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Quaderns dItali 11, 2006

313-326

Encore quelques reflexions sur lusage des cartes


par Petrarque
Nathalie Bouloux
Universit Franois Rabelais (Tours)
CESR

Abstract
Aprs avoir rappel les diffrents types de cartes en circulation au XIVe sicle ainsi que leurs
principaux usages, larticle tudie les mentions faites par Ptrarque des cartes quil possdait.
Il ne reste aucun tmoin de celles-ci, et les citations de lhumaniste ne permettent pas
toujours didentifier avec certitude la nature de ces cartes. Outre des cartes marines, Ptrarque dtenait des reprsentations contemporaines du monde connu et des cartes quil tenait
pour trs anciennes. La manire dont il les utilisait atteste la fois un usage conforme
ceux de ses contemporains (restitution ditinraires, localisation, contemplation de lespace du monde) mais galement plus originaux ( reconstitution de lespace de lAntiquit,
explication des textes anciens), toujours dans un souci de problmatisation du rel.
Mots-clefs: Ptrarque, cartographie, usage des cartes, trecento.
Abstract
After recalling the different types of maps in circulation in the 14th century and their main
uses, the article studies those references made by Petrarch to the maps he possessed. There
is no remaining evidence of these and the humanists references to them do not allow identification of the nature of these maps with any certainty. As well as sea charts, Petrarch
owned contemporary representations of the known world and maps he believed to be very
ancient. The way in which he used them shows, at one and the same time, usage in accordance with that of his contemporaries (plotting itineraries, location, contemplating space
in the world) and also more original uses (reconstituting the space of Antiquity, explaining
ancient texts) always with a concern for posing real problems.
Key words: Petrarch, cartography, use of maps, trecento.

Ptrarque a jou un rle essentiel dans lessor de la gographie chez les humanistes du XIVe sicle. Il possdait des manuscrits de gographes antiques quil lisait
en les annotant avec constance pour mieux en comparer le contenu. Apprenant la gographie de lespace antique, il a conu une mthode gographique
applique lespace de son temps et fonde sur le souci de confrontations des

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textes antiques et modernes.1 Il possdait galement des cartes, quil mentionne


dans ses lettres et dans les annotations conserves dans son manuscrit de lHistoire naturelle de Pline (BNF lat. 6802) et dans le Virgile de lAmbrosienne.
Avant de rappeler ce que lon sait sur les cartes utilises par lhumaniste et
danalyser les usages quil en faisait, quelques remarques mthodologiques simposent. Il convient en effet dadopter une attitude prudente dans lutilisation
des termes: on peut en effet hsiter parler de science, propos de la gographie mdivale et prfrer le terme de savoir ou celui de culture. Le mot
de gographie nest pas employ avant la redcouverte de Ptolme au dbut
du XVe sicle (encore ne simpose-t-il pas immdiatement). Ptrarque et ses
contemporains parlent plutt de cosmographia, terme dont la diffusion
marque le dbut dune autonomisation des savoirs gographiques. Ptrarque a
dailleurs t lun des premiers reconnatre lexistence de spcialistes de la
description de lespace (cosmographi). Labsence du terme de gographie ne
signifie pas pour autant dfaut dans les perceptions et les reprsentations de
lespace, mais marque, indirectement, lexistence de modes de reprsentation
de lespace qui ne correspondent pas une modernit scientifique (encore
faudrait-il sentendre sur la notion de modernit) et encore moins pr-scientifique. Pourtant, dans lordre des reprsentations de lespace, le XIVe sicle
est un moment dcisif qui na peut-tre pas t suffisamment identifi, en partie parce que beaucoup se focalisent sur les effets de la redcouverte de Ptolme au dbut du XVe sicle.
La cartographie au XIVe sicle en Italie
Sans stendre trop avant, il convient nanmoins de caractriser, au moins dans
ses grandes lignes, ce que lon sait de lusage des cartes au XIVe sicle.2 Dans
lItalie du XIVe sicle, plusieurs types de cartes coexistent.3 Les mappemondes
traditionnelles (terme plus commode que rellement opratoire) donnent
voir lensemble du monde connu entour dun anneau ocanique conventionnel. La carte dHereford (vers 1300) en est un exemple remarquable. Les
modles de ces mappemondes remontent lAntiquit tardive. Elles dessinent
schmatiquement le pourtour des continents, localisent les lments naturels
(montagnes, fleuves, les) et les principales rgions et villes. Le lgendaire et le
merveilleux, produits dune culture encyclopdique et de lessor de la philo1. Sur Ptrarque et la gographie, voir Nathalie BOULOUX, Savoirs et culture gographique en Italie au XIVe sicle, Turhnout: Brepols, 2002 (Terrarum Orbis, 2).
2. Sur lhistoire de la cartographie, voir lirremplaable History of Cartography, dir. David
WOODWARD et J. B. HARLEY, Cartography in prehistoric, ancient and medieval Europe and the
Mediterranean, Chicago-Londres: Chicago University Press, 1987.
3. Les typologies traditionnelles ont t remises en cause rcemment. Voir Patrick GAUTIER
DALCH, De la glose la contemplation, place et fonction de la carte dans les manuscrits
du haut Moyen ge, in Testo e immagine nellalto medioevo. Settimane di studio del centro
italiano di studi sullalto medioevo, t. 2, Spolte: Centro italiano di studi sullalto Medioevo, 1994, p. 693-764.

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sophie naturelle, sont galement prsents. Ces cartes sont caractrises par limportance des textes (indication des toponymes et lgendes plus longues) et des
images (vignettes urbaines, dessins de peuples monstrueux, etc.). Elles sont
encore trop souvent interprtes comme le rsultat dune vision symbolique
et thologique de lespace, propre au Moyen Age. Cette conception rductrice a depuis longtemps t dnonce4 mais elle continue tre profre. Ces
cartes ont plusieurs fonctions. Elles montrent lespace de lhistoire humaine
depuis ses origines do la prsence du paradis terrestre, portion de lespace
rel au Moyen Age et rassemblent un ensemble de connaissances diverses
de nature encyclopdique. Elles jouent un rle essentiel dans lenseignement o
elles servent notamment de supports mnmotechniques comme le rappelle le
rhteur Boncompagno da Signa dans la Rhetorica novissima (1225):
Quomodo possit aliquis provinciarum, urbium, diversorum locorum et fluminibus nomina memorie commendare.
Qui desiderat provinciarum, urbium, fluminum et locorum nomina memoria commendare, inspiciat mappam mundi in qua sunt omnes provincie orbis,
insule, deserta, famose civitates, maria et flumina cum subscriptionibus suis
depictis. Legat etiam Solinum qui partes orbis terrarum nominat et distinguit,
ut specificat duodecim mirabilia mundi. Legat philosophos atque poetas, qui
de huiusmodi tractaverunt, nec omittat vetus testamentum et historias Romanorum in quibus poterit magnam copiam invenire.5

Cet usage scolaire de la carte remonte lpoque carolingienne, peut-tre


mme avant. Hritage antique, rle dans lenseignement et dans la mmorisation du monde expliquent aussi une de leurs caractristiques, celle de la
superposition des temps sur des cartes qui montrent la fois lespace contemporain, lespace de lhistoire des hommes et celui de lhistoire sacre. Parce
quelles rassemblent dans un espace restreint lensemble de lespace connu
(mme quand elles sont de grandes tailles), elles servent de support des exercices de mditations religieuses. Elles permettent galement de montrer autant
4. Voir les travaux de Patrick GAUTIER DALCH, notamment la conclusion de La Descriptio
mappe mundi de Hugues de Saint-Victor, texte indit avec introduction et commentaire, Paris:
tudes Augustiniennes, 1988, p. 117-127 et Un problme dhistoire culturelle: perception et reprsentation de lespace au Moyen Age, Mdivales, n. 18, 1990, p. 5-15. Voir
galement la contribution de David WOODWARD dans History of Cartography, op. cit.
5. BONCOMPAGNO da SIGNA, Rhetorica novissima, dans A. GAUDENZI (d.), Biblioteca iuridica
medi aevi, II Bologne, 1892, p. 279. Ce passage se trouve dans la partie de la Rhetorica novissima ddie aux arts de la mmoire. Pourtant, il ne traite pas de la carte comme un outil
mmnotechnique mais comme un support essentiel de lapprentissage de lespace du monde
et des noms gographiques. La carte est premire mais le recours au texte de Solin, un des
gographes latins les plus lus, est conseill, de mme lutilisation de textes non gographiques
mais qui contiennent des noms de lieux. Au VIe sicle, lorsque Cassiodore conseillait aux
moines de Vivarium dapprendre la gographie du monde, il procdait exactement linverse et conseillait de partir du texte et de saider de cartes. On mesure l la distance parcourue dans lvolution du statut de limage. Voir sur le texte de Cassiodore le commentaire
de Patrick GAUTIER DALCH, De la glose la contemplation, cit. (cit n. 5).

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quil est possible lespace contemporain dans un souci dactualisation des toponymes et dintgration de rgions nouvellement dcouvertes; plus fondamentalement, elles servent localiser les lieux du monde et par consquent,
permettre un reprage et une investigation de lespace. Toutes ces formes
anciennes dutilisation de la carte perdurent au XIVe sicle, non sans amnagement et nouveauts. La mappemonde dessine par le cartographe Petrus
Vesconte pour Marino Sanudo, auteur dun trait de croisade, intgre un dessin du pourtour mditerranen copi sur celui des cartes marines. Le dossier de
cartes et de plans de villes rassembl par Marino Sanudo a pour fonction dappuyer la stratgie de croisade et den assurer la faisabilit.
Les cartes marines donnent, elles, une reprsentation exacte des littoraux
mditerranens et atlantiques: en raison mme de leur exactitude, elles ont
souvent t juges comme le meilleur produit de la cartographie mdivale,
puisquelles se rapprochent de notre perception de lespace. Il faut tablir une
distinction claire entre la carte et le portulan qui est un livre de mer contenant
des indications nautiques (indications de distance et de direction, points de
relche, approche des ports). Elles ont donc t lobjet dtude dune historiographie essentiellement soucieuse de chercher leur origine et de reconstituer leur usage comme outil de navigation. Les premiers tmoins remontent
la fin du XIIIe sicle (carte dite Pisane et portulan dit conpasso de navegare), mais des textes antrieurs, notamment un Liber de existencia riveriarum et
forma maris nostri mediterranei, montrent que lon doit repousser leur existence au moins la fin du XIIe sicle, poque o cartes et portulans sortent du
monde des marins pour entrer dans la culture des lettrs urbains.6 Quant
leur usage en matire de navigation, il semble quil faille abandonner lide
dune cartographie pratique qui sopposerait aux mappemondes thologiques
dcrites ci-dessus. Rien ne permet en effet daffirmer que les cartes marines
ont jamais servi prvoir techniquement la route que devaient suivre les navires:
elles ont plutt servi comme outils de reprsentation des littoraux, des les et
des mers. Cest dans le milieu des marchands quil faut chercher la premire
diffusion des cartes marines. Je signale, mais sans lintgrer dans mon champ
dtude, le dveloppement dune cartographie rgionale, particulirement
importante en Italie, en partie aujourdhui encore terra incognita. Enfin, il ne
faut pas ngliger les mappemondes schmatiques dessines dans les manuscrits. On peut identifier deux types, celles qui reprsentent le monde connu
et habit (improprement appel TO) et celles qui montrent le partage de la
sphre terrestre en cinq zones climatiques. Elles ont pour fonction dexprimer
des concepts gographiques et des discussions savantes.
Tous ces types de cartes coexistent, sans que leurs utilisateurs ne cherchent
faire prvaloir lun sur lautre. Elles sont en fait complmentaires dans leur
manire de reprsenter lespace et les buts assigns cette reprsentation. Si
les mappemondes traditionnelles intgrent parfois des formes cartographiques
6. Patrick GAUTIER DALCH, Carte marine et portulan au XIIe sicle. Le Liber de existencia
riverarium et forma maris nostri mediterranei, Rome, 1995.

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nouvelles (ainsi la mappemonde dessine par Petrus Vesconte, ou au XVe sicle,


celle ralise par le camaldule vnitien Fra Mauro), linverse est aussi vrai. Les
cartes marines souvrent aux espaces intrieurs et aux donnes encyclopdiques
comme le montre le clbre Atlas catalan (vers 1375).
Les cartes possdes par Ptrarque
La nature exacte des cartes que possdait Ptrarque est difficile apprcier dans
la mesure o lhumaniste ne les dcrit pas, se contentant den mentionner
lexistence dans ses lettres et dans certaines de ses annotations dans ses manuscrits de Pline et de Virgile. Il convient donc de rassembler le matriel disponible.7
On ne conserve que deux cartes qui ont appartenu Ptrarque. La premire est une mappemonde schmatique dessine dans un manuscrit du XIe ou du
XIIe sicle contenant le Bellum Iugurthinum de Salluste. Le texte a t lu avec
attention par Ptrarque comme en tmoignent ses annotations marginales et
interlinaires. Les manuscrits de Salluste contiennent souvent des mappemondes
schmatiques de lensemble du monde connu, en gnral situes en ouverture
du chapitre dcrivant lAfrique. Celle-ci, oriente lEst, reprsente le monde
divis en trois parties, Asie, Europe, Afrique, avec leurs limites. Les dtails habituels concernant les noms cits dans la description de lAfrique sont ports sur la
carte. Un souci particulier pour lItalie, seule rgion clairement individualise en
Europe (Venetia, Roma, Mediolanum, Papia) laisse penser une probable origine
italienne du manuscrit.8 Ptrarque possdait galement un exemplaire de la Topographia Hibernica de Giraud de Barri (XIIe sicle) dans lequel est dessin un schma cartographique plac la fin du manuscrit. Il reprsente lIrlande et la
Grande-Bretagne et constitue la fois une illustration et un rsum graphique du
texte. Ptrarque a annot ce schma en en prcisant lorientation (il a inscrit
oriens en haut). Lhumaniste na jamais mentionn lexistence de ces schmas,
au demeurant assez courants du moins pour la mappemonde du Salluste.
Examinons ce que lon sait des autres cartes quil utilisait. Il possdait avec
certitude des cartes marines accompagnes de portulans, attests plusieurs
reprises dans lItinerarium syriacum:
Viginti, nisi fallor, passuum milia emensus extentum in undas promontorium,
Caput Montis ipsi vocant, obvium habebis et Delphini sive, ut naute nuncupant, Alphini portum, perexiguum sed tranquillum et apricis collibus abditum,
inde Rapallum ac Siestrum et nomine Veneris insignem portum, securum ventorum omnium et omnium que sub celo sunt classium capacem, nostrum prope
Hericem (habet enim alterum Sicilia). In medio sinus est maris, oportunus fatigatis puppibus.9
7. Je reprends, par commodit pour le lecteur des donnes disponibles dans ma thse, op. cit.
8. Florence, Biblioteca Medicea Laurenziana, LXIV, 18. Analyse et reproduction de la carte dans
Sebastiano GENTILE, Firenze e la scoperta dellAmerica. Umanesimo e geografia nel400 Fiorentino, Florence: Olschki, 1992, notice 2, p. 29 et fig. 1 b.
9. PETRARQUE, Itinerario in Terra Santa, d. et trad. Francesco Lo Monaco, 18, p. 46.

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Ce sont les notations prcises de distance, lattention pour les ports, la rfrence aux marins qui font nettement penser ici un portulan, qui tait trs
probablement accompagn de cartes marines, objets devenus facilement accessibles en Italie10 et dont on analysera lusage par Ptrarque plus loin.
Il tait en possession de cartes dun genre tout diffrent comme lattestent
les quelques mentions disperses dans ses lettres et ses manuscrits. Il qualifiait
certaines dentre elles de vetusssimae et cest cette anciennet mme qui fait
ses yeux tout leur prix, comme il lexpose dans une lettre envoye Boccace
(Var. 40). Ptrarque y mentionne le prt dun livre (probablement le Pline) et
dune vetustissima charta, quil recommande au soin de Boccace. Cest cette
carte (ou une de ces cartes?) quil cite plusieurs reprises dans le Virgile de
lAmbrosienne:
Citation 1:
Nos autem hoc quantum potuimus scurpulosius inquirentes, tam apud scriptores presertim cosmographos quam in descriptionibus terrarum et quibusdam cartis vetustissimis que ad manus nostras venerunt, deprehendimus locum
esse in ipso Ytalie angulo supra sive ultra Ydruntem, qui dictum est Castrum
vel Castra Minerve.11

Citation 2:
Columpnan Messanam dicunt moderni, sed de hac apud autenticos nihil quod
meminerunt legi. Est et Columpna Regia in adverso litore Ytalie, non procul
a Regio, cuius et Pomponius in Cosmographia et carte vetustissime meminerunt.12

Citation 3:
Iste locus multis facit errorem, nec minus Lucanus 7 querentibus Timavo
in Patavino agro vel etiam iuxta Aponum, cum querendum sit in Aquilegensi, quod et Plinius ait Naturalis Ystoria 2 libro capitulo 106 et carte vetustissime testantur.13

Une glose dans son manuscrit de lHistoire naturelle de Pline signale aussi
des cartes cosmographicas:
Attendendum in cartis cosmographis quod in illa quam peninsulam isthmos
facit et quam multi Achaiam solam putant. Est primum Peloponensus ad dexteram contra Italiam et supra Chorinthium sinum ubi est Patras. Secundo est
10. Sur ce point, voir Nathalie BOULOUX, op. cit., p. 88-101.
11. Biblioteca Ambrosiana, S. P. 10/27, f. 99 r (d. en facsimil, Francisci Petrarcae Vergilianus
Codex, Milan: G. Galbiati, 1930).
12. Ibid., f. 96 r., propos propos du commentaire de SERVIUS, In Aen, III, 411.
13. Ibid., f. 60.

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Achaia in medio ubi est Moton et Coron contra meridiem. Tertia Messenia
simulque Laconica contra Orientem, Cretamque insulam ubi mons Maleus.
Quarto sinus Argolicus ad Scilleum reflexus ad Arthon ipsumque ad isthmum
quo in tractu Argos ipsa est: quamuis in mensura ultima uideatur Peloponensus hec universa comprehendere quasi nomen to <ius> et <> 14

Enfin, dans une lettre adresse Jean de Parme (novembre 1355), Ptrarque
remercie celui-ci et Luchino delle Verme pour lenvoi dune carte: sed
totum michi terrarum orbem in membranis descriptum insigni quidem artificio (Var. 61). Dans une missive prcdente, Ptrarque avait dcrit Jean
un arbre spirituel en lui conseillant de le mmoriser. Jean de Parme, lors
dun sjour Gnes, fait raliser dans un atelier une reprsentation figure
de larbre quil envoie Ptrarque, prsent auquel il joint une carte, peut-tre
ralise par le mme atelier. Il sagit l dune cadeau luxueux, qui signale le
got de Ptrarque, bien connu par ses amis, pour ces objets. La carte envoye
par Jean de Parme et Luchino delle Verme reprsentait lensemble du monde
connu, mais on ne peut gure en dire plus. Mappemonde traditionnelle ou
intgrant des donnes issues de la cartographie marine? Carte marine intgrant dans le continent des donnes encyclopdiques? Le terme utilis par
Ptrarque ( descriptio ) peut tre en revanche rapproch de la premire glose
cite ci-dessus dans laquelle lhumaniste voque une descriptio terrarum
sur le mme plan que les carte vetustissime. La construction grammaticale et le
sens de la phrase, qui juxtaposent enqute dans les textes (tam apud scriptores presertim cosmographos) et recherche dans les cartes (quam in descriptionibus terrarum et quibusdam cartis vetustissimis), incitent interprter
le terme de descriptio terrarum dans ce sens. Pour Ptrarque, la ligne de
partage entre deux types de cartographie nest pas leur exactitude mais la date
laquelle elles ont t ralises et le caractre historique de ce quelles reprsentent. Car il ne fait pas de doute que Ptrarque pensait possder des cartes
trs anciennes, qui lui permettaient de contempler un monde disparu. Laffaire
nest pas impossible: des cartes antiques, ou tout le moins trs proches dun
modle antique, transmises sur parchemin ou dans un manuscrit datant de
lpoque carolingienne, ont pu circuler.15 Il est difficile den dire plus, parce
que les toponymes mentionns par Ptrarque propos de ces cartes sont extrmement courants.
Dans la glose lHistoire Naturelle de Pline, il mentionne des cartas cosmographicas. Quelle carte dsigne-t-il par ce terme? Une carte ancienne? La
carte envoye par Jean de Parme? une carte marine? Les indices sont difficiles
interprter. On remarquera galement quil nemploie jamais le terme de
mappa mundi, expression encore usuelle au XIVe sicle pour dsigner les
cartes, y compris marines. Cette mergence du terme carta est fort intressante.
14. Paris, BNF lat. 6802 f. 31.
15. Voir par exemple la carte de la Gaule dessine dans un manuscrit de Solin (XIVe sicle) et qui
montre une probable origine antique avec un remaniement lpoque carolingienne (Biblioteca Apostolica Vaticana, Ross. 228, f. 35v.)

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Boccace lutilise dans le commentaire la Teseida o il parle dune carta da


navicare, cest--dire dune carte marine. Ptrarque emploie le terme pour
dsigner plusieurs types de cartes, dont les cartes anciennes. Il semble en fait que
lapparition de ce mot accompagne lmergence de la cartographie comme
reprsentation autonome et suffisante du monde, mme si lorigine il servait
dsigner les parchemins (carta) sur lesquels taient dessines les cartes
marines.16 Au total, les certitudes que lon peut avoir sur les cartes utilises par
Ptrarque sont tnues. Il est manifeste quil connaissait et possdait des cartes
de genres trs diffrents, et quil en faisait un usage parfois original. Il reste,
avant dtudier son utilisation de ses cartes, signaler une tradition selon laquelle Ptrarque aurait lui-mme fait uvre de cartographe. Dans son Italia illustrata, Flavio Biondo dit avoir utilis pour dcrire le cours du P une carte de
lItalie ralise par Ptrarque et Robert dAnjou.17 En 1457, lhumaniste Giacomo Antonio Marcello mentionne, dans une lettre accompagnant un manuscrit de la Gographie de Ptolme envoy Ren dAnjou, roi de Naples, lenvoi
dune carte de Terre sainte, ralise par Lombardo della Setta, dernier disciple
et compagnon de Ptrarque.18 Le second tmoignage, dailleurs bien difficile
vrifier, nimplique Ptrarque quindirectement. Celui de Flavio Biondo nest
gure plus prcis et la prudence incite le rejeter.19 Cependant, il ne fait pas de
doute que Flavio Biondo a utilis une carte dItalie, dj ancienne ses yeux et
que la tradition (ou lhumaniste lui-mme?) attribuait Ptrarque. Il faut sans
doute interprter ce fait comme leffet du souvenir dun Ptrarque amateur et
collectionneur de cartes. Un autre aspect ne doit pas tre nglig: que la carte
ait t rpute uvre de Ptrarque en collaboration avec Robert dAnjou garantissait sa fiabilit et son prix.

16. Boccace, Teseida, I, 40, 7. Habituellement, les lettrs usent des mots compassus, compassus
mari, mappa mundi. Francesco da Barberino dfinit les cartes marines de la manire
suivante: compassum: carta est in qua ad modum mappe representantur portus et maria et
distantia viarum et loca pericolosa et terre, I documenti damore di Francesco Barbarino,
(ed. F. EGIDI, III, Milan, 1982, p. 125).
17. FLAVIO BIONDO, Opera, Ble, 1531, p. 353 et p. 355.
18. Voir BNF lat. 17452, f. 61, lettre date du 1er mars 1457. Cf. galement Giuseppe.
BILLANOVICH et Elisabeth PELLEGRIN, Una nuova lettera di Lombardo della Seta e la
prima fortuna delle opere del Petrarca, dans Classical Mediaeval and Renaissance studies
in honore of B. L. Ullman, d. Ch. Henderson, t. II, Rome: Ed. di storia e letteratura,
1964, p. 216.
19. Voir par exemple, Giovani Alfredo CESAREO, La carta dItalia di Petrarca, dans Dai
tempi antichi ai tempi modernie. Raccolta di scritti critici, di ricerche sotriche, filologiche e letterarieper le Nozze di M. Scherillo con T. Negri, Milan, 1903, p. 219-225 et, en 1918, la
controverse entre Giovani B. SIRAGUSA et Giovani Alfredo CESAREO dans la Rivista geografica italiana (respectivement anne 25, fascicule 1-2, janvier-fvrier 1918, p. 51-58 et
anne 25, fascicule III-IV-V mars, avril, mai 1918, p. 126-132). Voir galement Ottavio
CLAVUOT, Biondos Italia illustrata. Summa oder Neuschpfung? Uber die Arbeitsmethoden
eines Humanisten, Tubinge: Max Niemeyer, 1990, p. 197-198.

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Ptrarque, lecteur de cartes


Vision cosmique
Le premier passage que je voudrais commenter nous conduit encore vers un
autre type de carte. Par deux fois, dans lAfrica et le Secretum, Ptrarque dcrit
le monde vu den haut (vision cosmique). Dans lAfrica, Ptrarque, sinspire
directement du songe de Scipion dcrit par Cicron dans le livre VI de la Rpublique. Scipion contemple lensemble du monde tandis que son pre commente ce quil voit: la petitesse du monde vu dans son ensemble alors que les
hommes qui y vivent sont persuads de son immensit; la vanit de la gloire
et la fin de toutes choses. Ce thme avait inspir plusieurs auteurs antiques
(Cicron, Rpublique, VI, 20-21; Pline, II, 65, 172-174; Boce, Consolatio Philosophiae, II, pr. 7, 7, Snque, Quaestiones naturales, prface). Durant le Haut
Moyen Age, la postrit du songe de Scipion est vive. Macrobe, dans son
Commentaire du Songe de Scipion explique les donnes savantes mises en uvre
par Cicron selon une mystique no-platonicienne. Grgoire le Grand reprend
le thme de la vision cosmique et en transforme le sens. Il montre saint Benot
regardant lensemble du monde du haut dune tour. Dans ce texte, la vision
cosmique est lie lexprience de la contemplation religieuse.20 Ce passage a
t rapproch dun extrait de la vie de saint Colomban: lors dun rve, un ange
prsente au saint une carte du monde, reprsentant lensemble de lespace
vangliser. Les cartes, notamment les schmas cartographiques dessins en
marge des manuscrits (schma TO, cartes macrobiennes, reprsentations simplifies de lorbis terrarum) pouvaient ainsi tre les supports dune mditation religieuse: rassemblant lensemble du monde en un petit espace, elles
plaaient lobservateur en situation de voir la terre avec les yeux de Dieu.21
Ptrarque est lhritier de lensemble de cette tradition. Relisant les textes
antiques et mditant le Commentaire du Songe de Scipion (les nombreuses citations de ce texte dans les annotations ralises dans son Virgile de lAmbrosienne attestent de son importance dans la culture de lhumaniste), Ptrarque
transforme le contenu du Songe de Scipion en activant une nouvelle morale
chrtienne. Il montre quil connat fort bien les reprsentations du monde
issues de lAntiquit, ces grandes doctrines physiques ou potiques quil
voque dans le Secretum et qui renvoient pour lessentiel aux donnes macrobiennes (division de la sphre terrestre en cinq zones climatiques, les deux
extrmes inhabitables en raison du froid, la zone centrale, dite zone torride,
brle par le soleil, et les deux zones tempres de part et dautre de la torride, lune seulement habite avec certitude par les hommes). Dans la plupart
des manuscrits du Commentaire de Scipion de Macrobe, le texte est accompagn de schmas explicatifs, dont une mappemonde en zones qui a pour
20. Sur tout ceci voir les articles de Pierre COURCELLE, La vision cosmique de saint Benot,
Revue des tudes augustiniennes, n. 13, 1967, p. 97-117 et ID, La postrit chrtienne du
Songe de Scipion, Revue des tudes latines, n. 36, 1958, p. 215-233.
21. Voir Patrick GAUTIER DALCH, De la glose la contemplation, art. cit (n. 3).

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fonction de rsumer le partage de lorbe terrestre. Dans lAfrica, Ptrarque


voque ce concept:
Utque simul totum videas, huc lumina volve.
Verticibus celi adversos atque alta tenentes
Cernis stare polos, subiectaque cunta duobus
Perpetuo durata gelu? Prohibetur ab illa
Stirps hominum regione procul; nil nascitur illic
Quod victum prestare queat. Qua semita solis
Latior, obliquusque vagis it circulus astris,
Ignibus arva rubent, mediusque exestuat ingens
Pontus et ardorem celi male temperat humor
Subditus
................. : mediam vetitum est attingere zonam,
Etheris hinc etenim vos inclementia longe
Summovet; at circum flammis permixta tepescunt
Frigora; sic gemina mortales sede fruuntur.
Altera sed vobis est invia: separat illam
Et calor et pelagus. Statio tantum unica restat
Parva22

Pour embrasser dun regard la totalit de lunivers: on est bien ici dans
une vision cosmique, dsormais dtache du motif de la contemplation religieuse, et il nest pas interdit de penser que Ptrarque sest servi dune mappemonde en zones pour regarder son tour le monde dans sa totalit.
Carte marine, construction ditinraires et reconstitution du monde antique
Une lettre adresse Francesco Bruni en 1368, permettra dapprcier un autre
usage de la carte. Ptrarque y expose sa lassitude des voyages et conclut:
Itaque consilium coepi ad eas terras, non navigio, non equo pedibusque per
longissimumque iter semel tantum, sed per brevissimam chartam, sepe libris
ac ingenio proficisci, ita ut quotiens vellem horae spatio ad eorum littus irem
ac reverterer, non illaesus modo sed etiam indefessus, neque tantum corpore
integro, sed calceo insuper in attrito et veprium prorsus et lapidum et luti et pulveris inscio.23

Ptrarque dcrit ici un voyage par lesprit, avec la carte comme support.
quivalent exact du rel, elle le rend accessible du regard et rassemble le monde
en un petit espace (cest l sans doute ce quil faut entendre par brevissima qui
soppose justement la longueur des vrais voyages, longuissimum). Le procd intellectuel est similaire celui dcrit ci-dessus. Cest le mme qui a prsid la rdaction de lItinerarium syriacum, ouvrage qui trace un itinraire en
22. Africa, II, v. 370-392.
23. Sen., IX, 2.

Encore quelques reflexions sur lusage des cartes par Petrarque

Quaderns dItali 11, 2006

323

Terre sainte crit pour un noble milanais, Giovanni Mandelli. La description


de litinraire vers la Terre sainte est en fait un prtexte un voyage littraire qui
consiste voquer les faits historiques, littraires et mythologiques rattachs
aux lieux qui sont dcrits. Cette mise en scne du voyage est fonde sur la certitude que seul celui qui dispose dune culture livresque est capable de remarquer et dadmirer les qualits dun lieu: Il est admirable pourtant que nous
connaissions ce que nous navons jamais vu et ignorons ce que nous avons sous
les yeux.24 LItinerarium a t ralis partir de cartes marines et de portulans; il est vident que Ptrarque ne prcise pas lorsquil utilise lun ou lautre
de ces objets et quil est difficile pour lhistorien de discerner dans le texte de
lItinerarium ce qui provient de la lecture de la carte ou du portulan. Ce dernier pourtant se signale lorsque lauteur est particulirement prcis, notamment lorsquil donne des indications de distance.
Portulans et cartes marines structurent ce texte en fournissant lordre gographique du parcours. Litinraire dcrit part de Gnes, longe la cte tyrrhnienne, le dtroit de Messine, la pointe extrme de lItalie puis rejoint la Grce
par Corfou, contourne le Ploponnse, traverse les les grecques avant de descendre vers la cte du Proche-Orient suivie en partie jusquen Egypte. Cette
route diffre de celle habituellement emprunte par les plerins, qui partent, en
gnral, de Venise et longent la cte Adriatique: Ptrarque entend dcrire le
littoral italien quil connat et apprcie le mieux, par sa culture littraire, son
savoir livresque et ses voyages.
La carte permet la mise en scne du voyage par lesprit, en plaant le lecteur
en situation de spectateur, au centre de litinraire:
Post hec paucis passuum milibus, portus et ipse manufactus, Pisanum vocant,
aderit et fere contiguum Liburnum, ubi prevalida turris est, cuius in vertice
pernox flamma navigantibus tuti litoris signum prebet. Hinc si ad dexteram
te deflectas Gorgon atque Capraria, parve quedam Pisanorum insule, presto
erunt, nec non turris exigua, pelagi medio, que Meloria vulgo dicitur, [] Sin
pressius intenderis, videbis et Corsicam incultam insulam et armentis silvestribus abundantem []. Quinquaginta inde, vel non multo amplius, passuum
milibus Plumbinum, insigne oppidum ad levam fertili sedet in colle, portus
subest neque multarum capax navium et securitatis ambigue. Ad dexteram,
exiguo spatio, Ilva est25

La lecture de la carte permet un reprage dans lespace qui se traduit dans


le texte par la mention droite, gauche, renforc par les mentions tu
verras, tu apercevras. Les informations concrtes du texte (distance, mention de la capacit du port) viennent en revanche de la lecture du portulan.
La carte permet doffrir aux yeux et lintellect une investigation de lespace gographique en supplant la connaissance directe:
24. Itinerarium Syriacum, d. Francesco LO MONACO, 1990, p. 40.
25. Ibid., p. 50.

324 Quaderns dItali 11, 2006

Nathalie Bouloux

Et de Luca quidem dubius sum, Florenctia prorsus extra conspectum latet.26

Si la carte sert localiser les tapes de litinraire, elle permet aussi de situer
dans lespace des lieux antiques quelle nindique pas, ces lieux clbres mais
disparus de lAntiquit qui suscitent lintrt des humanistes:
In hoc tractu Formie seu Formianum et Liternum sunt: dicam verius, fuerunt:
alterum Ciceronis infanda cede, alterum Scipionis indigno exilio nobilitatum
et cineribus patrie negatis. Sed hec duo loca extimatione magis animi quam
oculis assequeris: alter enim iacet, alter et latet, nisi quod apud Formias adhuc
deue seu tres magne supereminent arene 27

La carte est donc un outil privilgi de la reconstitution du monde antique.


Nous sommes ici la fonction ultime du voyage par lesprit dont elle est la
condition essentielle. La lecture de la carte permet de faire concider deux
espaces, celui de la civilisation de lAntiquit et celui de la modernit: russite remarquable dune synthse du savoir gographique, dans un espace restreint, limit au sein mme de lItinerarium au littoral tyrrhnien,
particulirement bien connu de Ptrarque. Ce savoir est li lutilisation
conjointe des traits gographiques, des textes littraires des Anciens, de ses
voyages, et de la connaissance du littoral issue de la pratique de gnrations
de marins et de marchands, conserve et transmise par les portulans et les cartes
marines. La carte marine au service de lrudition antiquisante nest pas le
moindre paradoxe de ses usages. Il nest pourtant pas tout fait exclure lutilisation des cartes anciennes. Ces dernires sont cependant de prfrence rserves une autre utilisation.
Usage philologique et discussions gographiques
Ptrarque fait en effet un usage philologique des cartes quil juge anciennes,
comme le montre la glose mthodologique du Virgile de lAmbrosienne (citation 1). Reprsentant lespace du monde ancien, elles sont ses yeux des instruments fiables pour servir ses recherches de topographie antique (cest--dire
localiser des toponymes anciens qui ont disparu ou dont le nom a chang).
Lhumaniste les place clairement sur le mme plan de fiabilit que les textes
produits par les spcialistes, cest--dire les cosmographes. Les cartes, par leur
anciennet, conservent la ralit de lespace antique, comme latteste le terme
de meminerunt (citation 2).
Parce quelles sont considres comme fiables, elles peuvent contredire les
textes des autorits, et en corroborer dautres (citation 3, o lon remarquera lutilisation du terme testantur). Anciennes ou modernes, elles permettent galement une investigation et une problmatisation du rel. Dans lItinerarium,
26. Ibid., p. 48.
27. Ibid., p. 54.

Encore quelques reflexions sur lusage des cartes par Petrarque

Quaderns dItali 11, 2006

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propos de la traverse entre lItalie et la Grce quil na jamais faite, Ptrarque


crit:
Iam ad fines orbis Italici ventum est, in quo ultimum cum Ydruntem attigeris
pedem, habens obvium Adriaticum equor emensus primam insularum ab
adverso litore Corcyram ignobilesque alias invenies, donec ad Achaie primum
angulum perveneris. Illics quidem optabis isthum (quod quibusdam venit in
mentem) esse perfossum quo cum rectius tibi tum brevior cursus sit.28

Lventualit du canal est un projet discut dans lAntiquit. Ptrarque en


a eu connaissance par lHistoire naturelle de Pline:29 le savoir livresque rejoint
la lecture de la carte, pour mettre en vidence ce que lil du voyageur ne
pourrait voir sur le terrain, en proposant une reprsentation dun rel susceptible dtre modifi. Ou questionn. Il est possible de rapprocher ce passage
de lItinerarium de la glose du Pline (citation 4) o se discerne un usage similaire de la carte. Le dessin de la carte permet, partir de la discussion des limites
et lextension des rgions, didentifier ce quil convient dappeler le Ploponnse
et de rejeter lappellation dAchae pour lensemble de la pninsule.
Conclusion: Ptrarque et les nouvelles utilisations des cartes
Lattitude de Ptrarque peut tre interprte comme relevant dun usage moderne de la carte, si lon accepte didentifier modernit et usage raisonn de la
carte, tranchant sur des pratiques plus traditionnelles, que jai rappeles plus
haut. Il est certain que la relation entre lanciennet de la carte et son utilisation comme instrument didentification des toponymes antiques et de tmoin
de lespace de lAntiquit est remarquable. Ptrarque tend vers une sorte de
gographie historique, laquelle implique un processus dobjectivation du pass,
au rebours des traditions encyclopdiques des mappemondes et de leur stratification du temps. Dautres textes de Ptrarque montrent une mme attitude. La Vie de Csar souvre sur une tentative de gographie historique de la
Gaule, accompagne de rflexion autour des difficults la raliser. Dans la
lettre Familire sur Rome (V, 1), Ptrarque se met en scne errant en compagnie de Giovanni Colonna dans les ruines de la Ville Eternelle et se livre une
reconstitution de la Rome antique (cependant, la description de la ville donne
une fausse impression de spatialisation alors mme que la construction textuelle est strictement chronologique).
Il faut cependant nuancer la modernit de Ptrarque ou tout le moins,
la replacer dans un mouvement plus gnral. On a dit quil tait le premier
dcrire lItalie sous la forme dune jambe, telle quelle apparat sur les cartes
marines (Eptre mtrique Luchino Visconti, II, 2, 29-35) alors quon trouve
une image similaire issue de ltude dune carte marine dans le Dittamondo
28. Ibid., p. 66.
29. PLINE, Histoire naturelle, IV, 10.

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Nathalie Bouloux

de Fazio degli Uberti (I, XI, v. 76-83).30 Leffort de Ptrarque pour localiser
les rgions du Ploponnse avec prcision est fond sur lpistm de la gographie mdivale, soucieuse avant tout de dcouper rationnellement lespace en rgions identifies par leurs contiguts. Enfin, la fiabilit accorde aux
cartes accompagne un processus dautonomisation de la cartographie engag de
longue date, dont tmoignent au dbut du XIVe sicle Paulin de Venise et Marino Sanudo. Fascin par lespace antique, Ptrarque a utilis les cartes la fois
comme le faisaient certains de ses contemporains tout en inventant des formes
nouvelles, lies la culture humaniste. sa manire, il tmoigne de limportance
du XIVe sicle comme moment fondateur o senracinent des attitudes intellectuelles encore trop souvent considres comme propres lge des grandes
dcouvertes.
Rsum
Ptrarque possdait des cartes de nature diffrente (mappemondes schmatiques dessines en marge des manuscrits, cartes marines, cartes anciennes).
Il leur rservait divers usage: les cartes marines lui ont servi pour donner la
trame de litinraire de lItinerarium syriacum tandis que les cartes anciennes,
reprsentant lespace de lAntiquit, lui servaient dans ses enqutes philologiques sur la localisation des toponymes anciens. Ces cartes lui permettaient
galement dinterroger le rel. Ces diffrents modes dans lusage des cartes
tmoignent dune modification gnrale du statut des cartes propres lpoque
de Ptrarque, mme si lhumaniste en est un tmoin remarquable.

30. Sur ce point, voir Nathalie BOULOUX, op. cit.,p. 104.