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A histria do P

ovo Judeu
Povo

Marcos Cordiolli
marcos.cordiolli@gmail.com

Este breve artigo um ensaio sobre alguns temas


da histria do povo judeu considerando as seguintes
questes: [a] alguns momentos da histria dos judeus
esto presentes, com muito vigor, em tradies
religiosas do judasmo, do cristianismo e do islamismo
(algumas delas podem ser contestadas, mas o faremos
a partir de pressupostos dos estudos historiogrficos);
[b] o povo judeu vitima de forte discriminao e
racismo e, portanto muito de seus aspectos histricos
esto marcados por disputas polticas, ideolgicas e
racistas (portanto, em paralelo aos estudos histrico,
foram produzidas uma literatura vulgar de difuso
de idias e preconceitos anti-semitas).

Este mesmo povo (ou parte dele) mudou-se


posteriormente para o Egito, estabelecendo em
Goshen (na regio do Delta do Nilo), atendendo o
chamado de Jos, um judeu (filho de Jacob e bisneto
de Abrao), que assumiu cargos polticos importantes
no Egito. Posteriormente os Judeus entraram em
conflito com os governantes egpcios e, diz a tradio,
chegaram a ser escravizados. A libertao veio numa
saga de retorno a Palestina, liderada por Moises, que
comandou dezenas de milhares de pessoas por muitos
anos numa longa jornada pelo deserto. Aps um
perodo de lutas, reestabeleceram-se na Palestina,
numa regio chamada de Judia.

A origem do povo judeu, segundo os mitos de


sua tradio religiosa, difundida em textos bblicos,
est identificada a Abro (filho de Tar, depois
Abrao), morador da cidade de Ur, na Mesopotmia,
que a cerca de 4.100 anos, teria migrado para o oeste,
com seus familiares, serviais e rebanhos,
estabelecendo-se as margens do Rio Jordo, na terra
de Cana, na Palestina, prximo ao Mar Mediterrneo.
Os textos bblicos afirmam que Abrao empreendeu
esta jornada para atender o chamado de Deus,
constituindo um povo o hebreu -, que seria o
predileto, o povo escolhido. Abrao, o patriarca de
seu povo, foi sucedido por Isaac e este por Jacob.

O Estado Judeu, envolvido em disputas internas


e com povos vizinhos, experimentou diferentes
formas de governo, entre eles a dos juizes e da
monarquia. Foi ocupado pelos egpcios, babilnios e
assrios, sendo que estes ltimos, levaram parte do
povo na condio de escravos. A libertao do
cativeiro, alguns anos mais tarde, permitiu novamente
o retorno Palestina, mas alguns agrupamentos
espalharam-se por outras regies, principalmente, no
norte da Pennsula da sia Menor.
O Imprio Romano, no auge de seu poder,
ocupou a palestina subjugando o povo judeu, que,
no entanto ofereceu resistncia importante, sendo que

Publicado como: CORDIOLLI,


Marcos. A histria do povo judeu.
Mundo Jovem, 9 (82), junho 2002. p. 9.
Marcos Cordiolli historiador (UFPR)
mestre em educao (PUCSP).
Professor e conferencista. produtor
de cinema e estuda fotografia.

Contatos com o autor:


email:
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algumas de suas faces o combatiam abertamente e


organizaram algumas rebelies. Neste contexto ocorreu
a crucificao de um dos muitos pregadores, conhecido
como Jesus, o Nazareno, cujo mito e pregaes
constituiriam a base do cristianismo.

e o islamismo religies fundamentadas nas concepes


monotestas judaicas. No sudoeste da sia, Norte da
frica e Pennsula Ibrica viveram nas ilustradas
sociedades islmicas. Na Europa e sia Menor com o
feudalismo cristo e com a ortodoxia religiosa Bizantina.

Aps a segunda metade do primeiro sculo da Era


Crist (e. c), os judeus fugindo a represso romana
espalharam-se por diversos pontos do Oeste da sia,
Norte da frica e Europa, num processo conhecido
como dispora.

Os governos islmicos cobravam pesados impostos


dos judeus (como de todos os demais que eram
muulmanos), mas os deixava praticar a sua religio e
cultura. Nesta sociedade, ilustrada e com liberdade de
pensamento, a cultura judaica floresceu e os judeus se
destacaram em todas as reas. Fazendo presente,
principalmente, em Fez, no Cairo, na sia Menor e na
Mesopotmia, mas foi na Pennsula Ibrica, sob domnio
rabe, que a cultura judaica, talvez tenha encontrado o
seu maior esplendor.

O povo judeu, mesmo distante de sua terra manteve


uma forte unidade religiosa e nacional (o judeu judeu
independente do territrio em que nasceu), pois sempre
estimulou a escolarizao e o estudo de seus textos
sagrados (posteriormente sistematizado no Tor)
promovendo a formao e a intelectualizao de grandes
segmentos de sua populao masculina, que em
diferentes momentos e em distintos ambientes culturais,
se destacou em atividade econmicas, intelectuais,
artsticas e polticas.
Os judeus, neste perodo, difundiram a concepo
religiosa monotesta, fundamentada: [a] em um deus
onipresente, todo poderoso, protetor e bondoso, mas
que exige louvores constantes e cobra furiosamente o
cumprimento das regras, por ele, fixadas; e [b] na crena
da existncia da alma imortal, que seria provada na vida
terrena, com condutas adequadas ou no aos preceitos,
podendo ascender ao paraso ou ser condenada a danao
eterna.

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Nos cinco primeiros sculos da dispora, os judeus,


vagaram pelo Imprio Romano e territrios fronteirios.
Mas por outros mil anos (do sculo VI ao XVI) viveram
em dois mundos distintos, construdos pelo cristianismo

Na Europa Feudal e Crist, sob o poder


absoluto dos cleros catlico e ortodoxo, os judeus
foram marginalizados em quase todos os ambientes
sociais e culturais, provocando o surgimento de
preconceitos racistas, que permanecem at hoje no
imaginrio popular das populaes ocidentais. Os
judeus, considerados infiis, embora com permisso
para viver nas terras catlicas ou ortodoxas, no
podiam possuir a propriedade de grandes extenses
de terras e no era aceitos (ou pouco aceitos) em
atividades militares e polticas.
Os judeus eram excludos das principais atividades
econmicas da poca as artesanais, pastoris e agrcolas
sendo permitidos, apenas, o exerccio de atividades
manuais - pouco qualificadas - e comerciais, em
particular, as financeiras. Estas atividades foram
rapidamente aprendidas e adaptadas as condies locais,
tornando os judeus reconhecidos pelas habilidades
comerciais e financeiras. A religio catlica, ao contrario

do judasmo que a originou, nesta poca, considerava o


lucro como pecado e crime de usura, o que contribui
para que as comunidades judaicas fossem alvos de
discriminao e identificadas como pecadores. Esta
associao foi to intensa que, em diversas lnguas,
inclusive o portugus medieval, a palavra judeu esteve
associada a avaro e usurrio.
Na Europa Feudal, a sociedade tinha poucos
mecanismos de ascenso social, em particular econmica,
pois a propriedade da terra principal fonte de riqueza
- era hereditria e as atividades comerciais sofriam
restries de ordem religiosa. Os judeus, liberados por
sua religio pratica das atividades comerciais e
financeiras, acumularam riquezas, mas tornaram-se alvos
da cobia de reis e senhores poderosos, que desejosos
de se apossar de seus bens, perseguiam toda a
comunidade judaica e as expropriavam, com base em
motivos ou justificativas fteis ou injustas, tais como a
incriminao absurda de responsabilidades por pestes,
doenas, invernos rigorosos, secas, etc.
Os judeus, neste contexto, estiveram envolvidos em
conflitos em quase toda a Europa entre os sculos XI e
XVI. Foram expulso oficialmente da Frana no sculo
XII (embora, pudessem permanecer em algumas
regies). Na Inglaterra, foram perseguidos e expulsos
das Ilhas Britnicas, no sculo XIII, tendo partes
significativas de suas riquezas expropriadas e utilizadas
para fortalecer o Estado, poca, com suas finanas
exauridas pelas aventuras blicas (mais tarde, no sculo
XVI, o mesmo procedimento foi utilizado pela
Monarquia britnica, no cisma da Igreja Anglicana, como
forma de apossar-se dos bens do Clero Catlico). Os
Judeus s obtiveram novamente autorizao para residir
no Reino Unido, apenas no sculo XVI, com a

democratizao da Monarquia e o fortalecimento das


idias iluministas.

Os reis catlicos da Espanha, com os seus cofres


exauridos pelas campanhas de expulso dos rabes da
Pennsula Ibrica, tambm se aproveitaram de conflitos
e massacres de judeus, para expulsa-los, no final do
sculo XV, e apropriar partes considerveis de seus bens.
Na Itlia, as perseguies aos judeus, no foram to
intensas, sendo mais acentuadas nas regies sob controle
poltico do clero catlico. Foi na Holanda que os Judeus
receberam acolhida mais tranqila, pois a cultura deste
pas aliava tanto a tolerncia religiosa com o
empreendedorismo comercial.
Na Europa Central e Oriental, hoje territrios da
Alemanha, Republica Tcheca, ustria, Hungria,
Eslovquia, Rssia, Romnia, Ucrnia e Polnia, entre
outros, os judeus estabeleceram-se no inicio da Era
Crist. Apesar de longos perodos de integrao e paz,
ocorrem conflitos significativos, em especial, nos sculos
XIII e XIV, em que foram registrados diversos massacres
de comunidades judaicas e a integrao de fortes
elementos anti-semitas no imaginrio pupular dos povos
da regio.
O sistema feudal catlico foi abalado, a partir do
sculo XVI, pela dinmica capitalista, que comeava a
se impor em diferentes regies da Europa, e pelo
movimento autodenominado de renascimento artstico
e intelectual. Neste momento os mais preparados, para
estas mudanas, eram justamente os judeus que
acumularam experincia e capital nos tempos da
proscrio, impulsionando e financiando vrias das
experincias fabris e comerciais da poca. Tambm, por
serem escolarizados e habituados a ambientes culturais
ilustrados, destacaram na produo artstica e na

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ampliao do conhecimento de astronomia, fsica,


qumica (e alquimia), filosofia, navegao martima, etc.
Mas, isto fortaleceu, novamente, as desconfianas e
o dio contra os judeus. Em muitos pases foram
vigorosamente perseguidos tendo, em alguns casos, que
optar entre o exlio ou a converso forada ao catolicismo,
tornando-se cristos novos.
Os judeus, at o sculo XX, ampliaram os direitos
na Europa, nos processos de organizao dos Estados
Nacionais e de constituio de regimes legais, laicos e
democrticos, sendo que os registros de conflitos mais
graves e significativos se deram na Alemanha, na Polnia
e na Rssia, onde ocorriam os progroms no qual as
comunidades judaicas eram pilhadas e massacradas por
multides incitadas pelo dio e pelo anti-semitismo.
Os judeus acompanharam o processo de colonizao
e conquista europia da Amrica. Inicialmente constituise uma importante comunidade em Pernambuco, no
Brasil, a poca da ocupao holandesa, que deslocou para
a Nova Amsterd, na Amrica do Norte, quando da
expulso destes pelos portugueses. Quando esta colnia
passou para o controle Ingls (rebatizada para Nova
York), os judeus permaneceram e, posteriormente,
expandiram-se para diversas outras regies do atual
territrio dos Estados Unidos.

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A partir do sculo XIX, os judeus espalharam-se por


diversas regies das Amricas, constituindo, atualmente,
numerosas comunidades nos Estados Unidos, Canad,
Argentina (para onde imigraram muitos dos judeus
perseguidos na Europa Oriental), Brasil e Uruguai.
As perseguies na Europa Oriental somados
a tradio judaica de retornar a terra de origem fez

surgir, no sculo XIX, o movimento Sionista (o


nome deriva da denominao judaica Sion para
Jerusalm), com o objetivo de estabelecer um
Estado Judeu, na Palestina (que nesta poca estava
sob controle dos Britnicos). Vrios judeus, j
tinham o hbito, desde a dispora, de retornar a
Palestina para morrer, mas, impulsionado pelo
movimento Sionista estimularam a migrao de
famlias que foram se estabelecendo ao longo do
Rio Jordo. A reivindicao de independncia da
regio inicialmente em conjunto com os palestinos
gerou conflitos srios com a administrao
britnica, promovendo a organizao de
movimentos de resistncias, sendo alguns deles
armados que praticavam atividades de guerrilha e
atos de terrorismo.
A situao foi agravada pela expanso do
Nazismo e do Fascismo originalmente na
Alemanha e Itlia, mas que ocupou territrios da
ustria, Hungria, Blcs, Polnia, Unio Sovitica,
Holanda e Frana, perseguindo e matando milhes
de judeus em toda a Europa entre 1930 e 1945. Este
processo conhecido como Holocausto, marcou
tragicamente a humanidade, por, pelo menos os
seguintes motivos: [a] pela forte adeso da
populao ao dio racial e a poltica de extermnio
de minorias, em particular dos judeus, mas tambm
de ciganos, homossexuais e portadores de
necessidades especiais; [b] pela organizao de
aparatos estatais, polticos e jurdicos,
fundamentados em teorias da supremacia racial e
que sustentavam as aes de extermnio; [c] a
constituio de tecnologia, em escala industrial,
para efetivar matanas em massas de seres

humanos.
Aps a derrota no Nazi-fascismo, a questo
judaica era uma das principais preocupaes dos
lideres mundiais. Em 1947, a Organizao das
Naes Unidas (ONU) votou uma resoluo
determinando a partilha da Palestina em dois
Estados independentes, um para rabes-palestinos
e outros para judeus. Em 1948, os judeus
proclamaram unilateralmente a independncia do
Estado de Israel, desencadeando uma srie de
conflitos armados com os paises rabes vizinhos,
ampliando a fora o seu territrio e dominando e
massacrando populaes palestinas e libanesas.
Inicialmente, o conflito judaico-palestino,
inscreveu-se no contexto da Guerra Fria, com Israel
constituindo em pea chave das polticas
imperialistas dos Estados Unidos na Regio. Hoje,
a questo judaico-palestina est na ordem do dia,
sendo um dos pontos de instabilidade mundial como
exemplo de intolerncia entre naes e religies.
1.1. Os judeus no Brasil
Os judeus chegaram ao Brasil nas primeiras
expedies dos portugueses, no sculo XVI, muitos deles
na condio cristos novos (judeus convertidos,
geralmente a fora, ao catolicismo).
A primeira forma de explorao comercial do Brasil
ocorreu na forma de um arrendamento do territrio a
uma empresa dirigida por Fernando de Noronha, um
cristo novo. Durante todo o domnio colonial portugus,
judeus e cristos novos estiveram presentes em atividades
comercias e polticas no Brasil. No entanto, como em
Portugal, foram perseguidos em movimentos

antijudaicos, particularmente pela inquisio, quando


incriminados de prticas religiosas.

A imigrao de judeus para o Brasil e a constituio


de comunidades judaicas, ocorreu, efetivamente, no
sculo XVII, perodo em que os holandeses dominaram
grande parte do litoral nordestino, mas centralizando
as suas atividades em Recife. No entanto, como j vimos,
os judeus foram expulsos com os Holandeses, migrando
para a Amrica do Norte.
Os judeus passaram a ser mais tolerados no Brasil,
a partir do final do sculo XVIII com a flexibilizao
legislao antijudaica em Portugal, influenciado pelo
movimento iluminista que expandia-se pela Europa. A
proclamao da independncia e o estabelecimento do
Primeiro Imprio (dcadas de 1820 e 1830), tambm
sobre influencia do Iluminismo Europeu, ampliou a
liberdade dos judeus no Brasil e permitiu a instalao
de dois ncleos de comunidades judaicas, um no Par
(formada basicamente por judeus norte-africanos vindo
do Marrocos) e outro no Sudeste, especialmente no Rio
de Janeiro (composto por judeus oriundos da Europa
Oriental). Estas comunidades estavam envolvidas com
o comrcio (geralmente de exportao e importao) e
em alguns casos com atividades de navegao.
O Brasil, da segunda metade do sculo XIX, viveu
um perodo de grande crescimento econmico, com a
diversificao das atividades econmicas, o rpido
processo de urbanizao, o inicio da industrializao e
o declnio do trabalho escravo. Nestas condies foi
estimulada a imigrao de Europeus dispostos a
trabalhar como operrios urbanos, assalariados rurais
(nas lavouras de caf) e pequenos proprietrios rurais
em reas de baixa densidade populacional. Alm de que
o Brasil era a terra das oportunidades para Europeus

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com algum dinheiro e experiente em uma rea de


negcios. Estas imigraes ampliaram-se em larga escala
no inicio do sculo XX e durou at a dcada de 1960.
Neste processo muitos judeus chegaram ao Brasil,
proveniente de diversos pontos da Europa, do Norte da
frica e do Oriente Mdio. Havendo um acentuado
aumento nas dcadas de 1930 e 1940, com a chegada de
refugiados dos regimes Nazi-fascistas e da implantao
dos Estados Soviticos na Europa Oriental.
A imigraes dos ltimos 150 anos possibilitaram a
formao da cultura de tolerncia multi-tnica e plurinacional, em que pese, diversos conflitos entre as
diferentes comunidades. Mas ainda perceptvel que

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como esforo para a
democratizao da informao e
do conhecimento.

muitas comunidades de migrantes trouxeram consigo e


nas suas culturas elementos anti-semitas do imaginrio
popular, principalmente naquelas oriundas da Europa
Central e Oriental Em algumas regies, s recentemente
os judeus foram plenamente includos nas comunidades
locais (por exemplo, em muitos lugares, at a pouco
tempo, os judeus no podiam utilizar os mesmos
cemitrios que os cristos).
Na onda mais recente de movimentos racistas no
Brasil, preconizados pelos Skeanheads, os judeus esto
entre os seus alvos, ao lado de afro-descentes,
nordestinos, homossexuais e portadores de necessidades
especiais.

Nota do autor

marcoscordiolli

O autor agradece:
1. a comunicao de erros.
2. opinies sobre o texto, inclusive sobre passagens com
redao inadequada.
3. o envio de textos dos leitores no qual o autor foi
citado.

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