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Responsabilit

et
Assurance Construction

Mise Jour aot 2007


DJF/ASS - 07-226 aot 2007

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Sommaire

Pages
LES RESPONSABILITES EN MATIERE DE CONSTRUCTION
LES ACTEURS DE LA CONSTRUCTION

LA CHARGE DES RISQUES AVANT RECEPTION

UNE ETAPE ESSENTIELLE : LA RECEPTION ..

10

LA LOI DU 4 JANVIER 1978 - LES GARANTIES DUES PAR LENTREPRENEUR .


La garantie de parfait achvement ..
La responsabilit dcennale .
La garantie de bon fonctionnement .

19
24
27
40

LA RESPONSABILITE CONTRACTUELLE EN MARGE DES GARANTIES LEGALES


Applications classiques .
Les lments dquipements usage exclusivement professionnel .

44
47

LE CAS PARTICULIER DU SOUS-TRAITANT ..

Responsabilit lgard de lentrepreneur principal ..

Responsabilit lgard du matre douvrage .

Les dlais de prescription ..

51
53
55

RESPONSABILITE SOLIDAIRE DU FABRICANT DEPERS

57

LASSURANCE CONSTRUCTION
LE SYSTEME DE LASSURANCE CONSTRUCTION

64

LASSURANCE DECENNALE OBLIGATOIRE

65

LES GARANTIES FACULTATIVES ..

78

LES SOLUTIONS DASSURANCE

86

LES MODALITES DE GESTION


LE RISQUE A ASSURER ET LES LIMITES DE LASSURANCE .

105

LA GESTION DES SINISTRES ..

111

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1re PARTIE

LES RESPONSABILITES
EN
MATIERE
DE
CONSTRUCTION

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LES ACTEURS DE LA CONSTRUCTION

Lopration de construction sarticule principalement autour de trois grandes fonctions :


matrise douvrage, matrise duvre et ralisation.

I LA MAITRISE DOUVRAGE
Le matre douvrage est la personne physique ou morale pour le compte de laquelle sont
effectus les travaux. Son rle est de dfinir le programme de construction en fixant ses
exigences en matire de prix, dlais, qualit. Il veille au bon droulement de lopration de
construction et devra procder la rception de celle-ci, une fois termine.
Les matres douvrage peuvent tre des personnes morales de droit public (Etat, collectivits
locales), des personnes prives, physiques ou morales (particuliers, socit civile), des
matres douvrage professionnels qui font construire en vue de la revente (vendeur,
promoteur).
Un matre douvrage dlgu est le mandataire du matre douvrage. Il conduit lopration
de construction pour son compte.

II LA MAITRISE DOEUVRE
En fonction de la mission que lui confie le matre douvrage, le matre duvre conoit
louvrage, dirige et contrle lexcution des travaux. Il est charg des fonctions architecturale,
technique et conomique. Il peut galement assister le matre douvrage lors de la rception
des travaux.
Les matres duvre peuvent tre des architectes, des ingnieurs-conseils, des bureaux
dtudes techniques, et tous autres techniciens

III LES ENTREPRENEURS


Ils construisent louvrage. Ce sont donc les entreprises titulaires dun march de travaux. Ce
peut tre une entreprise gnrale ou, au contraire, une entreprise titulaire seulement dun lot,
voire une entreprise sous-traitante.
La diffrence tient aux relations contractuelles quelles ont avec le matre douvrage ou avec
les autres intervenants : lentreprise gnrale, titulaire dun march unique pass avec le
matre douvrage, est engage pour la totalit des travaux ; lentreprise titulaire dun lot nest
engage qu lgard des travaux relevant de sa comptence (maonnerie, peinture,
lectricit.) ; lentreprise sous-traitante nest pas lie contractuellement au matre
douvrage.

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IV LE CONTROLEUR TECHNIQUE
Cest une personne agre par le ministre charg de la construction. Son rle, inscrit dans la
loi du 4 janvier 1978 sur lassurance construction, est de contribuer la prvention des
diffrents alas techniques susceptibles d'tre rencontrs dans la ralisation des ouvrages .
Il intervient la demande du matre de l'ouvrage et donne son avis ce dernier sur les
problmes d'ordre technique . Ses avis portent notamment sur les problmes qui
concernent la solidit de l'ouvrage et la scurit des personnes . Sa prsence ne dcharge
en rien les autres intervenants des responsabilits leur incombant en tant que constructeurs.

V LES NEGOCIANTS - FABRICANTS


Les ngociants - fabricants fournissent les divers matriaux, composants ou lments
dquipement ncessaires la ralisation de louvrage. Ils sont gnralement lis aux
entrepreneurs, mais sous certaines conditions, ils seront solidairement responsables au titre
du rgime dcennal avec lentreprise titulaire du march, vis--vis du matre douvrage.

Matre douvrage
Personne pour le compte de laquelle
est ralis louvrage :

particulier
socit civile
promoteur
Etat ou collectivit locale
Contrat de louage
douvrage
Contrat de louage
douvrage

Entrepreneurs
Construisent louvrage
- entreprise gnrale
- entreprise titulaire dun lot

Matre duvre
Conoit louvrage, dirige et contrle
lexcution des travaux
-

architectes
ingnieurs
bureaux dtudes techniques

Contrat de sous-traitance

Entreprise sous-traitance
Fabricants

Contrleur technique

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LA CHARGE DES RISQUES


AFFECTANT LES TRAVAUX
DE LENTREPRISE
AVANT RECEPTION

Lentrepreneur est li au matre douvrage par un contrat de louage douvrage. Au


titre de son contrat, il est tenu envers son donneur dexcuter les travaux convenus
dans le dlai prvu (articles 1779-3 et suivants du Code civil).

Lentrepreneur nest pas un simple excutant, il est un acteur de la construction. En effet, la


ralisation par lentrepreneur, de louvrage command, ne se limite pas seulement
lassemblage des matriaux entre eux. Le choix des matriaux et leur contrle
accompagnent bien videmment lexcution des travaux et lentrepreneur se voit galement
mettre sa charge une obligation de conseil lgard de tous les intervenants du chantier,
et plus particulirement lgard du matre d'ouvrage.
Nous laisserons de ct tout ce qui touche lexcution du march, pour nous pencher plus
particulirement sur les articles 1788, 1789 et 1790 du code civil qui font peser sur
l'entrepreneur la charge des dommages affectant ses travaux en cours de construction.
Il ne sagit pas ici dune question de responsabilit, il sagit de dterminer qui, de
l'entrepreneur ou du matre d'ouvrage, doit supporter la charge des risques de perte des
travaux dj raliss.
L'entrepreneur tant tenu de livrer un ouvrage exempt de vice, le code civil met sa charge
la perte de ses travaux avant leur rception.
Deux situations doivent cependant tre distingues selon que l'entrepreneur :
FOURNIT LA MATIERE = article 1788 du code civil
NE FOURNIT PAS LA MATIERE = articles 1789 et 1790 du code civil
Nous limiterons aujourdhui notre tude au 1er cas qui constitue la grande majorit des
situations.

LENTREPRENEUR FOURNIT LA MATIERE


Fournir la matire signifie fournir les matriaux ncessaires la ralisation des travaux
commands, et puis les mettre en oeuvre.
Les dispositions de larticle 1788 du code civil sappliquent a priori dans ce cadre : si dans
le cas o louvrier fournit la matire, la chose vient prir, de quelque manire que ce

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soit, avant dtre livre, la perte en est pour louvrier, moins que le matre ne ft en
demeure de recevoir la chose .

A Lobligation porte sur les seuls travaux de lentrepreneur


C'est--dire :
-

louvrage ou la partie douvrage quil avait ralis, au moment de la perte.


et en cas de travaux sur des existants, sur les travaux neufs raliss par
l'entrepreneur (et non sur la partie ancienne de limmeuble qui reste soumise aux
rgles classiques de la responsabilit).

B - Quels sont les dommages concerns ?


TOUS : quelle quen soit lorigine (inexcution ou vnement extrieur). Cela englobe donc
toute altration de louvrage qui empcherait sa livraison, conformment au march pass
entre l'entrepreneur et son client.
Perte signifie donc selon le code civil, destruction totale ou partielle dune partie
douvrage ou de lensemble de louvrage ainsi que les dommages, quels quils soient,
survenus en cours dexcution sur louvrage de l'entrepreneur.

C - Quels sont les vnements qui peuvent tre lorigine des dommages
concerns ?
. Principe : TOUS
. Consquences : aucune cause nest exclue de ce rgime, mme la force majeure (Cass. Civ.
3, 29/01/98, RDI 1998-2).
Louvrage de l'entrepreneur pourra avoir t atteint par un incendie, un vol, par vandalisme
mais aussi par un attentat, une catastrophe naturelle, une tempte... cela peut tre aussi un
dfaut de la construction (ex. : dsordre inesthtique Cass. Civ. 3 19/06/96 et 3/07/96 RDI 4 1996,
581) ou le fait dun autre entrepreneur.

D - Qui supporte les risques de perte de louvrage avant rception ?


. Principe : L'ENTREPRENEUR pour ses travaux jusqu leur livraison au client.
. Consquences :
- l'entrepreneur supporte les risques de louvrage qui lui a t command face au
matre d'ouvrage,
- le sous-traitant supporte les risques de son ouvrage face l'entrepreneur
principal (Cass. Civ. 2/11/83).

E - Pendant combien de temps l'entrepreneur supporte-t-il ces risques ?


Du commencement des travaux jusquau moment o louvrage est en tat dtre livr au
matre d'ouvrage. Le terme rception (article 1792-6 du Code civil) tend recouvrir
automatiquement le terme livraison (article 1788 du Code civil).
Pour tre dcharg de son obligation vis--vis du matre d'ouvrage, il appartient
l'entrepreneur dapporter la preuve que les travaux taient en tat dtre livrs et quil lavait
fait savoir au matre de louvrage (une clause de prise de possession de louvrage inscrite

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dans le contrat ou une mise en demeure de recevoir les travaux adresse au matre
d'ouvrage peuvent la limit tre utilises).

F - Rgime juridique de larticle 1788 du code civil


Le matre d'ouvrage dispose dun droit rparation AUTOMATIQUE sur chaque
entrepreneur pour ses propres travaux.
Cest une garantie et non une responsabilit. En consquence, sauf si lorigine est
clairement impute au matre douvrage l'entrepreneur ne dispose daucune exonration
possible, que louvrage ait t dtrior par suite de force majeure (catastrophe naturelle,
tempte...) ou du fait de la faute dun tiers (autre l'entrepreneur par exemple), que les
auteurs soient connus ou pas.

G - Quelles sont les consquences pratiques pour l'entrepreneur ?


Tout dpendra des circonstances, la preuve de ces circonstances tant la charge
exclusive de l'entrepreneur :
. Si force majeure tablie :
- les obligations contractuelles seffacent pour le futur,
- ni l'entrepreneur ni le matre d'ouvrage ne se doivent de dommages et intrts,
mme sil y a rsiliation du contrat (Montpellier 1re Ch. 15/3/94),
le matre d'ouvrage doit se retrouver dans ltat o il tait au dpart,
cest--dire que l'entrepreneur ne sera pas rgl de ses travaux,
- il devra rembourser les acomptes quil a reus (cass. civ. 3 15/11/95 Bull civ. III n 234),
sauf sil excute les travaux convenus.
. Si faute de l'entrepreneur est tablie (cela aggrave la situation par rapport la
prcdente) :
- l'entrepreneur ne sera pas rgl de ses travaux,
- il devra rembourser les acomptes quil a reus,
- il devra excuter ses frais louvrage convenu (Cass. Civ. 3 28/10/92),
- il devra dventuels dommages et intrts au matre d'ouvrage si celui-ci a subi
des prjudices complmentaires, mme sil y a rsiliation du contrat (cass. civ. 3
15/11/95 cit).
. Si la cause de la perte de louvrage est inconnue :
- l'entrepreneur ne sera pas rgl de ses travaux,
- il devra rembourser les acomptes quil a reus,
- il devra excuter ses frais louvrage convenu (cass. civ. 3 28/10/92),
- on se reportera aux cas de rsiliation prvus par le contrat.
. Si faute dun autre entrepreneur :
- principe : chaque entrepreneur est tenu de ses propres travaux vis--vis du
matre d'ouvrage. Le matre d'ouvrage dispose donc dun recours sur chaque
entrepreneur pour lui demander de reprendre ses travaux,
- il appartient l'entrepreneur dont les travaux sont altrs de refaire son travail
ses frais et dexercer son recours contre le vritable responsable. Il lui
appartiendra donc de prouver la faute de lentrepreneur fautif sur la base du
rgime issu des articles 1382 et suivants du code civil,
- le matre d'ouvrage nest pas tenu dattendre le rsultat dun ventuel recours,
- il devra rembourser les acomptes quil a reus (cass. civ. 3 15/11/95 Bull civ. III n 234),
sauf sil excute les travaux convenus,
- le fait du sous-traitant nest pas exonratoire.

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Lentrepreneur peut sassurer pour ce risque. Il dtermine avec son assureur les
vnements quil souhaite voir assurer.

H - Le chantier peut-il tre interrompu par suite des dommages louvrage de


l'entrepreneur avant rception ?
Aucune automaticit, il faut se reporter aux clauses du march. Si le cas nest pas prvu, le
chantier ne doit pas sinterrompre, sauf ngociation avec le matre d'ouvrage.

I - Validit des clauses drogeant au rgime de larticle 1788 du Code civil ?


Ce rgime juridique nest pas dordre public
Il est donc tout fait possible de droger, en tout ou partie, lapplication de ces rgles dans
les clauses dun march. Do lintrt pour l'entrepreneur davoir veill, lors de la
ngociation du march, faire insrer dans les documents contractuels des clauses
spcifiques, par exemple en cas dinterruption de chantier pour une raison indpendante de
son fait ou autre (cf. circulaire DJF n 52/93 du 9/04/93).
Le CCAG -Travaux du 21 janvier 1976, applicable aux marchs publics de travaux qui sy
rfrent expressment, prvoit que lexception des seules sujtions mentionnes dans le
march comme ntant pas couvertes par les prix, ceux-ci sont rputs tenir compte de
toutes les sujtions dexcution des travaux qui sont normalement prvisibles dans les
conditions de temps et de lieu o sexcutent ces travaux
Toutefois, larticle 18.3 du CCAG -Travaux prcise que en cas de pertes, avaries ou
dommages provoqus sur ses chantiers par un phnomne naturel qui ntait pas
normalement prvisible, ou en cas de force majeure, lentrepreneur peut tre
indemnis pour le prjudice subi
Ce fut le cas des temptes de dcembre 1999 en France.
Lentrepreneur doit nanmoins, pour tre indemnis, avoir pris un minimum de prcautions :
-

avoir pris les dispositions ncessaires pour que les approvisionnements, matriels et
installations de chantier ainsi que les ouvrages en construction ne puissent tre
enlevs ou endommags par les temptes, les crues, la houle et tous autres
phnomnes naturels normalement prvisibles dans les conditions de temps et de
lieu o sexcutent les travaux (article 18.2 du CCAG -Travaux du 21 janvier 1976).

avoir signal immdiatement au matre duvre et au matre douvrage les faits par
crit.

En revanche, aucune indemnit ne peut tre accorde lentrepreneur pour perte totale ou
partielle de son matriel flottant, les frais dassurance de ce matriel tant rputs compris
dans les prix du march.

Sur les conditions respectives dapplication des articles 1788 1790 et


1792 du Code civil (Versailles 4 Ch. 21/01/94, RDI 1994-3).
______________

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UNE ETAPE ESSENTIELLE :


LA RECEPTION DES TRAVAUX
dans les marchs privs

I - GENERALITES
A - La dfinition
La loi n 78-12 du 4 janvier 1978 relative la responsabilit et l'assurance dans le domaine
de la construction, qui s'applique aux contrats relatifs aux chantiers dont la dclaration
rglementaire d'ouverture (DROC) a t tablie postrieurement au 1er janvier 1979, institue
un article 1792-6 du Code civil ainsi rdig :
"La rception est l'acte par lequel le matre de l'ouvrage dclare accepter l'ouvrage avec ou sans
rserves. Elle intervient la demande de la partie la plus diligente, soit l'amiable, soit dfaut
judiciairement. Elle est, en tout tat de cause, prononce contradictoirement.
La garantie de parfait achvement, laquelle l'entrepreneur est tenu pendant un dlai d'un an,
compter de la rception, s'tend la rparation de tous les dsordres signals par le matre de
l'ouvrage, soit au moyen de rserves mentionnes au procs-verbal de rception, soit par voie de
notification crite pour ceux rvls postrieurement la rception.
Les dlais ncessaires l'excution des travaux de rparation sont fixs d'un commun accord par le
matre de l'ouvrage et l'entrepreneur concern.
En l'absence d'un tel accord ou en cas d'inexcution dans le dlai fix, les travaux peuvent, aprs
mise en demeure reste infructueuse, tre excuts aux frais et risques de l'entrepreneur dfaillant.
L'excution des travaux exigs au titre de la garantie de parfait achvement est constate d'un
commun accord, ou dfaut, judiciairement.
La garantie ne s'tend pas au travaux ncessaires pour remdier aux effets de l'usure normale ou de
l'usage."

B - Les effets de la rception


La rception, qu'elle soit prononce avec ou sans rserves, est un acte trs important et
revt une importance fondamentale puisque sa date d'effet :
- arrte le cours des pnalits de retard, le cas chant,
- couvre les malfaons et les dfauts de conformit apparents s'ils n'ont pas fait l'objet
de rserves,
- entrane le transfert au matre de l'ouvrage de la garde de l'ouvrage et des risques qui
y sont lis,
- rend exigible le solde des travaux, sous rserve de la retenue de garantie ventuelle,
- constitue le point de dpart du dlai de restitution de la retenue de garantie ou de
libration de la caution qui la remplace,
- constitue le point de dpart des garanties lgales : garantie de parfait achvement,
garantie de bon fonctionnement et garantie dcennale (et bien souvent dsormais, de
la responsabilit contractuelle de droit commun aprs rception).

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Le point de dpart unique des responsabilits et garanties


est donc la rception des travaux,
avec ou sans rserves.
Les garanties biennale et dcennale ne commencent pas courir le jour de la leve des
rserves mais ds la rception (Cass. 3e ch. civ. 23 avril 1986).
En consquence, tant que la rception nest pas prononce, le matre de louvrage peut faire
jouer la responsabilit contractuelle de droit commun fonde sur larticle 1147 du Code civil
et les entrepreneurs restent, ce titre, soumis une obligation de rsultat et gardien de leur
ouvrage. Lassurance obligatoire de responsabilit dcennale des constructeurs, qui ne
couvre que les dommages de nature dcennale, ne peut donc tre mise en uvre.
La Norme AFNOR NF P 03-001, cahier des clauses administratives gnrales applicable
aux travaux de btiment faisant lobjet de marchs privs (dition dcembre 2000), rappelle
dans ses articles 17.1.2 et 17.1.3 que la rception libre l'entrepreneur de toutes ses
obligations contractuelles autres que celles concernant la garantie de parfait achvement et
que la date de rception est le point de dpart des responsabilits et garanties institues par
les articles 1792, 1792-2, 1792-3, 1792-6 et 2270 du Code civil.

II - LE CARACTERE D'ORDRE PUBLIC DE L'ARTICLE 1792-6 DU CODE CIVIL


Larticle 1792-5 du Code civil nonce que les dispositions des articles 1792, 1792-1, 1792-2,
1792-3, 1792-4 et 1792-6 sont d'ordre public.

III - LE PROCESSUS DE LA RECEPTION


A - Un acte unique
Au sens de larticle 1792-6 du code civil, la rception est unique. La Norme AFNOR NF P03001 le rappelle en son article 17.1.1 : la rception "ne comporte pas de phase provisoire et
est dfinitive en une seule fois".
On ne doit pas confondre :

la double rception qui n'existe plus (elle tait constitue d'une rception provisoire
et d'une rception dfinitive, entranant chacune des effets juridiques distincts),
les oprations pralables la rception,
la pr-rception, qui constitue le constat de la bonne finition des ouvrages de corps
d'tat ayant effectu des travaux en amont ; intervenant entre l'entrepreneur et le
matre d'uvre, ou bien entre deux entrepreneurs (par exemple, en cas de soustraitance), elle n'a pas valeur de rception,
la rception partielle qui ne vaut rception que si le march le prvoit
expressment ; elle concide avec des tranches de travaux, ou des catgories
d'ouvrages d'un mme march, ou des btiments, mais trs rarement par corps
d'tat ; la rception partielle des ouvrages ne peut constituer rception, que sil en a
t convenu ainsi contractuellement.
B - Qui la demande ?
La rception est demande par la partie "la plus diligente".

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Ainsi, l'entrepreneur qui a un intrt bien compris dclencher le processus des oprations
de rception, pourra la demander ds qu'il considrera les travaux en tat dtre reus, et ce
mme s'il reste quelques menues imperfections.
L'entrepreneur demandera donc par crit en recommand avec accus de rception au
matre de l'ouvrage, avec copie au matre d'uvre s'il existe, de bien vouloir lui indiquer le
jour et l'heure auxquels il lui conviendrait de procder la visite de rception ; toutes fins
utiles, il pourra mme proposer une date au matre d'ouvrage.
La Norme AFNOR P 03-001 diffrencie (dans son article 17.2.1 "demande de rception"), le
cas des entrepreneurs groups et celui des entrepreneurs spars ou de l'entrepreneur
gnral.
Pour les entrepreneurs groups (article 17.2.1.1.1), "la rception est demande par le
mandataire commun, qui signale par lettre recommande avec avis de rception au matre de
l'ouvrage, avec copie au matre d'uvre, que les ouvrages peuvent tre rceptionns partir d'une
date qu'il fixe et qui doit tre comprise entre le 8me et le 15me jour suivant le jour de l'expdition de
la demande, sauf accord du matre de l'ouvrage pour une date plus rapproche .

Pour les entreprises spares et lentreprise gnrale (article 17.2.1.2) "la rception est
demande par l'entrepreneur dans les mmes conditions qu' l'article 17.2.1.1." cest--dire par
lettre RAR, avec copie au matre duvre. La rception ne peut tre demande qu
lachvement des ouvrages prvus au march de lentrepreneur.
C La rception est prononce unilatralement et contradictoirement
L'article 1792-6 du Code civil prvoit que la rception des travaux est prononce
unilatralement par le matre de l'ouvrage, tout en tant, "en tout tat de cause, prononce
contradictoirement".
Il y a lieu d'insister sur le fait que, seul, le matre de l'ouvrage a qualit pour prononcer la
rception : en effet, l'opinion couramment rpandue selon laquelle cest l'architecte qui
prononce la rception est errone. L'architecte, ou le matre d'uvre, peut organiser les
oprations pralables la rception et prparer le projet de procs-verbal. Mais, moins
que le matre de l'ouvrage n'ait donn mandat exprs l'architecte pour procder aux
oprations de rception en l'y remplaant, un procs-verbal sign par l'architecte ne vaut pas
rception par le matre d'ouvrage et ne le lie donc pas.
De faon contradictoire signifie que, si c'est le matre de l'ouvrage qui prononce la
rception avec ou sans rserves, l'entrepreneur doit tre convoqu en bonne et due forme
aux oprations de rception afin de pouvoir fournir au matre de l'ouvrage toute prcision,
justification ou claircissement qui pourraient se rvler ncessaires pour permettre au
matre de l'ouvrage de prendre sa dcision. Toutefois, l'absence du ou des entrepreneurs ne
fait pas ncessairement un obstacle au prononc de la rception.
La norme AFNOR NF P 03-001 stipule que "le matre de l'ouvrage aprs avis du matre
d'uvre, fait connatre la date de la visite de rception dans un dlai de 15 jours dater de
la rception de la demande de l'entrepreneur" (article 17.2.2.1.1). Dans ce cadre, la date de
la visite de rception ne peut tre loigne de plus de 20 jours de la date de rception de la
demande de l'entrepreneur. Ce dlai peut tre augment pour tenir compte des congs
pays (article 17.2.2.1.2).

IV - LACHEVEMENT DES TRAVAUX EST-IL UNE CONDITION A LA


RECEPTION ?
Principe dgag par la jurisprudence : linachvement des travaux ne fait pas obstacle

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une rception expresse ou tacite (Cass. 3e civ. 11 fvrier 1998 Juris Data n000533).
Linachvement peut :
rsulter dune dcision commune entre le matre de louvrage et lentrepreneur : dans
cette hypothse, les deux parties ont convenu de rduire limportance du march et le prix
que le matre de louvrage devra payer en contrepartie.
Au march dorigine est substitu un autre march. On ne peut donc rellement parler
dinachvement, la rception tant prononce normalement en ltat du nouvel accord
intervenu.
Rsulter dun arrt brutal des travaux si lentrepreneur quitte le chantier ou disparat : il
est de lintrt du matre de louvrage de faire constater ltat dexcution des travaux au
jour o lentreprise a quitt le chantier. Ceci est dautant plus important sil y a ensuite
continuation des travaux par une autre entreprise. Peut-on qualifier cette opration de
rception ? tout dpend de la situation. Rappelons cependant quune rception par voie
judiciaire sera le plus souvent subordonne lachvement des travaux : cest au juge
quil revient alors de dterminer sil y a ou non achvement. Cest donc une question de
fait.
A noter que certains tribunaux apprcient la notion dachvement des travaux en retenant
comme critre lhabitabilit effective de limmeuble (Cass. 4 juin 1997 Garnier c/ St des Maisons
Traditionnelles et adaptes et Cass. 3me Civ. 21 mai 2003 n 608 F8 PB).

En cas de rsiliation du march aprs un dbut d'excution, l'entrepreneur ne doit pas


oublier de demander au matre de l'ouvrage de procder l'amiable un constat
contradictoire des ouvrages excuts avec tablissement d'un procs-verbal dont les parties
doivent prvoir quil emportera rception des travaux et donc les effets dcrits
prcdemment. Cette constatation de l'tat des travaux est expressment prvue l'article
22.4.1 de la Norme AFNOR NF P 03-001.
Dans l'hypothse o le matre de l'ouvrage refuserait d'effectuer ce constat l'amiable,
l'entrepreneur doit le mettre en demeure dy procder sous un certain dlai et linformer quil
fait tablir un constat de ltat de la construction son dpart par huissier de justice valant
rception des travaux dj excuts et transfert des risques sur le matre de louvrage. Si
une rception judiciaire devait intervenir par la suite, le juge pourrait se servir du procsverbal de lhuissier. Mais attention un constat dhuissier ne vaut pas en soi rception au sens
de larticle 1792-6 du Code civil, surtout sil na pas t fait en prsence des 2 parties (Cass.
3me Civ. 3 mai 1989, MGF c/ MAIF).

V - LES DIVERSES FORMES DE LA RECEPTION


A - La rception expresse
La rception doit tre prononce de faon telle qu'elle puisse avoir une date certaine, prcise
et incontestable : il faut en dduire que la forme normale de rception est celle rsultant
d'une manifestation expresse de volont du matre de l'ouvrage, suffisamment claire pour
pouvoir tre consigne par crit dans un procs-verbal.
Lorsque le matre de l'ouvrage accepte de fixer une date pour procder aux oprations de
rception des travaux et la prononce expressment, l'entrepreneur doit ncessairement
rcupr un procs-verbal dat, sign par le matre de l'ouvrage et comportant une date
d'effet de la rception.

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En signant le procs-verbal de rception, le matre de l'ouvrage accepte les travaux et


constate ainsi leur bonne excution et leur conformit aux prvisions contractuelles.
Il faut insister sur le fait que les dfauts de finition ou les malfaons peu importantes ne font
pas obstacle ce que le matre de l'ouvrage prononce la rception, ce qu'il fera dans ce cas
en l'assortissant de rserves, comme le lui permet l'article 1792-6 du Code civil qui prvoit
expressment que la rception de l'ouvrage intervient "avec ou sans rserves".

B - La rception, avec ou sans rserves


A l'issue de la visite de rception, le matre de l'ouvrage se prononce : il peut dcider dune
rception avec rserves, ou sans rserves, ou refuser la rception.
Ds lors, le procs-verbal de rception ou de refus de rception, prpar par le matre
d'uvre, doit tre sign imprativement par le matre de l'ouvrage, et remis l'entrepreneur
sance tenante ou bien notifi dans un dlai de 5 jours compter du dernier jour de la visite
de rception (article 17.2.3.3 de la norme AFNOR NF P 03-001).
Titulaire d'un procs-verbal de rception, l'entrepreneur supprimera ainsi une source
importante de contestations ultrieures.
Si, malgr tout, un litige dbouche sur une action judiciaire, l'entrepreneur qui, dispose d'un
procs-verbal de rception dat et sign, se trouve ncessairement dans une position plus
solide pour contrer les revendications injustifies que pourrait mettre le matre de l'ouvrage.
Dans la plupart des marchs, la rception est prononce avec rserves. Dans ce cas, cellesci sont mentionnes dans le procs-verbal de rception. Elles correspondent des
dsordres apparents au moment de la rception et doivent tre leves par lentrepreneur
dans le cadre de lachvement de ses travaux. Il faut donc que ces rserves soient
prcises , tant en terme de quantit que de localisation, pour pouvoir tre leves
facilement de faon librer lentrepreneur.
Les dsordres apparents lors de la rception, mais non mentionns la rception comme
"rserves" sur le procs-verbal de rception, sont couverts par celle-ci et ne peuvent, en
consquence, relever ni de la garantie de parfait achvement ni faire l'objet - s'ils sont de
nature dcennale ou relvent de la garantie de bon fonctionnement - d'une action ce titre
l'encontre des constructeurs.

C - La rception sans rserves


La rception sans rserves couvre les vices et les dfauts de conformit apparents (Cass. 3me
Civ. 12 septembre 2006, Soc. TRULLI Imprimerie et autres, c/ SOCOTEC RDI, IV, 2005 p. 471). Faute de rserves,
les dommages apparents ne peuvent plus tre dnoncs postrieurement la rception.
Cependant, labsence de rserves la rception nexclut pas la dnonciation postrieure
dautres dommages et dfauts de conformit non apparents. La rception constituant le point
de dpart de toutes les garanties, le matre de louvrage aura le choix dagir lencontre des
constructeurs sur la base des articles 1792 (garantie dcennale), 1792-3 (garantie biennale)
ou 1792-6 (garantie de parfait achvement) du Code civil sil dnonce le dommage dans le
dlai de un an partir de la date deffet de la rception.
Mais si les dsordres ne se manifestent que postrieurement lanne suivant la date deffet
de la rception, seules les garanties biennale (article 1792-3 du Code civil) et dcennale
(articles 1792 et 1792-2 du Code civil) pourraient tre mises en jeu pour des dsordres

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

entrant dans leur champ dapplication.


D - La rception avec rserves : la leve des rserves
Les dlais ncessaires l'excution des travaux de rparation de leve des rserves sont
fixs d'un commun accord par le matre de l'ouvrage et l'entrepreneur concern.
Tant que les rserves n'ont pas t leves, les travaux correspondants relvent de la
garantie de parfait achvement (cf. infra garantie de parfait achvement ) ou au del de cette
garantie, de la responsabilit contractuelle de l'entreprise (cf. infra les responsabilits en marge des
garanties lgales ).
En l'absence d'un tel accord ou en cas d'inexcution dans le dlai fix, les travaux peuvent,
aprs mise en demeure reste infructueuse, tre excuts aux frais et risques de
l'entrepreneur dfaillant (cf. infra garantie de parfait achvement ).
Le caractre extrme d'une telle sanction doit inciter l'entrepreneur :
- veiller ce que, ct des rserves mentionnes, soit prcise la nature des
travaux excuter pour y remdier,
- bien vrifier qu'est prcis le dlai global d'excution des travaux ncessits par les
rserves et que ce dlai soit raliste.
La Norme AFNOR NF P 03-001 prvoit, dans son article 17.2.5.2, qu' dfaut d'accord entre
les parties susvises, l'entrepreneur a 60 jours au maximum compter de la rception pour
excuter les corrections et complments demands.
Si certaines rserves sont injustifies, l'entrepreneur doit les contester, tout d'abord si
possible sur le procs-verbal de rception, et dans tous les cas, par lettre recommande
avec accus de rception.
La Norme AFNOR susvise indique que l'entrepreneur dispose de 20 jours aprs la
notification du procs-verbal pour contester les rserves (article 17.2.3.4). S'il les conteste,
et dfaut de solution amiable, le diffrend sera rgl soit par arbitrage, soit par voie
judiciaire. Pass ces 20 jours, l'entrepreneur est rput avoir accept les rserves s'il ne les
a pas contestes. Une telle clause implique que l'entrepreneur reste vigilant et n'hsite pas
contester immdiatement les rserves qui ne lui paraissent pas fondes.
Lorsque l'entreprise a excut les travaux visant satisfaire aux rserves, ceux-ci doivent
tre constats d'un commun accord, entre l'entrepreneur et le matre de l'ouvrage, par un
procs-verbal de leve de rserves. L'entrepreneur doit l'exiger car il lui appartient dapporter
la preuve quil a excut les travaux ncessaires la leve des rserves (Cass 3e Civ. 1er avril 1992
Bull civ. n109 p.67).

Ce formalisme est dailleurs clairement exig par la Norme AFNOR NF P 03-001 (article
17.2.5.4) qui prvoit "qu'immdiatement aprs leur achvement, l'entrepreneur doit, par lettre
recommande avec avis de rception, demander la leve des rserves".

Si certains ouvrages ne sont pas entirement conformes aux spcifications du march, le


matre de l'ouvrage peut renoncer ordonner la rfection des ouvrages estims dfectueux
et proposer l'entrepreneur une rfaction sur le prix. Cette transaction doit tre formalise
par un crit de faon constituer la fin des relations contractuelles entre lentrepreneur et le
matre de louvrage. En ce cas, lobjet de cette transaction ne peut pas faire l'objet de
rserves dans le procs-verbal de rception.
E - La rception tacite
La loi 78-12 du 4 janvier 1978, tout en consacrant la rception expresse comme mode de
rception, n'a pas exclu formellement la rception tacite des travaux par le matre de
l'ouvrage. La question a t tranche par deux arrts de la Cour de cassation du 23 avril

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

1986 puis confirme par la Cour de cassation dans un arrt du 16 juillet 1987 : "aprs avoir
exactement nonc que l'article 1792-6 du Code civil laisse substituer la possibilit d'une rception
tacite, la Cour d'Appel, en relevant que M. G. avait pris possession des ouvrages et les avait accepts
sans rserves, n'en contestant que le prix, a par ces constatations, caractris la rception des
travaux en conformit avec les exigences lgales". Puis Cass. Civ. 3 mai 1990 ou encore 14 mars 2001.
En pratique, si le matre de l'ouvrage ne prononce pas la rception d'un ouvrage ou sil prend
possession de louvrage sans autre formalit, il appartiendra lentrepreneur de dmontrer
quil y a eu rception des travaux.
A ce titre, la prise de possession de louvrage nemporte pas obligatoirement
rception. Ce nest quun indice pris en considration mais en complment avec dautres
actes ou faits comme par exemple, le paiement intgral des travaux. Ainsi, un arrt de la
Cour d'appel de Paris, dans la ligne de la jurisprudence de la Cour de cassation, carte la
rception tacite en constatant que la prise de possession des ouvrages ne peut valoir
acceptation des travaux puisque le matre de l'ouvrage en a dnonc les vices et
imperfections.
Et le paiement intgral du prix ne suffit pas non plus caractriser la rception tacite par le
matre de louvrage (Cass. 30 septembre 1998 Laskri c/ Huot Juris Classeur dcembre 1998 p.9).
Les juges admettent que la rception des travaux peut tre tacite, condition que la
volont du matre de l'ouvrage de recevoir les travaux apparaisse dnue d'quivoque
(Cass. 3e Civ. 22 mai 1997 Gazette Palais 1998 I Panor.cass p.4). La cour de cassation sanctionne ainsi une
cour dappel qui ayant relev lachvement de louvrage, la prise de possession des lieux et
le paiement du prt, na pas justifi une volont non quivoque du matre de louvrage
daccepter les travaux.
La volont non quivoque du matre de louvrage daccepter les travaux est une condition
systmatiquement contrle par la Cour de cassation, qui casse les dcisions qui ne
caractrisent pas la volont du matre de louvrage daccepter les travaux (Cass. 3e civ 4 octobre
1989, Bull Cass III n 176 ; 3 mai 1990 Bull Civ. III n104 ou encore 3 dcembre 2002).

En consquence, rien ne vaut un PV de rception exprs, avec ou sans rserves, car la


rception tacite est chaque fois une question despce qui oblige lentrepreneur apporter
des lments susceptibles de convaincre de la volont du matre de louvrage.
La Norme AFNOR NF P 03-001 envisage clairement la possibilit pour l'entrepreneur
d'obtenir une rception tacite en cas d'inertie ou de carence du matre de l'ouvrage : en effet,
le premier alina de l'article 17.2.2.1.3 dispose que si le matre de l'ouvrage ne fait pas
connatre la date de la visite de rception dans les dlais impartis, ou s'il ne se prsente pas
celle-ci, ou ne s'y fait pas reprsenter, l'entrepreneur peut, une fois expir le dlai prvu au
17.2.2.1.2 le mettre en demeure par lettre recommande avec avis de rception de fixer la
date de visite de rception dans les mmes conditions de dlais.
Dans ce cas, si le matre de l'ouvrage ne fixe pas de date de visite, ou s'il ne se prsente pas
la visite ou ne s'y fait pas reprsenter, l'entrepreneur fait constater par huissier de justice la
carence du matre de l'ouvrage et le lui fait signifier par exploit.
Le matre de l'ouvrage dispose d'un dlai de 15 jours, compter de la date de cette
signification, pour faire connatre dans les mmes formes sa dcision l'entrepreneur ;
dfaut, la rception est rpute acquise sans rserve. La date d'effet de la rception, qu'elle
soit rpute acquise sans rserve, ou qu'elle ait t notifie par le matre de l'ouvrage dans
les dlais et les formes prvues dans le prsent paragraphe, est celle laquelle celui-ci a
reu la mise en demeure prvue au 1er alina de l'article 17.2.2.1.3.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Prcisons que la rception tacite acquise dans ces conditions est rpute satisfaire la
condition du prononc contradictoire exig par l'article 1792-6 du Code civil.
F - La rception judiciaire
L'article 1792-6 du Code civil prcise que la rception intervient "soit l'amiable, soit
dfaut judiciairement", et c'est ce que reprend l'article 17.1.4 de la Norme AFNOR NF P 03001.
Il peut arriver que le matre de l'ouvrage refuse de prononcer la rception. Un tel refus ne
peut se justifier que par un inachvement de l'ouvrage ou un ensemble d'imperfections
suffisamment graves pour qu'on puisse raisonnablement considrer qu'elle quivaut un
inachvement.
Des imperfections minimes n'autorisent pas le matre de l'ouvrage refuser de prononcer la
rception. Il doit alors la prononcer en l'assortissant de rserves. Face un refus non justifi,
l'entrepreneur peut saisir le juge pour obtenir une rception prononce judiciairement et le
cas chant des dommages et intrts sanctionnant la rsistance fautive du matre de
l'ouvrage (cf. : infra).
L'article 17.2.6 de la Norme AFNOR NF P 03-001 prcise que le refus de rception ne peut
tre motiv que par l'inachvement des ouvrages ou par un ensemble d'imperfections
quivalant un inachvement ou ncessitant des reprises d'ouvrage. Les motifs de refus de
rception doivent tre indiqus au procs-verbal.
Devant le refus injustifi du matre de l'ouvrage de prononcer la rception des travaux,
l'entrepreneur peut demander au juge judiciaire de la prononcer. Cette procdure est aussi
prvue l'article 17.3 de la Norme AFNOR NF P 03-001.
Si la loi du 4 janvier 1978 prcise que la rception peut tre prononce judiciairement, elle
passe sous silence les modalits de la rception judiciaire, notamment la question des
pouvoirs du juge comptent.
Peuvent demander la rception judiciaire les parties au contrat ; en principe, cest lentreprise
qui a un intrt bien compris la demander au juge. En revanche, lassureur dommages
ouvrage ntant pas partie au sens de larticle 1792-6 du Code civil la rception de
louvrage na pas qualit pour agir en fixation judiciaire de la date de rception (Cass. 3e civ. 23
avril 1997 compagnie gnrale daccident c/socit E.I.F.C.O.R. et Rsidence Magnolias RGDA 1997 n3 p.771).

Le juge peut se substituer aux parties. Il examine dabord les conditions dachvement et de
qualit des travaux et peut fixer la date laquelle la rception est rpute intervenir, qui
pourra tre celle o limmeuble tait effectivement habitable (Cass. 3e ch 14 janvier 1998 Bull III
n5), de la prise de possession des lieux par le matre de louvrage ou le jour o la rception
devait tre prononce si le refus du matre de louvrage de la prononcer a t abusif.
Il peut prononcer cette rception avec rserves (Cass. 3e civ. 30 octobre 1991 RDI 14(4) octobredcembre 1992).

VI LA RECEPTION DES TRAVAUX DU SOUS-TRAITANT


Le contrat type de sous-traitance mis au point par la FFB et la FNTP (dition 2005 disponible
la SEBTP) fixe les modalits de la rception en ce qui concerne les travaux excuts par
des entreprises sous-traitantes.
L'article 8 du contrat stipule :
8-1 La rception des travaux est simultane pour toutes les entreprises et concide avec la
rception prononce par le matre de l'ouvrage l'gard de l'entrepreneur principal. Ds quil obtient
le procs-verbal de rception, lentrepreneur principal, en transmet une copie au sous-traitant.

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

8-2 Le sous-traitant doit procder aux travaux ncessaires la leve des rserves qui relvent de sa
prestation dans les dlais fixs aux conditions particulires. A dfaut, l'entrepreneur principal peut,
aprs mise en demeure adresse en recommand avec accus de rception, reste infructueuse plus
de dix jours, faire excuter les travaux par une autre entreprise aux frais du sous-traitant sans que
celui-ci puisse s'y opposer".
8-3 Les conditions particulires peuvent prvoir le transfert de la garde des ouvrages excuts par le
sous-traitant avant la rception par le matre de louvrage. Dans cette hypothse, un relev
contradictoire des travaux est effectu en prsence de lentrepreneur principal et du sous-traitant
dment convoqu .

Depuis 2005 (ordonnance du 8 juin 2005) le sous-traitant se voit expressment opposer la


rception de louvrage et les dlais de responsabilit identiques lentreprise principale en
ce qui concerne les dsordres de construction survenant aprs rception et qui sont de la
nature de ceux viss par la loi du 4 janvier 1978 (1 an, 2 ans et 10 ans).
Le sous-traitant, comme l'entrepreneur principal, doit demander la rception de ses travaux
et en obtenir la preuve par tous les moyens, notamment par un procs-verbal de rception,
soit spcifique et sign par l'entrepreneur principal, soit copie de celui sign par le matre de
l'ouvrage.

MIEUX VAUT DISPOSER DUN PV DE RECEPTION AVEC RESERVES


QUE PAS DE RECEPTION

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LA LOI DU 4 JANVIER 1978


LES GARANTIES LEGALES(1) DUES PAR
LENTREPRENEUR :

La responsabilit dcennale des constructeurs est fort ancienne.


Dj le droit romain la prvoyait. Elle est ensuite passe dans lancien droit franais et de l
dans le code Napolon en 1804.
A cette poque, seuls 2 articles traitaient de la responsabilit dcennale des constructeurs :
les articles 1792 et 2270 du code civil, et on parlait alors ddifice et de ruine .

Les premires modifications lgislatives ont lieu en 1967. Le texte entrine en quelque sorte
les volutions jurisprudentielles de lpoque : la responsabilit dcennale est tendue
dautres que les architectes et entrepreneurs, ddifice on passe la notion de gros
ouvrages... et une garantie biennale est galement cre pour les menus ouvrages.

Le 4 janvier 1978, la loi SPINETTA , est venue :


- rformer le rgime de responsabilit des constructeurs,
- instaurer une double obligation dassurance dcennale,
- rformer le contrle technique.
La loi du 4 janvier 1978 transforme radicalement les garanties et responsabilits des
constructeurs et augmente considrablement le nombre de personnes soumises ce
rgime.
La loi abandonne notamment la distinction fonde sur les ouvrages -gros et menus
ouvrages- au profit d une distinction fonde sur le caractre fonctionnel des ouvrages (la
fonction construction englobant les ouvrages de viabilit, de fondation, de clos,
dossature ou de couvert, et la fonction quipement ). Mais cette distinction ne suffit pas
dterminer les garanties applicables puisquil convient de sintresser la gravit des
dsordres atteignant ces ouvrages ou parties douvrages.
Dsormais, compter de la rception, qui est unique, avec ou sans rserves, trois garanties
lgales commencent courir au bnfice des propritaires successifs de louvrage :
- La garantie de parfait achvement (1 an) cf supra partie rception et garantie de
parfait achvement ,
- la garantie de bon fonctionnement (2 ans),
- la garantie dcennale (10 ans).
La loi cre galement une responsabilit solidaire la charge de certains fabricants de
composants .
Elle laisse de ct les sous-traitants qui ne sont pas viss par ce rgime lgal.
(1)

Articles 1792 1792-6 du Code civil, sans la garantie de parfait achvement.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

I - DATE DAPPLICATION
La loi du 4 janvier 1978 s'applique tous les chantiers dont la dclaration rglementaire
douverture est postrieure au 1er janvier 1979.

II - LA RECEPTION : CLE DE VOUTE DU SYSTEME SPINETTA


Les garanties lgales dcoulant de la loi du 4 janvier 1978 ne trouvent sappliquer que
lorsquil y a eu rception des travaux. Cette rception est unique et constitue une condition
pralable indispensable. La rception peut tre expresse, tacite ou judiciaire (cf supra partie
rception ).

III QUELS SONT LES CONSTRUCTEURS CONCERNES ?


Larticle 1792-1 numre les personnes rputes "constructeurs" de l'ouvrage soumises
aux dispositions de la loi. Il sagit de :
Toute personne lie au matre de louvrage :
Il sagit, des architectes, entrepreneurs, techniciens et plus gnralement des personnes
lies au matre douvrage par un contrat de louage douvrage. Les sous-traitants ntant pas
lis au matre de louvrage, ne sont pas considrs comme des constructeurs au sens de la
loi. Quant laction directe du matre douvrage contre le sous-traitant, elle est de nature
dlictuelle (cf. infra partie cas particulier du sous-traitant ).
Le vendeur aprs achvement
Il sagit de toute personne qui vend, aprs achvement, un ouvrage quelle a construit ou
fait construire .
Cela concerne donc aussi bien lentrepreneur promoteur, qui vend aprs achvement un
immeuble quil a construit ou fait construire, que le particulier qui vend sa propre habitation,
quil a fait construire ou quil a construit lui-mme, dans le dlai de 10 ans de sa construction,
de sa rnovation ou de son agrandissement : Cass. 3me Civ. 12 mai 1997, D. 1998 pour un
agrandissement ; Cass. 3me Civ., 14 janvier 1998 pour un amnagement des combles (y compris travaux touchant au
couvert et lisolation thermique ; Cass. 3me Civ. 2 octobre 2002 : pour une dmolition/reconstruction de la faade ; mme
solution pour un appartement vendu dans les 10 ans de sa construction Cass. 3me civ. 28 novembre 2001 ; et ce mme si le
dsordre est apparent au moment de la vente, sauf transaction spcifique portant sur ce point : Cass. 3me civ. 28 fvrier
2001, JCP 2001.IV.1740.

Le castor est galement un constructeur au sens de larticle 1792-1 du civil, lorsquil vend
aprs achvement un ouvrage quil a construit (Cass. 3me Civ. 12 mars 1997 : Juhel c/ Conti).
La solution sapplique aussi au marchand de biens qui vend un immeuble aprs rnovation
(Cass. 3me Civ. 28 mai 2002, SMABTP c/ Mme C. Marty).
Le mandataire
Larticle 1792-1, 3 du code civil nonce quil sagit de toute personne qui, bien quagissant
en qualit de mandataire du propritaire de louvrage, accomplit une mission assimilable
celle dun locateur douvrage . Cela peut concerner diffrents prestataires, promoteurs ou
assimils, la double condition quils agissent comme mandataires du propritaire de
louvrage, et quils accomplissent une mission assimilable celle dun locateur douvrage.
Par exemple, des socits dconomie mixte dans le cadre de lexcution dun contrat de
conduite dopration les liant une collectivit locale et dans la mesure, bien videmment,
o la conduite dopration concerne impliquerait la participation de la socit dconomie
mixte la coordination technique des travaux ou encore leur surveillance technique.

Le contrleur technique

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Larticle L. 111-24 du CCH, modifi par lordonnance du 8 juin 2005, nonce expressment
que le contrleur technique est soumis, dans les limites de la mission lui confie par le matre
de louvrage, la prsomption de responsabilit dicte par les articles 1792, 1792-1 et 1792-2 du
code civil qui se prescrit dans les conditions prvues larticle 2270 .

Il nest cependant tenu vis--vis des autres constructeurs supporter la rparation des dommages
qu concurrence de la part de responsabilit susceptible dtre mise sa charge dans la limite des
missions dfinies par le contrat le liant au matre de louvrage (ordonnance du 8 juin 2005).
Le vendeur dimmeuble construire
La loi du 4 janvier 1978 a mis en harmonie le texte de larticle 1646-1 du code civil dsormais
rdig comme suit : le vendeur dun immeuble construire est tenu, compter de la rception
des travaux, des obligations dont les architectes, entrepreneurs, autres personnes lies au matre de
louvrage par un contrat de louage douvrage, sont eux-mmes tenus, en application des articles
1792, 1792-1, 1792-2 et 1792-3 du code civil. Ces garanties bnficient aux propritaires successifs
de limmeuble .

Le vendeur dimmeuble rnover (loi du 13 juillet 2006)


Cest larticle L 262-2 du Code de la construction et de lhabitation qui soumet le vendeur
dimmeuble rnover aux garanties lgales. Le vendeur nest tenu de ces garanties que
pour les travaux nouveaux alors que le vendeur dimmeuble construire est tenu pour tous
les travaux, nouveaux ou existants. A la diffrence du promoteur, ces garanties commencent
compter de la rception et non de la livraison.
Le promoteur de larticle 1831-1 du code civil
Larticle 5 de la loi du 4 janvier 1978 nonce expressment que le promoteur est notamment
tenu des obligations rsultant des articles 1792, 1792-1, 1792-2 et 1792-3 du code civil . Le promoteur
immobilier, au sens troit du terme, est donc soumis la responsabilit dcennale (Cass.
Civ.3me, 9 juin 1999).

Le constructeur de maisons individuelles


Larticle 6 de la loi du 4 janvier 1978, complt par la loi du 19 dcembre 1990 relative au
contrat de construction dune maison individuelle applicable, rpute galement constructeur
de louvrage au sens de larticle 1792-1 du code civil, le constructeur de maisons
individuelles.
Le fabricant dEPERS (1) (cf. infra partie la responsabilit solidaire du fabricant dEPERS )
Larticle 1792-4 du code civil, cr par la loi du 4 janvier 1978, dclare, sous certaines
conditions, que certains fabricants (et assimils) sont solidairement responsables des
locateurs douvrage qui ont mis en uvre leur fabrication.
CAS PARTICULIERS
Le vendeur dun immeuble en cours de construction
Ce vendeur ntant pas assimil un vendeur dimmeuble aprs achvement (Cass. Civ. 3me, 9
juin 1999, RDI 21 (3) juilsept 1999, p. 408 ; Cass. 3me civ. 14 mars 2001, Prodhomme c/ Blouin) ; nest pas un
constructeur au sens de la loi du 4 janvier 1978.
Le matre douvrage dlgu (MOD) nest pas considr comme un constructeur
Il nest pas un constructeur , sil ne dpasse pas lobjet de sa mission, qui est de conduire
lopration de construction jusqu sa rception, pour le compte du matre douvrage comme
celui-ci le ferait lui-mme, cest--dire sans simmiscer dans la construction (CE 13/11/87 RFD
Imm. 1998 330 ; 10/07/96 RDP 1998 1444).

(1)

Elment pouvant entraner la responsabilit solidaire.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Le coordonnateur scurit SPS


Transposant en droit franais la directive europenne du 24 juin 1992, la loi du 31 dcembre
1993 a impos lintervention dun coordonnateur charg de veiller au respect des normes de
scurit et dhygine sur les chantiers de btiment ou de travaux publics.
Deux circulaires, lune du 11 fvrier 1996 du ministre de lquipement, lautre du 10 avril
1996 du ministre du travail, ont nonc que le coordonnateur nest pas un constructeur au
sens de larticle 1792-1 du code civil, et de ce fait, non tenu dune responsabilit dcennale.
En revanche, un courrier du ministre de la Justice au Prsident de la FNPC laissait
supposer le contraire.
La doctrine a dnonc, juste titre, le syllogisme de la Chancellerie reposant sur une
conception errone de larticle 1792-1 du code civil qui ne saurait sappliquer au seul
prtexte de lexistence dun contrat de louage douvrage.
Le Bureau central de tarification (BCT), saisi par un coordonnateur, du refus dun assureur
de couvrir sa responsabilit dcennale, a rendu le 10 dcembre 1997 une dcision
considrant, sous rserve de lapprciation souveraine des tribunaux, que le coordonnateur
SPS mme salari, ne peut tre assujetti, ni la responsabilit dcennale, ni, en
consquence, lobligation dassurance de cette responsabilit .
Saisie de cette question par le ministre de lEmploi et de la Solidarit, par le garde des
sceaux, par le ministre de la Justice et celui de lEquipement, des Transports et du
Logement, le Conseil dEtat a mis le 16 juin 1998 un avis, selon lequel sous rserve de
lapprciation souveraine des juridictions comptentes, la responsabilit du coordonnateur
vis--vis du matre douvrage nest pas susceptible dtre engage sur le fondement des
articles 1792 et suivants du code civil, et que, ds lors, larticle L 241-1 du code des
assurances, prvoyant que les personnes dont la responsabilit peut tre engage sur ce
fondement doivent tre couvertes par une assurance, est sans application .
Un expert judiciaire
Lexpert judiciaire ds lors quil intervient dans le cadre de sa mission dauxiliaire de justice
nest pas constructeur au sens de la loi du 4 janvier 1978 faute dexistence dun lien
contractuel avec le matre de louvrage (Cass. Civ. 3me, 27 juin 2001, Pierre Sirugue c/ Soc. Savac).

IV QUELS SONT LES BENEFICIAIRES DE LA LOI DU 4 JANVIER 1978 ?


La prsomption de responsabilit bnficie au matre de louvrage et tous les
propritaires successifs de louvrage.
La jurisprudence prcise que ne bnficie pas de la loi :
-

un crdit preneur, mme ayant la qualit de matre de louvrage dlgu (Cass. Civ.
3me, 27 mai 1999, RD Imm 21 (3)juillet septembre 1999, p.409),

un locataire agissant contre les locateurs douvrage (Cass. Civ. 3me, 8 avril 1987, D 1987
IR 108) ou contre son propritaire (Cass. Civ. 3me, 17 fvrier 1999, 1999 RGDA n 2 p. 381) en
labsence de contrat de louage douvrage (cette jurisprudence est galement applique par le
Conseil dEtat qui considre que le locataire na pas qualit pour rechercher ni la responsabilit des
constructeurs, ni celle du matre douvrage dlgu : CE, 30 dcembre 1998, St Laitire de Bellevue, Req.
N150 297),

une association charge de la ralisation des travaux au profit de la Collectivit


propritaire des ouvrages affects des dsordres litigieux (CE, 17 juin 1998, Dpartement
de la Marne, Req. N149 493).

En revanche, conserve le droit dexercer laction en garantie dcennale un matre douvrage


qui, aprs le transfert de proprit de limmeuble, a un intrt direct et certain, ce qui est le

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

cas :
-

du matre douvrage ayant support les dpenses de remise en tat du btiment


(CE, 7 octobre 1998) ;

du vendeur dimmeuble construire, qui a men lopration en tant que matre


douvrage, actionn par les acqureurs, lorsquil agit contre les constructeurs
responsables de dsordres de nature dcennale et leurs assureurs (Cass. Civ. 1re,
3 fvrier 1998).

V LA LOI DU 4 JANVIER 1978 EST DORDRE PUBLIC


Larticle 1792-5 du Code civil, modifi par la loi du 19 dcembre 1990, rpute non crite,
toute clause qui aurait pour objet :
1. dexclure ou de limiter la porte de :
- la responsabilit de la dcennale : article 1792, 1792-1 et 1792-2 du Code civil ;
- la garantie de bon fonctionnement : article 1792-3 du Code civil
- la garantie de parfait achvement : article 1792-6 du Code civil
2. dcarter ou de limiter la solidarit dcennale : article 1792-4 du Code civil

VI CUMUL DES GARANTIES LEGALES


Les garanties lgales ne sont pas exclusives les unes des autres. Elles jouent en fonction de
leur champ dapplication.
Ds lors, le matre douvrage dispose seul du droit doption de la garantie quil entend faire
appliquer par le constructeur (Cass. 3me civ., 23 avril 1983, JCP 1987.11.20812). Ainsi pendant la
premire anne qui suit la rception, les 3 garanties lgales peuvent sappliquer au choix du
matre d'ouvrage.

VII LEXCLUSION DES EQUIPEMENTS PROFESSIONNELS (nouvel article 1792-7


du code civil introduit par lordonnance du 8/06/2005)
Est insr dans le code civil, aprs larticle 1792-6, un article 1792-7 rdig comme suit :
Ne sont pas considrs comme des lments dquipement dun ouvrage au sens des
articles 1792, 1792-2, 1792-3 et 1792-4 les lments dquipement, y compris leurs
accessoires, dont la fonction exclusive est de permettre lexercice dune activit
professionnelle dans louvrage

A compter du 10 juin 2005 (date du march de lentreprise), les lments dquipement dont
la destination est exclusivement professionnelle sont totalement sortis du rgime de 1978.
Ds lors, la responsabilit de lentrepreneur qui met en oeuvre ces lments ne se trouve
plus rgie par les garanties lgales : garantie de parfait achvement (1 an), garantie de bon
fonctionnement (minimum de 2 ans) et garantie dcennale (10 ans), mais par les
responsabilits de droit commun, adaptables entre 2 professionnels (Cf. infra partie les
responsabilits contractuelles en marge des garantis lgales ).
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DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LA GARANTIE DE PARFAIT
ACHEVEMENT
Aux termes de larticle 1792-6 du Code civil, la garantie de parfait achvement, laquelle
lentrepreneur est tenu pendant un an, compter de la rception, stend la rparation de
tous les dsordres signals par le matre de louvrage, soit au moyen de rserves mentionnes au
procs-verbal de rception, soit par voie de notification crite pour ceux rvls postrieurement la
rception
Lexcution des travaux exigs au titre de la garantie de parfait achvement est constate dun
accord commun, ou dfaut judiciairement.
La garantie ne stend pas aux travaux ncessaires pour remdier aux effets de lusure normale ou de
lusage .

I QUI LA DOIT ?
Larticle 1792-6 fait supporter la GPA :
aux seuls entrepreneurs,
dans les travaux desquels se situent les dsordres.
Les autres constructeurs, au sens de larticle 1792-1 ny sont donc pas tenus.
A noter la loi du 19 dcembre 1990, qui assimile le constructeur de maisons individuelles
un entrepreneur, le soumet galement la garantie de parfait achvement.
La GPA bnficie aux propritaires successifs du bien.

II DOMAINE DE LA GPA
La garantie de parfait achvement nest applicable que si la loi du 4/01/1978 est applicable
(travaux de construction immobiliers...).
La GPA vise la rparation des dsordres, quelle que soit leur gravit :
ayant fait lobjet de rserves la rception,
notifis par le matre d'ouvrage pendant lanne qui suit la rception,
l'entrepreneur dans les travaux duquel se situent les dsordres, sans aucune recherche
de responsabilit pralable.

III REGIME JURIDIQUE DE LA GPA


Cest une garantie objective due par le seul l'entrepreneur, ds lors que les dsordres ou
rserves se situent dans ses travaux. Elle est automatique et l'entrepreneur ne peut sen
exonrer quen rapportant la preuve que les dsordres rsultent de lusure normale ou de
lusage.

IV DUREE DE LA GARANTIE DE PARFAIT ACHEVEMENT


La garantie de parfait achvement est la fois un dlai de dnonciation et daction. Laction
en rparation des dsordres ayant fait lobjet de rserves la rception ou la rparation des
dsordres apparus aprs la rception doit tre faite dans le dlai de un an suivant la date
deffet de la rception (Cour de cassation 3e ch 19 avril 1989 Bull cass III n80 ; 10 mai 1994 RCA aot 1994
n294).

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Ce dlai de un an ne peut tre ni interrompu ni suspendu, cest un dlai prfix.


Ds lors, le matre d'ouvrage qui na pas agi en rparation contre l'entrepreneur dans le dlai
dun an qui suit la rception :
-

pour les rserves : il peut encore en rclamer la rparation sur la base de la


responsabilit contractuelle de droit commun,

pour les dsordres notifis dans lanne : il perd ses droits, sauf si les dsordres sont de
nature relever des autres garanties (garantie de bon fonctionnement, dcennale...).

V MISE EN UVRE DE LA GARANTIE DE PARFAIT ACHEVEMENT


A - Conditions
Rserves : l'entrepreneur concern doit lever les rserves pour tre dgag de son
obligation.
Dsordres rvls postrieurement la rception : le matre d'ouvrage doit notifier, par
crit et dans le dlai dun an les dsordres l'entrepreneur concern.
B Les dlais dexcution de la rparation
La loi ne fixe aucun dlai.
Elle prvoit que le matre d'ouvrage et l'entrepreneur doivent fixer dun commun accord les
dlais de rparation. A dfaut, le dlai peut tre fix par le juge.
Pour les rserves, le procs-verbal de rception peut indiquer le dlai imparti pour lever les
rserves.
La Norme AFNOR NF P 03-001 prvoit, dans son article 17.2.5.2, qu' dfaut d'accord entre
les parties susvises, l'entrepreneur a 60 jours au maximum compter de la rception pour
excuter les corrections et complments demands.
C Constatation de lexcution de la rparation
La loi prvoit que le matre d'ouvrage et l'entrepreneur doivent constater dun commun
accord lexcution des travaux de rparation. A dfaut, la constatation peut tre judiciaire.
En ce qui concerne les rserves, le PV de leve des rserves constate lexcution des
rparations.
D Sanction du dfaut dexcution de la rparation
a) excution aux frais et risques de l'entrepreneur dfaillant
Le dfaut daccord sur le dlai dexcution des travaux comme leur inexcution par
lentrepreneur dans le dlai convenu sont sanctionns trs svrement par la loi. Aprs mise
en demeure reste infructueuse, le matre de louvrage peut faire excuter les travaux aux
frais et risques de lentrepreneur dfaillant. Les normes AFNOR prvoient galement une
sanction identique.
b) possibilit de recourir lexcution force par voie judiciaire
Le matre douvrage peut mme demander, par voie de rfr, la condamnation de
lentrepreneur excuter les travaux dont sagit, et ventuellement sous astreinte, ds lors
que les conditions de mise en jeu de la garantie de parfait achvement ont t respectes.

VI - CUMUL DE LA GARANTIE DE PARFAIT ACHEVEMENT AVEC LES AUTRES


RESPONSABILITES
La mise en jeu de la garantie de parfait achvement nest pas exclusive des autres
responsabilits, mme une fois le dlai dun an expir, ds lors que les conditions de ces

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

autres responsabilits sont runies.


a) La responsabilit contractuelle de droit commun
Les dsordres rservs et non rpars relvent galement de la responsabilit
contractuelle de droit commun de lentrepreneur fonde sur larticle 1147 du Code civil (Cass.
3e ch.civ.14 janvier 1998 Constanzo c/ Lefebvre... GP 20 au 22 dcembre 1998 p.18).

b) La responsabilit pour dsordres intermdiaires


Le constructeur engage sa responsabilit pour les dsordres apparus postrieurement la
rception sur des ouvrages de construction, ds lors que ces dsordres ne sont pas de
nature mettre en jeu sa garantie dcennale et que le matre de louvrage prouve sa faute
(Cass. 3e ch 22 mars 1995 Maisons Enec Bull cass III n80).

c) Les autres garanties lgales


Les dsordres apparus postrieurement la rception pendant le dlai de garantie,
peuvent relever de la garantie de bon fonctionnement ou de la garantie dcennale sils
entrent dans le champ dapplication de ces dernires. Le cumul de la garantie de parfait
achvement et de la garantie dcennale a donn lieu un arrt de principe du 4 fvrier 1987
(Bull Cass. III n 16) qui admet que le matre de louvrage dispose dun droit doption entre
la garantie de parfait achvement et les autres garanties lgales, ds lors que leurs
conditions dapplication sont runies.
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LA GARANTIE DECENNALE
Articles 1792, 1792-1 et 1792-2 du code civil

I QUELS SONT LES TRAVAUX CONCERNES ?


La responsabilit dcennale sous le rgime de la loi du 4 janvier 1978 stend aux :
- travaux de construction dun ouvrage immobilier,
- Y compris les lments d'quipement (dun ouvrage), sauf ceux dont la destination
exclusive est de permettre lexercice dune activit professionnelle (article 1792-7 du code
civil),
et dpend
- de la nature et de limportance des travaux (cas des travaux sur existants) ;
- et de la gravit des dsordres qui affectent louvrage.
A Domaine de la garantie dcennale
Tous les ouvrages de construction, c'est--dire aussi bien :
- ceux de gnie civil (barrages, routes, ponts...) ;
- que de btiment (habitation, bureau, entrept...).
y compris leurs accessoires.
B - La notion douvrage de construction
La prsomption dicte par larticle 1792 du code civil concerne tout constructeur qui
participe la ralisation dun ouvrage de construction avec ses lments d'quipement.
La loi ne donne cependant aucune dfinition de la notion douvrage.
La notion douvrage est multiple dans la loi, elle sentend de :

la globalit des travaux (ensemble immobilier) avec ou sans lments d'quipementquil sagisse dun btiment ou non.
Cest une notion trs large qui englobe lensemble des travaux ncessaires la
ralisation de constructions de toutes sortes, btiment ou gnie civil,

dune fraction de lensemble.


Cest en ce sens que larticle 1792-2 du code civil parle des ouvrages de viabilit,
de fondation, de clos, dossature ou de couvert et que larticle 1792-4 vise le
fabricant dun ouvrage ou dune partie douvrage .

Dans tous les cas, le caractre immobilier des travaux constituant louvrage ou la partie
douvrage est un critre essentiel (rattachement au sol, ou au sous-sol, ou limmeuble,
lorsquil sagit de partie douvrage)
Cest une notion en perptuelle volution au fil de la jurisprudence. A titre dexemple la
jurisprudence a retenu qutaient des ouvrages au sens de larticle 1792 :
- des cltures dune maison individuelle considres en elles-mmes (Cass. Civ. 17 fvrier
1999) ; considres galement en tant quaccessoires des immeubles, voir galement Rp.
Min. n 17 180 (JO Snat Q, 4 novembre 1999 p.3637) ;

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

- les serres, ce qui est de nature ouvrir un contentieux important, les serres nayant
pas la mme rsistance que les autres btiments (Cass. Civ. 3me, 2 mars 1999 ; CA Grenoble,
2me Ch. Civ., 4 janvier 1999, Bull. 279p.2640) ;

- une piscine, en bton ou en coque (Cass. Civ. 3me, 22 fvrier 2007, M-T S c/ AGF) ;
- des travaux confortatifs dun ouvrage (Cass. Civ. 3me, 6 dcembre 2006, RDI.I.90) ;
- les VRD, mme non rattachs un btiment (Cass. Civ. 3me, 17 dcembre 1997 et 6 novembre
2002) ;
- les travaux, eux-mmes considrs comme tant des ouvrages, raliss en

adjonction dun ouvrage principal : tel est le cas dune vranda difie sur un
balcon (Cass. Civ. 3me, 4 octobre 1989 - RDI (1) 1990), dune chemine (Cass. Civ. 3me, 29 fvrier
1998, Bull. Civ. III n 16).
C Les lments d'quipement indissociables de louvrage
Larticle 1792-2 du code civil tend la prsomption de responsabilit dcennale aux
dommages affectant la solidit des lments d'quipement indissociables dun ouvrage .
2 notions cumulatives sont ici considrer :
-

la notion dlments d'quipement ;


le caractre indissociable de ces lments d'quipement.

A noter : lordonnance du 8 juin 2005 a supprim le terme btiment et la remplac par le


terme ouvrage . En consquence larticle 1792-2 nest dsormais plus limit au seul
domaine du btiment, mais concerne tous les types de construction, gnie civil comme
btiment.
a) la notion dlments d'quipement
La loi ne donne aucune dfinition des lments d'quipement. On peut considrer a
contrario que ce ne sont pas les lments qui constituent la fonction construction, cest-dire de viabilit, de fondation, de clos, dossature ou de couvert. Ds lors, les lments
dquipement viendront complter ces ouvrages pour en assurer lutilisation.
Exemples : chauffage par le sol, lectricit, climatisation...
On reviendra plus loin sur le sort particulier des quipements installs sur des existants ou
ceux usage professionnel, qui visent plus particulirement les quipements
dissociables .
b) le caractre indissociable des lments d'quipement concerns
Larticle 1792, alina 2, prcise quun lment dquipement est considr comme formant
indissociablement corps avec lun des ouvrages lorsque sa dpose, son dmontage ou son remplacement ne
peut seffectuer sans dtrioration ou enlvement de matire de cet ouvrage .

Ainsi, peu importe que la dpose, le dmontage ou le remplacement de lquipement


dtriore un peu louvrage ds lors que ce dernier est laiss intact.
C Les travaux sur existants sont galement concerns, sous certaines conditions
Sur un plan gnral, la loi ne distingue pas selon quil sagit des travaux neufs ou des
travaux raliss sur des ouvrages existants. Mais les travaux sur existants posent le
problme de dterminer chaque fois sils relvent de la loi ou non. Ainsi, pour tre soumis
aux mmes dispositions que les travaux neufs, les travaux raliss sur des ouvrages
existants doivent constituer par eux-mmes une opration de construction.
La jurisprudence n'est dans ce domaine pas facile systmatiser. On constate cependant
depuis le dbut des annes 2000 une volution tendant exclure un plus grand nombre de

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

travaux du champ de la garantie dcennale. En gnral, le principe est le suivant :


Les travaux sur existants qui ne sont pas assimilables des travaux de construction dun ouvrage, ne
relvent pas du rgime de la loi du 4 janvier 1978 et ne sont donc pas soumis garantie dcennale.

Prenons lexemple des travaux de peinture : les travaux de ravalement/peinture et la peinture


intrieure qui ne jouent quun rle esthtique sans participer la fonction construction
nentrent plus dans le champ de la loi (aucune garantie lgale ne sapplique ces travaux)
(Cass. 3me Civ. 27 avril 2001) alors quau contraire les travaux de ravalement/tanchit qui
participent la fonction clos de louvrage continuent de relever de la loi.
En gnral, les travaux sur existants ds lors qu'ils prsentent une certaine importance
(touchant l'ossature, le clos ou le couvert...) entrent dans le champ de la dcennale :
- la rnovation lourde : transformation dune gare en immeuble de bureaux (Cass.
3me Civ. 31 octobre 2001), ou travaux touchant les murs, cloisons, planchers, plafonds
(Cass. 3me Civ. 29 janvier 2003) - ramnagement dun local commercial en RDC et soussol, avec modification de la dalle du plancher, trmie, rfection de llectricit
(PARIS. 31 janvier 2001, SARL le Gamin).

- lagrandissement dun immeuble (Versailles, 11 dcembre 1987) ;


- la cration dune salle de loisirs (Paris, 12 mai 1987, J.D. n 022534) ;
- la construction d'une vranda (Cass. 3me Civ. 4 octobre 1989 ; Bull Civ.1989).
Deux critres peuvent ainsi tre retenus pour considrer que des travaux sur existants sont
soumis aux dispositions de la loi du 4 janvier 1978 :
- importance des travaux raliss et leur assimilation un ouvrage : on apprcie les
travaux raliss par l'ensemble des intervenants et non pas seulement par un corps
dtat, le pltrier ou le peintre, par exemple) - (CA Paris, 19me Ch. A, 31 janvier 2001, RDI.III.251).
- gravit des dsordres, c'est--dire le risque que des dsordres de la nature de ceux
soumis garantie dcennale affectant les travaux neufs, portent ou non atteinte la
solidit de louvrage ou le rendent impropre sa destination.
Cest sur ces deux points, pris de faon successive mais cumule, que la cour de cassation
exerce son contrle (Cass. 3me Civ. 7 dcembre 2005).
A titre dexemple la jurisprudence a considr que les travaux suivants relevaient des
dispositions de la loi du 4/01/78 :
- installation dune chemine intrieure dans une maison (Cass. Civ. 3me, 25 fvrier 1998, D
98 IR 79) ou dun insert (cass. 3me civ. 31 mai 1995, RGAT 1995 1995 618) ;
- ralisation de lassise maonne dune piscine en kit (Cass. Civ. 3me, 23 juin 1999) ;
- rfection des toitures et faades dun village de vacances (CA Paris 23me Ch. B,11 mars
1999, RD Imm. Avril-juin 1999) ;
- ravalement tanchit ou gros uvre - (Cass. Civ. 3me, 20 juillet 1999, n J97 20.981 arrt
n1342 D) ;

- rnovation et redistribution de lespace intrieur dun immeuble impliquant une


sparation des logements par des cloisons isolantes, linstallation de salles deau et
de cuisine, la rfection de llectricit et la cration de rseaux deau et dvacuation
indpendants, louverture de portes dans le mur de faade et dans celui du jardin, la
rfection de la couverture, la pose de volets (CA Paris 19me Ch. B, 15 avril 1999) ;
- Remplacement des parties pourries, assainissement des parties humides, piquage et
rebouchage des fissurations et pose dune dalle (Cass. 3me Civ. 30 mars 1994) ;

- Dcapage des faades avec rfection des joints et des pares soleil (pour
remdier aux infiltrations antrieures) - (Cass. 3me Civ. 18 dcembre 1996 et 28 janvier 2003) ;
En revanche, ne sont pas soumis la garantie dcennale :

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

- les travaux consistant en une simple vrification avec nettoyage, sans apport de
matriaux nouveaux (Cass. Civ. 3me, 7 octobre 1998).
- La redistribution de pices intrieures (Cass. 3me Civ. 6 novembre 1996).
- Ravalement peinture ou les peintures intrieures (Cass. Civ. 3me, 18 mai 2001 et 4 avril
2002).

- Isolation thermique par enduit sans modification de la surface existante -seulement


nettoye (Cass. Civ. 3me, 26 juin 2002).
- Quant aux peintures intrieures, quil sagisse de travaux neufs ou sur existants, ne
constituant pas un ouvrage de construction au sens de larticle 1792 du code civil, ils
ne relvent plus du domaine de la loi du 4 janvier 1978 (Cass. Civ. 3me, 27 avril 2000 et 16
mai 2001).
De mme, la cour de cassation opre petit petit un virage en ce qui concerne le rgime de
responsabilit applicable certains lments dquipement dissociables installs sur
un existant, elle considre quil ne sagit plus de travaux de construction faisant lobjet des
garanties lgales et les exclut donc de lapplication de la loi du 4 janvier 1978. Ainsi :
- Installation de chauffage et de climatisation dans un hall dexposition dun garage
existant (Cass. Civ. 3me, 19 dcembre 2002, RDI.II.163).
- Installation complte dun appareil de production deau chaude, avec canalisations,
tuyauteries, raccordements (Cass. Civ. 3me, 26 avril 2006).
- Revtement de sol le produit employ et la technique de mise en uvre nont entran
aucune atteinte ou modification de la surface existante (Cass. Civ. 3me, 18 janvier 2006).
- Pose dun insert en change standard (Cass. Civ. 3me, 16 septembre 2003).

II LES EQUIPEMENTS PROFESSIONNELS EXCLUS (article 1792-7 du code civil)


En introduisant un nouvel article 1792-7 dans le code civil, lordonnance du 8 juin 2005 a
apport une restriction lgale au champ dapplication de la loi :
Ne sont pas considrs comme des lments dquipement dun ouvrage au sens des
articles 1792, 1792-2, 1792-3 et 1792-4 les lments dquipement, y compris leurs
accessoires, dont la fonction exclusive est de permettre lexercice dune activit
professionnelle dans louvrage

Les lments dquipement dont la destination est exclusivement professionnelle sont


dsormais totalement sortis du rgime de 1978. Ds lors, la responsabilit de lentrepreneur
qui met en oeuvre ces lments ne se trouve plus soumis aux garanties lgales : garantie de
bon fonctionnement ou garantie dcennale, mais la responsabilit contractuelle de droit
commun, quil est possible damnager entre 2 professionnels.
La jurisprudence avait cependant anticip cette rforme lgislative en excluant dj du
rgime de la loi du 4 janvier 1978 :
- les dommages affectant des machines de production dlectricit dune microcentrale (Cass. 3me civ. 6 novembre 1996, RGDA 1997 n 2 p. 503), ou le process industriel destin
automatiser une fabrication (cuves) du champagne (Cass. 3me 4 novembre 1999, bull III n 209) ;
- et ceux affectant une machine soupe destine lalimentation de porcs dans
une porcherie (Cass. 3me 22 juillet 1998, RGDA 1998 n 4 p. 745).
(cf. infra, partie les responsabilits contractuelles en marge des garanties lgales )

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

III LES DESORDRES RELEVANT DE LA GARANTIE DECENNALE


A - Le vice lorigine des dsordres doit tre cach
a) Le caractre apparent ou cach du vice s'apprcie la date de rception de l'ouvrage.
Le vice apparent est couvert par la rception, Ce qui signifie que le matre de louvrage qui
ne mentionne pas un vice apparent en tant que rserve sur le PV de rception, ne peut plus
ensuite en imputer la rparation aux constructeurs.
Le vice cach selon la loi du 4 janvier 1978 est celui qui est :
non apparent la date de rception
Le caractre apparent ou non du vice sapprcie par rapport au matre d'ouvrage. Le
matre d'ouvrage est rput a priori profane en matire de construction, sauf preuve par
le constructeur quil est un professionnel en la matire. Le fait quun architecte suive
lopration ne modifie pas cette rgle dans la relation de l'entrepreneur avec le matre
douvrage (cass. 2 civ. 19/05/58 : JCP 1958.II.10808 et 14/05/85, D. 1985.439).
Le vice doit en fait pouvoir tre dtect l'il nu par le matre d'ouvrage, c'est--dire
tre constat par toute personne n'ayant aucune connaissance technique.
Pour tre considr comme apparent la rception, le vice doit respecter un certain
nombre de conditions, cest dire tre apparent dans :
- ses manifestations (= extrieurement visible),
- ses causes (= vice clairement identifi par le matre d'ouvrage),
- ses consquences dommageables (= tendue des dsordres connue et tout fait
prvisible).
(Cass. 3 civ. 3/11/83, GP. 1984.2.577 et CE 22 et 25/02/91 : n43650 et 68709/02/91).

Aux vices et dsordres apparents sont assimils ceux qui, mme non apparents, taient
effectivement connus du matre d'ouvrage lors de la rception (Cass. 3 civ. 19/03/86, JCP
1986.IV.151 et 15/06/88, JCP 1988.V.297 ; pour des difficults daccs aux garages : Montpellier, 22/01/93).
La charge de la preuve du caractre apparent du vice appartient celui qui linvoque.
Ds lors que le constructeur veut sexonrer de sa responsabilit, il lui appartient donc
de dmontrer que le vice tait apparent au jour de la rception.

ou apparent, mais ne rpondant pas aux 3 conditions ci-dessus : le matre


d'ouvrage peut tre est fond rclamer la rparation de ces dsordres (mme
rservs) au constructeur au titre du rgime de la loi du 4/01/78.

b) - Le dsordre rparable doit tre certain, mais il peut aussi tre futur
Les garanties ne sappliquent que lorsquil y a dsordre.
Pourtant, certains dsordres ne se rvlent pas immdiatement dans toute leur gravit. Il
faut alors distinguer les dommages dits volutifs, de ceux futurs mais certains :
- dsordres volutifs (aggravation) : ces dsordres correspondent une extension dun
dommage de nature dcennale dnonc et rpar en tant que tel dans le dlai dcennal.
Cette question ne se pose que pour des dommages survenus aprs lexpiration du dlai de
10 ans suivant la rception de louvrage. Ds lors que ces dommages (survenus aprs 10
ans) sont considrs comme la suite des premiers dommages (survenus et rpars
pendant les 10 ans), ou la reproduction des premiers mmes causes, mmes effets ils
bnficient, du mme rgime que le dommage initial, du fait de leur premire dnonciation
antrieurement lexpiration de la responsabilit dcennale (cf. RDI 2000, p. 115, article JM.
BERLY).

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- dsordres futurs : il sagit de dsordres qui au jour de leur dnonciation dans le dlai
dcennal, nont pas la gravit requise pour mettre en jeu la garantie dcennale. Mais une
expertise de ces dommages peut rvler, de faon certaine, quils atteindront
ultrieurement le degr de gravit dcennale. Toute la question est alors de savoir si ce
degr de gravit sera effectivement atteint avant ou aprs lexpiration de la responsabilit
dcennale.
Pendant longtemps la jurisprudence a assimil les dommages futurs aux dommages dj
raliss, ds lors quil apparaissait certain quils atteindraient un jour, mais sans limite de
temps, la gravit de ceux rparables au titre des garanties lgales.
Dsormais la cour de cassation exige que la preuve soit rapporte que la gravit dcennale
du dommage intervienne avec certitude dans le dlai dcennal (Cass. 3me Civ. 2 arrts du 29
janvier 2003 Bull. Civ. III n 117, RDI 2003, p. 185).

Ds lors, sont considrs comme non rparables au titre de la garantie dcennale :


- les dsordres futurs qui ne sont pas du domaine de la certitude (Cass. Civ. 3me, 6 mai
1998, RDI. 20 (3) juillet septembre 1998 p. 375) ;
- les dsordres qualifis par lexpert de futurs mais inluctables sans prciser quand
ils atteindront la gravit requise (CA Paris 23me Ch. B, 25 fvrier 1999, SARL In Dco c : Synd-copr.
Les Louisianes).

B Le dommage doit prsenter une certaine gravit


Cest la gravit des dsordres qui dtermine la garantie applicable.
Sont ainsi soumis la dcennale tous les "dommages graves" :
- compromettant la "solidit" de l'ouvrage (c'est--dire affectant la fonction construction
qui comprend la viabilit, les fondations, l'ossature, le clos et le couvert) : article 1792
du code civil. Exemples : effondrement dune charpente, fissuration des fondations,
affaissement de la structure...
- compromettant la "solidit" dun lment d'quipement indissociable dun btiment :
article 1792-2 du code civil.
- ou rendant louvrage "impropre sa destination" :
. soit qu'ils affectent un des lments de la fonction construction
. soit qu'ils affectent un lment d'quipement (dissociable ou indissociable).
Une garantie potentielle de 10 ans
La loi du 4 janvier 1978 ne distingue plus, comme c'tait le cas auparavant dans le rgime
de la loi de 1967, les diffrents corps d'tat ou les parties d'ouvrage ralises, pour
dterminer les dlais de garantie applicables.
L'une des originalits de cette loi, est d'attacher les dlais applicables l'importance des
dsordres et leurs consquences par rapport des notions de solidit ou d'utilisation de
l'ouvrage. Il ne s'agit plus de dterminer des dlais a priori mais plutt a posteriori, c'est-dire lorsque le dommage est ralis. Ce qui revient en fait considrer que toute partie
d'ouvrage ds lors qu'elle peut tre affecte de dommages qui rendent l'ensemble de
l'ouvrage impropre sa destination, est potentiellement soumise garantie dcennale.
Or, le critre dimproprit la destination a t interprt de plus en plus largement au fil
de 20 annes de jurisprudence, ce qui permet ainsi de soumettre potentiellement toutes les
parties dune construction la dcennale ds lors que les dsordres prsentent mme une
certaine gne.

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

A ce titre, la jurisprudence fournit de nombreuses illustrations de limproprit la


destination :
- dfaut de scurit : plusieurs arrts retiennent la responsabilit dcennale des
constructeurs du fait de limproprit la destination par dfaut de conformit de
limmeuble aux normes de scurit incendie, quel que soit le sige des dsordres
(cass. civ. 3me, 30 juin 1998 et CA Paris, 25 janvier 1999) ou atteinte la scurit des
personnes : carrelage fissur/affaiss, susceptible daggravation dans une salle de
sjour (cass. 3me civ. 25 juin 1997).
- dfaut dimplantation de limmeuble dcouverte par le matre de louvrage
postrieurement la signature du procs verbal de rception sans rserve, constitue
un vice cach et porte atteinte la destination de limmeuble en raison du risque
grave dinondation, mme en labsence de dsordres (cass. civ.3me, 8 avril 1998 JCP n
19/20 n 1137) ;
- Fissurations : si passage dair ou infiltrations = dcennale Si non infiltrantes = pas
de dcennale (cass. 3me civ. 6 octobre 1999, n 1517D) ;
- dsordres esthtiques : des fissures superficielles qui ont un caractre purement
esthtique, ne compromettent pas la solidit de louvrage et ne le rendent pas
impropre sa destination (cass. civ. 3me, 9 dcembre 1998, Responsabilit civile et assurances
fvrier 1999, p. 17) ;
- des bruits provenant dune maison mitoyenne ne rendent pas limmeuble impropre
sa destination (cass. civ. 3me, 10 novembre1998, Responsabilit civile et assurances- janvier 1999,
p. 12), en revanche les grincements des parquets du hall et du dgagement dune
maison portent atteinte sa destination (19 novembre 1997, RDI 20 (1) janvier 1998 97)
- dommages aux lments d'quipement dissociables : la garantie dcennale est
applicable au dfaut affectant les portes palires de limmeuble, ds lors quelles
assurent bien le clos dans des conditions normales dutilisation (cass. civ. 3me, 3 fvrier
1999, Socit Crdit Immobilier Alpes c/ Mutuelles du Mans, Construction urbanisme, avril 1999, p.
11).

Les juges apprcient limproprit la destination dans sa globalit et en fonction de lusage


concret quen attend le matre douvrage. Ainsi le luxe dun ouvrage peut amener rparer
des dsordres esthtiques au titre de la dcennale.
A noter que le dfaut de conseil constituant une obligation que doit respecter le
professionnel, il peut tre lorigine dun dommage de nature dcennale dont les
consquences sont alors rpares dans le cadre de ce rgime.

III QUEL REGIME APPLIQUER AUX DOMMAGES AUX EXISTANTS ?


Le rgime dcennal est-il applicable aux dommages affectant les parties existantes de
la construction ?
Il na jamais t contest que la loi du 4 janvier 1978 sappliquait tant la construction dun
ouvrage neuf quaux travaux neufs raliss sur un existant. Cependant il tait galement
admis que seuls les dommages affectant la partie neuve de la construction taient
susceptibles de relever du rgime de la responsabilit dcennale et donc de lobligation
dassurance, alors que ceux affectant les parties anciennes, mme du fait des travaux neufs,
devaient tre couverts par une assurance volontaire.
Mais la jurisprudence a progressivement tendu le champ de la responsabilit dcennale, et
donc celui de lassurance, aux existants quand des dommages de nature dcennale
affectaient la fois la partie neuve et la partie ancienne. Voici pour mmoire quelques
dcisions montrant lvolution du raisonnement de la cour de cassation :

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Cass. 1re 3/7/1990


Cass. 1re 29/2/2000

Cass. 1re 27/05/2003

considrant que les existants taient techniquement indivisibles des


travaux neufs ;
considrant que mme si les travaux neufs taient divisibles des
existants, les dommages de nature dcennale affectaient de faon
indivisible les travaux neufs et les existants ;
Idem, mme si la cause des dommages de nature dcennale est
rechercher dans les parties anciennes, ds lors quil appartenait au
professionnel de sen apercevoir (obligation de conseil).

Avec lordonnance du 8 juin 2005 qui est venue dfinir la frontire entre les dommages aux
existants susceptibles dtre pris en charge au titre de lassurance dcennale et ceux qui ne
le pouvaient pas, il est fort probable que les juges reviennent sur leur jurisprudence
extensive pour adopter au fur et mesure la mme frontire que dans le domaine de
lassurance dcennale (cf. infra, partie assurance dcennale ).

IV - PRESOMPTION DE RESPONSABILITE
Larticle 1792 dispose que : ...tout constructeur est responsable de plein droit... . Cette
formulation affirme sans ambigut lexistence dune prsomption de responsabilit la
charge des constructeurs.
Consquences :
Si le matre d'ouvrage doit prouver que le dommage dont il demande rparation est bien
imputable au constructeur quil poursuit, la simple constatation dun dommage rpondant aux
critres poss par la loi induit la responsabilit du constructeur qui a ralis louvrage, sans
que le bnficiaire de la garantie soit oblig de rapporter la preuve dune faute du
constructeur. Cest au constructeur quil appartiendra de prouver lexistence dune cause
trangre pour sexonrer de la responsabilit qui pse automatiquement sur lui.

V LES CAUSES EXONERATOIRES DE RESPONSABILITE


Trois causes exonratoires sont vises par la loi :
A - La force majeure ou cas fortuit
Pour quun vnement puisse relever de la force majeure, il doit respecter 3 conditions
cumulatives. Etre :
- imprvisible,
- irrsistible et
- extrieur lactivit du prsum responsable.
Les dcisions qui retiennent la force majeure sont plutt rares. A titre dexemples :
- pour des vnements climatiques exceptionnels
o

la scheresse : les dcisions sont partages, certaines considrent ce


phnomne comme nayant pas le caractre de force majeure (Cass. civ. 3me, 9
dcembre 1998, n Q 97-12.913 arrt n 1797 D, Dporte c/GAN ; Toulouse 1re Ch 1re Section, 11
aot 1998 ; Orlans, 19 fvrier 1998, Construction urbanisme, septembre 1998, p. 11 ; Cass. civ.
3me, 31 janvier 2007, MACIF) , surtout si la scheresse nest pas considre comme
la cause directe des dsordres (PARIS 19me B, 10 ajnvier 2002), dautres admettent

le caractre irrsistible dune scheresse exceptionnelle (cass. civ. 1re, 7 juillet


1998 ; PARIS, 19me A, 4 avril 2007, MACSF) ; la tendance serait plutt actuellement de

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

considrer que lentreprise doit tenir compte de ce facteur lorsquil construit


et donc dengager sa responsabilit sil y a dsordre ;
un cyclone qui na pas prsent une irrsistibilit constitutive de la force
majeure nest pas de nature exonrer une entreprise de la prsomption de
responsabilit pesant sur elle, ds lors que cette entreprise na pas pris
toutes les prcautions possibles que la prvisibilit de lvnement rendait
ncessaire (cass. civ. 2me, 18 mars 1998, Construction urbanisme juin 1998 p. 11)

- la force majeure a t reconnue pour une manifestation qui a dgnr en une


meute ayant chapp au contrle des forces de lordre (cass. civ. 1re, 17 novembre 1999, n
Z 97-21.823, arrt n 1754 D, SA Faure c/SARL Gondolfruit Groupe Efic).

B - le fait d'un tiers


On entend par tiers, les personnes autres que le matre d'ouvrage.
Mais dans le domaine de lAssurance Construction le constructeur ne peut sexonrer de sa
responsabilit dcennale lgard du matre de louvrage, en invoquant la faute dun autre
intervenant, tiers par rapport lui :
- un architecte charg de la direction du chantier ne peut invoquer comme cause
dexonration la faute commise par larchitecte charg de la ralisation des plans de
louvrage ou la non-souscription par le matre douvrage dune Police Unique de
Chantier, sans incidence sur les manquements caractriss quil a commis (cass. civ.
3me, 30 septembre 1998) ;
- lentrepreneur charg des travaux de rparation des dsordres doit se renseigner sur

les causes de ceux-ci et ne pouvait ignorer les rgles de lart, les prconisations de
larchitecte ne pouvant constituer une cause dexonration de sa responsabilit (cass.
civ. 3me, 24 fvrier 1999).

L'entrepreneur qui sous-traite est seul prsum responsable l'gard du matre d'ouvrage
des travaux excuts par son sous-traitant et il ne peut invoquer la faute de son sous-traitant
pour sexonrer. Il lui appartient de se retourner ensuite contre ce dernier si la cause des
dsordres est imputable son travail.
C - la faute de la victime
La victime, cest le matre de louvrage pour ce qui concerne les dsordres louvrage. La
faute du matre d'ouvrage peut donc en principe exonrer totalement ou partiellement le
constructeur de sa responsabilit. Il appartient au constructeur de rapporter cette preuve,
sachant que le matre d'ouvrage est a priori considr en droit priv comme tant profane en
matire de construction.
Deux possibilits soffrent au constructeur :
a) prouver limmixtion fautive du matre d'ouvrage dans la construction
Pour sexonrer de sa responsabilit prsume, le constructeur doit rapporter la preuve :
- que le matre d'ouvrage est notoirement comptent ,
- quil sest simmisc ,
- de manire fautive dans la conception ou dans la ralisation de la construction,
(Cass. Civ 3, 4 avril 1991, SCI Nanterre : Mon. TP du 4/10/91).

A ce titre, un matre douvrage qui supprime, par souci d'conomie, un lment essentiel de
la construction (tanchit de faade : Cass. Civ 3, 28/04/93, n 704 D) alors qu'il n'a aucune comptence
dans la spcialit et sans que les constructeurs ne formulent aucune rserve nexonre pas
ces derniers de leur responsabilit. Mme solution, quand un matre douvrage impose un
procd innovant sur les conseils et avec lassistance de linventeur : Cass. Civ 3, 26 mai 1993,

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

n 910 D : Mon. TP 10/9/1993).

Les situations peuvent ainsi tre trs diverses. La jurisprudence montre quil est en gnral
difficile de runir toutes les conditions cumulatives de cette exonration, dont linterprtation
appartient aux juges.
Mais la jurisprudence a, depuis quelques annes, ouvert une autre voie permettant aux
professionnels de se dfendre :
b) prouver que le matre d'ouvrage a pris un risque en toute connaissance de cause
Il sagit dutiliser la thorie des risques lencontre du matre douvrage de. Thorie peu
voque au cours des premires annes dapplication de la loi du 4 janvier 1978, on en
constate dsormais une application rgulire en cas de dsordres relevant des garanties
lgales.
Linformation du matre d'ouvrage est un lment essentiel pour exonrer le constructeur de
sa responsabilit en cas de dsordres. Il appartient au constructeur de prouver que le matre
d'ouvrage tait totalement inform.
A titre dexemple, parmi les dcisions les plus rcentes, il a t jug que le matre d'ouvrage
assumait une responsabilit pour avoir pris des risques en toute connaissance de cause :
- mme sil na aucune comptence technique particulire (Lyon 27 janv. 1993, RDI (2) 1995),
ds lors quil passe outre les rserves formules par un constructeur (H. GROUTEL, resp.
et ass. Juil-aot 1999, p.4), ces rserves devant tre prcises, explicites et non
quivoques sur lamplitude et ltendue des risques de dsordres que prsente la
solution technique initialement retenue (PARIS 23e ch., 10 novembre 1999, AJDI 10/01/2000).
- Cette solution se trouve a fortiori confirme lorsque la prise de risques mane de
matres douvrage, professionnels de la construction (promoteurs...) et elle vaut
galement en cas de recherche abusive dconomie. La cour de cassation a ainsi
considr quil ntait ...pas trs honnte de faire supporter intgralement aux
constructeurs le cot des rparations conscutives aux dsordres qui ne pouvaient
manquer de survenir compte tenu des contraintes budgtaires imposes ...peu
respectueuses des normes qui simposent tous ... (Cass. Civ 3, 11 octobre 1995, SVCI Bull. Jurisp. MAF).

Et alors que l'entrepreneur lui a fait des rserves sur les travaux effectuer, le matre
d'ouvrage a nanmoins impos des matriaux inadapts en toute connaissance de
cause (Cass. 3 civ. 15 dcembre 1999 : Mon. T. P. 10/03/2000, p. 76 ),
- en imposant un entrepreneur de remettre en place des projecteurs halognes qui
multiplient par deux la puissance, alors mme que linstallation venait dtre ralise
sous contrle dun architecte (Cass. 3 civ., 25 novembre 1998 : Mon. T.P. 15/01/99, p. 45 ).
- Il en va de mme pour larchitecte face un matre de louvrage qui, ayant des
responsabilits dans des socits de promotion immobilire, commande
dlibrment et donc en toute connaissance de cause, des travaux insuffisants ne
permettant pas datteindre le rsultat attendu (Cass. civ. 3me, 7 octobre 1998) ;
- lacceptation des risques peut tre invoque comme cause exonratoire par un
constructeur mme lorsquil a manqu son obligation de conseil (en lespce un
architecte qui navait pas fait de rserves) ds lors que le matre de louvrage, averti
par un autre intervenant ou par quelque autre moyen, avait une parfaite
connaissance du risque encouru (Cass. civ. 3me, 9 juin 1999).
-

Quant au Conseil d'tat, il repousse purement et simplement la demande du matre

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

d'ouvrage qui aurait impos aux constructeurs la ralisation d'un ouvrage issu d'un projet
type labor au plan national par le concepteur d'un procd industrialis (CE 28 avril 1989 et 12
mai 1989 Dpt. 63 : Mon. TP 1/09/1989).

Cette jurisprudence dsormais bien fournie retient lacceptation dlibre des risques aussi
bien au titre des garanties lgales quau titre de la responsabilit contractuelle de droit
commun (Cass. 3e Civ. 7 octobre 1998 : RDI 1999.105 ).
Lacceptation dlibre du risque est aujourdhui considre comme une cause autonome
dexonration de la responsabilit des constructeurs (Cass. 3e civ. 6 mai 1998 : RDI 1998.377). Elle
constitue une limite au dveloppement sans fin du devoir de conseil dans le domaine de la
construction.
Do limportance donner aux rserves que les entrepreneurs sont amens formuler
envers les matres douvrage. Le constructeur doit conserver les traces des conseils quil a
pu donner tout au cours du chantier, jusque et y compris la rception pour larchitecte. La
preuve du respect de lobligation de conseil se fait par tous moyens (Cass. 1re civ. 14 octobre 1997,
JCPG 1997,II,22942, rapp. SARGOS), lcrit tant recommand.
Et mme, sil est parfois dlicat de recourir la lettre recommande au cours dun chantier,
cest toujours un moyen efficace pour permettre ensuite au constructeur de prouver que le
devoir de conseil a t accompli.
Les rserves doivent en tout tat de cause faire clairement tat des risques techniques et
proposer une solution alternative. On peut conseiller que les rserves exprimes par
lentrepreneur comportent au moins 4 lments :
- Description de la solution actuelle
- Amplitude et tendue des risques de cette solution
- Solution technique propose en remplacement
- Chiffrage de cette solution
Ainsi clair, le matre d'ouvrage est en mesure de faire des choix dont il lui appartient
ensuite de supporter pleinement les consquences.

A noter encore que ne constituent pas des causes exonratoires de la responsabilit de


lentrepreneur :
- labsence de faute de sa part dans la construction ;
- construire en respectant les normes et rgles de lart ;
- un vice de matriau fournit par le matre douvrage ;
- le fait pour le matre douvrage davoir impos lentrepreneur une construction ne
respectant pas les DTU (mme si le matre d'ouvrage signe une attestation) ;
- les vices du sol, car lentrepreneur en est tenu au titre de larticle 1792 du Code civil.
En revanche :
- un changement de destination par le matre douvrage aprs rception (cass. 3 civ.11 fvrier
1998 et 11 dcembre 1998, fichier SMA),

- ou une faute du matre douvrage aprs rception (cass. 3me 26 mars 1997, JCP1997- IV. 1078)
peuvent exonrer en partie lentrepreneur de sa responsabilit.

VI QUELLE REPARATION EST DUE AU BENEFICIAIRE ?

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

La jurisprudence raffirme le droit pour le matre de louvrage une rparation intgrale au


titre du rgime dcennal :
- absence douvrage : linstallation dune ventilation mcanique contrle tant
considre comme ncessaire pour viter la rapparition des dsordres, son cot ne
constitue pas une amlioration de louvrage (cass. civ. 3me, 27 mai 1999) ;
- choix du procd de rparation par le matre d'ouvrage : entre deux procds, il
ne peut tre impos au matre de louvrage de choisir le moins onreux mais plus
risqu (cass. civ. 3me, 17 fvrier 1999), les juges du fond sont souverains pour apprcier les
formes les plus appropries de la rparation et pour en valuer le montant ;
- amlioration : la reprise des fondations tant le seul remde aux dsordres affectant
le gros uvre parce quils portent atteinte la solidit de louvrage, peu importe
lenrichissement ventuel du matre de louvrage puisquil nest pas tabli quil aurait
choisi initialement en toute connaissance de cause la solution la moins onreuse par
mesure dconomie (CA Paris 23me Ch. B, 15 avril 1999) ;
- mauvaise rparation initiale : on ne peut sopposer une nouvelle action en
rparation si les travaux de rfection qui savrent insuffisants ont t ordonns par
une dcision ayant autorit de chose juge (cass. civ. 3me, 12 mai 1999, Construction urbanisme
juillet aot 1999 p. 11) ;
- vtust : le principe de la rparation intgrale visant replacer le matre de louvrage

dans la situation o il se serait trouv si lacte dommageable ne stait pas produit,


interdit doprer une dduction pour vtust (cass. civ. 3me, 6 mai 1998, Construction urbanisme
septembre 1998, p. 10) ;

La jurisprudence administrative se montre plus svre vis--vis du matre d'ouvrage :


- si la victime doit recevoir la rparation intgrale du prjudice quelle a subi,
lindemnisation alloue ne doit pas dpasser le montant ncessaire la
rparation du dommage ; soit le montant des travaux strictement ncessaires pour
rendre louvrage conforme sa destination et non pas le cot de la dmolition et de la
reconstruction, mme si cette dernire solution peut apparatre comme la plus
satisfaisante (CE, 11 juin 1999) et il est dduit une part de vtust de la rparation alloue
au matre d'ouvrage.

VII DELAI DACTION = 10 ANS


A - Le dlai dcennal recouvre deux dlais distincts :
- un dlai dpreuve de la solidit de limmeuble et de la bonne excution des travaux,
dlai au-del duquel les dsordres pouvant tre constats ne seront plus couverts
par la responsabilit dcennale des constructeurs qui sera alors prescrite.
- un dlai daction, lexpiration duquel laction en responsabilit dcennale nest plus
recevable et, en ce sens, lexpiration du dlai entrane, pour le bnficiaire de la
dcennale, la forclusion de son droit.
Le calcul du dlai dcennal se fait de date date : compter du jour de la rception minuit
pour se terminer dix ans aprs, minuit.
En dautres termes, le jour de la rception nest pas pris en compte puisque le dlai
commence courir minuit, cest--dire 0 heure du jour suivant.
Cependant, une dcision de la 3me Ch civ. du 17 juillet 1992 (cass. civ.17 juillet 1992, Bull. civ. III
n 249) a valid une dcision de la cour de Paris qui avait admis que ds lors que le dlai
daction expirait un samedi, laction engage le lundi tait recevable, par application de
larticle 642 du NCPC, qui dicte que lorsque le dernier jour dune action expire un samedi,
un dimanche ou un jour fri ou chm, le dlai est report au premier jour ouvrable suivant.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

B interruption du dlai dcennal


La saisine du juge du fond par voie dassignation au fond et/ou encore par voie de
conclusions incidentes ou reconventionnelles interrompt le dlai dcennal. Depuis le 1er
janvier 1986 (loi du 5 juillet 1985), toute assignation en rfr quel que soit son objet
interrompt aussi la prescription aussi bien que le dlai daction pour agir.
Une lettre RAR, une mise en demeure, un constat dhuissier... sont sans effet sur le cours du
dlai.
Leffet interruptif ne concerne que les dommages qui sont expressment viss.
A noter encore que linterruption ne peut avoir deffet qu lgard du constructeur attrait en
justice et cette interruption fait courir un nouveau dlai de mme dure, compter de la date
dinterruption.
Cas de la reconnaissance de responsabilit
Trois situations de fait sont possibles, impliquant chacune des consquences diffrentes :
1. Si cest une dcision de justice qui confirme que le constructeur a, par son comportement
ou ses actes, reconnu sa responsabilit, le matre de louvrage dispose dun dlai
trentenaire pour faire excuter lobligation mise la charge du constructeur par la
dcision de justice.
2. Si la responsabilit du constructeur est reconnue expressment par lui-mme et prend la
forme dune transaction , dun accord ou dun arrangement , lexcution de cet
engagement se prescrira par le dlai de droit commun de trente ans (ou de 10 ans entre
commerants).
3. Sil y a eu excution volontaire de travaux de rparation que lon peut assimiler une
reconnaissance de responsabilit ( prouver par le matre d'ouvrage). Un nouveau dlai
court compter de cette rfection, de deux ou dix ans, suivant le dlai de responsabilit
affrent ces travaux de rfection.
Il a t jug dune faon gnrale que la reconnaissance de responsabilit lintrieur
du dlai de garantie dcennale emporte linterruption de ce dlai pour lensemble des
prjudices causs par les dsordres reconnus et permet au matre de louvrage den
demander rparation dans un nouveau dlai dcennal.
______________________

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LA GARANTIE DE BON FONCTIONNEMENT


(article 1792-3 du code civil)

La loi du 4 janvier 1978 institue, aux termes de larticle 1792-3 du Code civil, une garantie de
bon fonctionnement dune dure minimale de deux ans, compter de la rception de
louvrage.
Cette garantie concerne les seuls lments dquipement dun ouvrage de
construction qui sont dissociables de celui-ci, cest--dire ceux qui ne font pas corps
avec les ouvrages de viabilit, de fondation, dossature, de clos ou de couvert du btiment
concern.
A noter que lordonnance du 8 juin 2005 a :
- modifi larticle 1792-3 du code civil. Le terme btiment a t remplac par
ouvrage . Cette modification entrane une extension du champ de la responsabilit
pour les entreprises qui exercent une activit dans le domaine du gnie civil.
- cr un nouvel article 1792-7 du code civil concernant les quipements usage
exclusivement professionnel et leurs accessoires qui sont dsormais EXCLUS du
rgime de la loi du 4 janvier 1978, et donc de la garantie de bon fonctionnement.

I DOMAINE DE LA GARANTIE DE BON FONCTIONNEMENT


La garantie de bon fonctionnement ne concerne que les lments dquipement dissociables
de louvrage construit.
A Sur la notion dlments dquipement : cf. supra partie garantie dcennale - I C - a).
B Sur le critre de dissociabilit : ce critre nest pas dfini par larticle 1792-3 du code
civil. Il peut donc sentendre a contrario des lments dquipement indissociables viss
larticle 1792-2 du Code civil : cf. supra partie garantie dcennale I C - b).
C Sur la notion douvrage : cf. supra partie garantie dcennale - I B.
D Les quipements exclus
quipements usage exclusivement professionnel et leurs accessoires , exclus du
rgime des garanties lgales de la loi du 4 janvier 1978, et donc de la garantie de bon
fonctionnement (Cf. infra partie les responsabilits en marge des garanties lgales - II).
Sans quune liste limitative puisse tre tablie, la jurisprudence (trs peu fournie) donne un
aperu des lments pouvant tre classs dans cette catgorie :
- Moquettes (Paris 29 mai1986, Jurisdata n 23660) ;
- plaques chauffantes et blocs cuisine (TGI Paris 7me Ch. 17 fvrier 1986) ;
- lalarme dun ascenseur (Paris 29 mai1986, Jurisdata n 23660) ;
- les portes coulissantes (Paris 29 mai1986, Jurisdata n 23660) ;
- chauffe-eau mural (Colmar 9 novembre 1988, D. 1988) ;
- faux-plafond (cass. civ. 7 dcembre 1988, bull. civ III, n 74, P.95).
- Chauffage lectrique dappoint (cass. 3 civ. 9 janvier 1991, JCP 1991.IV.82).

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les quipements qui ne participent pas la fonction construction et qui ne


fonctionnent pas !
- les revtements muraux,
- la peinture intrieure ou extrieure Cf article UPPF reflets et nuances septembre-octobre 2006)
- des cloisons mobiles,

les quipements dissociables installs sur un ouvrage existant (Cf. supra, partie garantie
dcennale - I C)

en revanche, les quipements des ouvrages de gnie civil entrent dsormais dans le
champ de cette garantie, depuis lordonnance du 8 juin 2005.

II REGIME JURIDIQUE
La loi tant muette quant aux bnficiaires ou aux personnes tenues de la garantie de bon
fonctionnement, il ny a peut-tre pas lieu de les distinguer de ceux concerns par la garantie
dcennale : cf. Supra partie la loi du 4 janvier 1978 - III et IV.
Il est aussi ncessaire que les conditions lies aux travaux et aux dommages sappliquent (cf.
supra partie garantie dcennale - I, II et III).

A Conditions de mise en oeuvre


a) Mauvais fonctionnement de llment
Ds lors que llment dquipement nest pas exclu du champ de la loi, le bnficiaire de la
garantie doit seulement tablir que llment dquipement considr ne fonctionne pas
correctement. La notion de fonctionnement dpasse celle de fonction. Exemple : une porte
fonctionne , une peinture ne fonctionne pas .
c) Dure
La garantie de bon fonctionnement est dune dure minimale de deux ans, compter de
la rception . Rien ninterdit donc de prvoir dans le contrat une dure suprieure. Une
dure infrieure deux ans serait en revanche rpute non crite.
B Garantie de bon fonctionnement et garantie dcennale
Si le mauvais fonctionnement rend louvrage impropre sa destination, le matre douvrage
bnficie alors dune action en rparation de ses dommages dans le cadre de la garantie
dcennale vise larticle 1792 du Code civil.
Entrent ainsi dans le rgime dcennal :
-

des dommages affectant des ventilo-convecteurs destins assurer le


conditionnement dair, ds lors que louvrage est entirement clos. Le
conditionnement dair dans ce contexte nest pas un luxe. (cass. 3 civ. 21 novembre 1984 :
RDI1985 p. 158 et CE 11 dcembre 1991 n 31309) et des dfauts affectant la VMC, les
extracteurs et le chauffage relvent de la garantie dcennale (cass. 3 civ. 17 juin 1998),

- dommages affectant des cloisons de doublages qui se dsagrgent dans une


cuisine et local vide-ordure dun foyer de personnes ges = dcennale par
improprit sa destination du fait des risques dinsalubrit (CAA NANTES 3 dcembre 1992
GP 2/04/94 pano. 21),
- dgradations gnralises des supports de vasques de salles de bain dun htel le

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

rendent impropres sa destination et relvent du rgime de la dcennale (cass. 3 civ.


23 janvier 1991, RDI avril-juin 1991 p. 224).

____________

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

RESUME

DUREE

DES

GARANTIES

En fonction de la gravit des dsordres affectant les lments

Vices cachs
la rception
Elments constitutifs
de louvrage

Elments
dquipement
indissociables dun
ouvrage
Elments
dquipement
dissociables dun
ouvrage

Improprit la
destination de
louvrage
Dcennale

Atteinte la solidit

Dfaut de
fonctionnement

Dcennale
(solidit de louvrage)

Dcennale

Dcennale
(solidit de llment)

Garantie de Bon Fonctionnement


Dcennale

(sil ny a pas improprit de louvrage sa


destination)

___________________________

lexclusion des quipements usage exclusivement professionnels et de leurs accessoires exclus depuis le 10 juin 2005
du rgime de lassurance construction article 1792-7 du code civil

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LA RESPONSABILITE CONTRACTUELLE
EN MARGE
DES GARANTIES LEGALES

Le champ des garanties lgales issues de la loi du 4 janvier 1978 tend samenuiser au fil
du temps. Il reste donc en marge de ces garanties des applications possibles pour la
responsabilit contractuelle de droit commun.

I RAPPEL DES APPLICATIONS CLASSIQUES DE LA RESPONSABILITE


CONTRACTUELLE DE DROIT COMMUN (articles 1147 et suivants du code civil)
A Inexcution ou mauvaise excution du march
c) Pour retard de livraison de louvrage
b) Pour dpassement du prix convenu
c) Pour dfaut de conseil/dinformation ( noter que le rgime de la loi du 4 janvier 1978 applique et englobe
galement le dfaut de conseil/dinformation si les conditions dapplication de la loi sont runies cf. supra, partie les
garanties lgales ).

B Les rserves la rception


Les dommages apparents la rception relvent de la responsabilit contractuelle de droit
commun ds lors quils ont fait lobjet de rserves expresses dans le PV de rception. Ces
rserves peuvent tre leves dans le cadre des garanties lgales (cf. supra, partie garantie de parfait
achvement ). Mais si elles nont pas t leves dans le dlai dun an prvu par cette garantie,
elles continuent de relever de la responsabilit contractuelle de droit commun.
A dfaut de mention expresse des rserves sur le procs-verbal de rception, de tels
dommages apparents seront couverts par la rception et ne pourront donc donner lieu
lapplication ni des garanties lgales ni de la responsabilit contractuelle de droit commun,
sauf pour larchitecte en cas de faute de sa part.

II LES AUTRES APPLICATIONS DE LA RESPONSABILITE CONTRACTUELLE


DE DROIT COMMUN
A Les dfauts de conformit
Sont concerns les dfauts de conformit aux stipulations contractuelles, aux normes
techniques, la rglementation
Il faut raisonner partir des garanties lgales et non linverse.
Ds lors que lapplication des garanties lgales nest pas lie la cause des dsordres mais
leur gravit, il y a lieu de dterminer si les dfauts de conformit de louvrage :

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

affectent la solidit de louvrage ou dun des lments d'quipement indissociables du


btiment,
ou rendent louvrage impropre sa destination,
ou sils sont notifis l'entrepreneur dans la premire anne qui suit la rception.

Ds lors que les dfauts prsentent les caractristiques leur permettant dtre rpars au
titre des garanties lgales, la responsabilit contractuelle de droit commun est vince. Dans
le cas contraire, elle sapplique.
B Les dsordres affectant des travaux qui ne relvent pas du domaine de la loi du 4
janvier 1978
a) travaux dentretien
b)

travaux non rceptionns ou faisant lobjet de rserves la rception

c) travaux de rnovation ne constituant pas une opration de construction (cloisons


intrieures, changement des portes intrieurs, ravalement-peinture... - (Cf. supra, partie
loi du 4 janvier 1978 )

d) certains lments dquipement dissociables installs sur un ouvrage existant (Cf.


supra, partie garantie dcennale )

e) et depuis lordonnance du 8 juin 2005, les quipements usage exclusivement


professionnel et leurs accessoires, exclus du rgime des garanties lgales de la loi
du 4 janvier 1978 par larticle 1792-7 du code civil (voir infra).
L encore le raisonnement doit se faire partir des conditions fixes par la loi du 4 janvier
1978.
C - La jurisprudence concernant les dsordres intermdiaires
Cest en fait une responsabilit rsiduelle et hybride cre par la jurisprudence qui en a fix
les rgles.
Cest en 1978 et pour un architecte, que pour la premire fois la cour de cassation applique
la responsabilit contractuelle de droit commun des dsordres survenant aprs rception
de louvrage. Larrt DELCOURT (Cass. 3 civ. 10 juillet 1978, Bull. civ. III, n 285) considre que les
malfaons relatives des gros ouvrages, qui naffectent pas la solidit de la maison ni ne la
rendent impropre sa destination, ne peuvent relever de la garantie dcennale... mais le
matre d'ouvrage dispose dune action en responsabilit contractuelle contre larchitecte
condition de dmontrer sa faute .
Un arrt du 11 juin 1981 (Bull. civ. III, n 120, p. 87) est venu prciser le point de dpart de cette
responsabilit de droit commun : la rception des travaux. Dautres arrts sont ensuite venus
limiter la dure de la responsabilit 10 ans, au visa de larticle 2270 ancien du code civil.
Avec la loi du 4 janvier 1978, cette jurisprudence sest maintenue de faon autonome pour
des dsordres, qui en raison de leur insuffisance de gravit, ne relvent pas de garanties
lgales.
La jurisprudence a dgag au fil du temps les principes suivants :
- aucun texte nexclut lapplication dune responsabilit contractuelle aprs rception,
le vice doit tre cach la rception (cass. 3 civ. 4 novembre 1999, Moniteur 14/01/2000),
- ni la responsabilit dcennale ni de la garantie de bon fonctionnement ne doivent
pouvoir sappliquer,
- la garantie de parfait achvement nexclut pas lapplication de la responsabilit
-

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

contractuelle de droit commun pour faute prouve (cass. 3 civ. 22mars 1995, RDI 17 (2) avr-juin
1995, p 333),

- il faut quil y ait dsordre et preuve dune faute du constructeur,


- le juge ne peut statuer doffice sur ce fondement en labsence dune demande des
parties (cass. 3 civ. 6 octobre 1999, n 98-12.392, Lamyline).
A titre dexemples, la responsabilit pour dommages intermdiaires a t retenue pour les
dsordres suivants :
- fissures extrieures non infiltrantes (TGI RENNES 14 avril 1989, PARIS (19) 15 mars 1989) ou
intrieures (TGI CRETEIL 6 aot 1987).
- des dommages affectant un carrelage considr comme indissociable du support
(coll - fissurations superficielles gnralises caractre esthtique, faute de l'entrepreneur - Cass. 3 civ. 9
dcembre 1998, RDI 21 (1) janv-mars 1999, p 106).

Quelles fautes sont retenues ? Erreurs de conception de larchitecte, manquements aux


rgles de lart...
A noter que la jurisprudence administrative ne connat pas la thorie des dommages
intermdiaires, considrant que, postrieurement la rception, le seul rgime applicable est
celui dont sinspirent les articles 1792 et 2270 du code civil.
D Le cas particulier du DOL
a) nature de la responsabilit
La cour de cassation considre dsormais que la rparation des dommages louvrage
causs par le dol dun constructeur relve du domaine de la responsabilit contractuelle de
droit commun (Cass. 3 civ. 27 juin 2001, Bull. Civ. N 83).
b) rgime de la preuve
Il appartient, conformment aux principes gnraux du droit, au matre d'ouvrage de
rapporter la preuve des agissements frauduleux du constructeur mis en cause.
c) dlai daction
Le dlai daction en matire de responsabilit contractuelle de droit commun est de 30 ans,
en application du code civil ou de 10 ans, en application du code de commerce.
c) Quelles fautes sont considres comme dolosives ?
Le constructeur, nonobstant lexpiration de la garantie dcennale, est contractuellement tenu
lgard du matre de louvrage de sa faute dolosive lorsque de propos dlibr mme
sans intention de nuire, il viole par dissimulation ou par fraude ses obligations
contractuelles .
La faute dolosive dans lexcution du contrat est ainsi clairement affirme comme tant de
nature contractuelle et sa dfinition est prcise par larrt de principe rendu le 27 juin 2001,
la volont de nuire ntant plus une condition ncessaire sa reconnaissance.
Ont t retenues par le pass comme tant des fautes assimilables une fraude ou un
dol, les fautes suivantes :
- dissimulation dlibre dune erreur dimplantation par lutilisation dun procd de
rafistolage bon march que le constructeur savait ne pas pouvoir tenir dans
le temps et devoir causer un grave prjudice (VERSAILLES 4 ch. 21 avril 1995).
- substitution frauduleuse dune technique par une autre ou dun matriau
absolument prohib (DOUAI 16 mai 1977, GP. 1977.1.351 et cass. 3 civ. 25 mars 1983, bull.
III.281).

En ne retenant plus lintention de nuire comme condition de mise en jeu de la responsabilit

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

des constructeurs pour dol, la cour de cassation facilite lapplication de sanctions envers des
professionnels qui ne pourront plus invoquer la forclusion dcennale pour couvrir des actions
dloyales.

III LES DOMMAGES AFFECTANT LES ELEMENTS DEQUIPEMENT A USAGE


EXCLUSIVEMENT PROFESSIONNEL
Cest lordonnance du 8 juin 2005 qui a modifi la loi du 4 janvier 1978 en introduisant un
nouvel article 1792-7 dans le code civil, rdig comme suit :
Ne sont pas considrs comme des lments dquipement dun ouvrage au sens des
articles 1792, 1792-2, 1792-3 et 1792-4 les lments dquipement, y compris leurs
accessoires, dont la fonction exclusive est de permettre lexercice dune activit
professionnelle dans louvrage

A - Rappel de la situation antrieure au 10 juin 2005


Initialement, le lgislateur de 1978 navait pas fait de diffrence entre les lments
dquipement dun ouvrage de construction en raison de leur fonction : fonction
construction , fonction professionnelle ou industrielle ou autre.
La doctrine avait alors soutenu que seuls les lments dquipement qui remplissaient une
fonction de construction (ex : porte, lectricit, sanitaire...) relevaient du systme de
l'assurance construction, alors que les lments dquipement ayant une fonction industrielle
ou professionnelle (ex : schoir bois, fourneau-bouilleur...) dont la dfaillance pouvait
certes handicaper lactivit, mais sans incidence sur la construction elle-mme, ne relevaient
pas de ce rgime.
Jusquau milieu des annes 90, les tribunaux nont pas admis ce raisonnement et ont soumis
tous les lments dquipement, mme ceux destins lexercice dune activit
professionnelle, la garantie dcennale (et donc l'assurance dcennale obligatoire pour
ceux qui quipaient un btiment ), et celle de bon fonctionnement pour les quipements
dissociables, sans tenir compte des spcificits du domaine professionnel, des conditions
dutilisation et de la durabilit de ces quipements par rapport lactivit exerce.
Lordonnance du 8 juin 2005 a modifi cette situation pour les marchs de travaux de
chaque constructeur PASSES compter du 10 juin 2005.

B Situation compter du 10 juin 2005


Larticle 1792-7 restreint le champ du rgime de lassurance construction.

a) Quels sont dsormais les lments dquipement exclus ?


Cet article dicte les conditions runir pour considrer quun quipement est exclu du
champ dapplication de la loi 4 janvier 1978 :
- tre un lment dquipement : cf. supra garantie dcennale - I C - a).
- dont la fonction est de permettre lexercice dune activit professionnelle dans
louvrage
- cette fonction devant tre exclusive de toute autre
A contrario, cela signifie que les lments d'quipement :
- ayant une fonction construction, quel que soit louvrage

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

- usage mixte professionnel/non professionnel


restent soumis au rgime de la loi du 4/01/78 (responsabilit dcennale et assurance obligatoire).

b) Les accessoires suivent le sort des lments dquipement exclus


Si llment dquipement est exclu, ses accessoires sont galement exclus. De mme que
si llment dquipement est inclus dans le systme, les accessoires le seront galement.
La notion daccessoire dans ce contexte risque cependant dtre interprte dune manire
restrictive comme tant : ce qui est indispensable
Illustration par des exemples

(1)

ELEMENTS DEQUIPEMENT

Exclu/Inclus

APPAREILLAGE DUN SILO (tapis roulant, mcanismes,


motorisation)

Exclu

GROUPE ELECTROGENE ALIMENTANT DES MACHINES


INDUSTRIELLES
y compris le support ralis spcifiquement pour linstaller

Exclu

GROUPE ELECTROGENE SERVANT AU FONCTIONNEMENT DES


MACHINES INDUSTRIELLES ET A LECLAIRAGE DES LOCAUX

Exclu
Inclus

PROCESS INFORMATIQUE DUNE PORCHERIE

Exclu

INSTALLATION ELECTRIQUE ALIMENTANT EN MME TEMPS


DES MACHINES ET LA CONSTRUCTION

Inclus

INSTALLATION DE CHAUFFAGE
servant uniquement au schage du bois
servant lactivit professionnel et la construction

Exclu
Inclus

PORTES, VOLETS dune construction

Inclus

PORTIQUE DE LEVAGE INDUSTRIEL

Exclu

APPAREILLAGE DE NETTOYAGE DES VITRES EXTERIEURES


DUN IMMEUBLE

Inclus

MOTEURS ET TRANSFORMATEURS DEMONTABLES (ne faisant


pas corps avec limmeuble)

Exclus

C Rgime juridique applicable la responsabilit de lentrepreneur qui installe


des lments dquipement exclus du rgime de lassurance construction
a) la charge de la preuve de lexclusion
Sagissant dun texte qui nonce une exception au principe dapplication du rgime trs
protecteur de la loi du 4 janvier 1978, il appartiendra celui qui invoque les dispositions
exceptionnelles de larticle1792-7, de rapporter la preuve que les conditions de son
application sont runies.
b) le rgime juridique
Les lments dquipement dont la destination est exclusivement professionnelle sont
totalement sortis du rgime de 1978. Ds lors, la responsabilit de lentrepreneur qui met en
oeuvre ces lments ne se trouve plus rgie par les garanties lgales : ni la garantie de
parfait achvement (1 an), ni la garantie de bon fonctionnement (minimum de 2 ans) ni la
garantie dcennale de 10 ans compter de la rception.
(1)

Sous rserve de linterprtation des tribunaux, seuls souverains.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

La responsabilit de lentrepreneur diffrera ds lors selon la nature juridique du contrat


pass avec le client :
- contrat de vente : lentrepreneur est tenu de la garantie des vices cachs de la
chose vendue si celle-ci se rvle impropre lusage auquel elle tait destine au titre
dun contrat de vente ; la preuve du vice est rapporter par celui qui rclame
rparation dun prjudice.
- contrat de louage douvrage : au titre de la responsabilit contractuelle de droit
commun, lentrepreneur est tenu dune obligation de rsultat : livrer un quipement
conforme au cahier des charges et exempt de vices ou malfaons ; lobligation de
rsultat de larticle 1147 du code civil, a lavantage par rapport la dcennale de
larticle 1792 du code civil, de spuiser, graduellement avec le vieillissement du
matriel. De sorte quaffaiblie par le temps, le matre de louvrage ne pourra chapper,
la preuve dun dysfonctionnement du matriel pour pouvoir mettre en cause la
responsabilit de lentrepreneur installateur (exemples : excution dfectueuse,
dfaillance de lentrepreneur, malfaons, vice de conception ou de fabrication).
Le client de lentrepreneur qui fait installer des quipements exclusivement ncessaires
son activit, est lui-mme gnralement un professionnel. Cette responsabilit sinscrit dans
une dure lgale de 10 ans, en application de larticle L. 110-4 du code de commerce.
Mais lentrepreneur dispose de la possibilit damnager les conditions de garantie quil
souhaite accorder son client dans les limites autorises par la rglementation.

c) Lentrepreneur peut-il amnager cette nouvelle responsabilit ?


Avec cette exclusion expresse de larticle 1792-7 du code civil, lentrepreneur sort du carcan
de lordre public impos par le rgime de lassurance construction. Il recouvre alors une
libert de ngociation en fonction du client et du matriel install, qui lui tait interdite dans le
cadre du rgime de lassurance construction.
Il peut ainsi insrer dans le contrat qui le lie au client, des clauses limitatives de garantie ou
de responsabilit pour tenir compte des conditions dutilisation de lquipement par le client
professionnel et de la durabilit de cet lment. De telles limites sont bien videmment
toujours interdites dans le cadre de la dcennale.
Il peut ainsi :
- limiter dans le temps sa garantie ou sa responsabilit contractuelle (Cass. 1re, 6 octobre
1976, D. 1977, JP p. 25) ou limiter le montant des rparations dues ;
- voire mme de lexclure (Cass. 1re, 12 juin 1989, JCP, G, 1989 IV 331).
Toutefois, le professionnel ne pourra pas sexonrer totalement de ses responsabilits.
Dans le cadre de la vente
Un vendeur, quil soit fabricant ou distributeur, ne saurait par une clause sexonrer de la
garantie des vices cachs lgard dun non-professionnel ou consommateur. Une telle
clause serait nulle.
La jurisprudence assimile le vendeur professionnel celui qui connaissait le vice ; cette
prsomption pse sur tout vendeur professionnel, mme lorsque la chose a t vendue un
autre professionnel sauf si ce dernier est de mme spcialit que le vendeur. Ainsi dans les
relations entre professionnels, ds lors que les deux parties ne sont pas de mme spcialit
(mtier, connaissances techniques, ), le vendeur est tenu de la garantie des vices cachs.
Certaines limites peuvent cependant tre fixes entre les parties.

Dans le cadre de la responsabilit contractuelle de droit commun

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Dans ce domaine, il existe une validit de principe des clauses limitatives, voire
exonratoires, de responsabilit. Cest ainsi que les parties peuvent dterminer
conventionnellement le montant de la rparation qui sera ventuellement due au cas
dinexcution du contrat.
Les contractants peuvent convenir, soit de limiter le montant de lindemnit maximale
laquelle lune delle pourrait tre tenue, il y a alors clause limitative de responsabilit, soit de
fixer de manire forfaitaire et dfinitive le montant de la rparation ventuellement due, il y a
alors clause pnale.

D - Larticle 1792-7 du code civil est-il considr comme tant dordre public ?
La rponse parat a priori ngative, pour au moins trois raisons :
- le texte lui-mme ne le prvoit pas ;
- lordonnance na pas modifi larticle 1792-5 pour inclure larticle 1792-7 au nombre
des dispositions de la loi du 4 janvier 1978 couvertes par lordre public ;
- enfin, il sagit dune disposition qui permet au contraire de libraliser les rapports
entre professionnels.

Ce nouvel article ouvre des opportunits pour les entreprises. Il sagira de savoir les exploiter
aprs plus de 30 ans de carcan dcennal !

A noter sur le plan des assurances : non soumis la loi du 4 janvier 1978 et la responsabilit dcennale
quelle instaure, les lments dquipement dont la destination exclusive est de permettre lexercice dune activit
professionnelle dans louvrage (et leurs accessoires) ne relvent plus du domaine de lassurance dcennale
obligatoire. Des possibilits dassurance facultative existent sur le march. Mais les conditions en sont libres et
ngociables entre lassur et lassureur, lassureur tant souverain dans sa dcision de dlivrer ou non de telles
garanties, en fonction du risque prsent.
____________________________

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LE CAS DU SOUS-TRAITANT

Pour dterminer le rgime de responsabilit du sous-traitant, il faut distinguer selon la qualit


de celui qui agit :
- l'entrepreneur principal
- le matre de l'ouvrage

I.

LA
RESPONSABILITE
DU
LENTREPRENEUR PRINCIPAL

SOUS-TRAITANT

LEGARD

DE

Ntant pas li contractuellement au matre de l'ouvrage, le sous-traitant nest pas considr


comme un constructeur soumis aux responsabilits et garanties prvues par les articles
1792 et suivants du code civil. Le rgime dcennal issu de la loi du 4 janvier 1978 ne lui est
pas applicable (exemple : Cass. Civ. 3e, 10 janvier 2001, Bull. civ. III n 1, p. 1). Le sous-traitant est donc
responsable vis--vis de l'entrepreneur principal selon le droit commun du contrat
dentreprise.
Mais la responsabilit du sous-traitant est galement rgie par les dispositions spcifiques
du contrat de sous-traitance applicable aux parties.
A - En droit commun
En labsence de contrat crit, ou si le contrat ne traite pas de la question des responsabilits
du sous-traitant vis--vis de l'entrepreneur principal, la responsabilit du sous-traitant reste
rgie par les dispositions de droit commun (art. 1147 du code civil).
Sur le fondement de larticle 1147 du code civil, le sous-traitant est tenu envers

l'entrepreneur principal dune obligation de rsultat dexcuter des travaux exempts de


vices (Cass. 3 civ., 3 dcembre 1980, Bull. n 188 - Cass. 3 civ., 22 juin 1988, Bull. n 115 - Cass. 3
civ., 4 dcembre 1996, RDI 1997.82). En cas de sous-traitance en chane, le sous-traitant du
sous-traitant est tenu des mmes obligations que le premier lgard de lentrepreneur
principal (Cass. 3 civ., 17 juillet 1987, Bull. n 148 15 janvier 1992, Bull. n21). La responsabilit du soustraitant peut donc tre engage sans quil soit besoin de dmontrer sa faute ; mais il faut
tablir que les dsordres sont imputables son intervention (CA Reims, 31 mai 1995, St Rontaix /
COGEVI).

Le sous-traitant peut sexonrer totalement ou partiellement de sa responsabilit sil


tablit une faute de l'entrepreneur principal : par exemple lorsque l'entrepreneur principal
na pas suffisamment clair le sous-traitant sur la ncessit dune implantation
minutieuse des fondations (Cass. 3 civ., 4 dc. 1985, RDI 1986, p. 206), ou lorsque dot des
services de techniciens comptents, il na pas fourni au sous-traitant les renseignements
suffisants pour remplir correctement sa mission (Cass. 3 civ., 21 janvier 1987, arrt n 127 S), ou
lorsquil a impos au sous-traitant le matriau dfectueux (Cass. 3 civ., 11 fv. 1987, arrt n 287
S), ou encore lorsquil a livr un support dfectueux au sous-traitant charg des peintures
des sols des parkings (CA Versailles, 16 dc. 1994, St Lorber c/ SNC SAEP Construction).
Mais le sous-traitant spcialis est tenu vis--vis de l'entrepreneur principal dune

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

obligation de conseil et de renseignement : le sous-traitant spcialiste de la fabrication et


de la pose de charpentes ne peut sexonrer des malfaons affectant les planchers des
combles dun pavillon en faisant valoir quil na fait que suivre les indications de
l'entrepreneur principal (Cass. 3 civ., 12 mars 1997, Rec. Dalloz 1997, IR p. 94) ; de mme, le soustraitant spcialiste des sols industriels est responsable vis--vis de l'entrepreneur principal
de la non-conformit affectant le dallage command par le matre de l'ouvrage, ayant
lobligation de se renseigner sur les exigences du matre de l'ouvrage et sur les
conditions dexploitation du revtement (Cass. 3 civ., 23 fv. 2000, BRDA n 8/2000, p. 6). En
revanche, le sous-traitant charg de raliser les bardages ne peut en raison de sa
spcialit limite vrifier l'exactitude des performances de l'ensemble de la
construction ; ayant constat qu'il avait excut un ouvrage conformment aux termes de
son march et exempts de dsordres propres, l'inadquation sur le plan thermique entre
ce que (le sous-traitant) avait ralis et ce qu'attendait le matre de l'ouvrage tait, dans
leurs rapports, de la responsabilit de l'entrepreneur principal (Cass. 3 civ., 17 fvrier 1999,
arrt n 313 D).

B - Les dispositions du contrat de sous-traitance


Ce rgime lgal et jurisprudentiel, peut tre amnag par un contrat qui fixe des rgles de
responsabilit plus ou moins dtailles.
Les conditions gnrales de sous-traitance rdiges par lensemble des organisations
professionnelles du BTP comportent plusieurs dispositions qui contractualisent les
obligations de rsultat et de conseil dgages par la jurisprudence. Ainsi :
Le sous-traitant doit respecter les rgles de lart, les dispositions lgales et
rglementaires et les prescriptions prvues aux conditions particulires (art. 3-2).
Mais cest surtout larticle 10-4 des conditions gnrales qui organise la responsabilit du
sous-traitant : le sous-traitant est tenu de garantir l'entrepreneur principal pour ses
travaux contre tous recours et actions exercs contre ce dernier en vertu des articles
1792, 1792-2, 1792-3 et 2270 du code civil, et de larticle 7 de la loi n 78-12 du 4 janvier
1978 .
Le sous-traitant se trouve ds lors tenu envers l'entrepreneur principal et dans les mmes
conditions, de :
la garantie dcennale
la garantie de bon fonctionnement
la garantie de parfait achvement (rpercute au sous-traitant par larticle 10-3)
Enfin, larticle 10-6 impose au sous-traitant de sassurer avant le dbut des travaux
comme il est stipul aux conditions particulires , lesquelles font expressment
rfrence aux conditions de lassurance dcennale telle quelle est prvue par la loi, mais
aussi lassurance de la responsabilit civile.
Au-del de ces amnagements qui transfrent conventionnellement sur le sous-traitant
les garanties lgales du rgime de 1978, le sous-traitant reste, comme lentrepreneur
principal, tenu de la responsabilit contractuelle de droit commun dans les autres cas
partie responsabilit contractuelle en marge (cf. supra des garanties lgales ).
C - Limpact des dispositions de la loi du 31 dcembre 1975
Aux termes de larticle 3 de la loi de 1975 :
L'entrepreneur qui entend excuter un contrat ou un march en recourant un ou plusieurs sous-traitants doit, au moment
de la conclusion et pendant toute la dure du contrat ou du march, faire accepter chaque sous-traitant et agrer les
conditions de paiement de chaque contrat de sous-traitance par le matre de l'ouvrage ; l'entrepreneur principal est tenu de

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

communiquer le ou les contrats de sous-traitance au matre de l'ouvrage lorsque celui-ci en fait la demande.

Lorsque le sous-traitant n'aura pas t accept ni les conditions de paiement agres par le
matre de l'ouvrage dans les conditions prvues l'alina prcdent, l'entrepreneur principal
sera nanmoins tenu envers le sous-traitant mais ne pourra invoquer le contrat de soustraitance l'encontre du sous-traitant.
Sous-traitance rgulire : lacceptation et lagrment prvus par le premier alina de
larticle 3 ne crent pas de lien contractuel entre le matre de l'ouvrage et le sous-traitant.
Ce dernier nest donc pas vis--vis du matre de l'ouvrage dbiteur des garanties lgales
(voir infra).
Sous-traitance irrgulire : l'entrepreneur principal qui manque lobligation de faire
accepter son sous-traitant et/ou de faire agrer ses conditions de paiement est tenu
envers le sous-traitant mais ne peut invoquer les dispositions du contrat de sous-traitance
lencontre de son sous-traitant. Cette sanction lgale empche-t-elle l'entrepreneur
principal dinvoquer un manquement de son sous-traitant lobligation de rsultat ?
Depuis deux arrts du 13 avril 1988, la Cour de cassation a mis fin au dbat en nonant
que le sous-traitant ne peut la fois se prvaloir du contrat de sous-traitance pour
obtenir le paiement de ses travaux et le rejeter pour chapper ses obligations
contractuelles (Cass. 3 civ., 13 avril 1988, Bull. n 72), et mme lorsque le matre de l'ouvrage
na pas accept le sous-traitant, ni agr les conditions de paiement, ce dernier demeure
cependant tenu, envers l'entrepreneur principal, de lobligation contractuelle de livrer
exempts de vices les ouvrages dont il a reu ou dont il rclame le paiement (Cass. 3 civ.,
13 avril 1988, Bull. n 73). Plus rcemment, la Cour de cassation a jug que la sanction lgale
de la sous-traitance irrgulire rside dans la facult de rsiliation unilatrale ouverte au
sous-traitant pendant toute la dure du contrat (Cass. 3me Civ 24 mars 2003, JCP 2004 - II 10042).
Compte tenu de cette jurisprudence, la porte de la sanction du dfaut dacceptation et
dagrment a t singulirement affaiblie (cf. B. Sablier, J.-E. Caro, S. Abbatucci, La sous-traitance dans
la construction Ed. Le Moniteur 2002, p. 64 et s.).

En revanche, la nullit du contrat de sous-traitance, prvue par larticle 14 de la loi de


1975 pour sanctionner labsence de caution ou de dlgation de paiement, modifie le
rgime de responsabilit du sous-traitant. Le contrat tant ananti, la responsabilit du
sous-traitant vis--vis de lentrepreneur principal rpondra en principe aux rgles de la
responsabilit dlictuelle des articles 1382 et suivants du code civil.

II. LA RESPONSABILITE DU SOUS-TRAITANT A LEGARD DU MAITRE


DOUVRAGE
Le sous-traitant nest pas li par un contrat avec le matre de l'ouvrage. Les dispositions de
la loi de 1975 (acceptation, paiement direct, action directe, dlgation de paiement) crent
des liens entre le matre de l'ouvrage et le sous-traitant sans pour autant tablir entre eux un
contrat portant sur lexcution des travaux qui font lobjet du march.
Dbat sur la nature de la responsabilit du sous-traitant vis--vis du matre de
l'ouvrage : la doctrine et la jurisprudence ont hsit jusquen 1991 sur le rgime de
responsabilit applicable. La 1re chambre civile de la Cour de cassation avait jug quun
rgime de responsabilit ncessairement contractuelle tait applicable dans un groupe
de contrats (Cass. 1re civ. 8 mars 1988, Bull. n 69 - 21 juin 1988, Bull. n 202). Au contraire, la 3me
chambre civile jugeait que lobligation de rsultat du sous-traitant lgard de lentrepreneur
principal ne pouvait tre invoque par le matre de l'ouvrage (Cass. 3 civ. 22 juin 1988, Bull. n 115).
Le 12 juillet 1991, lassemble plnire de la Cour de cassation a tranch le dbat en
nonant, au visa de larticle 1165 du code civil, que le sous-traitant nest pas

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

contractuellement li au matre de l'ouvrage (Cass. Ass. Pln., 12 juillet 1991, Bull. n 5). Laction
directe du matre de louvrage lencontre du sous-traitant est ncessairement dlictuelle (cf.
J.-P. Karila, Gaz. Pal. 8-9 janvier 1992, p. 7).

Rgime de responsabilit quasi-dlictuelle


La responsabilit du sous-traitant vis--vis du matre douvrage relve du rgime de droit
commun des articles 1382 et suivants du Code civil. Le matre douvrage devra ds lors
apporter la preuve dune faute du sous-traitant, du dommage quil subit et du lien de
causalit entre les deux, pour engager la responsabilit de ce dernier.
L'entrepreneur principal et le sous-traitant peuvent tre condamns in solidum, sur des

fondements juridiques diffrents, rparer le prjudice subi par le matre de l'ouvrage


(Cass. 3 civ., 11 juin 1976, Bull. n 260).
Le non-respect des dispositions de la loi de 1975 ne modifie en rien les rgles de

responsabilit applicables dans les relations matre douvrage / sous-traitant. Mais le


matre de l'ouvrage peut galement tre condamn sur le terrain dlictuel vis--vis dun
sous-traitant impay (cf. jurisprudence sur larticle 14-1 de la loi de 1975).
Bien entendu, un sous-traitant nest responsable que de sa propre faute, et il nest pas
responsable envers les tiers des dommages causs par son sous-traitant (Cass. 3 civ., 17
dcembre 1997, Bull. n 227). Un sous-traitant de 1er rang assign par un matre de louvrage
peut donc sexonrer en invoquant la preuve dune faute commise par le sous-traitant de
2nd rang.
La responsabilit dlictuelle du sous-traitant peut tre engage par tout locateur
douvrage avec lequel il nest pas li contractuellement.

Responsabilit du fait des produits dfectueux


A noter par ailleurs que tout dfaut de scurit dun produit mis en circulation, qui cause un
dommage (autre quau produit lui-mme), peut donner lieu, contre celui qualifi de
producteur (principalement le fabricant du produit dfectueux), une action de la victime
sur le fondement de la loi du 19 mai 1998, insre larticle 1386 (cf. circulaire DJF n1998/049).
Cette action se trouve teinte 10 ans aprs la date de premire mise en circulation du
produit.
Le sous-traitant, malgr laction pressante nas pas t expressment exclus de la liste
possible des producteurs soumis de cette nouvelle responsabilit. Une action du matre
douvrage sur ce fondement est donc envisageable contre le sous-traitant.

III. LA RESPONSABILITE DU SOUS-TRAITANT A LEGARD DES AUTRES TIERS


En labsence de liens contractuels, la responsabilit du sous-traitant est de nature dlictuelle
(articles 1382 et suivants du code civil). Le tiers peut tre tranger la construction, par exemple un
passant bless par la chute dun lment de la construction mis en uvre par le soustraitant. Il peut galement sagir dune entreprise de btiment dont les ouvrages ont t
endommags par le sous-traitant intervenu la demande dune autre entreprise. Le soustraitant fautif rpond de ses dlits ou quasi-dlits prjudiciables des tiers, par exemple des
voisins (Cass. Civ. 3e, 30 juin 1998, Bull. civ. III, n 144).

IV. LES DELAIS DE PRESCRIPTION DE CES ACTIONS


Incidences du NOUVEL ARTICLE 2270-2 du code civil

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Lordonnance du 8 juin 2005 introduit dans le code civil une prescription spciale des actions
engages contre le sous-traitant en cas de dommages affectant un ouvrage ou ses lments
dquipement. La rception des travaux prononce par le matre de l'ouvrage est dsormais
le point de dpart de la prescription de ces actions (2 ans ou 10 ans).
Cette mesure rpond une demande dgalit rclame de longue date par la FFB. Le
nouveau texte a en effet lavantage de faire concider la dure des responsabilits
applicables au sous-traitant sur celles applicables au constructeur, sans en changer les
fondements (contractuel ou dlictuel).
Ce nouvel article est rdig comme suit :
Les actions en responsabilit diriges contre un sous-traitant en raison de
dommages affectant un ouvrage ou des lments d'quipement d'un ouvrage
mentionns aux articles 1792 et 1792-2 se prescrivent par dix ans compter de la
rception des travaux et, pour les dommages affectant ceux des lments
d'quipement de l'ouvrage mentionns l'article 1792-3, par deux ans compter
de cette mme rception.

Il rsulte de ce nouveau texte :


A Un point de dpart UNIQUE des dlais de responsabilit = RECEPTION de lOUVRAGE
dans les conditions prvues par larticle 1792-6 du Code civil,
B Pour quels dommages ?
- Les dsordres affectent un ouvrage de construction (rpondant aux conditions
permettant lapplication des garanties de la loi du 4 janvier 1978) ;
- ces dsordres dont on lui impute la responsabilit sont de la nature de ceux
relevant des articles 1792, 1792-2 ou 1792-3 du code civil ;
Que ce soit le matre de louvrage ou lentreprise principale qui le mette en cause.
C Mcanismes des responsabilits du sous-traitant inchangs
D Nouveaux dlais applicables la responsabilit du sous-traitant, dans ces
nouvelles conditions :
En cas de dommages dits de nature dcennale, c'est--dire ceux compromettant la
solidit de louvrage ou le rendant impropre sa destination
10 ans compter de la rception (nouvel article 2270-2 du code civil)
En cas de dommages affectant le fonctionnement dlments dquipement
dissociables de louvrage (dans les conditions qui auraient permis lapplication de la
garantie de bon fonctionnement)
2 ans (minimum) compter de la rception (nouvel article 2270-2 du code civil)
CONSEQUENCES PRATIQUES :

- entre l'entrepreneur principal et le sous-traitant


Lorsque l'entrepreneur principal est mis en cause par le matre de l'ouvrage pour des
dsordres de nature dcennale ou biennale imputables au sous-traitant, l'entrepreneur
principal peut exercer contre le sous-traitant une action rcursoire. Il doit le faire avant
lexpiration du dlai de 10 ans (ou 2 ans) compter de la rception (ce point de dpart tait
dj celui appliqu antrieurement par la jurisprudence).
- entre le matre de l'ouvrage et le sous-traitant
Laction directe du matre de l'ouvrage contre le sous-traitant est prescrite 2 ou 10 ans, selon
les cas, compter de la rception. Il nest plus possible pour le matre de l'ouvrage

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dengager la responsabilit dun sous-traitant pour des dsordres louvrage relevant des
articles 1792, 1792-2 et 1792-3, si la responsabilit de l'entrepreneur principal, en vertu de
ces mmes articles, est prescrite.
E le maintien des autres dlais de prescription applicables au sous-traitant
Le nouvel article na pas modifi les rgles applicables lorsque :
les travaux auxquels participe le sous-traitant ne constituent pas un ouvrage de
construction au sens de larticle 1792 du code civil (responsabilit contractuelle de
droit commun) ;
les dommages affectant un ouvrage ne sont pas de la nature de ceux concerns
par les articles 1792, 1792-2 et 1792-3 ;
ou, si participant la ralisation dun ouvrage, les dsordres ne sont pas
suffisamment graves pour tre de nature dcennale -ou biennale- (dsordres dits
intermdiaires ) - cf. supra responsabilit en marge des garanties lgales - II C.
Les dlais pour mettre en cause le sous-traitant sont alors de :
vis--vis de lentrepreneur principal = 10 ans, par application de larticle L 110-4 du code
de commerce sur la prescription des obligations nes loccasion de leur commerce entre
commerants ou entre commerants et non commerants . Le point de dpart du dlai de
cette action en responsabilit est en principe la livraison de louvrage par le sous-traitant
l'entrepreneur principal cest--dire la rception du matre de l'ouvrage selon le contrat type
de sous-traitance.
vis--vis du matre de louvrage = 10 ans compter de la manifestation du dommage ou
de son aggravation (art. 2270-1 du code civil).
Il serait bien que la Cour de cassation tende lapplication de larticle 2270-2 ces situations
(cf. Ph. MALINVAUD, RDI Juillet/Aot 2005, p. 243).

F - Date dentre en vigueur de larticle 2270-2 du code civil


Application immdiate, c'est--dire aux actions engages contre des sous-traitants
compter du 10 juin 2005.
___________________________.

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LA RESPONSABILITE SOLIDAIRE
DU FABRICANT DEPERS

LARTICLE 1792-4 du Code Civil est une des innovations apportes par la loi du 4 janvier
1978. Il dispose que :

"Le fabricant d'un ouvrage, d'une partie d'ouvrage ou d'un lment d'quipement conu et produit
pour satisfaire, en tat de service, des exigences prcises et dtermines l'avance, est
solidairement responsable des obligations mises par les articles 1792, 1792-2 et 1792-3 la
charge du locateur d'ouvrage qui a mis en oeuvre, sans modification et conformment aux rgles
dictes par le fabricant, l'ouvrage, la partie d'ouvrage ou llment d'quipement considr.
Sont assimils des fabricants pour l'application du prsent article :
- Celui qui a import un ouvrage, une partie d'ouvrage ou un lment d'quipement fabriqu
l'tranger ;

Celui qui l'a prsent comme son oeuvre en faisant figurer sur lui son nom, sa marque de
fabrique ou tout autre signe distinctif."

Ce texte pose une rgle de solidarit de plein droit entre le metteur en uvre soumis la
responsabilit dcennale et le fabricant "d'un ouvrage, d'une partie d'ouvrage ou d'un
lment d'quipement conu et produit pour satisfaire en tat de service, des exigences
prcises et dtermines l'avance".
Plus de 20 ans aprs l'entre en vigueur de la loi SPINETTA, on ne sait toujours pas trs
bien quels sont les produits viss ou non par l'article 1792-4 du Code Civil.

I - QU'EST-CE QU'UN E.P.E.R.S ?


A - le terme EPERS
Cr pour des raisons de facilit, EPERS signifie Elment Pouvant Entraner la
Responsabilit Solidaire (sous-entendu la dcennale). Il sagit dune terminologie non
technique permettant disoler au sein de tous les produits, ceux qui relvent du domaine de
la loi du 4 janvier 1978.
B - La loi ne dfinit pas les produits soumis aux dispositions de larticle 1792-4 du
code civil
En tout tat de cause, les lments dquipement fonction exclusivement professionnelle
ne sont pas des EPERS en application du nouvel article 1792-7 introduit dans le code civil
par lordonnance du 8 juin 2005.
C - Les indices issus du texte lgal
a) Destination des produits : Btiment ou Gnie civil
Les produits concerns peuvent avoir une destination indiffrencie (sauf ceux dont
la fonction est exclusivement professionnelle - Cf supra)

Ils suivent les rgles applicables la construction dans laquelle ils sont intgrs.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

b) ce peut tre des ouvrages, parties d'ouvrage ou d'lments d'quipement


La loi ne donne pas plus de prcisions. Cest la jurisprudence qui en a prcis au fur et
mesure les contours.
D - Les interprtations
a) - Ce ne sont pas des semi-produits ou des matriaux indiffrencis
Voir, Rponse Ministrielle du 25 fvrier 1980 (J.O. AN du 25/2/80) + jurisprudence constante.
b) - Les produits doivent pouvoir rpondre quatre critres cumulatifs
Critres donns par la circulaire ORNANO du 21 janvier 1981 (n 81-04 du 21 janvier 1981)
et repris par les dcisions du Bureau Central de Tarification, puis par la jurisprudence. Cest
la suite de cette circulaire que les praticiens ont substitu la notion de composants
celle dElments Pouvant Entraner la Responsabilit Solidaire (EPERS).
Les quatre critres cumulatifs :
1er critre : conception dplace au moins en partie : elle est incorpore par le
fabricant au produit. Elle est donc retranche de la mission de conception de
louvrage de construction.
2me critre : le produit doit avoir une finalit spcifique d'utilisation, prdtermine
par le fabricant.
3me critre : le produit doit satisfaire en tat de services, des exigences prcises
et dtermines l'avance.
4me critre : le produit doit pouvoir tre mis en oeuvre sans modification et
conformment aux rgles dictes par le fabricant. A ce titre, de simples
ajustements ou recoupes en cours de chantier ne sont pas assimilables des
modifications (Cass. 3me civ. 26 juin 2002 : Soc. AMERON BV ; mais un quipement diffrent du prototype
perd sa qualit dEPERS, Cass. 3me civ. 6 octobre 1999, SCPA Fossa).

La dtermination de ce qu'il convient d'entendre par E.P.E.R.S. nest pas simple et


linterprtation doit se faire : sous rserve de l'apprciation souveraine des tribunaux .
A titre dexemple :
- tout ce qui est matriau de base : parpaing, brique, bton prt l'emploi, carrelage,
ardoise, tuile... les produits tels que fils ronds, cbles et profils, poutrelles, plaques,
y compris petits lments de couverture et de revtement, grillages et treillis, blocs
homognes tels que briques et parpaings, tubes, tuyaux etc. ne sont pas des
EPERS.
- un produit labor mais standard intgrant lui-mme une conception peut tre
considr comme tant un EPERS tels des cellules techniques, des banquettes
techniques, des blocs sanitaires intgrant des appareils sanitaires, des canalisations,
des revtements; des blocs-fentres et huisseries.
E - Une jurisprudence qui peine se stabilise !
Les dcisions de justice restent peu nombreuses et ne permettent pas de lever toutes les
incertitudes.
Les tuiles ne sont pas des EPERS
Cass. 3 civ. 4 dcembre 1984 Bull. III n 202

Le bton prt l'emploi n'est pas un EPERS


Cass. 3 civ., 24 novembre 1987 - Bull III n 188.

Un produit liquide d'tanchit (RIVALPA) n'est pas un EPERS


Cass. 3 civ. 26 mai 1992, RGAT 1992 n4 p. 871.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Une pompe chaleur = EPERS


Cass. 3 civ. 20 janvier 1993, Bull. III n 4. La cour considre que le fabricant d'une pompe chaleur

est soumis aux dispositions de l'article 1792-4 pour autant que cet appareil soit mis en
oeuvre sans modification et dans le respect des rgles dictes par le fabricant.
Des dalles de court de tennis ne sont pas des EPERS
Cass. 3 civ. 27 janvier 1993 Bull. Civ. III n 10.

Des crochets neige sur toitures ne sont pas des EPERS


Cass. 3 civ. 11 janvier 1995.

Un plancher chauffant nest pas un EPERS


Cass. 3 civ. 25 juin 1997, D 1998. Alors que le Bureau Central de Tarification avait prcdemment
conclu dans un sens contraire.
Une coque de piscine en polyester est un EPERS
Cass. 3 civ.17 juin 1998, RDI janv-mars 1999, p. 127

Des panneaux sandwich isothermes = EPERS


Aprs bien des dcisions contradictoires du BCT (20/1999 ; 38/2002 ; 52/2003 et 323/2004) et de la jurisprudence (Cass.
3me Civ. 12 juin 2002, RDI (3) 2002, et a contrario (pour modification en cours de chantier non respect de la 4me condition
- Cass. 3 civ. 29 octobre 2003, AGF et 22 septembre 2004, SMAbtp), lAssemble plnire de la cour de cassation a rendu
un arrt de principe le 26 janvier 2007 pour les panneaux PLASTEUROP : dimensions prdtermines, fabrication sur
mesure rpondant des exigences prcises, amnagements sur chantier conformes aux prvisions ou directives du
fabricant) ; dans la suite dun autre arrt a appliqu la mme solution ( Cass. 3me Civ. 15 mars 2006).

Des chauffe-eau/ballons deau chaude = EPERS


PARIS, 2me ch. A, 17 novembre 1999.

Des entrevous de plancher = EPERS


COLMAR, 2me ch. A, 1er avril 1999.

Un chauffage solaire = EPERS,


Cass. 3 civ. 11 janvier 1999, GP 4/11/2000. Mais dans une autre espce, la cour de cassation lui a

refus cette qualit pour non respect de la 4me condition les donnes de base du
prototype ayant t modifies pour sadapter aux villas - Cass. 3 civ. 6 octobre 1999, RDI (2) 2000.
Un revtement dtanchit liquide, base de rsine polyurthane nest pas un EPERS
PARIS, 19 ch. B, 31 mai 2000 (non fabriqu en vue dune utilisation spcifique).

Une moquette routire nest pas un EPERS


PARIS, 2me ch. A, 3 avril 2001, RDI (3) 2001.

Des tuyaux acheminant le chauffage urbain ne sont pas des EPERS


Cass. 3me civ. 26 juin 2002.

Des double vitrages (verrires) ne sont pas des EPERS


Cass. 3me civ. 20 novembre 2002 Bull. Civ. III n 228.

Des plaques de polycarbonate (couverture) ne sont pas des EPERS


Cass. 3me civ. 20 novembre 2002, RDI (1) 2003.

Des Maisons Ossature Bois en kit = EPERS


BCT (dcisions n 197/2003, 411/2004 et 227/2006).

Des fentres sont des EPERS


Cass. 3me civ. 4 janvier 2006, GAN.

Un plancher dtage en agglomr est un EPERS


Cass. 3me civ. 29 mars 2006, SPAC (dfini selon tude technique et mont selon les prconisations du fabricant)

Des peintures ne sont pas des EPERS


BCT : dcision n 510 du 13 octobre 2006.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Ce que lon peut dduire en 2007 de ces arrts : la jurisprudence se forge au fur et mesure. Elle
volue. Les constatations des juges de fond priment, la cour de cassation nexerant quun contrle
lgal. Larrt important du 26 janvier 2007 marque un tournant dans lapprciation des EPERS :
- Le fait quun produit soit fabriqu en srie ou par plusieurs fabricants, mme de faon standard
nempche pas quil puisse tre qualifi dEPERS ; ce ne sont pas pour autant des produits
indiffrencis ;
- De mme le fait que le produit en cause puisse tre utilis dans diverses configurations importe peu ;
- Il faut quil soit fabriqu pour satisfaire en tat de service des besoins spcifiques et dtermins
lavance ;
- Enfin, le fait de devoir couper, ajuster ou insrer des lments ne fait pas ncessairement sortir le
produit de la catgorie des EPERS, ds lors quil ny a pas altration des caractristiques annonces
par le fabricant.
II QUI EST SOUMIS A LA RESPONSABILITE SOLIDAIRE DE L'ARTICLE 1792-4
du Code civil ?
A - Les fabricants (d'EPERS) = ceux qui mettent sur le march les EPERS
B - Les personnes assimiles au fabricant par la loi, c'est--dire :
- les importateurs d'EPERS
- le distributeur qui fait figurer son nom, sa marque de fabrique ou tout autre signe
distinctif sur le produit. Il endosse alors la paternit du produit et donc la
responsabilit.
C Les fabricants dlments dquipement usage exclusivement professionnel sont
exclus de ce rgime par larticle 1792-7 du code civil.

III - REGIME JURIDIQUE


A Une responsabilit prsume, de nature dcennale
(cf. supra partie garantie dcennale ). Il appartient cependant au matre de louvrage dapporter la
preuve que toutes les conditions sont runies, et non au fabricant dchapper la solidarit
en rapportant la preuve contraire (Cass. 3 civ. 17 juin 1998, Bull. III n 126).
B - Trois conditions lgales runir :
a) EPERS mis en oeuve par un locateur d'ouvrage soumis la loi du 4/1/1978
L'article 1792-4 stipule que le fabricant est "solidairement responsable des obligations mises
par les articles 1792, 1792-2 et 1792-3 la charge du locateur d'ouvrage qui a mis en
oeuvre ... l'ouvrage, la partie d'ouvrage ou l'lment d'quipement considr".
Le fabricant est donc solidairement responsable du seul entrepreneur qui a mis ou fait
mettre en oeuvre l'ouvrage, la partie d'ouvrage ou l'lment d'quipement considr, ds lors
quil est tenu des responsabilits dictes par la loi SPINETTA.
Consquences ne sont pas concerns par la solidarit de l'article 1792-4 du C.C. :
- les sous-traitants,
- les locateurs d'ouvrage, autres que l'entrepreneur.
b) Mise en uvre sans modification
En fait, cette condition recoupe la suivante, ds lors que la modification constitue
l'vidence aussi une mise en oeuvre non conforme aux rgles dictes par le fabricant. Mais
elle comprend toutes les adaptations raliser en fonction de louvrage. Il appartient au

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

matre d'ouvrage dapporter la preuve dune mise en oeuvre sans modification pour utiliser
larticle 1792-4 du code civil, ce qui apparat dlicat.
c) Conformment aux rgles dictes par le fabricant
L'entrepreneur poseur doit respecter les rgles dictes par le fabricant. Il s'agira des rgles
de pose ou de prcautions d'emploi ou tout simplement des rgles de l'art, que
l'entrepreneur est en toute hypothse tenu de respecter, comme tous locateurs d'ouvrage.
Mme remarque que pour la condition prcdente, il parat trs difficile au matre d'ouvrage
de prouver le respect de cette condition pour utiliser larticle 1792-4 du code civil.
La Cour de cassation sanctionne les juges du fonds qui nont pas vrifi le respect de ces
deux derniers critres. Il a ainsi t jug quun chauffage solaire, nest pas un EPERS, car il
ntait pas la rplique exacte de la maison laurate du concours (Cass. 3 civ. 6 octobre 1999, dj
cite).

C Larticle 1792-4 instaure une solidarit lgale


L'article 1792-4 dclare que le fabricant est solidairement responsable des obligations mises
par les articles 1792, 1792-2 et 1792-3 la charge du locateur d'ouvrage, qui a mis en
oeuvre ...
Cette solidarit lgale du fabricant d'EPERS :
s'exerce donc avec l'entrepreneur li au matre d'ouvrage,
elle porte sur la responsabilit dcennale mais aussi sur la garantie de bon
fonctionnement, ds lors que les conditions dapplication de ces garanties sont
runies,
elle est d'ordre public, puisque l'article 1792-5 du Code Civil stipule que toute
clause qui a pour objet d'carter ou de limiter la solidarit prvue par l'article 1792-4
est rpute non crite,
elle s'exerce de plein droit.
D - Au bnfice de qui s'exerce-t-elle ?
matre de l'ouvrage,
acqureurs successifs de l'ouvrage jusqu' expiration du dlai dcennal.
E - Consquences
le matre de l'ouvrage ds lors que les conditions d'application de l'article 1792-4 du
Code Civil sont runies, ne peut agir contre le fabricant que sur ce fondement,
le matre d'ouvrage peut alors agir contre le seul fabricant (conditions normales de
mise en jeu d'une solidarit)
l'action du matre d'ouvrage dirige contre le locateur d'ouvrage ou le fabricant a pour
effet, pour les dsordres viss, d'interrompre la prescription l'gard des deux.
enfin, il y a division de la dette entre celui tenu envers le matre d'ouvrage et l'autre
(fabricant ou entrepreneur) en proportion de leur part de responsabilit respective.
F Application de larticle 1792-4 du code civil par le juge administratif
TA Besanon, 4 juin 1998, DRI janv-mars 1999, p. 93.

IV - QUEL AVENIR POUR L'ARTICLE 1792-4 DU CODE CIVIL ?

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

A - A-t-il rempli les objectifs que la loi a voulu lui assigner ?


Rappelons-les :
promouvoir le progrs technique et aider l'volution de l'industrialisation en donnant
un plus grand rle aux industriels qui produisent des composants ;
moraliser le secteur de la construction en tendant le champ des responsabilits
tous les intervenants y compris industriels.
Si l'ide paraissait intressante et innovante, le moyen juridique choisi pour y parvenir se
rvle particulirement complexe et certains en demandent dailleurs la suppression.
B- L'article 1792-4 du Code Civil est-il utilis ?
Peu
- la jurisprudence limite le prouve, il semblerait cependant quavec son arrt en 2007
la cour de cassation souhaiterait lui donner un nouvel essor (Cf. Ass. Plen. 24 janvier 2007)
- peu de matres d'ouvrage utilisent la voie de la solidarit vis--vis d'un fabricant,
parce quils ne connaissent pas forcment ses coordonnes et surtout parce quil leur
faudra prouver non seulement, que le produit fabriqu rpond bien aux conditions
ncessaires pour tre qualifi d'EPERS, mais encore, qu'il a t mis en oeuvre sans
modification par le locateur d'ouvrage. Devant ces difficults, le matre d'ouvrage
prfre le plus souvent diriger son action contre l'entrepreneur prsum responsable.

L'entre en application de la directive europenne rgissant la responsabilit du fait des


produits dfectueux (directive CEE du 25.07.1988) qui dfinit le cadre du recours possible
vers le fabricant d'un produit dfectueux - y compris le fabricant de matriaux de construction
et la loi du 19/05/98 qui la introduit en droit franais, auraient d tre le facteur dune
rvision densemble des garanties des fabricants. Cela na pas eu lieu malgr les demandes
de la FFB.
Le rapport sur lassurance construction dpos en 2007 prne labrogation de cet article
considrant que les primes payes par les fabricants ne sont pas assez mutualises (pas
assez dassurs) et quil vaut mieux en rpartir la charge sur lensemble des constructeurs
assurs (dont les entreprises !). Pour la FFB, il ne sagit pas de raisonner uniquement sur un
plan macro conomique. Lorsquun sinistre sriel survient cest tout une profession
dentrepreneurs du btiment qui est touche pour avoir utilis les produits vicis. Il nest donc
pas quitable que cette profession, qui na commis que la faute dutiliser un matriau
dfectueux sans le savoir, soit seule payer les sinistres, sans un recours total et complet
sur le fabricant en cause et son assureur dcennal (sachant que sans lassurance, ce
fabricant ne sera peut tre pas en mesure de faire face au sinistre).
___________________________

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

2me Partie

Lassurance construction

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LE SYSTEME DE LASSURANCE
CONSTRUCTION
UN MECANISME A DOUBLE DETENTE
Le lgislateur de 1978 a voulu sparer radicalement le problme de la rparation des
dommages, laquelle doit tre rapide, de celui de la recherche des responsabilits, qui peut
prendre plus de temps.
A cet effet, il a institu un systme dassurance obligatoire dit double dtente dans le
cadre duquel lobjectif de rapidit doit tre atteint par une assurance de choses, dont lobjet
est de garantir en dehors de toute recherche des responsabilits, le paiement des travaux
de rparation des dommages de la nature de ceux dont sont responsables, les constructeurs
au sens de larticle 1792-1 du code civil, les fabricants et importateurs ou le contrleur
technique sur le fondement de larticle 1792 du code civil (C. assur., art. L 242-1), ladite
assurance de choses fonctionnant comme une assurance de prfinancement, impliquant
quaprs que celui-ci ait t effectu, lassureur de choses, alors lgalement subrog dans
les droits et actions du propritaire ou de lacqureur de louvrage, puisse utilement
recouvrer les sommes ainsi avances sur les constructeurs responsables de plein droit et
leurs assureurs de responsabilit.
Ainsi avant louverture de tout chantier de construction :
o le propritaire de louvrage doit avoir souscrit une assurance de choses dite
assurance dommages ouvrage (C. assur., art. L 242-1) ;
o les personnes dont la responsabilit est susceptible dtre engage sur le fondement
des articles 1792 et 1792-2 du code civil, doivent tre titulaires dune assurance de
responsabilit couvrant cette responsabilit (C. assur., art. L 241-1).
Mais ce systme protecteur des intrts du matre de louvrage et/ou encore des
propritaires successifs comporte une double limite, savoir :
o Le risque garanti est uniquement celui de la responsabilit dcennale : cest--dire
que les dommages dont la rparation relverait dune autre responsabilit, ne
dpendent pas du domaine de lassurance obligatoire ;
o Lassurance nest appele sappliquer que si, en outre, ladite responsabilit
dcennale est engage propos de la ralisation douvrages de construction soumis
lassurance dcennale obligatoire entrant dans le champ dapplication du nouvel
article L. 243-1-1 du C. Assur.
En dautres termes le domaine de la responsabilit dcennale et celui de lassurance
dcennale obligatoire ne se recoupent pas totalement. En effet :
- le domaine dapplication de la responsabilit dcennale concerne tout ouvrage de
construction, que celui-ci soit ou non un difice ou un btiment (comme par exemple des
courts de tennis, des terrains de sport, des ouvrages dart ou de gnie civil),
- lassurance obligatoire se limite aux ouvrages non exclus de lassurance dcennale
obligatoire en application du nouvel article L. 243-1-1 du C. Assur., applicable aux
marchs signs compter du 10 juin 2005 (Ordonnance du 8 juin 2005).

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LASSURANCE DECENNALE OBLIGATOIRE

Lobligation dassurance ne vise que la garantie dcennale. Lassurance de garantie de bon


fonctionnement nest pas obligatoire et la garantie de parfait achvement nest pas assurable
en tant que telle. Le champ de lassurance dcennale obligatoire est dtermin par la loi.

I - QUI EST TENU DE SOUSCRIRE UNE ASSURANCE OBLIGATOIRE ?


A Les personnes soumises responsabilit dcennale
Larticle L 241-1 du code des assurances, nonce quil sagit de :
Toute personne physique ou morale, dont la responsabilit dcennale peut tre engage sur le
fondement de la prsomption tablie par les articles 1792 et suivants du code civil, doit tre couverte
par une assurance .

Les personnes concernes sont celles que la loi (C. civ. art. 1792-1) qualifie de constructeur
dune part, ainsi que celles qui sont tenues de la garantie dcennale en vertu dautres
dispositions lgales faisant rfrence aux obligations instaures par la loi du 4 janvier 1978.
On rappellera schmatiquement quil sagit :
o Des locateurs douvrage traditionnels lies au matre douvrage par un contrat de
louage douvrage (art. 1792-1) ; rappelons que les sous-traitants ne sont pas lis au
matre de louvrage, et ne sont donc pas considrs comme des constructeurs au
sens de la loi. Ds lors ils ne sont pas non plus soumis lassurance dcennale
obligatoire.
o Du vendeur aprs achvement dun ouvrage quil a construit ou fait construire (C. civ.
art. 1792-1). Etant constructeur au sens de la loi, donc soumis responsabilit
dcennale. Il est galement soumis lassurance dcennale obligatoire ds lors quil
vend un ouvrage tel que dfini par larticle L 243-1-1 du code des assurances. Il ny a
pas de diffrence entre un vendeur particulier et un vendeur professionnel.
o Du vendeur dimmeuble construire (L. 4 janv. 1978, prcite, art. 4 ; C. civ., art. 1646-1) ;
o Du mandataire accomplissant une mission assimilable celle dun locateur douvrage
(C. civ., art. 1792-1) ;

o
o

Du contrleur technique (L. 4 janv. 1978, prcite, art. 9) ;


Du promoteur immobilier au sens de larticle 1831-1 du code civil (L. 4 janv. 1978, prcite,
art. 5 ; C. assur., art. L 241-2) ;
Du constructeur de maisons individuelles (L. 4 janv. 1978, prcite, art. 6) ;
Du fabricant dEPERS (C. civ., art. 1792-4).

o
o
Etc. (Cf. infra loi du 4 janvier 1978 les garanties lgales)

B Les personnes tenues de souscrire une assurance dommages ouvrage


La souscription de cette assurance simpose toute personne physique ou morale, qui
ralise ou fait raliser des ouvrages de construction, qu'elle agisse en qualit de propritaire
de l'ouvrage, ou de vendeur ou de mandataire du propritaire de l'ouvrage (art. L 242-1 du C.
Assur.). Depuis lentre en vigueur de lordonnance du 8 juin 2005, les ouvrages concerns
sont dfinis larticle L. 243-1-1 du code des assurances.
Nen sont pas tenues de cette obligation, d'une part, les personnes morales de droit public

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

65

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

et, d'autre part, certaines personnes morales de droit priv exerant une activit dont
l'importance dpasse 2 des 3 seuils mentionns l'article L 111-1 du code des assurances
(total du dernier bilan > 6,2 M ; chiffre d'affaires du dernier exercice > 12,8 M ; nombre de
personnes employes en moyenne au cours du dernier exercice > 250).
La dispense est subordonne deux conditions : la personne morale doit faire raliser les
travaux pour son propre compte et dans tous les cas, louvrage de construction ne doit pas
tre usage d'habitation.

II Ass. OLIGATOIRE : POUR QUELS TRAVAUX de CONSTRUCTION ?


A Rappel de la situation antrieure lordonnance du 8 juin 2005
Larticle L 241-1 du code des assurances imposait une couverture dassurance toute
personne dont la responsabilit dcennale pouvait tre engage propos de travaux de
btiment .
Mme si le dfaut de souscription de cette assurance est pnalement rprim (C. assur. Art. L
243-3), aucune dfinition des travaux de btiment ntait donne par la loi. Il est donc revenu
la jurisprudence dclairer la notion lgale de travaux de btiment. Dans un premier temps,
elle sest appuye sur la thorie de laccessoire et a pu ainsi considrer comme travaux de
btiment : des voies et rseaux divers (VRD) constituant une desserte privative dun
btiment ; une fosse lisier ; une cuve de stockage dun btiment industriel
Puis elle a finalement procd une interprtation trs extensive et trs critique de la
notion de travaux de btiment = les travaux faisant appel aux techniques des travaux de
btiment . Et sous prtexte que les travaux considrs faisaient appel aux techniques de
travaux de btiment , des travaux de gnie civil ont ainsi t qualifis de travaux de
btiment : la construction dun mur de soutnement (Cass. 1re civ., 26 fvr. 1991, Cass 1re civ., 31 mars
1993, Cass. 3e civ., 16 juin 1993) ; la construction dune piscine dcouverte (Cass. 1re civ., 15 dc. 1993) ; la
ralisation dun court de tennis (Cass. 1re civ., 23 juin 1992, Cass. 1re civ., 9 mai 1994) ; la construction
dune station de mtro (Cass. 1re civ., 9 avr. 1991) ; la construction dune dalle en bton arm
destine supporter ultrieurement le montage dune piscine prfabrique (Cass. 1re civ., 30 janv.
1996) ; la construction dun silo grains (Cass. 1re civ., 26 mars 1996).
Ce critre des techniques de travaux de btiment faisait ainsi glisser dans le champ de
lassurance obligatoire nombre douvrages de gnie civil. Cest dans ce contexte que les
constructeurs et les assureurs ont milit, pendant des annes auprs des pouvoirs publics,
pour obtenir une dfinition lgale du champ de lassurance obligatoire, afin de clarifier la
situation.
Cest aujourdhui chose faite, grce lordonnance du 8 juin 2005 portant modification de
diverses dispositions relatives lobligation dassurance dans le domaine de la
construction qui dfinit le primtre de lobligation dassurance dcennale.
Dsormais on sattache la notion de construction douvrages soumis responsabilit
dcennale en numrant les ouvrages qui sont exclus de lassurance dcennale obligatoire.

B Depuis 2005 : liste des ouvrages lgalement exclus de lassurance


dcennale obligatoire
Nouvel article L. 243-1-1 du code des assurances

Lordonnance du 8 juin 2005 introduit dans le code des assurances une dfinition dont
lobjectif est de mieux dlimiter le primtre de lobligation dassurance, par rapport la
nature des ouvrages, dune part, et au regard du sort particulier des ouvrages existants,
dautre part.
Dsormais pour dterminer si tels ou tels travaux sont soumis assurance dcennale
obligatoire il faudra donc ncessairement se reporter la dfinition lgale suivante :

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Ne sont pas soumis aux obligations dassurance dictes par les articles L.241-1, L.241-2 et
L.242-1 du code des assurances, les ouvrages maritimes, lacustres, fluviaux, les ouvrages
dinfrastructures routires, portuaires, aroportuaires, hliportuaires, ferroviaires, les ouvrages
de traitement de rsidus urbains, de dchets industriels et deffluents, ainsi que les lments
dquipement de lun ou lautre de ces ouvrages.
Les voiries, les rseaux divers, les ouvrages pitonniers, les canalisations, les lignes ou
cbles et leurs supports, les parcs de stationnement, les ouvrages de transport, de production,
de stockage et de distribution dnergie, les ouvrages de tlcommunications, les ouvrages
sportifs non couverts, ainsi que leurs lments dquipement sont galement exclus des
obligations dassurance mentionnes au premier alina, sauf si lun ou lautre de ces ouvrages
ou lments dquipement est accessoire un ouvrage soumis aux obligations prcites.
Ces obligations d'assurance ne sont pas applicables aux ouvrages existants avant louverture
du chantier, lexception de ceux qui, totalement incorpors dans louvrage neuf, en
deviennent techniquement indivisibles.

Cette nouvelle dfinition est conue sur la base du TOUT sauf

Le principe du TOUT sauf... consiste raisonner par ngation.


TOUT ouvrage inclus dans le domaine de la responsabilit dcennale est soumis
lobligation dassurance dcennale SAUF celui que la loi exclut expressment.
Cette dfinition ne rvolutionne pas le domaine de lassurance dcennale obligatoire tel
quon le connat. Se trouvent toujours exclus les ouvrages de gnie civil (infrastructures
routires, aroportuaires, fluviales, maritimes) et les ouvrages lis au processus industriel
(stockage dnergie, recyclage des dchets). Mais de nouveaux principes sont mis en
place :
- Abandon total des notions de travaux de btiment et de travaux de gnie civil
qui disparaissent donc de la loi du 4 janvier 1978 (ce qui entrane la modification dun
certain nombre de textes, cf. supra garantie dcennale et garantie de bon
fonctionnement ),
- Deux rfrences sont dsormais utilises, plus larges et dj connues : ouvrage
et travaux de construction ,
- la thorie de laccessoire est expressment vise dans la dfinition et permet de
rintgrer certains ouvrages exclus dans le champ de lassurance dcennale
obligatoire.
- Certains existants restent inclus dans le champ de lassurance obligatoire, dautres
en sont exclus par la loi, tout en restant ventuellement soumis la responsabilit
dcennale.

TOUT sauf MAIS


MAIS, car on doit galement appliquer la thorie de laccessoire (alina 2) pour rintgrer
dans le champ de lassurance certains des ouvrages exclus.
La thorie de laccessoire laccessoire suit le principal est un principe juridique ancien.
Dans les annes 80 les juges ont dailleurs eu recours cette thorie dans le domaine de
lassurance construction, pour inclure dans le champ de lassurance obligatoire certains
ouvrages traditionnellement classs gnie civil . Leffet sest cependant limit ce qui
tait privatif une seule construction (ex : VRD accessoires une maison).
Mais cette thorie sest trouve abandonne partir de 1991, quand la cour de cassation a
tendu plus largement le champ de l'assurance obligatoire, en faisant simplement rfrence :
aux ouvrages faisant appel aux techniques de travaux de btiment . Aujourdhui cette
thorie retrouve une place dhonneur puisquelle est expressment vise dans la dfinition
de larticle L 243-1-1 du code des assurances.
Comment interprter cette notion daccessoire ?

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

1) A la lumire du rapport de prsentation de lordonnance, qui indique que :


Sagissant de la thorie de laccessoire, elle sentend par exemple, pour les voieries et rseaux
divers dun lotissement, comme soumettant assurance obligatoire les seules parties de voieries et
rseaux divers situes sur lunit foncire dimplantation du futur btiment, lui-mme soumis
obligation dassurance, et commandes par le matre de louvrage ou pour son compte. En revanche,
les voieries et rseaux divers qui sont raliss dans le cadre global de lopration damnagement ne
seront pas soumis aux obligations dassurance . La notion dunit foncire nest cependant
pas dfinie. Il nest donc pas certain que les tribunaux retiennent cette rfrence,
qui avait t propose par le professeur H. PERINET-MARQUET dans son rapport
de 1997, mais na pas t reprise dans lordonnance au terme de nombreuses
discussions qui ont prcde ladoption de ce texte.
2) A la lumire de la jurisprudence passe applicable dans le domaine de lassurance
construction, pourraient tre considrs comme accessoires un ouvrage soumis
lassurance dcennale obligatoire, les ouvrages ou parties douvrage :
OU

ncessaires son usage et/ou sa prennit


qui lui sont physiquement rattachs

Exemples :
- un rseau (VRD) ncessaire lutilisation dun immeuble dhabitation ou de bureau ;
- un mur de soutnement destin retenir les terres recevant un immeuble est
laccessoire indispensable la prennit de cet immeuble ;
- piscine dcouverte dune maison individuelle.
Deux lments alimentent cependant lincertitude :
- savoir si le fait de construire louvrage accessoire aprs louvrage principal lui fait
perdre ou non sa qualit daccessoire ;
- un ouvrage exclu dun ouvrage accessoire inclus, se trouve rintgr dans le
champ de lobligation dassurance. Or il ny a pas de liste douvrages inclus. Cette
incertitude pourrait donc permettre la jurisprudence dtendre une nouvelle fois
le champ de lassurance.

EN RESUME : pour dterminer si des travaux de construction sont soumis


assurance dcennale obligatoire, il est ncessaire de raisonner en 3 tapes :

TOUT : les travaux doivent dabord relever du domaine de la garantie dcennale (1) au sens de
larticle 1792 du code civil, qui vise louvrage (et ses lments dquipement).

SAUF : louvrage auquel se rapporte les travaux de construction ne doit pas figurer dans la
liste des ouvrages exclus du domaine de lassurance dcennale obligatoire par
larticle L 243-1-1 du code des assurances.
MAIS : si louvrage figure dans la liste des ouvrages de lalina 2, vrifier toujours lapplication
de la thorie de laccessoire, susceptible de le faire rintgrer dans le champ de
lassurance obligatoire.

Prenant pour base un certain nombre dOUVRAGES reprsentatifs pour lesquels les
constructeurs sont soumis une responsabilit dcennale, la FFB a rdig le tableau
INDICATIF (2) ci-aprs. Ce tableau a fait lobjet dune concertation avec les mutuelles
dassurance proches de la profession. A lissue de ces travaux et aprs concertation,

(1)

Cela concerne tous les travaux de construction btiment ou gnie civil-, les travaux neufs comme les travaux sur existants. Pour rappel des
conditions dapplication du rgime de lassurance construction, se reporter : supra garantie dcennale .
(2)
Sous rserve de linterprtation des tribunaux, seuls souverains.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

les reprsentants des assureurs ont accept de reprendre le tableau de la FFB,


comme base de travail vis--vis de leurs assurs.
Lobjectif de ce tableau est de donner aux entreprises, confrontes compter de 10
juin 2005 (date de leur propre march) la nouvelle dfinition du champ de
lassurance construction, des pistes de solution dans le cadre de leurs activits.
A noter :
En cas de doute, MIEUX VAUT INTERROGER LASSUREUR ET OBTENIR DE SA PART
UNE REPONSE ECRITE, sil considre que louvrage en question nest pas soumis
lobligation dassurance. Et mme si lassurance des ouvrages exclus nest pas
obligatoire, cela ne signifie pas quil faille faire limpasse sur la souscription dune
assurance dcennale. Lentreprise peut ngocier avec lassureur une assurance
spcifique volontaire destine couvrir les dommages de nature dcennale affectant
les ouvrages quelle ralise.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Ouvrage
BUREAU ou LOGEMENT (Individuel ou collectif)
VRD
VOIE PIETONNE
MUR DE SOUTENEMENT (hors ouvrage
dinfrastructure routire, ferroviaire etc.)

INCLUS/EXCLU
inclus
Exclu ()
Exclu ()
Inclus

PARC de STATIONNEMENT
(couvert ou non couvert)

Exclu ()

TRAVAUX PAYSAGERS (bassin dagrment, petit


muret)

Exclu ()

OUVRAGE SPORTIF (stade, piscine, tennis...)


1) COUVERT
2) NON COUVERT

CAMPING
DECHETTERIE (traitement de rsidus ou dchets)
INCINERATION (traitement de rsidus ou dchets)
RETRAITEMENT DES EAUX ou des BOUES
STOCKAGE/HANGAR/ENTREPOT
1) NERGIE
2) AUTRE QUENERGIE
AUTRES LOCAUX INDUSTRIELS et LOCAUX
COMMERCIAUX
CENTRALE DE CHAUFFAGE URBAIN

Inclus
Exclu ()
Exclu
Exclu
Exclu
Exclu
Exclu ()
Inclus
Inclus ()
Exclu

CENTRALE DE CHAUFFAGE
1) dune coproprit
2) dun lotissement

Inclus
Exclu ()

CANALISATIONS

Exclu ()

SILO/CHATEAU DEAU

Inclus ()

PONT

Exclu

BARRAGE

Exclu

PISCICULTURE...

Inclus ()

PIPE LINE

Exclu

TELEPHERIQUE/FUNICULAIRE

Exclu

PLATE-FORME EN MER

Exclu

QUAI (maritime, lacustre, fluvial)

Exclu

QUAI de DECHARGEMENT

Inclus

GARE/STATION

Inclus
Exclu
Exclu

METRO SOUTERAIN
TRAMWAY
AEROGARES
PISTES
TOUR DE CONTROLE
SERRES
EOLIENNE

Inclus
Exclu
Inclus
Inclus (si ouvrage)
Exclu

() Sauf si cet ouvrage accessoire dun ouvrage soumis assurance obligatoire


() A lexclusion des lments dquipement, y compris leurs accessoires, dont la fonction exclusive est professionnelle
ou industrielle

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

C - Les existants exclus de lobligation dassurance


Il va falloir ici distinguer les existants que la jurisprudence pourra tre tente dintgrer dans
le domaine de responsabilit dcennale de ceux, plus restreints, inclus dans celui de
lassurance dcennale obligatoire.
Les travaux de construction ne consistent pas seulement en ldification douvrages neufs,
mais concernent aussi souvent des travaux de rhabilitation, restauration, rparation, ou
extension sur des ouvrages qui existent dj et quon appelle alors existants . Il na
jamais t contest que les dispositions lgales prvues au titre de la responsabilit
dcennale (articles 1792 et suivants du code civil) sappliquaient tant la construction dun
ouvrage neuf quaux travaux raliss sur un existant. Cependant il tait galement admis
que seuls les dommages affectant la partie neuve de la construction taient susceptibles de
relever du rgime de la responsabilit dcennale et donc de lobligation dassurance, alors
que ceux affectant les parties anciennes, mme du fait des travaux, devaient tre couverts
par une assurance volontaire.
Cependant, la jurisprudence a progressivement tendu le champ de la responsabilit
dcennale, et donc celui de lassurance, aux existants quand des dommages de nature
dcennale affectaient la partie neuve et la partie ancienne. Se reporter au III supra, partie garantie
dcennale .
Les assureurs ont rsist cette jurisprudence en continuant indemniser les dommages
aux existants dans le cadre de lassurance facultative et non pas au titre de lassurance
dcennale obligatoire.
Mais la situation ntait ni claire, ni conomiquement viable. Elle ne pouvait cependant que
peser sur lassiette des primes des entreprises qui ralisent des travaux sur des existants qui
auraient risqu de se voir rclamer, outre la prime relative aux travaux neufs (chiffre
daffaires), un complment de prime pour tenir compte du cot de louvrage existant (un
chteau rnover, par exemple).
Cest dans ce contexte que la rforme du 8 juin 2005 est intervenue.
Elle ne modifie pas le domaine de la responsabilit dcennale qui continuera sappliquer
dans les conditions actuelles, mme pour les dommages aux existants. La mesure concerne
uniquement le domaine de lassurance obligatoire.
A ce titre, lalina 3 du nouvel article L. 243-1-1 du code des assurances, dfinissant le
champ de lassurance dcennale obligatoire, prcise dsormais que lobligation dassurance
ne sapplique pas aux :
Ouvrages existants avant louverture du chantier, lexception de ceux qui,
totalement incorpors dans louvrage neuf, en deviennent techniquement
indivisibles.
Cela signifie que certains dommages aux existants continueront tre pris en charge au titre
de lassurance dcennale obligatoire alors que dautres ne le seront que si le constructeur a
volontairement souscrit une garantie spciale facultative dommages aux existants . La
frontire entre les existants inclus et les existants exclus dans lassurance obligatoire
se veut dordre technique : incorporation aux ouvrages neufs de faon indivisible ou non.
En rsum, au sens du nouvel art. L 243-1-1 du Code des Assurances :
Dommages de nature dcennale affectant des existants du fait des travaux neufs

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

inclus dans lassurance obligatoire

Si existants techniquement incorpors dans


louvrage neuf, de faon en devenir
indivisibles.
Exemple : rnovation totale dun immeuble avec
conservation de lossature ancienne ou des fondations

relevant dune assurance facultative


dommages aux existants (puisquils sont
exclus de lassurance obligatoire)

Si existants non incorpors dans les


travaux neufs, donc techniquement
divisibles
Exemple : insert dans une chemine

Cette mesure a fait lobjet de longues discussions avec la FFSA, la FFB souhaitant obtenir la
garantie expresse que des solutions dassurance suffisantes et faciles seraient offertes aux
entreprises qui en feraient la demande. De telles garanties ont t obtenues. Ainsi, en cas
de difficult face un assureur dcennal qui refuserait purement et simplement de dlivrer
une entreprise de btiment une garantie facultative dommages aux existants suffisante,
en complment de son assurance dcennale, il serait possible de saisir la FFSA pour trouver
une solution idoine.

A noter :
Mme si lassurance des dommages aux existants est facultative (cf. infra garanties
facultatives ), cela ne signifie pas quil faille faire limpasse sur sa souscription. La garantie
dommages aux existants constitue un complment indispensable la garantie
dcennale obligatoire pour les entreprises de btiment, qui indiffremment sont amenes
raliser des ouvrages neufs ou des travaux sur des constructions existantes. Il faudra
galement porter une attention particulire au montant de garantie affect par lassureur
cette garantie de faon ce quil soit suffisant pour couvrir les dsordres affectant les
existants du fait des travaux neufs aprs leur rception.

IV MODALITES D'APPLICATION DE LASSURANCE DECENNALE


A - Les exclusions
Le code des assurances prcise que :
Art. L 243-8 : tout contrat dassurance souscrit par une personne assujettie lobligation dassurance en vertu
du prsent titre, est, nonobstant toute clause contraire, rpute comporter des garanties au moins quivalentes
celles figurant dans les clauses types prvues par larticle L 310-7 du Code des Assurances.
Art L 243-1 : tout contrat dassurance souscrit pour lapplication du titre IV du livre 1 doit obligatoirement
comporter les clauses figurant lannexe 1 du prsent article en ce qui concerne lassurance de responsabilit
Toute autre clause du contrat ne peut avoir pour effet dobtenir dune quelconque manire le contenu ou la porte
de ces clauses, sauf si elle sapplique exclusivement des garanties plus larges que celles prvues par le titre IV
vis lalina prcdent.

Les contrats dassurance RCD et DO ne peuvent donc comporter des clauses et exclusions
autres que celles prvues aux annexes 1 et 2 de larticle A 243-1 du Code des Assurances :
Les exclusions communes aux deux types dassurances
La garantie du contrat ne sapplique pas aux dommages rsultant exclusivement :
a) du fait intentionnel ou du dol du souscripteur ou de l'assur ;
b) des effets de l'usure normale, du dfaut d'entretien ou de l'usage anormal ;
c) de la cause trangre, et notamment :

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

directement ou indirectement, d'incendie ou d'explosion, sauf si l'incendie ou


l'explosion sont la consquence d'un sinistre couvert par le prsent contrat ;
de trombes, cyclones, inondations, tremblements de terre ou autres phnomnes
naturels caractre catastrophique ;
de faits de guerre trangre ;
de faits de guerre civile, d'actes de terrorisme ou de sabotage commis dans le cadre
d'actions concertes de terrorisme ou de sabotage, d'meutes, de mouvements
populaires, de grve et de lock-out ayant le caractre de cause trangre ;
des effets directs ou indirects d'explosion, de dgagement de chaleur, d'irradiations
provenant de transmutation de noyaux d'atomes ou de radioactivit ainsi que des
effets des radiations provoques par l'acclration artificielle de particules.

Toutes ces exclusions sont opposables lassur et aux tiers lss.


Les exceptions propres aux contrats dassurance RCD
Lannexe 1 de larticle A 243-1 prvoit une dchance de tout droit garantie que lassureur
peut opposer son assur en cas dinobservation inexcusable (et non volontaire comme
ctait le cas avant la loi de 1978) des rgles de lart telles quelles sont dfinies par la
rglementation en vigueur, et compte tenu des rgles europennes, un arrt du 21 octobre
2005 a modifi le texte de la dchance en visant dornavant le non-respect des normes
franaises homologues ou les normes publies par les organismes de normalisation des autres Etats membres
de lUnion europenne ou des Etats parties laccord sur lEspace conomique europen, offrant un degr de
scurit et de prennit quivalant celui des normes franaises .

Cette dchance nest pas opposable au bnficiaire de lindemnit.


A noter que toute autre clause dexclusion qui figurerait dans un contrat dassurance
dcennale obligatoire serait rpute non crite comme tant contraire aux rgles dordre
public relatives lassurance obligatoire.
a) Conditions dapplication de la dchance de garantie

En ce qui concerne la gravit de la faute

Le simple non-respect dune rgle de lart susceptible dengager la responsabilit de lassur


ne saurait motiver lapplication de la dchance de garantie.
Il appartient lassureur de dmontrer le caractre inexcusable de la faute et son extrme
gravit.
Exemples :
La Cour a relev les multiples manquements imputables aux constructeurs qui, pris
isolment, ne pouvaient constituer une faute inexcusable. En revanche, leur
conjugaison a abouti un non sens, un mode constructif dfiant de simple bon
sens (CA PARIS 19 novembre 2002).

De multiples violations des rgles de lart ont t releves par lexpert judiciaire, qui
aprs les avoir numres les a rsumes en utilisant lexpression travail
aberrant tandis que les magistrats ont retenu une incurie inexcusable pour
justifier la dchance de garantie (Cass. 1re Civ. 7 juillet 1993 PARIS 19 novembre 2002).

Il est ncessaire que lassur ait eu conscience de ces manquements et du caractre


prvisible de la survenance du dommage. Mais, contrairement la faute intentionnelle,
susceptible de motiver une exclusion de garantie, lassureur na pas dmontrer que
lassur avait lintention de provoquer le dommage.
En ce qui concerne les auteurs de la faute
Aux termes de larticle A 243-1 du Code des assurances la faute inexcusable doit tre le fait :

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

- du chef dentreprise ou du reprsentant statutaire de lentreprise sil sagit dune


entreprise inscrite au rpertoire des mtiers
- des reprsentants lgaux ou dment mandats de lassur sil sagit dune personne
morale.
Il apparat de cette dfinition que la dchance de garantie ne peut tre oppose lassur
si la faute inexcusable lorigine du dommage rsulte des agissements dun simple salari
qui na pas le pouvoir dengager lentreprise.
Exemple :
Le fait que le salari, prsent sur le chantier, signe les courriers sur papier en-tte
de son employeur et prenne toutes les dcisions en cours de chantier suffit
caractriser sa qualit de mandataire (CA PARIS 19 novembre 2002).
b) Les effets de la dchance
La dchance est opposable lassur mais, contrairement lexclusion, elle nest pas
opposable aux tiers lss.
Malgr lexistence dune inobservation inexcusable des rgles de lart, lassureur devra
verser lindemnit au tiers ls et en recouvrer, ensuite, le montant auprs de son assur.
Exemple :

Toutefois, en matire de garanties facultatives, linobservation inexcusable des rgles


de lart est susceptible de constituer une exclusion de garantie, opposable lassur
comme au tiers ls (Cass. 1re Civ. 7 juillet 1998 et 29 octobre 2002).

B - Le montant de la garantie dcennale


a) au titre de lassurance dommages ouvrage, la loi prvoit que la garantie stend au
"paiement de la totalit des travaux de rparation". Les clauses types prcisent, en outre,
que "la garantie couvre le cot de l'ensemble des travaux affrents la remise en tat des ouvrages (...), mais
que toutefois elle est limite au cot total de la construction (...)".
Ainsi rdige, la clause respecte le principe indemnitaire et permet la seule remise en tat de
l'ouvrage : l'indemnit doit permettre le rglement du cot des travaux de rparation, sans
qu'aucun coefficient de vtust ne puisse tre appliqu.
Concrtement, le cot rsulte du "montant dfinitif des dpenses de l'ensemble des travaux
affrents la ralisation de l'opration de construction, toutes rvisions, honoraires, taxes et,
s'il y a lieu, travaux supplmentaires compris". Les clauses stipulant un plafond de garantie
sont donc parfaitement licites dans les polices dommages ouvrage.
Lindemnit verse au matre douvrage au titre de lassurance dommages ouvrage, doit elle
tre utilise la rparation des dommages ?
1) Lindemnit verse par un assureur DO doit tre affecte la rparation des
dsordres (Cass. 3me Civ. 21 novembre 2001, Tribune Assurance mars 2002, note JP Karila)

Principe de nouveau confirm par la Cour de Cassation le 12 avril 2005.


2) Si lindemnit verse par un assureur DO est suprieure au cot rel des travaux de
rparation engags par lassur, il doit rembourser le trop peru pour
enrichissement (Cass. 3me Civ. 17 dcembre 2003, Argus du 30/01/2004).

b) dans le cadre de lassurance de responsabilit dcennale


Une loi du 31 dcembre 2006 a introduit dans le code des assurances un nouvel article
L. 243-9 qui autorise le plafonnement de lassurance dcennale obligatoire dans certaines
conditions.
Le rgime antrieur la loi du 31 dcembre 2006 (toujours applicable dans le domaine de

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

lhabitation)
La loi du 4 janvier 1978 ne comportait aucune limitation de garantie. Ds lors, toute clause
des contrats dassurance comportant un plafond de garantie est illicite, mme celle stipulant
un "plafond de garantie gal au cot revaloris de la construction". La Cour de cassation a
maintes fois rappel cette interdiction, notamment dans un arrt de principe du 25 mai 1992.
Les assureurs ont nanmoins continu de faire figurer dans les contrats dassurance
dcennale des montants de garantie limits au titre de la garantie dcennale obligatoire (de
500 000 euros 7,5 millions deuros ou 10 M en moyenne selon lassur et lactivit),
imposant au surplus lassur de ne pas participer des chantiers dont le cot dpasse un
montant fix au contrat. Exemple : lassureur nonce un montant de garantie de 1 M. , mais
pour autant que lopration de construction laquelle son assur participe nexcde pas
dans sa globalit 10 M. .
Consquence : si lentrepreneur intervient sur un chantier dont le cot excde la limite fixe
par lassureur, sans avoir pralablement sollicit une extension de garantie, il sexpose des
sanctions en cas de sinistre : rgle proportionnelle 1 ou non assurance.
Face ces limites, de plus en plus de matres douvrage (et surtout leur assureur DO) ont
exig des entreprises quelles fournissent une attestation dassurance dcennale :
- comportant un montant de garantie dcennale au moins gal au cot du chantier,
- avec renonciation de lassureur appliquer la rgle proportionnelle.
Cette situation aboutit en fait multiplier les plafonds de garantie par le nombre de
constructeurs pour un mme chantier, ce qui dpasse largement la valeur de louvrage. Les
charges du constructeur salourdissent de ce fait, car :
- soit il achte doffice une assurance dcennale annuelle comportant un montant de
garantie correct par rapport son activit et une abrogation de rgle proportionnelle
satisfaisante ;
- soit il demande des extensions au coup par coup son assureur, en fonction des
chantiers auxquels il participe.
Exemple de surcot :
Une entreprise dlectricit titulaire dun march de 8.000 , montant de garantie exig au
titre de sa R.C. dcennale : 105 M. soit la valeur de louvrage. Aprs refus de lassureur de
dpasser les 7,5 M. du contrat de base, lextension est accorde pour une surprime de
5.000 .
Pour des chantiers dpassant 150 M, cette exigence devient impossible raliser.
Cest dans ce contexte quest intervenue la loi du 31 dcembre 2006, la demande dun
snateur qui narrivait pas obtenir une assurance dcennale des constructeurs dun
muse.
La loi du 31 dcembre autorise la limitation du montant de lassurance de responsabilit
dcennale (hors habitation).
Le nouvel article L 243-9 est rdig comme suit :

Lassur bnficie dun montant de garantie de base par sinistre de 1 M. mais pour des oprations < 5 M. .
Si lassur est titulaire dun march de travaux dans le cadre dune opration de 7 M. , il doit alors racheter la rgle
proportionnelle de 5 M. 7 M. .
A dfaut, lassureur ne paiera pas la totalit dun sinistre de 500 000 par exemple mais la proportion suivante :
(500 000 x 5 ) soit 357143
7

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Les contrats dassurance souscrits par les personnes assujetties lobligation dassurance de responsabilit en vertu du
prsent titre peuvent, pour des travaux de construction destins un usage autre que lhabitation, comporter des plafonds
de garantie.
Un dcret en Conseil dEtat fixe les conditions dans lesquelles les montants de garantie peuvent tre plafonns, en
fonction notamment du montant des ouvrages, de leur nature ou de leur destination, de la qualit du matre douvrage et du
constructeur et, le cas chant, du niveau de la couverture assurance des diffrents intervenants une mme construction

Cette limitation, dont le niveau maximum, nest pas encore arrt :


ne concerne que les contrats dassurance de responsabilit dcennale
ne concerne pas lassurance DO
ne vise pas le domaine de lhabitation

sapplique dans certaines conditions qui feront lobjet dun dcret ainsi que de
nouvelles clauses types, une adaptation du CCAG travaux pour les marchs publics et
certainement de la norme NF p 03 -001 des marchs privs, le tout en cours de
rdaction.
En tout tat de cause se profile, au-del des polices dassurance des constructeurs qui
seront limites des plafonds de garantie moyens, la mise en place dun contrat
dassurance collectif au niveau du chantier dont les modalits de souscription sont en cours
de ngociation.

C - Les franchises
En responsabilit dcennale, l'assur conserve sa charge une partie de l'indemnit
dont le montant a t fix aux conditions particulires.
Cette franchise n'est pas opposable aux bnficiaires des indemnits. L'assur s'interdit de
contracter une assurance pour la portion du risque constitu par la franchise.
Cette disposition rsulte de la clause type annexe l'article A 243-1 du code des
assurances. Il s'agit en fait d'un dcouvert obligatoire destin moraliser le risque.
Si la fixation du montant est laisse au libre choix de l'assureur, il convient que celle-ci ne
soit pas trop importante afin de ne pas "vider le contrat de sa substance".
En dommages ouvrage, si des hsitations taient permises avant la loi du 31 dcembre
1989 quant la licit des franchises, les textes sont dsormais trs clairs : aux termes de
l'article L 242-1, alina 1, du Code des assurances, "l'assurance garantit la totalit des
travaux de rparation".
On observera toutefois que les personnes dispenses de la souscription d'Assurances
dommages ouvrage ont la possibilit de souscrire un tel contrat qui peut dans ce cas tre
assorti d'une franchise ds lors que juridiquement la personne concerne n'est pas soumise
l'obligation d'assurance.

D - La dure lgale de l'assurance dcennale gestion en capitalisation


En responsabilit dcennale, le contrat doit couvrir l'assur pour la dure de la
responsabilit pesant sur lui en vertu des articles 1792 et suivants du Code civil.
En 1983, le systme est pass dune gestion en rpartition une gestion en capitalisation.
Aux termes de l'article L 241-1 du Code des assurances, le contrat d'assurance dcennale
est "rput comporter une clause assurant le maintien de la garantie pour la dure de la
responsabilit pesant sur la personne assujettie l'obligation d'assurance".
De son ct, l'article A 243-1 du Code des assurances prcise que "le contrat couvre pour la

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

dure de la responsabilit pesant sur l'assur en vertu des articles 1792 et 2270 du Code
civil, les travaux ayant fait l'objet d'une ouverture de chantier, pendant la priode de validit
aux conditions particulires.
La garantie affrente ces travaux est maintenue dans tous les cas pour la mme dure,
sans paiement de prime subsquente".
Le contrat d'assurance dcennale couvre donc, pour dix ans, les dommages affectant
l'ouvrage construit, depuis la date d'effet du contrat.
Seule condition : que la dclaration d'ouverture du chantier (DROC) ait bien eu lieu
postrieurement la date d'effet du contrat, et antrieurement la date d'expiration de celuici.
En dommages ouvrage, selon l'article L 242-1 du Code des assurances, l'assurance doit
tre souscrite "avant l'ouverture du chantier" et toute justification doit tre apporte par
l'intress lors de la dclaration d'ouverture de chantier.
Il arrive qu'une police dommages ouvrage soit souscrite en cours de chantier, voire mme
postrieurement l'achvement de la construction. Sur recours contre une dcision du
Bureau Central de Tarification qui stait dclar incomptent, le Conseil dEtat a valid la
souscription tardive dune DO, sous rserve que lassur fournisse un rapport de contrle
technique sur ltat de la construction au jour de la souscription.
En principe, l'assurance prend effet aprs rception des travaux, mais ne doit trouver
application qu'aprs la priode de garantie de parfait achvement, due par l'entrepreneur luimme. La loi prvoit toutefois deux hypothses o la garantie prend effet plus tt :
- avant rception, aprs mise en demeure reste infructueuse, le march du constructeur
devant avoir t rsili pour inexcution par celui-ci de ses obligations ;
- aprs rception, lorsque, aprs mise en demeure reste infructueuse, l'entrepreneur n'a
pas excut ses obligations de parfait achvement.
La clause type nonce simplement que la garantie prend fin l'expiration d'une priode de
dix ans compter de la rception des travaux.
_______________________

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LES GARANTIES FACULTATIVES

Au terme dune construction jurisprudentielle, la Cour de Cassation, en bouleversant parfois


certains a priori des assureurs, a progressivement fix les principales limites du champ
dapplication de lassurance obligatoire tel que cela a t prcdemment expos.
Lordonnance du 8 juin 2005, tout en revenant sur certaines volutions contestes, a
globalement entrin la construction jurisprudentielle antrieure tout en ouvrant la porte de
nouvelles possibilits dinterprtation en particulier sur la notion douvrages accessoires
des ouvrages relevant de lobligation dassurance.
Toutefois, dans la situation o nous nous trouvons aujourdhui, un certain nombre de
risques, sils demeurent exclus du domaine de lassurance obligatoire, peuvent nanmoins
trouver des solutions de couverture sur le march de lassurance construction.
Du fait de l uniformisation oblige des garanties lgales au travers des clauses types et
des rgles strictes dinterprtation imposes par la jurisprudence, la capacit dinnovation, et
de ce fait, la vritable concurrence entre assureurs, se situe dailleurs sur le terrain de ces
garanties facultatives dont la nature et ltendue varient sensiblement dun contrat
lautre et sont le reflet du professionnalisme de lassureur.
Il serait donc utopique (et certainement trs fastidieux !), de vouloir procder une analyse
exhaustive de toutes les garanties dites complmentaires ou facultatives rencontres
ce jour sur le march de lAssurance Construction.
Toutefois, certaines dentre elles sont incontournables et mritent, ce titre, dtre
prsentes.

I - LES DOMMAGES A LOUVRAGE AVANT RECEPTION


Durant cette priode dexcution des obligations contractuelles, les constructeurs conservent
la charge des dommages affectant les ouvrages raliss.
Les garanties dassurance ventuellement souscrites sanalysent donc essentiellement
comme des garanties de dommages destines intervenir leur profit.
Elles sont plus ou moins tendues et ne visent que les catgories de dommages
expressment indiques au contrat. Dans ce cadre un vnement qui survient plus
frquemment entrane une prime plus leve (vol, vandalisme)
Si, dans la majorit des cas, les dommages subis par louvrage avant rception sont assurs
par les constructeurs concerns, il peut arriver galement que ce soit le matre de louvrage
qui souscrive les garanties ncessaires, notamment par le biais de polices de chantier de
type TRC .

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

A Le risque effondrement
Cette garantie communment apporte en annexe dun contrat dassurance dcennale
obligatoire, couvre le paiement des rparations des dommages matriels rsultant de
leffondrement de louvrage du souscripteur ou la menace grave et imminente
deffondrement. Par contre, les dsordres ne mettant pas en cause la stabilit de louvrage
ne peuvent relever de cette garantie et la seule probabilit dun pril ne peut tre admise
comme une menace grave et imminente deffondrement (Cass. 1re Civ. 13/10/93) ; de mme, le seul
fait que la reconstruction de louvrage soit la seule rparation envisageable, ne constitue ni
un effondrement ni une menace dcroulement (Cass. 3me Civ. 1/4/92).
La garantie effondrement est traditionnellement assortie dun certain nombre
dexclusions parmi lesquelles il faut citer celle de la cause trangre et notamment des
phnomnes naturels caractres catastrophiques .
De ce fait, si leffondrement dun pignon insuffisamment protg loccasion dun coup de
vent peut relever de cette garantie, il nen sera, en principe, pas de mme si le fait
gnrateur est une tempte (vnement catastrophique) comme nous en avons connu
plusieurs au cours des dernires annes (exemple : tempte de 1999), sauf garantie
spcifique tempte, ouragan, cyclone... .

B Lincendie en cours de travaux


Si louvrage vient tre dtruit ou endommag par un incendie en cours de construction,
cest aux constructeurs concerns quil appartiendra de le rparer voire de le reconstruire :
ils ont donc un intrt vident assurer ce risque.
Cette garantie peut tre apporte dans le cadre :
- soit en annexe du contrat dassurance dcennale , titre de garantie complmentaire
avant rception,
- soit (le plus souvent) dun volet assurances de dommages inclus dans le contrat de
RC Travaux .
Dans certains cas, il arrive que ce soit le matre de louvrage qui souscrive lui-mme cette
garantie :
- soit par le biais dune police Tous risques chantiers ,
- soit, parfois, titre dextension dune police Dommages-ouvrage .
C Les Temptes
En France, la garantie Temptes est obligatoirement accorde par lassureur qui dlivre
une garantie incendie , dont elle constitue, donc, en quelque sorte, laccessoire. Elle
comprend galement lassurance des effets des ouragans, cyclones, le poids de la neige sur
les toitures et la grle. La garantie concerne les effets directs du vent mais, demeurent
exclus les dommages causs par la pluie et par le choc dobjets projets.
Sans cette garantie, pas dassurance pour les effets des temptes.
D Les catastrophes naturelles
Il sagit dune assurance obligatoirement incluse dans les contrats comportant une garantie
de dommages par exemple leffondrement ou lincendie , ds lors que
lvnement rpond aux critres imposs par la lgislation sur les catastrophes naturelles :

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

caractre catastrophique, inassurabilit du risque, existence dun arrt inter-ministriel


constatant ltat de Catastrophe naturelle .
Ainsi, les effets du vent relevant des garanties temptes et sont donc assurables. Ils
ne peuvent faire lobjet dun arrt de catastrophe naturelle.
EXEMPLE
Un effondrement douvrage en cours de construction lors dune tempte :
- application de la garantie effondrement : en principe, elle ne peut pas jouer car
lorigine du sinistre relve dune cause trangre (phnomne catastrophique) objet
dune exclusion du contrat (relevons, toutefois, qu titre exceptionnel, certains assureurs ont
parfois dcid de ne pas opposer cette exclusion lorsque lassur ne pouvait bnficier daucune
autre garantie),

application de la garantie catastrophe naturelle : cette garantie est automatiquement


apporte dans le cadre de la garantie effondrement . Toutefois, pour quelle puisse
sappliquer la rparation des dommages matriels, certains critres doivent tre
runis :
- lvnement en cause doit tre catastrophique ,
- il doit avoir fait lobjet dun arrt constatant ltat de catastrophe naturelle et les
dommages subis doivent tre la consquence directe de lvnement class
catastrophe naturelle .
Mais seuls peuvent bnficier dun arrt catastrophe naturelle , au sens de la loi, les
vnements non assurables par dautres garanties. Or, le risque tempte est
automatiquement assur par les contrats dassurance, ds lors que le bien assur est
couvert par une garantie incendie et de ce fait, les pouvoirs publics ne publient pas
darrt catastrophe naturelle pour les effets du vent conscutifs une tempte.
En revanche, loccasion des temptes importantes (type celle de 1999) des arrts de
catastrophe naturelle peuvent tre pris pour les consquences dommageables de
coules de boue ou du choc des vagues dans les rgions ctires.

E Autres dsordres
Dans certains cas, des garanties plus tendues que les couvertures traditionnelles
prcdemment nonces peuvent tre souscrites (vols, bris accidentels).
Toutefois, il doit toujours sagir de dommages trouvant leur origine dans une cause
extrieure lobjet mme de lintervention de lentreprise car, en cours de travaux, il nest
pas possible dassurer les consquences de la non-excution ou de la mauvaise excution
des obligations contractuelles dune entreprise (hormis le cas deffondrement sus-vis).

II LES GARANTIES COMPLEMENTARES, LIEES A LA RESPONSABILITE


DECENNALE
Aprs rception, seuls les dommages matriels affectant louvrage neuf ou les existants
techniquement indivisibles et engageant la responsabilit dcennale des constructeurs
relvent de lassurance obligatoire pour les ouvrages soumis assurance dcennale
obligatoire au sens du nouvel article L 243-1-1 du code des assurances applicable aux
marchs passs compter du 10 juin 2005.
Toutefois, la responsabilit des constructeurs pouvant tre recherche sur dautres

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

fondements pour dautres dommages (immatriels par exemple), les assureurs Construction
proposent gnralement dautres garanties.

A La garantie de Bon Fonctionnement des lments dquipement dissociables


Il sagit de la garantie la plus frquente, quasiment toujours propose en complment de la
garantie obligatoire. Elle ne concerne, bien sr, en pratique, que les constructeurs dont la
responsabilit peut tre engage sur le fondement de larticle 1792.3 (cest--dire ceux qui
ralisent des lments dquipements dissociables) mais figure cependant (sans incidence
tarifaire) dans la quasi totalit des contrats, y compris pour les entreprises de gros-uvre
dont la responsabilit ne peut tre recherche sur ce fondement.
A noter, que, si du fait dune maladresse de rdaction des textes prcdents, certains
avaient pu penser que cette garantie relevait galement de lobligation dassurance,
lordonnance du 8 juin 2005 est venue confirmer quil nen tait rien et que cette garantie
tait bien facultative.
B Les dommages immatriels
On qualifie de dommages immatriels un prjudice pcuniaire subi par le tiers ls.
Lassurance obligatoire est limite aux travaux de rparation des dommages matriels
affectant louvrage et les dommages immatriels relvent donc dune assurance
facultative.
Il existe deux sortes de dommages immatriels :
-

Les dommages immatriels conscutifs :


Il sagit des prjudices pcuniaires qui sont la consquence directe dun dommage
matriel garanti (ex : pertes de loyer suite improprit dun logement sa destination).
Les dommages immatriels conscutifs sont frquemment couverts titre de garantie
complmentaire des polices dassurance dcennale.

Les dommages immatriels non conscutifs


Il sagit des prjudices pcuniaires subis par le tiers ls (jamais par lassur lui-mme),
qui relvent de la responsabilit de lassur mais ne sont pas la consquence directe
dun prjudice matriel garanti.
La couverture de ce type de risque nest pas frquemment rencontre et les contrats de
responsabilit professionnelle qui couvrent de tels dommages, excluent toutefois
certains types de prjudices tels que : les consquences dun retard dans la ralisation
des travaux lorsque ce retard na pas pour origine un dommage garanti ou les
consquences de la non obtention dun engagement contractuel de performance
(conomie dnergie, par exemple).

C Les dommages intermdiaires (cf supra, partie responsabilit contractuelle en marge des garanties
lgales )

La thorie des dommages intermdiaires est le fruit dune construction jurisprudentielle


visant faire relever de la responsabilit contractuelle survivant sa rception, les
dsordres gnraliss dont la gravit nest pas suffisante pour engager la responsabilit
dcennale mais justifie, toutefois, la responsabilisation de lentreprise.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

A lorigine dpourvus vis--vis dun tel fondement dont la couverture ntait pas prvue par
les contrats de responsabilit professionnelle, certains assureurs ont, par la suite, intgr
cette garantie complmentaire dans le cadre de ces contrats :
- soit en visant expressment ce fondement de responsabilit ce qui exige que les
dsordres rpondent aux diffrents critres fixs, par la jurisprudence, dans ce domaine,
- soit en lintgrant dans une garantie gnrale de la responsabilit contractuelle aprs
rception, dune porte sensiblement plus large (cf. ci-aprs) que la seule garantie des
dsordres intermdiaires .
Il faut cependant se montrer extrmement attentif aux exclusions applicables cette
garantie, sous peine de la voir, dans certains cas vide de son application.
D La responsabilit contractuelle aprs rception
Nous lavons vu plus haut, lassurance de la responsabilit contractuelle en cours de travaux
est relativement limite, dans la mesure o il ne peut tre question dassurer lexcution de
lobjet mme de lengagement contractuel rsultant du march.
Par contre, aprs rception, cet obstacle nexiste plus car lobjet de lengagement est cens
avoir t correctement ralis puisquil a reu laccord du matre de louvrage lors de la
rception.
Cette observation justifie la non-assurabilit des dsordres, objets de rserves la
rception, puisque ces dsordres, apparents, sont justement la preuve de la non-excution
partielle des obligations contractuelles.
Il en est dailleurs de mme des menus dsordres relevant strictement de la garantie de
parfait achvement dont la rparation constitue en ralit le parachvement de
lobligation contractuelle.
Toutefois, aprs rception, la jurisprudence, en plus de la thorie des dsordres
intermdiaires, a recours au fondement de la responsabilit contractuelle, notamment
lorsquelle considre que les travaux raliss ne constituent pas un ouvrage au sens de
la loi Spinetta et quils ne peuvent de ce fait bnficier des garanties de cette lgislation.
Ce type de jurisprudence a t rencontre, notamment, pour des rfections de peintures
intrieures (C. Cass ; 3me Civ. 29.01.1997) mais on peut craindre quelle ne soit tendue dautres
domaines.
Une garantie gnrale (quoique toujours assortie dexclusions) de la responsabilit
aprs rception est donc nettement plus protectrice quune couverture de la
responsabilit contractuelle limite aux seuls dommages intermdiaires .

E Dommages aux existants


Cette garantie retrouve tout son intrt du fait des dispositions de lordonnance du 8 juin
2005 qui limite expressment le champ de lassurance obligatoire aux seuls existants qui
totalement incorpors dans louvrage neuf en deviennent techniquement indivisibles.
A noter quen contrepartie de cet amnagement, les assureurs se sont engags proposer
systmatiquement une garantie complmentaire pour les existants dans les contrats
dlivrs pour des oprations comportant une intervention sur ouvrage existant.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

De ce fait, mme si la qualification dexistant techniquement indivisible peut donner lieu


dbat et interprtation jurisprudentielle, lintrt de la rponse sera attnu par le fait que
les existants, quels quils soient, seront couverts par une garantie dassurance, la question
tant juste de savoir sil sagit de la garantie obligatoire ou de la garantie facultative (ce qui
comporte tout de mme certaines incidences au niveau des montants de garantie ou de
lopposabilit de la franchise).
Attention toutefois de porter une attention particulire au montant de garantie si lexistant est
un ouvrage de valeur.
En ce qui concerne les dommages subis par les existants en cours de chantiers ceux-ci
continuent dans tous les cas relever dune assurance facultative , souvent incluse dans
le champ de la RC Travaux . Attention toutefois, au montant de garantie si lexistant est
un ouvrage de valeur et aux restrictions de couverture de lobjet confi auquel certains
contrats dassurance assimilent louvrage existant en cours de travaux.

EN RESUME :
-

Il existe de nombreuses garanties facultatives proposes par les assureurs


Construction en complment de la garantie obligatoire,

Ces garanties sont :


- soit expressment apportes par le contrat de responsabilit dcennale ou le
contrat de R.C. Travaux ,
- soit implicitement couvertes dans le cadre dun contrat global de la responsabilit
du souscripteur de type tout sauf . Dans ce cas ce sont les exclusions qui
permettent de dterminer ce qui est garanti, tout ce qui nest pas exclu tant a
contrario couvert (formule trs protectrice pour le souscripteur car elle permet
souvent de djouer les dtours de la jurisprudence).

Ces garanties chappent aux clauses types de lassurance obligatoire et sont donc
rgies par la libert contractuelle :
- dfinition plus ou moins large,
- montants de garantie limits et licites,
- franchises opposables aux victimes.

Quant la dure dapplication de ces garanties dans le temps, il faut dsormais


appliquer les nouvelles dispositions lgales, intervenues le 1er aot 2003, qui ont permis
aux assureurs de pouvoir choisir entre deux systmes de gestion diffrents pour toutes
les garanties de responsabilit ne relevant pas de lassurance obligatoire :
Un systme de gestion sur la base du fait gnrateur aux termes duquel la
garantie sapplique pour toute la priode de responsabilit, ds lors que le fait
gnrateur du dommage (en loccurrence les travaux) a eu lieu pendant la priode
de validit du contrat, c'est--dire entre sa date de prise deffet et sa date de
rsiliation. Ce mode de gestion sapparente celui qui est appliqu pour la
garantie obligatoire (dure ferme).
Un systme de gestion sur la base rclamation , au terme duquel relvent de
garanties toutes les rclamations prsentes pendant la priode de validit du
contrat, quelle que soit la date du fait gnrateur qui peut de ce fait avoir eu lieu
avant la prise deffet (reprise du pass automatique). Par ailleurs, ce mode de

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

gestion est assorti dune garantie subsquente obligatoire (aprs la rsiliation du


contrat) de dix ans pour les garanties relevant du secteur de la construction.
La majorit des assureurs ont opt pour la gestion des garanties complmentaires sur la
base rclamation mais seul lexamen du contrat peut permettre de connatre le choix
arrt par lassureur concern par le risque.

III LA DECENNALE DU SOUS-TRAITANT


Le sous-traitant, exclu du rgime de la loi du 4 janvier 1978, nest pas soumis lobligation
dassurance dcennale. Cependant, l'entrepreneur principal, rpercutant ses obligations sur
le sous-traitant, exige alors contractuellement que ce dernier justifie dune assurance
dcennale sous-traitant. (sauf la franchise, toujours opposable l'entrepreneur principal). Il y
a cependant lieu dtre vigilant et de lire attentivement le contrat dassurance souscrit par le
sous-traitant, celui-ci pouvant tre plus limit dans son application (1) .
La garantie dcennale sous-traitant est une garantie facultative qui chappe au domaine
de lassurance obligatoire, elle chappe galement sa rglementation et les assureurs sont
libres dapporter des garanties contractuellement limites au sous-traitant (montants,
exclusions spcifiques..).
Toutefois, dans la majorit des cas, les assureurs traitent les sous-traitants de la mme
faon que sils taient locateurs douvrage en les faisant bnficier de garanties de
mme type que lassurance obligatoire.
A noter que le renvoi, pourtant frquemment rencontr aux dispositions rgissant lassurance
obligatoire et aux dispositions relevant des articles 1792 et suivants du Code Civil peut tre
limitatif pour le sous-traitant dont la responsabilit peut tre engage sur des bases trs
diffrentes (notamment sur le fondement de la responsabilit dlictuelle envers le matre de
louvrage).
Un contrat tout sauf couvrant les consquences de la responsabilit sur quelque
fondement juridique que ce soit, aussi longtemps quelle peut tre recherche est de
nature apporter une couverture complte des diffrents risques encourus et doit donc tre
privilgi.
Attention : lentreprise doit vrifier que son contrat dassurance la couvre bien dans toutes
les situations : vis--vis de lentreprise principale et vis--vis du matre douvrage pour les
dsordres de nature dcennale et ceux relevant du primtre de la garantie de bon
fonctionnement (Cass. 3me Civ. 1er dcembre 2004, MAAF et 16 juin 2005, MAAF). Il en va de mme
pour les attestations dassurance qui bien souvent ne sont pas rdiges correctement (Cass.

3me Civ. 17 novembre 2003, MAAF).

IV LASSURANCE DECENNALE EN MATIERE DE GENIE CIVIL

(1)

Une simple rfrence dans le contrat de sous-traitance aux dispositions rgissant lassurance obligatoire et les
responsabilits dfinies par les articles 1792 et suivants du code civil ne suffit pas, selon la cour de cassation, considrer
que le sous-traitant est couvert pour sa responsabilit dlictuelle envers le matre de louvrage. Rcemment, elle a priv un
sous-traitant de la garantie de lassureur au motif que lattestation dassurance faisait seulement rfrence aux dispositions de
la loi du 4 janvier 1978 (articles 1792 et suivants du Code civil applicables au constructeur) alors que lassur tant intervenu
en qualit de sous-traitant, alors quil ntait pas engag lgard du matre de l'ouvrage sur le fondement de ces dispositions
mais sur celui de la responsabilit quasi-dlictuelle des articles 1382 et suivants du code civil (Cass. Civ. 3e, 17 novembre 2004,
n 03-15495).

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Aux termes de lordonnance du 8 juin 2005 applicable aux marchs passs compter du 10
juin 2005, demeurent exclus du champ de lassurance obligatoire, un certain nombre
douvrages que lon a coutume de qualifier douvrages de gnie civil .
Une liste exhaustive est fournie par lordonnance qui intgre dans le code des assurances un
nouvel article L 243-1-1. Il sagit notamment :
-

douvrages dart (ponts, tunnels, phares, barrages...)


de travaux routiers (routes, voies ferres...)
dinstallations portuaires ou aroportuaires (pistes, quais..),
de VRD non privatifs (rseaux de canalisations, ouvrages de voirie),
ainsi que dun certain nombre douvrages de gnie civil industriels , dhygine
publique voire dquipements sportifs collectifs.

Exclus du domaine de lassurance obligatoire, ces ouvrages relvent pourtant du champ de


la responsabilit dcennale et leurs constructeurs sont donc assujettis aux responsabilits
des articles 1792 et 1792.2 du Code Civil.
Il est, par ailleurs, frquent que les matres douvrage (publics ou privs) commandant de
tels ouvrages exigent, contractuellement, la souscription dune police dassurance
dcennale.
Les polices dabonnement dlivres aux entreprises ayant une activit mixte comportent
frquemment un volet relatif lassurance des ouvrages de gnie civil. Il est, cependant
plus frquent que ces ouvrages, surtout sils sont importants, fassent lobjet dune police
ponctuelle, dite de chantier spcifiquement souscrite pour lopration dtermine.
Les clauses types ntant pas applicables ce type dassurance, ces contrats sont rgis
par la libert contractuelle et relvent des dispositions gnrales du code des
assurances . : les assureurs ont, donc, toute facult pour limiter le montant de garantie,
rendre les franchises opposables ou amnager des exclusions spcifiques.
Seule une lecture attentive du contrat permet donc den dterminer la porte exacte.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LES SOLUTIONS DASSURANCE

I - POLICES PAR ABONNEMENT / POLICES PAR CHANTIER


Le Petit Larousse dfinit labonnement comme une "Convention entre un fournisseur et un
client pour la fourniture rgulire dun produit ou service".
Dans le cadre d'une police par abonnement, lassureur sengage par contrat dlivrer un
service (la garantie dassurance) pendant un temps donn (en gnral un an) un client qui,
en contrepartie, sengage payer une somme que lon appelle cotisation (ou prime dans les
socits non mutuelles).
La caractristique de la police abonnement est donc la continuit de la relation entre un
assureur et un constructeur. Elle permet de garantir lensemble de lactivit exerce par
lassur, quels que soient les chantiers excuts, sans que lassur ait faire de dmarche
particulire. La notion de police dabonnement peut-tre associe en ce sens la notion de
continuit du service.
Au contraire, la police de chantier est un contrat dont les effets se limitent une opration de
construction donne mais pour tous les constructeurs intervenant lopration. Lavantage
de cette forme de contrat est de reflter au plus prs la ralit du risque, puisque le contrat
est tabli pour ce chantier et uniquement ce chantier.
Cest ainsi quen principe, les contrats Dommages Ouvrage, Police Unique de Chantier et
Tous Risques Chantier sont des contrats de chantier, tandis que les contrats destins
couvrir la Responsabilit Dcennale ou la Responsabilit Professionnelle des Constructeurs
sont des polices par abonnement.
De ce fait, lapproche du risque par lassureur sera diffrente selon les cas. Dans le cadre
dune police par abonnement ce dernier va devoir se faire une ide de lentreprise assure,
en la questionnant sur :

ses domaines dactivits (Maonnerie, Plomberie, Etanchit),


ses effectifs,
ses qualifications, ou ses comptences particulires,
ses antcdents (sinistres, incidents de paiement),
le type douvrages habituellement raliss (Gnie civil, Btiment, Dpollution,
Amiante).

Il faut noter dailleurs que les propositions dassurances sont devenues plus compltes
notamment depuis la loi du 31/12/89 qui oblige lassureur poser des questions prcises
lassur sil dsire ensuite pouvoir lui opposer une non garantie base sur une dclaration de
risques inexacte.
De plus la phase de souscription saccompagne de plus en plus de questionnaires visant
dfinir le profil financier de lentreprise, ce qui rend de plus en plus difficile de garantir des
entreprises jeunes sans antcdent (tout au moins en RC Dcennale).

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Par contre, dans le cadre dune assurance de chantier, lassureur va surtout se concentrer
en premier lieu sur la nature du chantier et ensuite sur les intervenants. Il demandera donc
au souscripteur du contrat de lui communiquer les plans du chantier, ltude de sol, les
conclusions du bureau de contrle, les avis techniques... de manire se faire une ide de
lobjet assur.
Ces diffrences se retrouvent galement dans la rdaction du contrat (gestion des garanties
dans le temps pour les polices dabonnement), dans les montants de garanties dlivrs
(montant puisable, montant par sinistre, plafonnement par exercice) et mme dans le
relationnel entre lassureur et lassur.
Ce sont ces diffrents points que nous allons voir au travers des trois polices de chantier que
sont la "Tous Risques Chantier", la "Dommages-Ouvrages", et la "Police Unique de
Chantier".

II L'ASSURANCE TOUS RISQUES CHANTIER (TRC)


A - Principe de l'assurance tous risques chantier

Larticle 1788 du Code Civil prvoit que "si dans le cas o louvrier fournit la matire, la
chose vient prir de quelque manire que ce soit, la perte en est pour louvrier, moins
que le matre ne fut en demeure de recevoir la chose".

La jurisprudence considre que le constructeur est gardien de louvrage en cours de


ralisation et est tenu dune obligation de rsultat envers le matre douvrage.

De ce fait, mme si le matre douvrage devient propritaire de louvrage au fur et mesure


de ldification, les entreprises constructrices sont prsumes responsables des dommages
pouvant survenir.
Pour rpondre ce besoin de garantie, les assureurs ont mis en place dans les contrats de
responsabilit professionnelle abonnement, des garanties annexes qui apportent des
rponses partielles dont la plus connue est la garantie Effondrement, dlivre au titre des
contrats de responsabilit dcennale (garantie facultative), mais aussi des garanties
Incendie en annexe des contrats RC TRAVAUX.
Toutefois, mme si ces garanties permettent de couvrir une part importante des sinistres
pouvant survenir sur un chantier, elles napportent pas une solution totalement satisfaisante.
Tout dabord en ce qui concerne les causes de sinistre, ces garanties sont limites des
cas prcis, leffondrement dans un cas, lincendie dans lautre.
Par contre, le contrat Tous Risques Chantier a pour objet de garantir "tous les dommages
alatoires" pouvant survenir sur le chantier. Il sagit dun vritable contrat "tous sauf", qui
permet de couvrir aussi bien les consquences dune tempte que la chute dune grue en
passant par lboulement de terrain ou le vol des matriaux (mme si les conditions de
dlivrance de cette garantie sont devenues de plus en plus draconiennes).
La seule condition la mise en jeu du contrat restant lexistence dun ala, notion qui dans
certains cas est difficile cerner.
Ensuite, les montants dlivrs par les garanties annexes des contrats RC
Professionnelle sont forfaitaires et limits (rarement au-del de 1M deuros par sinistre), ce
qui peut tre sans commune mesure avec le risque encouru et ne pas rpondre aux besoins
de garanties des assurs.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Au contraire, le contrat Tous Risques Chantier permet de sadapter au montant rel du


risque. La garantie dlivre correspond au montant HT du chantier.
Le contrat TRC est donc le contrat permettant de couvrir au mieux les dommages
pouvant atteindre un ouvrage en cours de construction.
B - Les assurs dun contrat TRC
La notion dassur est double :

Il sagit de louvrage qui doit tre prcisment dfini aux Conditions Particulires du
contrat par son adresse (attention aux ouvrages raliss en plusieurs tranches, lots),
mais aussi par le dtail des travaux (par exemple si des travaux provisoires doivent tre
effectus il conviendra de les identifier et de prvoir un montant de garantie). De mme
si louvrage neuf est ralis sur des parties anciennes il conviendra de prvoir un
montant de garantie pour les "existants".

Il sagit galement des personnes qui seront amenes intervenir, directement ou


non sur le chantier, tels que le matre douvrage, le client du matre douvrage, les
concepteurs (architectes, BET, Bureaux de contrle), les entreprises traitantes et les
entreprises sous-traitantes, les fournisseurs
Selon les contrats, toutes ces personnes ou seulement certaines seront dsignes
comme "assur", ce qui conditionnera lexercice des recours de lassureur. Ainsi, si un
effondrement se produit du fait dune malfaon dun sous-traitant, lassureur TRC
indemnisera le sinistre, mais sera en droit dexercer son recours contre le sous-traitant
et son assureur, si le sous-traitant nest pas mentionn au titre des assurs. Par contre
sil est mentionn, lassureur TRC ne dispose daucun recours car on ne peut agir contre
son propre assur.

C - Les garanties du contrat TRC


a) Les garanties relatives louvrage
Lobjet du contrat est de garantir les dommages matriels et alatoires louvrage en cours
de construction.
Les dommages peuvent avoir une origine extrieure louvrage, phnomne naturel
(incendie, tempte, inondation, avalanche), vol ou vandalisme, choc de corps trangers
(engins, vhicules) ou une origine interne aux travaux (erreur de calcul, malfaon,
matriaux inadapts ou dfectueux).
Lorsque lorigine est externe, la mise en jeu du contrat pose peu de problmes. Par contre
cette application peut tre plus dlicate lorsque lorigine rside dans les travaux eux-mmes.

Par exemple en cas de vice du matriau le contrat doit-il sappliquer, sagissant dune
cause antrieure la ralisation du chantier. Ce sera le cas uniquement si cette
dfectuosit entrane un dommage la construction.
Ainsi un bton destin aux fondations dun immeuble se rvle dfectueux et entrane
larrt du chantier. Lassureur TRC ninterviendra pas en l'absence de sinistre.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

De mme en cas de conception dfectueuse. Si lerreur dun BET provoque un


effondrement de dalle, le contrat est appel jouer. Par contre si lerreur de calcul entrane
la ralisation de portes de garages trop petites et quil faut dmolir une partie de louvrage,
lassureur TRC ne doit pas intervenir.
Bien entendu cette garantie ne prjuge pas de la possibilit que peut avoir lassureur
dexercer un recours contre les responsables sils nont pas la qualit dassur au contrat
(notamment les concepteurs et les fabricants).
La tendance des tribunaux est de dtourner lobjet du contrat TRC pour le faire jouer comme
une garantie au profit du matre douvrage sans prendre en compte la notion dala. Ainsi la
Cour dAppel de Paris a considr (arrt du 23/10/92) que la clause limitant lassurance aux
dommages causs par un vnement fortuit et soudain non contractuellement dfini est
ambigu et ne rpond pas aux exigences de larticle L113-1 du C.A. Il sagissait en lespce
dun chantier routier qui se dgradait au fur et mesure du passage des engins de chantier
sur les parties ralises !
b) Les autres garanties
En complment des garanties louvrage lui-mme, le contrat TRC a pour objet de
couvrir galement les matriaux et matriels des entreprises sur le chantier. Ceci permet
notamment dapporter une solution lexistence de groupements momentans de plus en
plus frquents sur les chantiers.
De mme certains contrats TRC couvrent les engins par une garantie Bris de Machine ou
accordent des garanties de Responsabilit Civile en cours de travaux, au matre
douvrage, mais aussi aux constructeurs en complment des garanties accordes par leurs
contrats personnels.
Par contre un contrat TRC na jamais pour objet de couvrir les prjudices financiers
rsultant dun dommage mme garanti. Par exemple les pertes dexploitation
conscutives un retard de livraison la suite dun incendie ou des pertes de place de
garages du fait de travaux dtanchit.
D - La dure de la garantie
On a coutume de dire que les effets du contrat TRC dbutent louverture du chantier pour
sachever la rception ce qui nest pas tout fait exact.
Des erreurs de conception commises en amont du chantier peuvent avoir des effets en
cours de chantier (erreur de calcul dun bureau dtude). Ce qui est important cest que la
ralisation du dommage se produise pendant lexcution du chantier assur (et non en usine
de prfabrication avant louverture du chantier). De mme les conditions de transport des
matriaux sont essentielles, le contrat TRC prendra en compte un sinistre en rsultant
(produit pollu du fait dune cuve mal nettoye), mais ne garantira pas le sinistre survenant
au cours du transport.
Postrieurement la rception, les entreprises sont amenes intervenir sur le chantier
dans le cadre de la garantie de parfait achvement. Dans cette hypothse il peut tre
ncessaire de poursuive les garanties du contrat. Cest ce que nous faisons, au cas par cas,
par le canal dun avenant de maintenance.
Mais lessentiel du risque TRC se situe pendant lexcution des travaux, et notamment
dans les semaines qui prcdent la rception. Or, sagissant dune police de chantier, il
existe une date de dbut deffet du contrat et une date de fin au contrat qui doivent tre

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

calques sur les dates du chantier. Si la date de dbut est facilement matrisable par le
souscripteur du contrat, la date de fin est soumise aux alas du chantier et il nest pas rare
de constater des dpassements. Dans ce cas il est impratif de prvenir lassureur TRC
sous peine de se voir opposer un refus de garantie pour fin deffet du contrat.
En effet le cot dun contrat TRC est bas sur le type douvrage assur, mais aussi sur la
dure de lexposition au risque maximal qui est celui prcdent la rception. Si cette
modification est demande et justifie bien en amont, lassureur adaptera son contrat et
percevra un supplment de cotisation. Sil en est averti au dernier moment, il sera trs
certainement rticent proroger sa garantie.
E - Les renseignements fournir lors de la souscription du contrat
Comme pour toute police de chantier lassureur va sattacher la qualit des intervenants et
aux modes de construction, il demandera donc systmatiquement :

la listes des constructeurs (qualification, attestations dassurance RCP et RCD),


descriptif et nature des travaux,
montant des travaux et des ouvrages provisoires (sert dfinir les montants de
garanties),
environnement du chantier,
modalit des travaux de dmolition (explosif, engins, manuel),
tudes de sol (fondations spciales, pompage),
march de travaux (clauses dassurances, responsabilits),
planning dexcution des travaux.

III - LASSURANCE DOMMAGES OUVRAGE


S'il est parfois possible de trouver sur le march de lassurance des polices Dommages
Ouvrages aliment (notamment pour des ouvrages industriels types), la plupart des contrats
D.O. sont des contrats tablis chantier par chantier.
Ceci sexplique, comme pour la Police Tous Risques Chantier, par le fait que chaque
opration est diffrente (type de construction, montant, nature du sol, intervenants) et que
lassureur a besoin de connatre chaque affaire pour apprcier le risque.
De plus sur le plan juridique la forme "Police de Chantier" est parfaitement adapte puisque
le contrat et louvrage garanti sont en symbiose totale.
A - Principe de lassurance Dommages Ouvrage
Lassurance D.O. a pour objet essentiel dassurer le prfinancement rapide des dommages
de nature dcennale afin que le propritaire de louvrage puisse procder la rparation des
dommages dclars. Une fois cette indemnisation effectue, lassureur D.O. subrog dans
les droits du propritaire exerce son recours contre les constructeurs responsables. On a
lhabitude de parler ce sujet de clef de vote de lassurance construction.
Il faut reconnatre que sur ce point le lgislateur a parfaitement atteint son objectif, et la
rforme de lassurance construction opre par lordonnance du 8 juin 2005 na absolument
pas remis en cause le principe de prfinancement du sinistre par le biais de la Dommages
Ouvrage.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

B - Une assurance Dommages Ouvrage pour quels ouvrages ?


A lorigine, lobligation dassurance simposait toute personne physique ou morale qui,
agissant en qualit de propritaire de louvrage, de vendeur ou de mandataire du
propritaire, faisait raliser des ouvrages soumis assurance dcennale obligatoire, ainsi
quau promoteur immobilier (art L242.2 du code des assurances).
Seul lEtat tait dispens de cette obligation.
Depuis la loi du 31.12.89 (art. 47), sont en effet dispenss de cette obligation :

les personnes morales de droit public qui font raliser pour leur compte des ouvrages
soumis lassurance dcennale obligatoire, pour un usage autre que lhabitation,
les personnes morales de droit priv qui rpondent la norme europenne sur les
grands risques et qui font raliser pour leur compte des ouvrages soumis lassurance
dcennale obligatoire pour un usage autre que lhabitation.

A ce titre, la rforme de lassurance construction du 8 juin 2005, qui liste les ouvrages non
soumis lassurance dcennale obligatoire, na pas dincidence sur le domaine irrductible
de lassurance DO qui reste lhabitation.
Pour les ouvrages autres que lhabitation, il faut distinguer la fois selon les
ouvrages et la qualit du matre douvrage pour savoir sil y a lieu de souscrire ou non
une assurance dommages ouvrage.

C - Qui sont les assujettis lassurance Dommages Ouvrage ?


(cf supra assurance dcennale obligatoire - I B)
D - Incidence de lobligation dassurance
a) Sur le plan pnal
La loi na prvu de sanction pnale que pour les "professionnels de la construction" (peine
de prison de 6 mois et amende de 75 000 euros). Cela explique pour partie la sous
assurance en matire de maisons individuelles, et ce malgr la loi du 19 dcembre 1990
relative au contrat de CMI qui institue une obligation dassurance D.O.
b) Sur le plan civil
Aucune sanction "civile" nest prvue pour le matre douvrage qui ne souscrirait pas de
contrat. Ainsi la Cour de Cassation (Cass. 3 Civ. 30.03.94) a considr que le dfaut de
souscription de lassurance D.O. ntait pas exonratoire de la responsabilit de plein droit
des locateurs douvrage.
En lespce, les assureurs de responsabilit dcennale avaient tent en vain de faire
admettre par la cour que le matre douvrage nayant pas souscrit de contrat Dommages
Ouvrage, ce ntait pas aux assureurs de responsabilit de supporter le surcot de sinistre
caus par le retard pris dans lindemnisation du sinistre du fait de l'absence de
prfinancement.
c) Sur le plan de la rdaction des contrats
Dans ce domaine la contrainte pour les assureurs est forte, car comme en RC Dcennale ils
doivent respecter les clauses types prvues par larticle A243-1 du Code des Assurances
(absence de franchise, montant de la garantie, exclusions, dure de la garantie, procdure
dexpertise), ainsi quun formalisme trs prcis et contraignant en matire dexpertise.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

A contrario, lorsque louvrage assurer ne relve pas de lassurance obligatoire lassureur


peut ne pas respecter les clauses types. Ceci est frquent en matire de franchises, mais
cela peut aussi concerner le fond du texte.
Le ministre de lquipement, de lconomie et des finances et de lintrieur, parfaitement
conscient de cette possibilit a attir lattention des collectivits locales sur cette ventualit
dans une circulaire du 11 juillet 1990 recommandant de faire jouer la concurrence entre les
assureurs et de veiller ce que le contenu des contrats soit le plus proche possible des
clauses types.
E - Dure et nature de la garantie
a) Dure de la garantie (cf supra assurance dcennale obligatoire - IV D)
Lobjet du contrat Dommages Ouvrage est dassurer le prfinancement des travaux de
rparation, il prend donc le relais des entreprises, soit lorsque leur obligation dintervenir
dans le cadre de la garantie lgale de parfait achvement a cess, soit lorsque lentreprise
est dfaillante.
b) La nature des sinistres
Le contrat Dommages Ouvrage a pour objet de garantir les "dommages de la nature de ceux
dont sont responsables les constructeurs" et non les sinistres dont sont responsables les
constructeurs.
De cette rdaction alambique, les tribunaux, sous la pression dune partie de la doctrine, en
ont conclu que lassurance Dommages Ouvrage avait un domaine dintervention propre
indpendant de celui de la Responsabilit Dcennale. Selon cette jurisprudence il suffit que
le sinistre soit physiquement de nature dcennale (ouvrage rendu impropre sa destination)
pour que la garantie joue, mme si la responsabilit dcennale des constructeurs nest pas
engage.
Ceci a pour consquence de faire prendre en charge par lassureur Dommages Ouvrage
tous les dommages de nature dcennale signals lors de la rception, sans possibilit
pratique de recours puisque la responsabilit dcennale (et donc la garantie dassurance) ne
commence courir quaprs le prononc de la rception pour les parties douvrages qui ne
font pas lobjet de rserves.
F - Les garanties
a) La garantie obligatoire
Il sagit de la garantie de base du contrat dont le contenu doit rpondre, pour les ouvrages
soumis lobligation dassurance, aux clauses types de larticle A243-1 du code des
assurances.
MONTANT DE GARANTIE

Notamment le montant de la garantie est obligatoirement gal au montant des travaux


(en principe TTC du fait que lassureur sera amen indemniser le sinistre toutes taxes
comprises) et lassureur est tenu dindemniser lintgralit du sinistre.
SANS FRANCHISE

La loi du 31 dcembre 1989 a supprim toute franchise, non seulement pour les contrats
souscrits compter de cette date, mais galement pour les contrats souscrits
antrieurement et pour lesquels les assureurs avaient prvu des franchises.

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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

INDEMNISATION SANS VETUSTE

Les tribunaux judiciaires considrent que lindemnisation du sinistre doit tre ralise
sans application de vtust, mme en fin de garantie et mme si louvrage na fait lobjet
daucune mesure dentretien.
Y COMPRIS EN CAS DABSENCE DOUVRAGE

Lassureur Dommages Ouvrage est tenu de prendre en charge au titre de


lindemnisation du sinistre les "absences douvrages". Ainsi, si la rparation du sinistre
ncessite la cration dun cuvelage non prvu et non excut lorigine, lassureur
Dommages Ouvrage devra prendre en charge ce sinistre ( charge pour lui dexercer son
recours contre les responsables), alors mme qu lorigine, le matre douvrage a ralis
une conomie et quaucune prise en compte de ce cot na t faite au niveau de la
cotisation du contrat (et de ceux des constructeurs).
OBLIGATION DE REPARER AVEC LINDEMNITE

De nombreuses annes dactions auront t ncessaires pour convaincre les tribunaux quil
ntait pas normal pour un matre de louvrage dutiliser lindemnisation pour faire autre
chose que rparer, ds lors quil sagissait de dsordres la construction, portant atteinte
sa solidit ou la rendant impropre sa destination.
Dabord la Commission des Clauses Abusives de la coproprit le 17 juin 1998 a nonc
que le syndic devait justifier de lemploi de lindemnit la rparation de louvrage
sinistr sauf engager sa responsabilit. Puis les tribunaux ont finalement admis que
lindemnit DO ne pouvait tre utilise que pour la rparation (Cass. 3me Civ. 12 avril 2005, Albingia), et
intgralement, sauf devoir rembourser le trop peru (Cass. 3me Civ. 17 dcembre 2003 2 arrts).
LAPPLICATION DE LA REGLE PROPORTIONNELLE

On peut esprer que les tribunaux accepteraient que lassureur applique la rgle
proportionnelle de prime prvue larticle L.121.5 du code des assurances en cas de
dclaration inexacte du montant des travaux assurer (voir en ce sens larrt de la cour de
cassation 1civ. du 6 dcembre 1994 concernant une fausse dclaration de montant de travaux par un
architecte son assureur ainsi que la rponse ministrielle faite Monsieur Le Foll le 16 janvier 1989).

b) Les garanties facultatives


Ces garanties, ne pas confondre avec la garantie obligatoire souscrite titre facultatif pour
les ouvrages ne relevant pas de lobligation dassurance, sont gnralement les suivantes.
La garantie de bon fonctionnement de deux ans concerne les biens dquipement lorsque
ceux-ci ne rendent pas louvrage impropre sa destination.
La garantie des dommages immatriels et celle aux existants conscutifs un sinistre de
nature dcennale ou relatifs la garantie de bon fonctionnement.
Ces deux garanties chappent au domaine de lassurance obligatoire, le texte du contrat est
donc libre ainsi que leur montant (de lordre de 70.000 500.000 euros) et lassureur peut
appliquer une franchise sur ces postes sil le dsire.
G - La constitution du dossier Dommages Ouvrage
La constitution du dossier poursuit un double but. Dune part comme en TRC permettre
lassureur de se faire une ide sur la nature du risque assurer. Pour cela il va demander le
mme type de renseignement quen TRC en sattachant essentiellement louvrage lui-

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

93

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

mme, cest dire :

listes des constructeurs et leurs qualifications,


descriptif et nature des travaux,
montant des travaux,
tudes de sol (fondations spciales, pompage),
nature de louvrage (collectif, maison individuelle, industriel),
type de contrle (rle prventif et incidence sur le recours auprs des assureurs de RCD)
prsence de technique de construction non courante (mise jour des contrats RCD)

Mais lobjet du contrat D.O. ne se limite pas pour lassureur prfinancer, il doit galement
pouvoir exercer son recours et le mode Police de Chantier le lui permet parfaitement
puisquil va pouvoir connatre le domaine exact dintervention de chaque constructeur ainsi
que lassureur RC Dcennal de chaque constructeur.
Cette recherche de renseignements est toutefois une opration lourde, or la loi impose au
matre douvrage dtre en possession du contrat louverture du chantier ce qui est
matriellement impossible (liste des constructeurs non entirement tablie, montant dfinitif
des travaux non connus).
De ce fait les assureurs tablissent des "notes de couvertures" destines fixer les
garanties dlivres, sous rserve de rgularisation du contrat par le matre douvrage ce qui
parfois pose des problmes avec certains notaires.

IV - LA POLICE UNIQUE DE CHANTIER (PUC)


A - Principe de la Police Unique de Chantier
La Police Unique de Chantier tait dans lesprit du lgislateur de 1978 la formule permettant
de regrouper au sein dun mme contrat, pour un chantier donn, lensemble des garanties
Construction ncessaires la couverture dun chantier. Si sur le plan thorique ce
raisonnement est tout fait exact on sest rapidement aperu en pratique que la Police
Unique de Chantier ne pouvait tre la solution unique.

B - Les garanties de la Police Unique de Chantier


Sur le plan juridique, la PUC napporte aucune innovation. Les garanties sont celles tudies
prcdemment, garantie obligatoire et garanties complmentaires, avec prfinancement au
titre du volet Dommages Ouvrage (dans le respect des dlais et des formes prvus pour
lexpertise et le rglement des sinistres Dommages Ouvrage), puis imputation comptable de
lassureur sur le volet Responsabilit Dcennale.
a) La garantie obligatoire
Cette garantie ne mrite pas de dveloppement particulier. Au titre du volet Dommage
Ouvrage lassureur PUC plafonnera son engagement au montant du chantier, sans pouvoir
appliquer de franchise, (principes de la Dommages Ouvrage). En ce qui concerne le volet
Responsabilit il devrait prendre en charge le sinistre, dduction faite de la franchise
charge des responsables, en tenant compte des limites fixes par la loi du 30 dcembre
2006 (art. L 243-9 du Code des Assurances).
b) Les garanties complmentaires
Nous retrouvons la garantie de Bon Fonctionnement des biens dquipement et la garantie
des Dommages Immatriels. Par contre trs peu de PUC prvoient la garantie Effondrement

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

94

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

qui est une garantie dlivre dans les polices dabonnement des entreprises. En contre
partie, la PUC est gnralement associe une police TRC ce qui permet dapporter une
rponse globale au chantier en couvrant les dommages louvrage avant rception par le
biais de la TRC, et les dommages de nature "Dcennale" par le biais de la PUC.
Parfois les garanties TRC sont intgres dans le contrat PUC au titre des garanties
facultatives. Dans ce domaine tout est faisable, mme des montants de franchises diffrents
selon les corps dtat concerns ce qui par contre ne facilite pas limputation dfinitive de la
charge de sinistre en fonction des parts de responsabilit.
Une attention particulire doit tre porte, au titre des garanties complmentaires dont
peuvent bnficier les constructeurs intervenant sur un chantier assur par PUC, au
montant des garanties dlivres, qui peut savrer.
Dans le cadre de leur police dabonnement, les constructeurs bnficient dune garantie par
sinistre, concurrence du montant indiqu leur contrat. Par contre dans le cadre dune
PUC, lassureur raisonne comme en Dommages Ouvrage et dlivre des garanties de mme
montant, mais puisable sur la dure de la garantie et pour lensemble des intervenants.
Ceci est doublement dangereux, car dune part ces montants sont trs faibles et
dautre part, ils peuvent disparatre du fait de la survenance dun sinistre sans que les
constructeurs non concerns par ce sinistre en soient informs !
Il est souvent conseill aux entrepreneurs de maintenir sur leur police dabonnement, les
garanties complmentaires dans le cas o ils participent des chantiers assurs par une
PUC de manire conserver un montant de garanties complmentaires suffisant
(notamment en matire de dommages immatriels), mme si cela revient payer 2 fois ce
montant.
C - Modalits dtablissement des contrats PUC
Sagissant dune police de chantier dont le but est de garantir principalement un ouvrage, les
mmes renseignements que ceux demands pour le contrat Dommages Ouvrage seront
rclams. De plus le contrat garantissant les responsabilits finales des constructeurs,
lassureur devrait demander au moins les qualifications et les antcdents des constructeurs
afin de dfinir une tarification adapte.
Il faut malheureusement reconnatre que dans la plupart des cas le tarif est calcul de
manire beaucoup trop abstraite, en demandant chaque constructeur dindiquer son tarif
de police dabonnement, et en appliquant ces taux au montant de son march. Ceci pose la
question du rle que devrait jouer lassureur construction dans la prvention des risques en
adaptant son tarif en fonction des constructeurs retenus par le matre douvrage.
Malheureusement cette dmarche qui est dj dlicate en police dabonnement du fait de la
difficult apprcier le risque dcennal devient totalement impossible dans le contexte dune
police de chantier o linterlocuteur de lassureur est gnralement le matre douvrage et
non les constructeurs.

D - La pratique de la PUC
Si sur le plan juridique, il ny a pas dinnovation, ses instigateurs y voyaient le moyen de
rpondre aux divers problmes soulevs lpoque par la gestion du risque construction,
tant en ce qui concerne la souscription quen ce qui concerne les sinistres.
On pourra se rfrer ainsi la rponse ministrielle du 5 juillet 1982 faite M. Le Drian qui
voyait dans la Police Unique de Chantier propose par M. Spinetta et lance sur le march
par le Premier Ministre le moyen dobtenir "un contentieux limit, des esprances de recours

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

95

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

fructueux, un meilleur maintien sur 10 ans des garanties de responsabilit" tout en


permettant de rduire le cot de lassurance construction en vitant "de coteuses doubles
prcautions".
Mais lintrt de la PUC pour le matre douvrage est de mieux cerner lensemble du risque
assurer, sans avoir sinterroger sur les garanties dcennales de chaque intervenant.
Dans le systme classique (souscription d'une assurance DO par le matre d'ouvrage), celuici doit veiller ce que les contrats d'assurance RC dcennale des constructeurs fassent
l'objet d'adaptations lorsque :
le montant de l'opration est lev,
des techniques non courantes sont employes,
des fondations spciales sont mises en uvre
afin de ne pas se voir opposer soit des refus de garantie, soit une rgle proportionnelle lors
de la prise en charge du sinistre.
Dans toutes ces hypothses, la souscription dune PUC peut constituer une rponse
approprie pour le matre douvrage. Dans les autres cas (chantier dun montant normal et
excut selon des techniques courantes), la souscription dun contrat Dommages Ouvrage
combin avec les polices dabonnement de Responsabilit Dcennale permet de rpondre
aux besoins des assurs.
Pour ce qui concerne la gestion des sinistres, largument des personnes partisanes de la
PUC tait plus pertinent. Il faut se rappeler quen 1982 les conventions de gestion de
rglement des sinistres nexistaient pas et que si la loi Spinetta avait prvu de manire
dtaille les rgles dexpertise et dindemnisation dun sinistre Dommage Ouvrage, rien
navait t prvu concernant les recours de lassureur Dommages Ouvrage auprs des
assureurs de responsabilit. Or lexprience passe ne militait pas en faveur de la rapidit
de rglement des sinistres construction et la PUC pouvait rsoudre ce problme.
Depuis, les conventions de rglement de sinistres ont permis de rsoudre cette question
dlicate et largument des recours nen est plus un puisque lassureur Dommages Ouvrage
est assur dtre rembours, sous rserve de lapplication du ticket modrateur, et sous
rserve davoir constitu un dossier complet lors de la souscription.

IV CONCLUSION
Si la Police dAbonnement permet de rpondre au besoin de garantie des assurs
prsentant un risque continu et uniforme dans le temps, telle quune activit professionnelle,
la Police de Chantier permet de rpondre des besoins ponctuels ou spcifiques (chantier
ou activit occasionnelle particulire).
Toutefois, rien nempche ces deux formes de contrats de coexister pour garantir le mme
risque. A chaque assur de dfinir ses besoins et de sinformer sur ltendue des garanties
qui lui sont proposes au travers des Contrats de Chantier souscrits, mme sil nest pas
toujours simple pour le bnficiaire de ce type de contrat den connatre le contenu exact.

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

96

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

TAT DES CONTRATS ET GARANTIES APPLICABLES AVANT RCEPTION

GARANTIE EFFONDREMENT (CONTRATS R.C. DCENNALE ENTREPRISE)


Police dabonnement

GARANTIE INCENDIE (CONTRATS R.C. PROFESSIONNELLE ENTREPRISE)


Police dabonnement

O
M
AVENANT
M

CONTRATS TOUS RISQUES CHANTIER


Police de chantier

de
MAINTENANCE

A
G
E
S

GARANTIE DOMMAGES OUVRAGE (si mise en demeure et rsiliation du marche)


Police de chantier

CONTRAT MULTIRISQUES P.N.O. (hors deau, hors dair)


Police dabonnement

1 an

2 ans

R
E

GARANTIE R.C. PROFESSIONNELLE ENTREPRISE (R.C. TRAVAUX)


Police dabonnement

S
P
CONTRATS R.C. PROFESSIONNELLE CONCEPTEUR - GARANTIE DOMMAGES
MATRIELS AVANT RCEPTION
Police dabonnement
C
I
V

CONTRATS R.C. PROFESSIONNELLE PROMOTEUR ET MATRE DOUVRAGE


Police dabonnement

I
L
E

CONTRAT MULTIRISQUES P.N.O. (hors deau, hors dair)


Police dabonnement

DEBUT DES TRAVAUX

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

RCEPTION

97

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

TAT DES CONTRATS ET GARANTIES APPLICABLES APRS RCEPTION

D
O
M
M

CONTRAT DOMMAGES OUVRAGE

CONTRAT PUC
(Volet Dommages-Ouvrage)

Police de chantier

Police de chantier

G
E
S
1 an

2 ans

10 ans

R
E
S
P
O
N

CONTRAT RESPONSABILIT DCENNALE


ENTREPRISE / CONCEPTEUR /FABRICANT

CONTRAT PUC
(Volet Responsabilit dcennale)
Police de chantier

Police dabonnement

S
A
B
I
L

CONTRAT R.C. PROFESSIONNELLE ENTREPRISE / CONCEPTEUR /FABRICANT/


PROMOTEUR / MAITRE DOUVRAGE
Police dabonnement

I
T
E

RCEPTION

DJF/ASS- 07-226 aot 2007

98

F.F.B. Journe Assurance Construction

TYPES DE GARANTIES ACCORDEES PAR CONTRAT

CONTRATS DES ENTREPRISES (police dabonnement)


Types de dommages

Dommages
matriels

Dommages aux tiers avant Oui


rception (en cours de
travaux)

Dommages
corporels
Oui

Oui

Oui
(en principe uniquement
pour les dommages
immatriels conscutifs
un dommage matriel
ou corporel garanti)

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages aux tiers


aprs rception (aprs
travaux)

Dommages
immatriels

Oui

Oui
(en principe uniquement
pour les dommages
immatriels conscutifs
un dommage matriel
ou corporel garanti)

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)
Oui dans certains
Non
contrats mais limits
des vnements
prdtermins et pour
un montant forfaitaire
(Incendie, Dgt des
eaux.)

Non

Oui dans certains


Non
contrats mais limit
des vnements
prdtermins et pour
un montant forfaitaire
(Incendie, Dgt des
eaux.)

Non

Dommages louvrage
aprs rception

Non

Non

Non

Dommages aux biens


dquipements

Non

Non

Non

Dommages mobiliers
conscutifs un sinistre
dcennal

Oui

___

__

Dommages louvrage
avant rception

Dommages aux biens de


lassur

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

(en principe les


prjudices financiers
conscutifs un
dommage louvrage et
aux biens de lassur ne
sont pas garantis).

(en principe les


prjudices financiers
conscutifs un
dommage louvrage et
aux biens de lassur ne
sont pas garantis).

99

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

TYPES DE GARANTIES ACCORDEES PAR CONTRAT

CONTRAT RC DECENNALE DES ENTREPRISES (police dabonnement)


Types de dommages
Dommages aux tiers avant
rception (en cours de
travaux)

Dommages
matriels

Dommages
corporels

Dommages
immatriels

Non

Non

Non

Non

Non

Non

Dommages louvrage
avant rception

Oui si lassur
bnficie de la
garantie
effondrement avant
rception
(garantie facultative
au montant
forfaitaire).

Non

Non

Dommages aux biens de


lassur

Non

Non

Non

Dommages louvrage
aprs rception

Oui pendant 10 ans


aprs rception

Non

Dommages aux biens


dquipement

Oui pendant 2 ans


aprs rception si
lassur bnficie de
la garantie bon
fonctionnement
(garantie facultative
au montant
forfaitaire).

Non

Oui si lassur bnficie


de la garantie
Immatriels
conscutifs
(garantie facultative au
montant forfaitaire).

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages aux tiers


aprs rception (aprs
travaux)
(voir dfinition du tiers,
notamment pour les
employs, stagiaires)

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

Les dommages
immatriels doivent tre
conscutifs un sinistre
de nature dcennale ou
concerns les biens
dquipement.

100

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

TYPES DE GARANTIES ACCORDEES PAR CONTRAT

CONTRAT DOMMAGES OUVRAGE (police de chantier)


Types de dommages

Dommages
matriels

Dommages aux tiers avant Non


rception (en cours de
travaux)

Dommages
corporels

Dommages
immatriels

Non

Non

Non

Non

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages aux tiers


aprs rception (aprs
travaux)

Non

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages de nature
dcennale louvrage
avant rception

Dommages de nature
dcennale louvrage
aprs rception

Oui si aprs mise en Non


demeure reste
infructueuse +
march de lentreprise
rsili.

Oui
Non
. A compter de la fin
de la GPA pendant 10
ans aprs rception ;

Oui si lassur a souscrit


la garantie
Immatriels
conscutifs
(garantie facultative au
montant forfaitaire).

.Pendant la GPA en
cas de mise en
demeure reste
infructueuse de
lentreprise.

Dommages aux biens


dquipement

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

Oui pendant 2 ans


aprs rception si
lassur a souscrit
une garantie bon
fonctionnement
(garantie facultative
au montant
forfaitaire).

Non

Les dommages
immatriels doivent
tre conscutifs un
sinistre de nature
dcennale ou
concerns les biens
dquipement.

101

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

TYPES DE GARANTIES ACCORDEES PAR CONTRAT

CONTRAT TOUS RISQUES CHANTIER (police de chantier)


Types de dommages

Dommages
matriels

Dommages
corporels

Dommages
immatriels

Dommages aux tiers avant Possible par avenant Possible par avenant Possible par avenant
rception (en cours de
travaux)
(voir dfinition du tiers,
notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages aux tiers


aprs rception (aprs
travaux)

Possible par avenant Possible par avenant Possible par avenant

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages louvrage
avant rception

Oui

Non

Non

Dommages aux ouvrages


provisoires

Oui

Non

Non

Dommages au matriel et
matriaux

Oui

Non

Non

Dommages louvrage
aprs rception

Non
(sauf avenant de
maintenance)

Non

Non

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

(ventuellement Bris
de Machine pour
engins)

102

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

CONTRAT POLICE UNIQUE DE CHANTIER (police de chantier)


Types de dommages

Dommages
matriels

Dommages aux tiers avant Non


rception (en cours de
travaux)

Dommages
corporels

Dommages immatriels

Non

Non

Non

Non

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages aux tiers


aprs rception (aprs
travaux)

Non

(voir dfinition du tiers,


notamment pour les
employs, stagiaires)

Dommages louvrage
avant rception

Dommages louvrage
aprs rception

Oui si aprs mise en Non


demeure reste
infructueuse le
march de lentreprise
a t rsili (volet
DO)

Non
Oui
. A compter de la fin
de la GPA pendant 10
ans aprs
rception au titre du
volet DO et compter
de la rception sans
rserve pour le volet
RCD;

.Pendant la GPA en
cas de mise en
demeure reste
infructueuse de
lentreprise pour le
volet DO.

Dommages aux biens


dquipement

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

Oui pendant 2 ans


aprs rception si
lassur bnficie de
la garantie bon
fonctionnement
(garantie facultative
au montant
forfaitaire).

Oui si lassur

bnficie de la
garantie
Immatriels
conscutifs
(garantie facultative
au montant
forfaitaire).

Les dommages
immatriels doivent
tre conscutifs un
sinistre de nature
dcennale ou
concerner les biens
dquipement.

Non

103

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

3me Partie

LES MODALITES DE GESTION


DU RISQUE

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

104

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LE RISQUE A ASSURER et LES LIMITES


DE LASSURANCE

I LA DECLARATION DU RISQUE
Tout contrat dassurance est tabli sur la base de la dclaration du risque faite par lassur
lorsquil remplit la proposition dassurance. Quelle que soit la nature du contrat souscrit, cette
dclaration dtermine lapprciation du risque par lassureur, lui permettant de fixer le cot et
les conditions de lassurance. Elle est donc dune importance capitale.
Toute modification du risque ainsi dclar, intervenant aprs la souscription du contrat, doit
galement tre signale lassureur, afin de lui permettre dadapter ses conditions et
modalits de garantie au nouveau risque. Une dclaration errone peut avoir des
consquences trs prjudiciables pour lassur.

A Consquences dune dclaration errone


-

Si cette fausse dclaration est intentionnelle (assur de mauvaise foi), la sanction sera
toujours la nullit du contrat dassurance. Cette sanction peut tre lourde de
consquences si elle intervient la suite dun sinistre, puisque celui-ci ne sera
indemnis.

Si cette fausse dclaration nest pas intentionnelle (erreur ou omission dun assur de
bonne foi), la sanction est diffrente selon le moment o lassureur la dcouvre.
. lorsque cette dcouverte a lieu en dehors dun sinistre, lassureur a le choix entre la
rsiliation du contrat (quand le risque lui parat inassurable) ou la proposition de
conditions de garantie adaptes au risque rel,
. lorsque cette dclaration errone est dcouverte loccasion dun sinistre, notamment
lors dune expertise, la sanction consistera gnralement en lapplication dune rgle
proportionnelle lors de lindemnisation du sinistre.
Attention : une activit non dclare relve, en revanche, dune non assurance.

B Mcanisme et consquences de la rgle proportionnelle


Il existe deux sortes de rgles proportionnelles aboutissant, lune comme lautre, une
rduction de lindemnit verse par lassureur :

a) La rgle proportionnelle de cotisation


Elle est applique lorsque la cotisation paye par lassur est infrieure celle qui aurait d
ltre si le risque avait t correctement dclar. Dans ce cas, lindemnit verse par
DJF/ASS - 07-226 aot 2007

105

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

lassureur sera rduite en proportion de la diffrence entre les deux cotisations.


Exemple :
Cotisation paye :
1.000
Cotisation qui aurait d tre paye : 1.500
Montant du sinistre :
25.000
Montant de lindemnit :
25.000 x 1.000
16.666
1.500
Dans cet exemple, la part demeurant la charge de lassur est donc de 8.334 .

b) La rgle proportionnelle de capitaux


Elle est applique pour les assurances de biens, lorsque la valeur assure est infrieure la
valeur effective du bien au jour du sinistre. Dans ce cas, lindemnit verse est rduite en
proportion de la diffrence existant entre les deux valeurs.
Exemple :
Valeur assure :
Valeur effective qui aurait d tre
assure au jour du sinistre :
Montant du sinistre :
Montant de lindemnit :
montant du sinistre x valeur assure
valeur qui aurait d tre assure
60.000 x 80.000
100.000

80.000
100.000
60.000

48.000

Dans cet exemple, la part demeurant la charge de lassur est donc de 12.000
Bien entendu, si le sinistre est total, lindemnit rellement verse ne sera pas de 100.000
mais seulement de 80.000 (100.000x80.000 = 80.000).
100.000

c) Principe de lopposabilit de la rgle proportionnelle la victime


La somme dduite par lassureur pour sanctionner lassur pour dfaut de dclaration du
risque devra alors tre paye par lassur lui-mme la victime.
C Elments de la dclaration dans le domaine de lassurance Construction
a) Lactivit la tarification des contrats dassurance construction tant fonction du risque
prsent par lactivit garantie, il importe de veiller lexactitude de cette dclaration au
regard notamment de lvolution de lactivit dclare lorigine (cf. Btiment Actualit du 8
mars 1999) sous peine de ne pas tre assur.
b) Leffectif certains contrats, notamment pour les petites entreprises, fixent une prime
forfaitaire en fonction de leffectif de lentreprise. Veiller dclarer les modifications.
c) La notion de Travaux de Technique Courante
Il sagit dune notion CONTRACTUELLE expressment dfinie aux conditions gnrales
du contrat et ne justifiant donc pas de dmarches particulires pour tre garantie.

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

106

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Elle sapplique aux travaux prsentant un risque considr comme normal.


Plus tendue que la notion de travaux traditionnels , elle recouvre gnralement les
travaux conformes aux documents techniques unifis (D.T.U.), aux normes, rgles
proportionnelles ou avis techniques accepts par les assureurs.
La notion de travaux de technique non courante TNC
Il sagit des procds et techniques qui nentrent pas dans le cadre contractuel de la
technique courante.
La notion de technique non courante ne concerne pas seulement des ouvrages
exceptionnels ou raliss laide de procds nouveaux ou exprimentaux, elle sapplique
aussi :
- aux ouvrages usuels qui sont raliss en drogation dune rgle tablie (mme sil
sagit dune adaptation sense apporter une amlioration) ;
- aux travaux utilisant des procds trangers (mme bnficiant dun agrment dans
leur pays dorigine) ;
- ou bien encore aux procds sous avis techniques non accepts par les assureurs.
Dtecter et assurer la Technique Non Courante .
Pour bnficier des garanties de son contrat, il incombe lentrepreneur de vrifier, lors de
la remise de son offre, que les travaux quil envisage de raliser ou de sous-traiter, sont
conformes aux rgles ou documents dfinis par les assureurs comme tant de la technique
courante.
Si lentrepreneur a un doute, quant la nature des techniques quil va employer (TNC ou
non), il peut sadresser soit au contrleur technique, soit aux services techniques de son
assureur, en mesure de laider dceler la prsence ventuelle dune TNC.
Ds lors que des TNC sont mises en uvre, lentrepreneur doit obtenir laccord pralable
de son assureur.
La dclaration des travaux de technique non courante, dans le cadre dune opration
dtermine, doit tre accomplie le plus tt possible :
- avant la remise dfinitive des prix (afin de tenir compte de lincidence dune ventuelle
surprime),
- en tout tat de cause avant le dbut des travaux.
Elle peut tre faite simplement sur papier libre, en prcisant le montant du march et en
joignant tous les lments dapprciation techniques.
Lassureur procdera alors lanalyse du risque prsent, puis se prononcera sur les
possibilits dextension de garanties et leurs conditions financires.
Les extensions peuvent tre ponctuelles (pour un seul chantier) ou par abonnement
(si le procd de TNC est rgulirement mis en uvre par lentreprise).

II LA TARIFICATION
La tarification des contrats dassurance Construction est libre. Elle varie sensiblement dun
contrat lautre en fonction :
- des lments objectifs du risque couvert (nature et tendue des garanties, activit..),
- des lments subjectifs relatifs au souscripteur (qualification, sinistralit...)
DJF/ASS - 07-226 aot 2007

107

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

Pour les petites entreprises, la tarification peut tre forfaitaire et fixe en fonction de lactivit
et de leffectif du souscripteur.
Toutefois, plus gnralement, la cotisation est le produit de lapplication dun taux sur une
assiette.

A Le taux
Il est dtermin par lassureur, partir de paramtres qui lui sont propres. Il est fonction de
lactivit couverte et dautres critres tels que : qualification ou sinistralit

B - Lassiette est dfinie par le contrat


Pour les polices de chantier, lassiette de la tarification est gnralement constitue par le
montant des travaux garantis, voire par le cot dfinitif de construction.
Pour les polices dabonnement, lassiette est gnralement constitue par le chiffre daffaires
annuel du souscripteur.
En prsence de travaux sous-traits les solutions varient dun assureur lautre : certains
appliquent un taux distinct sur les travaux sous-traits, dautres ne retiennent quune partie
du chiffre daffaires concern.
Certains contrats peuvent encore, tre tarifs sur une base salaires .

C Taxes
La taxe de base sur les contrats dassurance est de 9 %.

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

108

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

4me Partie

LA GESTION DES SINISTRES

DJF/ASS - 07-226 aot 2007

109

F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

LEXPERTISE DECENNALE
En prsence dun dsordre affectant tout ou partie de la construction, le matre de louvrage
va en demander rparation :
son assureur Dommages-Ouvrage si un contrat a t souscrit,
dfaut directement lentrepreneur qui a ralis les travaux concerns,
au tribunal.
Le matre de louvrage na que deux conditions remplir :
intrt pour agir : titre de proprit actuel,
la rclamation doit se situer dans le dlai dcennal.

I - EXPERTISE DOMMAGES-OUVRAGE
Lassureur Dommages-Ouvrage va procder linstruction dans les conditions et dlais
impartis par la loi.
Sagissant dune garantie de dommages, lassureur vis--vis de son assur na pas se
proccuper des responsabilits. Il se prononcera :
-

sur la nature des dsordres relevant ou non des garanties du contrat (bon
fonctionnement ou dcennale),

sur les modalits de rfection et sur leur cot (proposition dindemnit).

Les dommages sont donc constats, dcrits et valus par lexpert Dommages-Ouvrage en
vue de permettre lassureur deffectuer une offre de rglement correcte dans les dlais
impartis.
Mais lassurance Dommages-Ouvrage ntant quun contrat de prfinancement, lassureur
doit paralllement se proccuper de ses recours en respectant les rgles du contradictoire.

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LES DELAIS
DE LA PROCEDURE DEXPERTISE
EN DOMMAGESOUVRAGE

Rception de la dclaration de sinistre par lassureur


1re hypothse

2me hypothse

La dclaration est incomplte

La dclaration complte

10 jours pour rclamer les


informations manquantes

La rception de la dclaration
= Jour J

La rception des informations


manquantes = Jour J

Evaluation du sinistre
infrieure 1 829,39

Refus de prise
en charge

Evaluation du sinistre
suprieure 1 829,39

Expertise obligatoire
Offre ou refus
J + 15 au plus tard
J + 60 notification de la garantie

Si contestation de lassur, dsignation dun expert


Si prolongation accepte par
lassur

J + 225 maximum
Proposition dindemnit

J + 90
Proposition dindemnit
Pas de dlai

ACCEPTATION DE LOFFRE PAR LASSURE


15 jours

REGLEMENT PAR LASSUREUR


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Pour faciliter le fonctionnement de ce systme double dtente en vitant davoir recours


la voie judiciaire, les assureurs ont mis en place une convention de rglement. Celle-ci
permet dans certaines conditions un recours quasi automatique de lassureur DommagesOuvrage lencontre des assureurs des locateurs douvrage responsables.
Deux cas de figure :

a) Convention CRAC applicable aux sinistres valus moins de 95.000 environ (valeur
rvisable chaque anne).
Expertise unique pour compte commun de lassureur Dommages-ouvrage et des
assureurs responsabilit dcennale des constructeurs.
Application dun barme de prfinancement.
Lexpert convoque les constructeurs mentionns sur le contrat Dommages-Ouvrage dont la
responsabilit est susceptible dtre concerne.
Ceux-ci doivent participer pleinement ses oprations dexpertise en lui apportant tous les
lments contractuels et de fait qui lui permettront dapprcier les circonstances, les causes
du sinistre et les responsabilits qui en dcoulent.
Lentreprise tout particulirement intrt indiquer le plus tt possible lexistence de soustraitants qui seront appels lexpertise.
Les parties doivent faire connatre au plus tt et tout au moins ds la rception du rapport
prliminaire, leurs avis et contestations.
Lentreprise prsente lexpertise pourra faire valoir verbalement ses observations, tant
entendu quil est recommand de confirmer ces dires par crit avec copie son propre
assureur, pour respecter le caractre contradictoire.
Lexpert commun diffusera ses rapports leurs assureurs.
Ces rapports fixeront :
-

la nature des dsordres,


leur solution,
le cot des travaux de rfection,
lavis sur les responsabilits,
le cas du barme.

Le recours de lassureur Dommages-Ouvrage, dfaut daccord contraire, aura lieu sur la


base dun barme de prfinancement : lassureur Dommages-Ouvrage sera ainsi
dfinitivement dsintress.
Lassureur de la partie qui aura intrt pourra, aprs avoir honor le recours, demander
ses co-obligs de revoir le partage. Il ne pourra le faire qu lappui dun dossier motiv et
objectif qui aura t tabli en collaboration avec son assur.

A noter que la convention CRAC signe entre les assureurs, nest pas opposable aux
assurs.

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b) Pour les sinistres dun montant suprieur 95.000 environ (valeur rvisable)
Ds quil apparat que le montant des travaux de rparation risque dtre suprieur au
montant maximal prvu par la CRAC, on applique lavenant n 1 tabli en 1983.
Dans le cadre de cette nouvelle convention, les assureurs Dommages-Ouvrage et assureurs
de responsabilit sinterdisent dassigner en justice avant la mise en oeuvre, dune procdure
de concertation pr-tablie.
Lassureur de responsabilit a 20 jours ds quil est inform du montant du sinistre pour
dsigner un expert.
Ds lors, lexpertise se droulera contradictoirement entre les diffrentes parties concernes
et leurs experts respectifs.
Cette expertise contradictoire dbouchera le plus souvent sur un accord des assureurs pris
lissue de runions de concertation.
A dfaut daccord, un passage lexpertise judiciaire sera possible, les lments constats
contradictoirement ntant contests par aucune des parties ayant particip lexpertise.

c) Problme de lopposabilit de lexpertise lentreprise


Si les assureurs de responsabilit dcennale des constructeurs et les assureurs dommagesouvrage des matres douvrage, ont sign entre eux cette convention (la CRAC) cest pour
acclrer le rglement des sinistres. Cette convention nest pas opposable aux assurs
puisquils nen sont pas signataires.
En pratique, les constructeurs sont engags dans lexpertise unique des dommages prvue
par les assureurs signataires de cette convention. Lexpert officie pour le compte de tous les
intervenants, constructeurs et matre de l'ouvrage, dans le cadre strict des dlais de
lassurance dommages-ouvrage.
Pour autant, pour que lexpertise soit opposable aux constructeurs, il y a lieu de respecter
les rgles du contradictoire.
Cest par un arrt de principe en date du 17 janvier 1990 (Cass. 1re Civ., Bull. civ. I n15), que la
Cour de Cassation a considr que l'expert qui ninvite pas les constructeurs et leurs
assureurs participer aux oprations dexpertise naccomplit pas les formalits qui lui sont
imposes l'gard du constructeur, de l'architecte et de leurs assureurs respectifs. Il a
galement t considr quun expert unique ne respecte pas le principe du
contradictoire si mme sil a invit les constructeurs et leurs assureurs assister ses
oprations dexpertise, ds qu il ne les a ensuite pas consults avant de dposer ses
conclusions , de sorte que ces rapports ne peuvent ensuite tre opposs aucun dentre
eux (Cass. 3e civ., 3 mai 1995, n91-14.634, n763, Lexis, Macif et Chaumet c/ Philippe et autres).
En pratique cela signifie que le constructeur mis en cause doit tre mis en mesure de
discuter des conclusions de lexpert avant le dpt du rapport dfinitif. Ainsi lentrepreneur
qui reoit le rapport prliminaire de lexpert et qui ne formule aucune OBSERVATION
TECHNIQUE (et non pas juridique !) donne un caractre contradictoire au rapport de
lexpert. Lentrepreneur na pas beaucoup de temps pour rpondre compte tenu des dlais
extrmement courts du droulement lgal de lexpertise DO.
Attention cependant, les polices dassurance prvoient quasiment systmatiquement un
mandat donn lassureur de reprsenter lentreprise pour le rglement des sinistres. Ds
lors si le rapport prliminaire de lexpert unique est transmis lassureur de lentreprise et
que lassureur ne le renvoie pas lentreprise, le rapport est peut tre considr comme
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F.F.B. Responsabilit et Assurance Construction

tant contradictoire.

d) Lexpertise DO et situation particulire du sous-traitant


La Cour de cassation dcide que lorsquun matre de l'ouvrage, qui se plaint de dsordres,
met en uvre lexpertise DO via son assureur dommages-ouvrage, et mme si lexpert
convoque toutes les entreprises concernes, y compris le sous-traitant, pour autant le
sous-traitant ntant pas li au matre de l'ouvrage par un contrat de louage douvrage,
lexpertise DO ne lui est pas opposable . Les juges estiment que cette expertise nest
opposable quaux personnes vises par larticle 1792-1 -1 du Code Civil, dont ne font pas
partie les sous-traitants.

II - EXPERTISE AMIABLE HORS DOMMAGES-OUVRAGE


Lobligation de conclure un contrat Dommages-Ouvrage connat quelques exceptions :
-> En fonction de la qualit du matre de louvrage :
. Etat et certaines personnes morales de droit public pour des ouvrages qui ne sont pas
des ouvrages dhabitation (prisons, coles, hpitaux),
. Les personnes morales de droit priv dune certaine dimension conomique :
construction de btiments destination industrielle et commerciale,
-> En fonction de la nature des ouvrages : seuls les ouvrages de btiments sont soumis
lobligation de garantie dcennale, notion de btiment apprcie de faon trs extensive,
-> En fonction de limportance des travaux : les petits travaux damnagement ou de
rnovation peuvent tre dispenss.
Le matre de louvrage qui constate un dsordre sadresse naturellement lentreprise
auteur de louvrage litigieux.
Il lui suffit, comme prcdemment, dtablir son titre de proprit et dagir dans les dlais
lgaux.
Lentreprise concerne tant prsume responsable, il lui appartient de saisir son assureur
pour que celui-ci prenne linitiative de linstruction de cette affaire.
Pour lui permettre dagir le plus rapidement et bon escient, il doit lui fournir imprativement
les lments contractuels ncessaires :
- PV de rception,
- contrats des sous-traitants, coordonnes des architectes et des autres intervenants
au chantier,
- toute information utile sur le droulement du chantier.
Lassureur apprciera partir de ces lments si les conditions de la responsabilit et de
garantie paraissent runies et dans laffirmative dsignera un expert.
Une solution rapide et au moindre cot dun sinistre passe ncessairement par une bonne
collaboration entre lentreprise et son expert.
En fonction des parties concernes, il peut sagir dune expertise contradictoire entre
plusieurs parties et leurs experts (entreprises, architectes, sous-traitants).

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A dfaut dacceptation de la solution propose ou dfaut daccord sur le partage des


responsabilits, lexpertise amiable peut dboucher sur une expertise judiciaire.

III - EXPERTISE JUDICIAIRE


Avoir recours une expertise judiciaire est en soi un constat dchec, mais on ne peut pas
lviter :
-

lorsque le demandeur lance un rfr sans avoir recherch une solution au stade
amiable,
lorsque le demandeur a des prtentions draisonnables,
lorsque loccasion dune expertise amiable, on se rend compte quil sera impossible
dobtenir une participation spontane dautres parties impliques,
lorsque quil sagit dune affaire complexe impliquant de nombreuses parties.

Lassignation en rfr est une demande dinstruction adresse par le ls la juridiction


comptente.
Le magistrat saisi confie par ordonnance un expert de son choix une mission dinstruction
prcise.
Lexpertise judiciaire est souvent longue et induit des frais importants. Elle prsente par
contre lavantage de respecter scrupuleusement le contradictoire et de permettre un large
dbat. Lassureur, aprs avoir vrifi que la rclamation se situe bien dans le cadre des
garanties accordes par le contrat, dsignera un expert et un avocat pour assister
lentreprise tout au long de lexpertise judiciaire.
Cette assistance ne dispense videmment pas lentreprise dtre prsente tous les
accedits : cest une obligation.
En cours dexpertise, lexpert de lassur est linterlocuteur privilgi de lexpert judiciaire
dans le domaine technique, mais toutes les observations qui mritent dtre consignes
devront ltre par dire crit de lavocat. Ces dires seront annexs au rapport et lexpert sera
tenu dy rpondre.
Lexpertise judiciaire ncessite donc une troite collaboration entre lassur, lexpert et
lavocat missionns par lassureur, car une fois le rapport dpos il est trs difficile de revenir
sur la partie technique du litige.
En cours dexpertise ou la rception du rapport, les parties tenteront de se rapprocher et
daboutir une transaction. A dfaut le tribunal tranchera sur le rapport dexpertise judiciaire.

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