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Hinnerk Bruhns

Max Weber, l'conomie et l'histoire


In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 51e anne, N. 6, 1996. pp. 1259-1287.

Abstract
Max Weber, Economics and History. H. Bruhns.
This article aims to highlight the importance of considering Max Weber as belonging to the field of Economics for the complete
understanding of his work. The author's purpose is to examine if Weber's unique position between the German School of History
and the Theory of Economics, mainly the Austrian School, could be taken as a starting point for reconsidering the relationship
between History and Economics in his work and for clarifying different ways historians make use of his work.
The debates on Weberian concepts and models applied to Ancient Economy serve as good examples to prove the need to see
each of his separate writings in the overall context of his entire work and to give more importance to the main scientific problem
Weber deals withthe formation of the modern economic system and its cultural significancethan to the often overemphasized
methodological or epistemological dimension.

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Bruhns Hinnerk. Max Weber, l'conomie et l'histoire. In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 51e anne, N. 6, 1996. pp. 12591287.
doi : 10.3406/ahess.1996.410920
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1996_num_51_6_410920

AUTOUR DE

MAX

WEBER

MAX WEBER ECONOMIE ET HISTOIRE


Hinnerk BRUHNS
Ce est en soulevant et en rsolvant des
problmes concrets que des sciences ont t fon
des et que leur mthode continue tre dve
loppe Jamais encore des considrations pure
ment pistmologiques ou mthodologiques
ont jou un rle dcisif Max WEBER 1906)1

La mort de Max Weber signifiait pour la science conomique allemande


la perte un de ses plus grands
Quel conomiste hui souscrirait
ce jugement par lequel Gerhart von Schulze-Gaevernitz professeur cono
mie Fribourg-en-Brisgau et homme politique ouvrait en 1923 un important
volume ddi la mmoire de Max Weber Dans les annes qui suivirent la
mort de Weber opinion exprime par Schulze-Gaevernitz tait partage par
beaucoup conomistes conteste par autres notamment par la gnra
tion qui suivait celle de Weber Joseph Schumpeter associ par Weber la
direction de Archiv fr Sozialwissenschaften et Sozialpolitik et qui Weber
avait confi le chapitre Epochen der Dogmen- und Methodengeschichte
Je remercie Fran oise Laroche avoir bien voulu revoir la traduction un certain nombre
de textes de Max Weber
Weber continue
Habituellement de telles considrations ne deviennent importantes
pour la pratique scientifique
partir du moment o la suite de dplacements importants
des points de vue sous lesquels un matriau devient objet de reprsentation ide surgit que ces
nouveaux points de vue entranent une rvision des formes logiques au sein desquelles se drou
lait la pratique traditionnelle faisant ainsi natre incertitude sur essence mme de son propre
travail
Kritische Studien auf dem Gebiet der kulturwissenschaftlichen Logik
Zur Aus
einandersetzung mit Eduard Meyer WL pp 215-265 citation pp 217-218
Gerhart von SCHULZE-GAEVERNITZ Max Weber als Nationalkonom und Politiker
dans Hauptprobleme der Soziologie Erinnerungsgabe fr Max Weber Melchior PALYI ed.
Munich-Leipzig Duncker Humblot 1923 vol
XIII
Traduction fran aise Esquisse une histoire de la science conomique des origines au dbut
du XXe sicle Paris Dalioz 1962
Annales HSS novembre-dcembre 1996 no

pp 1259-1287

1259

AUTOUR DE MAX WEBER


dans le Grundriss der Sozialkonomik crivait en 1920 dans son necro
logue publi par une revue conomique autrichienne
II tait donc avant
tout sociologue Seulement de fa on indirecte et en deuxime ligne gale
ment conomiste bien un sociologue tourn principalement vers les
choses conomiques
Et en 1929 Ludwig Mises 1881-1973) galement
disciple de Menger et de Bohm-Bawerk affirma que Weber bien ayant
t professeur conomie et de sociologie avait t ni conomiste ni
sociologue mais historien et il avait ignor das Lehrgebude der natio
nalkonomischen Theorie
le temple des doctrines de la thorie cono
mique et il avait ni en compagnie de Rickert et de Windelband que la
sociologie soit une science nomothtique Gesetzeswissenschaft)5 Schumpeter mesurait conomiste Weber
aune des ouvrages thoriques un
Marshall ou un Bohm-Bawerk et le curieux jugement de Mises reflte
bien le tournant pris par conomie en moins une gnration et incom
prhension face
importance de oeuvre de Weber pour les sciences
sociales et la sociologie
hui ni les sociologues ni les historiens ne classeraient Weber
spontanment du ct des conomistes Pourtant au sein des spcialistes
de
uvre de Weber ils soient sociologues politologues ou historiens
ide impose de plus en plus une vritable comprhension de cette
uvre ne sera possible
condition de prendre en compte enracine
ment de Weber dans la Nationalkonomie qui tait son univers profes
sionnel et intellectuel Aprs avoir fait de lui le pre fondateur de la
sociologie aprs avoir dcouvert dans le courant des annes 1970 et 1980
Weber historien et ensuite le cofondateur une historische Kultur
wissenschaft serions-nous donc en train de venir ou plutt de revenir
Weber conomiste Dans article cit Schulze-Gaevernitz avait ajout
que seule une monographie exhaustive pourrait rendre justice la place
que Weber avait occupe dans histoire de conomie nationale alle
mande Ce livre
pas encore t crit et il est improbable que ce soit un
conomiste qui crive un jour6 En tout cas est un non-conomiste
mais poque directeur de la London School of Economies and Politi
cal Science) Ralf Dahrendorf qui est demand rcemment pourquoi la
science sociale la plus dynamique et influente conomie ne se recon
naissait pas une dette envers Max Weber qui avait dbute comme cono
miste et qui tait rest tout au long de sa vie politischer
konom et pour
Mais dans tout son article Schumpeter considre Weber comme un conomiste Joseph
SCHUMPETER
Max Webers Werk
dans Dogmengeschichtliche und biographische
Aufstze pp 108-117 Tbingen
Mohr Paul Siebeck) 1954 publi abord dans Der
sterreichische Volkswirt 121920 831-834) citation 114
von MISES 1929 Soziologie und Geschichte Epilog zum Methodenstreit in der Natio
nalkonomie Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik 61 1929 pp 465-512 citation
470 ss
Le livre du sociologue Gottfried EISERMANN Max Weber und die Nationalkonomie Mar
burg Metropolis 1993 paru dans la collection Beitrge zur Geschichte der deutschsprachigen
konomie est ma connaissance la seule monographie consacre Weber conomiste
Mais la grande monographie souhaite par Schulze-Gaevernitz devrait mon sens comprendre
galement les dimensions historique et extra-europenne des travaux de Weber absentes du
livre Eisermann
1260

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

uvre duquel le terme de Nationalkonomie dcrit de fa on prcise une


des sources principales7
Classer Weber dans telle ou telle discipline
videmment aucun int
rt en soi et on rappellera avec lui que le monde est pas structur
image des disciplines universitaires Mais la question peut tre impor
tance deux gards
La configuration des disciplines ou champs scientifiques change et
Weber est un enjeu dans autodfinition et la lgitimation de certaines dis
ciplines ou sous-disciplines des sciences sociales et dans la dlimitation de
leurs territoires respectifs hui comme de son temps De son temps
il avait t un des acteurs principaux de la rorganisation et de la rorien
tation des sciences sociales russissant souvent
ouvrir de nouveaux
champs de recherche mais chouant notamment imposer sa vision une
sociologie des grandes enqutes empiriques chouant galement inflchir
durablement volution ultrieure de conomie Prciser sa place au sein
des traditions scientifiques et des institutions acadmiques professionnelles
ou editoriales est indispensable pour une histoire des sciences sociales au
tant plus si on est prt considrer avec Lawrence Scaff que le chemin
futur des sciences sociales sera dtermin par ceux qui russiront imposer
leur interprtation de Weber dont
uvre aprs la fin du socialisme
scientifique
semble offrir le seul point orientation scientifique qui nous
reste8
Aussi lgitime que soit la lecture partielle que le sociologue le juriste
le philosophe pistmologue ou historien fait de son Weber ou de
celui des autres effet pervers est souvent une telle approche de
uvre
dforme celle-ci elle en nglige la fois le contexte et les liens internes
entre des textes apparemment trs loigns les uns des autres et qui pour
tant clairent mutuellement
Entre la sociologie et histoire Weber pu tre un pont ce qui favo
ris en Allemagne
la fin des annes 1960 mergence une nouvelle
forme histoire sociale appele Historische Sozialwissenschaft De mme
est-il toujours dans certains pays une figure centrale pour la sociologie his
torique surtout en matire de thorie de la modernisation9 Il en est tout
autrement pour les rapports entre histoire et conomie ici Weber est pas
devenu ne serait-ce un point de rencontre10 ni ailleurs un point de rf
rence fort pour histoire conomique Avec exception partielle faut-il
ajouter de histoire ancienne et pendant un certain temps de histoire
moderne dans le cadre des dbats sur la gense du capitalisme moderne Le
Ralf DAHRENDORF Max Weber und die moderne Sozialwissenschaft dans Wolfgang
MOMMSEN OSTERHAMMEL et WHIMSTER eds Max Weber und seine Zeitgenossen Gttin
gen Vandenhoeck Ruprecht 1988 778 dition anglaise Max Weber and his contempora
ries Hempel-Hempstead 1987)
Cf article de
HENNIS Ein Kampf um Weber Frankfurter Allgemeine Zeitung
11 avril 1995
Cf Volker KRUSE Von der historischen Nationalkonomie zur historischen Soziologie
Ein Paradigmenwechsel den deutschen Sozialwissenschaften Zeitschrift fr Soziologie 19
1990 pp 149-165
10 Voir par exemple les contributions dans Hans-Ulrich WEHLER d. Geschichte und konomie Cologne Kiepenheuer Witsch 1973
1261

AUTOUR DE MAX WEBER


renouveau intrt pour Max Weber conomiste observable depuis
quelques annes est pas li ces questions mais est presque entirement
le produit une interrogation sur son uvre mme principalement en
Allemagne mais galement en Italie en Angleterre et aux tats-Unis En
France aussi la dimension conomique de
uvre t aborde rcem
ment dans un livre sur la sociologie conomique11 Ses deux auteurs se pro
posent introduire Weber pour ainsi dire de extrieur depuis la socio
logie classique dans le dbat conomique et font de lui un des fondateurs de
la sociologie conomique12 Il me semble pourtant que ce ne soit pas la
mme chose de le considrer comme un sociologue de conomie ou de
aborder au contraire comme un conomiste ayant occup une position
centrale dans une discipline qui est dveloppe aprs lui et dj de son
vivant dans des directions dont aucune
permis aux conomistes du main
stream une nouvelle rencontre avec Max Weber et sa conception de cono
mie politique
Le but de ces pages ne pourra donc pas tre de suggrer aux cono
mistes de se reconnatre dans Max Weber Plus modestement nous propose
rons aux historiens quelques lments qui pourraient les amener lire les
textes historiques empiriques et politiques de Max Weber galement
comme ceux un conomiste et
se souvenir que certains concepts et
mthodes que on soumet histoire au nom de la sociologie sont troitement lis des conflits scientifiques et politiques intrieur de conomie
politique de la Historische Schule der deutschen Nationalkonomie la fin
du 19e et au dbut du 20e sicle
Max Weber et la science conomique
Wirtschaft und Gesellschaft13 la sociologie fait
conomie et Socit
une de ses rfrences fondamentales et ce livre posthume compos et
recompos par ses diteurs successifs sert depuis longtemps aux sciences
sociales comme une carrire de laquelle on extrait des blocs pour construire
ou pour dcorer Les conomistes par contre ne le font pas figurer parmi
leurs classiques Pourtant conomie et Socit avait t con
comme une
partie du Grundriss fr Sozialkonomik qui sous la direction de Max
Weber devait runir en plusieurs volumes la somme de la connaissance co
nomique de poque crite par les conomistes allemands et autrichiens les
11 Jean-Jacques GISLAIN et Philippe STEINER La sociologie conomique 1890-1920 Emile
Durkheim Vilfredo Pareto Joseph Schumpeter Fran ois Simiand Thorstein Veblen et Max
Weber Paris PUF 1995
12 Ibid. 11
13 Le titre originellement prvu tait conomie et ses relations avec les ordres sociaux et
les puissances sociales cf Johannes WINCKELMANN Max Webers hinterlassenes Hauptwerk Die
Wirtschaft und die gesellschaftlichen Ordnungen und Mchte Entstehung und gedanklicher Auf
bau Tbingen
duits
en fran ais par Mohr
Grossein
Pauldans
Siebeck)
Soc rel.
1986 Les
127 ss
plans
Nous
de ne
1909disposons
et de 1914
pasont
encore
t repro
une
dition critique de conomie et Socit ni ailleurs une traduction fran aise complte Cf
BRUHNS Max Weber en France et en Allemagne Revue europenne des Sciences sociales
XXXIII 1995 no 101 pp 107-121
1262

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

plus prestigieux et novateurs Le terme de Sozialkonomik souvent t


interprt comme une appellation programmatique Mais la correspondance
entre Weber et diteur Siebeck montre que le choix de ce terme rsulte
abord un problme de droits auteur con pour remplacer le Hand
buch der Politischen konomie de Schnberg dont la quatrime et dernire
dition de 1896-1898 avait trop vieilli il fallait trouver pour des raisons juri
diques un titre diffrent14
Grce
la correspondance de Weber des annes 1909-1910 nous pou
vons deviner galement quels normes efforts il d accomplir pour conce
voir et diriger cette entreprise collective tablir le plan de ouvrage choisir
les auteurs Bcher Philippovich Schumpeter Wieser et bien autres)15 les
diriger rcrire les contributions de certains prendre sur lui ce que semblait
lui manquer dans les contributions des autres bref raliser ouvrage de
rfrence de conomie politique pour les prochaines dcennies tche qui
occupa avec des interruptions retards et complications causs par la
guerre
sa mort prcoce Retenons pour notre propos simplement
ceci cette entreprise montre que Weber tait rest aprs abandon de sa
chaire universitaire en 1903 au
ur du dispositif intellectuel et institution
nel editorial de la science conomique de langue allemande
La carrire universitaire de Weber interrompue entre 1903 et 1918 est
gnralement considre comme secondaire par rapport son uvre scien
tifique et par rapport la dimension politique de sa vie Ce est pas faux
quoique son importance soit loin tre ngligeable Des matriaux datant
de ses annes de professeur
Fribourg et
Heidelberg publis rcem
ment16 permettent de se faire une ide prcise de sa conception de cono
mie et des traditions scientifiques auxquelles il se rattachait Ils renforcent
galement impression de continuit thmatique entre les priodes avant et
aprs 1900 une approche psychologique insistant sur un lien direct entre
sa longue dpression nerveuse et un tournant vers les nouvelles questions
de
thique protestante avait largement sous-estime
Weber avait commenc sa carrire universitaire17 comme un juriste qui in
tressait surtout comme le montrent ses deux thses Zur Geschichte der Han
delsgesellschaften im Mittelalter 1889] et Die Rmische Agrargeschichte in
ihrer Bedeutung fr das Staats- und Privatrecht 1891]) aux dimensions cono
miques et sociales des institutions juridiques En 1893 universit de Berlin lui
14 Max Weber Briefe 1909-1910 Rainer LEPSIUS et Wolfgang MOMMSEN ds en collabora
tion avec Birgit Rudhard et Manfred Schn Tbingen Verlag
Mohr Paul Siebeck)
1994 XXIV 854
MWG 11/6 Cf Wolfgang MOMMSEN Die Siebecks und Max Weber
Ein Beispiel fr Wissenschaftsorganisation in Zusammenarbeit von Wissenschaftlern und Verle
gern Geschichte und Gesellschaft 22 1996 et WINCKELMANN Max
hinterlassenes
Hauptwerk... op cit
15 Le plan dtaill du Grundriss avec indication des auteurs prvus est publi en annexe
au volume 11/6 pp 766-774 de la MWG Il date du mois de mai 1910 et le titre est encore
Handbuch der politischen konomie
16 Max WEBER Grundriss zu den Vorlesungen ber Allgemeine theoretische National
konomie 1898) Tbingen 1990
17 Voir en dernier lieu le chapitre Historical Economies th Methodenstreit and the eco
nomics of Max Weber dans
TRIBE Strategies of Economic Order German Economic Dis
course 1750-1950 Cambridge 1995
1263

AUTOUR DE MAX WEBER


offre un poste de professeur extraordinaire en droit allemand et droit commer
cial mais sa carrire de professeur de droit fut courte car il avait acquis entre
temps une rputation excellent conomiste Son passage conomie rsulte
principalement de sa participation une grande enqute du Verein fr Sozial
politik association pour la politique sociale sur les ouvriers agricoles enqute
programme dans le cadre des dbats sur la politique conomique du Reich
entre libralisme commercial et protectionnisme et donc galement dans le
contexte des conflits politiques et conomiques causs par la question des
ouvriers agricoles saisonniers polonais Weber fut charg de enqute dans les
territoires est de Elbe Rapidement aprs la prsentation des rsultats son
nom fut avanc pour la nomination une chaire conomie nationale chose
faite aprs un retard d opposition de Schmoller en 1894 la chaire de Fribourg-en-Brisgau Ses cours magistraux portaient sur Allgemeine und theo
retische Nationalkonomie
Praktische Nationalkonomie Volkswirt
schaftspolitik
Finanzwissenschaft
ses sminaires Spezialkollegs sur
Geld- Bank- und Brsenwesen
Brsenwesen und Brsenrecht
Die
deutsche Arbeiterfrage in Stadt und Land et Geschichte der National
konomie ainsi avec Schulze-Gaevernitz sur Agrarpolitik 18
De l il fut sollicit en 1896 pour occuper la chaire conomie et de
finances Heidelberg comme successeur de Karl Knies 1821-1898) un des
membres les plus importants de la ltere Historische Schule et dont im
portance fondamentale pour
uvre de Weber t souligne rcemment
par
Hennis19 Il assurait sensiblement le mme enseignement
Fribourg Le contenu de ses cours Heidelberg est bien connu depuis la publi
cation en 1990 du Grundriss zu den Vorlesungen ber Allgemeine
theore
tische
Nationalkonomie Ce fascicule donne le plan trs dtaill du
cours les indications bibliographiques et le texte de son introduction
conceptuelle
Heidelberg comme Fribourg Weber avait su imposer que
conomie passe de la facult de philosophie celle de Staatswissenschaften
et il avait obtenu la cration un Seminar Heidelberg indispensable pour
faire de la vritable recherche universitaire
Aprs de longs congs de maladie qui depuis hiver 1899-1900 le
contraignirent
interrompre presque compltement son enseignement
Weber dmissionna dfinitivement de son poste de professeur en 1903 et ne
garda que le titre de professeur honoraire et charg de cours sans le droit
de diriger des thses Ce est
la fin de la guerre il reprit un poste de
professeur En 1918 il accepta temporairement la chaire de Nationalkonomie
universit de Vienne20 devenue vacante aprs le dcs de Philippovich
18 Voir introduction MWG 1/4 de
MOMMSEN et de Rita ALDENHOFF
19 Wilhelm HENNIS Max Webers Fragestellung Studien zur Biographie des Werks Tbin
gen
Mohr Paul Siebeck) 1987 Trad frse La problmatique de Max Weber Paris PUF
1996 Cf Harald WINKEL Die deutsche Nationalkonomie im 19 Jahrhundert Darmstadt Wis
senschaftliche Buchgesellschaft 97
20 intitul de son cours tait Wirtschaft und Gesellschaft Positive Kritik der materialis
tischen Geschichtsauffassung cf Dirk
SLER Einfhrung in das Studium Max Webers
Munich
Beck 1979 26 2e dition sous le titre Max Weber Eine Einfhrung in Leben
Werk und Wirkung Francfort Campus 1995 traduction fran aise Paris Arthme Fayard
1996 Weber rencontra un succs sensationnel
Vienne comme en tmoigne Theodor
Heuss dans ses souvenirs
1264

H.BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

Refusant une offre lucrative de universit de Bonn il prit finalement en


1919 la succession de conomiste Lujo Brentano 1844-1931) reprsentant
prestigieux de
cole historique universit de Munich21 Dans les ngo
ciations prcdant sa nomination il avait mis le souhait inscrire socio
logie et Staatslehre la place conomie nationale et de pouvoir limiter
ses obligations enseignement quatre heures
sa demande intitul de
la chaire fut modifi en Gesellschaftswissenschaften sciences de la socit
Mais apparemment ni le ministre ni la facult ne entendaient de cette
oreille Au semestre t 1919 Weber fait un cours sur Die allgemeinen
Kategorien der Gesellschaftswissenschaften
ce qui correspondait
in
troduction conceptuelle du Grundriss auquel il travaillait alors Mais au
semestre hiver 1919-1920 il tait oblig enseigner
histoire cono
mique gnrale Ses cours de t 1920 portaient sur Allgemeine Staats
lehre und Politik Staatssoziologie et sur Sozialismus
il calait ainsi
son enseignement sur ses travaux concomitants au Grundriss fr Sozial
konomik22 Prendre intitul de la chaire de Munich comme un indice que
Weber tait devenu sociologue
la fin de sa vie ne fait pas avancer le
dbat23 Dans un sens il tait depuis longtemps mais il tait plus que
rserv par rapport tablissement de la sociologie comme discipline uni
versitaire Il avait t parmi les fondateurs de la Deutsche Gesellschaft fr
Soziologie DSG et avait essay en vain en faire une structure de
recherche efficace permettant de mettre en uvre de grandes enqutes
empiriques qui auraient t ralises grce une direction et un travail col
lectifs de nombreux collaborateurs scientifiques et des budgets de
recherche suffisants Et il voulait surtout empcher que la DSG ne devienne
une socit gnrale de confrences et de bavardages 24
En dehors de universit Weber concentrait essentiel de son activit
scientifique sur deux institutions
le Verein fr Sozialpolitik qui sous
gide de Gustav Schmoller tait le forum de la Jngere Historische Schule
de
conomie nationale Weber se comptait lui-mme parmi elle tout en
opposant avec fermet Schmoller sur des questions mthodologiques Le
Verein tait surtout aussi le forum des grands dbats conomiques entre
universitaires administrateurs praticiens dbats qui portaient notamment
sur la question sociale ce qui avait valu
ses membres le sobriquet de
Kathedersozialisten socialistes de la chaire 25
21
HENNIS Max Webers Fragestellung op cit. 125 Le texte de ces cours tabli essen
tiellement aprs des notes prises par des auditeurs t publi en 1923 sous le titre Wirt
schaftsgeschichte Abri der universalen Wirtschafts- und Sozialgeschichte
HELLMANN et
PALYI ds La traduction fran aise Paris Gallimard 1991 omet indiquer il ne agit pas
un texte original de Weber et ne reproduit pas les prfaces aux Ire et 3e ditions allemandes qui
informent le lecteur sur la gense de ce texte
22 Voir introduction de
MOMMSEN et de
SCHLUCHTER MWG 1/17
23 La lettre de Weber Liefmann cite en exergue au Dictionnaire critique de la sociologie
de BOUDON et BOURRICAUD Paris PUF 1982 est pas exempte ironie
24 Lettre Gustav von Schmoller du 13 avril 1909 MWG 11/6 99 cf la lettre du mme
jour Lujo Brentano
25 Pour la position de Weber au sein du Verein fr Sozialpolitik et ses relations aux diffrentes
tendances conomiques voir les contributions de HENNIS SCH KR GER et OSTERHAMMEL dans
Wolfgang MOMMSEN et Wolfgang SCHWENTKER ds Max Weber und seine Zeitgenossen op cit
1265

AUTOUR DE MAX WEBER


De 1903-1904
sa mort Max Weber tait coditeur et souvent en
fait principal diteur du Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik abord
avec Edgar Jaff et Wemer Sombart plus tard avec Emil Lederer Robert
Michels et partir de 1917-1918 avec Joseph Schumpeter Cette revue succda
au Archiv fr Soziale Gesetzgebung und Statistik Zeitschrift zur Forschung der
gesellschaftlichen Zustnde aller Lnder du sodaliste Heinrich Braun publica
tion consacre essentiellement la question ouvrire Weber publia lui-mme
28 contributions et en fit la plus importante revue allemande de sciences sociales
conomie avait non seulement sa place mais elle en commandait la perspec
tive principale Les diteurs avaient dfinie dans leur avertissement au premier
volume de la nouvelle srie en 1904 dans lequel Weber publia la fois essai
sur objectivit
de la connaissance dans les sciences et la politique
sociales et un long texte de Considrations de statistique agraire et de poli
tique sociale concernant le fidicommis en Prusse dans les deux volumes
suivants en 1905 il publia
thique protestante et
esprit du capitalisme
Notre revue devra considrer hui la connaissance historique et
thorique de la signification globale de volution du capitalisme pour la civi
lisation comme le problme scientifique au service duquel elle se trouve Et
est justement parce elle-mme part et doit partir un point de vue bien
spcifique celui de la fa on dont conomie influence les phnomnes de
civilisation konomische Bedingtheit der Kulturerscheinungen) elle ne
pourra viter de se tenir en contact troit avec les disciplines voisines de la
science politique allgemeine Staatslehre) de la philosophie du droit de thique
sociale avec les analyses socio-psychologiques que on rassemble habitude
sous le nom de sociologie ... Nous devrons porter une attention particulire
aux problmes que on classe habituellement dans anthropologie sociale et
donc aux questions de la rpercussion des conditions conomiques sur le pro
cessus de slection des races Gestaltung der Rassenauslese)26 une part
celles autre part de influence de qualits physiques et psychiques hrites
sur la lutte conomique pour existence et sur les institutions conomiques27
26 Par cette expression Weber entendait la question quel type homme avait quelle
chance de reproduction
il critiquait radicalement toute forme de pense raciste Cf KarlLudwig AY Max Weber und der Begriff der Rasse Aschkenas
Zeitschrift fr Geschichte
und Kultur der Juden 31993 pp 189-218
27 Unsere Zeitschrift wird heute die historische und theoretische Erkenntnis der allgemei
nen Kulturbedeutung der kapitalistischen Entwicklung als dasjenige wissenschaftliche Problem
ansehen mssen in dessen Dienst sie steht
Ce programme investigation scientifique
amne de plus en plus Weber vers une analyse historique et compare des formes de conomie
moderne Le dernier texte rdig par Weber
Avant-propos 1920 la Wirtschaftsethik der
Weltreligionen en donne comme une synthse dont nous ne citerons que quelques lignes Par
consquent est--dire en raison de la spcificit de
antagonisme moderne entre le grand
entrepreneur capitaliste et le travailleur salari libre pour une histoire universelle de la
culture le problme central
un point de vue purement conomique
est pas pour nous
en dernire analyse le dploiement de activit capitaliste en tant que telle dont seule la forme
changerait capitalisme aventurier ou commercial ou bien capitalisme li la guerre la poli
tique et administration Le problme concerne au contraire apparition du capitalisme en
treprise bourgeois avec son organisation du travail libre Ou exprim dans optique de histoire
de la culture le problme central est celui de apparition de la bourgeoisie occidentale dans sa
spcificit laquelle est en pas douter lie apparition de organisation capitaliste du tra
vail sans pour autant identifier simplement cette dernire ... Soc rel. 500
1266

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

Chaque terme de ce paragraphe est important pour comprendre la


conception particulire que dvelopprent Weber et Sombart au sein de la
science conomique allemande la fin du 19e et au dbut du 20e sicle Vou
loir dfinir par contre
la manire une histoire des doctrines cono
miques le terme allemand de Dogmengeschichte est encore plus parlant
la position de Weber dans la querelle de mthode
dans le conflit entre
Schmoller et Menger entre
cole historique allemande et
cole autri
chienne de utilit marginale ne mne pas loin Car il avait en fait plu
sieurs lignes de conflit qui se croisaient et se superposaient de fa on dis
symtrique et partielle un conflit politique de politique conomique
politique ordre ou interventionnisme tatique contre le Manchester
liberalismus un double conflit scientifique entre approche historique et
approche thorique mais qui ne prsentait pas de vritable alternative
mthodologique) entre une thorie de la valeur Wertlehre objective et
subjective28 Une ligne de front de nature pistmologique sparait ainsi
pour essentiel
cole historique et
cole autrichienne histoire contre
thorie Un conflit sur objet de la science conomique opposait autour du
problme de la thorie de la valeur essentiellement la Grenznutzenschule au
socialisme scientifique valeur subjective de utilit
valeur objective
du travail Arbeitswertlehre) conflit li une thorie de action et de ordre
conomique
Venu conomie dans le cadre institutionnel et intellectuel de
cole
historique ralisant pour le Verein fr Sozialpolitik enqute sur la condi
tion des ouvriers agricoles dans les territoires est de Elbe Weber avait
trait une brlante question conomique et sociale comme un problme
minemment politique et culturel Il reliait dans son analyse la dimension de
politique conomique celle de la nature de la confrontation entre capita
lisme agricole et industrialisation
celle de la nature des rapports entre
formes de domination politique et conomique en Prusse orientale et volu
tion de conomie capitaliste dans Allemagne moderne et
celle des
motivations
conomiques et extra-conomiques et de leurs cons
quences politiques et conomiques des acteurs conomiques les diff
rentes catgories de paysans allemands les saisonniers polonais les grands
propritaires et Junker prussiens
Cette confrontation avec un problme conomique rel et multidimensionnel amena Weber prendre des positions claires et tranches face aux
trois orientations conomiques dominantes de son temps tout en intgrant
leurs traditions dans sa propre perspective Il annon
sa vision de cono
mie dans sa le on inaugurale Fribourg en 1895 Der Nationalstaat und die
28 Cf entre autres analyse chez Wolfgang SCHLUCHTER Religion und Lebensfhrung
Bd
Studien zu Max Webers Kultur- und Werttheorie Francfort-sur-le-Main Suhrkamp 1988
et les remarques de Rdiger vom BRUCH Zur Historisierung der Staatswissenschaften Von
der Kameralistik zur historischen Schule der Staatswissenschaften Berichte zur Wissenschafts
geschichte 1985 pp 131-146 En 1908 Charles Gide insistait longuement sur la dimension
politique et relativisait les questions de mthode au sein de
cole allemande
GIDE
cole conomique fran aise dans ses rapports avec
cole anglaise et
cole allemande
dans Die Entwicklung der deutschen Volkswirtschaftslehre im 19 Jahrhundert Festschrift
Schmoller vol 11908 chap XVI pp 1-27
1267

AUTOUR DE MAX WEBER


Volkswirtschaftspolitik Akademische Antrittsrede)29 et la dveloppa dans ses
cours et travaux et notamment aussi dans des textes republis aprs sa mort
sous le titre Essais sur la thorie de la science en particulier dans
objec
tivit de la connaissance dans les sciences et la politique sociales 1904
et dans
Essai sur le sens de la Neutralit Axiologique Wertfreiheit
dans les sciences conomiques et sociales 1917)30 Weber suit largement
Carl Menger en distinguant clairement les approches thorique et histo
rique en leur assignant des objectifs de connaissance Erkenntnisziele diff
rents31 et en soulignant le caractre htrogne de la Nationalkonomie dis
cipline historique et thorique une part science ou art de la politique
conomique autre part Mais il va beaucoup plus loin que Menger en liant
le problme de conomie comme science politique la question des juge
ments de valeur Dfinir la Nationalkonomie au sens de science de la
Volkswirtschaftspolitik comme une science politique dont le principal critre
de valeur est constitu par les durables intrts de puissance politiques et
conomiques de la nation 32 veut dire en mme temps que la science cono
mique ne dispose pas de critres de valeur qui soient produits par ellemme Weber en prenait ainsi la conception harmonisante un intrt
conomique spcifique celui de la productivit ou de la rentabilit o
ses attaques frquentes et virulentes contre le concept de productivit utilis
par ses collgues dans ce sens Cela veut dire en mme temps que contraire29 MWG 1/4 avec les commentaires de
MOMMSEN et
ALDENHOFF Cf Rita ALDENHOFF Nationalkonomie Nationalstaat und Werturteile Wissenschaftskritik in Max Webers
Freiburger Antrittsrede im Kontext der Wissenschaftsdebatten in den 1890er Jahren Archiv
fr Rechts- und Sozialphilosophie Beiheft 43 Deutsche Rechts- und Sozialphilosophie um 1900
Gerhard SPRENGER sous la direction de) Stuttgart 1991 pp 79-90 Il existe deux traductions
fran aises de la le on inaugurale Max WEBER
tat national et la politique de conomie
politique Le on inaugurale universit de Fribourg Les Cahiers de Fontenay 58-59 juin
1990 pp 123-153 et
tat national et la politique conomique La Revue du MAUSS
1989 pp 35-59
Hennis rsume la question ainsi Ce que Weber fait ici est de problemati
ser uniquement la productivit comme la prtendue seule valeur conomique de soulever les
contradictions des valeurs et intrts Wilhelm HENNIS Der Sinn der Wertfreiheit Zu Anla
und Motiven von Max Webers Postulat
dans Der demokratische Verfassungsstaat Theorie
Geschichte Probleme Festschrift fr Hans Buchheim zum 70 Geburtstag Munich 1992 pp 57114 citation 103
30 Il agit une version modifie et largie un rapport crit en 1913 pour le Verein fr
Sozialpolitik
31 Weber distingue entre analyse thorique de rgularits conomiques et la signification
culturelle de phnomnes conomiques Cette distinction mthodologique t traduite plus
tard par Schumpeter par la formule une complmentarit entre conomie et sociologie de
conomie ce qui est une interprtation rductrice Cf Wilfried NIPPEL Max Weber Natio
nalkonom und Politiker
Geschichte und Gesellschaft 20 Heft 2) 1994 pp 274-298 en par
ticulier p.281
32 La science de la politique conomique est une science politique Elle est la servante de
la politique non pas du souverain et des classes qui se succdent au pouvoir mais des intrts
permanents de la politique de puissance de la nation ... et dans cet tat national talon de
valeur suprme est pour nous mme ce qui concerne la rflexion conomique la raison
tat MWG 14 561 traduction fran aise dans Revue du MAUSS op cit.
49 Dans la
Werturteilsdiskussion en 1913 Weber est distanci de certains points de son discours de 1895 et
de la brutalit avec laquelle il tait selon ses propres mots exprim Mais il insist sur un
aspect qui se trouvait dj en germe dans ce discours quel type de chances de vie et quel type
homme sont favoriss par les conditions sociales et institutionnelles donnes
1268

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

ment interprtation relativiste


les sciences sociales dont conomie
sont contraintes
afficher et expliciter leur intrt de connaissance
Erkenntnisinteresse qui commande utilisation des thories et mthodes
Weber dfinit conomie comme une science empirique une science du rel
ou plutt de la ralit Wirklichkeitswissenschaft) et comme une science de
homme Pour raliser son programme de recherche annonc dans avertis
sement cit plus haut il oppose objectivisme du socialisme scienti
fique tout en tant trs proche de Marx dans la dfinition de sa problma
tique de recherche il oppose au subjectivisme des thoriciens autrichiens
tout en apprciant Menger et la thorie de utilit marginale comme un
progrs thorique et mthodologique important il la dfendait ailleurs
contre le reproche de psychologisme 33 et oriente vers une thorie
raliste qui ne limitait pas le concept de motivation
la catgorie de
utilit Et il laissait derrire lui abstinence thorique de
cole histo
rique renfor ant ainsi la dimension historique dans analyse conomique
La thorie conomique tait ainsi intgre dans une historische Kulturwis
senschaft et mise son service Elle devient elle-mme objet de thorie et de
mise en perspective historique
... le droulement empirique des processus pour la comprhension des
quels la thorie t cre ... montre seulement on se rapproche plus ou
moins selon le cas concret du droulement de activit rationnelle pure tel que
construit la thorie Mais la spcificit historique de poque capitaliste et
avec elle galement la signification de la thorie de utilit marginale Grenz
nutzenlehre comme de toute thorie conomique de la valeur pour la com
prhension de cette poque repose sur le fait que ... dans les conditions de vie
actuelles ce mouvement par lequel la ralit se rapproche des noncs de la
thorie eu une amplitude croissante prenant dans son engrenage le destin de
couches toujours plus larges de humanit et le sera toujours davantage autant
on peut le dire est sur ce fait culturel de dimension historique que repose
la valeur heuristique de la Grenznutzenlehre et non sur sa prtendue lgiti
mation par la loi Weber-Fechner est--dire une loi de la psychophysique]34
observation empirique et analyse historique sont revalorises l o
cole historique rassemblait les faits conomiques afin de dceler des rgu
larits voire des lois il agissait maintenant analyser des processus devant
dboucher sur des phnomnes revtant une signification culturelle une
signification pour notre civilisation Kulturbedeutung conomie est une
Wissenschaft vom Menschen35 Ceci ne signifie pas que grce la sociologie
33 Ainsi encore
SCHLUCHTER Lebensfhrung op cit Weber prcise La thorie de
utilit marginale et toute autre thorie subjective de la valeur ne repose pas sur un fondement
psychologique mais
si on cherche un terme mthodologique sur un fondement pragma
tique est--dire en utilisant les catgories de moyens et de buts Max WEBER Die
Grenznutzenlehre und das psychophysische Grundgesetz 1908) dans WL 396
34 WL 395 Die Grenznutzenlehre und das psychophysische Grundgesetz 1908)
35 Wilhelm HENNIS Max Webers Fragestellung Studien zur Biographie des Werks Tbin
gen
Mohr Paul Siebeck) 1987 trad frse La problmatique de Max Weber Paris PUF
1996 galement Wilhelm HENNIS Max Webers Wissenschaft vom Menschen Neue Studien zur
Biographie des Werks Tbingen
Mohr Paul Siebeck) 1996
1269

AUTOUR DE MAX WEBER


et
individualisme mthodologique acteur concret retrouve sa place
repoussant le Wirtschaftssubjekt abstrait de la thorie classique Approfon
dissant une tradition de conomie politique reprsente par son prdces
seur et matre Karl Knies Weber place homme au centre de son interroga
tion sur les processus de rationalisation et le dveloppement conomique en
gnral volution des formes conomiques des institutions etc. est lie
aux facults adaptation de homme
ses potentialits de modifier ses
conduites de vie en fonction des circonstances extrieures inventer de
nouvelles institutions de les faire voluer et de changer avec elles Dans ce
sens les recherches de Weber sur la psychophysique des ouvriers dans la
grande industrie du 20e sicle sur thique conomique des puritains du
17e sicle ou du confucianisme en Chine sur les politiques conomiques des
cits antiques ou les formes de rationalisation conomiques dans les villes et
les clotres mdivaux sont lies entre elles
Ce programme de recherche exigeait la dfinition de nouvelles problma
tiques conduites de vie formes de rationalisation etc.) de nouvelles
mthodes de recherche comparatives typologies et idealtype) et un
ensemble de concepts opratoires permettant analyser de structurer et de
comparer les matriaux historiques Weber les prsente de fa on plus systma
tique dans
conomie et Socit par exemple Besitzklasse/Erwerbsklasse
classe fonde sur le patrimoine
sur le revenu rente/gain stndische
Lage/Klassenlage situation de corps/de classe ascse intramondaine/extramondaine virtuose religieux/laque
glise institutionnelle Anstaltskirche)
religiosit de masse/religiosit populaire rationalisation formelle matrielle
etc. en prcisant dans une note prliminaire au chapitre Les catgories
sociologiques fondamentales de conomique de conomie et Socit il
avait pas intention de faire de la thorie conomique mais il agissait de
prciser des concepts frquemment utiliss et de constater certaines rela
tions sociologiques extrmement simples
intrieur de conomie La
nature de la conceptualisation ne serait conditionne que par sa finalit et il
ajouta que le concept de valeur sujet discussion avait pu tre vit36
Max Weber et

esprit

du capitalisme

Si historiographie rcente fait sien un certain nombre de ces concepts


et mthodes la tendance gnrale est plutt de se rfrer Weber pour vo
quer de grands modles et processus histoire universelle rationalisation
bureaucratisation et dsenchantement du monde Ce sont ailleurs plus
souvent des historiens des priodes rcentes qui se rclament de Weber que
ceux des priodes auxquelles il tait intress lui-mme dans le contexte
de sa problmatique scientifique principale Paradoxalement me semble-til ce sont parfois de soi-disant modles wbriens qui font cran entre lui et
histoire particulirement histoire conomique
36 Chapitre plac au dbut de conomie et Socit mais qui fait partie de ceux rdigs en
dernier La traduction fran aise
101 dans dition Pocket/Agora de 1995 est comme sou
vent peu exacte
1270

H.BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

Le meilleur exemple en est certainement la fameuse Weber-These dans


thique protestante et
esprit du capitalisme qui depuis 1905 dclen
ch un nombre dmesur interprtations de commentaires et de rfuta
tions37 Au total ces controverses et dbats autour une question centrale
de histoire de conomie moderne ont plutt desservi ide que Weber
puisse tre un point de rencontre entre histoire et conomie ou sciences
sociales ceci est particulirement vrai pour la France o
thique protes
tante t me semble-t-il le majeur terrain de rencontre des historiens avec
uvre historique de Max Weber la diffrence de Allemagne38 Sans
aller dans le dtail de la critique de la Weber-These par des historiens fran
cophones rappelons quelques moments forts du dbat qui est droul en
deux vagues
la fin des annes 1920 et dans les annes 1930 ce sont entre
autres Henri See Henri Hauser et
Sayous qui prennent la parole dans
les annes 1960 et 1970 on peut citer Herbert Luthy
Lonard Jean
Delumeau et Fernand Braudel39 Le double refus de ce on croit tre la
thse de Weber est formul de fa on plus ou moins pondre ou brutale
reproche une vision idaliste de histoire refus envisager un lien de
causalit entre la Rforme et avnement du capitalisme Fernand Braudel
pensait bien rsumer la communis opinio quand il crivait dans La dyna
mique du capitalisme
Pour Max Weber le capitalisme au sens moderne du mot aurait t
plus ni moins une cration du protestantisme ou mieux du puritanisme Tous
les historiens sont opposs cette thse subtile bien ils arrivent pas
en dbarrasser une fois pour toutes elle ne cesse de resurgir devant eux Et
pourtant elle est manifestement fausse40
En 1979 dans Civilisation matrielle conomie et capitalisme Braudel
avait dj prononc le verdict final
explication idaliste
univoque qui fait du capitalisme incarna
tion une certaine mentalit est que la porte de sortie empruntrent
37 Le dernier en date Hartmut LEHMANN Max Webers Protestantische Ethik Acht Stu
dien Gttingen Vandenhoeck Ruprecht 1996 Toujours utile Philippe BESNARD Protestan
tisme et capitalisme La controverse post-wbrienne Paris Armand Colin 1970 Voir aussi
Richard van
LMEN Protestantismus und Kapitalismus Max Webers These im Licht der
neueren Sozialgeschichte dans Max Weber Ein Symposion Christian GNEUSS et Jrgen
KOCKA eds Munich 1988 pp 88-101
38 Cf
BRUHNS Max Weber en France et en Allemagne Revue europenne des
Sciences sociales Cahiers Vilfredo Pareto) XXXIII 1995 no 101 pp 107-121 et KOCKA et
PEUKERT Max Weber et histoire Derniers dveloppements en Rpublique fdrale Al
lemagne Revue de Synthse 1986 pp 9-37
39 Henri SEE Dans quelle mesure puritains et juifs ont-ils contribu au progrs du capita
lisme moderne
Revue historique 1927 Henri HAUSER Les dbuts du capitalisme 1927
SAYOUS Calvinisme et capitalisme exprience genevoise Annales Histoire cono
mique et sociale 1935
LUTHY La banque protestante en France de la rvocation de dit de
Nantes la Rvolution vols Paris 1959 et 1961 Emile
ONARD Histoire gnrale du pro
testantisme vols Paris PUF 1961 Jean DELUMEAU Naissance et affirmation de la Rforme
2e d. Paris PUF 1968
40 BRAUDEL La dynamique du capitalisme Paris Arthaud 1985 pp 69-70
1271

AUTOUR DE MAX WEBER


faute une autre Werner Sombart et Max Weber pour chapper
se de Marx41

la pen

Le serpent de mer que Braudel avait conjur de nouveau dans La dyna


mique du capitalisme publi en 1985 tait autre que le monstre du Loch
Ness il existait tout simplement pas Et Braudel avait eu raison affirmer
que cette thse tait manifestement fausse
ce que Weber lui-mme
avait pas cess de rpter et crire depuis les premires ractions son
article de 1904-1905
ses cours sur histoire conomique univer
sit de Munich en 1920 anne de sa mort Car tout dans ce jugement de
Braudel qui rsume celui de beaucoup autres et bien entendu pas seule
ment en France est le contraire de ce que Weber avait crit il
avait chez
lui ni explication idaliste ni explication univoque ni lien de causalit entre
puritanisme et capitalisme Et le capitalisme tait pour lui nullement in
carnation une certaine mentalit tout au contraire et ni lui ni ailleurs
Sombart ne cherchrent par une telle thse
chapper simplement
la
pense de Marx dont ils connaissaient parfaitement
uvre et dont ils par
tageaient la problmatique scientifique fondamentale tout en lui donnant
chacun une rponse diffrente
Les ractions de beaucoup historiens
thique protestante ont cer
tainement contribu ce que Weber soit finalement considr comme per
sona non grata en histoire conomique de mme est-il ailleurs largement
absent des recherches sur la Rforme42 Quelles sont les raisons un tel ph
nomne il faut bien qualifier au moins de grand malentendu Difficults
accs
uvre certes dues pendant longtemps tat des publications et
des traductions la complexit de la pense de Weber et sa fa on de la
prsenter souvent sans faire aucune concession au lecteur Mais surtout lec
ture de seconde main et vision dforme de
uvre et donc de sa problma
tique centrale et de son unit Et souvent plus encore ce que pourtant on
ne pardonnerait pas face
des documents poques anciennes absence
totale attitude critique envers les sources absence de contrle des textes
et de leurs interprtations traitement isol un texte qui claire par un
contexte extrieur et intrieur
uvre et qui ne constitue un chanon
une analyse historique qui va en affinant et largissant pendant une
quinzaine annes43
41 Vol II 355
474 dans dition de poche SCHUMPETER op cit.
114 aurait
pu tre cit comme tmoin de la dfense il considre thique protestante et
thique
conomique des grandes religions comme la premire ralisation grande chelle de ce que la
conception conomique de histoire par Marx avait seulement annonc et proclam Jene Art
der historischen Betrachtung der Geschichte fr die Marxens konomische Geschichtsauffas
sung der gro Markstein ist ist hierzum erstenmal in gro em Umfang aus dem Stadium des
Apercus und der blossen Forderung eingetreten in das Stadium der Erfllung
42 Cf
LEHMANN Max Weber und die Erforschung der Reformationszeit dans
LEHMANN Max Webers Protestantische Ethik op cit
43 On dispose maintenant un judicieux choix de textes dans une excellente traduction et
assorti de commentaires de grande qualit Max WEBER Sociologie des religions Textes runis
traduits et prsents par Jean-Pierre GROSSEIN introduction de Jean-Claude Passeren Paris
Gallimard 1996 Cette prsentation devrait permettre de reprendre le dbat sur des bases plus
prcises
1272

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

De ce fait le dbat sur la vision wbrienne du capitalisme moderne est


rest souvent circonscrit la wbrologie ou la sociologie historique et
t trop rarement men par des historiens.44 Pourtant la question de la
nature et de la formation du capitalisme moderne et de ses consquences
sur homme est une problmatique minemment historique45 Ethique
protestante ne cherche pas analyser des causes religieuses du systme capi
taliste mais la contribution pas plus que le protestantisme apporte la
formation de
esprit capitaliste est--dire un certain hbitus et pour
Weber thique protestante est pas du tout la seule origine de ce il
appelle la moderne Berufskultur Weber tent de construire une vision
ensemble des processus conomique politique militaire religieux juri
dique etc. de la formation du monde moderne de mettre jour les liens
entre ces diffrents processus et de saisir les mcanismes travers lesquels
homme est adapt aux changements historiques pour leur imprimer des
orientations nouvelles
est ici que la rencontre avec histoire des mentalits aurait d avoir
lieu Bien entendu il agit l une observation globale simplifie qui laisse
de ct nombre de tentatives de tirer profit des rflexions de Weber pour
expliquer le passage notre modernit ou au contraire pour invalider ses
hypothses de fa on srieuse Si le champ est pas entirement vide la
remarque vaut bien pour le main stream qui est un long fleuve tranquille
Les concepts wbriens de conomie antique
Apparemment loin des questions poses par thique protestante et
esprit du capitalisme les spcialistes de conomie antique rservent
hui Max Weber une place privilgie autant voire plus conteste
que confirme dans les dbats sur la nature de conomie 16 Il en
pas toujours t ainsi bien que ds le dbut du sicle il soit entr avec une tra
duction italienne de son Histoire agraire romaine dans la grande Biblioteca di
44 Parmi les approches les plus intressantes citons Talcott PARSONS
Capitalism in
recent German Literature Sombart and Weber The Journal of Political Economy 36 1928
pp 641-661 37 1929 pp 31-51 Jean-Marie VINCENT Le capitalisme selon Weber
Homme et la Socit 1967 pp 61-77 Randall COLLINS
Last Theory of Capita
lism
Systematization American Sociological Review 45 1980 pp 925-945 Antonio
ROVERSI Max Weber la teoria economica dans Marta LOSITO Pierangelo SCHIERA sous la
direction de) Max Weber le scienze sociali del suo tempo Bologne II Mulino1988 pp 221-229
Sandro SEGRE La teoria weberiana del capitalismo dans ibid. pp 231-244 Jrgen OSTERHAMMEL Spielarten der Sozialkonomie dans
MOMMSEN et
SCHWENTKER ds Max
Weber und seine Zeitgenossen op cit. pp 147-195 propos de Weber et Schumpeter)
45 Un exemple trs intressant est celui de conomiste
Hansen qui en appuyant sur
ensemble des travaux de Weber concernant la gense du capitalisme moderne montr que le
cas du capitalisme flamand loin de contredire la conception wbrienne la conforte
HAN
SEN Early Flamish Capitalism The Medieval City the Protestant Ethic and the Emergence of
Economic Rationality Social Research 341967 pp 226-248
46 Voir en dernier lieu Raymond DESCAT conomie antique et la Cit grecque Un
modle en question Annales Histoire Sciences Sociales 1995
pp 961-989 ainsi que in
troduction de Jean ANDREALT au dossier conomie antique de ce numro des Annales
1273

AUTOUR DE MAX WEBER


Storia Economica de Vilfredo Pareto et Ettore decotti47 Se rfrant Marx
Sombart et
cole historique de conomie nationale allemande et en en
dmarquant aussi Pareto avait dvelopp dans sa prface la Biblioteca ide
une histoire conomique construite sur observation et sur ide de inter
dpendance du politique du social et de conomique Dans la Rmische
Agrargeschichte de Weber Ettore Ciccotti avait trouv des lments essentiels
correspondant
son propre programme en premier lieu articulation des
approches juridique et conomique puis importance accorde aux questions
relatives la terre Mais ce dbat
pas dur et pendant un demi-sicle in
fluence de Weber sur les recherches en conomie antique comme en histoire
ancienne en gnral t ngligeable48
ce il ft redcouvert par
Moses
Finley Redcouverte progressive depuis The Ancient Economy
1973) en passant par The Ancient City from Fustel de Coulanges to Max
Weber 1977) Max Weber and the Greek City State 1985
pi
logue la 2e dition de The Ancient Economy 1985 En raison de la longue
non-rception de Weber les spcialistes de conomie antique ont tendance
rsumer sa contribution leur discipline en quelques concepts et thories et ils
lisent Weber souvent
travers Finley ou Polanyi comme dans autres
contextes on le lit travers Talcott Parsons De ce fait on se retrouve souvent
dans une logique de modles oppose inconsciemment une logique ana
lyse conomique49 modle de la cit modle une conomie primitive
modle une opposition ville-campagne correspondant une opposition co
nomique entre consommation et production modle un capitalisme antique
Pour Finley en fin de compte le modle wbrien de la cit antique tel
il interprtait lui-mme constituait abord un point de rfrence intel
lectuel par excellence est un modle global qui le fascinait et dans lequel
il voyait un dfi pour historien de conomie antique50 de toute vidence
47 Dans le volume II
paru en 1907
48 Alfred HEUSS Max Webers Bedeutung fr die Geschichte des griechisch-rmischen
Altertums Historische Zeitschrift 2011965 pp 529-556 Cf
BRUHNS conomie antique
dans
uvre de Max Weber OPUS paratre)
49 Ces modles sont de deux natures diffrentes
des concepts ou des types comme celui
de ville de consommateurs/ville de producteurs ou pour prendre un autre exemple celui de
capitalisme politique Ces concepts nourris observations empiriques ont une utilit certaine
pour analyse et la comprhension de phnomnes historiques ou conomiques
des modles
de processus historiques Proze modelle) qui fournissent des schmas explicatifs comme celui
des stades de dveloppement urbain dans Antiquit AA) ou le modle politico-conomique
de la fin de la civilisation antique ou encore celui qui cherche donner une explication au dve
loppement diffrent du capitalisme antique par rapport conomie du Moyen Age qui elle
contribu
favoriser la naissance du capitalisme moderne Une exception Mario MAZZA
Meyer vs Bcher il dibattito economia antica nella storiografia tedesca tra otto nove
cento Societ Storia VIII 1985 pp 507-546 qui insiste 538 juste titre sur les nouveaux
concepts et questions que Weber introduit dans le dbat sur conomie antique Dj en 1957
Harry
PEARSON Un sicle de dbat sur le primitivisme conomique dans Karl POLANYI
et Conrad ARENSBERG Les systmes conomiques dans histoire et dans la thorie Paris
Larousse 1975 dition amricaine datant de 1957) 48 avait conclu que approche de
Weber libre de toute thorie prcon ue un dveloppement conomique par tapes montrait
la possibilit un niveau relativement lev organisation conomique dans un cadre fon
damentalement diffrent du systme moderne de march
50 Cf Pter GARNSEY Richard SALLER Empire romain conomie socit culture Paris
ditions La Dcouverte 1994 dition anglaise 1987)
1274

BRUHNS

CONOMIE ET HISTOIRE

il intressait moins aux concepts que Weber utilisait de fa on systmatique


pour analyse conomique est le sort galement chez autres auteurs
un concept wbrien comme le capitalisme antique
il est isol au lieu
tre intgr dans une analyse conomique mene dans une perspective
histoire comparative
importance de Weber pour tude de conomie antique
t
la
fois sur- et sous-estime Distinguons abord les diffrents niveaux aux
quels se situent ses contributions pour prolonger ensuite la rflexion
aide de trois exemples concrets Le premier niveau concerne les contribu
tions factuelles empiriques qui enrichissent les connaissances La Rmische
gr argeschichte 1891 et les erhltnisse im Altertum 1909 sont des
contributions tout fait originales
histoire de Antiquit Sa thse sur
histoire agraire romaine aurait pu tre
un commentaire de Theodor
Mommsen le confirme
le dbut une brillante carrire comme profes
seur histoire ancienne
un second niveau traitant les faits et les institu
tions conomiques antiques dans des cadres comparatifs
diffrentes civi
lisations de Antiquit autres poques et autres aires culturelles
Europe mdivale les civilisations orientales
Weber apporte de nou
veaux clairages suivant ici ailleurs Eduard Meyer dans
uvre duquel il
puise une grande partie de son matriau51 Le troisime niveau enfin est
celui des concepts modles et thories En histoire ancienne le recours la
thorie
la
sociologie wbrienne
lgitim abord par Alfred
Heuss Moses
Finley et Arnaldo Momigliano
dbouche souvent sur
ide un modle gnral de conomie antique tel que le prsente Finley
lui-mme Rarement ailleurs un tel modle oriente vritablement la
recherche concrte il faudrait ailleurs se demander dans quelle mesure
Weber offre un vritable modle de conomie antique est en rgle
gnrale sous forme de concepts classificatoires tels que capitalisme poli
tique imprialisme pillard Raubimperialismus ou ville de consommation
que se traduit la rfrence un tel modle wbrien de conomie antique
ou encore comme modle du processus conomique que Weber avait dve
lopp en 1896 dans sa confrence sur Les causes sociales de la dcadence
de la civilisation antique
invocation de ce modle ou de ces concepts
sert en gnral soit argument par rapport au vieux dbat entre primitivistes et modernistes soit argument autorit thorique quelquefois
ailleurs pour conforter celle de Marx Et la tentation est grande utiliser
ces concepts et thories comme classifications idaltypiques de cono
mie ou de la cit antique en gnral Que ce soit ailleurs pour adhrer ou
pour les rejeter
Une lecture diffrente de Weber qui replacerait ses travaux sur Anti
quit dans le contexte de ensemble de son uvre pourrait montrer que la
porte de ces thories et concepts est en fait beaucoup plus limite on ne
51 Pour les rapports entre Meyer et Weber voir Friedrich TENBRUCK Max Weber und
Eduard Meyer dans
MOMMSEN et
SCHWENTKER eds Max Weber und seine Zeitgenos
sen op cit.
337 ss Une version plus longue t publie en italien dans Communit 39
1985. Voir aussi Wilfried NIPPEL Eduard Meyer Max Weber le origini dello stato dans
Beatrice de GERLONI d. Problemi della storiografia tedesca contemporanea Turin Einaudi
1966 pp 175-193
1275

AUTOUR DE MAX WEBER


dit ce qui
paradoxalement
pourrait les rendre plus oprationnels
Trois exemples peuvent servir une dmonstration rapide idaltype de la
ville antique et le concept de ville de consommation le concept de capita
lisme politique les notions thique conomique et de conduite de vie
Ville de consommation

ville de consommateurs

ville idaltypique

La ville antique tait-elle principalement un centre de consommation


oppos
la ville mdivale centre de production et tait-ce l la ville
antique idaltypique52 Voil une ide attribue tort Weber mais qui
stimul pas toujours utilement la recherche en histoire ancienne et qui
suscit souvent le reproche de sociologisme Classifications types et
construction thorique de la ville antique idaltypique ont en effet une
fonction essentielle dans le regard port par Weber sur conomie antique
Ce sont des instruments de recherche pas des objets de recherche
Dans une classification conomique gnrale des types de villes Weber
distingue la ville des consommateurs la ville des producteurs et la ville des
commer ants La ville des consommateurs peut tre soit ville princire soit
ville de rentiers fonctionnaires ou propritaires fonciers La ville de ren
tiers fonciers urbains de son ct peut tre soit ville de commer ants soit
ville industrielle La distinction entre ville de producteurs et de consomma
teurs ne recouvre donc ni une opposition entre ville et campagne ni une
classification conomique des villes en termes importance relative des sec
teurs de production de commerce etc Le principal critre de cette typolo
gie est origine du pouvoir achat des grands consommateurs qui font vivre
la ville Dans les deux premiers cas de villes de consommateurs ce sont des
revenus patrimoniaux et politiques qui constituent la base du pouvoir
achat des grands consommateurs Un cas diffrent dans son principe
selon Weber est celui o ce sont des rentes foncires urbaines qui sont
runies dans la main une aristocratie urbaine ces rentes ayant justement
leur source
de fa on indirecte
dans industrie et le commerce urbain
Pour Weber cette ville de rentiers fonciers urbains est du point de vue
conomique pas une ville de rentiers mais ou bien une ville de commer
ants ou bien une ville industrielle
Les trois sous-types cits constituent la ville des consommateurs
puisque pour les chances acquisition des ses industriels et de ses commer
ants la rsidence de ces grands consommateurs sur place est dcisive Mais
Weber insiste sur la distinction conceptuelle de origine du pouvoir achat
des grands consommateurs rentes extra-urbaines ou tribut vers par les
producteurs et commer ants urbains
Dans la ralit bien entendu les
deux types se confondaient largement 53
52
BRUHNS De Werner Sombart Max Weber et Moses Finley la typologie de la
ville antique et la question de la ville de consommation dans Philippe LEVEAU d origine
des richesses dpenses dans la ville antique Actes du colloque organis Aix-en-Provence 1984
Aix-en-Provence 1985 pp 255-273
53 Cf
BRUHNS De Werner Sombart.. art cit 262 ss Pour Weber ce genre de
typologie conomique est un instrument de travail et analyse rien de plus Ayant tabli cette
clarification il ajoute II
pas lieu avancer ici autres distinctions casuistiques comme
1276

BRUHNS

CONOMIE ET HISTOIRE

Ce concept de ville de consommateurs ne fait pas partie il faut le souli


gner de la construction idaltypique de la ville antique Dans un autre
contexte les Agrar Verhltnisse im Altertum Weber distinguait du point de
vue conomique trois catgories de villes mdivales par rapport aux villes
antiques les villes maritimes mditerranennes avec une prpondrance
intrts purement commerciaux et de patrimoines commerciaux elles se
rapprochent le plus du type de la grande ville antique Les petites villes de
citadins des champs Ackerbrgerstdtchen
tat pur qui ressemblent aux
petites villes de Antiquit Les villes industrielles qui par contre forment
un type fortement loign de la cit antique polis)
Des villes dit Weber comme une part Moscou dont existence
reposait sur des rentes foncires continentales et des rentes esclaves
Gnes autre part dont existence reposait sur les profits du commerce
maritime sur investissement de capitaux outre-mer et sur une conomie
de plantations coloniale ces villes sont plus proches de la cit antique que
celle qui se trouve entre ces deux extrmes la ville industrielle du Moyen
Age AA 256)
Cette observation de 1909 constitue le point de dpart pour opposition
idaltypique entre la ville mdivale et la ville antique que Weber dve
loppe peu annes plus tard dans La Ville texte publi en 1921 mais rdig
vers 1911-1913 Du point de vue conomique toujours et quelle que soit
importance relative du commerce et de industrie Gewerbe pour volu
tion de la polis antique la diffrence fondamentale entre la ville mdivale
et la ville antique rsidait pour Weber dans le fait que la position sociale et
conomique de industrie antique ne progressait pas avec le dveloppement
de la richesse et atteignait nulle part le niveau des grands centres indus
triels du Moyen Age tandis que toute volution capitaliste spcifiquement
moderne celle du capitalisme industriel gewerblich) se rattache aux formes
juridiques cres par ces villes industrielles et qui manquent
la polis
antique AA 256)
est ce point de son raisonnement que Weber introduit opposition
entre producteurs et consommateurs dans le contraste entre ville mdivale
et antique Mais il ne agit pas pour lui de caractriser une prtendue ville
antique typique aide de la typologie conomique esquisse plus haut Ce
qui diffrencie la ville antique de la ville mdivale est pas elle soit
dans de nombreux cas une ville de rentiers mais que sa politique cono
mique urbaine soit dtermine en premier lieu par des intrts de consom
mateurs et non par des intrts de producteurs comme ce fut le cas dans la
ville mdivale idaltypique La Ville 176 Cette opposition ne se confond
pas avec une opposition entre ville et campagne Les intrts des consom
mateurs peuvent au contraire tre reprsents par les paysans
Rien ne permet de dire que Weber considrait la ville antique comme un
lieu de consommation oppos la campagne productrice est prcisment
exigerait une stricte thorie conomique de la ville Il est peine besoin de dire que les villes
relles reprsentent toujours et partout des types mixtes et donc ne pourraient tre classes que
selon leurs composantes conomiques dominantes La Ville 17 WuG 729)
1277

AUTOUR DE MAX WEBER


sur le rle du commerce et de industrie il insistait Leur rle tait essen
tiel dans origine des villes antiques et pas seulement pour les villes colo
niales pour lesquelles il observe un caractre proprement marchand du
patrici
Mais il ajoute que la qualit conomique du patrici tait fluide
seul le centre de gravit vers lequel elle tendait peut tre tabli et celui-ci
est autre que tat de rentier Il faut toujours insister de nouveau sur le
fait que le principe de la rsidence urbaine des patriciens trouve sa raison
conomique dans les chances de gain offrait la ville et en tous les cas
ces chances de gain taient la source de la mise en valeur du pouvoir cono
mique des grandes familles urbaines est--dire pour accumulation du
sol La Ville 121)
Dans sa conception idaltypique de la ville antique Weber ne intres
sait nullement
la qualit conomique de la polis Sa construction reste
incomprhensible si on ne voit pas elle est con ue partir de la ville
mdivale et vise la Stadtwirtschaftspolitik la politique conomique
urbaine et elle rpond par ailleurs une question bien dtermine que
Weber formule en ces termes pourquoi malgr le paralllisme de volu
tion des formes urbaines dans Antiquit et au Moyen Age
... ni le capitalisme moderne ni
tat moderne ont grandi sur la base
des villes antiques alors que le dveloppement urbain mdival bien que
ayant pas t le seul lment dcisif en pas moins t un facteur dter
minant de leur naissance54
Une fois origine du capitalisme moderne rattache la notion de au
tonomie des villes ou comme le dira Weber lui-mme plus tard la nais
sance une bourgeoisie il fallait donc se tourner vers une poque de his
toire ancienne qui prsentait les mmes caractristiques autonomie des
villes pour isoler les facteurs du non-dveloppement un capitalisme
moderne dans Antiquit un entre eux est absence ou la faiblesse des
intrts des producteurs que Weber remarque dans le passage de la ville pl
bienne la dmocratie
Les intrts des couches ngativement privilgies de la cit antique sont
essentiellement des intrts de dbiteurs Ils sont aussi des intrts de
consommateurs En revanche les intrts qui au Moyen Age constituaient
le pivot de la politique dmocratique de la ville est--dire les intrts poli
tiques de activit productrice estompent de plus en plus dans la politique
conomique urbaine du monde antique La politique de subsistance qui
correspond la monte de la dmocratie tait mme dans Antiquit carac
tristique une conomie urbaine de type corporatif elle recul de plus en
plus avec le dveloppement urbain du moins en tant que politique de pro54 La Ville
155 Ajoutons pour ceux qui rejettent la notion une ville antique idaltypique une telle notion prise isolment
videmment aucun sens Pour Weber idaltype
est un moyen heuristique Ainsi idaltype la ville antique oppos celui de ville
mdivale se confond ensuite avec la ville mdivale en un type ville occidentale oppos
celui de ville orientale Il
aucune contradiction dans ce procd Cette deuxime opposi
tion rpond simplement une question partiellement diffrente par rapport celle qui avait
donn lieu opposition entre ville antique et mdivale
1278

H.BRUHNS

CONOMIE ET HISTOIRE

duction Au contraire aussi longtemps que la population urbaine est entre


en compte la dmocratie pleinement dveloppe des villes grecques comme
la domination des notables Rome ne connurent outre ceux du commerce
que les intrts des consommateurs ou presque La Ville 175 ss)
est uniquement dans ce contexte que Weber caractrise la ville
antique comme une ville de consommateurs dans laquelle il tait pas pen
sable que le demos oriente vers une activit productrice pacifique et en
treprise conomique rationnelle55 Soulignons de nouveau il ne agit pas
l non plus une proposition gnrale sur le caractre conomique de la
ville antique De ce point de vue ailleurs la vision que Weber avait de la ville
antique dans le sens une ville moyenne tait tout le contraire car il
considrait les villes hellnistiques et celles de Empire romain comme le
support intrts exclusivement conomiques AA pp 261 et 271)
opposition entre villes mdivale et antique que nous rencontrons
dans deux versions chez Weber dans les Agrar erhltnisse et dans La Ville
est abord un inventaire des diffrences partir une observation empi
rique trs riche mais cet inventaire est ensuite organis en fonction une
problmatique de recherche il dfinit clairement et dont objet est pas
la ville antique en tant que telle mais au contraire la configuration int
rieur un type dtermin de ville la cit politiquement autonome de fac
teurs favorables ou dfavorables volution de conomie dans le sens du
capitalisme moderne ou plus prcisment dans le sens une rationalisation
du comportement conomique comme activit pacifique Et est pour cette
raison que la ville antique et la ville mdivale opposes diamtralement
dans les erhltnisse et dans La Ville peuvent se fondre ensuite en un
seul et mme type de ville occidentale oppos la ville orientale
Ds lors que cette construction est plus considre comme un nonc
gnral sur la ville antique le concept de ville de consommateurs prend des
proportions plus modestes et redevient oprationnel pour une analyse des
politiques conomiques urbaines
Le capitalisme politique
Weber applique souvent les catgories de capitalisme de guerre de
butin ou de capitalisme aventurier
Antiquit et mme le capitalisme
agraire romain analys par lui ds 1891 est considr comme un capita
lisme politique politisch orientiert Il ne faut pas assimiler ces concepts
une thorie des priodes conomiques Wirtschaftsstufen Il ne agit que
instruments analyse qui permettent de dterminer dans une situation
donne la nature des chances de gain pour garder sa propre terminologie
Mais on peut aller plus loin si on complte cette typologie par les catgo
ries de la sociologie de activit conomique il labore dans conomie et
Socit et dans Histoire conomique et par ses observations concernant le
capitalisme agraire et industriel Gewerbe dans Antiquit et par autres
concepts introduits par lui dans analyse conomique comme par exemple
55

BRUHNS De Werner Sombart.

art cit

268
1279

AUTOUR DE MAX WEBER


celui de commerce occasionnel Gelegenheitshandel) repris par Paul Veyne
dans Le pain et le cirque
Pour prsenter certaines formes organisation conomique dans Anti
quit et
poque contemporaine Weber utilise une srie de variables
telles que
La forme activit conomique
Haushalten/Erwerben gestion
domestique/activit par le gain
et la forme utilisation des biens qui en
est la consquence soit sous forme de rente soit sous forme de gain
Rente/Gewinn) ce qui correspond la distinction entre patrimoine/capital
Vermgen/Kapital En fait Weber rcuse ainsi opposition tablie par
Sombart entre conomie de suffisance et conomie de gain et introduit une
autre distinction indispensable la comprhension des limites du capita
lisme antique Il oppose deux attitudes conomiques non
partir des
besoins mais partir des stratgies56 administration un patrimoine qui
vise la consolidation et
augmentation du patrimoine et des recettes
entreprise capitaliste but lucratif qui pour but la consolidation et aug
mentation de la rentabilit et de la position de force sur le march
cono
mie et Socit 98-99 Cette deuxime forme existe galement dans Anti
quit seulement elle
est pas devenue la norme
La deuxime variable est la forme exploitation
conomique ou
politique
ce qui entrane la distinction entre deux formes accumulation
de capital par utilisation de chances de pouvoir ou de gain politiques
par utilisation de chances de pouvoir ou de gain conomiques comme
dans le cas utilisation une force de travail formellement libre pour la
production de biens pour un march)
Ce qui donne quatre formes fondamentales57 accroissement de la richesse
Besitzvermehrung accumulation seigneuriale de biens
grundherrliche
Besitzakkumulation) capitalisme aventurier guerrier ou de butin capita
lisme rentier et capitalisme entrepreneur La distinction entre capitalismes
politique et conomique est donc pas une distinction entre capita
lismes antique et moderne et les catgories de capitalisme rentier Renten
kapitalismus et de capitalisme entrepreneur Untemehmerkapitalismus per
mettent des diffrenciations supplmentaires Dans sa recherche sur ori
gine du capitalisme moderne Weber intresse par consquent beaucoup
aux degrs de rationalit que celui-ci atteints diffrentes poques et aux
conditions institutionnelles et sociales il fallu runir pour permettre son
dveloppement Les critres de rationalit sont principalement le type de
facteurs de production Art der Produktionsfaktoren le degr autono
mie des facteurs de production Grad der Ungebundenheit der Produk
tionsfaktoren le type organisation de entreprise Art der Betriebsor
ganisation la manire de calculer la russite conomique Art der
Berechnung des wirtschaftlichen Erfolgs Ces critres permettent de diff
rencier les configurations de capital Kapitalverhltnisse et les utilisations
56 Cf Paul VEYNE Le pain et le cirque Sociologie historique un pluralisme politique Paris
ditions du Seuil 1976 178
57 Cf Wolfgang SCHLUCHTER Der autoritr verfa te Kapitalismus Max Webers Kritik am
Kaiserreich
dans
SCHLUCHTER Rationalismus der Weltbeherrschung Studien zu Max
Weber Francfort Suhrkamp 1980
1280

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

de capital Kapitalverwertungen Les concepts wbriens peuvent servir


ainsi une analyse plus fine de conomie antique que celle habituelle
ment pratique aide de opposition entre capitalisme politique antique
et capitalisme conomique moderne moderner Erwerbskapitalismus)
assimile souvent
des stades du dveloppement conomique Wirt
schaftsstufen)
Conduite de vie et thique conomique
Max Weber
pas crit le livre sur thique conomique du christia
nisme primitif auquel il avait pens en ce qui concerne Antiquit pr
chrtienne il
peine effleur la problmatique des rapports entre reli
gion thique conomique et comportement conomique Les socits
antiques sont voques parfois pour la comparaison au sein de son enqute
sur thique conomique des grandes religions orientales et du judasme
pour le reste il faut chercher des indices dans les AgrarVerhltnisse im Alter
tum dans conomie et Socit et dans Histoire conomique De rcents tra
vaux se sont appuys sur Weber pour prciser la relation entre thique
conomique la nature du capitalisme et le dficit de rationalisation dans
Antiquit Deux exemples Une approche qui me semble-t-il mne une
impasse est celle de John Love qui cherche
tablir une analogie entre
thique protestante ou puritaine et les recommandations faites par les
auteurs des traits agricoles romains58 Pour Weber au contraire thique
conomique est pas une affaire de doctrine conomique mais adapta
tion et de rationalisation de conduites de vie
Elio Lo Caseio pose la question de fa on diffrente il intresse
idologie antichrmatistique de Antiquit et affirme que cette idologie
constituait selon Weber la diffrence dcisive entre les capitalismes antique
et moderne
proprio ideologia anticrematistica ideologia da rentier che
in fondo riporta ad unitaria conclusione le osservazioni weberiane su un
capitalismo antico alimentato solo dalla guerra acquisizione territo
riale su una citt antica che si caratterizza come citt consumatrice
origine della citt come espressione del feudalesimo cittadino sulla
recisa contrapposizione /iowo politicus antico sahorno oeconomicus
della citt medievale59
Citant ce que dit Weber des traits de Cat
leur sagesse pratique

Varron et Columelle et de

Mais qui pourrait croire une telle thorie uvre de lettrs et t


capable de se dployer en une force rvolutionnaire comparable celle une
croyance religieuse qui elle dispose du salut pour rcompenser Heil58 John LOVE Antiquity and Capitalism Max Weber and the sociological foundations of
Roman civilization Londres-New York 1991
59 Elio Lo CASCIO Appunti su Weber teorico economia greco-romana Fenome
nologia societ 1982 17 pp 123-144 citation 137
1281

AUTOUR DE MAX WEBER


spramie rcompense en termes de salut une manire de vivre particulire
en ce cas mthodiquement rationalise)60
Lo Caseio conclut
Manca dunque nel mondo antico una considera
zione eticamente positiva del far denaro
138 Chez Weber les choses
me semblent se prsenter de fa on quelque peu diffrente Il souligne que
antichrmatisme antique
pas de fondement thique mais politique
Les raisons de hostilit de la thorie antique de
tat la chrmatistique ne sont pas principalement du moins thiques elles sont loin de
tre en tout cas au mme sens et dans la mme mesure que pour
glise
mdivale) est--dire dtermines par antipathie envers le caractre
impersonnel et par la suite inaccessible la rgulation thique de relations
affaires stricto sensu Ces raisons sont avant tout politiques il agit de
considrations relatives la raison Etat ainsi aux idaux galit
civique et autarcie de la polis et sur le plan social de cette composante de
mpris de la mdiocrit que cultivent les classes dominantes de rentiers De
autre ct est absente toute transfiguration thique du travail accompli en
vue un gain dont on ne trouve bauches que chez les cyniques et dans la
petite bourgeoisie hellnistique orientale Le soutien que le processus de
rationalisation et
conomisation de la vie trouv au commencement
des Temps modernes dans une thique professionnelle
motivation
essentiellement religieuse faisait dfaut
homme conomique de An
tiquit AA 32 ss)
Le capitalisme rationnel moderne ce est pas une affaire de recherche
du gain Weber le dit trs simplement dans Histoire conomique
La tendance effrne au gain
purement en tant que telle produit que des
rsultats conomiques irrationnels ... Si la tendance au gain est en soi univer
selle il faut alors se demander quelles conditions elle est susceptible tre lgi
time et quelles conditions elle peut tre rationnellement tempre de manire
produire des structures rationnelles que sont les entreprises capitalistes61
Passant en revue les limites imposes la tendance au gain dans diff
rentes civilisations dont Antiquit qui selon lui ne connaissait que des limi
tations lgales portant sur les intrts et dont adage caveat emptor carac
trise bien ce qui tait la morale conomique romaine Weber conclut
II en rsulte donc ce fait remarquable il faut chercher les germes du capi
talisme moderne dans un espace o domin officiellement une thorie co
nomique tout fait hostile au capital la diffrence de la thorie cono
mique en Orient et dans antiquit62
60
thique protestante d frse Paris Pion 96
57 GARS
40 Cf galement Elio
Lo CASCIO Forme economia imperiale dans Storia di Roma Aldo Schiavone d. Rome
Giulio Einaudi editore 1991 vol II impero mediterraneo pp 313-365 en particulier 315
61 Traduction fran aise 373
62 Max WEBER Wirtschaftsgeschichte 304 Traduction aprs
Grossein dans Max WEBER
panouissement de esprit capitaliste Enqute Cahiers du CERCOM 71992 115
1282

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

Autrement dit le passage la rationalisation capitaliste ne peut reposer


uniquement sur des facteurs conomiques est l intervient entre autres
le charisme religieux63 Mais absence du facteur religieux est pas seul
dterminant tout intrt de la recherche sur la ville mdivale et antique
tait identifier autres facteurs gographiques politiques militaires
institutionnels juridiques qui favorisaient le dveloppement une conduite
de vie mthodique-rationnelle
Le lien que Weber construit entre une
thique religieuse et une conduite de vie conomique est tout sauf un lien
direct et jamais il ne le considre sous angle ni une relation causale ni
une relation unilatrale Transpose
Antiquit la question des
conduites de vie et de leur rationalisation ne peut donc se rsumer une
interrogation des doctrines ou des idologies concernant le gain ou le travail
Histoire ou thorie
voquant ses cours sur VHistoire conomique et sociale universelle il
donnait en 1919-1920
universit de Munich Weber disait que cette
matire lui causait un ennui profond64 Serait-ce l la rponse notre ques
tion sur le rapport entre histoire et conomie chez Weber Rassurons-nous
ce qui ennuyait si fortement tait la prcipitation indigne
laquelle il
tait contraint par les circonstances un moment il souhaitait consacrer
entirement au Grundriss fr Sozialkonomik
thique conomique des
grandes religions et des activits politiques Ses tudiants apparemment ne
ennuyaient pas il demandrent mme
Weber de porter son cours de
deux quatre heures hebdomadaires et les notes trs compltes prises par
certains entre eux ont permis
Hellmann et
Palyi un des collabora
teurs de Weber au Grundriss de restituer une Histoire conomique accueillie
comme une russite exceptionnelle et qui t traduite en anglais ds 192765
63 Cf surtout les passages sur activit conomique du monachisme dans le chapitre
tat et la hirocratie de conomie et Socit enfin traduit en fran ais Soc Rel pp 241328 Le charisme religieux accomplit des ralisations
tout aussi extraquotidiennes que
lui-mme
dont la porte dpasse aussi bien des considrations conomiques rationnelles
un besoin raffin de jouissance Weber prcise Nous nous arrtons ici avant tout sur les
ralisations rationnelles du monachisme qui semblent absolument incompatibles avec ses fonde
ments charismatiques antirationnels et anticonomiques Les choses se passent ici comme pour
la quotidianisation du charisme en gnral ds que union extatique ou contemplative avec
Dieu cesse tre un tat qui ne peut tre atteint que par quelques individus possdant des dons
charismatiques ou touchs par la grce pour devenir le but de personnes nombreuses et surtout
devenir un tat de grce qui peut tre atteint par des moyens asctiques assignables ascse
devient objet une activit Betrieb mthodique
259 ss. Cf
TYRELL Worum
geht es in der Protestantischen Ethik Ein Versuch zum besseren Verstndnis Max Webers
Saeculum 41 1990 pp 130-177 en particulier
159 La complexit de argumentation de
Weber ne peut tre rendue ici en quelques lignes La meilleure introduction est le chapitre VI
Rsultat confucianisme et puritanisme dans Max WEBER Sociologie des Religions 1996
64 Lettre Mina Tobler janvier 1920) cite dans MWG 117 21
65 Cf Gino LUZZATI Un sommario di storia economica Nuova Rivista Storica IX 11925 pp
93-95 La traduction amricaine de 1927 21950 renonc au chapitre introductif The highly techni
cal introduction on Dfinitions of Concepts Begriffliche Vorbemerkung prepared by the German
editors has been omitted Cf prface dition allemande de 1958 Etait-ce par raction une
dimension qui paraissait trop technique au sens de conomie par rapport histoire conomique
1283

AUTOUR DE MAX WEBER


Centr sur la gense du systme conomique moderne et de ses formes ce
livre propose une approche trs systmatique et dfinit la tche de histoire
conomique en des termes qui visent la conceptualisation des systmes co
nomiques travers un certain nombre de variables la rpartition spcialisa
tion ou combinaison des prestations conomiques du point de vue tech
nique conomique et par rapport au rgime juridique de proprit la forme
utilisation des prestations et chances appropries ainsi Haushalts- oder
erwerbsm ige Nutzung et le rapport entre rationalit et irrationalit dans
la vie conomique66
Par rapport des propositions de systmes de modles ou de types
historien qui est confront ses sources la spcificit de la documenta
tion de sa priode et
la varit des faits conomiques peut avoir
impression tre pris au pige des concepts wbriens 67 Pige tendu en
fait comme le concde
Desca par certaines lectures de Weber et rien
ne saurait tre plus loign de la pense de celui-ci une sorte de rification des concepts il dveloppait et proposait Il cherchait rsoudre des
problmes concrets non dvelopper une mthodologie Par consquent
la valeur heuristique de ses concepts et mthodes ne peut tre teste
la
condition de se placer dans cette mme perspective Re)lire Weber
demande donc un effort de contextualisation et de mise-en-perspective his
torique Ceci semble particulirement urgent pour le domaine de cono
mie ce avait constat un conomiste amricain il
dj plus un quart
de sicle
The fact that
cultural theory was directly derived from
and applied to economic systems has been so generally overlooked that he
received no recognition for his persistent effort to find an integral place for
economic systems in economic science
apart from the
Protestant
ethic 68
Si on admet une problmatique scientifique telle que Weber
avait formule avec Sombart en 1904 correspond toujours mutatis
mutandis au type central des problmatiques de histoire et des sciences
sociales un rexamen des rapports entre histoire et conomie
int
rieur des sciences sociales et par consquent
et peut-tre mme en
particulier
dans
uvre de Weber impose non seulement sous
angle une histoire des sciences sociales mais surtout aussi sous angle
de problmes scientifiques qui en raison de cart grandissant que ces
deux disciplines accusent depuis poque de Max Weber sont trop rare
ment objet une approche intgre Dans cette perspective son uvre
de toute vidence pas t exploite en profondeur
un niveau
encore plus pragmatique il conviendrait galement examiner sa contri
bution aux sciences sociales depuis la Nationalkonomie et en tirer les
consquences
De fa on concrte il agirait par exemple examiner les travaux statis
tiques et empiriques de Weber sous angle de histoire conomique quanti66 Max WEBER Wirtschaftsgeschichte op cit. 16
67
DESCAT conomie antique et la Cit grecque.
art cit
68 Arthur SCHWEITZER Typological Method in Economics Max
History of Political Economy vol
11970 pp 66-96 citation 74
1284

975

Contribution

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

tative69 de voir de fa on plus prcise comment il intgre histoire culturelle


dans une histoire conomique comparative et inverse) analyser les dif
frentes formes de typologies et de types
leurs avantages et inconv
nients afin en rendre usage plus clair et de continuer dvelopper ces
instruments70 Assignant clairement et sans quivoque aux questions mtho
dologiques et pistmologiques une place secondaire par rapport aux objets
et problmatiques concrets de la recherche Weber tait donn une posi
tion trs libre Unbefangenheit comme il disait lui-mme dans utilisation
de thories et mthodes Sa critique de certains aspects de la thorie cono
mique de son temps par exemple du principe gnral de utilit auquel il
opposait des types actions allait de pair non seulement avec une matrise
parfaite de la thorie et des concepts ainsi que de leur application mais ga
lement avec une capacit concevoir et formuler une histoire culturelle et
conomique dans un langage qui permettait la communication avec la tho
rie conomique Dans cette optique
Schweitzer
rexamin de fa on
critique certaines positions de Weber quant au rapport entre la nature
logique de la thorie conomique et la mthode typologique et quant son
importance pour analyse conomique en particulier la micro-conomie71
On pourrait citer galement exemple de Robert Wilbrandt conomiste
contemporain de Weber qui est interrog sur le concept de zweckratio
nales Handeln action rationnelle par rapport
un but que Weber avait
directement li dans sa dfinition au principe de utilit marginale72 Wil
brandt mis en cause notamment le rle que Weber accorde au calcul en
argent Geldrechnung dans la rationalisation des formes de activit co
nomique moderne Il agissait de montrer que ide une rationalit sp
cifiquement conomique labore sur la base de considrations de tech
nique et de thorie conomique densit relative de population calculabilit
des prix calcul en argent zweckrationale Beschaffungswirtschaft conomie
rationnelle approvisionnement) utilit marginale etc. tait pas sans
rapport avec option de Weber pour la rforme sociale contre le socialisme
et la socialisation de conomie Cette position politique ce jugement de
valeur
reposerait donc sur une vision de la rationalit lie une thorie
dtermine de la formation des prix des prix fixs dans le libre change73
Ce est pas arrire-plan de la critique qui nous intresse ici
car il est
politique
mais la forme et intrt thorique du dbat que cherchait
engager Wilbrandt sur
uvre de son collgue conomiste autres
exemples plus rcents pourraient tre voqus comme celui de
Schweit
zer dj cit et celui de
Albert qui partir de Weber procde une cri69 Cf Paul LAZARSFELD et Anthony OBERSCHALLL Max Weber and Empirical Social
Research American Sociological Review 30 1965 pp 186-199 et Gert SCHMIDT Max
Webers Beitrag zur empirischen Industrieforschung Klner Zeitschrift fr Soziologie und
Sozialpsychologie 321980 pp 76-92
70 Cf
BRUHNS Stato economia societ Otto Hintze Max Weber dans Problemi
metodi della storiografia tedesca contemporanea B.de GERLONI sous la direction de) Turin
Einaudi 1996 pp 209-233
71 Arthur SCHWEITZER Typological Method in Economics. art cite
72 conomie et Socit vol chap
73
WILBRANDT Kritisches zu Max Webers Soziologie der Wirtschaft Klner Viertel
jahreshefte fr Soziologie 51926 pp.171-186
1285

AUTOUR DE MAX WEBER


tique dtaille de la sociologie noclassique du march et du caractre for
maliste de individualisme mthodologique dans la thorie noclassique74
un moment o intrt pour historicisation de conomie politique
au 19e sicle grandit et o ide un Sonderweg allemand une volution
de la science conomique allemande trs diffrente de celle des autres
grands pays commence tre mise en question une attention plus grande
la place particulire de Max Weber entre
cole historique et la thorie
conomique pourrait ouvrir une perspective nouvelle sur les rapports entre
histoire et conomie
une certaine manire il faudrait reprendre ce dbat l o Max Weber
et Werner Sombart ont laiss en suspens en 1917-1918 quand ils ragirent
brivement mais fermement une attaque en rgle avait mene contre
eux dans leur propre revue leur co-diteur Edgar Jaff conomiste et en
1918-1919 ministre des Finances en Bavire) dans un article intitul Le
systme thorique de ordre conomique capitaliste 75 La mort de Gustav
Schmoller dclara Jaff ne signifiait pas seulement que
cole historique
avait perdu son chef reconnu mais elle marqua surtout la fin une grande
poque scientifique et le dbut une re nouvelle celle une pr
dominance de
analyse thorique de conomie des wirtschaftlichen
Geschehens Et que tait trs bien ainsi car la domination de
cole his
torique dans empire allemand avait signifi rien de moins que aban
don une science conomique
Bruhns autonome est--dire tra
vaillant selon une mthode propre elle Et Edgar Jaff cite au banc des
accuss ses co-diteurs Weber et Sombart comme exemples caractristiques
de cette tendance Weber pour avoir nglig totalement la thorie cono
mique national-konomische Theorie et pour avoir rduit un minimum
ses attentes quant aux rsultats de la recherche thorique pure Sombart de
son ct avait certes selon Jaff soulign la ncessit asseoir le travail
historique sur des fondements thoriques mais en ralit il avait entendu
par thorie que la historische Typenbildung laboration de types histo
riques rejetant comme superflues les discussions sur la valeur le prix etc
Dans la livraison suivante de leur revue Sombart et Weber firent paratre
une courte dclaration
dans laquelle ils prcisrent avec toute la clart
souhaitable
que nous accordons tous les deux dans le cadre de cono
mie nationale la plus grande importance la soi-disant thorie
est-dire telle que nous entendons laboration rationnelle de concepts de
types et de systmes ce qui comprend notamment les considrations sur la
valeur le prix etc. dont on regrette absence Seulement nous sommes
tous les deux adversaires de mauvaises thories et de fausses conceptions de
74 Hans ALBERT Erwerbsprinzip und Sozialstruktur Zur Kritik der neoklassischen Markt
soziologie Jahrbuch fr Sozialwissenschaft 19 1968 pp 1-65 voir surtout le chap IV
Exkurs ber die historische Relativierung des Erwerbsprinzips pp 28-35
75 Archiv fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik 441917-1918 pp 1-18 Il agissait en fait
un compte rendu du livre de Robert LIEFMANN Grundstze der Volkswirtschaftslehre 1917)
qui avec hommage ambigu rendu Schmoller constituait occasion pour Jaff de se dmar
quer publiquement de
cole historique Les travaux de Schumpeter qui venait de rejoindre le
comit editorial furent qualifis par Jaff comme un pas important wichtige Vorarbeiten vers
un nouveau systme thorique
1286

BRUHNS

ECONOMIE ET HISTOIRE

leur sens mthodologique Weber et Sombart conclurent leur dclaration


commune en affirmant que leur but tait justement asseoir la recherche
en conomie nationale sur des bases solides et en soulignant ils avaient
dmontr par leurs propres travaux il est temps de remplacer alterna
tive historique ou thorique
qui trop longtemps domin la discus
sion par une caractrisation nouvelle et approfondie des diffrentes orien
tations dans notre science 76
Hinnerk BRUHNS
CNRS-Centre de recherches historiques
ABREVIATIONS
AA
Agrarverhltnisse im Altertum dans Max WEBER Gesammelte Aufstze zur Sozialund Wirtschaftsgeschichte Marianne WEBER ed. Tbingen
Mohr Paul Siebeck 1924
2e dition 1988
La Ville Max WEBER La ville Traduit par Philippe Fritsch Prface de Julien Freund Paris
Aubier Montaigne Champ urbain 1982
GARS Max WEBER Gesammelte Aufstze zur Religionssoziologie Tbingen
Mohr
Paul Siebeck) 1920
MWG Max Weber Gesamtausgabe Horst BAIER
RAINER Lepsus Woifgand MOMMSEN Wolfgang SCHLUCHTER Johannes WINCKELMANN eds Tbingen
Mohr Paul Sie
beck) 1984 douze tomes ont paru entre 1984 et 1996 dition complte comprendra plus de
trente tomes)
Soc rel Max WEBER Sociologie des Religions Textes runis traduits et prsents par JeanPierre GROSSEIN introduction de Jean-Claude Passeren Paris Gallimard 1996
WL
Max WEBER Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre
WINCKELMANN d.
Tbingen
Mohr Paul Siebeck) d 1988 trad frse Essais sur la thorie de la science
Paris Pion 1965
WuG Max WEBER Wirtschaft und Gesellschaft Grundriss der verstehenden Soziologie
Se dition revue et entreprise par Johannes Winckelmann Studienausgabe Tbingen
Mohr
1972

76 Werner SOMBART et Max WEBER


Sozialpolitik 441917-1918 348

Erklrung

Archiv fr Sozialwissenschaft und


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