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Travail, formation et recherche

Le conseil de lecture en politique conomique

Joseph E. Stiglitz: La grande dsillusion


Aujourdhui, la mondialisation,
a ne marche pas. a ne marche
pas pour les pauvres. a ne marche pas pour lenvironnement.
a ne marche pas pour la stabilit
de lconomie mondiale.
Lauteur de ces lignes? Le professeur Joseph Stiglitz, prix Nobel
dconomie et ancien conseiller
de Bill Clinton. Jusquen novembre 1999, il a aussi assum la
fonction dconomiste en chef et
de vice-prsident de la Banque
mondiale. Des rfrences impressionnantes pour un ouvrage
que tout conomiste se doit
davoir lu. Ce livre nest toutefois
pas un plaidoyer contre la mondialisation mais sur la faon dont
elle est gre.

Les errements de la mondialisation


Stiglitz rappelle au dbut de son ouvrage
que la mondialisation a apport dimmenses bienfaits. Cest sur elle en particulier que
lAsie orientale a fond son succs. Pourtant, si
ceux qui la vilipendent ngligent trop souvent
ses avantages, ceux qui la louent sans nuance
sont tout autant dans lerreur. Dans le chapitre
intitul Qui a perdu la Russie?, Stiglitz rappelle ainsi que la mondialisation et la transition vers lconomie de march nont produit
les effets escompts ni en Russie ni dans la
plupart des autres conomies anciennement
planifies. LOccident avait promis ces pays
que le nouveau systme conomique allait leur
apporter une opulence sans commune mesure. Il leur a apport une pauvret sans prcdent.
Selon Stiglitz, le problme nest donc pas la
mondialisation mais la faon dont elle est gre, en particulier par les institutions de
Bretton Woods (FMI, Banque Mondiale et
OMC) qui en fixent les rgles du jeu. Elles lont
trop souvent appliqu en fonction des seuls
intrts des pays industrialiss. Lauteur rappelle ainsi juste titre que les pays occidentaux
ont refus de laisser les produits des pays les
plus pauvres accder leurs marchs tout en
insistant pour quils ouvrent les leurs aux exportations des pays dvelopps. Les banques
occidentales ont galement tir profit de lassouplissement du contrle du march des capitaux en Amrique latine et en Asie. Ce sont
ces mmes rgions qui ont ensuite souffert les
pires maux lorsque les capitaux spculatifs qui
y avaient afflu sen sont brusquement retirs.
Ce reflux a laiss derrire lui des devises effondres et des systmes bancaires terriblement
affaiblis.

ressources et corriger les dfaillances du march, ce que nombre dconomistes bien pensants oublient.
Stiglitz rappelle dailleurs que dans tous les
pays qui ont russi leur dveloppement conomique, aux tats-Unis comme en Europe
ou en Asie, ltat sest charg de corriger les
lacunes du march. Il a assur tous une instruction de qualit et forg une grande partie
des infrastructures, notamment institutionnelles, ncessaires une allocation efficace des
ressources. Il a rglement le secteur financier
afin que les marchs des capitaux fonctionnent de manire optimale. Il a cr des filets de
scurit pour les plus dmunis et il a contribu
au dveloppement technologique. Or toutes
ces leons tires de lhistoire conomique des
pays dvelopps semblent avoir t perdues.
Les institutions financires internationales
exigent aujourdhui une ouverture inconditionnelle des pays en dveloppement sans leur
laisser le temps de mettre en place les infrastructures ncessaires une ouverture profitable tous.
travers une analyse pertinente des checs
qui ont marqu la transition des anciens pays
communistes et des erreurs commises par le
FMI lors de la crise asiatique, Stiglitz numre
les principes fondamentaux qui devraient
lavenir guider les politiques menes par les
organisations internationales. Car, comme il
le dit si bien: Si nous demeurons incapables
de tirer les leons de nos erreurs, si la mondialisation reste gre comme par le pass, non seulement elle nengendrera pas le dveloppement
espr mais elle continuera de rpandre la pauvret et linstabilit (provoquant une) hostilit croissante envers la mondialisation. Une
conclusion forte,base sur une dmonstration
convaincante, qui ne devrait laisser personne

indiffrent.

Une ncessaire intervention de ltat

P r Yves Flckiger
Professeur au dpartement dconomie
politique de luniversit
de Genve

Pour Stiglitz, les institutions financires


internationales ont une vision de la mondialisation trs trique, fonde sur lide que le
march fonctionne toujours parfaitement.Or,
la recherche conomique a dmontr au cours
des trente dernires annes que dans certaines
circonstances, en particulier lorsque linformation est imparfaite, le mcanisme marchand est mis en chec. Ltat doit alors intervenir pour amliorer lallocation des

61 La Vie conomique Revue de politique conomique 6-2003

Le livre
Joseph E. Stiglitz, La grande dsillusion, d. Fayard,
Paris, 2002. dition originale: Globalization and
Its Discontents, W.W. Norton, New York, 2002