez. A propuesta de Steinitz se jug a diez partidas
ganadas, sin contar tablas, aunque en caso de igualdad a nueve el juego no continuara sino
que se considerara empatado.21
El match comenz en Nueva York el 11 de enero de 1886 de forma desastrosa para Steinitz
que, aunque gan la primera partida, acto seguido sufri cuatro derrotas consecutivas. Sin
embargo el juego deba seguir en Saint Louis y Nueva Orleans (la ciudad natal de Morphy) y
all Steinitz, despus de igualar 4-4, se impuso contundentemente por +10 -5 =5. 22
Posteriormente, en 1888, el Club de Ajedrez de La Habana se puso en contacto con Steinitz
para que designara a un oponente para un nuevo match. Este eligi sin dudarlo al maestro
ruso Mijail Chigorin y, reunida la bolsa necesaria, el encuentro se disput en La Habana
en 1889 al mejor de veinte partidas. Fue enormemente disputado, con solo unas tablas en la
ltima partida, y finaliz con una clara victoria de Steinitz por 10,5-6,5. 23
El siguiente rival de Steinitz por el ttulo mundial fue el maestro anglo-hngaro Isidor
Gunsberg, quien despus de empatar en 1890 un match con Chigorin en La Habana, ret a
Steinitz. El encuentro se celebr en Nueva York entre 1890 y 1891, tambin al mejor de veinte
partidas, y Steinitz conserv el ttulo venciendo de forma menos apurada de lo que parece
indicar el marcador final de 10,5-8,5.24
M. Chigorin - W. Steinitz
La Habana (1892)
Campeonato mundial, 23. partida25

16 Ab4?? Txh2+ (0-1)26

En este momento Steinitz haba publicado una famosa gua de aperturas, The Modern Chess
Instructor, con ideas novedosas que tambin se reproducan en las revistas rusas de la poca.
Chigorin expres su desacuerdo con las variantes de Steinitz y ambos jugaron sendas
partidas por telgrafo en las que dirimieron sus diferencias sobre el gambito Evans27 y
ladefensa de los dos caballos.28 Chigorin gan las dos partidas con gran estilo y la expectacin
fue tal que se despert gran inters en muchos pases por la celebracin de un nuevo
encuentro por el ttulo mundial. San Petersburgo y La Habana presentaron ofertas y el
campen se decidi por esta ltima. La primera partida del match comenz el 1 de enero de
1892, esta vez con el sistema de diez partidas ganadas, salvo en caso de empate a nueve
que se resolvera venciendo tres partidas adicionales. La bolsa duplicaba la de su duelo con
Zukertort y ascenda a 2000 dlares de la poca.29
El entendimiento general del ajedrez de Steinitz se sigue considerando hoy da superior, pero
Chigorin era un jugador de enorme talento y el desenlace del campeonato no solo fue muy
ajustado (+10 -8 =5) sino que la vigsimotercera y ltima partida se decidi por uno de los
errores ms increbles ocurridos en un match por el ttulo mundial.30

Steinitz (izquierda) y Lasker (derecha)


Campeonato del mundo, Estados Unidos (1894).

En esta poca Steinitz se acercaba a los sesenta aos y, adems de Chigorin, haba otros
jugadores de una nueva generacin con ansias de disputarle el ttulo de campen del mundo.
El primero de ellos era el doctor en medicina Siegbert Tarrasch, famoso por un slido estilo
posicional ms similar al de Steinitz que al del brillante Chigorin, al que ret a un match que se
disput en 1893 en San Petersburgo. Tarrasch, confiado en la superioridad de su juego,

esperaba derrotar a Chigorin lo que lo convertira en un obvio aspirante al trono de Steinitz; sin
embargo solo pudo empatar +9 -9 =4 tras una dursima competencia. 31
Quien finalmente disput el ttulo a Steinitz fue Emanuel Lasker quien, despus de una gira en
1892 y 1893 por Estados Unidos, le propuso el desafo a Steinitz. Este acept y el match se
jug en la primavera de 1894 en Nueva York, Filadelfia y Montreal. Hasta la sptima partida el
marcador iba igualado, pero despus de ser derrotado en una complicadsima posicin,
Steinitz, que no estaba bien de salud, perdi otras cuatro partidas consecutivas para terminar
cediendo el ttulo por un claro +10 -5 =4.32 Lasker dominara el ajedrez mundial hasta 1921
cuando el genio cubano Jos Ral Capablanca tomara el relevo.33

Los aos finales (1895-1900)[editar]


W. Steinitz - K. von Bardeleben
Hastings (1895)34

22 Txe7+! Rf8! 23 Tf7+! Rg8! 24 Tg7+! Rh8! 25 Txh7+! (1-0)35

Steinitz cedi el ttulo y ya no obtendra ms grandes triunfos. As, en el torneo


de Hastings de 1895 solo pudo ser quinto tras Pillsbury, Chigorin, Lasker y Tarrasch,36 pero su
victoria contra Bardeleben se sigue recordando como una de las ms bellas de la historia del
ajedrez.37
Unos meses despus quedara segundo por detrs de Lasker en un torneo cuadrangular a
seis vueltas celebrado en San Petersburgo,38 dejando por detrs a Pillsbury y
Chigorin.39 Aunque segua obteniendo buenas clasificaciones se vea superado por los
jugadores jvenes, y solo pudo conseguir el sexto puesto el supertorneo
de Nremberg (1896).40 41 A finales de 1896 y principios de 1897, en Mosc, perdi el
primer match revancha de la historia, comenzando el encuentro con cuatro derrotas
consecutivas. Su salud tambin se resenta hasta el punto que estuvo todo un mes
hospitalizado.42Finalmente Lasker se impuso por un claro +10 -2 =5.43
Incluso sin fuerzas consigui un cuarto puesto en el torneo de Viena de 1898 44 y, al ao
siguiente, disput el ltimo torneo de su vida en Londres45 sin conseguir entrar en los premios.
All jug su ltima partida contra David Janowsky ante el que consigui tambin la ltima de
sus muchas victorias.46
Despus de esto regres a Estados Unidos, pero sus problemas de salud y mentales eran
graves (parece ser que se imaginaba jugando elctrica o telegrficamente contra Lasker o
contra Dios mismo) y muri en un hospital psiquitrico de laIsla Wards, en Nueva York.47
Su legado ajedrecstico fue enorme. Tarrasch, Lasker,
Pillsbury, Schlechter, Marczy, Rubinstein, Capablanca, Alekhine o incluso ms
tarde Euwe fueron ejemplos de jugadores, incluidos todos los campeones mundiales
posteriores, para los que las enseanzas de Wilhelm Steinitz fueron fundamentales. 48