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Un sicle de mthodes de calcul

d'crans de soutnement
I. L'approche par le calcul
les mthodes classiques
et la mthode au coefficient de raction

PP .

4308 RF .

2001 SEPTEMBRE - OCTOBRE

C HAUSSES - 234 ET

B ULLETIN

DOMAINE : Gotechnique et risques naturels.

P ONTS

ABSTRACT
Retaining wall technology began to take its modern
form about a century ago. This gave the start of essential work to develop design validation methods for
structures, which continued throughout the XXth century.
The paper starts with a brief survey of the state of the
art with regard to the design of retaining structures as it
stood at the beginning of the XXth century and describes the new retaining wall design problems that were
encountered at that time. It describes the research that
was stimulated by these problems and the resulting
design methods for structures. The scope of the paper
has been restricted to the simplified theoretical approaches which preceded the development of the finite element method (*).
This work led to the development of conventional
methods and the modulus of subgrade reaction
method. Research began by extending existing theories of earth pressure to include the passive pressure
mobilized in front of the embedded part of retaining
walls. It next dealt with the behaviour of the embedment and ranged from methods which consider the
structure as being perfectly rigid to free earth support
methods. Lastly, research applied the subgrade reaction concept to the design of retaining walls. Initially,
implementation of the modulus of subgrade reaction
method related to the interaction of the embedded part
of the wall with the soil, in order to model the relative
fixity of the wall in the soil, before it was generalized to
deal with the entire soil-wall interaction.
The paper ends with a discussion of the limits of these
simplified methods. They remain unsuitable for some
types of soil/retaining wall interaction, such as earth
pressure on a flexible braced wall, but also more generally for predicting deformations of the structure and the
soil.

DES LABORATOIRES DES

RSUM
La technologie des crans de soutnement est apparue sous sa forme moderne il y a environ un sicle et
la mme poque ont t entrepris les dveloppements
ncessaires la mise au point des mthodes de justification du dimensionnement des ouvrages, efforts qui
se sont poursuivis tout au long du XXe sicle.
L'article rappelle, dans un premier temps, l'tat des
connaissances au dbut du XXe sicle en matire de
calcul d'ouvrages de soutnement et prsente les
questions nouvelles alors poses par le dimensionnement des crans de soutnement. Partant de ces
questions nouvelles, il prsente les diffrents travaux
mens et les mthodes de calcul des ouvrages qui en
rsultent, le champ de l'article tant restreint aux
approches thoriques simplifies qui ont prcd le
dveloppement de la mthode des lments finis*.
Ces travaux ont conduit au dveloppement des mthodes classiques et de la mthode du coefficient de raction. Ils ont permis d'abord de complter les thories
existantes de la pousse des terres pour traiter de la
bute mobilise devant la partie en fiche des crans de
soutnement. Ils ont port ensuite sur la modlisation
des conditions d'appui en fiche, depuis les mthodes
assimilant l'ouvrage une structure infiniment rigide
jusqu'aux mthodes de rideau encastr. Ils ont enfin
port sur l'application du concept de coefficient de
raction au calcul des crans de soutnement. La mise
en uvre de la mthode du coefficient de raction a
vis l'interaction du sol avec l'cran pour la partie en
fiche, tout d'abord, pour modliser les conditions
d'encastrement de l'cran dans le sol, avant d'tre
gnralise l'ensemble de l'interaction sol-cran.
L'article conclut sur les limites de ces mthodes simplifies. Certaines formes d'interaction sol-cran de soutnement, comme la pousse des terres sur un cran
souple et butonn, mais aussi d'une faon plus gnrale les dformations de l'ouvrage et du sol, leur restent
inaccessibles.

35-55

Luc DELATTRE
Laboratoire Central des Ponts et Chausses

* Le prsent article est appel tre complt par deux articles portant respectivement sur lapproche empirique qui
sest dveloppe partir des annes 1940 et sur lapplication partir des annes 1970 de la mthode des lments finis
aux crans de soutnement.

35

Introduction
Les mthodes de calcul des crans de soutnement en usage aujourd'hui sont trs diverses. Coexistent ainsi dans les documents techniques, depuis les manuels scolaires jusqu'aux documents mis
la disposition des ingnieurs, des mthodes nes au dbut du sicle et des mthodes dveloppes
partir des annes 1970, des mthodes compltement empiriques et des mthodes reposant uniquement sur des modles thoriques, des mthodes prtendant rendre compte du comportement en
service des ouvrages, tout en tant qualifies de mthodes la rupture , et des mthodes rendant
effectivement compte du comportement la rupture des ouvrages, bien qu'en faible nombre pour
ces dernires.
Cette situation n'est pas pour autant dsordonne. Elle est simplement le fruit de tentatives rptes
d'aborder une des formes d'ouvrage les plus complexes de la gotechnique, pour laquelle, non seulement les appuis de la structure sont constitus par le sol, l'instar des fondations, mais galement
dont le chargement est apport par le sol.

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Aprs un rappel de l'tat des connaissances qui prvalait au dbut du XXe sicle, l'article dcrit, en
s'appuyant sur la bibliographie, cette volution des mthodes de calcul, en s'attachant prciser les
rponses apportes par chaque gnration de mthode au problme gnral des crans de soutnement et en resituant, chaque fois que ncessaire, le problme dans le contexte technique de l'poque.

Cette description est prsente en trois parties. La premire partie, objet du prsent article, traite
des approches thoriques du calcul des crans de soutnement, approches dominantes en France
depuis le dbut du XXe sicle et jusqu' aujourd'hui, et des mthodes de calcul qui en sont le fruit,
mthodes dites classiques et mthode du coefficient de raction. Une deuxime partie est consacre l'approche empirique du dimensionnement des crans de soutnement, approche qui s'est
dveloppe essentiellement dans les pays anglo-saxons partir des annes 1930. Enfin, une troisime partie a pour objet l'apport de la mthode des lments finis, partir des annes 1970, pour
le calcul des crans de soutnement.

La question du dimensionnement des crans de soutnement


Dans le domaine des ouvrages de soutnement, la domination des murs-poids en maonnerie
jusqu'au dbut du XXe sicle a conduit concentrer, depuis les prdcesseurs de Coulomb jusqu'
Boussinesq, les travaux de recherche sur la pousse des terres exerce sur ce type d'ouvrages
(Delattre, 1999). Sur ce sujet, la russite des ingnieurs des XVIII e et XIXe sicles est incontestable
puisque ce sont encore leurs travaux qui sont la base du dimensionnement des ouvrages en France
comme travers le monde.
Les rponses apportes l'poque (mthode de Coulomb et thories de Rankine et de Boussinesq, en
particulier) permettent en effet de traiter ce problme de faon satisfaisante : les murs-poids, ouvrages rigides, prsentent en gnral une cinmatique qui consiste principalement en un dversement de
l'ouvrage, sous l'action de la pousse du terrain soutenu, ce dernier se trouvant ainsi dcomprim
latralement et amen dans un tat
d'quilibre limite de pousse (fig. 1).
Dversement du mur

Dcompression latrale et
tassement du terrain soutenu

Le dveloppement, au dbut du sicle, des crans de soutnement


(Delattre, 2000), ouvrages souples
prenant appui dans le terrain et prsentant une dformation propre, va
largir considrablement la question
de l'interaction sol-structure. la
question de la pousse des terres

36
Fig. 1 - Cinmatique d'un mur de soutnement et du terrain soutenu.

s'ajoute maintenant la question de la bute des terres, compte tenu de l'appui oppos par le sol la
partie en fiche de l'ouvrage. la cinmatique de rotation en pied qui prvaut pour les ouvrages de
soutnement des remblais s'ajoutent des cinmatiques de rotation en tte, pour des soutnement
d'excavation. Des formes d'interaction nouvelles avec les crans de soutnement souples s'ajoutent
enfin aux interactions connues avec les murs-poids rigides (fig. 2).
Cinmatique d'un cran de soutnement rigide et du terrain environnant
1

4
2

1 Dplacement de l'cran
2 Dcompression latrale et tassement du sol soutenu
3 Compression latrale et soulvement
du terrain devant l'cran
4 Appui (ancrage, buton)

3 Compression latrale et soulvement du terrain devant la fiche


2
3

Cinmatique d'un cran souple ancr en tte et encastr en fiche

3 Compression latrale et soulvement du terrain


devant la partie suprieure de la fiche
4 Inversion du schma de compression - dcompression latrale
en partie basse de la fiche

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2 Forte dcompression latrale du sol soutenu sous l'appui

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1 Faible dcompression latrale du sol soutenu au voisinage de l'appui


2

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2 Dcompression latrale du terrain croissant avec la profondeur

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1 Dplacement de l'cran :
le butonnage de l'cran depuis le haut vers le bas,
l'avancement de l'excavation, conduit un dplacement
de l'cran croissant avec la profondeur dans la zone soutenue

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Cinmatique d'un soutnement d'excavation rgulirement butonn l'avancement de l'excavation

4
Fig. 2 - Schmas d'interaction sol-crans de soutnement.

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L'identification successive de ces nouveaux aspects de l'interaction sol-cran de soutnement et les


tentatives d'y apporter des rponses, ces dernires tenant par ailleurs compte des outils gnraux
alors disponibles, constituent autant d'tapes du dveloppement des mthodes de calcul des crans
de soutnement. Les directions prises par ces dveloppements sont au nombre de quatre (fig. 3) :
la voie emprunte semble-t-il de prime abord se situe dans la ligne des travaux mens partir
du XVIIIe sicle dans le domaine des murs de soutnement. Les travaux raliss font largement
appel aux thories de pousse dveloppes antrieurement, ainsi qu' la statique et aux mthodes de
la rsistance des matriaux. Elles ont permis le dveloppement des mthodes dites classiques ;
cette premire approche s'adjoint assez vite l'approche fonde sur la notion de module, ou coefficient, de raction dont les bases ont t dfinies la fin du XIX e sicle. Cette approche reste toutefois peu dveloppe pendant toute la premire moiti du XX e sicle car elle ncessite des moyens
d'intgration qui ne seront rellement mis la disposition de l'ingnieur qu'avec l'apparition du calcul informatique, dans les annes 1960 ;

Schmitt (1995) Simon (1995)


Monnet (1994)
Clough et
O'Rourke (1990)
Balay (1985)

Peck (1969)
Haliburton (1968)
Clough et
Woodward (1967)
Mnard et al. (1964)

Rowe (1955)
Terzaghi (1955)
Brinch-Hansen (1953)
Rowe (1952)

Peck (1943)
Terzaghi (1936)
4

Rifaat (1935)
Baumann (1935)
Blum (1931)
Bute simple
Winkler (1867)

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Tschebotarioff (1948)

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Bjerrum et al. (1972)

Fig. 3 - Grands axes et principaux jalons du dveloppement des mthodes de calcul des crans de soutnement.
La partie gauche de l'arbre reprsente les mthodes de calcul l'tat limite de service ((1) : mthodes classiques,
(2) : mthode du coefficient de raction, (3) : mthode des lments finis (*) et (4) : mthodes empiriques,
de gauche droite) tandis que la partie droite de l'arbre (5) reprsente les mthodes d'tat limite ultime.

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(*) La mthode des lments finis a connu un dveloppement important partir des annes 1970, de telle sorte quil nest pas possible de
faire figurer ici lensemble des rfrences majeures. Seules sont indiques les premires rfrences relatives lapplication de la mthode
des lments finis aux ouvrages de soutnement.

trs tt, ces approches thoriques se heurtent des limites dans la reprsentation des phnomnes physiques et une branche empirique se dveloppe ; celle-ci va rester prsente tout au long du
XXe sicle et va contribuer l'laboration d'un rfrentiel en termes de comportement observ des
ouvrages, rfrentiel toujours en usage ;
ultrieurement, le domaine des ouvrages de soutnement va bnficier des progrs raliss dans
les domaines de la mcanique et des mthodes numriques, pour constituer, partir des annes
1970, l'gal des autres catgories d'ouvrages gotechniques, un champ d'application de la mthode
des lments finis.

L'article traite des travaux raliss suivant les deux premires directions dcrites prcdemment, le
champ de l'analyse tant par ailleurs restreint aux dveloppements consacrs la modlisation du
comportement des ouvrages sous le chargement qu'ils sont supposs recevoir en service*. Trois
principales tapes de ces dveloppements ont t identifies. La premire est celle du passage du
mur de soutnement l'cran de soutnement, avec la modlisation de la raction en fiche du sol.
cette premire tape sont associs, d'une part, les dveloppements en matire de mthode de calcul
des quilibres limites de bute et, d'autre part, la mthode d'analyse de l'quilibre de l'cran dite de
la bute simple. La deuxime tape est celle de la prise en compte de la flexibilit de l'cran dans sa
partie en fiche. Cet aspect du comportement des ouvrages constitue l'enjeu central des recherches
dans le domaine pendant trente ans, de 1930 1960, et donne lieu de nombreuses propositions. La
troisime tape est celle de la prise en compte gnralise de la flexibilit relative de l'cran et du
sol, qui est rendue possible par la mthode du coefficient de raction.

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T
1 : pa = Ka cosa . 'v
2 : pp = 1/Fb . Kp cosp . 'v
T : raction d'appui (ancrage, buton)
F : rsultante de pousse

1
2

Fig. 4 - Cinmatique d'un cran rigide ancr et distribution rsultante des pressions
(cas dun terrain frottant homogne).

* Il sagit donc dapproches de calcul ltat limite de service dans la terminologie moderne.

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Ainsi, si Vauban (Kerisel, 1993) ou plus tard Poncelet (1840) faisaient dj appel la bute du
terrain pour empcher les murs construits dans l'argile du nord de la France de glisser sur leur base,
cette bute ne jouait pas, en gnral, un rle dominant dans la stabilit des murs de soutnement.
Coulomb (1776) l'voque d'ailleurs dans son mmoire mais sans faire mention de l'usage que l'on
peut faire de ce concept. Plus tard, Boussinesq n'apporte des solutions ses quations que dans le
cas de la pousse des terres. Pour les crans de soutnement, au contraire, la bute du terrain joue
un rle primordial et cette notion va faire l'objet de nouveaux dveloppements.

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La plus immdiate des mthodes de calcul des crans de soutnement, et probablement la premire,
est la mthode de la bute simple. Elle fait l'hypothse que, sous l'action de la pousse des terres,
l'cran se dplace de faon rigide et mobilise en raction, d'une part la bute du terrain le long de la
partie en fiche et, d'autre part l'appui en partie suprieure (fig. 4). Cette mthode permet de rutiliser de faon immdiate les rsultats relatifs la pousse des terres mis disposition par les thories
relatives aux murs de soutnement mais elle se heurte assez vite aux insuffisances des connaissances alors disponibles en matire de bute des terres.

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De la pousse des terres la bute des terres la mthode de la bute simple

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L'extension de la mthode de Coulomb


Pour les premires justifications de l'quilibre des crans de soutnement, le calcul de la rsistance
offerte par les terres en bute fait appel la mthode de Coulomb : il s'agit d'une simple extension
au calcul de la bute de la pratique alors en vigueur pour le calcul des pousses, extension d'ailleurs
envisage par Coulomb ds l'origine. Trs vite ce mode de calcul est mis en dfaut, tant sur le plan
exprimental que sur le plan thorique.
Sur la base d'observations exprimentales et dans un souci de simplification, Coulomb avait restreint l'application des rgles de Maximis et Minimis , dans le cas de la pousse, des familles
de surfaces de rupture planes. La discussion de cette hypothse fondamentale, notamment la fin
du XIXe sicle, a montr qu'elle tait acceptable pour l'tude de la majorit des problmes de pousse des terres alors poss l'ingnieur. Elle reste encore largement accepte un sicle plus tard.

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En revanche, l'hypothse de la planit des surfaces de rupture est remise en cause pour l'tude de
la bute des terres. Il est ainsi montr que l'adoption de lignes brises, d'arcs de cercles, d'arcs de
spirales logarithmiques, de combinaisons de surfaces planes et d'arcs de spirales logarithmiques ou
encore de combinaisons de surfaces planes et d'arcs de cercles, pour la modlisation des surfaces de
rupture, permet d'obtenir des Minimis de la valeur de rsistance en bute du terrain infrieurs
ceux donns par des surfaces planes. Parmi ces mthodes, la mthode d'Ohde (1938), combinant
des surfaces planes et des arcs de spirales logarithmiques, est devenue la mthode globale de
rfrence (fig. 5).

40

4
2

4
2

Fig. 5 - Modlisation de la surface de rupture en bute par une combinaison de surfaces planes et d'arcs
de spirales logarithmiques (d'aprs Terzaghi, 1943).

La mthode de Boussinesq-Caquot
L'application des travaux mens par Boussinesq (1882) sur l'quilibre des massifs de sol derrire
les murs de soutnement a, dans un premier temps, essentiellement concern le problme de la
pousse des terres. Deux raisons principales peuvent tre avances. D'une part, comme cela a dj
t soulign, les ingnieurs taient alors davantage proccups par la question de la pousse des
terres que par celle de la bute ; d'autre part, les quations proposes par Boussinesq n'taient rsolues, de faon approche, que pour certaines configurations de la pousse des terres.
L'intrt de cette mthode est apparu progressivement, mesure que le problme de la bute des
terres se posait avec plus d'acuit et que les insuffisances de la mthode de Coulomb se confirmaient.

Le problme de la rsolution des quations issues de cette mthode a toutefois constitu un obstacle
sa mise en uvre. Ainsi, pendant toute la premire partie du XX e sicle, la mthode de Boussinesq ne pourra pas tre applique l'tude de la bute des terres, la solution des quations poses
par cet auteur n'tant rsolue, dans le cas de la bute, qu'avec les travaux de Caquot (1934).
La publication sous forme de tables des coefficients de pousse et de bute calculs par cette
mthode (Caquot et Kerisel, 1948) ainsi que son prolongement au cas des sols cohrents (thorme
des tats correspondants, Caquot, 1934) et au cas des massifs surchargs (pousse et bute en

milieu pulvrulent non pesant, L'herminier et Absi, 1962a, 1962b, 1965, 1969) en ont fait la
mthode de rfrence pour le calcul de la pousse et de la bute des terres, tout au moins en France
(Kerisel et Absi, 1990).

La question de l'encastrement en fiche


La mthode de Blum pour le calcul des rideaux ancrs*
Le schma trs frustre de la bute simple est mis en dfaut ds que l'on met en correspondance le
chargement exerce par le sol avec la dformation que prend l'cran, compte tenu de sa dformabilit relle. C'est cet exercice que s'est livr Blum (1931)**.

Une critique importante que l'on peut faire la mthode propose par Blum est d'tre formule sans
rfrence directe une base exprimentale. A contrario, les travaux mens par Tschebotarioff entre
1941 et 1949 ont essentiellement consist en des essais, mens sur des modles rduits d'crans de
soutnement (Tschebotarioff, 1948).
Ces essais portaient notamment sur des crans souples fichs sur 30 % de leur hauteur totale dans
des sables moyennement denses denses et maintenus en tte par un dispositif d'appui. Les princi* Un dveloppement similaire est propos par Blum pour lanalyse des crans non ancrs.
** La mthode du rideau encastr est attribue Blum (1931), Lohmeyer (1930) est cependant cit par Baumann
(1935) comme tant lorigine dune mthode de rideau encastr.
*** La mthode graphique de rsolution, dite de la ligne lastique, est maintenant mise en uvre sous une forme numrique.
**** Ce coefficient est en fait un coefficient de flexibilit relative lcran dans le sol.

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Tschebotarioff

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Par ailleurs, dans le souci de simplifier le calcul de la fiche de l'cran, Blum propose de modliser
la distribution des pressions rsultantes appliques l'cran dans la zone en contrebute par une
force unique, applique au centre de rotation de l'cran (fig. 7c). La comparaison entre la fiche
obtenue pour ce cas de charge idalis et celle dduite du cas de charge approch montre
que leur rapport ne dpend que d'un coefficient n de mobilisation de la contrebute**** (fig. 7d) et
conduit Blum proposer, comme valeur de dimensionnement de la fiche, la solution du cas de
charge idalis majore de 20 %.

DES LABORATOIRES DES

Le problme ainsi pos peut tre rsolu graphiquement, mais cette rsolution reste nanmoins relativement longue***. Pour simplifier le calcul, Blum observe que, pour les crans encastrs, le point
de moment flchissant nul est relativement proche du point de pression rsultante nulle. Il propose,
en consquence, de conduire le calcul en considrant que le moment flchissant est nul au point de
pression nulle ( chargement approch dit de la poutre quivalente , fig. 7b). Une telle
approximation, compte tenu de la faible diffrence observe entre la position du point de moment
flchissant nul et la position du point de pression rsultante nulle, est suppose ne pas introduire
d'erreur significative dans l'estimation du moment flchissant maximal et de la raction d'appui.

B ULLETIN

Parmi toutes les configurations possibles, Blum estime que le meilleur compromis du point de vue
de l'encastrement de l'cran est obtenu pour une fiche telle que la tangente la dforme en pied de
l'cran passe par le point d'ancrage. Les fiches plus grandes ne conduisent pas une augmentation
significative de l'encastrement de l'cran tandis que, pour des fiches plus courtes, on assiste une
chute du moment d'encastrement.

35-55

Pour un cran de soutnement ancr en tte par une nappe de tirants, Blum analyse, pour diffrentes
longueurs de fiche, les distributions des pressions sur l'ouvrage, des moments flchissants et des
dplacements horizontaux de l'ouvrage. Cette analyse est essentiellement qualitative et repose sur
l'interdpendance de ces distributions (la dforme de l'cran prsente un point d'inflexion pour les
points de moment nul, de mme que la courbe des moments pour les points de pression nulle ; la
pression mobilise est lie au dplacement latral de l'cran). Cette analyse permet Blum d'observer que les ouvrages qui prsentent une fiche courte seront simplement buts par le sol et que l'augmentation de la fiche conduit la mobilisation d'un encastrement dans le sol (fig. 6).

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Pressions

Moments

Dforme

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Fig. 6 - Influence de la longueur de la fiche sur les pressions sur l'cran, les moments flchissants
auxquels il est soumis et sa dforme (d'aprs Blum, 1931).

a
A
H

h' = b-y

b
B0

B0

B0

T0

t0

t
E
F

paux rsultats obtenus concernent, d'une part, la distribution des pressions appliques l'cran par
les terres soutenues et, d'autre part, la distribution des pressions en fiche de l'cran, et ceci pour
diffrentes phases de remblaiement ou d'excavation du soutnement (fig. 8).
Qualitativement, pour les longueurs de fiche exprimentes, les rsultats obtenus par Tschebotarioff confirment les hypothses faites par Blum. Ainsi, on observe bien un encastrement de l'cran
dans le sol, rsultant d'une forte mobilisation de la bute dans la partie suprieure de la fiche et
d'une contrebute en partie infrieure. Cette dernire reste toutefois beaucoup plus modre que ne
le suggrait Blum dans ses schmas, puisque les valeurs atteintes sont proches de la pression des
terres au repos.
Cet encastrement se traduit par un point de moment flchissant nul qui concide davantage avec le
niveau du fond de fouille qu'avec le niveau du point de pression rsultante nulle (hypothse de
Blum). Ce dernier rsultat conduit Tschebotarioff proposer une nouvelle mthode de dimensionnement des crans souples ancrs en tte et encastrs dans du sable, fonde sur le principe (1) d'une
fiche gale 30 % de la hauteur totale et (2) d'une articulation de l'cran au niveau du fond de la
fouille (fig. 9).

Rowe
Les rsultats exprimentaux de Tschebotarioff ont mis qualitativement en vidence le phnomne
d'encastrement des crans souples fichs dans des sables moyennement denses denses.

PP .

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Fig. 7 - Mthode de Blum de calcul des crans ancrs.


a. Distribution rsultante des pressions du sol sur un cran ancr et encastr en fiche.
b. Chargement approch , pour la partie en fiche. c. Chargement idalis .
d. Rapport des fiches obtenues pour les chargements b et c.

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effort tranchant au point de moment nul


A : raction de l'appui suprieur
C : force de contrebute
gwl : bute nette en pied d'cran
gwr : contrebute nette en pied d'cran
f : bute nette en pied d'cran rapporte
la profondeur nette en fiche
: contrebute nette en pied d'cran
rapporte la bute nette

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hauteur libre de l'cran


profondeur en fiche de l'cran
fiche "nette" de l'cran
niveau du point de moment nul
niveau du point de pression rsultante nulle
niveau de l'appui suprieur

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H:
T:
t:
y:
b:
a:
B0 :

ET

= t / t0
1,7
1,6
d
1,5
1,4
1,3
1,2
1,1
1
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
v = gwr / gwl

.f.t

f.t

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gwr

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F
gwl

t'

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Argile
molle

Redistribution
des pressions
aprs vibration
du terrain

Aprs remblaiement

Remblaiement

Relaxation
normal de l'appui

Pas de relaxation
de l'appui
Dragage

Fig. 8 - Distributions de pressions mesures l'issue de diffrentes procdures de construction


(d'aprs Tschebotarioff et Brown, 1948).

H
Ap

Ap
(HKA)

H = 0,7 H

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(2)

(3) (1)

( )H

+M

-M

D = 0,43H

['( )H]

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Rb

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(A)

(B)

H : hauteur totale de l'cran


: poids volumique du sol
KA : coefficient de pousse du sol
Ap : raction de l'appui suprieur
Rb : effort tranchant au niveau du fond de la fouille
(1), (2), (3) : courbes des moments suivant diffrentes hypothses d'encastrement de l'cran
Fig. 9 - Influence du degr d'encastrement de l'cran sur la distribution des moments flchissants (A) et schma de
principe de la mthode propose par Tschebotarioff (B), correspondant la distribution (2) de moments flchissants.

Par une srie d'essais, galement raliss sur modles rduits avec des matriaux de diffrentes
densits relatives (graviers, sable, cendres, copeaux de bois), Rowe (1952) s'est attach analyser
plus en dtail ce phnomne. Ses rsultats lui permettent de confirmer que, du fait de la mobilisation d'un encastrement en fiche, les sollicitations (moment flchissant maximal, raction d'appui)
dans les crans souples sont plus faibles que dans un cran parfaitement rigide (mthode de la bute
simple). L'analyse dtaille de ces rsultats permet Rowe de montrer (fig. 10) que, pour des
crans dont la fiche est gale 30 % environ de la hauteur totale, la rduction de sollicitation est
H4
principalement fonction de la flexibilit de l'cran (exprime par le paramtre = ------- o H dsiEI
gne la hauteur totale de l'cran, E son module d'lasticit et I son inertie) et de la densit relative du
sol. De plus, elle est peu prs indpendante des autres facteurs dfinissant les conditions des
essais (angle de frottement et poids volumique du sol, surcharge sur le terre-plein, position relative
de l'appui en tte d'cran).
Rowe montre, par ailleurs, que ces rductions des sollicitations peuvent excder celles admises par
Blum ou par Tschebotarioff. Ceci le conduit voquer des rductions supplmentaires des sollici-

tations dues la mobilisation de bute dans le sol au-dessus du niveau d'ancrage, la mobilisation
d'une force de cisaillement en pied d'ouvrage et l'influence de l'ancrage, de la fiche et de la flexibilit de l'cran sur les efforts verticaux appliqus l'cran.
Rowe (1952) en dduit une nouvelle mthode de calcul des crans encastrs. Cette mthode procde, en premier lieu, d'un calcul en bute simple, modifi pour tenir compte de la mobilisation
d'une force de cisaillement en pied (fig. 11). Les sollicitations ainsi dtermines sont ensuite corriges, l'aide d'abaques rsultant des essais (fig. 10), pour tenir compte de la flexibilit de l'cran et
de l'tat de densit du sol.
Moment maximal
(Pourcentage de la valeur
calcule en bute simple)
100

Courbes moyennes tablies


partir de 250 essais
Sable
Graviers
Copeaux de bois

80
Lche
60

H4
= ------- caractrise la flexibilit de
EI
l'cran.
Sur cette figure, est exprim en pied5/
livre.pouce2.

Cendres lches
Dense

40
20

Fig. 10 - Rsultats exprimentaux


obtenus par Rowe (1952).

Points tablis partir des rsultats


d'essais de Tschebotarioff
Dense
Lche

0
-3

-2,5

-2
Log
35-55

-3,5

PP .

qs

Ts
Fig. 11 - Diagramme de chargement adopt par Rowe pour le calcul en bute simple.

La mthode du coefficient de raction


Une solution la question de l'encastrement en fiche
Les prcurseurs

La mthode de calcul des rideaux encastrs propose par Rowe (1952) constitue un progrs important par rapport la mthode propose par Blum (1931) dans la mesure o elle introduit explicitement les deux facteurs qui gouvernent l'encastrement de l'cran, savoir sa flexibilit et la raideur

SEPTEMBRE - OCTOBRE

2001 -

1/3(1 - )H

C HAUSSES - 234 -

(1 - )H

Pp

ET

Pa

H : hauteur totale de l'cran


T : effort dans l'appui suprieur
Pa : pousse effective du sol
Ps : pousse due la surcharge
Pw : pousse hydraulique rsultant du diffrenciel de niveaux d'eau
Pp : bute effective du sol
Ts : frottement en pied de l'cran
R : force d'appui rsultante en pied d'cran (R = Pp + Ts)

P ONTS

Ps + Pw

DES LABORATOIRES DES

(1/2 - )H

(2/3 - )H

RF .

4308 -

B ULLETIN

-4

45

du sol (lie sa densit). Ces facteurs interviennent cependant au dernier stade du dimensionnement de l'cran, sous la forme de facteurs correctifs dans un calcul qui, la base, ne fait intervenir
ni la flexibilit de l'cran ni la raideur du sol.
La flexibilit de l'cran et la raideur du sol ne seront rellement mises au centre de la modlisation
du comportement en fiche des crans qu'avec l'introduction de la mthode du coefficient de raction. Cette dernire, qui est gnrale aux interactions entre un solide et un massif encaissant, stipule
que la raction oppose par le massif encaissant au solide est constitue par une distribution de
pressions le long de la surface d'interaction, dont l'intensit p en un point s'exprime par une relation
de la forme p = ky, o y dsigne le dplacement de la surface d'interaction au point considr et k
est un coefficient de raction (Winkler, 1867).
Les premires applications de la mthode du coefficient de raction dans le domaine du gnie civil
sont dues Zimmermann (1888) pour le calcul des contraintes dans les traverses de chemins de
fer*. Le dveloppement de la mthode a ensuite concern les fondations et les radiers. Elle a t
introduite, trs tt, dans le domaine des soutnements par Rifaat (1935) et Baumann (1935)**.
Le dveloppement de cette mthode s'est toutefois heurt au problme pratique de sa mise en
uvre. Celle-ci, ncessairement analytique avant l'apparition du calcul informatique, a fait l'objet
de nombreuses propositions (Rifaat, 1935 ; Blum, 1951 ; Richart, 1957). Les mthodes proposes
n'taient toutefois pas suffisamment directes pour tre pratiques facilement dans l'ingnierie courante, en l'absence de moyen de calcul informatique.

B ULLETIN

DES LABORATOIRES DES

P ONTS

ET

C HAUSSES - 234 -

SEPTEMBRE - OCTOBRE

2001 -

RF .

4308 -

PP .

35-55

Rowe

46

Les premiers rsultats rellement pratiques relatifs l'utilisation de la mthode du coefficient de


raction pour le calcul des ouvrages de soutnement sont en fait dus Rowe (1955). Ce dernier
proposa, pour une large gamme d'crans, des abaques de rduction des sollicitations par rapport
aux sollicitations calcules par la mthode de la bute simple (fig. 12).
Pour le trac de ces abaques, Rowe (1955) a procd l'tude thorique de l'influence de la flexibilit relative d'un rideau ancr sur les sollicitations appliques l'ouvrage lorsque celui-ci est
implant en milieu pulvrulent. Cette tude a t faite par le calcul au coefficient de raction, mis
en uvre de faon analytique, sur la base des hypothses suivantes :
les contraintes exerces par le sol sur la hauteur hors fiche sont les contraintes limites de
pousse ;
la raction du sol mobilise en un point de la face avant du rideau a pour expression :

z
p = m ---- y
D
o
m est un coefficient de raideur du sol indpendant des dimensions de l'ouvrage,
D, la fiche du rideau,
z, la profondeur du point considr,
y, le dplacement de ce point,
z
ce qui implique que le coefficient de raction du sol k h = m ---- varie linairement en fonction de
D
la profondeur sous le fond de fouille.

Rowe n'impose, par ailleurs, aucune limitation aux contraintes exerces par le sol sur la face avant
de l'cran, le schma de comportement lastoplastique , qui implique que la pression du sol sur
l'cran est comprise entre les pressions active et passive, n'ayant t introduit qu'ultrieurement
(Haliburton, 1968).
* Terzaghi (1955), p. 298.
** Terzaghi (1955), p. 314.

Fig. 12 - Rductions de moments flchissants


obtenues par Rowe (1955).

Moment maximal dans l'cran


(Pourcentage de la valeur calcule en bute simple)
100
q0

80

0,

0,

60

0,2

0,

Sur cette figure, est exprim en pied5/livre.pouce2 et m est


exprim en livre/pied3.
La conversion de log m en une grandeur sans unit
sobtient en ajoutant 2,2 aux valeurs lues en abscisse.

0
0,1
0,2
0,1
0,2

40

20

0
0

2
Log m

Rowe a exprim les sollicitations ainsi calcules en fonction des sollicitations values par la
h
mthode de la bute simple, de la flexibilit du rideau et de paramtres adimensionnels = ---- ,
H
ht
q
= ---- et q 0 = ------- (fig. 12) :
H
H

De l'encastrement en fiche l'interaction sol-cran et appuis-cran


Le rle de l'informatique

La mise en quation de la mthode du coefficient de raction conduit une quation diffrentielle


du quatrime ordre dont la rsolution a longtemps t un obstacle majeur au dveloppement de son
application au calcul des soutnements.
L'apparition puis le dveloppement dans les annes 1960 de l'ordinateur et du calcul informatique,
en facilitant l'utilisation de procdures numriques d'intgration des quations, vont changer radicalement les donnes du problme. D'une part, l'utilisation pratique de la mthode du coefficient de
raction va se trouver facilite et, d'autre part, il va tre possible d'envisager la rsolution de problmes plus complexes que ceux traits jusqu'alors.
L'interaction sol-cran et appuis-cran

Les travaux mens jusqu'aux annes 1960 portaient sur l'interaction de la fiche de l'cran avec le
sol, le problme vis tant de mieux tenir compte de l'encastrement en fiche dans l'estimation des

PP .

4308 RF .

2001 SEPTEMBRE - OCTOBRE

C HAUSSES - 234 -

l'valuation des sollicitations dans l'cran par la mthode de la bute simple ;


la rduction de ces sollicitations l'aide des abaques tablies partir de la mthode du coefficient de raction (fig. 12).

ET

La mthode de calcul propose comporte alors deux tapes, l'instar de celle propose en 1952 sur
des bases uniquement exprimentales :

P ONTS

Les rsultats obtenus permirent Rowe de constater que les paramtres jouant un rle essentiel
H4
dans le comportement de l'cran taient sa flexibilit relative m ------- et le rapport de sa hauteur
EI
libre sa hauteur totale, les autres paramtres n'ayant qu'une importance secondaire.

DES LABORATOIRES DES

ht
h
q
= ---- , = ---- et q 0 = ------- caractrisent respectivement le pourcentage de fiche, la position
H
H
H
de l'ancrage et l'intensit relative de la surcharge sur le terre-plein.

B ULLETIN

H4
------- de l'cran ;
EI

35-55

la flexibilit relative de l'cran est dfinie par le produit de la raideur m du sol et de la flexibilit

47

efforts dans la structure. Le dveloppement de nouvelles techniques d'intgration de l'quation


d'quilibre de l'cran va autoriser l'application de la mthode du coefficient de raction d'autres
aspects du problme. Ainsi, Turabi et Balla (1968) compltent la modlisation par la mthode du
coefficient de raction de l'encastrement en fiche par la modlisation de l'action du sol soutenu et
des appuis. La pousse des terres sur l'cran est donc fonction du dplacement de ce dernier, valant
la pousse au repos pour un dplacement nul de l'cran et diminuant de faon linaire lorsque ce
dernier s'carte du sol soutenu.
Cette modlisation souffre toutefois d'une dficience importante, relative la prise en compte des
tats d'quilibre limites de pousse et de bute. En effet, l'image des modlisations antrieures de
l'interaction en fiche, la pression du sol sur l'cran est simplement modlise par une fonction
linaire du dplacement de l'cran mais n'est pas limite par les pressions correspondant aux tats
d'quilibre limites de pousse et de bute. Elle peut, en consquence, prendre des valeurs suprieures aux valeurs correspondant la mise en bute du sol ou infrieures aux valeurs correspondant
la pousse du sol.

L'introduction d'un modle de raction non linaire du sol sur l'cran, intgrant les seuils correspondant aux tats d'quilibre limites de pousse et de bute, est due Haliburton (1968, fig. 13). Le
modle propos permet en outre de traiter les appuis comme des appuis lastiques ou encore
comme des dplacements imposs. Haliburton a ainsi mis en vidence les nouvelles potentialits
de l'application de la mthode du coefficient de raction au calcul des crans de soutnement. En
particulier, cette mthode se distingue alors des mthodes classiques en autorisant la prise en
compte de conditions aux limites varies ainsi que de multiples niveaux d'appuis. Elle permet par
ailleurs d'analyser les distributions d'efforts obtenues pour diffrentes configurations de l'ouvrage,
le projeteur pouvant jouer sur la longueur de la fiche ou la position des appuis.
a) : distribution des ractions
du sol sur l'cran

b) : courbe de raction du sol sur l'cran


en un point donn

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RF .

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PP .

35-55

Un tel schma pouvait, la rigueur, rester acceptable pour ce qui concerne l'interaction en fiche,
compte tenu du fait que, dans les conditions de service prvalant pour une analyse par la mthode
du coefficient de raction, l'ouvrage ne mobilise la bute que sur une hauteur limite de la fiche*.
Par contre, pour la modlisation des efforts dvelopps par le sol soutenu par l'cran, ce schma
peut vite devenir inadmissible car l'tat d'quilibre limite de pousse est trs rapidement atteint,
mme dans des conditions de service.

P
Pp
Kh
Pa

B ULLETIN

DES LABORATOIRES DES

P ONTS

ET

48

Pa : pression dveloppe par le sol ltat d'quilibre limite de pousse


Pp : pression dveloppe par le sol ltat d'quilibre limite de bute
Kh : coefficient de raction du sol
y
Fig. 13 - Modle d'interaction pris en compte par la mthode du coefficient de raction.

* Pour ce qui concerne linteraction en fiche dans les sables, on notera que le fait de considrer des coefficients de raction croissant avec la profondeur fait correspondre aux faibles valeurs de la contrainte limite de bute, en partie suprieure du terrain, des faibles valeurs du coefficient de raction. Le dpassement des contraintes de bute se trouve donc
limit dans une certaine mesure. Rowe (1955) relve cependant que, pour la modlisation de rideaux trs souples encastrs dans des sables trs raides, cette modlisation peut conduire des zones o les contraintes de bute sont notablement dpasses, ce qui entrane une surestimation de lencastrement en fiche.

La mthode de rfrence pour l'ingnierie des soutnements


Les potentialits de la mthode du coefficient de raction, qui apparaissent clairement dans les
travaux d'Haliburton (1968), furent rapidement mises profit pour l'tude des ouvrages rels.
Ainsi, ds le dbut des annes 1970, Boudier et al. (1970), puis Fages et Bouyat (1971a ; 1971b) et
Rossignol et Genin (1973) dvelopprent des logiciels spcialiss dans le calcul des crans de soutnement par la mthode du coefficient de raction.
Il est par ailleurs important de noter que ces dveloppements intressaient en tout premier lieu le
calcul des ouvrages en paroi moule, par ailleurs souvent ancres par des tirants actifs n'autorisant
pas pleinement le dveloppement des tats d'quilibre limites de pousse. La mthode de calcul
venait ainsi accompagner le dveloppement de nouvelles techniques de construction (Delattre,
2000) et non pas se substituer aux mthodes de calcul qui prvalaient pour des techniques anciennes.

La gnralisation de la mthode, au cours des annes 1970, conduisit au dveloppement de nouveaux logiciels d'application, parmi lesquels DENEBOLA (Balay et al., 1982). Elle conduisit galement une certaine formalisation des hypothses de calcul et, en particulier, des rgles relatives
au choix des valeurs attribuer au coefficient de raction (Balay, 1985).

Le choix de la valeur attribuer aux paramtres du calcul

L'valuation de la composante directe de ce chargement suscite peu de discussions. Dans le cas des
remblais, ces contraintes, dplacement nul de l'cran, sont values partir du coefficient de
pression du sol au repos K0, tandis que, dans le cas d'un dblai, ces contraintes sont dfinies
a priori.
Concernant les contraintes transmises par le sol de fondation, il est galement propos, dans le cas
d'un chargement en remblai (Balay et Harfouche, 1983), d'valuer le chargement transmis par le sol
sous-jacent l'cran partir de son coefficient de pression du sol au repos K 0.
Dans le cas du dchargement caus par une excavation, Balay et Harfouche (1983) proposent deux
options. La premire, qualifie d'irrversible , consiste considrer que la contrainte horizontale
n'est pas modifie tant que celle-ci ne devient pas suprieure la contrainte de bute. La seconde,
qualifie de rversible , consiste considrer que le dchargement s'effectue suivant la pente K 0
du premier chargement (tant que la contrainte ne devient pas infrieure la contrainte de pousse).

PP .

4308 RF .

2001 SEPTEMBRE - OCTOBRE

C HAUSSES - 234 ET

Le chargement principal des crans de soutnement est celui qui est appliqu par le terrain. Partant
de la situation initiale d'quilibre qui prvaut lors de l'installation de l'cran, ce chargement comporte deux composantes. Une composante directe rside dans les contraintes appliques l'cran
par le remblai, ou, inversement, par les contraintes qui se trouvent supprimes du fait du dblai.
Une composante indirecte du chargement est pour sa part transmise l'cran par le terrain sousjacent au remblai ou au dblai.

P ONTS

Coefficient de dcompression ou de compression latrale du sol

DES LABORATOIRES DES

En pratique, la question du chargement appliqu l'cran renvoie la notion de coefficients de


compression et de dcompression du sol, tandis que la question des courbes de raction se rsume
celle des coefficients de raction, les seuils de pousse et de bute bnficiant des dveloppements raliss antrieurement pour les mthodes classiques.

B ULLETIN

La mise en uvre de la mthode conduit traiter sparment les deux questions. Ainsi, pour chaque phase de travaux, le chargement appliqu l'cran est valu dans un premier temps, son
dplacement tant suppos nul. Dans un second temps, sa position d'quilibre est recherche,
compte tenu de la mobilisation des ractions du sol, ces dernires tant dcrites par les coefficients
de raction du sol et les seuils correspondant aux tats d'quilibre limites de pousse et de bute.

35-55

L'application de la mthode du coefficient de raction aux ouvrages de soutnement diffre de


l'application qui en est faite aux fondations par le fait que le sol constitue la fois le chargement et
le milieu encaissant, le chargement tant dans le cas gnral un facteur indpendant du sol pour les
fondations.

49

Monnet (1994) propose pour sa part, dans le cas du dchargement, de calculer la diminution de
contrainte horizontale comme une fraction de la diminution de contrainte verticale :
h = K d
o Kd dsigne un coefficient de dcompression du sol.
L'analyse des rsultats de travaux mens par diffrents auteurs sur le comportement du sol soumis
un dchargement en conditions domtriques conduit Monnet proposer pour K d l'expression :
1
K d = --- ( 1 sin ) ( 3 3 sin ).
2
On remarque que cette expression conduit considrer un chemin de contrainte linaire au dchargement, de pente relativement proche de celle considre par Mayne et Kulhawy (1982) pour le
rechargement.
La dtermination des coefficients de raction

B ULLETIN

DES LABORATOIRES DES

P ONTS

ET

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2001 -

RF .

4308 -

PP .

35-55

Le dimensionnement d'un ouvrage par les mthodes de calcul classiques ncessite de choisir le
diagramme des efforts qui est appliqu l'cran. Ce choix d'un tat de contraintes sur l'cran
impose en ralit au concepteur de s'interroger sur les dformations que subit le sol compte tenu
des dispositions prvues pour l'ouvrage (rigidit de l'cran et de ses appuis, nature du terrain et
procdure de construction de l'ouvrage). C'est en effet en considrant ces dispositions que le concepteur va pouvoir faire l'hypothse que telle partie du massif de sol reste dans un tat voisin de
l'tat au repos tandis que telle autre se trouve dcomprime et donc voisine d'un tat actif.

50

Par rapport aux mthodes classiques, la mthode du coefficient de raction permet de ne plus avoir
rpondre a priori ces questions. Les hypothses ne portent plus sur les dformations, qui
deviennent un rsultat du calcul, mais sur la distribution des rigidits. C'est en effet cette dernire
qui, introduite dans le calcul, dtermine l'quilibre.
L'analyse des hypothses du calcul doit donc porter sur la rpartition des coefficients de raction
sur l'cran, de la rigidit des appuis et de la rigidit de l'cran.
Terzaghi
Les deux contributions majeures pour l'valuation du coefficient de raction sont le fait de Terzaghi
(1955) et de Mnard et al. (1964).

La discussion d'tudes exprimentales du comportement de structures encastres dans le sol


(Rifaat, 1935 ; Loos et Breth, 1949), ainsi que de celles consacres aux autres catgories d'ouvrages
de la gotechnique, complte par des considrations thoriques sur la notion de coefficient de
raction, amenrent Terzaghi (1955) formuler des rgles gnrales pour le choix des coefficients
de raction introduire dans les calculs. Pour le calcul des crans de soutnement, Terzaghi proposa de considrer un coefficient croissant de faon linaire avec la profondeur dans le cas d'ouvrages fonds sur du sable et un coefficient de raction constant dans le cas des argiles raides. Par
ailleurs, Terzaghi montra que le coefficient de raction est d'autant plus faible que le terrain se
trouve sollicit sur une surface de grande dimension et que la raideur de ce dernier est faible.
Cette analyse conduisit Terzaghi exprimer le coefficient de raction sous la forme :
z
k h = l h ---D
dans le cas des sables et sous la forme :
1
k h = k h1 ---D
dans le cas des argiles raides.
Dans ces expressions, z dsigne le niveau considr de la fiche, D la longueur sollicitante ,
dpendant de la longueur en fiche de l'ouvrage et du mode de fonctionnement de l'ouvrage, l h une

constante caractrisant les sables, compte tenu de leurs tats de densit et de la prsence d'une
nappe d'eau, et kh1 une constante caractrisant les argiles compte tenu de leur consistance.
Mnard

La contribution de Mnard fait appel la thorie tablie par Mnard et Rousseau (1962)* pour le
calcul du tassement des fondations superficielles partir de considrations bases sur la thorie de
l'lasticit et d'ajustements empiriques. La transposition des rsultats obtenus la raction oppose
par le sol la mobilisation en fiche de l'cran conduit exprimer le coefficient de raction sous la
forme (Mnard et Rousseau, 1962 ; Mnard et al., 1964) :
EM
k h = ----------------------------------------a
------ + 0,133 ( 9a )
2
o

La seconde voie (Schmitt, 1984, 1995, 1998) repose sur le caractre non linaire de la loi de raction du sol sur l'cran. Ainsi, les coefficients de raction proposs par Mnard constitueraient une
approximation satisfaisante lorsque le dplacement de l'cran est important, mais sous-estimeraient
la raction relle du sol dans le domaine des plus petites dformations. Cette analyse, complte
d'une analyse portant galement, l'instar de Simon, sur la valeur de la dimension sollicitante a,
compte tenu notamment de la rigidit en flexion de la paroi, conduit Schmitt proposer des coefficients de raction sensiblement plus levs que ceux qui sont tirs des travaux de Mnard.
* Voir aussi Cassan (1978, tome 2), p. 65.

PP .

4308 RF .

2001 SEPTEMBRE - OCTOBRE

C HAUSSES - 234 ET

Les propositions rcentes empruntent deux voies principales. La premire (Simon, 1995) consiste
raisonner de faon moins forfaitaire que ne le propose Balay quant l'estimation des longueurs
sollicitantes a intervenant dans les formules de Mnard. Le massif de sol sollicit par l'cran se
trouve ainsi dcoup en autant de parties que son mode de fonctionnement le rend ncessaire, les
zones en compression et les zones en dcompression tant traites comme autant de zones distinguer de faon prcise dans l'application des formules de Mnard.

P ONTS

Les travaux fondateurs de Terzaghi (1955) ou de Mnard et Rousseau (1962) ont trait en premier
lieu de l'application de la mthode du coefficient de raction aux ouvrages les plus simples, les
fondations superficielles, et ont propos des extensions, d'abord aux fondations profondes charges
latralement, puis aux soutnements. Dans la pratique, les propositions faites pour les fondations
superficielles et les pieux ne suscitent plus que peu de discussion. Il n'en est pas de mme en ce qui
concerne les crans de soutnement, pour lesquels la question de la distribution des coefficients de
raction reste largement discute.

DES LABORATOIRES DES

Un sujet encore trs discut

B ULLETIN

La gnralisation de la mthode, au cours des annes 1970, conduisit une certaine formalisation
des hypothses de calcul et en particulier des rgles relatives au choix des valeurs attribuer au
coefficient de raction (Balay, 1985). Concernant les coefficients de raction considrer pour la
partie en fiche, ces recommandations reprennent les propositions faites par Mnard et al. (1964), un
correctif tant toutefois apport lorsque la fiche de l'ouvrage est suprieure sa hauteur libre
(ouvrages fortement encastrs). Ces propositions de Mnard sont, par ailleurs, tendues la partie
suprieure du soutnement ( la raction des terrains soutenus), des dispositions particulires tant
proposes pour la raction du terrain concern par la mise en prcontrainte des appuis. Ces dernires dispositions sont tires de l'analyse, par la mthode des lments finis, de la raction d'un massif
lastique une structure charge ponctuellement et s'appuient sur le comportement observ de plusieurs ouvrages de soutnement (Gigan, 1984).

35-55

EM dsigne le module pressiomtrique du sol,


a la longueur sollicitante , dpendant de la longueur en fiche de l'ouvrage et du mode de fonctionnement de l'ouvrage,
et un coefficient rhologique dpendant de la nature du sol.

51

L'alternative de Chadeisson

L'alternative propose par Chadeisson* (in Monnet, 1994) consiste tablir la valeur du coefficient
de raction sur la base de la rsistance au cisaillement du sol, caractrise par la cohsion et l'angle
de frottement. Cette proposition, qui prend la forme d'une abaque, ne comporte a priori pas d'autre
justification que l'exprience. Des lments de justification ont t apports a posteriori par
Monnet (1994), lequel propose, par ailleurs, des dveloppements ces propositions, tandis que
Londez et al. (1997) illustrent sur un ouvrage rel l'utilisation de cette abaque de Chadeisson.
Les mthodes hybrides

Les limites de la mthode du coefficient de raction ont conduit certains auteurs proposer des
mthodes hybrides pour lesquelles la raction du sol sur l'cran est calcule, pour chaque tape de
travail, en considrant que le massif de sol se comporte comme un massif lastique. La raction
d'un tel massif au dplacement de l'cran peut alors s'appuyer sur les dveloppements de la thorie
de l'lasticit (Vaziri et Troughton, 1992 ; Vaziri, 1995, utilisant les quations de Mindlin et des
dveloppements complmentaires ; Papin et al., 1992, in Potts, 1992 ; Creed et OBrien, 1991, faisant appel des mthodes numriques), cette raction tant bien entendue limite par les seuils
habituels correspondant aux tats d'quilibre limites de pousse et de bute.

L'approche par le calcul de l'quilibre en service des crans de soutnement a accompagn tout au
long du XXe sicle le dveloppement et la diversification de cette technique, depuis les crans rigides aux crans souples, simplement encastrs ou ancrs par une seule nappe de tirants passifs dans
un premier temps, aux crans ancrs par plusieurs nappes.
Cette approche est centre, depuis le dbut du XX e sicle jusqu'aux annes 1970, sur l'valuation
des sollicitations auxquelles sont soumis les ouvrages. La question des dformations des ouvrages
et du terrain avoisinant n'est donc pas aborde, tout au moins de faon explicite.
Les travaux mens dans ce cadre intressent principalement deux aspects de l'interaction sol-cran
de soutnement :

Cette approche s'est par contre relativement dsintresse de l'interaction de l'cran avec le sol soutenu. L'hypothse reste en usage jusqu'aux annes 1970 est celle d'un tat d'quilibre limite de
pousse du sol soutenu, les actions rsultantes sur l'cran tant values partir des mthodes de
Coulomb, de Rankine ou de Boussinesq ou de leurs prolongements. Ainsi, si l'on se rfre aux
diffrentes formes de l'interaction sol-cran de soutnement, on est conduit observer que ces
mthodes de calcul n'ont pas apport de solution bien tablie au problme des effets de vote sur
les crans souples et celui de la dpendance des pousses des terres la cinmatique gnrale de
l'cran.
La gnralisation de la mthode du coefficient de raction partir des annes 1970 permet de mettre fin aux errements antrieurs en matire d'encastrement de l'cran dans le sol en proposant une

P ONTS
DES LABORATOIRES DES

d'une part, ils viennent complter l'analyse des tats d'quilibre limite de pousse et de bute du
sol entreprise aux XVIIIe et XIXe sicles ; ont ainsi t mis la disposition des ingnieurs les prolongements des mthodes de Coulomb et de Boussinesq qui permettent l'analyse des tats d'quilibre de bute aussi bien que de pousse ;
d'autre part, ils tentent d'apporter une rponse la question des conditions d'appui de l'cran dans
le sol dans la partie en fiche, question dterminante pour l'valuation des efforts auxquels est soumis
l'ensemble de l'cran. Cette rponse, venue progressivement, a donn lieu un ensemble de mthodes de calcul dont chacune tente d'embrasser un point de vue largi par rapport aux mthodes prcdemment labores. Il en rsulte que ces mthodes ne sont pas quivalentes du point de vue de
leur domaine d'emploi, ce dernier pouvant tre relativement restreint pour les mthodes les plus
frustres.

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Conclusions

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* Il sagit, au dpart, de rgles internes au bureau dtude de Soltanche, labores ds les annes 1970 sur la base des
ouvrages raliss par lentreprise. Leur publication est due Monnet (1994).

solution tenant compte des proprits du sol et de l'cran. Elle autorise, par ailleurs, la prise en
compte de nouvelles conditions d'interaction de l'cran avec la partie soutenue du massif de sol par
rapport au simple schma de pousse active qui prvalait antrieurement. Le chargement de l'cran
dans la partie soutenue peut ainsi rsulter d'tats du sol intermdiaires aux tats d'quilibre limites
de pousse et de bute, situation qui apparat avec le dveloppement des tirants actifs.
Cette gnralisation de la mthode du coefficient de raction ne doit cependant pas faire oublier
qu'elle ne traite qu'imparfaitement de l'interaction sol-cran de soutnement. Ainsi, l'instar des
mthodes classiques qui l'ont prcde, elle ne va pas jusqu' intgrer des propositions permettant
la prise en compte des effets de vote au voisinage des appuis ou la cinmatique gnrale de l'cran
et elle ne donne accs que de faon trs mdiocre aux dformations subies par l'ouvrage. L'valuation des paramtres auxquels elle fait appel (coefficient de raction et coefficient de dcompression, en particulier) reste par ailleurs une relle difficult.
Ces aspects imparfaitement traits ou laisss en blanc par les mthodes classiques et la mthode du
coefficient de raction laissent entrevoir le champ occup paralllement par les mthodes empiriques et semi-empiriques. Il met galement en perspective les apports attendre de l'application aux
crans de soutnement des mthodes par lments finis, qui autorisent la prise en compte de davantage de facettes de l'interaction sol-structure. Ces deux volets feront l'objet de deux articles complmentaires du prsent article, paratre dans le bulletin des LPC.

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