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Jacob Pardo

La condition fminine au miroir des Menus Visages


De Jacob Pardo, rabbin Split et Raguse
(Venise 1797)

Grard Nahon
Ecole Pratique des Hautes Etudes, Sorbonne, Paris

Introduction
La personnalit et luvre du rabbin Jacob ben David Pardo (1740-1819), taient
tombes dans loubli le plus profond: les travaux sur Dubrovnik lignoraient et
lignorent encore. La notice de lEncylopdia Judaica mentionne ses uvres
principales mais se montre aussi imprcise que brve sur sa biographie:
Pardo, Jacob (18me sicle), rabbin. Fils R. David Pardo, il naquit Spalato (Split)
et fut rabbin Raguse. Il devint un talmudiste de renom, galement vers dans la
Kabbale. Il mourut Jrusalem1
La troisime confrence du Centre dtudes mditerranennes (Universit de Zagreb):
Lhistoire sociale et culturelle des Juifs de la cte est de lAdriatique au XVIIme
1

Arie-Loew Frumkin, Livre de lhistoire des rabbins de Jrusalem depuis lan 5250 [1490]
jusqu lan 5630 de la Cration [1870], Jrusalem, Imprimerie Salomon, 1929, rimpr.
Tel Aviv 1969 [en hbreu]. vol. III p. 98; courte notice sur Jacob Pardo dans Spomenica
400 godina od polasko jevreja u Bosnie i Hercegovinu 1566-1966, s.l.n.d., p. 274; Tovia
Preschel, Pardo, Jacob (18me sicle), Encyclopdia Judaica 1970, t. 13 col. 94; MosheDavid Gaon, Yehude ha-Mizrah be-Eretz-Israel (Les Juifs dOrient en Palestine) [en
hbreu], Jrusalem 1937, 20003 pp. 540-541, Shlomoh Zalman Halkin, Pardo, David
Samuel ben Jacob 1718-1748 [le petit fils du ntre], Encyclopdia Judaica, nouvelle
dition. Thomson Gale 27, vol. 15 pp. 633-634 crit encore propos de notre rabbin:
Jacob devint le Grand Rabbin de Raguse et mourut Jrusalem. Il est vrai que dans
la mme Encyclopdia Judaica, nouvelle dition, vol. 6 pp. 38-39, Daniel Furman et
Zvi Loker (que javais inform de ma dcouverte) ajoutent propos des spultures du
cimetire de Dubrovnik: y compris le Rabbin Jacob Pardo qui dcda en 1819.

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sicle, tenue Dubrovnik du 27 au 30 aot 2000 ma permis de complter ces maigres


donnes. A cette occasion, le regrett prsident de la communaut juive, M. Bruno
Horovitz, maccorda lautorisation de visiter le cimetire juif de Boninovo.2 Lors de
ma premire visite in situ, le 4 septembre 2000, je dcouvris ma grande surprise une
magnifique spulture que jidentifiai comme celle de Jacob Pardo. Les rares auteurs
mentionnant Jacob Pardo plaaient son dcs Jrusalem. Deux annes plus tard, lors
de la quatrime confrence internationale: Lhistoire sociale et culturelle des juifs de
la cte Est de lAdriatique au XVIIIme sicle, tenue Dubrovnik du 18 au 21 aot
2002, dans une communication intitule pigraphie et littrature: Jacob Pardo rabbin
Raguse (1740-1819), jai prsent lpitaphe jusqualors indite du rabbin quil
mavait t donn de transcrire.3
Cette pitaphe trs logieuse dun matre spirituel, dun auteur fcond, dun savant
kabbaliste ma incit aborder son uvre littraire et en rechercher les exemplaires
manuscrits et imprims dune extrme raret la Bibliothque Nationale et
Universitaire et lInstitut Ben Zvi Jrusalem ainsi qu la Bibliothque Nationale
de France et la bibliothque de lAlliance Isralite Universelle Paris. Il sagit dune
uvre dune grande richesse, dune grande Science et particulirement attentive la
vie et lhistoire de la communaut juive de Raguse: elle comprend notamment
une r-dition en 1798 dun livret intitul Sefer maasseh nissim de Aaron b. David
ha-Cohen relatant le procs pour meurtre rituel intent en 1622 Isach Jesurun4 et,
surtout, la publication en 1800 Venise du Sefer Tehila ba-aresh, un recueil liturgique
et commmoratif du terrible tremblement de terre survenu le 6 avril 1667.5 Les

3
4

Sur le cimetire, cf. Zusta Efron, Jevrejski Nadgrobni spomenici u Dubrovniku,


dans Zbornik 1 Studije i Grada o jevrejima Dubrovnika, Jewish Studies 1, Studies and
documents about the Jews in Dubrovnik, Belgrade 1971 pp. 337-352. Cet article comprend
un historique du cimetire et plusieurs photographies de spultures mais ignore celle de
Jacob Pardo. Pour un aperu sur la communaut juive de Dubrovnik, cf. Bernard Stulli,
Zidovi Dubrovniku, Jews in Dubrovnik, Zagreb 1989, qui ne dit rien de notre rabbin.
Ma transcription de lpitaphe se trouve dans un article en cours de publication.
Sur lpisode tragique de 1622, cf. Aaron b. David Cohen, Zeqan Aharon we-Shemen tov,
suivi de Maasseh Yeshurun, Venise 1657 [en hbreu], Ivan-August Kasnacic, Processo
di Isach Jesurun Israelita di Ragusa nel 1622, Raguse, Giuseppe Flori 1882, Jorjo TADIC,
Jevreji u Dubrovniku do polovine XVII stoljeca, Sarajevo 1937 pp. 119-134.
Je dois au Professeur Moises Orfali la communication de lunique exemplaire de ce livre
ma connaissance, conserv la bibliothque de lUniversit Bar Ilan, celui catalogu la
Bibliothque Nationale et Universitaire de Jrusalem ayant disparu de la Rserve.

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recensements de la communaut conservs aux Archives de Dubrovnik qualifient


Jacob Pardo de matre dcole en 1782, il demeurait Vetraniceva Ulica, dans la
maison de Ivo Guskamais, et aquittait un cens annuel de 62 ducats.6 Ses ouvrages
permettent de lui rendre la justice qui lui est due et mme de le placer au tout premier
rang des rabbins de Dubrovnik, une justice que son propre pre, dans son approbation
son Sefer qehilat Yaaqov (Venise 1784), lui rendait en ces termes: Entre sept et huit
ans, il exposait la Mishna, commenant par le trait Berakhot pour finir sur le trait
Uqtzin, et il restait veill de jour comme de nuit ....7
Jacob Pardo consacra un de ses livres commenter la partie dite Even ha-ezer
(Pierre dassistance, cf. I Samuel, VII,12) du code classique de la loi juive, le Shulhan
Arukh, (La Table mise) de Joseph ben Ephram Caro (1488-1575)8 paru Venise en
1551, partie traitant de thmes matrimoniaux et, plus gnralement, des relations
avec la femme, sous le titre de Sefer Appe Zutre (Livre des menus visages). Il
semble intressant de rechercher les motivations de notre rabbin dans son exprience
personnelle. En 1795, lorsquil termine son livre, il a cinquante cinq ans. Son pouse,
Bellina Campos, fille du matre dcole Isaac Campos, vient enfin de lui donner
un fils, David, apparemment leur unique enfant, n en 1791 aprs une bien longue
attente. Le couple ajouta son prnom David celui de Samuel, parce que ctait le
deuxime nom de son grand pre, mais aussi linstar de Hanna et dElkana en I
Samuel, I, 20 (Parce que, dit-elle, jai demand cet enfant au Seigneur ). En 1795,
ce fils longtemps espr a quatre ans. Dans son Introduction, Jacob Pardo souhaite
que soit donn son pouse avec lamour de ses fianailles, ahavat kelulot (cf.
Jrmie 2:2), de voir ce fils grandir, tudier la Torah et mriter le titre rabbinique.
Le livre parat Venise en 1797. La mme anne, toujours Venise, Jacob Pardo
publie un deuxime livre intitul Sefer Pitre Rahamim (Premiers ns des matrices)
[le terme hbreu Rehem signifie matrice, cf. Exode, XIII, 12, et pour lexpression au
pluriel passim, cf. Berakhot 32 b], un livret traitant des prceptes religieux propres
la femme juive, de la pret conjugale, de la confection des pains et de lallumage des
lumires du Shabbat.9 La condition fminine intresse donc notre rabbin, tel point
quil lui consacre un commentaire rudit et un manuel pratique.
6
7
8
9

Vesna Miovic, The Jewish Ghetto in the Dubrovnik Republic (1546-1808), ZagrebDubrovnik 2005, p. 121.
Premier et dernier trait de la Mishna, Bndictions et Pdoncules des fruits.
Cf. louvrage classique de R.-J. Werblowsky, Joseph Karo Lawyer and Mystic, Philadelphie
1980.
Cet opuscule mest rest inaccessible tant Paris qu Jrusalem.

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Le Sefer Appe zutre: manuscrit et dition


La troisime section du Shulhan Arukh, Even ha-Ezer -selon Gense, II, 18, Dieu
mdita de crer pour Adam ezer ke-negdo, une aide digne de lui- comprend
essentiellement les lois rgissant les rapports juridiques entre lhomme et la femme:
mariage, biens, divorce. Les Juifs tant rgis, avant leur mancipation, par leur statut
personnel, les lois et la jurisprudence le compltant ont une porte pratique dune
importance considrable. A ces aspects juridiques sajoutent des aspects concrets
touchant les relations sexuelles, la conception des enfants, le recours ventuel des
produits contraceptifs. Sous le couvert dune rudition rabbinique confondante, le
Sefer Appe zutre contient des passages traitant de sujets rputs aujourdhui encore
comme sensibles, voire troublants, pour des tudiants de Yeshiva.
Le Sefer Appe zutre est reprsent par le manuscrit Hbreu 1377 de la Bibliothque
Nationale de France (= Jrusalem, Institute of Microfilmed Hebrew Manuscripts
15.736), manuscrit de 131 feuillets de 26,5 x 18,5 cm, acquis le 25 juillet 1896, que
jai consult grce lamabilit de M. Laurent Hricher, conservateur des manuscrits
orientaux. Ce manuscrit avait t dcrit en ces termes: Commentaire sur le Even
ha-ezer par Jacob Pardo, auteur du dbut de ce sicle qui a publi une explication
du prophte Miche.10 Cette notice ne fait aucune mention de luvre de notre
auteur et lui attribue indment un commentaire de Miche compos en fait par son
petit-fils Jacob Vita Pardo ( Raguse 19 dcembre 1817-Padoue 1838), imprim la
suite de Avney zikkaron de Joseph Almanzi, Prague 1841.11 Un premier examen de
ce manuscrit confirme linscription trace sur une page de garde mi-ktav yede ha-

10 Mose Schwab, Manuscrits du supplment hbreu de la Bibliothque nationale, Revue


des Etudes juives, XXXVII, 1898, pp. 127-136, cf. p. 135 n 1377.
11 Il faut corriger les annes de vie 1822-1843 indiques par Schulim Ochser, The Jewish
Encylopedia XIV, p. 525. En effet, Morritz Steinschneider, Catalogus Librorum
Hebraicorum in Bibliotheca Bodleiana, Berlin, Ad. Friedlaender, 1852-1860, rimpr.
Hildesheim. Georg Olms, 1964, p. 1246 5600, place la date de son oraison funbre ou de
son dcs le 31 dcembre 1838, lge de vingt et un ans, et de la composition de ce bref
commentaire trois ans plus tt, donc en 1835. Selon linscription du registre dEtat Civil
aux Archives de Dubrovnik 7 R.V.M. Zidovi, il naquit le 19 dcembre 1817. Ses parents
David-Samuel Pardo et Rebecca Valensin staient maris le 18 fvrier de la mme anne,
1817. Une notice funbre due Samuel-David Luzzato figure dans Joseph Almanzi, Avne
Zikaron, Prague 1841 [en hbreu], Institut Ben Zvi (rare), XIV Ma 1053.

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mehaber kevod morenu ha-rav Yaaqov Pardo zekher tsadiq we- qadosh li-vrakha,
(Des manuscrits de lauteur, Son honneur notre matre le rabbin Jacob Pardo, que
le souvenir du Juste et du Saint soit bndiction). Le manuscrit comporte un si
grand nombre de corrections et de ratures que nous pouvons le considrer comme
autographe. Ce premier examen rvle pourtant des diffrences avec le texte imprim,
laissant supposer quun autre manuscrit ait pu servir tablir ldition.
Jai trouv Jrusalem deux exemplaires de ldition publie en 1797 Venise
par Gad Foa nella Stamparia Bragadina con licenzia de Superiori. Le premier est
conserv la Bibliothque Nationale et Universitaire sous la cote R 2 = 23 11.428
(et le microfilm 2005 F 23 positif). Le second se trouve lInstitut Ben Zvi sous la
cote XIII 498. Un autre exemplaire [?] de la B.N.U., sous la cote SR2 = 23 V 11428,
mest rest inaccessible. Lexemplaire de la B.N.U. que jai pu consulter porte sur
la page du titre la ddicace hbraque Qodesh le-midrash Pirhe Kehuna, me-ha-gvir
ha-maqdish seor Ishaq ben Elisha Cohen natreh Rahum we-Hanun (Consacr au
Collge Aspirants au Sacerdoce du notable ddicataire seor Isaac fils dElise

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Cohen que Le Misricordieux et le Gracieux le protge). Je ne situe ni nidentifie ce


collge ni ce notable. Cet exemplaire souvre sur une introduction de lauteur dont
celui de lInstitut Ben Zvi est dpourvu. Aucun des deux exemplaires ne contient
les approbations rabbiniques de rigueur pour un tel ouvrage.12 Pourtant, en croire
Salomon Eliezer Margulies, savant diteur du Sefer Maskil le-David de DavidSamuel Pardo [pre de notre auteur], un commentaire du commentaire de Rashi sur
le Pentateuque, (Jrusalem Institut Even Israel 1986, Introduction, p. 16), le frre
de lauteur, Isaac Pardo, rabbin de Sarajevo, aurait approuv le Sefer Appe Zutre.13
Lexemplaire de Ben Zvi souvre sur une page blanche comportant une ddicace en
italien Moises Morpurgo dei Spalato Mio madre Gientila - mio Padre Vita. suivie
dune deuxime ddicace en cursive hbraque Heqdesh me-ha-tzahir he-haham
ha-mehaber, rodef sedaqa we-hesed kvod morenu ha-rav Rabbi Moshe Hayyim
Morpurgo Marat imo Yentila, Ishaq-Hayyim me-ir Ispalatro (Ddicace du jeune
et docte auteur poursuivant charit et bont Son Honneur le rabbin Rabbi Mose
Hayyim Morpurgo Madame sa mre Gentila, Isaac Hayyim de la ville de Split).
En 2001, le Sefer Appe zutre a fait lobjet dune rimpression anastatique
Brooklyn par les soins des frres Goldenberg. Jai consult le volume la B.N.U, cot
S 2 2000 A 8594. Il contient lIntroduction, mais aucune approbation. Dans lespoir
den acqurir un exemplaire, jai tlphon au diffuseur new-yorkais qui ma dclar
que ldition tait puise.
Pour imprimer son travail, Jacob Pardo dt triompher de grandes difficults quil
expose dans son Introduction ainsi date: Du rivage de Raguse - que Dieu la Protge,
Amen -, adar de cette anne 5.555 [1795], le jeune [il a cinquante cinq ans !] Jacob,
fils de Son Honneur mon matre le rabbin David Pardo que sa mmoire soit bnie.
Jacob Pardo obtint une aide financire des familles ragusaines Mondolfo, Amboniti,
Pardo, Costantin, Yani, Terni, Tolentin, Ventura, Ben Levi, Maestro, Citta Nova,
Lucena et Russo, des yeshivot Shalom, Etz Hayyim, Erev Rosh Hodesh, Ozer dalim,

12 Selon Meir Benayahu, Copyright, Authorization and Imprimatour [sic] for Hebrew Books
printed in Venice, Jrusalem 1971[en hbreu], pp. 121 et 146 sagissant de grands livres,
il ny avait pas de risque de concurrence dloyale dune part et, dautre part, cette absence
dapprobation marquerait le dclin de cette pratique.
13 Approbation signale par Lopold Lwenstein, Mafteah ha-haskamot Index
Approbationum, Francfort-sur-le-Main 1923 [en hbreu], 2803 p. 158, comme suit:
Pardo, Isaac b. Samuel Bosna-Sara [5] 533. On pourrait supposer que lapprobation a
disparu des exemplaires consults.

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Jacob Pardo

des syndics de la communaut quil qualifie de Natore Qarta (Gardiens de la cit),


de lminent Vaad qatan (Le conseil restreint) ainsi que de souscripteurs dont Ruben
Vita Amboniti et son pouse. Jacob Pardo se rendit dans sa ville natale de Split o
son ami Daniel Maggioro, son frre Abraham et leurs enfants lhbergrent avec
cordialit, puis dans la grande ville de Trieste o laccueillirent les Navarro. Dans
la mtropole de Ferrare, les syndics, les anciens, les notables fortuns, Mose-Jacob
Veneziani et son pouse Vivozini [?] et le rabbin Mose-Jacob Ayyache firent de
mme. Grce ces voyages fructueux, le volume sortit des presses vnitiennes deux
ans plus tard, en 1797.

Les vingt cinq sections du Sefer Appe zutre


Dans son Introduction, une allusion de Jacob Pardo aux chrubins de lArche
dAlliance et au Temple de Jrusalem expliquerait le choix du titre Appe zutre (Menu
visage) par contraste Appe ravrave (Grand visage), dans Sukka 5 b. Jacob Pardo se

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souvient peut-tre avec modestie dun recueil de novellae et de posies du chapitre


Yoreh Deah du Shulhan Arukh, intitul Appe ravrave, imprim en 1591 selon le
Hidda. En fait, ce recueil figure avec un commentaire intitul dj Appe zutre (Facies
parvae) dans le Sefer Pne Ishaq dIsaac b. Abraham Chayyut de Prague imprim
Cracovie en 1591.14
Dans chacune des vingt cinq sections, Jacob Pardo prsente en caractres carrs
le texte de Joseph Caro, quil fait suivre dun commentaire copieux en caractres
rabbiniques, le premier paragraphe commenant par le terme initial du texte comment
imprim en hbreu carr. Par la suite, la manire des responsa rabbiniques, les
paragraphes commencent par un mot charnire du discours en hbreu carr, comme:
we-da (sache), shavti (je suis revenu), aval (mais).
Son propos, consiste opposer diverses opinions, tant du Talmud que dauteurs
classiques, Jacob b. Meir-Rabbenu Tam, Mamonide, Nahmanide et de modernes,
parmi lesquels nombre de rabbins de Jrusalem quil connat personnellement,
comme le Hidda cit plus haut, quil appelle simplement Azulay. En fait, son jeune
frre Abraham avait pous la fille du Hidda.15 A la manire des savants rabbins, il
mentionne les traits rabbiniques connus de ses pairs, sans rappeler les noms des
auteurs tels que ceux-ci sidentifient dans leurs ouvrages. Il mentionne sans plus
de prcision: ha-rav Beer heitev (Amsterdam 1742), tout rabbin digne de ce nom
sachant quil sagit de Juda Ashkenazi b. Simon Sofer Frankfurt ; dayyan de Tiktin,
commentateur par excellence du Shulhan Arukh, ha-rav Mishneh la-melekh (Istanbul
1731) il sagit de Juda Rozans ; ha-tashbatz (Amsterdam 1741) sagissant des
Responsa de Simon ben Semah Duran ; ha-rav Knesset Yehezquel (Altona 1732)
sagissant dEzchiel b. Abraham Katzellenbogen, rabbin de Hambourg, Altona et

14 Hayyim-Joseph-David Azulay, Sefer Shem ha-Gedolim, Livourne 1786 [en hbreu],


Sefarim 131 ; Morritz Steinschneider, Catalogus Librorum Hebraicorum in Bibliotheca
Bodleiana, Berlin, Ad. Friedlaender, 1852-1860, rimpr. Hildesheim. Georg Olms 1964
col. 1102 n3 ; Ch. B. Friedberg, Bet Eked sepharim. Bibliographical lexicon of the whole
Hebrew and Jewish-German Literature, inclusive of the Arab, Greek, French-Provenal,
Balian, Latin, Persian, Samaritan Spanish-Portuguese and Tartarian works, printed in the
years 1474-1950 with Hebrew Letters. Together with a register of the authors and a table
of content, s.l.n.d. [en hbreu], t. III 425 p. 837. Je remercie vivement M. Yishaq Yudlov
de mavoir permis didentifier cet ouvrage.
15 Sur les relations du Hidda et du pre de Jacob Pardo, David b. Jacob Pardo, cf. Meir
Benayahu, Rabbi H.Y.D. Azulai, Jrusalem, Ben Zvi 1959 [en hbreu], pp. 357-360.

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Wandsbeck ; ha-rav Mayyim rabbim (Amsterdam 1737), sagissant de Raphal b.


Eleazar Meldola, rabbin de Bayonne et de Livourne.
Il formule avec humilit ses choix interprtatifs disant: we-ani ha-qatan omer
(et moi linsignifiant je dis que), u-matzati (et jai trouv), we-rotze hayiti lomar (et
jaurais voulu dire), we-lo yadati (et je ne sais pas), wa-ani shamati we-lo-avin (et jai
entendu dire mais je nai pas compris).
Les vingt cinq sections du Sefer Appe zutre traitent des thmes suivants:
1. Lobligation de prendre femme.
2. Les msalliances viter.
3. Les problmes concernant les Cohanim auxquels sont interdites la femme
divorce et la prostitue.
4. Les mamzerim issus de mariages prohibs par la Torah.
5. Les individus atteints dune malformation sexuelle et la castration du btail. Cette
section contient une longue discussion sur la licit dune potion strilisante,
kosyqarim, administrer une femme malade, ainsi que des responsa manant
de Jacob Pardo et de Hayyim Mussafia.Hayyim-Isaac Mussafiya, n Jrusalem,
qui remplit un ministre rabbinique Split o il mourut (1760-1837). Cest dans
son ouvrage posthume publi par son fils Abraham Hayyim we-hessed (Livourne
1844) que furent recueillies ses consultations et novell.16
6. Interdits propres aux Cohanim.
7. Rgles matrimoniales diverses: la femme captive.
8. Cohanim, Lvi et Isral.
9. La femme ayant perdu successivement deux poux, dite qatlanit (meurtrire) et
que daucuns se refusent pouser.
10. Lpouse rpudie et reprise.
11. Lpouse souponne dadultre.
12. Le divorce par dlgation.
18. Le remariage dune divorce ou dune veuve.
14. Les dlais de remariage dun veuf ou dun endeuill dun proche parent. Jacob
Pardo renvoie son commentaire sur Yore Deah que nous ne connaissons pas.
15. Les femmes interdites pour impudicit par la Torah ou par les rabbins.
16. Un juif qui a des relations sexuelles avec une non-juive.

16 Arie-Loew Frumkin, Histoire des rabbins de Jrusalem, op. cit., t. III p. 214, t. IV p. 63.

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17. Une femme en puissance de mari ou non, et son remariage (trs long
dveloppement).
18. La validit des qiddushim (quelques lignes seulement).
19. Les sentences encourues la suite de transgressions dordre sexuel et les preuves
requises.
20. Les peines infliger qui pratique un rapport prohib, par le membre viril,
ltreinte et le baiser.
21. La prohibition du rapprochement par les mains, les pieds ou la vision oculaire.
22. Les interdits des isolements, lexception de la mre avec son fils, du pre avec
sa fille, du mari avec son pouse indispose.
23. Les interdits des pollutions nocturnes et du mariage avec une mineure impubre.
24. Labsence dinterdit sur le soupon dhomosexualit ou de bestialit mais, de nos
jours, il convient dviter de sisoler avec un homme.
25. Pour saccoutumer la saintet, lhomme ne demeurera point sans femme, afin
dviter toute tentation.
A lintrieur de ces sommaires, on trouve de longues digressions, comme celles
concernant les marranes faisant retour au judasme et la confiance quon est tenu de
leur accorder comme tous les autres proslytes. Cette bienveillance contraste avec
le rejet de Qarates, avec lesquels il est interdit de contracter mariage car ils risquent
dtre des mamzerim. Sils veulent faire retour, on ne les reoit point (f 23 v).

Quelques thmes quant la conception rabbinique de lpouse


Dans les limites de cette communication, je limiterai mon propos quatre thmes:
la cration de la femme, le prcepte primordial de la Torah: crotre et multiplier, la
polygamie thoriquement admise par la loi, les droits de la femme en matire de
relations sexuelles.
La norme rabbinique fait obligation lhomme de convoler en justes noces lui
accordant ipso facto lexpiation de ses pchs antrieurs.
Dieu cra la femme pour deux raisons possibles:
Pour accomplir le prcepte de procration en tout premier lieu. Qui ne soccupe
point de procrer est passible de mort, comme le montre la mort des fils dAaron qui
navaient pas de fils. Objection: le monde peut se perptuer par dautres personnes.

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La condition fminine au miroir des Menus Visages

En second lieu, pour faciliter la vie de lhomme en lui accordant Ezer kenegdo, une
aide digne de lui. La femme tant dispense de nombreuses obligations religieuses,
lhomme aura, grce ses bons offices, du temps pour tudier la Torah. Objection:
Dieu aurait pu lui prodiguer de largent pour acqurir des esclaves.
Jacob Pardo prfre une autre motivation selon laquelle la femme procure
lhomme la joie. La bndiction rgne cause de la maison de lhomme laquelle la
femme sidentifie: toute luvre de la maison saccomplit par et grce elle. Point
de femme, point de joie. Certes, il convient de choisir pour pouse une fille de bonne
famille (f 1 a et b). Mais cela ne garantit pas automatiquement le bonheur. Aussi
lauteur ajoute-t-il, avec une pointe dhumour, quon se fiera Dieu pour que la paix
rgne dans la maison (f 5 b).
Lobligation dengendrer demeure pour lhomme dix-huit ans, voire plus tt, mais
pas au-del de vingt ans. Pour la femme, la onah, la priode durant laquelle elle est
permise, dfinirait un droit au plaisir. En effet, mme si un individu a dj eu des fils, il
ne peut rester sans femme. Dans certains cas, avec lautorisation de lpouse, si elle est
enceinte ou allaite, le mari peut se dispenser daccomplir le devoir conjugal. Pour bien
faire, une abstention ventuelle du devoir conjugal, aprs la naissance des enfants,
devrait tre stipule dans le contrat, sinon le tribunal rabbinique peut contraindre le
mari dfaillant, ce que conteste Jacob Pardo. Si lhomme a lobligation dengendrer,
la femme a la facult dabsorber kos shel iqarim, une potion contraceptive pour des
raisons de sant ou de convenance personnelle (f 2 b-4a).
La polygamie est thoriquement permise dans les pays qui nont pas accept sa
suppression par Guershom Meor ha-Gola au XIe sicle. On limitera le nombre des
femmes quatre. De fait, lpouse nayant pas mis denfant au monde au terme de
dix annes de mariage, on peut -certains disent on doit- adjoindre une deuxime
pouse pour satisfaire lobligation de procrer. Comment alors accorder chacune
son droit conjugal ? Dans les pays de lEmpire Ottoman, une semaine lune, une
semaine lautre. Dans les pays dEdom, cest--dire de chrtient [lesquels ?], pour
couper court la jalousie un mois lune, un mois lautre. Jacob Pardo trouve
mauvaise la coutume dEdom et prfrable celle des terres ottomanes: Yesh maqom
le-hashbit minhag Eretz Edom adraba minhag Togarma yoter nakhon hu. Il se montre
cependant rticent devant ces pratiques pourtant licites. La loi du lvirat qui contraint
le frre dun dfunt sans postrit pouser sa veuve pourrait aboutir une bigamie.
Dans les localits o ne sest pas rpandue la taqqana de Rabbenu Guershom, il est
une condition dans la ketuba (lacte religieux du mariage) selon laquelle une future
pouse a la facult dy faire insrer une clause interdisant par avance la bigamie (f
5 b-6b).
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Jacob Pardo

Durant la priode pendant laquelle la femme est pure, le devoir conjugal saccomplit
avec des frquences variant avec les professions, le talmid hakham ou disciple des
Sages prfrant la nuit du Shabbat (f 132 a et b). Il saccomplit vers minuit plutt
quau dbut de la nuit ou au lever du jour (f 131 b). Il convient dviter le jour et,
en tout cas, dviter de regarder la nudit afin de respecter le prcepte: Tu aimeras
ton prochain comme toi-mme (Lvitique, XIX, 18). En effet, lpoux risquerait de
dceler chez lpouse un trait inconvenant (f 133 b).

Conclusion
Le commentaire de Jacob Pardo sinsre dans la tradition des commentaires rabbiniques
sur la Halakha et de lvolution de la pense rabbinique sur les droits et les sensibilits
de la femme. Il dmontre la grande rudition de son auteur et se fonde sur un nombre
impressionnant douvrages anciens et modernes. Son objectif consiste envisager
les prceptes incombant essentiellement aux hommes vis--vis des femmes. Dcrire
la condition fminine en elle-mme relverait dune problmatique inconcevable au
temps de Jacob Pardo. Cependant, les choix quil effectue parmi les commentateurs
quil cite rvlent une attention spciale porte au bien-tre, aux droits et au respect
de la femme, particulirement en ce qui concerne lordre des relations sexuelles. Une
tude exhaustive de ce trait prendra en compte la biographie de notre rabbin qui
sinterrogea certainement sur limpratif de la procration et sur la facult prvue par
la Halakha de prendre une deuxime pouse dans le cas dune strilit de lpouse
prolonge au-del de dix ans, facult quil rejeta lui-mme, trouvant sa justification a
posteriori dans la naissance tardive de son fils unique, David-Samuel. Son souhait de
voir ce fils devenir son tour un savant rabbin fut exauc de son vivant. Le 18 fvrier
1817, Jacob Pardo bnit le mariage de son fils avec Rebecca Valensin. Le 19 dcembre
de la mme anne, 1817, le jeune couple lui donnait un petit-fils qui porta son prnom,
Jacob-Vita Pardo. En 1824, David Pardo se fit un devoir dditer louvrage posthume
de son pre, un commentaire dIsae intitul Sefer Miskenot Yaaqov (Livre des trsors
de Jacob). Jacob Vita, le petit-fils de Jacob Pardo, mourut prmaturment en 1738.
lge de dix-huit ans, il avait compos un commentaire du prophte Miche.17

17 Shlomoh Zalman Havlin, Pardo, David-Samuel ben Jacob 1718-1748, Encyclopdia


Judaica, Nouvelle dition, Thomson Gale 2007, vol. 15, pp. 633-634.

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La condition fminine au miroir des Menus Visages

Une tude exhaustive du Sefer Appe zutre et de luvre de Jacob Pardo dans son
ensemble savre un desideratum de la recherche laquelle cette communication se
veut un point de dpart.

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