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Arturo Josu Galvn Castaeda

29|04|2014
RACISMO: UNA VIOLENCIA DE MUCHOS COLORES.

Encontrar ejemplos de racismo en la poca contempornea no es, ni por mucho, una


tarea difcil, basta mirar a la calle, a los medios de comunicacin tradicionales y an a los
que se dicen alternativos. Sin embargo rastrear sus orgenes s que puede volverse una odisea
en la que no nos embarcaremos para el presente trabajo. El intento va dirigido ms bien a
explicar el racismo como una violencia cotidiana que puede estar ligada en diversos grados
con otros tipos de violencia, segn el tipo de agresor, de vctima o de contexto en que esto
ocurra.
Sera un intento ftil hablar sobre la violencia racista sin tener bien claro qu es la
violencia como tal; y para poder comprenderla me gustara revisar tres definiciones que al
respecto se han hecho. Comenzando por Adolfo Snchez Vzquez, quien propuso que:
Violencia es el ejercicio intencional de la fuerza por un sujeto (individual o colectivo)
contra otro (tambin individual o colectivo) para imponerle su voluntad al causarle
determinados daos o sufrimientos1. Por su parte, y muy afn a la definicin anterior, Jos
Sanmartn dice: La violencia es una conducta intencional y daina. Esa conducta puede ser
activa o pasiva, es decir, hay violencia por accin, pero tambin violencia por inaccin u
omisin2. Y por ltimo, la Organizacin Mundial de la Salud (WHO, por sus siglas en
ingls) define la violencia como: El uso intencional de la fuerza o del poder fsico, en acto
o como amenaza, contra uno mismo, otra persona o un grupo o comunidad, que pueda
resultar en o tenga muchas probabilidades de causar lesiones, muerte, daos psicolgicos,
mal desarrollo o privaciones3.

SNCHEZ Vzquez, A. La violencia poltica y la moral. En: tica y poltica. Mxico: FCE-UNAM, 2007. p.40
SANMARTN, J. Qu es la cosa llamada violencia? En: Suplemento del boletn Diario de campo, No. 40,
Mxico: INAH, Noviembre-diciembre, 2006. p.11
3
Definition and typology of violence. (n.d.) consultado el 21 de abril de 2014, Organizacin Mundial de la
Salud. http://www.who.int/violenceprevention/approach/definition/en/
2

En algo que concuerdan las definiciones es en la intencionalidad, aunque tambin es


comn en ellas la referencia al uso de la fuerza como motor de cambio, es decir para imponer
un nuevo orden, un nuevo curso contrario a la voluntad de la vctima; sin embargo la fuerza
por s misma no podramos calificarla como violencia. Snchez Vzquez lo resuelve de la
siguiente manera: Como destruccin de un orden establecido, la violencia es un atributo
humano, pero sta no se muestra con la sola presencia de la fuerza. En la naturaleza hay
fuerzas naturales, pero la violencia no es la fuerza en s, o en acto, sino el uso de la fuerza4.
Si entonces el uso de la fuerza nos remite a la intencin, es decir a la eleccin de usarla
o no. Y esto es lo que hace de la violencia un atributo humano que, de paso, ayuda a desechar
las teoras que la proponen como una conducta innata a nuestra especie.
En lo que concierne directamente al racismo y como su impacto violento puede tener
repercusiones en otros tipos de violencia, considero importante resaltar el hecho de que una
de las mayores fuentes de violencia ha sido, desde hace siglos, desde Roma, y aun antes, las
diferencias raciales basadas, fundamentalmente, en el color de la piel, en la forma del pelo,
en la forma de los labios o de la nariz, etctera5. Y las maneras en que la discriminacin en
general y la discriminacin racial en particular violentan los derechos de quienes las padecen
son muchas y diversas, sumado a que generalmente van dirigidas a sectores de la poblacin
que estn en una situacin de vulnerabilidad, aunque esto no es precisamente una limitante.
Cabe aqu sealar que el trmino racismo fue acuado durante las dcadas de 1920 y
1930 para denominar y denunciar la poltica ultranacionalista en Alemania y pronto se
us para aludir a los sistemas de poder y privilegios que otorgaban un papel central a la
raza y la etnicidad en general6 Y en la actualidad se utiliza no slo para los sistemas
de poder, sino para sealar conductas y agresiones que tienen como mvil la raza y la
etnicidad en general.

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5
6

SNCHEZ Vzquez, A. Filosofa de la praxis. Mxico: Siglo XXI, 2007. p.447


GENOVS, S. Expedicin a la violencia. Mxico: FCE-UNAM. 1991. pp.86-87

KERNER, Ina. Ms all de la unidimensionalidad: Conceptualizando la relacin entre el racismo y el


sexismo. En: Signos Filosficos [en lnea]. vol.11, n.21 (enero-junio 2009) Mxico. Disponible en:
<http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1665-13242009000100007&lng=es&nrm=iso>.
[citado en 23 de abril de 2014], ISSN 1665-1324.

As pues, si consideramos que quienes discriminan se creen siempre superiores


[mientras] los discriminados son siempre llamados inferiores7 no es de sorprender que este
tipo de violencia tenga impacto directamente en la autoestima de las vctimas. Por lo que
podramos entender el racismo como una violencia emocional desplegada sobre una persona
bajo el motivo de su etnicidad. Jos Sanmartn explica este tipo de violencia de la siguiente
manera:
La violencia emocional no son las secuelas psicolgicas que se siguen de los otros tipos
de dao. Por ejemplo, no son los efectos psicolgicos negativos que experimenta la vctima
de palizas reiteradas. La violencia emocional es un tipo especfico de violencia. Se trata de
cualquier omisin o accin que causa o puede causar un dao psicolgico. Suele valerse del
lenguaje, tanto verbal como gestual. Est representada por el insulto.8

Hace referencia Genovs a la antigedad de este tipo de prcticas, no para buscar el


origen de ellas lo que implicara perderse en el tiempo sino para intentar comprender lo
arraigadas que se encuentran en la sociedad contempornea.
Ya entre los egipcios (el faran Sesostris III, casi dos mil aos a.C.), se haba elevado
una estela en la frontera sur de Egipto donde estaba inscrito que se prohiba la entrada en el
pas a todo negro. Aristteles mantiene que "los pueblos nrdicos son brbaros y que han
nacido para ser esclavos", Cicern que "los celtas son estpidos e incapaces de educacin"9

A estos ejemplos del racismo en la antigedad podemos encontrar otros ms bien


contemporneos que ayuden a ilustrar el fenmeno discriminatorio en nuestro contexto y las
diversas formas que puede tomar, como lo sera el caso de la exclusin indgena. En Mxico
especficamente se pueden contar ya varios casos de mujeres indgenas a quienes se niega el
servicio en los hospitales y orillndolas a dar a luz en los pasillos o en las inmediaciones de
dichas instalaciones. Esto implica varias formas de discriminacin, ya que no se trata slo de
una cuestin racial o tnica, sino cultural y hasta econmica. Este tipo de prcticas pone en
riesgo la vida de las mujeres y la de sus hijos, y aunque no represente una accin directa por
parte del personal mdico es violenta precisamente por la inaccin que vulnera la integridad
fsica de estas personas. El hecho de que esto ocurra especficamente a mujeres indgenas
nos deja entrever que a pesar de no ser la nica caracterstica, s hay una implicacin racista
en dicha negligencia.

Op. cit. p.87


Op. cit. p.26
9
Op. cit. p.88
8

Otro tipo de ataques que parten de una cuestin racial y que son muy comunes en
esferas pblicas, por ejemplo en eventos deportivos, son agresiones a los atletas negros o
mulatos, a quienes se arroja pltanos desde las tribunas aludiendo de manera directa a la
cualidad inferior de la raza, es decir que se les compara con primates, colocndoles as en un
nivel ms bajo de la evolucin humana.
Y a todo esto: Qu es son las razas? Existen como condicionamiento biolgico? De
acuerdo a Santiago Genovs, las razas existen en nuestra especie, como existen en las dems;
por ejemplo en los perros o en los leones: Biolgicamente, escuetamente, existen las razas.
No es ni ms ni menos que una categora taxonmica: Gnero, especie, raza10 donde nuestro
gnero es Homo y especie Sapiens. De acuerdo a esto las razas son, quiz, la forma en que
el ser humano se fue adaptando al nicho ecolgico que habita, producto de la seleccin
natural tal y como el Husky Siberiano est mejor adaptado a los climas helados o el Beaggle
a los cacera.
Sabemos, pues, que no podemos negar la existencia de las razas como una mera
categora taxonmica, pero entonces Qu se pretende con la violencia racista? Quiz podra
parecer una obviedad; sin embargo considero importante sealar que de acuerdo a Jos
Sanmartn, Hay una nota que es comn a casi todas las formas de violencia. Digo, a casi
todas. Esa nota es la bsqueda de control o dominio de la vctima (individuo o grupo, da lo
mismo)11 Y en este caso encontramos que la discriminacin, como ya se haba sealado
lneas arriba, busca humillar, asumiendo el victimario el papel de superior e imponiendo a la
vctima el de inferior. Este me parece un ejemplo claro de dominio, pues al asumirse como
una raza privilegiada, el racista intenta legitimar el control sobre quienes considera que les
corresponde un papel sumiso.
Esto ltimo nos deja un poco ms claro el panorama en cuanto a la violencia que puede
desencadenar la discriminacin en general y el racismo en particular, pues al suponer
legtimo su dominio el racista se ha justificado el esclavismo, o la segregacin y se sigue
argumentando legalidad para ejercer tipos de violencia como la econmica, por ejemplo o la
misma violencia emocional que habamos abordado.

10
11

ibid. p.87
Op. cit. p.27

Referencias bibliogrficas:

Definition and typology of violence. (n.d.) consultado el 21 de abril de 2014,


Organizacin Mundial de la Salud.
<http://www.who.int/violenceprevention/approach/definition/en/>

GENOVS, S. Expedicin a la violencia. Mxico: FCE-UNAM. 1991.

KERNER, Ina. Ms all de la unidimensionalidad: Conceptualizando la relacin entre


el racismo y el sexismo. En: Signos Filosficos [en lnea]. vol.11, n.21 (enero-junio
2009)

Mxico.

Disponible

en:

<http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S166513242009000100007&lng=es&nrm=iso>. [Citado en 23 de abril de 2014], ISSN


1665-1324.

SNCHEZ Vzquez, A. Filosofa de la praxis. Mxico: Siglo XXI, 2007

SNCHEZ Vzquez, A. La violencia poltica y la moral. En: tica y poltica. Mxico:


FCE-UNAM, 2007

SANMARTN, J. Qu es la cosa llamada violencia? En: Suplemento del boletn


Diario de campo, No. 40, Mxico: INAH, Noviembre-diciembre, 2006