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Histoire

Arts
des

Le style gothique
travers
la cathdrale de Reims

DOMAINE : ARTS DE L'ESPACE


MATIRE : HISTOIRE, ARTS PLASTIQUES

Le sytle gothique travers la cathdrale de Reims

Introduction

La cathdrale de Reims, chef-d'uvre de l'art gothique, berceau du sacre des rois de France, est l'un des tout
premiers monuments inscrits au patrimoine mondial de l'humanit par l'UNESCO.

Erige entre 1211 et 1516, selon un programme d'une trs grande richesse artistique, la cathdrale de Reims
figure parmi les plus beaux tmoignages laisss par l'art gothique.

La cathdrale en chiffres
Date : XIIIe sicle
Dimensions
Longueur
- extrieure : 149 mtres
- intrieur : 139 mtres
- de la nef : 115 mtres

Largeur
- extrieure : 34 mtres
- intrieure : 30 mtres
- extrieure aux transepts : 61 mtres
- intrieure aux transepts : 49,5 mtres
- de la nef (axe des piliers) : 14,65 mtres
- des bas-cts : 7,75 mtres

Hauteur
- des tours : 83 mtres
- du clocher l'ange (chevet) : 87 mtres
- de la vote de la grande nef sous clef : 38 mtres
- des votes des collatraux : 16,40 mtres

Superficie
- hors uvre : 6 650 m
- dans uvre : 4 800 m

Contexte historique
Le 6 mai 1211 est pose la premire pierre de la nouvelle cathdrale de Reims, ddie Notre-Dame.
Sa construction se droule pour l'essentiel pendant le rgne de Louis IX (Saint Louis. Elle sera acheve deux
gnrations plus tard, en 1275, conformment aux plans de l'architecte Jean d'Orbais, l'exception des tours
de faade, termines au XVe sicle.
Sige des sacres des rois de France (25 de Louis VIII, en 1223, Charles X, en 1825), Notre-Dame de Reims
demeure l'un des plus beaux tmoins de l'art gothique et de la statuaire mdivale, notamment travers le
fameux ange au sourire qui accueille les fidles au-dessus de l'un des portails de la faade.
Fiche histoire des Arts, collge Pierre Aguiton de Brecey

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Formes
La vote d'artes est au cur du style gothique. Selon ce principe, la nef est divise en traves plus ou moins
carres.
La vote de chaque trave est supporte par les piliers des quatre angles, grce des arcs briss dont les
pieds reposent sur ces piliers et qui se rejoignent au centre, la cl de vote.
Les murs latraux, entre les piliers, ne supportent de ce fait aucun poids. Cela leur permet d'atteindre de
grandes hauteurs et d'tre vids pour faire place d'immenses verrires (vitraux ou rosaces).
Dans la vote, les arcs briss dlimitent des demi-cylindres qui se pntrent angle droit. Ces arcs briss sont
appels croises d'ogives, les ogives tant les nervures en pierre destines cacher les irrgularits des
raccords aux artes de la vote.

Les arcs-boutants
L'effort qui s'exerce sur les piliers est quilibr par des contreforts extrieurs, rectilignes ou inclins, avec une
fonction d'tai.
Pour que ces tais ne s'crasent pas eux-mmes sous la pression de la vote de la nef, ils sont supports par
un arc. C'est l'arc-boutant.

Le triforium
Le triforium, galerie suprieure, a t au dpart ncessit pour
cacher la partie opaque des murs de la nef, o s'appuient les
toitures du dambulatoire. Il devient terme purement dcoratif.

Les gargouilles
Les gargouilles vacuent les eaux de pluie en les empchant de
ruisseler le long des faades.

L'architecture gothique
Les XIIIe, XIVe et XVe sicles sont des priodes de renouveau pour la socit mdivale. Les villes grandissent,
les changes commerciaux sintensifient et les innovations techniques se multiplient.
Le terme de gothique nait la Renaissance : des artistes italiens, rejetant par larchitecture civile et religieuse des XIIIe, XIVe et XVe sicles, lassimilent aux modes de construction des barbares demeurant au-del
des Alpes, les Goths.
La construction gothique marque en fait une volution des techniques et des canons romans. Des monuments
civils, des palais, des habitations bourgeoises ont t construits dans ce style architectural, mais la meilleure
incarnation du gothique demeure la cathdrale.
L'art gothique se situe donc dans le prolongement de l'art roman. En effet, les btisseurs des cathdrales de la
seconde moiti du XIIe sicle ne changent pas profondment de style. Mais ils utilisent de faon systmatique
et rationnelle des procds architecturaux dj connus, tels que l'arc bris et la vote sur croise d'ogives.
Simple artifice dcoratif l'origine, celle-ci est utilise partir de la fin du XIe sicle dans l'architecture anglonormande. L'abb de Saint-Denis, Suger, est le premier comprendre l'avantage que l'on peut en tirer : la
croise d'ogives permet de faire porter le poids de la vote sur des piliers et non plus sur les murs. Lorsqu'il
entreprend de reconstruire son abbaye, vers 1140, il l'emploie dans tout l'difice.

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Larchitecture gothique a un aspect lger et lanc. Les cathdrales sont la fois hautes et fines, beaucoup plus hautes que

La vote d'ogive

les glises romanes.


La hauteur symbolise llvation vers Dieu. Des innovations architecturales, fondes sur les mathmatiques, ont permis cette
lvation des murs (arcs-boutants et votes dogive). Devenus
plus hauts, les murs ont pu tre percs de grandes ouvertures
dans lesquelles ont t placs des vitraux. Le vitrail sclaire
lorsque la lumire le traverse, et la beaut de ses couleurs doit

merveiller le fidle.
Comme un livre dimages, les vitraux racontent lhistoire de
lvangile ou montrent le travail des artisans. La rosace est roue
de la vie, rose de lumire, infinie et ternelle.
Beaucoup de dcorations sculptes ornent les cathdrales,
telles de la dentelle de pierre. Les sculptures semblent plus vivantes que dans lart roman. La flche, sommet du clocher, est
pointue et taille finement. Le transept coupe angle droit la
nef principale, do la forme de croix de la cathdrale.
Symboliquement, la cathdrale est une ouverture la lumire,
elle relie le ciel et la terre, lhomme et Dieu. La crypte (caveau)
est le monde sous-terrain (le corps), la nef reprsente la terre et
latmosphre (lme), la vote est limage du ciel (lesprit). Le
monde, la cathdrale et lhomme sont construits sur le mme
modle...
Son orientation ne doit rien au hasard : entrer par le portail
louest, cest aller vers lest, l o le soleil se lve ; cest remonter le temps, de la mort vers la vie. Ainsi la face nord est hiver,
nuit ternelle, mystre des origines. Le ct est symbolise le
printemps, laube, la floraison. Le sud est le jour ternel, lt, la
lumire et la fructification. Louest est lautomne, la fin des
temps, la graine qui retourne en terre...

Ds que les btisseurs ont souhait augmenter la hauteur de


leurs constructions, le poids des pierres accumules a menac
de faire crouler les difices. Les architectes romans ont
commenc ajouter des contreforts pais l'extrieur des
glises pour soutenir les murs, particulirement aux endroits o
se concentrait le poids de la vote. Dans l'art gothique, ces
contreforts pais sont devenus de fines structures lances
comme des arcs, qui "boutent" (poussent, en vieux franais) la
vote en place.
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Dcouverte capitale, la vote dogive a


permis llvation des murs en les
allgeant.
Ce sont deux arcs qui se croisent (appels
aussi croise dogives ). Moins lourde
que la vote en berceau ou la vote
dartes romanes, elle repose sur quatre
piliers, et non plus sur des murs en
entiers

Les arcs sont pointus, ce sont des arcs


briss. Plus stables, ils permettent
dharmoniser des arcs douvertures
diffrentes en portant leur sommet la
mme hauteur. Dj utiliss dans lart
roman mais dvelopps dans lart
gothique.
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Le dcor gothique
1. La sculpture
Dans l'art gothique, la sculpture n'est plus soumise au cadre
architectural. Les statues se multiplient l'extrieur des glises.
Les plus beaux ensembles se trouvent dans les portails : rois et
prophtes encadrent le Christ et la Vierge Marie. Les personnages s'humanisent : leurs visages ont des traits individualiss ;
leur allure gnrale contraste avec la rigidit des statues-colonnes de l'poque prcdente.

Toutes les cathdrales sont


ddies Notre-Dame
(la Vierge)

2. Le vitrail et la peinture
En rduisant l'espace mural, l'art gothique n'est gure favorable la fresque. En revanche, l'art du vitrail se dveloppe.
Dans la cathdrale de Chartres, on compte 164 ouvertures vitres. Grce aux teintes des vitraux, les glises sont inondes
d'une lumire colore.
L'activit des peintres se dploie en revanche dans les miniatures qui ornent les livres sacrs et profanes. En Italie, des artistes comme Giotto (1266-1337) font cependant renatre la
peinture murale.

3. Les transformations de l'art gothique


Si l'art gothique est d'origine franaise, il connat partir du
XIIIe sicle un grand succs en Occident et se rpand dans la
plupart des pays occidentaux. En Allemagne et en Angleterre, il
volue de faon originale en multipliant les lments dcoratifs.
En France mme, avec le gothique flamboyant de la fin du XIVe
et du XVe sicle, la profusion des nervures dans les votes cre
parfois une impression de surcharge et d'irralit.

Le plan de la cathdrale est parfois


compar un homme les bras en croix et
les pieds joints. Entrer lintrieur est
alors comme entrer dans un corps, du
bas vers le haut (lesprit). Lhomme se
retrouve face lui-mme : Connais-toi
toi-mme.

Ouverture vers d'autres uvres d'art


D'autres cathdrales
Notre Dame de Paris, La Sagrada Familia de Barcelone (1882)
Des peintres
Giotto (La mort du Christ), Lorenzo Monaco (Courronnement de la Vierge), Matteo di Pacino (Apparition de la
Vierge), Paolo Veneziano (Naissance de Saint Nicolas), Simone Martini (Annonciation)
De la musique
Musique vocale polyphonique avec le chant grgorien, le motet et le chant courtois.
De la littrature
La littrature mdivale est marque par la chanson de geste et la posie lyrique.
Les auteurs les plus clbres : Chrtiens de Troyes (Roman de la Rose, Lancelot, Perceval), Rutebeuf, Dante,
Christine de Pisan.
uvres anonymes : Tristan et Iseult, Romans de la Table Ronde, Chanson de Roland, Roman de Renart
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