Vous êtes sur la page 1sur 11

1- La nacin como novedad

La caracterstica bsica de la nacin moderna y de todo lo relacionado con ella es su


modernidad. 1884 en la RAE leemos por primera vez que la lengua nacional, es la oficial y
literaria de un pas y ms generalmente hablada en l. Antes de 1884, la palabra nacin significaba
la coleccin de los habitantes en alguna provincia, pas o reino y tambin extranjero. Pero en
1884 se daba como definicin estado o cuerpo poltico que reconoce un centro comn supremo de
gobierno y tambin territorio que comprende, y aun sus individuos, tomados colectivamente,
como conjunto. La nacin es el conjunto de los habitantes de un pas regido por un mismo
gobierno. En la RAE la versin definitiva de la nacin no se encuentra hasta 1925, momento en
que se describe como conjunto de personas de un mismo origen tnico y que hablan un mismo
idioma y tienen una tradicin comn. Gobierno, no va unido especficamente al concepto de
nacin hasta 1884. El primer significado de la palabra nacin indica origen o descendencia. Para el
dic-cionario espaol de 1726 a palabra patria o tierra, significaba el lugar, ciudad o pas en que se
ha nacido, o cualquiera regin, o provincia, o el distrito de algn dominio, u estado. Hasta 1884
no se adscribi la palabra tierra a un estado; y hasta 1925 no omos la nota emotiva del patriotismo
moderno, que define patria como nuestra propia nacin, con la suma total de cosas materiales e
inmateriales, pasado, presente y futuro que gozan de la lealtad amorosa de los patriotas. Antes,
pareca evidente que en trminos tnicos, lingsticos, la mayora de los estados no eran
homogneos y no podan equipararse sencillamente con las naciones. En su sentido moderno y
bsicamente poltico el concepto nacin es muy joven desde el punto de vista histrico. El
significado primario de nacin, el significado que con mayor frecuencia se aireaba en la
literatura, era poltico. Equiparaba el pueblo y el estado al modo de las revoluciones
norteamericana y francesa. La nacin considerada as era el conjunto de ciudadanos cuya
soberana colectiva los constitua en un estado que era su expresin poltica. La ecuacin nacin =
estado = pueblo vinculaba nacin a territorio. No haba ninguna relacin lgica entre el conjunto de
los ciudadanos de un estado territorial y la identificacin de una nacin basndose en criterios
tnicos, lingsticos que permitieran el reconocimiento colectivo de la pertenencia a un grupo. Lo
que caracterizaba a la nacin-pueblo vista desde abajo era el hecho de que representaba el inters
comn frente a los intereses particulares, el bien comn frente al privilegio.
Durante la revolucin, el uso nativo de la lengua francesa no era lo que haca que una
persona fuese francesa, sino la disposicin a adquirirla, entre las otras libertades, leyes y
caractersticas comunes del pueblo libre de Francia. Adquirir la lengua francesa era una de las
condiciones para gozar de la plena ciudadana francesa (y, por ende, la nacionalidad).
A juicio de los nacionalistas, la creacin de las entidades polticas que podan contenerla se
derivaba de la existencia previa de alguna comunidad que se distinguiera de los extranjeros,
mientras que desde el punto de vista revolucionario-democrtico, el concepto central era la ecuacin
ciudadano-pueblo soberano = estado lo que, en re-lacin con el resto de la raza humana, constitua
una nacin. En lo sucesivo los estados tambin tendran que tener en cuenta a sus subditos.
Despus de 1870 la democratizacin hara que el problema de la legitimidad y la movilizacin de
los ciudadanos fuera apremiante. Para los gobiernos el factor central de la ecuacin estado = nacin
= pueblo era el estado.
Como el nmero de estados-nacin a principios del siglo XIX era reducido, la pregunta que
se hacan las mentes inquisitivas era cul de las poblaciones europeas que, basndose en una u otra
cosa, podan clasificarse como nacionalidades adquirira un estado (o alguna forma menor de
reconocimiento poltico o administrativo independiente), y cul de los numerosos estados existentes
estara imbuido del carcter de nacin. Este era esencialmente el propsito al confeccionar listas
de criterios para tener el rango de nacin potencial o real. No todos los estados coincidiran con
naciones, ni viceversa. Adam Smith utiliza la palabra nacin en el ttulo de su gran obra, y en ese
contexto significa nada ms que un estado territorial.
Para el historiador es evidente que el papel de las economas definidas por fronteras estatales
era grande. La economa mundial del siglo XIX era internacional ms que cosmopolita. Los tericos
del sistema mundial han intentado demostrar que el capitalismo se origin como sistema mundial en

un solo continente precisamente debido al pluralismo poltico de Europa, que ni constitua ni


formaba parte de un solo imperio mundial. El desarrollo econmico en los siglos xvi-xvm se bas
en los estados territoriales, cada uno de los cuales tenda a seguir polticas mercantilistas como un
conjunto unificado. Cuando nos referimos al capitalismo mundial en el siglo xix y comienzos del
xx, hablamos en trminos de las unidades nacionales que lo componan en el mundo desarrollado.
Durante el perodo que va del siglo xvn a los aos que siguieron a la segunda guerra mundial, en la
economa mundial pareca haber poco espacio para aquellas unidades autnticamente
extraterritoriales, transnacionales o intersticiales que haban desempeado unpapel tan importante
en la gnesis de una economa mundial capitalista yque hoy da vuelven a ser tan prominente. Al
volver la vista atrs para examinar el desarrollo de la moderna economa mundial, nos inclinamos a
ver la fase durante la cual el desarrollo econmico estuvo ntegramente vinculado a las economas
nacionales de varios estados territoriales desarrollados, situada entre dos eras transnacionales.
La dificultad para los economistas liberales del siglo xix, o para los liberales que aceptaban
los argumentos de la economa poltica clsica, resida en que podan reconocer la importancia
econmica de las naciones slo en la prctica, pero no en teora. La economa poltica clsica se
haba formulado como crtica del sistema mercantil, es decir, del sistema en el cual los gobiernos
trataban las economas nacionales como conjuntos que deban desarrollarse por medio del esfuerzo
y la poltica del estado. La teora econmica liberal se elabor basndose en unidades de empresa
individuales que racionalmente maximizaban sus ganancias y minimizaban sus prdidas en un
mercado que no tena ninguna extensin espacial especfica. El lmite era el mercado mundial. A la
inversa, John Rae escribi para demostrar, contradiciendo a Smith, que los intereses individuales y
los nacionales no eran idnticos, que los principios que guiaban al individuo en la busca del inters
propio no maximizaban necesariamente la riqueza de la nacin. Pero hasta los economistas clsicos
ms puros se vieron obligados a trabajar con el concepto de una economa nacional. Cmo podan
negarse las funciones econmicas e incluso las ventajas del estado-nacin? La existencia de estados
con un monopolio de la moneda y con finanzas pblicas y normas y actividades fiscales era un
hecho. Hasta los libertarios extremados podan aceptar, con Molinari, que la divisin de la
humanidad en naciones autnomas es econmica. Porque el estado-nacin en la era
posrevolucionaria garantizaba la seguridad de la propiedad y los contratos. Los economistas
liberales incluso poda racionalizar las funciones del gobierno en trminos de la libre competencia.
As, Molinari arguy que la fragmentacin de la humanidad en naciones es til, por cuanto
desarrolla un principio de emulacin econmica. Los economistas liberales tan slo no gustaban
de hablar de ella, o no saban cmo hablar de ella. Pero en los pases que iban detrs del desarrollo
econmico nacional frente a la economa superior de Inglaterra, el libre cambio de Smith pareca
menos atractivo. All no encontramos ninguna escasez de hombres que deseaban hablar de la
economa nacional en conjunto. El federalista Alexander Hamilton en los Estados Unidos vincul la
nacin, el estado y la economa, utilizando este vnculo para justificar su preferencia por un
gobierno nacional fuerte frente a polticos menos centralizadores. La nacin significaba economa
nacional y su fomento sistemtico por el estado, lo cual en el siglo xix quera decir proteccionismo.
A juicio del alemn List, la tarea de la ciencia econmica, era conseguir el desarrollo econmico
de la nacin y preparar su entrada en la sociedad universal del futuro. La nacin tena que ser del
tamao suficiente para formar una unidad de desarrollo que fuese viable. Una poblacin numerosa y
un territorio extenso dotado de mltiples recursos nacionales son requisitos de la nacionalidad. Para
Lizt, una nacin restringida en el nmero de su poblacin y en su territorio, especialmente mente si
tiene una lengua propia, slo puede poseer una literatura invlida, instituciones invlidas para la
promocin del arte y la ciencia. A su juicio, un estado pequeo nunca podra llevar a la perfeccin
dentro de su territorio las diversas ramas de la produccin.
Observamos en este perodo la suposicin constante de que las naciones van en segundo
lugar detrs de la unidad mundial. el principio de nacionalidad era aplicable en la prctica slo a
nacionalidades de cierta importancia. La edificacin de naciones era vista como un proceso de
expansin. Las naciones armonizaban con la evolucin histrica slo en la medida en que
extendiesen la escala de la sociedad humana, en igualdad de circunstancias. El principio de

nacionalidades era legtimo cuando tenda a unir en un conjunto compacto a grupos de poblacin
dispersos, e ilegtimo cuando tenda a dividir un estado. Esto era incompatible con las definiciones
de las naciones basadas en la etnicidad, la lengua o la historia comn. Que los estados-nacin
seran nacionalmente heterogneo fue aceptado tanto ms rpidamente cuanto que, como haba
muchas partes del mundo donde las nacionalidades estaban tan mezcladas, una separacin espacial
de ellas pareca muy poco realista. Rambin se concluy que algunas de las nacionalidades y
lenguas menores estaban condenadas a desaparecer como tales. Pero all donde la supremaca de la
nacionalidad estatal y la lengua del estado no constituan un problema, la nacin principal poda
proteger y fomentar los dialectos y las lenguas menores que haba dentro de ella, las tradiciones
histricas y folclricas de las comunidades menores que contena. Las pequeas nacionalidades o
estados-nacin que aceptaban su integracin dentro de la nacin mayor como smbolo del progreso,
no reconocan ninguna diferencia inconciliable entre microcultura y macrocultura. Pero estos eran
problemas de las nacionalidades ms pequeas cuyo futuro independiente pareca problemtico. Se
daba la bienvenida a las nacionalidades menores que no lanzaran un desafo a las mayores.
En la prctica haba slo tres criterios que permitan que un pueblo fuera clasificado como
nacin, siempre con la condicin de que fuera suficientemente grande para cruzar el umbral. El
primero era su asociacin histrica con un estado que existiese en aquellos momentos o un estado
con un pasado bastante largo y reciente. Dada la identificacin de la nacin con el estado, era
natural que los extranjeros diesen por sentado que las nicas gentes que haba en un pas eran las
que pertenecan al estado-pueblo. El segundo criterio era la existencia de una antigua lite cultural,
poseedora de una lengua verncula literaria y administrativa nacional y escrita. El tercer criterio era
una probada capacidad de conquista. No hay como ser un pueblo imperial para hacer que una
poblacin sea consciente de su existencia colectiva como tal. Para el siglo xix la conquista
proporcionaba la prueba darviniana del xito evolucionista como especie social. Otros candidatos a
la condicin de nacin no eran excluidos a priori, pero tampoco haba ninguna suposicin
apriorstica a su favor. El mtodo ms seguro era pertenecer a alguna entidad poltica que,
comparada con las pautas del liberalismo decimonnico, fuese anmala, periclitada y condenada
por la historia y el progreso.
Estas eran las concepciones de la nacin y el estado-nacin tal como las vean los idelogos
de la era del liberalismo burgus triunfante, de 1830 a 1880. El desarrollo de las naciones era una
fase de la evolucin o el progreso humano desde el grupo pequeo hacia el grupo mayor y,
finalmente, al mundo unificado del futuro. Ese mundo estara unificado incluso lingsticamente.
Una sola lengua mundial, que coexistira con lenguas nacionales reducidas al papel domstico y
sentimental de los dialectos.
Vista con la perspectiva de la ideologa liberal, la nacin fue la etapa de la evolucin que se
alcanz a mediados del siglo xix. La otra cara de la moneda, la nacin como progreso, era la
asimilacin de comunidades y pueblos ms pequeos en otros mayores. Las personas geogrfica y
socialmente mviles, en cuyo pasado no haba nada muy deseable que contemplar, podan mostrarse
dispuestas a ello.
Debido a que la nacin era una novedad desde el punto de vista histrico, era blanco de la
oposicin de los conservadores y los tradicionalistas, y atraa a sus adversarios. Los pensadores
liberales defendan el derecho a la soberana y a la autodeterminacin, pero en la prctica, los
minipueblos no podan ejercerlo porque sus vecinos mayores y ms rapaces no se lo permitan: y
tampoco en la mayora de ellos haba muchas personas que simpatizaran con los principios de 1795.
Desde el punto de vista del liberalismo, los argumentos favorables a la nacin decan que
representaban una etapa en el devenir histrico de la sociedad humana, y los argumentos a favor de
la fundacin de un estado-nacin determinado, prescindiendo de los sentimientos subjetivos de los
miembros de la nacionalidad interesada, o de las simpatas personales del observador, dependan de
que pudiera demostrarse que encajaba en la evolucin y el progreso histricos o los fomentaba. Pero
si el nico nacionalismo histricamente justificable era el que encajaba en el progreso, cul podra
ser la defensa de los pueblos pequeos, las lenguas pequeas y las tradiciones pequeas, sino una
expresin de resistencia conservadora al avance inevitable de la historia? La gente, la lengua o la

cultura pequea encajaba en el progreso slo en la medida en que aceptara la condicin de


subordinada de alguna unidad mayor o se retirase de la batalla para convertirse en depositara de
nostalgia. Y que tantas de las pequeas comunidades y culturas del mundo parecan dispuestas a
aceptar.
Para comprender la nacin de la era liberal clsica es esencial tener presente que la
edificacin de naciones, por central que fuese para la historia del siglo xix, era aplicable a slo
algunas naciones. Y la exigencia de que se aplicara el principio de nacionalidad tampoco era
universal. Como problema internacional y como problema poltico nacional afectaba a un nmero
limitado de pueblos o regiones. No sera exagerado decir que, despus de 1871 -con la excepcin
del imperio otomano, que iba desintegrndose lentamente- pocas personas esperaban que se
produjeran ms cambios importantes en el mapa de Europa, y reconocan pocos problemas
nacionales con probabilidades de causar tales cambios, dejando aparte la perenne cuestin polaca.
Las naciones y nacionalismos no eran problemas interiores para las entidades polticas que
haban alcanzado la condicin de Estado-Nacin, por heterogneas que fuesen, aunque causaban
molestias a los imperios no nacionales que no fueran clasificables como multinacionales.
La era liberal produjo poca literatura terica que se ocupara del nacionalismo, pero a partir
de 1880 el debate se vuelve serio entre los socialistas porque el atractivo poltico de las consignas
nacionales para las masas de votantes o los partidarios de movimientos polticos de masas era un
asunto de inters prctico. La cuestin tena importancia, no slo para los gobiernos que hacan
frente a la agitacin o exigencia nacional, sino tambin para los partidos polticos que pretendan
movilizar al electorado basndose en llamamientos nacionales, no nacionales o de alternativa
nacional. Despus de 1880 fue cobrando importancia lo que los hombres y las mujeres normales y
corrientes sentan en relacin con la nacionalidad.
3- La perspectiva gubernamental.
El estado moderno caracterstico, que recibi su forma sistemtica en la era de la Revolucin
francesa, constitua una novedad. Era definido como un territorio sobre la totalidad de cuyos
habitantes gobernaba, y que lmites claros separaban de otros territorios parecidos. Polticamente
gobernaba y administraba a estos habitantes de modo directo. Pretenda imponer los mismos
sistemas administrativos e institucionales y las mismas leyes en todo su territorio, aunque despus
de la edad de las revoluciones, ya no intent imponer los mismos sistemas religiosos o seculares e
ideolgicos. Y se encontr con que deba tomar nota de la opinin de sus subditos o ciudadanos,
porque sus sistemas polticos les daban voz y porque el estado necesitaba su consentimiento o su
actividad en otros sentidos. El estado go- bernaba a un pueblo definido territorialmente y lo haca
en calidad de suprema agencia nacional de gobierno sobre su territorio, y sus agentes
llegaban cada vez ms hasta el ms humilde de los habitantes de sus pueblos. Durante el
siglo xix estas intervenciones se hicieron universales en los estados modernos. El estado
recopilaba datos sobre sus subditos y ciudadanos, mediante censos, la asistencia tericamente
obligatoria a la escuela primaria y, segn el pas, el servicio militar obligatorio. En los estados
burocrticos y dotados de un buen aparato policial, un sistema de documentacin y registro
personales haca que los habitantes tuvieran un contacto directo con la maquinaria de gobierno y
administracin. Haba estados que aportaban una alternativa civil a la celebracin eclesistica de los
grandes ritos humanos, y exista una maquinaria de registro de nacimientos, matrimonios y
defunciones. El gobierno y el subdito o ciudadano se vean vinculados por lazos cotidianos como
nunca antes. Y las revoluciones decimonnicas en el campo del transporte y las comunicaciones
tipificadas por el ferrocarril y el telgrafo reafirmaron los vnculos entre la autoridad central y sus
puestos avanzados ms remotos.
Desde el punto de vista de los estados y las clases gobernantes, esta transformacin
planteaba problemas polticos: planteaba interrogantes tcnico-administrativos acerca de la mejor
manera de llevar a cabo la nueva forma de gobierno en la cual todos los habitantes se encontraban
vinculados directamente al gobierno del estado. Por esto, se cre una mquina de administracin e
intervencin, integrada por agentes, que suscitaba la cuestin de la lengua para la comunicacin

dentro del estado, que la aspiracin a la alfabetizacin universal poda convertir en un asunto
polticamente delicado. Adems planteaba el problema de la lealtad al estado y al sistema
gobernante y el de la identificacin con ellos. Se agudiz la necesidad de que el estado y las clases
gobernantes compitieran con rivales por la lealtad de las clases inferiores. Adems, la disposicin de
los hombres a servir en el ejrcito era una variable esencial en los clculos del gobierno. Las
actitudes polticas de los ciudadanos eran factores de inters, dado el auge de los movimientos
obreros y socialistas. Todo esto colocaba tanto el asunto de la nacin, como los sentimientos del
ciudadano para con lo que considerase su nacin, en el primer lugar del orden del da poltico. La
identificacin con un pueblo o nacin era una forma cmoda y elegante de resolver el
problema de la legitimidad, y la nica forma en los estados que insistan en la soberana popular. La
necesidad de adaptacin surgi incluso en regmenes antiguos porque garantes tradicionales de la
lealtad tales como la legitimidad dinstica, la ordenacin divina, el derecho histrico y la
continuidad de gobierno, o la cohesin religiosa, resultaron debilitados. Adems, todas estas
legitimaciones tradicionales de la autoridad del estado se encontraban bajo un desafo permanente
desde 1789. Esto es claro en el caso de la monarqua. La necesidad de proporcionar un fundamento
nacional nuevo, o al menos complementario, para esta institucin se haca sentir. Incluso cuando
el estado todava no se enfrentaba a ningn desafo serio a su legitimidad o cohesin, ni a fuerzas de
subversin realmente poderosas, el declive de los antiguos lazos sociopolticos habra hecho
imperativo formular e inculcar nuevas formas de lealtad cvica, ya que otras lealtades potenciales
disponan ahora de la posibilidad de expresin poltica. Los estados necesitaban una religin cvica
(el patriotismo) tanto ms cuanto que cada vez requeran algo ms que pasividad de sus
ciudadanos.
La conciencia de clase que las clases trabajadoras de numerosos pases estaban adquiriendo
en los ltimos decenios que precedieron a 1914 afirmaba la pretensin a los derechos del hombre y
del ciudadano y, un patriotismo potencial. La conciencia poltica de las masas entraaba un
concepto de patria El desarrollo de la conciencia poltica y de clase entre los trabajadores ense
a stos a exigir y ejercer derechos de ciudadano. Su paradoja fue que, donde haban aprendido a
hacerlos valer, ayudaron a hundirlos en la matanza mutua de la primera guerra mundial. Pero los
gobiernos beligerantes hicieron llamamientos pidiendo apoyo a esa guerra basndose en una
propaganda que iba dirigida a civiles y ciudadanos. Los beligerantes presentaron la contienda como
una guerra defensiva, una amenaza que se cerna sobre ventajas cvicas propias de su propio pas o
bando, presentaron la eliminacin de tales amenazas como la transformacin social del pas en
beneficio de sus ciudadanos ms pobres. La democratizacin poda ayudar a resolver los problemas
de cmo los estados y los regmenes podan adquirir legitimidad a ojos de sus ciudadanos.
Reforzaba el patriotismo de estado, incluso poda crearlo. Pero tena sus lmites, en especial cuando
se enfrentaba a fuerzas alternativas que ahora eran ms fciles de movilizar y atraan la lealtad cuyo
nico depositario legtimo era el estado, segn l mismo. Los nacionalismos independientes del
estado eran las ms formidables de tales fuerzas. El estado haca frente al nacionalismo como fuerza
poltica ajena a l, distinta del patriotismo de estado, y con la cual tena que llegar a un acuerdo.
Sin embargo, poda convertirse en un recurso poderossimo para el gobierno si se lo graba integrarlo
en el patriotismo de estado, para que hiciera de componente emocional central del mismo.
Simplemente a fuerza de convertirse en un pueblo, los ciudadanos de un pas pasaban a ser
una comunidad (imaginada), y sus miembros buscaban y encontraban cosas en comn, lugares,
costumbres, seales y smbolos. O bien la herencia de secciones, regiones y localidades de lo que
haba pasado a ser la nacin poda combinarse para formar una herencia nacional. Todas las
naciones tuvieron que construir su unidad basndose en la disparidad. Los estados y los regmenes
tenan todos los motivos para reforzar el patriotismo de estado con los sentimientos y los smbolos
de comunidad imaginada, y concentrarlos sobre s mismos. Sucedi que el momento en que la
democratizacin de la poltica hizo que fuera esencial convertir campesinos en franceses y unirlo
todo a la nacin y la bandera, fue tambin el momento en que los sentimientos nacionalistas
populares de xenofobia, as como los de superioridad nacional, empezaron a ser ms fciles de
movilizar. Porque el perodo comprendido entre 1880 y 1914 fue tambin de migraciones de masas,

dentro de los estados y de unos estados a otros, del imperialismo y de rivalidades internacionales
que culminaran con la guerra mundial. Todo esto subrayaba las diferencias entre nosotros y
ellos. Los estados usaran la maquinaria para comunicarse con sus habitantes, sobre todo las
escuelas primarias, con el objeto de propagar la imagen y la herencia de la nacin e inculcar
apego a ella y unirlo todo al pas y la bandera, a menudo inventando tradiciones o incluso
naciones para tal fin. Los mejores resultados se daban cuando era posible edificar sobre
sentimientos nacionalistas extraoficiales que ya existan (por ejemplo, de xenofobia). La fusin del
patriotismo de estado con el nacionalismo no estatal fue arriesgada desde el punto de vista poltico
all donde la identificacin con una nacionalidad alineaba a quienes rehusaban asimilarse a ella y
ser eliminados por ella. Sin embargo, si la identificacin del estado con una nacin comportaba el
riesgo de crear un contranacionalismo, el proceso de su modernizacin haca que esto fuese mucho
ms probable, toda vez que entraaba una homogeneizacin y estandarizacin de sus habitantes, por
medio de una lengua nacional escrita. Tanto la administracin directa de un nmero inmenso de
ciudadanos por parte de los gobiernos modernos, como el desarrollo tcnico y econmico, requieren
esto, porque hacen que la alfabetizacin universal sea deseable y el desarrollo masivo de la
educacin secundaria, casi obligatoria. La escala en que acta el estado y la necesidad de contactos
directos con sus ciudadanos son los que crean el problema. La educacin de la masa debe llevarse a
cabo en una lengua verncula, mientras que la educacin de una lite reducida puede efectuarse en
una lengua que el grueso de la poblacin no entienda ni hable. La economa, la tecnologa y la
poltica hacen que cada vez sea ms esencial una lengua de comunicacin hablada para las masas,
de tal modo que lenguas que en un principio fueron pensadas como lenguas francas para personas
que hablaban lenguas vernculas mutuamente incomprensibles o como idiomas culturales para las
gentes educadas, o que funcionaban como tales, pasan a ser la lengua nacional. Si la eleccin de la
lengua nacional oficial se hiciera slo por comodidad pragmtica, sera relativamente sencilla.
Bastara con escoger el idioma con ms probabilidades de ser hablado y comprendido por el mayor
nmero posible de ciudadanos, o el que ms facilitara la comunicacin entre ellos. Cuando ms
localizado e inculto, menos ocasiones de conflicto entre un nivel lingstico, una entidad geogrfica
y otra. Pese a todo, la lengua nacional raras veces es un asunto pragmtico, como demuestra la
poca disposicin a reconocerla como conceptual, presentndola como histrica e inventando
tradiciones para ella. Ante todo no sera pragmtico y desapasionado para los idelogos del
nacionalismo tal como evolucion despus de 1830 y se transform hacia finales de siglo. Para ellos
la lengua era el alma de una nacin y, de modo creciente, el criterio crucial de nacionalidad. Dadas
las circunstancias, todo nacionalismo que todava no se identificara con un estado se volva poltico.
Porque el estado era la mquina que deba manipularse para que una nacionalidad se convirtiera
en una nacin. El nacionalismo lingstico se refera a la lengua de la educacin pblica y el uso
oficial. Tiene que ver con la oficina y la escuela. Los estados se vieron obligados a llegar a un
acuerdo con el nuevo principio de nacionalidad y sus sntomas.
Cada censo sera un campo de batalla entre nacionalidades. Al hacer la pregunta sobre la
lengua, los censos obligaron a todo el mundo a elegir, no slo una nacionalidad, sino una
nacionalidad lingstica. Los requisitos tcnicos del moderno estado administrativo una vez ms
ayudaron a fomentar la aparicin del nacionalismo.
4- La transformacin del nacionalismo, 1870-1916
El nacionalismo de 1880-1914 abandon el principio del umbral. En lo sucesivo, cualquier
conjunto de personas que se consideraran como nacin reivindic el derecho a la
autodeterminacin, que, significaba el derecho a un estado aparte, soberano e independiente para su
territorio. A consecuencia de esta multiplicacin de naciones no histricas en potencia, la
etnicidad y la lengua se convirtieron en los criterios centrales, cada vez ms decisivos de la
condicin de nacin en potencia. Hubo un tercer cambio que afect a los sentimientos nacionales
dentro de los estados-nacin establecidos: un o desplazamiento hacia la derecha poltica de la
nacin y la bandera, para el cual se invent realmente el trmino nacionalismo en el ltimo
decenio del siglo xix.
Hay tres razones por las cuales no se ha reconocido a menudo la tardanza con que el criterio

tnico-lingstico para definir una nacin realmente se volvi dominante. La primera es que los dos
movimientos nacionales no estatales ms prominentes de la primera mitad del siglo xix se basaban
en comunidades de gentes cultas, unidas por encima de las fronteras polticas y geogrficas por el
uso de una lengua acreditada de alta cultura y su literatura. La lengua proporcionaba un argumento
central para la creacin de un estado nacional unificado a las clases medias liberales de Italia y
Alemania, pero en la primera mitad del siglo xix este hecho todava no se daba en ninguna otra
parte. All donde movimientos lingsticos ya tenan una base poltica significativa, como en las
tierras checas, la autodeterminacin nacional todava no era motivo de disputa y nadie pensaba en la
instauracin de un estado aparte. Desde las postrimeras del siglo XVIII, Europa era presa de la
pasin romntica por el campesinado puro, sencillo, y para este redescubrimiento folclrico de el
pueblo las lenguas vernculas que ste hablaba eran importantsimas. Con todo, si bien este
renacimiento cultural de signo populista proporcion los cimientos para muchos movimientos
nacionalistas subsiguientes, no era todava un movimiento poltico del pueblo, ni entraaba ninguna
aspiracin o programa poltico. La mayora de las veces el descubrimiento de la tradicin popular y
su transformacin en la tradicin nacional de algn pueblo campesino olvidado por la historia
fueron obra de entusiastas de la clase gobernante o lite (extranjera). La tercera razn se refiere a la
identificacin tnica en lugar de lingstica. Radica en la falta de teoras influyentes que
identifiquen las naciones con la descendencia gentica.
La cuestin nacional en los cuarenta aos anteriores a 1914 era un asunto significativo en
la poltica interior de todos los estados europeos. Es durante este perodo cuando vemos cmo los
movimientos nacionalistas se multiplican en regiones donde antes eran desconocidos, o entre
pueblos que hasta entonces slo tenan inters para los folcloristas. Los portavoces y activistas de
los nuevos movimientos antiimperialistas eran influenciados por la ideologa nacionalista
occidental. La mayora de estos movimientos recalcaba ahora el elemento lingstico o tnico, y con
frecuencia esto era novedad. En la segunda mitad de siglo, el nacionalismo tnico recibi refuerzos:
en la prctica, de las migraciones geogrficas de pueblos; y en teora, de la transformacin del
concepto de la raza. La antigua divisin de la humanidad en unas cuantas razas que se
distinguan por el color de la piel se ampli hasta convertirla en una serie de distinciones raciales.
El evolucionismo darviniano, complementado ms adelante por la gentica, proporcion al
racismo razones cientficas para impedir la entrada a los forasteros o, ms adelante, expulsarlos y
asesinarlos. Los vnculos entre el racismo y el nacionalismo son obvios. Y hay una analoga entre la
insistencia de los racistas en la importancia de la pureza social y los horrores de la mezcla de razas
y la insistencia de tantas formas de nacionalismo lingstico en la necesidad de purificar la lengua
nacional de elementos extranjeros. Lo que acercaba la raza y la nacin era la costumbre de
utilizar ambas como sinnimos virtuales, generalizando de la misma forma descabellada acerca del
carcter racial/nacional. El nacionalismo lingstico y el tnico se reforzaban.
El nacionalismo gan terreno entre el decenio de 1870 y 1914. Estaba en funcin de cambios
tanto sociales como polticos, y de una situacin internacional que proporcionaba oportunidades de
expresar hostilidad para con los extranjeros. Tres fenmenos aumentaron las posibilidades de crear
nuevas formas de inventar comunidades imaginadas o incluso reales como nacionalidades: la
resistencia de los grupos tradicionales que se vean amenazados por la embestida de la modernidad;
las clases y estratos nuevos y no tradicionales que crecan rpidamente en las sociedades en va de
urbanizacin de los pases desarrollados; y las migraciones que distribuan una dispora mltiple de
pueblos por todo el globo, cada uno de ellos forastero para los nativos y otros grupos migrantes, y
ninguno de ellos, todava, con los hbitos y convenciones de la coexistencia. Lo nico que se
necesitaba para que el nacionalismo entrase en la poltica era que grupos de hombres y mujeres que
dispuestos a escuchar el argumento de que sus motivos de descontento eran causados por el
tratamiento inferior de que eran objeto por parte de otras nacionalidades, o comparado con el que
stas reciban, o por parte de un estado o clase dirigente no ruritano. Los principales cambios
polticos que convirtieron una receptividad potencial a los llamamientos nacionales en recepcin
real fueron la democratizacin de la poltica en un nmero creciente de estados y la creacin del
moderno estado administrativo, movilizador de ciudadanos y capaz de influir en ellos.

El nacionalismo lingstico requiere el control de un estado o la obtencin de


reconocimiento oficial para la lengua. En el fondo del nacionalismo de la lengua hay problemas de
poder, categora, poltica e ideologa, y no de comunicacin o cultura. La existencia de un idioma
muy hablado o escrito no generaba necesariamente nacionalismo basado en la lengua. Tales lenguas
podan verse como complementos en lugar de competidoras de alguna lengua hegemnica de
cultura y comunicacin en general. El elemento poltico-ideolgico es evidente en el proceso de
construccin de la lengua que puede oscilar entre la simple correccin y estandarizacin de
lenguas literarias y de cultura que ya existen y la resurreccin de lenguas muertas o casi
extinguidas, lo que equivale virtualmente a inventar una lengua nueva, pasando por la formacin de
lenguas utilizando el habitual complejo de dialectos que coinciden en parte. Porque, contrariamente
a lo que afirma el mito nacionalista, la lengua de un pueblo no es la base de la conciencia nacional,
sino, citando a Einar Haugen, un artefacto cultural.
Las lenguas se vuelven ejercicios ms conscientes de ingeniera social de forma
proporcionada en la medida en que su importancia simblica predomina sobre su uso real, como
atestiguan los movimientos que pretenden indigenizar su vocabulario o hacerlo ms nacional.
Sea cual fuera la causa de la construccin y la manipulacin planificadas de la lengua, y con
independencia del grado de transformacin que se prevea, el poder del estado es esencial. Excepto
con el apoyo de las autoridades pblicas y el reconocimiento en la educacin y la administracin,
cmo iban los idiomas regionales o rurales a transformarse en lenguas capaces de competir con las
lenguas de cultura nacional o mundial predominantes, y dar realidad a lenguas que virtualmente no
existan? Con todo, por mucho que simbolicen las aspiraciones nacionales, las lenguas tienen
aplicaciones prcticas y socialmente diferenciadas, y las actitudes ante la lengua (o las lenguas) que
se elijan como la oficial (u oficiales) a efectos administrativos, educativos o de otro tipo, difieren en
consecuencia. Recordemos que el elemento controvertible es la lengua escrita, o la lengua hablada
para fines pblicos. La lengua o lenguas que se hablen dentro de la esfera de comunicacin privada
no plantean problemas serios, toda vez que cada una de ellas ocupa su propio espacio. Si bien la
movilidad social y geogrfica del perodo alent a aprender nuevas lenguas, este proceso no
planteaba problemas ideolgicos, a menos que una lengua fuese rechazada de modo deliberado y
sustituida por otra, generalmente como medio de entrar en una cultura ms amplia o en una clase
social superior identificada con una lengua diferente. La lengua hablada no planteaba problemas
polticos de importancia a los estratos superiores de la sociedad ni a las masas trabajadoras. La
gente de arriba hablaba una de las lenguas de cultura ms amplia, y si su propia lengua verncula
nacional o familiar no era una de ellas, sus hombres aprendan una o ms de ellas. Naturalmente,
hablaban la lengua nacional estndar en su versin culta. Para los analfabetos que haba entre el
pueblo llano el mundo de las palabras era oral y la lengua de los escritos oficiales no tena
importancia excepto como recordatorio de su carencia de conocimiento y poder. A medida que
aumentaban los contactos entre gentes de procedencia diversa y que la autosuficiencia del poblado
se vea mermada, el problema de encontrar una lengua comn se volvi serio no tanto para las
mujeres, confinadas en un medio restringido, y menos para quienes se dedicaban a la agricultura o
la cra, y la forma ms fcil de resolverlo consista en aprender algo de la lengua nacional. Tanto
ms cuanto que las dos grandes instituciones de educacin de las masas, la escuela primaria y el
ejrcito, introdujeron conocimientos de la lengua oficial en todos los hogares. No es extrao que las
lenguas de uso local o socialmente restringido perdieran terreno ante las de uso ms amplio.
Tampoco hay indicios de que este cambio encontrara resistencia desde abajo. Entre dos lenguas, la
que era ms usada gozaba de ventajas, sin adolecer de ninguna desventaja visible, por cuanto no
haba nada que impidiera el uso de la lengua materna entre personas monolinges. Si las ventajas de
conocer una lengua no local eran obvias, todava ms innegables eran las de saber leer y escribir
una lengua de circulacin ms amplia. Pero ser monolinge es estar encadenado, a menos que tu
lengua local sea casualmente una lengua mundial defacto. Ni la aristocracia y la gran burguesa por
un lado, ni los trabajadores y los campesinos por otro mostraran mucho entusiasmo por el
nacionalismo lingstico. La gran burguesa como tal no estaba forzosamente comprometida con
una de las dos variantes de nacionalismo que empezaron a destacar en las postrimeras del siglo xix,

el chauvinismo imperialista o el nacionalismo de pueblo pequeo, y menos con el entusiasmo


lingstico de la pequea nacin. Las clases trabajadoras raramente eran propensas a apasionarse
por la lengua, aunque poda ser un smbolo para otros tipos de friccin entre grupos. Las clases cuya
suerte dependa del uso oficial de la lengua verncula escrita eran los estratos intermedios
socialmente modestos pero cultos, que incluan a quienes adquiran la condicin de personas de
clase media baja por ejercer oficios no manuales que requeran instruccin. Las batallas del
nacionalismo lingstico las libraban periodistas provinciales, maestros de escuela y funcionarios
subalternos con aspiraciones. Cada medida que daba a la lengua verncula mayor categora oficial,
especialmente como lengua de enseanza, multiplicaba el nmero de hombres y mujeres que podan
participar en dicho inters creado. El momento crucial en la creacin de la lengua como ventaja
potencial no es su admisin como medio de educacin primaria, sino su admisin como medio de
educacin secundaria. Al crear los estratos vernculos intermedios, el progreso lingstico subray
la inferioridad, la inseguridad de la categora y el resentimiento que eran tan caractersticos de los
estratos intermedios inferiores y que hacan que el nuevo nacionalismo resultara tan atractivo para
ellos.
La defensa de la lengua antigua significaba la defensa de las costumbres y tradiciones
antiguas de toda una sociedad contra las subversiones de la modernidad. La incertidumbre acerca de
su categora y su definicin, la inseguridad de grandes estratos situados entre los hijos del trabajo
manual y los miembros de las clases alta y media alta, la compensacin excesiva de las pretensiones
de singularidad y superioridad amenazadas por alguien: todas estas cosas proporcionaban vnculos
entre los estratos intermedios y un nacionalismo militante que casi puede definirse como respuesta a
tales amenazas. Porque estos estratos intermedios se vean a s mismos acosados y en peligro. Entre
los estratos intermedios menores el nacionalismo sufri as una mutacin y dej de ser un concepto
asociado con el liberalismo y la izquierda para transformarse en un movimiento chauvinista,
imperialista y xenfobo de la derecha radical, aunque en los estados-nacin y las potencias
consolidadas el entusiasmo patritico de estos estratos intermedios fue muy bien acogido por los
gobiernos que se hallaban entregados a la expansin imperial y la rivalidad nacional contra otros
estados parecidos, hemos visto que tales sentimientos eran autctonos y no del todo manipulables
desde arriba. Pocos gobiernos, incluso antes de 1914, eran tan chauvinistas como los ultras
nacionalistas que los apremiaban. Y todava no exista ningn gobierno que hubiera sido creado por
los ultras. Sin embargo, si los gobiernos no podan controlar por completo el nuevo nacionalismo y
ste an no poda controlar los gobiernos, la identificacin con el estado era esencial para la
pequea burguesa nacionalista y las clases medias menores igualmente nacionalistas. Si todava no
tenan estado, la independencia nacional les dara la posicin que crean merecer. Si ya vivan en un
estado-nacin, el nacionalismo les daba la identidad social que los proletarios reciban de su
movimiento de clase. Cabra sugerir que la autodefinicin de la clase media baja no era tanto como
clase, sino como el conjunto de los hijos y las hijas de la patria ms celosos y leales, as como los
ms respetables. Fuese cual fuere la naturaleza del nacionalismo que empez a destacar en los
cincuenta aos que precedieron a 1914, parece que todas sus versiones tenan algo en comn: el
rechazo de los nuevos movimientos socialistas proletarios, porque eran proletarios y no
nacionalistas. En este perodo el nacionalismo de masas triunf frente a las ideologas rivales, en
especial el socialismo de base clasista.
Sin embargo, los diversos principios en que se basaba la atraccin de la poltica para las
masas, la confesional de las denominaciones religiosas y la de la nacionalidad no se excluan
mutuamente. No haba siquiera una lnea clara que distinguiese una de otra. Los hombres tienen
diversos apegos y lealtades simultneos, y se ocupan simultneamente de varios aspectos de la vida,
cualquiera de los cuales, segn la ocasin, puede ocupar el lugar ms destacado en su pensamiento.
Slo cuando una de estas lealtades chocaba con otra u otras se planteaba el problema de elegir entre
ellas. La minora de militantes polticos comprometidos era mucho ms sensible a tales
incompatibilidades. El hecho de que los nuevos movimientos polticos de masas, nacionalistas,
socialistas, confesionales a menudo compitiesen por las mismas masas sugiere que su clientela
potencial estaba dispuesta a considerar todas las opciones. La alianza del nacionalismo y la religin

es obvia. Mucho ms inadvertida es la coincidencia entre la atraccin del descontento nacional y la


del descontento social, que Lenin convertira en uno de los cimientos de la poltica comunista en el
mundo colonial. Los conocidos debates marxistas en tomo a la cuestin nacional se referan a
cmo haba que tratar a los partidos obreros que apoyaban simultneamente al nacionalismo y al
socialismo. Ahora resulta evidente que al principio haba partidos socialistas que eran o seran los
vehculos del movimiento nacional de su gente, del mismo modo que haba partidos campesinos de
mentalidad social que adquirieron de forma natural una dimensin nacionalista. La combinacin de
exigencias sociales y nacionales result mucho ms eficaz para movilizar la independencia que la
simple atraccin del nacionalismo, que se limitaba a la clase media baja descontenta, nica para la
que sustitua un programa tanto social como poltico. Los movimientos de masas podan expresar de
modo simultneo aspiraciones que consideramos mutuamente excluyentes, y los movimientos cuya
atraccin era social-revolucionaria podan formar la matriz de lo que acabaran siendo los
movimientos nacionales de masas de sus pueblos.
Los informes de los censores acerca de la opinin pblica sealaban que la Revolucin rusa
era el primer acontecimiento poltico desde que estallara la guerra cuyas sacudidas llegaban hasta
los niveles ms bajos del pueblo. Entre los activistas de algunas de las nacionalidades oprimidas,
tales como los polacos y los ucranianos, el acontecimiento hizo nacer esperanzas de reforma, quizs
de independencia. Sin embargo, lo que dominaba era el deseo de paz y de transformacin social.
Las opiniones polticas que ahora empiezan a aparecer incluso en las cartas de peones, campesinos
y mujeres de clase trabajadora es mejor analizarlas en trminos de tres opuestos binarios
entrelazados: rico-pobre, guerra-paz, y orden-desorden. Los vnculos son obvios, al menos en las
cartas: los ricos viven bien y no sirven en el ejrcito, la gente pobre est a merced de los ricos y
poderosos, las autoridades del estado y el ejrcito. La novedad no radica solamente en la mayor
frecuencia de las quejas, la sensacin de que los pobres de uniforme y los de retaguardia eran
maltratados, sino en la sensacin de que ahora exista la expectativa de cambios fundamentales a
modo de alternativa de la pasiva aceptacin del destino. El tema fundamental en la correspondencia
de los pobres era la guerra como perturbacin y destruccin del orden de la vida y el trabajo. El
deseo de volver a una vida ordenada y decente entraaba una hostilidad creciente contra la guerra,
el servicio militar, la economa de guerra, as como el deseo de paz. Pero una vez ms encontramos
las quejas transformadas en resistencia. La frase con slo que el Seor quisiera traemos la paz de
nuevo retrocede ahora ante ya estamos hartos, o dicen que los socialistas van a firmar la paz.
El sentimiento nacional entra en estos argumentos slo de forma indi- recta, principalmente porque,
como dice Hank, antes de 1918 el sentimiento nacional an no haba cristalizado, entre amplias
masas de gente, en un componente estable de la conciencia, porque la gente todava no era
consciente de la discrepancia entre la lealtad al estado y a la nacin, o an no haba elegido
claramente entre las dos. La nacionalidad aparece con mayor frecuencia como un aspecto del
conflicto entre ricos y pobres, especialmente donde los dos pertenecen a nacionalidades diferentes.
Pero incluso donde encontramos el tono nacional ms fuerte por ejemplo en las cartas checas,
serbias e italianas encontramos tambin un deseo de transformacin social. El anlisis que
haceHank de una muestra de alrededor de 1.500 cartas escritas entre mediados de noviembre de
1917 y mediados de marzo de 1918 muestra que dos tercios las escribieron trabajadores y
campesinos, un tercio fue obra de intelectuales. Las grandes huelgas de enero de 1918 sealaron un
punto decisivo. Cuando las autoridades de la monarqua Habsburgo decidieron poner fin a la
agitacin revolucionaria y continuar una guerra perdida fue seguro que habra una Europa
wilsoniana en lugar de sovitica. Pero incluso cuando en 1918 el tema nacional pas a ser
dominante en la conciencia popular, no estuvo separado del tema social ni se opuso a l. Para la
mayora de los pobres los dos iban juntos al caer la monarqua.
Todava sabemos muy poco acerca de lo que la conciencia nacional significaba para la masa
de nacionalistas interesados. Debemos examinar la terminologa y la ideologa que rodean la
cuestin nacional en este perodo, especialmente su variante nacionalista. La adquisicin de
conciencia nacional no puede separarse de la adquisicin de otras formas de conciencia social y
poltica durante este perodo: todas van juntas. El progreso de la conciencia nacional no es ni lineal

ni necesariamente tiene lugar a expensas de otros elementos de la conciencia social. Desde la


perspectiva de agosto de 1914, hubiramos podido sacar la conclusin de que la nacin y el estadonacin haban triunfado sobre todas las lealtades sociales y polticas rivales. Hubiramos podido
decir lo mismo desde la perspectiva de 1917? El nacionalismo sali victorioso en las nacionalidades
de la Europa beligerante que antes eran independientes, hasta el punto de que los movimientos que
reflejaban las verdaderas preocupaciones de los pobres de Europa fracasaron en 1918. Al ocurrir
esto, los estratos medio y medio bajo de las nacionalidades oprimidas se encontraban en una
posicin que les permiti convertirse en las lites gobernantes de los pequeos estados
wilsonianos nuevos e independientes. La independencia nacional sin revolucin social era, al
amparo de la victoria aliada, una posicin hacia la que podan replegarse los que haban soado con
una combinacin de ambas cosas. En los principales estados beligerantes que fueron derrotados o
semiderrotados no exista tal posicin de repliegue. En ellos, el derrumbamiento llev a la
revolucin social. Los soviets surgieron en Alemania, la Austria alemana, Hungra, a la vez que su
sombra caa sobre Italia. En estos pases el nacionalismo reapareci no como un sustituto moderado
de la revolucin social, sino como la movilizacin de ex oficiales, civiles de clase media y clase
media baja para la contrarrevolucin. Apareci como la matriz del fascismo.