Vous êtes sur la page 1sur 56

Relaves

La creciente preocupacin que despierta la disposicin de relaves se debe a


diferentes factores:
Expansin de las operaciones existentes debido a la disminucin de las
leyes.
Colmatacin de cuencas en las cercanas de las faenas ubicadas en
sectores cordilleranos
Nuevas regulaciones ambientales, con posterioridad a la promulgacin de
la Ley General de Bases del Medio Ambiente.
Demandas de las comunidades ubicadas en el entorno.
La necesidad de hacer un uso eficiente de las aguas
Debido a la creciente demanda de producir en un marco de desarrollo
sustentable, las empresas mineras estn incorporando la temtica
ambiental como eje central de su gestin global.
La poltica ambiental de las compaas mineras se desarrolla teniendo en
consideracin:
La integracin sistemtica de los aspectos ambientales
La inclusin de todas las componentes ambientales (suelo, agua, aire,
etc.)
La reduccin de la produccin de desechos en la fuente.
La reutilizacin al mximo de los desechos generados.
Los depsitos de relaves son obras destinadas a confinar grandes
volmenes de finos sedimentos y agua provenientes de las operaciones de
extraccin de minerales
En el pasado el objetivo era disear y construir obras para un
almacenamiento seguro de los relaves
En la actualidad las compaas mineras buscan diferentes tecnologas de
disposicin que les permitan un cierre de las instalaciones en condiciones
ambientalmente aceptables y evitar costos innecesarios, para evitar
impactos ambientales negativos u otro tipo de problemas con posterioridad
al cese de las operaciones.
El estado del arte de la ingeniera cuenta con avanzados conocimientos
respecto del diseo y construccin de depsitos de relaves.
La disposicin de relaves debe practicarse en forma segura y responsable
en relacin al medio ambiente mediante un diseo apropiado y buen
manejo durante la etapa de operacin.

El cierre de un depsito puede ser dificultoso, si durante la etapa de


operacin no se ha efectuado un buen manejo. Una mala operacin puede
ocasionar grandes prdidas humanas, econmicas y ambientales en el
corto, mediano o largo plazo.
La disposicin de relaves es uno del mayor problema por resolver para las
empresas mineras que desarrollan actividades de procesamiento de
minerales.
El procesamiento de minerales se realiza con pulpas que tienen un
contenido de slidos que vara entre un 30 - 40 %.
La mayor parte de las operaciones mineras que producen relaves deben
manejarlos hidrulicamente.
El relave producido en la planta de procesos corresponde a una pulpa
compuesta por partculas slidas de un tamao inferior a 0,1 mm y agua.
GENERACIN DE RELAVES
Planta de concentracin que procesa un mineral de cobre mediante
flotacin.

Planta de concentracin que procesa un mineral de hierro mediante


concentracin magntica en hmedo

Definiciones Bsicas
Depsito de Relaves corresponde al lugar y forma en que los relaves son
dispuestos.
Existen diferentes formas de disponer los relaves.
La ms conocida corresponde al Tranque de Relaves, y corresponde a los
depsitos convencionales.

Las instalaciones consisten en un lugar confinado de manera natural por


elevaciones topogrficas y/o con obras artificiales de contencin.
Las obras de contencin se pueden construir con material del mismo
relave o con material de emprstito. Definiciones Bsicas
El relave corresponde a un residuo originado en el procesamiento de
minerales.
Los minerales extrados desde los depsitos de minerales han ido
disminuyendo las leyes y requieren ser procesados para concentrar la
especie til.
Por lo general los minerales son procesados en plantas de concentracin
por flotacin.
Tambin existe la concentracin gravitacional y la concentracin
magntica.
En operaciones hidrometalrgicas, como en el caso del proceso de
lixiviacin por agitacin, tambin se generan residuos de caractersticas
similares y deberan ser tratados segn las mismas normas.
TIPOS DE DEPSITOS

Depsitos Superficiales
Depsitos con Muro de Arenas del Relave
Depsitos con Muro de Emprstito
Depsitos de Relaves Espesados
Depsitos de Relaves en Pasta
Depsito de Relaves Filtrados
Depsitos Subterrneos
Depsitos en Minas Subterrneas en Operacin
Depsitos en Minas Subterrneas Abandonadas
Depsitos en Excavaciones Abiertas
Depsitos Marinos o Lacustres
Depsitos Submarinos

DEPSITOS CON MURO DE ARENAS DE RELAVE O TRANQUES DE


RELAVES
Se requiere un adecuado dimensionamiento de estos equipos y control de
los parmetros de operacin, para lograr una buena clasificacin.
Las arenas se depositan a sobre un muro inicial construido previamente con
material de emprstito.
La forma en que las arenas son dispuestas genera diferentes tipos de
depsito.
Cuando se disea un depsito de este tipo, se debe compatibilizar varios
aspectos:
Seguridad o estabilidad de los muros
Disponibilidad de arenas,
Costos de operacin, y
Operatividad del sistema
Una disminucin en el ngulo de talud de los muros significa un aumento
en la estabilidad, pero requiere mayor volumen de arenas.

CONSTRUCCIN Y OPERACIN DE
TRANQUES DE RELAVES
PRESENTACIN
Con el objetivo de propiciar una adecuada gestin ambiental de la Pequea
Minera, poniendo nfasis en la responsabilidad que cada empresario y
trabajador tiene en el cumplimiento de prcticas ambientales que apoyen la
sustentabilidad del sector, el Instituto Federal de Geociencias y Recursos
Naturales de Alemania, el Servicio Nacional de Geologa y Minera y la
Sociedad Nacional de Minera, instituciones empeadas en mejorar la
gestin ambiental en el mbito de la Pequea Minera, han concretado un
proyecto de colaboracin conjunta para elaborar una serie de Guas de
Buenas Prcticas Ambientales, las que estn orientadas a apoyar a este
importante sector de la minera nacional.
Estas Guas se componen, segn el tema, de folletos, trpticos y
posters, redactadas e ilustradas de tal manera que permitan al pequeo
minero una fcil comprensin de las ideas ambientales bsicas de cada
tema que abordan. La implementacin de las recomendaciones no
necesariamente debe asociarse a un mayor costo de operacin. Por el
contrario, constituye el desafo de asumir un modo distinto de hacer las
cosas, con orden y privilegiando el actuar en forma preventiva para generar
en el tiempo un impacto positivo en el entorno de trabajo, redundando en

claros beneficios para el minero. Las presentes Guas se han elaborado con
el convencimiento de que se constituirn en una herramienta que permitir
a la Pequea Minera enfrentar con xito el desafo de sustentar
ambientalmente sus actividades en el largo plazo. Creemos que la
sustentabilidad del sector se puede facilitar con este tipo de instrumentos,
en concordancia con los principios de educacin como instrumento de
gestin consagrado en la Ley de Bases del Medio Ambiente.
Qu es un tranque de relaves?
Es una obra que se construye para contener en forma segura los relaves
provenientes de una planta de beneficio de minerales, principalmente por
flotacin. Los relaves estn compuestos por material molido y agua con
reactivos.
Un tranque de relaves est formado por un muro de contencin, construido
normalmente con la fraccin gruesa del relave, y una cubeta. En la cubeta
los slidos finos sedimentan y en la superficie se forma una laguna de aguas
claras.

Qu riesgos se debe evitar o minimizar al operar un tranque de


relaves?
Con el objetivo de proteger la salud de las personas y prevenir daos a
bienes fsicos y al medio ambiente, un tranque de relaves debe operarse
evitando o minimizando riesgos como:

Falla del muro del tranque con vaciamiento de relaves.


Arrastre de relaves por efecto de lluvias intensas.
Filtracin de aguas del relave al entorno e infiltracin bajo el tranque.
Levantamiento y arrastre de material fino por accin del viento.

Son peligrosos los relaves?


En algunos casos, el agua de los relaves puede disolver minerales solubles y
contener reactivos de flotacin, mercurio u otros productos, por lo que

podra ser nocivo que llegue a contactar suelos y recursos de agua


utilizados por las personas.
Qu se debe considerar antes de construir un tranque de relaves?
Como mnimo se debe considerar lo siguiente:

La seleccin de un sitio adecuado.


Las condiciones climticas del lugar.
La eleccin de un mtodo seguro para depositar los relaves.
La aprobacin por parte del SERNAGEOMIN.

Cmo se elige un sitio adecuado para construir un tranque de


relaves?
Todo sitio puede presentar ventajas y desventajas. Las mejores condiciones
se presentan cuando:

Las caractersticas topogrficas permiten construir el muro de


contencin con una menor cantidad de material, quedando los
relaves soportados principalmente por muros naturales.
El suelo es resistente y con buenas caractersticas de
impermeabilidad.
No hay viviendas o centros poblados aguas abajo del sitio.
El sitio est alejado de caminos u otras obras pblicas, cursos de
agua permanentes o temporales, fuentes de aguas subterrneas o
sitios con valor histrico o arqueolgico

Qu puede ocurrir si el suelo no es resistente?


En este caso el suelo podra deformarse y desplazarse a medida que se va
acumulando el relave, con el riesgo de generar un colapso del tranque.

Cmo se construye el muro de un tranque de relaves?

La forma habitual consiste en:


Preparacin de la zona del muro con un sistema de drenaje.
Construccin de un pequeo muro inicial con material de emprstito.
Levantamiento del muro depositando la fraccin gruesa del relave
sobre el muro inicial.

Cmo se construye el muro de un tranque de relaves ?


La mejor forma es utilizando hidrociclones, lo que permite operar el tranque
de manera ms eficiente y segura. La fraccin gruesa se deposita en el
muro, mientras que la fraccin fina o lamas se deposita en la cubeta del
tranque.
Cul es el mtodo de construccin que ofrece una contencin ms
segura?

El mtodo ms seguro es el llamado aguas abajo. La operacin


consiste en depositar las arenas de manera que el coronamiento del
muro se mueva hacia afuera a medida que crece el tranque. Por el
contrario, la fraccin fina se deposita aguas arriba.

La mayor seguridad del mtodo aguas abajo, se refleja en que la


obra es ms estable frente a movimientos externos como temblores o
terremotos.
Debido al drenaje natural y a la compactacin, la construccin con las
arenas cicloneadas se va apoyando sobre arenas depositadas
previamente que tienen menor contenido de agua, por lo que el muro
es ms resistente.

Cmo se debe operar un tranque de relaves?


1. Se debe controlar la cantidad y calidad de las arenas para
mantener una altura y ngulos de talud que hagan estable el
muro. Una buena estabilidad se alcanza con un talud de 3 : 1.
2. En el interior del depsito se debe formar una playa de arenas
lo ms extensa posible, manteniendo la laguna de aguas claras
alejada del muro.
3. El desnivel entre el coronamiento del muro y la altura de la
laguna de aguas claras, llamado revancha, debe tener una
altura mnima de 2 metros.
4. Se debe hacer lo posible para recuperar el agua clara desde la
laguna y los drenes ubicados bajo el muro, recirculndola a la
planta de beneficio.
5. Se debe realizar un control rutinario para detectar posibles
deformaciones o asentamientos, filtraciones anormales en el
muro, presencia de grietas, etc.
6. Se debe planificar con tiempo las acciones para un cierre
seguro del tranque.

Qu puede ocurrir en el caso de un temblor fuerte o terremoto?


Si el relave de la cubeta y el muro se encuentran saturados con agua, con
un temblor o terremoto el material depositado podra perder su resistencia y
ponerse en movimiento. Esta prdida de resistencia podra provocar un
colapso del tranque.

Qu puede pasar si la laguna se mantiene cerca del muro?


El nivel del agua en el muro se eleva, crendose condiciones de
inestabilidad y riesgo de colapso. Las arenas del muro se pueden saturar y
generar un proceso localizado de filtracin que se puede extender hasta una
falla generalizada del tranque.

Qu puede ocurrir si no se controla la revancha?


En un caso extremo el agua de la laguna podra rebasar el muro,
erosionndolo y arrastrando arenas y lamas fuera del depsito, con lo que
se puede generar un colapso de la obra.

Cmo se recupera el agua clara de un tranque?


El agua de la laguna se recupera con torres de captacin, bombas
superficiales o por simple sifoneo.
El agua que filtra por el muro se recupera a travs de drenes y la
canalizacin del flujo.
El agua del muro se puede devolver al tranque, o se puede juntar en un
estanque comn con el agua recuperada de la laguna para su recirculacin
a la planta de beneficio.

Por qu es importante recircular el agua clara hacia la planta?


Se aprovecha mejor el recurso, especialmente en zonas donde el agua es
escasa.
Se aprovecha el nivel de pH y el contenido de reactivos existentes en el
agua recuperada, disminuyendo la necesidad de compra de estos insumos.
Se evita la descarga de agua del proceso al ambiente y el riesgo de
contaminacin de suelos y aguas del entorno.
Existen otras formas para disponer los relaves?
Para evitar la construccin del muro de contencin de un tranque
convencional, en casos especiales se puede considerar la disposicin en:

Cuencas cerradas o depresiones naturales.


Rajos de una explotacin minera que ha terminado.

Qu se debe hacer cuando paraliza un tranque de relaves?


Si la paralizacin es temporal, se debe avisar al SERNAGEOMIN y llevar a
cabo un Plan de Cuidado y Mantencin que permita reiniciar la actividad sin
problemas.
Si la paralizacin es permanente, se requiere ejecutar el cierre del tranque
(ver Gua de Cierre de Faenas Mineras).
Qu normas se aplican a la construccin y operacin de tranques
de relaves?
Las normas ms importantes estn contenidas en el Decreto N 86/70,
donde se regula la forma de disear, construir y operar un tranque de
relaves. Existen otras leyes y normas que se aplican para la proteccin
ambiental de aguas, suelos y aire. Mayor informacin sobre este tema se
puede obtener en las oficinas regionales del SERNAGEOMIN.
Mtodo Aguas Arriba

Las presas del tipo "aguas arriba" son a un ms peligrosas que lo indicado
anteriormente debido a los terremotos que ocurren en el Per. Esto puede
ilustrarse por algunos estimados generalizados de la probabilidad de la falla
ssmica. Una revisin de las fallas por licuefaccin de diques "aguas arriba
en operacin sugiere que la falla puede ocurrir bajo aceleraciones
puntuales del suelo con valores superiores a 0.15 g (Vick, 1990), lo cual
corresponde a una intensidad de VII grados en la Escala Modificada de
Mercalli (EMM) (Trifunac y Brady, 1975). El mapeo del riesgo ssmico
efectuado por Casaverde y Vargas (1985) indica que esta intensidad tiene
una recurrencia anual de aproximadamente 50 a 150 aos de intervalo en la
mayor parte del Per donde en la actualidad hay actividad minera.
Si tomamos 100 aos como un intervalo representativo de recurrencia para
EMM=VII en la totalidad del pas, entonces la probabilidad anual de un
terremoto que pueda causar fallas en una presa particular del tipo "aguas
arriba" en el Per es de aproximadamente 0.01. La Seccin anterior sugiere
que los perodos de exposicin ssmica durante los cuales las fallas pueden
ocurrir estn limitadas a la vida operativa del embalse, ms un perodo
adicional durante el cual el drenaje y el envejecimiento correspondiente
producen mejoras, o tal vez un total de 20 aos para muchas minas. En este
caso, la probabilidad de falla ssmica de una presa tpica del tipo aguas
arriba en el Per sera de 18%, o casi una posibilidad de uno en cinco.
Por comparacin, en Norteamrica el diseo ssmico de presas de relaves se
basa a menudo en movimientos de tierra que han tenido intervalos de
recurrencia en el rango de 500 a 2500 aos, con la correspondiente
probabilidad de falla inferida, sobre el mismo perodo de 20 aos, del 4.0% a
0.8%. Aunque estos estimados de riesgo son nicamente aproximaciones,
sirven para ilustrar el hecho de que en el Per las presas de relaves del tipo
aguas arriba estn sometidas a riesgos de falla ssmica ms altos, tal vez
de 5 a 50 veces ms que lo comnmente es aceptado para presas de
relaves en otras partes del mundo, debido a su bien documentada
estadstica ssmica. En Chile, con una situacin sismo tectnica similar, los
procedimientos aguas arriba han sido prohibidos por ley desde 1970,
mayormente como resultado de la falla producida en 1965 en El Cobre y las
fatalidades que sta caus.
Las presas de relaves del tipo aguas arriba no son definitivamente
apropiadas para las condiciones ssmicas en virtualmente todos los lugares
del Per, excepto posiblemente en condiciones excepcionales donde
cualquier falla de flujo puede ser confinada por una barrera artificial o
natural, tal como una depresin topogrficamente cerrada. Por lo tanto, este
tipo de presa no ser tratado en las siguientes secciones de esta
Gua, las cuales estarn limitadas a las presas de relaves de los tipos
aguas abajo, de lnea central y de retencin de aguas, que s son
susceptibles de mejorar su resistencia a los efectos ssmicos mediante
diseo y construccin adecuados. Antes de pasar a la conducta ssmica de

los tipos actuales, sin embargo, se tratar los aspectos de estabilidad


esttica e hidrolgica en las siguientes secciones.

Mtodo Aguas Abajo

Mtodo Eje Central

Embalse de Relaves

DEPSITOS SUBMARINOS
La disposicin submarina de relaves es una modalidad de manejo que
puede ser, en algunos casos, una alternativa preferida a la disposicin
superficial.
La disposicin submarina de relaves es una tecnologa probada.
Operaciones abandonadas no muestran impacto ecolgico o bien ste es
reversible
Se dispone el relave en un lugar suficientemente profundo (30 - 50
metros).
El oleaje no debe provocar la suspensin del material depositado en el
fondo.
El punto de descarga vara, segn la forma en que escurren los relaves en
el fondo marino.

DISPOSICIN EN MINAS SUBTERRNEAS


Este mtodo compite con depsitos en superficie.
Exige verificar que el yacimiento no presente condiciones para un
eventual reinicio de actividades.
A veces, requiere habilitar la mina con obras como drenaje, fortificacin,
etc.
El relave se utiliza como soporte o fortificacin de sectores ya explotados,
si se utiliza como rido para la preparacin de un mortero con cemento.
Se puede agregar material estril como agregado grueso.

Disposicin en Excavaciones Abiertas


Se utiliza aprovechando el volumen disponible en yacimientos explotados a
rajo abierto.
Se evita la construccin de obras de contencin.
En yacimientos en operacin tambin se puede considerar, lo que
requerir la construccin de algn tipo de contencin para separar el sector
ya explotado.
Se incluye tambin el relleno de grietas o cavidades generadas por la
subsidencia de terrenos, despus de finalizar la explotacin de un
yacimientos subterrneos con mtodo de hundimiento.

Depsito de Relaves Espesados


Son relaves a los cuales se les remueven gran parte del agua, mediante el
uso de espesadores para obtener una concentracin de slidos con valores
superiores al 50%.
Con esa concentracin de slidos el relave no se segrega, el depsito se
hace homogneo.
La pulpa escurre como un todo, sin segregacin del material por tamao.
Se pueden disponer en pendiente y permiten minimizar o eliminar el
requerimiento de muros de confinamiento y de lagunas de decantacin
En el contorno del depsito se puede construir una obra para contencin y
recirculacin de agua.

Los relaves son dispuestos con una concentracin de slidos sobre 50 %


en peso.
En el punto de descarga se forma un cono de material con pendiente que
depende del % de slidos (de 2 a 6 % para concentraciones de 50 65 %).
Con el desplazamiento del punto de descarga se obtiene un depsito de
baja altura, por lo que es apropiado para disponer relaves en extensiones
relativamente planas.
El agua remanente se seca por evaporacin y se alcanza el lmite de
contraccin, lo que representa un estado geotcnico denso, no licuable y
ssmicamente estable.

Depsito de Relaves en Pasta


En el pasado los depsitos de relaves han sido diseados como si fueran
obras de embalse de agua, probablemente debido a que muchos
diseadores tienen gran experiencia en ese tipo de obras.
El Cdigo de Aguas chileno contempla este tipo de obras como otras
obras destinadas al embalse de agua
En zonas muy lluviosas, las obras deben contener la capacidad para
embalsar una gran cantidad de agua.
En algunos casos el material que constituye el relave es muy fino y tiene
pocas propiedades de consolidacin.

La necesidad de mejorar la recuperacin de agua y las normas


ambientales nos han llevado a la implementacin de tcnicas que mejoren
la recuperacin de agua desde los relaves.
La pasta corresponde a una mezcla de agua con slidos de alta densidad,
que contienen abundante partculas finas.
La pasta acepta una gran variabilidad de componentes como cuarzo,
feldespato, arcillas, micas y sales.
El bajo contenido de agua (10 a 25%), hacen que esta mezcla tenga una
consistencia espesa.
Existe muy poca diferencia entre una pulpa de alta densidad y una pasta.
Cuando ha sido depositada, puede exudar pequeas cantidades de agua.
La variabilidad de tamaos evita que las partculas se segreguen y
sedimenten cuando la mezcla no est en agitacin o no se est moviendo
en las tuberas
La consistencia alcanzada permite que una pasta permanezca estable an
cuando est varias horas sin moverse.
Reduccin del volumen de materiales involucrados en la construccin de
presa y los riesgos asociados.
Reduccin significativa del manejo del volumen de agua clara en relacin
a las instalaciones de un tranque convencional y en relacin a las
instalaciones de un tranque convencional y el correspondiente uso en la
eficiencia del uso del agua.
Menores requerimientos de superficie de suelo para la disponer los
relaves.
Reduccin de los riesgos de generacin de aguas cidas y lixiviacin de
metales.

Procesamiento de Relaves
Existen diferentes formas de construir los depsitos, dependiendo de la
forma en que sea dispuesta la fraccin gruesa del relave.
La disposicin de relaves puede incluir diferentes operacines unitarias:
Espesamiento de Relaves
Transporte
Desarenado
Clasificacin
Filtrado
Recuperacin y Reciclaje de Agua
Tratamiento de Aguas

Efectos Ambientales de los Depsitos de Relaves


Los principales problemas ambientales que pueden generar los depsitos de
relaves a corto y largo plazo son:

Contaminacin de las aguas superficiales y/o subterrneas


Emisin de material particulado
Efectos Ambientales de los Depsitos de Relaves
Fallas relacionadas con la falta de seguridad y estabilidad del
depsito
Impacto Visual
Rehabilitacin y recuperacin de suelo.

Efectos

Ambientales de los Depsitos de Relaves

Se requiere que las instalaciones de disposicin de relaves:

Correspondan a estructuras de confinamiento estables.


Los impactos sobre las componentes ambientales durante la etapa
de operacin sean mnimos,
Posterior al cese de operaciones o al final de su vida til puedan ser
rehabilitados.

Definiciones Bsicas
Licuefaccin
Prdida total de la resistencia al corte del material de rela ves del depsito,
por incremento de la presin de poros
Drenaje Basal
Sistema de filtros y drenes que se instalan en la base del muro para impedir
la saturacin.
Piezometria
Sistema de control de niveles de agua en el muro para detectar la presencia
de sectores saturados.
Aguas Claras

Aguas libres de partculas en suspensin que se ubican en un sector de la


cubeta de los depsitos de relaves mineros, una vez que sedimentan
naturalmente los slidos finos de la pulpa de relaves.
Torres de Decantacin
Obras destinadas a la descarga gravitacional de las aguas claras desde la
cubeta.
Obras de Desviacin
Canales o tneles destinados a evitar el ingreso de aguas de aguas
naturales al depsito y conducirlas hacia un nuevo cauce.
Vertedero de Emergencia
Obra destinada a evacuar las aguas que superen un cierto umbral en caso
de crecidas o fallas en el sistema de obras de desviacin.
Estabilidad de un Depsito de Relaves
Corresponde a la capacidad del Depsito para resist ir distintos tipos de
solicitaciones
Estabilidad Hidrulica
Se define como como la seguridad del depsito contra el escurrimiento de
aguas superficiales y subterrneas.
La estabilidad superficial se puede lograr mediante obras que impidan el
ingreso de aguas al depsito y la evacuacin de aguas, sin producir
deterioros en la estructura.
La seguridad contra escurrimientos subterrneos se puede lograr mediante
obras de impermeabilizacin, filtros y drenes que previenen el pi ping y la
saturacin del o los muros que soportan el esfuerzo de contener los relaves.
Para asegurar la estabilidad hidrulica se requiere control les peridicos de
los balances de agua y el control de filtraciones mediante pozos de
monitoreo.
Estabilidad Esttica
Se refiere a la capacidad del depsito de mantenerse en posicin en forma
permanente sin que se produzcan movimientos o deslizamiento espontneo
por causas externas o sin mediar causas externas aparentes.
Estabilidad Dinmica
Se refiere a la capacidad del depsito para resistir fuerzas ssmic as y otras
acciones externas que provocan movimientos oscilatorios en la estructura.
Anlisis de Estabilidad

Se distinguen tres tipos de anlisis ante fuerzas dinmicas:


Anlisis pseudo-esttico: evaluacin de desplazamientos sobre la
superficie de falla por accin de una fuerza oscilante.
Anlisis dinmico: estudio del comportamiento a lo largo del tiempo al ser
solicitada por una fuerza ssmica.
Riesgo Ssmico: La probabilidad que un sismo de violencia determinada
afecte el depsito.
Obras de Cierre
Son las acciones y obras ejecutadas con posterioridad a la vi da til con el
objetivo de asegurar la estabilidad fsica y qumica e n el largo plazo.
Incluyen vertederos, vegetacin, cubiertas de mate rial contra la erosin
hidrulica y elica, actividades de monitoreo.
Instrumentacin
Conjunto de dispositivos para el control del comportamient o de un depsito
de relaves. Incluyen: piezmetros, inclinmetros, acelergrafos, monitoreo
de la calidad de infiltraciones, Etc.
Revancha
Es el desnivel entre la cota de coronamiento del muro de contencin y la
superficie inmediatamente vecina a la piscina de aguas claras.

Operaciones Unitarias
Clasificacin de Arenas y Lamas
Corresponde a la operacin de separacin de la fraccin gruesa o arena de
la fraccin fina o lamas, desde el relave integral.
La pulpa arenosa se descarga en la parte inferior del cicln o underflow.
La pulpa lamosa rebalsa por la parte superior del cicln u overflow.
Los hidrociclones se pueden operar utilizando diferentes configuraciones:

Ciclones en Batera Centralizada


Ciclones en Lnea
Doble Ciclonaje
Ciclonaje en Ciclo de Lavado

Espesamiento
Aumento de la densidad de pulpa con el objetivo de
recuperar agua en las cercanas de la planta concentradora
y transportar menor caudal.
Normalmente los relaves generados por las
concentradoras o plantas de flotacin tienen

concentraciones entre 30-35% en peso y son espesadas


hasta valores sobre 50 %

Tratamiento de Aguas
La operacin consiste en tratar las aguas efluentes del depsito, con el
objetivo de descargarlas al medio ambiente.
El objetivo es cumplir las normas de emisin.
Las aguas son tratadas, tratadas, para evitar los efectos sobre la calidad
de las aguas de cauces naturales, como pH, presencia de metales pesados
y/o reactivos residuales, Etc.

Otras Operaciones de Relaves

Filtrado
Eliminacin del agua para optimizar la recuperacin de esterecurso.
Desarenado

Eliminacin de la fraccin gruesa del relave, con el objetivo de recuperar el


contenido de mineral remanente, proteger equipos o para evitar
embancamientos en las lneas de transporte.
Transporte
Corresponde al transporte hidrulico del relave hasta el depsito. Se puede
realizar utilizando tuberas o mediante canaletas.

Gua Ambiental Para el Manejo de Relaves Mineros

1. Propsito y Alcances
Esta Gua de Manejo de Relaves Mineros proveniente de la Industria MineroMetalrgica, ha sido preparada bajo los auspicios del Banco Mundial en
asociacin con el Programa de
Asistencia Tcnica al Ministerio de Energa y Minas del Per. En este
contexto, la Asistencia
Tcnica del Banco Mundial contempla la revisin, modernizacin y
consolidacin de asuntos ambientales relacionados a la actividad minera en
el pas. Dentro de los requerimientos para esto tenemos:
Identificacin de las principales prcticas ambientales y su implementacin
en la actividad minero-metalrgica con el objeto de mitigar la degradacin
ambiental generada por la industria. Diseo de un programa general para
implementar las prcticas ambientales en la industria minero-metalrgica
en forma sistemtica y progresiva. Se ha determinado que una de las
primeras actividades relacionadas con estos objetivos es la preparacin de
la presente Gua para el Manejo de los Relaves Mineros provenientes de la
Industria Minero-Metalrgica, la que debe dar una visin panormica del
planeamiento, diseo, operacin, mantenimiento y cierre de los depsitos
de relaves.
Su propsito es que pueda ser usada como un documento de referencia y
soporte tcnico para ayudar en la preparacin de los Estudios de Impacto
Ambiental y los Programas de Adecuacin y Manejo Ambiental (PAMA) segn
lo requiere la regulacin para la proteccin ambiental en las actividades
mineras y metalrgicas (DS No. 016-93-EM) y su modificacin (DS No. 05993- EM). En una perspectiva a largo plazo, esta Gua se propone ayudar a la
industria, a los consultores, y al personal del gobierno a comprender el

amplio y complejo problema asociado con el manejo de los relaves,


enfatizando no slo las condiciones operacionales sino tambin aqullas
posteriores a la clausura. Para este fin, la Gua se orienta primariamente
hacia lectores que tienen diversas experiencias tcnicas con poco contacto
con los tpicos tratados.
A excepcin de unos pocos factores de particular importancia, los detalles
pertinentes a la investigacin y anlisis no son tratados explcitamente pero
se hace referencia a ellos en la literatura tcnica respectiva.
El objeto de este documento est centrado especficamente en el manejo de
los relaves de los procesos de flotacin en la extraccin metalrgica de
minerales metlicos, aunque muchos de los conceptos discutidos se aplican
en principio a relaves no metlicos tales como los desechos finos del
carbn. Otras Guas se orientarn complementariamente hacia tpicos que
incluyen procedimientos para el monitoreo de aguas, procedimientos para
monitoreo de aire, procedimientos para preparacin de los PAMA,
procedimientos para preparar los Estudios de Impacto Ambiental y Guas
para el drenaje cido, plan de cierre, lixiviacin, exploracin, manejo del
cianuro y otros reactivos qumicos,manejo del agua, vegetacin y calidad de
aire, entre otros. Se intenta a travs de esta Gua presentar la tecnologa
avanzada del manejo de relaves tal como se practica actualmente a nivel
mundial y al mismo tiempo mantener un balance con la naturaleza y niveles
de tecnologa ap ropiados para el Per.
En ese sentido la tecnologa apropiada es aquella que reconoce factores
tales como el geogrfico, climtico y geolgico que son muy peculiares en el
Per, as como los niveles de complejidad consistentes en su infraestructura
y la disponibilidad de habilidades tcnicas especializadas. Adicionalmente,
el costo del manejo de relaves puede tener una influencia significativa en la
viabilidad econmica de cualquier operacin minera, y este factor debe ser
considerado en el contexto de una nacin en desarrollo con muchas
necesidades sociales y econmicas. Estos impactos econmicos variarn de
acuerdo al tamao y complejidad de cada operacin minera individual. Por
estas razones, esta Gua adopta un punto de vista consistente con lo
expresado en los requerimientos del programa al que se hizo referencia
anteriormente: que las prcticas ambientales en el manejo de relaves deben
ser implementadas progresivamente a lo largo del tiempo, con mejoras en
tecnologa que se desarrollen sistemticamente hasta niveles ms
avanzados conforme al desarrollo tcnico, socioeconmico y ambiental que
el pas realice. En esta forma el desarrollo de la tecnologa del manejo de
relaves y las mejoras ambientales que se logren, continuarn de una
manera sostenible.
2. Desarrollo Histrico de la Tecnologa de Relaves
Una breve revisin de la evolucin del manejo de relaves a nivel mundial
nos proporciona antecedentes tiles para comprender la tecnologa actual.
Aunque se sabe que el oro y la plata ya haban sido explotados por los Incas

en tiempos Pre-Colombinos, la historia documentada de la minera en el


Per data de la conquista por Pizarro en 1535. A travs del Viejo y Nuevo
Mundo en ese entonces, el oro era extrado por reduccin directa (fundicin)
de minerales excepcionalmente ricos, pero principalmente por
amalgamacin con mercurio. La amalgamacin de los minerales de oro
como son descritos por Agrcola en 1556 (y posteriormente extendida a la
plata a fines del siglo XVI) empleaba molinos de mineral impulsados por
caballos para moler el mineral en un patio circular o arrastra, algunas
veces en adicin a molinos primitivos cuya energa era proporcionada por
cadas de agua donde sta fuera disponible. Desde el punto de vista
ambiental, la cantidad de roca chancada y de desmonte fue pequea y se
hicieron esfuerzos para recuperar y conservar el mercurio, el cual era casi
tan preciado como el mismo mineral. Sin embargo, grandes cantidades de
mercurio permanecen distribuidas alrededor de la ubicacin de las viejas
minas de plata en el Per y constituyen un serio riesgo ambiental an hoy
da.
Las primeras actividades mineras ocasionaron tambin problemas de
calidad de agua. En lo que es posiblemente una de las primeras referencias
al drenage cido, Agrcola (en 1556) observ:
El argumento ms fuerte de los detractores de la minera es que los
campos son devastados por las operaciones mineras... Adems, cuando los
minerales son lavados, el agua que ha sido utilizada envenena las corrientes
de agua y destruye los peces o los ahuyenta... As como se ha dicho, es
claro para todos que hay un gran detrimento de la minera que supera el
valor de los metales producidos por la mina.
Las prcticas de chancado similares fueron adoptadas para los minerales
bsicos y esto parece haber cambiado muy poco hasta mediados de 1800
cuando la introduccin del vapor increment notablemente la capacidad de
los molinos de cada libre (stamp mill) y por lo tanto la produccin de
desechos. Despus de la separacin de las partculas de mineral chancado,
de acuerdo a diferencias en su gravedad especfica, las partculas
remanentes o colas tambin relaves, fueron acumuladas en una
ubicacin conveniente, usualmente sobre el curso ms cercano de agua, a
fin de que fueran arrastradas por l.
Dos desarrollos significativos ocurrieron en los aos 1890: el desarrollo de la
flotacin y la introduccin del cianuro para la extraccin de oro.
La flotacin permiti la produccin de cantidades an mayores de relaves
con contenido de arena muy fina y partculas sumamente pequeas (lamas).
Sin embargo, las prcticas de disposicin previas permanecieron por mucho
tiempo sin sufrir cambios, ocasionando que los relaves fueran depositados
sobre mayores distancias de arroyos y lagos.
Al mismo tiempo, distritos mineros remotos empezaron a florecer en
muchas partes del mundo, atrayendo el desarrollo agrcola como

complemento. Esto aliment conflictos sobre el uso del agua y su


disponibilidad ya qu e los relaves acumulados empezaron a obstruir los
canales de irrigacin y a contaminar las tierras de cultivo aguas abajo. Estos
asuntos fueron litigados en muchos distritos mineros de Norteamrica y
Europa entre 1900 - 1930, lo cual en forma gradual determin el cese de la
descarga descontrolada de relaves y dio paso a la construccin de algunas
de las primeras presas para almacenar relaves. Muchas de estas presas
originales sirvieron tanto para la captura de relaves en corrientes de agua
como para almacenar agua para los procesos de flotacin durante los
perodos de sequa. Sin embargo, ellos fueron a menudo, construidos a
travs del cauce de los arroyos, con precauciones limitadas para soportar
inundaciones, por lo cual muy pocas presas sobrevivieron por largo tiempo.
Sin el moderno equipo mecanizado de movimiento de tierra, era imposible
la construccin de presas de tierra convencionales para almacenar relaves
de cualquier operacin minera de esta era. Como resultado, los mineros
desarrollaron un procedimiento de construccin manual, conocido
actualmente como el mtodo aguas arriba, donde un depsito con dique
bajo era inicialmente llenado con relaves depositados hidrulicamente luego
elevado paulatinamente mediante la construccin de bermas bajas encima
y detrs del dique del nivel anterior.
Este procedimiento manual de construccin permanece en uso en muchas
minas del Per an hoy da. A nivel mundial, el abandono de este mtodo se
produjo a raz de la falla ssmica de la presa de relaves Barahona en Chile en
1928, la misma que fue reemplazada utilizando el mtodo ms estable de
aguas abajo y que fue posible mediante el uso de ciclones para separar
del flujo la fraccin de tamao grueso (arenas) para la construccin de la
presa.
Alrededor de 1940 la disponibilidad de equipo de movimiento de tierras de
gran capacidad, especialmente en las minas de tajo abierto, hizo posible la
construccin de presas de relaves de tierra, compactadas en una forma
similar a la construccin convencional de represas de agua y con el
correspondiente grado de seguridad.
El desarrollo de esta tecnologa inicial de presas de relaves procedi sobre
una base puramente emprica mayormente relacionada con las prcticas de
construccin y equipo disponible en esa poca y sin el beneficio del diseo
de ingeniera en el sentido contemporneo. Aun as, alrededor de 1950
muchos principios fundamentales de ingeniera de presas fueron
comprendidos y aplicados a las presas de relaves en muchas minas de
Norteamrica. No fue sino hasta los aos 1960, sin embargo, que la
ingeniera geotcnica y las disciplinas relacionadas adoptaron, refinaron, y
aplicaron ampliamente estas reglas empricas de diseo. Las fallas ssmicas
de un nmero de presas de relaves en Chile
(1965), recibieron mucha atencin y demostraron ser un factor clave en las
primeras investigaciones del fenmeno de la licuefacin ssmica, una

particularidad de la conducta de las presas de relaves que contina siendo


de particular significacin en estos das. Los asuntos relacionados a la
contaminacin del agua subterrnea y las medidas para reducirla fueron
considerados seriamente en 1970 en relacin con los relaves de uranio y
estos asuntos crecieron en importancia a travs de la dcada de los 80,
conforme la atencin empez a variar de la estabilidad fsica de los
depsitos de relaves hacia los efectos qumicos y al transporte de los
contaminantes.
Actualmente muchos problemas ambientales asociados con el manejo de los
relaves en Norteamrica y Europa estn relacionados con la contaminacin
potencial del agua superficial y subterrnea. Las nuevas tecnologas de
tratamiento para la destruccin del cianuro se practican universalmente en
operaciones de oro que descargan el agua de la planta a los arroyos
receptores. Han habido importantes avances en el desarrollo de
recubrimientos de materiales sintticos que buscan reducir la infiltracin,
aunque la transferencia de la tecnologa de recubrimientos para rellenos de
tierra y para los desechos peligrosos an no satisface la totalidad de las
caractersticas especiales que demandan los depsitos de relaves.
Sin embargo un cambio casi revolucionario se ha producido alrededor de
1990, con el creciente reconocimiento de que los depsitos de relaves, an
aqullos fsicamente estables, no pueden ser abandonados sin considerar
sus efectos de largo plazo sobre el ambiente, la salud y la seguridad. Uno de
tales efectos de relaves adyacentes a reas habitadas puede ser la
ingestin directa por los nios, de partculas llevadas porel viento, tales
como el plomo. Un problema ms severo conocido genricamente como
drenaje cido de roca o ARD (Acid Rock Drainage), es la generacin de
cido y metales acompaantes en solucin debido a la oxidacin de los
minerales sulfurados que pueden estar contenidos en los relaves,
desmontes de roca, y las superficies expuestas a la mina. Con
caractersticas especficas para cada cuerpo mineralizado y difcil de
generalizar, la compleja fsico-qumica y bioqumica del proceso ha sido
reconocida recientemente, pero los mtodos experimentales para
diagnosticar el problema an no han podido ser totalmente comprobados en
la prctica.
La investigacin sobre mtodos para mitigar el ARD en los depsitos de
relaves es continua, pero no hay mtodo singular aplicable y apropiado para
todas las condiciones.
La tecnologa para la mitigacin del ARD est an en su infancia y las
soluciones se desarrollan para cada caso especfico. An as, ahora se
reconoce que la consideracin de estos asuntos no puede postergarse hasta
la clausura y abandono del depsito, pues las medidas de mitigacin
entonces necesarias pueden ser incompatibles con las condiciones que
existan. En cambio y de acuerdo a la filosofa que ahora se conoce como
Diseo para el

Cierre, estas medidas deben ser integradas desde las primeras etapas del
planeamiento de relaves, con planes especficos y detallados, que cubren la
estabilidad fsica y qumica desde el inicio de la descarga de relaves durante
toda la vida operativa de la mina y hasta mucho ms all del cierre de la
mina.
En general, este documento es consecuente con la historia de la tecnologa
del manejo de relaves y muchas de las lecciones aprendidas de experiencias
del pasado forman las bases de la prctica internacional actual. Este
desarrollo histrico debe ser especialmente til al lector para interpretar las
prcticas actuales en el Per dentro del contexto de una tecnologa
internacional ms amplia para el manejo de los relaves.
3. Prcticas Actuales y Futuras de Manejo de Relaves en el Per
Actualmente el Per tiene 176 minas metlicas en operacin con un nmero
desconocido de depsitos de relaves activos e inactivos. De estas minas, 54
producen ms de 100 tons/da y slo 26 ms de 500 tons/da. Siete de stas
son operaciones a tajo abierto con minas subterrneas completando la
diferencia. Este inventario de pequeas minas subterrneas primarias
contrasta con las grandes operaciones a tajo abierto que prevalecen en
Norteamrica e influencia el nivel de la tecnologa de manejo de relaves que
se practica actualmente en el Per.
Aunque hay excepciones, en el Per predomina el tipo de tecnologa de
disposicin de relaves anterior a 1940 descrita en la seccin anterior.
Por ejemplo, la descarga descontrolada de grandes cantidades de relaves
(hasta 4,000 tons/da) directamente a los ros es practicada en algunas
operaciones, mientras que la descarga tambin descontrolada a lagos o
playas del mar tambin es frecuente. Sin embargo, en la mayora de las
minas se han construido presas de relaves en un intento de mantener a
stos fuera de los arroyos y ros; dichas presas han tenido un xito relativo.
Esta prctica, presenta por s sola un tremendo desafo para muchas minas
en los
Andes, con extremos topogrficos rara vez encontrados fuera de los
Himalayas. Debido a la disponibilidad muy limitada de equipo de
movimiento de tierra de gran capacidad en la mayora de las minas
subterrneas pequeas, los mtodos de construccin de presas para relaves
estn limitados, principalmente, a la descarga directa por grifos, cicloneo y
labor manual. Las prcticas de diseo de las presas para relaves son casi
enteramente empricas y tpicas de aquellas utilizadas en la industria
minera con anterioridad a la amplia transferencia del conocimiento
geotcnico e hidrolgico aportado por la tecnologa de diseo de presas de
agua.
Desde un punto de vista de ingeniera, la mayor deficiencia del diseo de
estas presas para relaves es que no toman en cuenta eventos extremos
(inundaciones y terremotos), ni durante el proceso de diseo de la presa ni

durante el establecimiento del depsito. As, el tipo de presas de relaves


ssmicamente vulnerables, aguas arriba, predomina en el Per; el
sistemade derivacin del agua superficial tiene capacidad para un poco ms
que el flujo normal y los depsitos de relaves estn colocados en caones
muy empinados donde los devastadores huaycos limitan su existencia a
unos pocos aos. Las prcticas actuales de las presas de relaves tienden a
considerar casos extremos que tienen intervalos de recurrencia de quizs
algunas pocas decenas de aos, con la percepcin en algunas minas de que
la proteccin contra inundaciones no es necesaria en climas secos y que los
terremotos son demasiado espordicos como para prestarles mucha
atencin. La prctica internacional sobre seguridad en presas de relaves que
requieren un diseo para casos extremos, y consideran intervalos de
ocurrencia de muchos cientos o miles de aos (para no mencionar los
conceptos de la precipitacin mxima probable o el terremoto mximo
creble) son ampliamente desconocidos. Esto ha dado como resultado que
la ocurrencia de fallas ssmicas e hidrolgicas ocasione la ruptura de
diversas presas de relaves en el Per, determinando numerosas prdidas de
vida.
Al mismo tiempo, sin embargo, varias minas en el Per utilizan actualmente
prcticas novedosas de disposicin de relaves, tal como el relleno
subterrneo, mtodo de descarga espesada y disposicin de relaves
deshidratados. Estas operaciones demuestran claramente que alternativas a
los depsitos de relaves convencionales pueden ser prcticas y posibles en
el Per.
Por lo tanto, es importante interpretar los objetivos de la proteccin
ambiental en el contexto de estas realidades. Al nivel actual de la tecnologa
de manejo de relaves en el Per, la proteccin ambiental es de principal
inters para la salud humana y la seguridad. Esto se refleja de inmediato en
la necesidad de adoptar prcticas y procedimientos de ingeniera para
brindar proteccin contra la prdida de vidas ocasionadas por las fallas de
las presas de relaves junto con la necesidad de mantener los relaves y el
agua de proceso fuera de los riachuelos y ros no slo durante la operacin
de la mina sino por un perodo indefinido de tiempo posterior a su cierre.
El desarrollo cronolgico de las prcticas de relaves descritas en el punto 2
tambin proporciona una referencia til para evaluar las prcticas actuales
sobre calidad de agua en el Per. Con excepcin de las regiones desrticas
del sur del pas, en muy pocos depsitos de relaves se recircula el agua de
proceso hacia la concentradora. En lugar de ello, el agua de proceso se
descarga directamente desde el depsito a los arroyos y ros, utilizando
agua fresca para satisfacer las necesidades de la concentradora. A causa de
las restricciones topogrficas, el tamao reducido de muchos depsitos de
relaves limita el tiempo de retencin para la sedimentacin de las partculas
finas del relave, ocasionando as dificultades para controlar los slidos
suspendidos en las aguas de proceso que vierten muchas minas pequeas.
La preocupacin por la proteccin del agua subterrnea que se inici en

Norteamrica en la dcada de los 80, no ha repercutido an en el Per,


debido probablemente a que casi todas las fuentes de agua en el pas se
desarrollan actualmente a partir de aguas superficiales o acuferos
directamente conectadas a las aguas de superficie. La preocupacin por la
calidad de las aguas superficiales est directamente relacionada con la
salud humana y con la irrigacin. En este contexto, la calidad del agua
superficial relacionada con la minera en el Per no se diferencia mucho de
aquellas existentes en otros lugares en los das en que los relaves eran
descargados directamente a los ros y corrientes de agua.
Por ejemplo, por lo menos 8 ros principales en el Per estn afectados por
altos niveles de cianuro y/o metales, incluyendo cobre, plomo, zinc, cadmio,
arsnico, nquel, y mercurio (DGAS, 1992). Al mismo tiempo, sin embargo,
algunos de estos ros son tambin afectados por contaminantes que no
estn relacionados a la minera, tales como los coliformes y nitratos,
incluyendo el Rmac que es la nica fuente de agua de beber para 8
millones de habitantes en Lima.
Internacionalmente, los estndares restrictivos para la calidad del agua
superficial son an ms severos que aqullos para el agua de bebida y son
derivados frecuentemente de la baja tolerancia a los metales por parte de la
vida acutica sensitiva, tal como los peces salmnidos.
Desde un punto de vista prctico, tales estndares no parecen ser muy
apropiados en el corto plazo para el Per, donde an el tratamiento primario
de aguas servidas, municipales y domsticas est apenas difundindose.
De esta discusin se desprende que las actuales prcticas de minera,
manejo de relaves y proteccin ambiental en el Per tienen an que
desarrollarse hasta alcanzar los niveles de otras latitudes. Sin embargo, se
puede esperar que esta situacin cambie rpidamente conforme la inversin
internacional en minera llegue al pas. Por ejemplo, la eficiencia en el
minado favorece a menudo las operaciones de tajo abierto de grandes
inversiones, que produce ms relaves de minerales de baja ley, y estas
prcticas podran repercutir en cambios significativos de las prcticas
actuales empleadas para el manejo de relaves de las minas subterrneas.
Tambin conjuntamente con la inversin extranjera, tendremos la tendencia
a que lleguen a este pas las prcticas ambientales y de manejo de relaves
establecidas en otros pases.
Por estas razones, esta Gua centra su atencin en la actual tecnologa
internacional para el manejo de relaves. Se espera que la diferencia entre
esta tecnologa y las prcticas actuales en el Per disminuyan rpidamente
conforme las nuevas minas acenten su influencia en la produccin de
minerales en el pas.
Para las minas existentes, acceder a tecnologa ms avanzada puede ser
muy difcil porque las instalaciones estn ya establecidas en un lugar y
mucho del dao ambiental ya ha sido hecho.

Para las minas existentes el problema no es cunto sera deseable sino


qu cosa es posible hacer. A pesar de que la tecnologa en este
documento se aplica a las minas existentes de manera muy general, las
medidas correctivas requeridas y las investigaciones pertinentes no pueden
generalizarse de una mina a otra y es necesario realizar, en cada caso,
estudios especficos.
Aunque se centra primariamente en las nuevas minas en el Per, es muy
importante hacer dos advertencias. La primera es que an la ms avanzada
tecnologa internacional no puede necesariamente ser aplicada
directamente y casi siempre se requerir hacer cambios y adaptaciones a
las condiciones especficas del pas. La segunda se refiere a que las
condiciones en el Per son ms variadas que cualquier otro pas del mundo,
y cada generalizacin de esta Gua tendr excepciones para operaciones
especficas y lugares especficos.
Con estas calificaciones la siguiente seccin muestra los principios
fundamentales que deben guiar el futuro del manejo de los relaves en el
Per.
Captulo I. CARACTERISTICAS DE LOS RELAVES
1. Tipos de Residuos Mineros
Hay diferentes y variados procesos para la extraccin de mineral,
comnmente empleados en la industria minera. Pero esta Gua trata
solamente con los residuos slidos y lquidos generados por la
concentracin y cianuracin. La concentracin no es practicada en cada
mina
y el lector debe tener en cuenta que relaves, tal como se define ms
adelante y son considerados en esta Gua, estarn asociados nicamente
con aquellas minas que la efectan.
Adems, esta Gua est especficamente orientada a los relaves derivados
de la extraccin de metales preciosos (oro, plata) y metales bsicos (cobre y
plomo/zinc o Cu y Pb/Zn), ya que estos minerales son los que dominan la
industria minera peruana en el futuro previsible. Los minerales polimetlicos
son aquellos a partir de los cuales se extrae una amplia variedad de metales
y son usualmente altos en minerales sulfurados, tal como la pirita. Otros
relaves tales como aquellos derivados del hierro y del lavado del carbn no
se discuten aqu, pero muchos de los mismos principios son aplicables.
a) Origen y Produccin de Relaves de Concentradoras El proceso de
concentracin comienza con el chancado del mineral proveniente de la mina
hasta tamaos de partculas generalmente en el rango de centmetros o
milmetros. El mineral chancado es luego reducido a tamaos menores a un
milmetro, en grandes tambores rotatorios clasificados como molinos de
bolas, molinos de varillas y molinos semi-autgenos (SAG). Se agrega agua

al mineral molido y el material permanece en forma de lodo (pulpa) a travs


del resto del proceso de extraccin.
El siguiente paso es llamado comnmente flotacin. La flotacin opera sobre
el principio de que partculas individuales que contienen el mineral que se
desea extraer son hechas receptivas selectivamente, a pequeas burbujas
de aire que se adhieren a estas partculas y las elevan a la superficie de un
tanque agitado. Las espumas que contienen estas partculas valiosas son
retiradas de la superficie, procesadas, y secadas para transformarse en
concentrado, este producto final de la concentradora, es embarcado a la
fundicin para su refinacin. Entre tanto, las partculas de desecho que
quedan constituyen los relaves. Despus de recuperar algo del agua del
proceso en tanques apropiados, conocidos como espesadores, los relaves
son bombeados al lugar destinado para su almacenamiento. Para el hierro
(magnetita) la concentracin precede a la flotacin, la que entonces extrae
los sulfuros de hierro del concentrado de magnetita y la descarga como
relaves.
Una variacin de este proceso es mucho ms comnmente utilizada para los
minerales de oro y plata. Los procesos de chancado y molienda se realizan
en forma similar excepto que usualmente cuando se realizan hasta un
tamao ms fino a fin de mejorar la recuperacin de granos microscpicos
de mineral. Para incrementar el pH hasta alrededor de 11 se agrega cal y la
posterior adicin de cianuro disuelve el oro y la plata. En el proceso
convencional de cianuracin, la solucin de cianuro que contiene los
metales disueltos es separada de los relaves a travs de una decantacin
en contra-corriente (CCD). La solucin final es diluida reduciendo las
concentraciones de cianuro y descargada con los slidos de los relaves. Los
procesos similares, carbn en pulpa (CIP) y carbn en lixiviacin (CIL)
aaden carbn al mineral molido como una forma de recuperar el oro y la
plata de la solucin cianurada. Mientras que los relaves slidos CIP y CIL son
los mismos, las concentraciones de cianuro en el lquido efluente que
acompaa a los relaves son ms altos que los obtenidos con CCD.
Para propsitos de esta Gua, la comprensin de los detalles de las tcnicas
del proceso no es esencial pero ser muy til para anticipar las
caractersticas fsicas y qumicas de los relaves producidos por una
concentradora particular. Estas tcnicas generales de procesamiento
proporcionan las bases para definir los relaves que se consideran aqu.
Otros Residuos Slidos
Desmonte de mina: es roca extrada durante el minado para tener acceso al
mineral. En las minas subterrneas, este material es usualmente de tamao
menor que 20 cms. y las cantidades llevadas a la superficie son
comparativamente pequeas. El desmonte de las minas a tajo abierto es
mucho ms grueso, su rango de tamao va desde un metro hasta polvo y
las cantidades producidas pueden ser bastante grandes, llegando a menudo
hasta dos a cuatro veces la de los relaves. Aunque las prcticas de manejo

para este tipo de material est fuera de los lmites de esta Gua, se puede
decir que la estabilidad de los echaderos de la mina son rara vez un
problema excepto en ciertos casos que involucran climas hmedos o cuando
se introducen fluidos; cuando el echadero contiene arcillas o material
inusualmente fino, o cuando existen suelos arcillosos en los cimientos del
echadero (Zovodni, et. al., 1984; Dawson, et. al., 1992; Broughton, 1992;
Proceedings, 1986). El desmonte de minas es importante en el contexto del
manejo de relaves porque puede proporcionar material de buena calidad
para la construccin del dique de una presa superficial. Los desmontes de
mina pueden ser, sin embargo, una fuente potencial de drenaje cido y
comparte con los relaves mucho de la tecnologa relacionada con ARD.
Residuos o Desmontes de Pilas de Lixiviacin, son aqullos que se derivan
de un tipo de extraccin mineral que consiste en que al mineral, chancado o
no, se le aade soluciones de cianuro para oro o cido sulfrico para cobre
por medio de una irrigacin superficial o por infiltracin. Un proceso relativo
al cobre, dump leaching, involucra aadir solucin de cido sulfrico a
botaderos de desmonte. Estos procesos tienen caractersticas especiales y
tecnologa que no se discuten aqu.
Escorias, resultan del enfriamiento de residuos fundidos derivados de la
fundicin de concentrados de metales bsicos. Las escorias de fundicin
pueden contener metales tales como arsnico, cadmio, y plomo en
concentraciones potencialmente txicas.
Los Relaves de Placeres o Lavaderos, son producidos por operaciones de
dragados de oro y menos comnmente en el dragado de minerales de
estao. Este material es usualmente del tamao de grava gruesa o mayor y
est desprovisto de nutrientes o material capaz de formar suelos. Los
asuntos ambientales involucran problemas de sedimentacin y revegetacin
en los arroyos los cuales son especficos para estos materiales. El contenido
de mercurio de los residuos tanto de grandes dragas como operaciones en
pequea escala en la selva peruana son motivo de gran preocupacin.
Relaves de Jig, son producidos por la separacin gravimtrica, casi siempre
en combinacin con la molienda en las operaciones aurferas comunes.
Tienen un tamao mayor que los relaves de flotacin pero en todo lo dems
son similares. La amalgamacin con mercurio es an usada ampliamente
para procesar concentrados gravimtricos de oro en pequeas operaciones
del Per.
Relaves de Cianuracin con Aglomeracion y Peletizacin, son producidos por
el retratamiento de relaves de amalgamacin ricos en oro, mayormente en
operaciones muy pequeas a lo largo de la costa. Los relaves consisten en
pelets que van de uno a dos centmetros en tamao y que son descargados
en estado semi seco.
Propiedades Fsicas y Estructurales

Las caractersticas fsicas de los depsitos de relaves dependen


fundamentalmente de la forma hidrulica de su deposicin. Estas
propiedades son importantes para comprender cmo responder el depsito
a la carga, a la infiltracin y al movimiento ssmico.
a) Caractersticas de la Deposicin
Los relaves son casi siempre transportados desde la concentradora a travs
de una tubera, en la forma de pulpa (mezcla de agua y slidos), en
concentraciones que van de 20 a 50% de slidos en peso. En los depsitos
superficiales la pulpa es descargada desde la cresta del dique, sea a travs
de grifos en la lnea de relaves espaciados ms o menos de 10 a 50 mts. o
por una reubicacin peridica del extremo de la tubera de descarga (Figura
1.1(b)). Conforme los slidos se asientan a partir de la pulpa descargada, se
forma una playa de leve inclinacin que se extiende desde el punto de
descarga hasta la poza de decantacin donde el agua remanente de la
pulpa se acumula para ser recirculada a la concentradora.
En teora, el material ms grueso se asienta inicialmente a partir de la
pulpa, las partculas ms finas se asientan ms lejos de la playa, y las
mucho ms finas, del tamao de arcillas y limos,se asientan en la poza de
decantacin dando lugar al modelo altamente idealizado de segregacin por
tamao y permeabilidad relativa mostrada en la Figura 1.1(c). Esto crea
zonas de relaves dentro del depsito que estn segregadas por el tamao
del grano y que son conocidas por la siguiente terminologa:
Arenas, arenas de relaves, o relaves arenosos, son materiales
predominantemente ms grandes que 0.074 mm lo que significa que menos
del 50% son ms finos que ese tamao.
Lamas, son predominantemente materiales del tamao del limo, ms del
50% menor de 0.074 mm.
Aunque el modelo conceptual de la Figura 1.1(c) se aplica usualmente en el
sentido ms general, la realidad presenta a menudo una figura mucho ms
compleja. El grado actual de segregacin por tamao de partcula vara
notablemente tanto dentro de un depsito dado como de un depsito a otro,
de acuerdo a factores tales como la fineza de molienda, el contenido de
slidos, el caudal y pH de la pulpa descargada. Estos mismos factores
influencian el talud y la densidad in-situ de los relaves y han sido materia de
estudio por varios investigadores (Coinlin, 1989; Kupper y Asociados en
1922a, b; Abadjiev, 1985; Bolt, 1988; Fourie, 1988). En la mayora de los
depsitos en operacin el tamao y ubicacin de las pozas de decantacin
vara, y el mtodo de descarga por grifos y la ubicacin de la descarga
cambia, de tal manera que la arena y las zonas intermedias que se
muestran en la Figura 1.1(c) pueden resultar escasamente diferenciadas con
depsitos notablemente heterogneos conformados por estratos
horizontales de arena y lamas.

LOCALIZACION Y DISEO DE DEPOSITOS SUPERFICIALES


Convencionalmente, los embalses en superficie han sido mtodos elegidos
en la industria minera para el manejo de relaves debido a factores
econmicos y a la costumbre. Los captulos anteriores han dejado en claro
que las condiciones peruanas requieren una evaluacin cuidadosa de los
mtodos alternativos de disposicin de relaves, pero, el represamiento en
superficie parece que continuar jugando un rol importante, sino principal,
para la mayora de las minas existentes y nuevas en el pas.
Asegurar la integridad de las presas o depsitos de relaves, es la piedra
fundamental para alcanzar la estabilidad tanto fsica como qumica en el
manejo de relaves. Convencionalmente, esto solo es cuestin de aplicar
principios muy bien fundamentados y reconocidos de ingeniera de diseo.
Pero en el Per esto puede ser excepcionalmente difcil debido a la
severidad y extremos en la topografa, clima y los riesgos naturales que se
encuentran en el pas. Mucho mayor nfasis debe darse a la eleccin inicial
del lugar y al esquema del embalse; puede ser tcnica y econmicamente
imposible corregir ms tarde errores iniciales en la eleccin del lugar, lo cual
puede continuar amenazando la integridad del embalse a travs de la
operacin y por mucho tiempo despus de su clausura. El diseo y seleccin
adecuados del lugar para ubicar un embalse de relaves, no puede estar
garantizado sin una evaluacin profunda de los factores geolgicos,
geotcnicos, hidrolgicos y geoqumicos efectuada por especialistas en
estos campos.
Para propsitos de este captulo, se asume que los relaves son descargados
hidrulicamente como una pulpa, de acuerdo a las prcticas convencionales
descritas enel Captulo I. Lo que hay que determinar es entonces el
esquema, la configuracin y la ubicacin ms conveniente para la presa. Las
siguiente informacin es la mnima requerida para resolver este punto, para
cada alternativa de ubicacin de embalse:
Mapeo topogrfico preciso del lugar de embalse (con intervalos de
contornos no mayores a un metro) y de la totalidad de la cuenca del drenaje
tributario. Acceso a la informacin sobre la propiedad y aspectos legales.
Ubicacin del cuerpo mineralizado, ubicacin de los botaderos, ubicacin de
la concentradora, y perforaciones por debajo de los lugares proyectados
para el embalse.
El tonelaje de relaves a ser producidos por la concentradora durante la vida
completa de la mina.
La clasificacin por tamao y la gravedad especfica de los relaves.
Caractersticas qumicas de los relaves y de los efluentes de la
concentradora (pruebas de envejecimiento).
Potencial ARD de los relaves (Pruebas ABA1).

Media anual de precipitacin y evaporacin, y estimados de valores


extremos de precipitacin.
Informacin geolgica e interpretaciones de las condiciones de la roca y
suelos a partir de estudios aero-fotogrficos, reconocimientos del terreno y
excavaciones de prueba.
Toda esta informacin es necesaria antes que la seleccin del lugar y las
decisiones de diseo sean terminadas y documentadas para un nivel
adecuado de estudios de impacto ambiental o similar. En realidad, la
informacin ser generada a travs del proceso de planeamiento, y las
preferencias iniciales acerca de la ubicacin del embalse de relaves, se
establecen a menudo en los primeros momentos de la evaluacin de la
factibilidad econmica de la mina, o sea cuando poca o ninguna de la
informacin ha sido an obtenida o evaluada. Cuando se presentan los
problemas de ubicacin, a menudo es debido a que las decisiones sobre la
ubicacin y el presupuesto de capital para el proyecto han sido obtenidos
demasiado pronto, sin contar con informacin adecuada que permita
considerar las alternativas de ubicacin, diseo, o mtodos de disposicin y
aun cuando la misma informacin en desarrollo indica la necesidad de
hacerlo as.
La ubicacin y el diseo deben, por lo tanto, ser procesos iterativos que
comienzan con criterios muy generales, basados en configuraciones y
consideraciones que son refinados o revisados drsticamente conforme la
informacin es generada y el proceso avanza.
Idealmente, por lo menos tres o ms ubicaciones para el embalse de relaves
deben evaluarse simultneamente y al mismo nivel de detalle, hasta que la
informacin sobre todos los factores relevantes sea adecuada y suficiente
para demostrar la superioridad de un lugar sobre los otros y para
documentar en su totalidad las razones para esta preferencia.

1. Factores Tcnicos
Posteriormente se describen varias categoras de factores tcnicos y su
influencia sobre la ubicacin y el diseo del embalse. Estas se enumeran en
el orden en el cual son usualmente consideradas, sin que ello refleje,
necesariamente, su importancia relativa.
a) Caractersticas de la Mina y de la Concentradora

La ubicacin de los depsitos de relaves tan cerca como sea posible de la


concentradora (usualmente dentro de 5 a 10 kms) y por debajo de ella en
elevacin, minimiza los costos de la tubera de relaves y de retorno del agua
y tambin los costos de bombeo. Desde un punto de vista ambiental, puede
ser mejor localizar los impactos mineros dentro de la misma rea, y las
tuberas de relaves ms cortas reducen el riesgo de derrames por rotura de
tubera. En terreno extremadamente accidentado, sin embargo, las
distancias hasta lugares planos convenientes pueden ser de ms de 30 kms.
Los instrumentos de la concentradora sensibles a la presin se emplean
para cerrar automticamente las tuberas de relaves en la eventualidad de
rupturas, con zanjas y diques construidos para contener los derrames a lo
largo del alineamiento de la tubera.
Dentro del rea de ubicacin, la adquisicin de la propiedad y las
limitaciones al acceso legal, deben ser resueltos, pero estas consideraciones
no deben ser factores excluyentes en los pasos iniciales de la evaluacin. El
embalse no puede ser construido sobre un cuerpo mineralizado actualmente
reconocido o con futuro potencial, y la perforacin de descarte es requerida
para evitar esta posibilidad. Sera deseable ubicar el embalse cerca de los
botaderos de la mina si otros materiales para la construccin de la represa
de relaves no estn disponibles o escasean. Varias minas subterrneas en el
Per, tienen sus depsitos de relave a menos de 0.5 km. de la planta y/o la
mina.
b) Capacidad en Volumen
Las ubicaciones identificadas individualmente o en conjunto, deben tener
suficiente capacidad para suministrar almacenaje a los relaves a lo largo de
toda la vida de la mina, teniendo en mente criterios econmicos y prcticos
relacionados al relleno de la presa, a la desviacin del agua superficial y al
recubrimiento del embalse si es que esto fuera necesario. Este criterio es
ms difcil de satisfacer en terrenos de inclinacin pronunciada. Por razones
prcticas, econmicas y de construccin, las alturas de las represas deben
limitarse a aproximadamente 70 a 100 mts. Y el incremento anual en la
elevacin del dique, deben ser de 5 a 10 mts. En otros casos, podrn
requerir varios embalses por separado. Cuando se requiera un
recubrimiento del embalse para el control de infiltraciones, ninguna parte de
los taludes del embalse deber ser ms inclinada que 3H:1V2 .
La optimizacin econmica de la configuracin de un embalse con
recubrimiento es importante, y represas ms altas se justifican
econmicamente pues reducen el rea del embalse, y por lo tanto el costo
de los recubrimientos.
c) Hidrologa
De todos los factores que influencian la estabilidad fsica de un embalse
durante el perodo de post-clausura, la hidrologa es probablemente el ms
importante. An durante la operacin, el desborde por inundaciones ha

causado cerca del 20% de todas las fallas documentadas en las represas de
relaves (USCOLD, 1994). En el Per, los riesgos de desborde hidrolgico son
aparentemente ms severos que en cualquier otro lugar debido a las
condiciones climticas extremas combinadas con la ausencia de amplia
informacin hidrolgica. Esto implica definitivamente que la localizacin
para minimizar las corrientes de aguas superficiales deber ser enfatizada
contra la dependencia basada en aspectos de ingeniera tales como
derivaciones y canales de desage, teniendo en cuenta de manera especial
las condiciones de post-clausura. Estas recomendaciones son an ms
importantes para las minas ubicadas en los Andes y la Selva Alta.
La localizacin para minimizar la afluencia de aguas superficiales y de
lluvias al embalse tambin influencia la necesidad de descargar agua del
embalse, y por lo tanto afecta la extensin del tratamiento de agua si la
naturaleza qumica del efluente de la concentradora lo amerita. La
necesidad de descargar agua se determina por los flujos calculados en un
balance de agua segn su afluencia menos la combinacin de salidas de
lquido y la capacidad de almacenamiento. El almacenamiento se debe
principalmente al agua contenida en los espacios vacos que existen en los
relaves depositados, mientras que los flujos de salida incluyen la
evaporacin, retorno del agua a la concentradora, e infiltracin.
Los flujos de entrada se obtienen del agua presente en la pulpa del relave y
de las corrientes superficiales. Aun cuando se disponga de informacin
confiable, el balance de agua para cualquier ao puede desviarse
notablemente de los valores calculados en base a condiciones promedio,
debido a variables de operacin, variaciones climticas, y dificultad en
factores estimativos tales como infiltracin, deshielos, y reas de las pozas
de evaporacin de agua. Adems de las consideraciones de estabilidad
fsica, la localizacin para minimizar la afluencia de aguas superficiales es
de inters econmico para la operacin de la mina pues elimina la
necesidad de descargas del embalse y del tratamiento de aguas, o en todo
caso reduce la capacidad de tratamiento si este fuera necesario.
La minimizacin de flujos de entrada se puede lograr con slo localizar el
embalse lo ms cerca posible, a la lnea de cumbre del valle considerado,
minimizando, de este modo el rea de captacin de las aguas de escorrenta
que drenan sobre el embalse, tal como es ilustrado en la
Como regla emprica se debe tratar que la relacin del rea total de
captacin al rea superficial del embalse sea menor de 3 en todo momento,
y en ningn caso mayor a 5. El embalse no deber ser nunca construido a
travs de un arroyo permanente, o en una quebrada seca afectada por
huaycos, como se explica ms adelante.
d) Factores Geolgicos
Los peligros geolgicos adquieren mayor importancia en los depsitos de
relaves localizados en el Per que en los ubicados en la mayora de los

dems pases. Los Andes peruanos se encuentran entre las montaas ms


jvenes del mundo, continan su crecimiento an hoy da, y los procesos de
desplazamiento de masas de todo tipo ocurren a un ritmo geolgico rpido.
La Geomorfologa en el Per no es tanto un asunto de caractersticas
antiguas sino que representa procesos activos y en accin permanente.
Las caractersticas geolgicas del lugar afectan la estabilidad fsica del
embalse y la movilidad de los contaminantes potenciales y dentro de las
aguas subterrneas. Algunas condiciones geolgicas adversas pueden ser
mitigadas con un diseo de ingeniera apropiado (a veces costosas) si es
que stos no son muy severos, pero hay otros donde es mejor evitarlos,
trasladndose a lugares alternativos. Como mnimo se requiere un anlisis
detallado por medio de aerofotografa estereogrfica, reconocimiento en el
terreno y por lo menos unas pocas excavaciones de prueba para
proporcionar informacin relacionada con la ubicacin. La profundidad,
direccin del flujo, gradientes, y usos actuales de las aguas subterrneas,
son tambin evaluados como parte de los estudios ambientales bsicos,
pero si no fuera as, habr que realizar perforaciones para completar los
estudios de ubicacin.
Las condiciones del suelo y de la roca, que pueden afectar en forma
negativa a la estabilidad fsica, necesitan ser identificadas junto con la
extensin y profundidad de cualquiera de esos depsitos. Esto incluye
depsitos susceptibles a la licuefaccin como los de arenas, limos o gravas,
que estn saturados o podran estarlo bajo la influencia de la infiltracin del
embalse; la turba (hallada en el Per en sus terrenos andinos glaciales), y
las arcillas saturadas independientemente de su rigidez. Las caractersticas
del diseo de la presa para resolver los problemas de estabilidad originados
por estos materiales, incluyendo la excavacin y remocin, pueden tener
una influencia importante sobre las decisiones de ubicacin, y ms tarde, en
los costos de manejo del relave si es que no son identificados durante la
etapa de seleccin del lugar. Comentarios similares se aplican a los suelos
sensibles a la humedad, en las regiones ridas y semi-ridas que son
susceptibles de colapsar cuando se saturan. Los sitios asentados sobre
suelo o roca que contienen extensos depsitos de material soluble como el
yeso, as como aquellos que estn ubicados sobre calizas solubles deben
evitarse de todos modos.
Otros riesgos geolgicos incluyen las avalanchas y deslizamientos. Los
deslizamientos activos o las caractersticas peri glaciales relacionadas, son a
menudo identificadas durante el reconocimiento geolgico y deben ser
evitadas, sea por debajo o por encima del embalse. El potencial para
grandes avalanchas de roca puede ser indicado a veces por evidencia
geolgica de ocurrencias pasadas y derivadas de la evaluacin del terreno.
Los cauces de las avalanchas de nieve son generalmente obvios; ellos
tienen un pequeo efecto sobre la estabilidad de embalse como tal, pero
pueden significar una molestia importante para la operacin y el acceso al
depsito.

Uno de los riesgos ms comunes y serios desde el punto de vista geolgico,


especialmente en la costa y sierra del Per, son los derrumbes de material
de rpido desplazamiento o flujos de lodo llamados huaycos, que ocurren en
quebradas. Entre 1925 y 1982 hubieron 4,300 huaycos registrados, 10
veces ms que las inundaciones, deslizamientos de tierra y avalanchas,
combinadas (ONERN, 1986), haciendo de ellos el riesgo natural
posiblemente ms serio del Per, adems de los terremotos. Marticorena
(1991) describe varios huaycos destructivos recientes, incluyendo uno en
1981 que embals el Ro Rmac en el punto denominado Verrugas, al Este
de Lima. No muy lejos de all, un huayco en 1983 destruy dos pequeos
represamientos o embalses de relaves que haban sido construidos a travs
de una quebrada. Las reas susceptibles a los huaycos pueden ser
identificadas por la naturaleza distintivamente estratificada de los depsitos
de huaycos expuestos o mediante pozos de prueba abiertos en la zona.
Tales exposiciones sugieren que en muchas quebradas, los huaycos pueden
ser ms frecuentes que las inundaciones, con materiales generados a
grandes mayores elevaciones por escorrentas que nunca alcanzan el fondo
de la quebrada agua.
No hay diseo prctico de ingeniera que pueda ser considerado para
proteger los embalses de relaves contra los efectos de huaycos, por lo
cual las reas potencialmente afectadas deben ser identificadas durante los
estudios de ubicacin del depsito, y evitadas. Las experiencias en el Per
debidamente documentadas muestran que los deslizamientos de tierras que
embalsan la parte alta de las reas de drenaje por medio de huaycos u
otros tipos de deslizamientos pueden tambin amenazar los embalses a
travs de las brechas abiertas por las olas de inundacin, especialmente
durante el perodo posterior a la clausura.
2. DISEO DE LOS DEPSITOS
a) Desarrollo de Celda Simple y Mltiple
Para un sitio determinado, es posible desarrollar el embalse de dos modos y
a medida que se lleva a cabo la deposicin del relave. La totalidad del lugar
puede ser utilizada desde el comienzo (generalmente, mientras se va
levantando el dique y conforme el embalse crece en altura, como se
discutir en los siguientes captulos), o puede iniciarse utilizando porciones
ms pequeas del lugar, y luego expandindola lateralmente mediante la
construccin de nuevos segmentos o celdas de embalse, a medida que las
primeras quedan colmadas de relaves. Los embalses mltiples, ya sea en el
mismo o en diferentes ubicaciones, pueden considerarse como la nica
opcin factible para la accidentada topografa peruana.
El desarrollo secuencial de las celdas mltiples requiere finalmente ms
material de relleno y el costo total para la construccin del dique resulta
mayor, pero esto se contrarresta con muchos beneficios econmicos y
ambientales. Econmicamente, porciones importantes de los costos de
construccin del embalse se difieren y distribuyen a lo largo de la vida del

proyecto, y si se toma en cuenta el valor actual neto habr muy poca o


ninguna penalidad econmica por el costo de la construccin adicional que
requiere la represa. Igualmente importante es la reduccin del costo de
capital inicial de tal manera que la mayor parte del costo del embalse pueda
ser financiado por operaciones de flujo de caja en oposicin a prstamos o
financiamiento interno. Estas consideraciones son particularmente
significativas cuando los embalses requieren recubrirse con forros, lo cual
puede hacer que el manejo de relaves requiera una porcin sustancial del
costo total del proyecto. Parish (1990) mediante el anlisis financiero de
varios escenarios de desarrollo minero mostr con referencia a todos los
costos ambientales, que las utilidades del proyecto dependan
fundamentalmente del costo inicial de construccin de las facilidades
requeridas. El desarrollo de embalses de celdas mltiples puede ser
entonces una forma efectiva de reducir este componente.
Desde un punto de vista ambiental, las celdas mltiples reducen la
infiltracin al disminuir el rea de agua empozada en cualquier momento, y
ello tambin reduce las prdidas de agua por evaporacin en los climas
secos. La rehabilitacin del terreno puede ser, por otro lado, realizada por
etapas, comenzando con las celdas llenadas al comienzo de la vida del
proyecto, y ofreciendo por lo tanto la oportunidad para pruebas, monitoreo,
modificaciones y para demostrar la factibilidad de aspectos de la
rehabilitacin tales como revegetacin o control del ARD antes de que se
produzca la imple-mentacin a toda escala que requiere el perodo de
clausura. Esta restauracin por etapas reduce tambin el rea afectada por
los relaves en cualquier momento del proyecto. Durante la operacin el
monitoreo del desarrollo ambiental puede ser utilizado para indicar la
necesidad de modificaciones en la operacin o en el diseo de las celdas
futuras; por ejemplo, el monitoreo de las aguas subterrneas de la celda
inicial puede servir para evaluar la necesidad de recubrimientos internos de
las subsiguientes celdas o para calibrar modelos numricos de transporte de
contaminante en una forma ms exacta que cualquier anlisis predictivo por
s solo.
b) Configuraciones de los Embalses
Varios esquemas de configuracin pueden usarse, dependiendo de los
aspectos topogrficos e hidrolgicos del lugar. Muestra la configuracin de
dique en anillo tanto en su forma de celda nica como mltiple. Esto se
usa en terrenos planos donde las depresiones topogrficas para minimizar
el relleno del dique o no estn disponibles o son deficientes. Estas
configuraciones de embalses pueden utilizar una variedad de materiales y
procedimientos para el diseo y construccin de las represas utilizadas para
confinarlos.
Efectos y Causas de las Fallas en las Presas de Relaves
a) Deslizamiento de los Relaves

Cuando los relaves son liberados a travs de una brecha en la presa del
embalse, debido a la inestabilidad del talud, rebose, terremotos, o
cualquiera otra causa, el resultado, en la mayora de esos casos, es un
deslizamiento o falla de flujo de los relaves, como el mostrado en la
En tales caso se libera cerca del 25% del contenido de los embalses pues
los relaves saturados asumen su estado original de fluido bajo la influencia
de las grandes tensiones inducidas en el depsito por la brecha del dique de
contencin. Movindose como una masa de lodo y desplazndose a
velocidades de 15 a 50 kms. por hora, el deslizamiento de los relaves
constituye el principal riesgo para la vida y seguridad de estos embalses de
relaves.
El primer objetivo del manejo de relaves debe ser la mitigacin de los
derrumbes de relaves y sus efectos, previniendo las fallas en las presas. El
riesgo de vida y de la seguridad tambin depende de la poblacin expuesta
aguas abajo.
Los procedimientos basados en el comportamiento de los deslizamientos
observados han sido desarrollados mediante la estimacin de la distancia
que un deslizamiento de relaves puede eventualmente recorrer en terreno
llano o de inclinacin moderada (menos de 5 grados) antes de alcanzar el
reposo (Luca, 1981; Lucia, et. al., 1981; Vick, 1991). Sin embargo, los
deslizamientos de relaves ms destructivos son aqullos que viajan con muy
poco aviso a lo largo de caones muy inclinados y estrechos. La experiencia
muestra que stos deslizamientos continan hasta que alcanzan terreno
plano o un cuerpo de agua estabilizado, y no hay mtodo exacto o confiable
para cuantificar las caractersticas de un deslizamiento de relaves bajo estas
condiciones.
b) Causas de Fallas Durante la Operacin
Mucho es lo que se puede aprender del examen de las causas de anteriores
fallas en las presas de relaves, y tal estudio ha incluido 106 de estas fallas
reportadas en los Estados Unidos y en otros lugares, (USCOLD, 1994). El
estudio distingue las presas activas de relaves, o sea aquellas que
continuaban recibiendo descargas de relaves desde la concentradora en el
momento de la falla, de los embalses inactivos o abandonados. Hubieron 47
fallas documentadas de presas de relaves que operaban activamente con el
tipo aguas arriba y 23 fallas de represas de relaves combinadas de los
tipos aguas abajo, de lnea central y de retencin de agua. Las
causas de las fallas de las presas en operacin en estas dos categoras, son
presentadas a continuacin. Para estas presas en operacin, es aparente
que la contribucin relativa de las varias causas de fallas son
sustancialmente diferentes entre las presas del tipo aguas arriba y los
otros tipos. Claramente, los terremotos y la estabilidad del talud o dique son
las principales causas en los tipos aguas arriba, durante el perodo de
operacin. Ninguna causa singular predomina para otros tipos, aunque las

fallas por infiltracin (incluyendo el socavamiento) son de alguna manera


ms importantes que otras.
Causas de Fallas Despus de la Clausura
Un cuadro totalmente diferente emerge cuando consideramos las fallas
posteriores a la clausura de operaciones causadas por las presas de relaves
inactivas. Estas represas inactivas son aquellas que no reciben relaves de la
concentradora y que no retienen o colecten permanentemente agua
superficial. Aunque no hay suficiente informacin para diferenciar fallas de
presas inactivas de acuerdo con el tipo de presa, las causas de las fallas se
muestran a continuacin

Datos de produccin de relaves de Antamina


Antamina es un complejo minero polimetlico que produce concentrados
de cobre, zinc, molibdeno, y concentrados de plata y plomo. Est ubicada
en el distrito de San Marcos, departamento de Ancash, a 200 Km de Huaraz
y a una altitud de 4.300 metros sobre el nivel del mar.
Tiene una presa de relaves, con capacidad para 570 Mton (Millones de
toneladas) o 330 Mm3 (Millones de metros cbicos). Antamina sostiene que
la capacidad de la presa de relaves est programada para 23 aos de vida
til. La gigantesca presa de relaves de Antamina, la ms alta del mundo en
su tipo, tendr capacidad para almacenar 570 Mton de material estril o
330 Mm3 durante los 23 aos de su vida til. 10

De esta informacin se deduce que Antamina produce:

En este cuadro se ha presentado la estimacin de la produccin diaria de


relaves de la minera Antamina basada en los datos que exhibe la
descripcin de su presa de relaves.

REFERENCIAS
http://www.sernageomin.cl/pdf/mineria/ambiente/construccion_oper
acion_tranques.pdf

http://relpas.relpas.cl/relpas/wpcontent/uploads/pres2012/FUNDAMENTOS_DE_PROCESAMIENTOS_D
E_RELAVES-I.pdf
http://www.sonami.cl/files/presentaciones/236/03.-%20Depositacion
%20de%20relaves%20en%20interior%20mina.pdf
http://www.minem.gob.pe/minem/archivos/file/DGAAM/guias/relave
minero.pdf
http://www2.congreso.gob.pe/Sicr/dgp/ciae.nsf/vf07web/BA9A77F64
A43DBDC0525780E0070D202/$FILE/IT021_04011111.pdf