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Licenciatura en Lengua y Literatura

Historia social y poltica latinoamericana


Francisco Ramrez
Informe No 1
A partir de lo que se seala en los textos de ngel Rama y Jos Luis Romero,
comenta la siguiente cita, considerando las nuevas dimensiones polticas y culturales
que emergen a partir del proceso de modernizacin de las ciudades y sociedades
latinoamericanas a finales del siglo XIX.
La letra apareci como la palanca del ascenso social, de la respetabilidad
pblica y de la incorporacin a los centros de poder; pero tambin, en un
grado que no haba sido conocido por la historia secular del continente, de una
relativa autonoma respecto a ellos, sostenida por la pluralidad de centros
econmicos que generaba la sociedad burguesa en desarrollo (ngel Rama,
103)

La cita de ngel Rama, en m opinin, seala al menos dos conceptos


fundamentales para entender el rol de la letra en el proyecto modernizador de
Latinoamrica. Estos son: (i) pluralizacin y (ii) disidencia. La funcin letrada moderna,
desde esta perspectiva, se puede caracterizar (i) a partir de la diversificacin del espacio
urbano, los centros econmicos y las relaciones ideolgicas; procesos que sustentan la
idea de una letra como palanca, es decir, como instrumento para el ascenso social o
la respetabilidad pblica. Ahora bien, dentro de los variados usos que ejerce, el ms
llamativo -a m juicio- se encuentra en la posibilidad de incorporacin a los centros de
poder, seguido de una relativa autonoma respecto a ellos. Esta aparente
contradiccin corresponde al segundo concepto (ii) y, al mismo tiempo, sugiere la
pregunta por aquel sujeto que parece estar implcito en el prrafo. En otras palabras
quin o qu es lo que se incorpora y se excluye; aquello que, en suma, transita de
forma ambivalente? A esto, considerando la lectura de ngel Rama y Jos Luis
Romero, lo llamaremos nuevo intelectual o nueva intelectualidad. Mi propsito en el
siguiente ensayo ser (i) contextualizar histricamente el perodo del cambio de
siglo (XIX-XX) y los acontecimientos que dan origen a este momento de
pluralizacin, y (ii) definir a esta individualidad que se desenvuelve en la nueva ciudad
fsica y la nueva ciudad letrada.
Los cambios en las ciudades, tanto en su fisionoma como en las estructuras
sociales que integran y producen, son resultado, y sntoma al mismo tiempo, de un

proyecto vertiginoso, un torbellino de actividad (249), asentado en las nociones de


eficacia y progreso. La palabra torbellino parece adecuada para completar una imagen
del nuevo espacio, vale decir, de este trnsito de "la gran aldea" hacia un conglomerado
heterogneo y confuso (260) donde surgen y conviven grupos ya no sujetos,
necesariamente, al viejo patriciado. Este panorama tan disperso, causante de la
autonoma respecto al viejo orden, es posible, fundamentalmente, por la movilidad
social que proponen las nuevas burguesas, pues bien, donde haba un sitio
preestablecido para cada uno, comenz a aparecer una ola de aspirantes a cada lugar
(259). Dicha aspiracin por el ascenso social, sostenida en la eficiencia del trabajo,
permitir, entonces, abrir nuevos canales para la inclusin de estratos medios y
populares en el plano urbano, ahora ms fluido y accesible en cuanto a la adquisicin de
bienes y el ejercicio de cierto poder (268). La ampliacin de las fronteras culturales da
pie a una renovacin en los usos y las costumbres, cuyo impacto suscitar nuevas
tensiones entre lo viejo y lo nuevo; entre dos mundos que se separaban, uno moderno y
otro colonial, pero que coexistan. En este sentido, la reconstruccin de las sociedades,
adems de discursiva, se observa en la apariencia fsica:
Las nuevas burguesas se avergonzaban de la humildad del aire colonial que
conservaba el centro de la ciudad y, donde pudieron, trataron de transformarlo,
sin vacilar, en algunos casos, en demoler algunos sectores cargados de tradicin.
La demolicin de lo viejo para dar paso a un nuevo trazado urbano (...) se
transform en una aspiracin que pareca resumir el supremo triunfo del
progreso (275).

En rigor, no debemos separar discurso y materialidad. Esta reconstruccin


deliberada es, esencialmente, una actividad ideolgica. Ahora, el impulso de aquella
proviene de la importacin de un nuevo estilo de vida, arrastrado por el flujo de las
comodidades y los placeres (282), cuyo origen radica en la imitacin ostentosa del
mundo europeo. Si bien las concepciones sobre el gusto y la reproduccin de modelos
forneos varan con el tiempo (sobre todo luego de la primera guerra mundial), resulta
importante observar cmo se establece un nuevo tablero, o pirmide si se quiere,
encabezado por esta nueva burguesa cosmopolita y opuesta a las costumbres
provincianas. De este grupo, justamente, surgirn nuevos intelectuales interesados en las
ciencias sociales de corte positivista y con una funcionalidad doctrinaria volcada hacia
el progreso material, [y] orientada por una filosofa del xito (290). Artistas y poetas
captarn esta nueva sensibilidad: la de los exquisitos, a quienes seduca el mundo
refinado del lujo y, a veces, el refinado lujo del poder (dem).

Valdra la pena preguntar si no es este positivismo, en parte, lo que da pie a la


aparicin de conglomerados y peridicos liberales, socialistas

y anarquistas en

Latinoamrica; ideas que sern la base poltica de los sectores medios y populares,
sustancialmente opuestos a las esferas hegemnicas luego de la transformacin
econmica en las ciudades. En cualquier caso, lo concreto es el marcado inters por las
letras que mostrarn las clases emergentes, distante eso s al mero esnobismo hasta
entonces dominante en las tertulias y clubes de la elite:
Caracterizaba a esas clases [las clases medias] su decidido inters por mejorar
su preparacin educacional y cultural. Muchos de sus miembros empezaron a
leer libros, pero no para distraerse, como hacan frecuentemente los de las clases
altas, sino para aprender, para adquirir "conocimientos tiles" y para
compenetrarse de las "ideas modernas", relacionadas con la ciencia, la sociedad
y la poltica (295).

El resultado es la agitacin. La heterogeneidad en las relaciones adquiere esta


nueva arista, de modo tal que las nuevas multitudes urbanas que aspiraban a participar
en la vida poltica reflejaban, en su composicin, el cambio que se haba operado en
muchas ciudades (294). Surge, de esta forma, un nuevo hombre de letras, menos
esteticista y ms militante (dem) ante los abusivos privilegios de los letrados
artificiales, acadmicos y universitarios, que formulan las leyes y cubren de dorados
la realidad (Rama 61). El pensador crtico que enfrenta a este letrado tradicional, se
sita desde la marginalidad y frecuenta otros lugares: cafs, talleres, tertulias artsticas y
literarias. No obstante, la bohemia es aparente. A pesar de rechazar cierto orden de
valores e ideas consagradas, sus miembros proclaman, entre lneas, un discurso que
apunta al seno de las nuevas burguesas (290); compartan lo que pudiera llamarse sus
sanos principios (dem). En otros trminos, la nueva intelectualidad
Buscar abarcar las demandas de los estratos bajos, fundamentalmente urbanos,
de la sociedad, aunque ambicionando, obsesivamente, infiltrarse en el poder
central pues en definitiva se lo sigui viendo como el dispensador de derechos,
jerarquas y bienes (Rama 63).

Durante el proceso de modernizacin, las actividades intelectuales aumentan. reas


como el periodismo, la educacin y la diplomacia comienzan a crecer, y con ello, crece
tambin el nmero de pensadores. La influencia de la tradicin, primero, a travs de las
ideas ilustradas que acompaaron el desarrollo industrial, y luego, con el positivismo
que proclama la especificidad de las ciencias y la eficacia de los especialistas, no
debera

sorprendernos que, en los siglos XIX y XX, la letra funcione como un

instrumento ms, siendo pedagogos, periodistas o abogados, los especialistas en el


manejo de los signos.

Bibliografa

Hoffmann,

E.T.A.

El

hombre

de

la

arena.

Disponible

en

http://ciudadseva.com/textos/cuentos/ale/hoffmann/etah.htm

Merino, Mireya Fernndez. "El hombre de la arena o la metfora de la


incertidumbre." Actual Investigacin 45 (2011): 121-136.

Tras, Eugenio. Lo bello y lo siniestro. Barcelona: Ariel, 2006.