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Louis BONARD

Lecture duvre

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Lecture duvre
Lanalyse comparative que je mapprte rdiger porte sur deux uvres
traitant du mme sujet mais dun style tout fait diffrent. Nous sommes
donc en prsence dune part dune toile de Jacques-Louis David, Le Christ
en croix et de lautre dune uvre dOtto Dix, Christus am Kreuz. Cette
lecture duvre sera construite sous la forme dune comparaison, critre
par critre, de plusieurs points qui me semblent primordiaux. Elle se finira
par une conclusion trs gnrale.
Je vous propose dy aller chronologiquement en parlant dabord de lhuile
sur toile (176 x 188 cm) que Jacques-Louis David grand peintre franais
des XVIIIme et XIXme sicles, reprsentant du noclassicisme ralisa en
1782 pour une glise. Ce Christ en croix, interprtation de la crucifixion du
Christ, est donc un tableau thme religieux et destin la religion,
puisquil fut une commande prive pour une chapelle et quil rside encore
aujourdhui dans une glise. La ligne de force verticale est trs prsente,
tel point quelle semble diviser le tableau en deux parties, une droite et
une gauche. Cette verticale est la fois celle de la croix qui porte le Christ,
celle du corps du Christ lui-mme et est prolonge par le panneau
surmontant la croix, panneau de la mme largeur que les paules du
Christ. Limpression de continuit de cette ligne de force est donc
renforce. On a du mal lire les inscriptions grecques sur le panneau
rouge, si ce nest la dernire des quatrimes lignes o lon peut facilement
lire lexpression latine Iesvs Nazarenvs, Rex Ivdaeorvm (Jsus Nazaren,
roi des Juifs). Bien que moins prsente que la verticale, lhorizontale est
aussi trs visible. Cette seconde ligne de force tout comme la verticale,
nous lavons vu plus haut marque par la croix attire rapidement le
regard. On pourrait voir en la droiture du pagne de puret du Christ un
rappel dhorizontale. La ligne dhorizon est quant elle peu marque : en
effet, non seulement la courbe des montagnes nest naturellement pas
droite, mais en plus le paysage disparat dans lobscurit. Les btiments
que lon distingue surtout en bas droite du tableau sont construits de
telle sorte que leurs lignes horizontales sont galement prononces : le
haut dun amphithtre qui rappelle le Colise, jy reviendrai , la base
dun toit pointu voquant quelque btiment religieux, une colonnade ou
encore un btiment allong et dont lhorizontalit se remarque. A propos
de ces btiments, lhypothse dune ville dinspiration romaine pourrait
tre mise. Dabord parce que le noclassicisme se cra au moment o
lon dcouvrit Pompi et Herculanum, ainsi, on sinspirait beaucoup de
lantiquit. David aurait donc pouvoir voulu rappeler lpoque laquelle le
Christ fut crucifi : lpoque romaine. Un autre argument me permettant
dappuyer lhypothse mise plus haut est celui que la pyramide que lon
distingue gauche du tableau rappelle trangement le tombeau de C.
Cestius (la Pyramide de Cestius) situ Rome. On pourrait mme imaginer
que le btiment ct de la pyramide nest autre que le fameux
Panthon. La ville indniablement antique que lon aperoit pourrait donc
tre Rome, bien quvidemment laction ne prit pas place en Italie.

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Attardons-nous prsent sur la composition de notre second tableau, la


tempera et huile sur panneau (118 x 78 cm) nomme Christus am Kreuz
(Christ en croix) peint quelques mois aprs la fin de la Seconde Guerre
mondiale par le peintre allemand expressionniste du XXme sicle, Otto Dix.
Ici, la croix est tout aussi prsente et tout aussi marque. Elle est
cependant moins droite : le bas est centr mais le haut penche
sensiblement vers la gauche. Bien que la verticale semble aussi scinder le
tableau de Dix, le corps du Christ se remarque dabord, et est presque plus
prsent que dans le tableau de David. On remarque aussi les verticales
formes par les bras du Christ, partant des coins suprieurs du tableau
pour converger vers le centre. Quant une quelconque ligne dhorizon il
nen est pas du tout question ici.
Si lon se concentre sur lespace dabord dans le tableau de David, son
Christ en croix, nous pouvons faire les observations suivantes. Dabord la
vision de Christ de front tonne, en comparaison aux autres crucifixions
que lon a lhabitude de voir, par sa sobrit et son cadrage. Le Christ
semble seul en haut dune colline. La toile est cadre de telle sorte que
ses bords correspondent peu de choses prs aux quatre extrmits de la
croix. Aucune autre figure nest apparente. Et jinsiste sur le mot
apparent car la lumire et le regard du Christ pourraient bien faire
penser que le Christ voit quelque chose que nous ne voyons pas, jen
reparlerai dans le paragraphe sur lombre et la lumire dans ce tableau.
Derrire ce premier plan, qui semble lointain, se distingue un paysage qui
semble vritablement un autre lment. Comme si le Christ en croix tait
crucifi lui-mme devant une toile. La perspective nest donc pas des plus
ralistes. Bien que la scne du Christ et, indpendamment, le paysage le
soient, cest le lien entre le premier et larrire plan qui tonne
Quant la gestion de lespace dans le Christus am Kreuz de Dix, nous
pouvons soulever un point commun avec David dans le choix du cadrage.
En effet, dans lun comme dans lautre, les lignes fortes de la croix
traversent luvre. Labsence de dcor est frappante. Il existe bel et bien
une perspective puisque certains personnages (la femme vtue de rouge
rappelle la Stabat mater bien quelle ne soit vtue des couleurs
habituelles, lhomme qui la soutient est difficilement reconnaissable, il
pourrait nanmoins sagir de St-Jean, quant au personnage en premier
plan, il semble porter une armure et serait donc un soldat) semblent plus
loigns. La toile de David tait trs frontale. Le panneau de Dix est quant
lui vu dun angle diffrent, comme si lon observait la scne depuis la
gauche du Christ. Cest une perception relativement atypique des
crucifixions, qui sont gnralement frontales.
A prsent, abordons la question des couleurs et de la touche de David.
Dabord, la touche du tableau de David est caractristique du style
noclassique : elle est trs acadmique. Luvre semble dune facture
lisse : on ne distingue pas les coups de pinceaux. Rappelons toutefois que
ltude dune peinture photographie complique certaines observations,
en empche carrment dautres. Ensuite la palette utilise pour le dcor
en arrire plan du haut du ciel jusquaux montagnes tout en bas du
tableau , varie sur des tons de bleus et de gris. Le haut du ciel est dun
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bleu sombre assez violac, sclaircit pour arriver au pied du tableau dans
un bleu minral. La ville, toute teinte de bleu, est quant elle plutt dans
des tons de bistre trs clair, de gris, voire docre. Les couleurs du corps du
Christ sont des nuances de chairs, elles aussi assez bleutes au niveau
des jambes surtout. Son flanc clair, est dun jaune orang. Le panneau
surmontant la croix est de couleur brique. Je relverai le sujet de la
lumire dans un prochain paragraphe. La croix comportant des teintes de
bruns est, elle encore, bleute par endroits. Larrire plan est donc dune
palette de couleurs froides, palette qui se rchauffe un peu au premier
plan.
Chez Otto Dix, la touche est beaucoup plus expressive. Mme avec la
photographie, on distingue les traits du pinceau. Le traitement est
beaucoup moins lisse que chez David : il sagit typiquement dune touche
expressionniste, mouvement auquel appartenait Dix. Larrire plan est en
haut plutt bleut, plus bas jaune beurre et en dessous se dclinent des
nuances de grges. Un personnage est vtu de noir. Le personnage
fminin dont le vtement semble senvoler est habill de rouge feu. La
couleur de ce que je crois tre une armure et cette couleur se retrouve
derrire la croix la hauteur des deux personnages enlacs, pourrait tre
qualifie de gris-bleu. La croix est dun brun trs fonc. Enfin, la chair des
personnages est dun blanc verdtre. Dans lensemble, mis part le rouge
vif et satur du vtement de la femme, la palette est froide, terne et
sombre. Dix utilise les couleurs pour mettre en valeur certains lments
du tableau. Le Christ et linscription INRI, tous deux trs clairs, ressortent
fortement sur cette croix noire et ce fond fonc. Les mains blanches du
soldat sont la mme hauteur que les visages du couple de gauche. Ils
ressortent galement de par leur clart.
Finalement, observons les ombres et lumires des deux tableaux. David
utilise la technique du clair-obscur. Comme vu prcdemment, le fond, le
dcor est particulirement sombre. Mais le corps du Christ est
trangement clair. Ce procd fait ressortir llment principal de la
toile, le met en vidence. La source de la lumire en semble presque
divine et le regard lev vers le ciel du Christ accentue ce sentiment de
prsence cleste. Cest le flanc droite du Christ et son visage qui sont
surtout clairs.
Chez Dix, on ne peut observer de jeu particulier dombres et de lumires,
si ce nest sur le corps du Christ.
Au terme de cette analyse critre par critre, nous retiendrons que malgr
liconographie commune aux deux uvres, lexpression, le style, le geste
et les palettes sont compltement diffrents.