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Jean-Pierre Nossent, prsident de lIHOES

Lducation permanente : une dfinition qui se cherche ?


www.ihoes.be

La dfinition de lducation permanente continue faire lobjet de dbats alors mme que lunanimit du Parlement de la Communaut franaise pour ladoption du dcret de 20031 pourrait faire
croire une apprhension unique. Ds 19762, des interprtations diverses coexistaient autour dun
texte par lequel les initiateurs voulaient promouvoir lmancipation individuelle et collective ainsi que
des espaces de mise en uvre dune culture de rsistance. Pour eux, la citoyennet nest pas une
forme de suivisme lucide mais bien coopration et rvolte. Et la seule prise de conscience critique sans action transformatrice nest quillusion dmancipation.
En 1976, lors de ladoption lunanimit du premier grand dcret relatif lducation permanente2,
la notion est relativement rcente. Elle reste polysmique, floue, changeante.
Cest dans la dcennie qui suivra que se clarifieront et se distingueront progressivement les notions
comme lducation tout au long de la vie (ou la permanence de lducation ne pas confondre
qui veut rencontrer les ncessits dadaptation une socit en constante volution), la formation
permanente (ici cest lvolution des procs et du march du travail qui est la rfrence) ou lducation non formelle (ralise en dehors de linstitution scolaire qui place le bnficiaire comme acteur
central du processus ducatif et le considre comme producteur de savoir et de culture au dpart
de son exprience de vie) ou encore la promotion socioculturelle des travailleurs (par rapport la formation dite de promotion sociale). Ces diverses approches relvent de notions diffrentes mais
recoupent (ou se superposent partiellement ) celle dducation permanente.
La dfinition de 2003 sera lobjet la fois dun renforcement sur les acquis de 1976 et de prcisions au
niveau des publics qualifis de populaires . Mais aprs quelque temps dapplication du dcret,
des questions sur le sens et la pertinence des actions resurgissent notamment via ltablissement des
premires jurisprudences. La nouvelle unanimit sur la dfinition narrte pas les dbats : son utilisation comme argument de rfrence pour les actions menes nempche pas le questionnement sur
la dfinition elle-mme et ses diverses interprtations possibles.
Pour apporter un clairage ce dbat, il peut tre ncessaire de rinterroger lducation permanente la lumire du projet politique que ses initiateurs poursuivaient.
Une des conceptions la base de nos dcrets trouve son origine dans la rsistance durant la
Deuxime Guerre mondiale et les expriences collectives daction et dautoformation. Deux aspects
sont souligner : la mise au point doutils de formation et daction adapts tous les niveaux dtudes et socioprofessionnels ainsi quune orientation de dmocratisation de la culture qui cherche de
nouvelles voies. Rendre la culture au peuple et le peuple la culture disait un manifeste de 1945
qui porte dj en germe le dbat des annes soixante : lopposition entre dmocratisation de la culture et dmocratie culturelle que lon peut schmatiser par celle entre la Culture pour tous et
la culture par tous ou encore les cultures de tous .
Une deuxime source est constitue bien videmment par lhritage de lducation populaire qui
puise ses racines dans le projet de dmocratie politique ( le pouvoir nappartient quaux
citoyens ), dans la dmocratie conomique (juste rpartition des richesses et du pouvoir dans lentreprise) et dans la conviction que la reproduction des ingalits ne peut tre vite que par le changement des modles culturels.
Ces deux orientations se donnaient comme mission de dvelopper des actions qui cherchaient sans
cesse des voies originales de rsistance aux oppressions politiques, aux exploitations conomiques et
aux assujettissements identitaires quune culture dominante voulait et voudrait encore nous faire
prendre pour une volution inluctable, voire pour un progrs.

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Lducation permanente : une dfinition qui se cherche ?

Elles sont caractrises par larticulation de trois dimensions poses comme interdpendantes, chacune tant la fois moyen, rsultat et condition des trois autres : ducation, culture et citoyennet.
Ds les annes cinquante, Adorno et lcole dite de Francfort soutenait quil tait essentiel de
dcloisonner dans leur succession les temps de lcole, du loisir, du travail et de la citoyennet et affirmait que le temps de lducation constitue une transversale intgrant tous les champs et tous les
moments de la vie. Ctait une rupture avec lidentification du temps de lducation ceux de
lcole et du loisir.
Dans la dcennie 1970, il existait galement une volont de renouveler et dactualiser le combat
contre les ingalits daccs lducation par des mesures volontaristes appropries.
Enfin, il faut avoir lesprit que, ds les origines, la question du pouvoir est au moins aussi centrale que
celle du savoir et la participation est comprendre moins comme intgration dans les structures politiques et sociales que par limplication dans leur transformation. Car dans cette logique, la citoyennet nest pas suivisme, mais bien coopration et rvolte la fois. Et la seule prise de conscience
critique sans action transformatrice nest quillusion dmancipation.
2006 : des visions croises
Ce qui caractrisait les promoteurs du dcret de 1976, cest une double volont apparemment paradoxale dintgration critique et de promotion dun ct, de rupture et dmancipation de lautre. A
la fois appropriation des instruments de la citoyennet et de la lutte contre toutes les formes dingalits persistantes, mais aussi transformation radicale du contexte social et refus dune simple intgration un systme par ailleurs contest.
Cest lexistence de cette double dimension qui permet de reconnatre les actions dducation permanente et de les distinguer notamment dun travail daide sociale ou dun travail de simple encadrement idologique.
Cette unit dapproche nempchera pas des divergences dinterprtations que lon peut schmatiser entre deux grandes tendances : dun ct, une vision dominante centre quasi exclusivement
sur la citoyennet comme savoir critique et action collective exerce essentiellement dans le champ
social ; de lautre, une vision mettant prioritairement laccent sur la dimension culturelle, la transformation des significations, la remise en question critique et le processus permanent de construction
culturelle.
Lhistoire de presque trente annes dapplication du dcret de 1976 peut se lire comme une hsitation permanente entre un ple intgration/promotion et un autre ple mancipation/rupture sans
plus pouvoir ou vouloir conjuguer les deux.
Aprs une priode de professionnalisation relativement quilibre avec le volontariat et avec la participation interne dans les mouvements, les mouvements de critique et daction sociales se sont mus
en services socioculturels professionnels dominante dintgration visant essentiellement lattnuation des ingalits persistantes et rendue ncessaire suite labsence ou linsuffisance dinitiatives
des pouvoirs publics vers les populations fragilises.
Une logique dexperts en citoyennet et participation intgre sest alors dveloppe avec une professionnalisation souvent plus marque par une intentionnalit idologique gnreuse que par la matrise des comptences ncessaires.
Dans la ligne de la vision dominante, nombre dorganisations ont trop centr leur action sur laxe
idologique au dtriment de laxe culture-expression-identit, dont on sait pourtant quil est condition
indispensable pour une citoyennet en actes.

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Lducation permanente : une dfinition qui se cherche ?

2003 : quelle continuit ?


En 2003, la rforme dcrtale sera apprhende majoritairement de deux manires : dun ct
comme lexpression dun consensus politique mou autour dun dcret porte plus intgrative
qumancipatrice, apprhend comme relevant plus de la gestion de la fragmentation sociale et de
lexclusion ou encore de la relance dune citoyennet perue comme dliquescente ; de lautre, il
sagit surtout de refinancer et consolider les associations les plus professionnalises avant dventuellement effectuer des rajustements aux contextes actuels.
Bien que bas sur divers constats de carence, le changement lgislatif na dailleurs pas donn lieu
une vritable valuation des pratiques antrieures. Seuls des dbats dordre assez gnral, thorique et principiel ont port sur certains aspects comme les publics, les pdagogies spcifiques, les logiques institutionnelles (mouvement/service).
Les interpellations des associations qualifies dmergentes parce que nouvellement en qute de
reconnaissance nont pas t entendues par les acteurs de la rforme parmi lesquels les bnficiaires de lancien dcret. Elles sinscrivaient pourtant parfaitement dans une logique de citoyennet
faite de volont cooprative autant que de contestation des drives et dinadaptations de nouvelles pratiques.
Il est bien videmment trop tt pour tirer des conclusions de lapplication du dcret de 2003. Mais il
nest pas sr que le nouveau dcret va rnover une pratique dducation permanente qui se cherchait et se cherche toujours : rien nest gagn mais rien nest perdu.
Parmi les questions insuffisamment clarifies, on relvera particulirement la csure avec les arts de la
scne et avec en gnral la production et la diffusion artistiques et culturelles. Cest assez incomprhensible en regard de la dimension culturelle de lducation permanente et de la dfinition mme
quen donne le dcret ( en privilgiant... lexpression culturelle ). Cest en mme temps illustratif des
conflits de conceptions qui traversent et cloisonnent les politiques culturelles. Dautres cloisonnements
menacent laction des associations au travers dune application plus rigide que rigoureuse des catgories que le dcret a heureusement fait merger. Car lducation permanente demande une
approche transversale et non cloisonne : elle est autoducation, cest--dire (re)construction individuelle et collective de pouvoirs singuliers sur les choix de vie. Et, en consquence, de savoirs sur tous
les secteurs de la vie.
Ceci conduit questionner le contenu positif de la rfrence commune que constitue la notion
dmancipation individuelle et collective.
Risquons une proposition : manciper, cest peut-tre apprendre dire je veux, nous dcidons,
jaime, nous dsirons, je comprends, nous savons, je questionne, nous interpellons, je cherche, nous
trouvons, je prvois, nous projetons, jimagine, nous inventons, je produis, nous construisons, je coopre, nous organisons, je rsiste, nous nous rvoltons et nous instituons...

Notes
Dcret du 17 juillet 2003 relatif laction associative dans le champ de lducation permanente.
Dcret du 8 avril 1976 fixant les conditions de reconnaissance et doctroi de subventions aux organisations dducation
permanente des adultes en gnral et aux organisations de promotion socioculturelle ses travailleurs.

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