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sous la direction de Karine CHEMLA

avec la collaboration de Mireille DELBRACCIO

Action Concerte Histoire des savoirs 2003-2007


Directrice du programme :
Karine Chemla
Direction scientifique :
Jean-Marie Hombert (2003-2005)
Marie-Franoise Courel (2006-2007)
Dpartements scientifiques du CNRS impliqus :
Dpartement SHS
(depuis 2004) Dpartements MPPU, ST2I.
Comit de pilotage :
Karine Chemla, directrice du programme
Franois de Gandt, prsident du Comit scientifique
Jacques Dubucs (2003-2005), puis
Marie-Franoise Courel (2006-2007) pour le CNRS
Pierre-Cyrille Hautcur (2003-2004), puis
Daniel Lvine (2005-2007) pour le MESR
Comit scientifique :
Franois de Gandt (UMR Savoirs, Textes, Langage ,
Universit de Lille 3), prsident du Comit scientifique
Jean-Michel Berthelot (2006 = ; Universit Paris IV)

Jol Biard (depuis 2004, CESR , Universit de Tours)


Jean-Luc Chevillard (UMR Histoire des thories
linguistiques , CNRS)
Pietro Corsi (CRHST, EHESS, Universit Paris I, puis
Oxford University)
Jacques Dalarun (IRHT, CNRS)
Sophie Desrosiers (CRH, EHESS)
Grard Jorland (CRH , EHESS)
Fernand Meyer (UPR 299 Milieux, Socits et Cultures
en Himalaya , CNRS)
Alain Michel (UMR CEPERC , Universit
dAix-Marseille)
Philippe Mongin (HEC ; CNRS)
Hans-Jrg Rheinberger (depuis 2004, Max-Planck
Institut, directeur)
Antonella Romano (Centre Koyr, CNRS ;
en dtachement lIUE, Florence)
Jean-Claude Sikorav (depuis 2004, UMPA, ENS Lyon)
Hourya Sinaceur (IHPST, CNRS)
Jacques Virbel (depuis 2004, IRIT, CNRS)
Denis Woronoff (Professeur mrite lUniversit Paris I)
Suivi de lACTION CONCERTE :
2003-2006 : Sophie Hnon, CNRS, Dlgation rgionale Paris B.
2007 : Mireille Delbraccio, CNRS, CAPHS,
coordination du programme et prparation du colloque
de clture avec le concours de Nathalie Lereboullet.
Action Concerte gre par la Dlgation Rgionale Paris B, CNRS

Karine Chemla est directrice de recherche au CNRS


et directrice du laboratoire REHSEIS (UMR 7596, CNRS & Universit Paris Diderot Paris 7).
Elle a assum la direction de lAction concerte Histoire des savoirs de 2003 2007.
Mireille Delbraccio est ingnieur de recherche au CNRS
(UMS 2267-CAPHS-ENS).
www.cnrs/prg/PIR/programmes/histsavoirs/histsavoirs.htm

Conception graphique et mise en page : Annette Maurice, Visuel 14 multmdia, Paris.


Nous remercions pour liconographie, la photothque du CNRS/ Busson Sbastien, Chatin Jrme, Delhaye Claude, Godefroy Sbastien,
Guichard Sylvain, Haegy Brangre, Latron Patrice, Medard Laurence, Vivien Denis, Buisson Alain, ainsi que les collgues,
Aline Durand, Andrea Fabiano, Christine Proust, Pascal Haag, Sabine Rommevaux, Marc Chemillier, Karine Chemla et Jean-Luc Verley.

ACTION CONCERTE

2003-2007
RECUEIL DE SYNTHSES
sous la direction de Karine CHEMLA
avec la collaboration de Mireille DELBRACCIO

INTRODUCTION

Action Concerte Histoire des Savoirs ,


2003-2007 : un premier bilan
Karine Chemla

uatre ans se sont couls, chargs de travaux: lheure est venue de mettre un terme lAction Concerte
Histoire des savoirs, lance linitiative du Dpartement SHS du CNRS en 2003.

AC, tel tait bien le sigle sous lgide duquel lopration a dbut. Il renvoyait un type de dispositif de financement de la recherche sur projets, qui fut cr au dbut du millnaire et dont lexistence ne fut quphmre. Ces
actions se caractrisaient par le fait dassocier le Ministre charg de la recherche et le CNRS pour la conception,
le financement et la conduite dun Programme Interdisciplinaire.
Sil convient de rappeler ce montage institutionnel, au moment mme o nous concluons lopration, cest quil
a eu des effets sensibles sur le droulement de nos travaux: les trente-cinq projets slectionns, parmi les quelque
cent vingt qui avaient rpondu aux deux appels doffres publis, ont reu les fonds qui leur taient attribus des
cadences diffrentes selon quils ont t retenus en 2003 ou en 2004, financs par le CNRS ou par le Ministre.
Vous dcouvrirez ainsi, dans les pages qui suivent, que certains projets ne sachveront quau printemps 2008,
tandis que, pour dautres, les derniers financements ont t verss en 2005. Nous avons tout fait, dans ce contexte
difficile, pour prserver au mieux la cohrence de lopration. Cest en particulier la raison qui nous a conduits
choisir la fin de lanne 2007 pour tirer quelques conclusions de cet ensemble de recherches. Quoi quil en soit,
le rsultat est l, et les rapports de synthse des projets retenus que ce recueil prsente permettent de lapprcier.
Un autre aspect de lopration projete par le Dpartement SHS en 2003 appelle quelques commentaires: lintitul
dHistoire des savoirs, que la Direction du CNRS avait retenu pour lAC. En promouvant ce terme, nos collgues
inscrivaient la recherche en France sur ce domaine dans un mouvement de plus en plus perceptible lchelle
europenne et au-del: la mutation du champ plus classique de lhistoire des sciences (Wissenschaftsgeschichte, history of science) vers la Geschichte des Wissens (cest le nom du centre de lETH et de lUniversit
de Zrich) ou la History of knowledge, quattestent dj de nombreux titres douvrages. La ncessit dlargir
la rflexion sur les sciences, en laffranchissant dune opposition pas toujours pertinente entre types de savoir
et en la librant de la tche, peu fconde, de tracer une frontire dlimitant les sciences, sest donc faite sentir
simultanment dans plusieurs pays. LAC a reprsent, en France, une manire de contribuer cette volution
internationale.
Concrtement, si lon examine les sujets sur lesquels portent les divers projets retenus, on constate que le
programme a bien atteint lobjectif, affich ds lorigine, de promouvoir des recherches sur lhistoire des savoirs
Introduction

en un sens large. LAC aura, par ce biais, sans doute uvr rapprocher des communauts professionnelles jadis
distantes. Elle aura offert un lieu o elles ont pu partager des questionnements ou des manires de faire. Ainsi,
ct des historiens et des philosophes des sciences et des techniques, en un sens classique de lexpression, les
quipes qui ont rpondu aux appels doffres regroupent historiens des sciences humaines et sociales (anthropologie,
conomie, gographie, linguistique, savoirs psy, sociologie, thologie), historiens, archologues, anthropologues,
conomistes, sociologues, mais aussi logiciens, spcialistes des sciences de la vie, des sciences cognitives, linguistes
ou informaticiens. Ce constat suggre deux remarques.
On peut penser dabord quune communaut aux contours nouveaux a merg, offrant un cadre dexercice indit
pour la rflexion sur les savoirs. Cette restructuration est dailleurs sensible en France au-del de lAC, puisque des
universits envisagent aujourdhui de rorganiser recherche et enseignement sous lgide de lHistoire des savoirs.
On peut noter ensuite que les liens que les diverses composantes de ce champ avaient commenc tisser avec
dautres domaines ont t renforcs. Cest ce quattestent les diverses formes dinterdisciplinarit auxquelles lAC
a fourni les moyens de spanouir. voquons-en quelques exemples, sans pouvoir rendre justice la varit des
dispositifs que les diffrentes quipes ont mis sur pied: la coopration entre historiens, historiens des techniques
et spcialistes de botanique autour de la reconstitution du patrimoine fruitier du midi de la France et des techniques propres sa culture (Ve-XVIe sicles, projet Ruas); le travail conjoint de sociologues et de spcialistes de
diverses sciences exactes pour apprhender le mode de circulation des instruments gnriques ou gnraux
(projet Shinn); lassociation entre conomistes, historiens et philosophes en vue dtudier les formes distinctes
prises par la thorie de lquilibre gnral dans diffrents secteurs de la recherche en conomie (projet Lenfant);
la collaboration entre anthropologues et spcialistes de la cognition qui a permis daborder les oprations intellectuelles la base dune forme de divination pratique Madagascar (projet Chemillier); la coopration que des
historiens et des philosophes des sciences ont amorce avec des spcialistes de sciences de la vie afin danalyser
le processus de formation du champ des neurosciences en France aprs la Seconde Guerre mondiale (projet
Debru); enfin, les diverses collaborations entre informaticiens et historiens visant dvelopper des outils spcifiques pour produire ldition critique de textes ou de collections qui ont t le support doprations de savoir et
qui posent ce titre des problmes aigus (projets Briou, Delmas et Gerschheimer). Lentre, dans le programme,
en 2004, des Dpartements SPM (Sciences Physiques et Mathmatiques, aujourdhui MPPU) et STIC (Sciences et
Techniques de lInformation et de la Communication, aujourdhui ST2I) a favoris cette dernire volution.
Mis part cette contribution de lAC la dfinition de nouveaux cadres de pratique de lhistoire et de la philosophie
des savoirs ou la constitution, autour de sujets donns, de collectifs, pour certains rsolument internationaux,
que pourrons-nous retenir de ce Programme Interdisciplinaire?
Je ne souhaite pas mattarder sur les multiples outils de recherche raliss par les quipes et qui ont vocation
tre mis au service de la collectivit. Les pages qui suivent en portent tmoignage. Lexiques et dictionnaires (travaux
de lexicographie du franais mdival, projet Weill-Parot; dictionnaire historique de la langue scientifique arabe,
projet Bellosta; lexiques historiques pour les techniques du cuir et des charpentes, projet Hilaire-Perez), ditions
critiques et traductions (textes fondamentaux pour lhistoire de la mcanique, projet Rommevaux; publications
clefs jalonnant lhistoire de la calculabilit, projet Bourdeau; crits de Menger, projet Campagnolo; rapports de
DAlembert pour lAcadmie, projet Crpel), bibliographies et bases de donnes (bibliographie analytique des
sources permettant dapprhender les savoirs et savoir-faire marchands, projet Hoock; base de donnes relative
aux lettres envoyes par les jsuites sollicitant leur envoi en terre de mission (1580-1615, 1688-1715), projet P. A.
Fabre), mise en ligne de corpus (Revue Archives danthropologie criminelle, projet Renneville; corpus de textes de
philosophie des mathmatiques, projet Panza), classement et mise en valeur darchives (archives de la psychologie
scientifique, projet Plas), et jen omets: ces instruments de travail survivront lAC. Certains ont dj pu faire
lobjet dune valorisation auprs dun public plus large, dautres lont en projet: je pense lexposition ralise au
CNAM autour de la collection des instruments dintgration (projet Tourns) ou aux films documentaires
qui sappuieront sur les enregistrements des derniers artisans potiers portugais dtenir certains savoirs du feu
(projet Durand).
6 ACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS

Ne retenir que cet aspect des contributions de lAC me semblerait cependant regrettable. Les rapports de
synthse runis dans ce recueil fourmillent de questions, de mthodes, dides, labores dans un cadre donn,
mais qui ont vocation bnficier lensemble du champ. Si ce constat simpose en toute gnralit, il vaut en
particulier pour les problmatiques sur lesquelles les appels doffres invitaient mettre laccent: dune part,
tudier le savoir en tant quil est situ et en tant quil est une activit et, dautre part, tudier les modalits de
circulation et de transmission des savoirs. Jindiquerai ici quelques pistes de rflexion que les pages suivantes
mont inspires, invitant le lecteur prolonger cette enqute par et pour lui-mme.
Mettre en vidence la diversit des savoirs constitue parfois un dfi pour lhistorien: celui dlaborer des donnes
fournissant laccs des savoirs du pass quaucun crit ne documente. Les mthodes par lesquelles les projets
dhistoire des techniques ports, respectivement, par M.-P. Ruas et A. Durand construisent leurs donnes par
croisement de sources et par lecture de traces pour restituer les savoirs des paysans ou des mineurs, les voies que
fraie lquipe runie autour de B. Delmas pour reconstituer les configurations documentaires qui matrialisent
le savoir potentiel des administrations, me paraissent mriter dtre mdites plus largement. Elles tmoignent
des savoir-faire engags dans la fabrication de notre documentation et invitent par suite rflchir leur histoire.
Cest par de tout autres voies que le projet port par E. Kienle dgage limportance de ce programme, lorsque
ltude de llaboration en Europe des savoirs sur le monde arabo-musulman et de leur circulation dans ce
mme monde le conduit se pencher sur lhistoire de la construction sociale de nos sources.
Plus gnralement, les rsultats de plusieurs projets le mettent en vidence: la problmatique des savoirs situs
est plusieurs titres indissociable de celle de leur circulation. En tudiant les savoirs propres lobservatoire,
lquipe rassemble autour de D. Aubin souligne le caractre dlocalis de leur production et, par suite, les circulations quimplique leur constitution. Cest la forme mme de transmission que reprsente le cours magistral,
tudi par A. Bruter et son groupe, qui simprime dans les savoirs produits dans ce contexte. La circulation est
dailleurs prcisment ce qui constitue les communauts de savoir. Cette vidence se manifeste lorsque des crits
matrialisent les changes, quil sagisse des textes fluides dont tmoignent les manuscrits mdivaux comme
ceux des Glosulae in Priscianum, au centre du projet Rosier-Catach, ou des priodiques de lEurope moderne,
quexamine lquipe runie par J. Peiffer et J.-P. Vittu. Comment des pratiques diffrentes de lcriture, de la lecture
et de la circulation sinscrivent de faon contraste dans les savoirs produits? Telle est lune des questions sur
laquelle un effort collectif pourrait tre engag.
Cest par le biais des contrastes entre les savoirs portant sur un objet donn que plusieurs projets ont abord
lune des questions que nous avions mise au centre du Programme. Les quipes formes par J.-M. Besse,
C. Bonneuil, D. Fabre se sont concentres, dans trois domaines distincts, sur les tches de mettre en vidence
lexistence de savoirs contemporains et diffrents, puis de rendre compte de la formation de ces configurations.
Cest galement cet ordre de considration que je rattacherais les travaux mens au sein des projets dvelopps
autour, respectivement, dA. Fabiano et de C. Charle. Dans un cas, les recherches montrent, propos des savoirs
italiens sur le thtre produits la suite de linteraction avec le milieu parisien, comment on peut distinguer deux
types dexpression qui manifestent, chacun, une forme spcifique de raction au contexte daccueil: ladaptation
des normes qui y prvalent ou laffirmation marque dune diffrence. Dans lautre cas, les travaux mettent en
vidence comment la socit civile dveloppe des savoirs spcifiques, labors pour mettre en cause des savoirs
acadmiques qui la concernent, et comment ces derniers voluent en se faisant lcho de ces acteurs autres. On
voit donc, dans ces deux cas, comment les savoirs ne sont distincts que parce quils sont en interaction dynamique.
ce titre, ces travaux nont-ils pas vocation enrichir, par de nouvelles problmatiques, les questions de dynamique des croyances, examines par le groupe runi autour de P. Engel? Voici encore une perspective thorique
mme de cimenter le champ de recherche en formation autour de lhistoire des savoirs.
Nous ne pouvons cependant, pour conclure le Programme, nous en tenir la mention de ces recherches.
Le recueil que le lecteur a entre les mains ne reprsente que la partie visible du travail qui sest droul dans le
cadre de lAC. Il ne sagit l certains historiens des sciences ont beaucoup insist sur cette dimension dans leurs
travaux rcents que dune fraction du travail rellement accompli. Cette introduction ne saurait donc sachever
Introduction

sans voquer, pour leur rendre hommage, tous les acteurs qui ont uvr plus discrtement pour permettre
cette action de se raliser. Le rabat gauche de ce volume en fournit une liste partielle.
Le comit de pilotage a suivi lensemble de lopration et a arbitr la rpartition des fonds allous au programme
sur la base des valuations proposes par les experts et des avis mis par le conseil scientifique. Je tiens saluer
tout particulirement ici le travail des experts qui ont accept, par simple devoir professionnel, de jauger des projets dans les calendriers infernaux dicts par les cadences de lanne administrative. Sophie Hnon (Dlgation
Rgionale Paris B) a ralis, de 2003 2006, tous les actes que la marche dun Programme Interdisciplinaire exige,
depuis la mise en ligne des appels doffres jusqu lorganisation des colloques dtape qui nous ont runis.
Elle sait, mieux que quiconque, combien il a parfois t difficile de trouver le collgue comptent qui accepte de
mettre de ct, pour un temps, son travail personnel pour prendre en charge la tche supplmentaire dvaluer
un projet dans des dlais de plus en plus serrs. Sans lapport de ces experts, pourtant, aucun Programme ne
saurait se drouler de faon satisfaisante.
Le conseil scientifique a contribu llaboration des appels d'offres et en a discut le texte pour aboutir la
version finale mise en circulation. Ses membres ont galement expertis les projets soumis, avant de confronter
collectivement lensemble des valuations et de dterminer, sur cette base, la liste des projets retenus. Une fois
ces derniers slectionns, le conseil scientifique a suivi ces entreprises jusqu leur terme. Je nvoquerai ici que
la mmoire de Jean-Michel Berthelot, disparu en 2006 qui est rest attach lentreprise, malgr la maladie, et a
insist pour tenir jusquau bout ses engagements en envoyant ses valuations.
En amont, lAC naurait pas vu le jour sans le travail et laction des Dpartements scientifiques du CNRS
mentionns ci-dessus ainsi que de la Direction des Programmes Interdisciplinaires. Elle naurait pu tre gre
sans lengagement de la Dlgation Rgionale Paris B, de ses informaticiens et de ses gestionnaires, en particulier
dArmelle Quevreux, qui a assum les actes administratifs ncessaires la conclusion du Programme en 2007.
Sophie Hnon ayant obtenu sa mutation dans un laboratoire en 2006, lAC na d dtre mene terme qu
lengagement personnel de Mireille Delbraccio (CAPHS), qui nous devons de nous tre runis au colloque de
clture autour du recueil que voici. La lourdeur de la tche a exig de nous faire seconder par Nathalie
Lereboullet, dont la contribution a t aussi essentielle quelle a t fiable. Le CAPHS a hberg la prparation
des dernires oprations et lENS a accueilli le colloque pour la seconde fois.
La seconde brochure de lAC et le graphisme de tous les documents daccompagnement devaient beaucoup
Valrie Pierre (Service de communication, Dpartement SHS). Cest Annette Maurice (Visuel 14 multimdia)
que nous avons confi la conception et la mise en page des documents lis au colloque de clture et la confection
de ce recueil de synthses. Chacun pourra juger la qualit de son intervention.
Mireille Delbraccio, Annette Maurice et Nathalie Lereboullet ont toutes les trois assum avec une conscience
professionnelle sans faille limmense travail quil a fallu abattre en un temps record pour permettre aux quipes
runies autour des projets daller le plus loin possible dans leurs ralisations avant notre colloque. Le sens de la
solidarit dont elles ont fait preuve aura contribu faire des derniers jours de ce programme une exprience forte.
Bien sr, la mobilisation des porteurs de projets, depuis le moment o ils ont t slectionns jusqu lheure de
la correction des preuves, a, elle aussi, t essentielle la russite de cette entreprise. Mais elle ne saurait nous
faire oublier la part invisible des efforts qui ont permis au Programme de se drouler. La discrtion qui les
a entours ne peut en aucun cas masquer leur tendue. Je souhaite exprimer ici, ces acteurs que je viens dvoquer,
ma reconnaissance la plus vive, mais je crois que le champ de lhistoire des savoirs leur doit, collectivement, une
immense gratitude.

8 ACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS

SOMMAIRE
11
13
19

27
32

43

55
57
65

69
71
79

92
99
104

113
115

121

129
133
139

AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN


Irne ROSIER-CATACH
Arts du langage et thologie aux confins des XIe-XIIesicles : conditions et enjeux dune mutation.
Nicolas WEILL-PAROT
Structure de la matire anime face au monde inanim. Histoire dun savoir scientifique
et de ses enjeux intellectuels et sociaux. Occident, XIIe-XVe sicles.
Sabine ROMMEVAUX
Formes darticulation entre mathmatiques et philosophie naturelle (XIVe-XVIe sicles).
Marie-Pierre RUAS
Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge. Regards croiss sur les techniques
de culture et le corpus fruitier mridional (Ve-XVe sicles).
Aline DURAND
Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux
(XIe-XVe sicles).

SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT


Pierre Antoine FABRE
Savoirs missionnaires dans le monde ibrique (XVIe-XVIIIe sicles).
Daniel Fabre
Les savoirs des diffrences. Histoire et sciences des murs en Europe (XVIIIe-XXe sicles).

SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES


Jean-Marc BESSE
Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits dans la gographie moderne (1760-1860).
Christophe BONNEUIL
Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques
tats-UnisUnion Europenne, AllemagneFrance (1983-2003).
Gilles CAMPAGNOLO
Carl Menger et lvolution de lcole autrichienne : tude dpistmologie sociale.
Michel BOURDEAU
Anthologie de la calculabilit.
Marco PANZA, David RABOUIN
Lobjectivit mathmatique lge classique.

SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER


Jeanne PEIFFER, Jean-Pierre VITTU
Les priodiques savants dans lEurope des XVIIe et XVIIIe sicles.
Instruments et vecteurs du travail savant.
Pierre CRPEL
DAlembert et lAcadmie des Sciences : objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques
lpoque des Lumires.
Annie BRUTER
Le cours magistral : modalits et usages (XVIe-XXe sicles).
David AUBIN
Savoirs et techniques de lobservatoire (fin XVIIIe-dbut XXe sicles).
Dominique TOURNS
Les instruments du calcul savant.
Sommaire

147

MODALITS DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

149

Terry SHINN, Pascal RAGOUET


Instruments, formation de savoirs transversaux et institutionnalisation des disciplines.
Andrea FABIANO
La transmission des savoirs des acteurs italiens dellarte au XVIIIe sicle.
Jean-Sbastien LENFANT
Lquilibre gnral comme savoir (de Walras nos jours).

154
158

163

SAVOIRS DE LA SOCIT

165

Jochen HOOCK
Ars Mercatoria. Histoire et diffusion des savoirs commerciaux (1700-1820).
Christophe CHARLE
Savoirs et socit civile : conomie politique et histoire en France et en Grande Bretagne (1780-1914).
Eberhard KIENLE
Mondes arabes et musulmans : la construction de savoirs situs.
Marc RENNEVILLE
Corpus criminologique. Sciences de lhomme, traditions judiciaires et politiques pnales
la fin du XIXe sicle.

174
181
187

197

SAVOIRS DE LESPRIT ET DU CERVEAU

199

Rgine PLAS
De lme corps au corps esprit. Les concepts mis en pratiques et les pratiques mises en concepts.
Histoire croise de la psychologie, de la psychiatrie et de la psychanalyse (XIXe-XXe s.).
Claude DEBRU, Jean-Gal BARBARA, Cline CHERICI
Les neurosciences en France dans le contexte international (1945-1975).

204

211

TEXTES & LANGUES TECHNIQUES

213

Gerdi GERSCHHEIMER
Grammaire et mathmatiques dans le monde indien : histoire des savoirs, histoire des textes
et nouvelles technologies au service de la philologie.
Nicole BRIOU, Marjorie BURGHART
crits pragmatiques et communication au Moyen ge.
Bruno DELMAS
Archologie des savoirs administratifs. Construction, conservation et circulation des corpus
(XVIIIeXIXe sicles).
Hlne BELLOSTA
Dictionnaire historique de la langue scientifique arabe.
Liliane HILAIRE-PREZ, Martine MILLE
Histoire des savoirs techniques : constitution de corpus de sources et de lexiques
du Moyen ge lpoque contemporaine.

221
228

235
239

251

Marc CHEMILLLIER
Divination et rationalit Madagascar.

259

APPROCHES PHILOSOPHIQUES DES SAVOIRS

261

Pascal ENGEL
Connaissance, rvision, preuves et changement scientifique.

10 ACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS

Autour des savoirs du Moyen ge latin

Irne ROSIER-CATACH

13

Arts du langage et thologie aux confins des XIe-XIIesicles :


conditions et enjeux dune mutation.

Nicolas WEILL-PAROT

19

Structure de la matire anime face au monde inanim.


Histoire dun savoir scientifique et de ses enjeux
intellectuels et sociaux. Occident, XIIe-XVe sicles.

Sabine ROMMEVAUX

27

Formes darticulation entre mathmatiques


et philosophie naturelle (XIVe-XVIe sicles).

Marie-Pierre RUAS

32

Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge.


Regards croiss sur les techniques de culture et le corpus
fruitier mridional (Ve-XVe sicles).

Aline DURAND

43

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers


et les mineurs mdivaux mridionaux (XIe-XVe sicles).

AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

11

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Arts du langage et thologie aux confins des XI e-XII e sicles :


conditions et enjeux dune mutation
Irne Rosier-Catach

e projet avait pour objet les contenus et la production du


savoir aux confins des XIe-XIIe sicles. En prenant pour point
dappui un commentaire grammatical indit et anonyme,
produit certainement dans les premires annes du XIIe sicle et
tmoin des dbats logico-linguistiques de lpoque, on sest interrog sur les conditions de production de ce texte, en termes de
milieu savant, dinstitution, dauteur, dune part, dinfluence
dautre part: le texte est li lenseignement de Guillaume de
Champeaux, premier matre important de lcole cathdrale de
Paris, qui fut le matre dAblard, et lon retrouve des chos des
nouveauts doctrinales quil introduit dans les textes contemporains. Parmi les questions que seul un travail pluridisciplinaire
pouvait affronter, il sest agi de comprendre les liens avec la production de la priode antrieure, ce qui impliquait de mieux cerner les relations asymtriques entre arts du langage et thologie,
manifestes dans lutilisation, par les thologiens, des arts du langage, et les modalits, plus complexes, de linfluence des questions thologiques sur les notions labores dans les coles des
Arts. De mme, un tel travail commun a permis de formuler de
nouvelles hypothses sur le mode de production du savoir et
lidentification des textes anonymes, textes instables et variables
dans les tmoins conservs, refltant un enseignement issu dune
cole plutt quattribuable la main dun auteur. En associant historiens de la thologie, de la philosophie, des thories
linguistiques (grammaire, logique et rhtorique), des textes
manuscrits, le projet a jet un clairage nouveau sur cette priode
qui est celle de lmergence de Paris comme centre de savoir. Ses
rsultats, ainsi que les ditions des textes indits qui ont t ralises, sont en cours de prparation pour publication (chez Brepols).

I. LES GLOSULAE IN PRISCIANUM


Les Glosulae sur Priscien, texte connu de longue date mais peu
tudi, a t considr comme un bon point de dpart pour tudier lvolution des arts du langage et de la thologie, de la production des savoirs et de ses moyens matriels, des institutions
denseignement et des milieux intellectuels et religieux, au tournant des XIe-XIIe sicles. Il sagit en effet dun commentaire grammatical exceptionnellement long, anonyme, sans date, existant
en des recensions multiples prsentant des particularits littraires
caractristiques, avec des innovations significatives dues aux
interactions avec la dialectique, mais aussi avec la thologie.

Le texte et sa datation
Les Glosulae in Priscianum sont un commentaire sur Priscien
Majeur (Institutiones grammaticae, I-XVI) conserv dans plusieurs
manuscrits, dont linfluence doctrinale est manifeste: elle sobserve en particulier dans les parallles, sur des questions doctrinales que nous avons tudies, avec des opinions exprimes dans
des commentaires sur la logica vetus (Peri Hermeneias, Isagoge,
Catgories, De divisione, etc.), notamment ceux de lcole de
Guillaume de Champeaux et dAblard, ainsi que dans les commentaires grammaticaux ultrieurs (Guillaume de Conches et
Pierre Hlie). Lui sont associs un commentaire sur Priscien
Mineur (Institutiones, XVII-XVIII) existant en deux versions, et un
ensemble de Notes sur Priscien1. Ces Notae sont prcieuses en
particulier parce quelles citent un certain M.G., mentions dont
on peut affirmer, partir du croisement avec dautres tmoignages,
quelles renvoient (Magister) Guillaume de Champeaux. Par ailleurs, les Notae confrontent souvent les opinions de M.G. celles
des Glosulae : lhypothse que Guillaume est lauteur des Glosulae
ne peut plus tre tenue, ce qui nlimine pas la possibilit quil les
ait utilises pour enseigner Priscien, ce quindiquent dailleurs
explicitement les Notae. De nombreuses innovations doctrinales
sont attribuables ce que nous pouvons appeler la tradition des
Glosulae sur Priscien, qui vont marquer durablement la pense
linguistique mdivale (ainsi la distinction entre signification et
rfrence : nominatio), et jouer un rle dans la fameuse querelle
des universaux, on y reviendra.
Lexpertise des historiens des textes et des manuscrits (P. Stirnemann, D. Poirel, A. Grondeux, C. Giraud) a abouti remettre en
cause les datations admises pour ce texte depuis plus de trente
ans: il est inexact que le manuscrit de Cologne des Glosulae soit le
plus ancien et quil date des annes 1080, contrairement ce
quaffirmait lancien catalogue des manuscrits de Cologne. Tous
les tmoins manuscrits des Glosulae semblent dater du milieu du
XIIe sicle au plus tt, ce qui a conduit repenser tous les liens
supposs entre eux et proposer une nouvelle gographie de la
diffusion du texte (une main italienne a en particulier t repre).
Des descriptions nouvelles de tous ces tmoins sont en cours de
rdaction, qui montreront le contexte de production et de diffusion de luvre. Les abondantes transcriptions ralises ont permis de montrer la variabilit des textes transmis par les manuscrits (premier chapitre diffrent, positionnement diffrent de la
section sur le verbe substantif), ce qui implique la prise en considration systmatique de tous les tmoins. Le travail devra donc

1 Pour

une prsentation densemble, voir : I. ROSIER-CATACH, The Glosulae in Priscianum and its tradition , dans : N. MCLELLAND & A. LINN (d.), Papers in memory
of Vivien Law, (Henry Sweet Society Studies in the History of Linguistics) Mnster, 2004b, p. 81-99, et surtout le volume indiqu ci-dessous, en prparation.

Arts du langage et thologie aux confins des XIe-XIIe sicles : conditions et enjeux dune mutation

13

tre poursuivi, pour tenter darriver un stemma, en situant


notamment le manuscrit de Bruxelles, qui semble tre le plus
ancien et dont le premier chapitre est en partie diffrent de la version standard, et le manuscrit de Paris, qui, malgr son anciennet, est trs abrg, mais ne semble pas tre une version courte
originale qui aurait t augmente. Ldition tiendra compte de
cet aspect fluide du texte et ne se limitera pas la reproduction
dun tat choisi arbitrairement: elle insistera au contraire sur la
construction de cet ensemble pour en faire ressortir lenrichissement doctrinal.
On peut tirer de ceci plusieurs consquences importantes, qui
sont galement intressantes sur un plan mthodologique, en ce
quelles montrent la complmentarit entre histoire des doctrines
et histoire des textes. La question de dpart de notre enqute,
savoir comment expliquer quait pu tre produit, au milieu du
XIe sicle, dans lEst de la France (ce dont taient censs tmoigner les manuscrits de Cologne et de Metz), un texte dune telle
envergure, tmoignant de dbats qui supposaient lexistence dun
milieu scientifique structur, est tout simplement caduque,
depuis la redatation de tous les manuscrits. Ici, lhistoire des textes
et des manuscrits a modifi les opinions reues et les hypothses
de dpart. Nanmoins, en raison de la difficult dater les
manuscrits avec toute la prcision souhaite, et surtout des incertitudes sur la date de composition de loriginal, il faut recourir
dautres critres de datation. En premier lieu, les comparaisons et
parallles doctrinaux permettent de formuler des hypothses
assez prcises, ainsi le fait quAblard discute des opinions de
grammairiens, que lon retrouve aisment dans les Glosulae, ds
sa Dialectica (quil a probablement commenc rdiger lors de
son sjour en Bretagne, et termin dans la deuxime dcennie du
XIIe sicle le point est en discussion). En second lieu des lments historiques, tels quils ressortent dune relecture croise de
lHistoria Calamitatum dAblard et de la Vita prima Gossuini
(Anne Grondeux, Constant Mews), et des travaux en cours sur les
origines de Saint-Victor (Constant Mews, Dominique Poirel),
fournissent galement des donnes prcieuses, en particulier sur
les relations entre Guillaume et Ablard; plus prcisment, elles
indiquent que les Notae Dunelmenses sont certainement dater
des annes 1110, et confirment par consquent que les Glosulae,
cites dans ces Notae, sont antrieures, ce qui explique leur utilisation par Ablard au moment o il crivait la Dialectica.

Questions dauteur
La transmission du savoir se fait au Moyen ge partir de manuscrits scolaires souvent anonymes et qui transmettent des textes
trs souvent remanis. On peut alors se demander si nos catgories
littraires dauteur et duvre, mais aussi dinnovation ou de plagiat sont pertinentes. La mise disposition par notre collgue
japonais, Yukio Iwakuma, de ses nombreuses transcriptions des
commentaires de logique et la ralisation, par les membres du

2 Ces

projet, de transcriptions de textes de grammaire et de rhtorique 2,


ont permis une tude comparative non seulement des contenus,
mais galement des formes littraires (accessus, type de lemmes,
etc.). Sur le plan des contenus, ltude comparative permet de
voir la circulation des notions et des doctrines entre logique et
grammaire. Pour prendre un exemple, la question de la nature
catgorielle de la vox, qui, selon le tmoignage dAulu Gelle,
opposait dj les coles philosophiques de lAntiquit, se dveloppe en un vif dbat entre les tenants de Priscien, selon lesquels
la vox est substance, et ceux dAristote, selon lesquels elle est
quantit. La comparaison des discussions dans les commentaires
sur Priscien et sur les Catgories permet dtablir des chronologies relatives entre les textes, partir de lvolution des solutions
et leurs critiques (I. Rosier, M. Cameron, E. Lorenzetti). Des rsultats du mme type ont t obtenus en y ajoutant les commentaires
sur le Peri Hermeneias (O. Kneepkens) ou sur les Topiques de
Boce (Y. Iwakuma, M. Cameron, C. Martin). Ces comparaisons
systmatiques permettent galement, partir des tmoignages
nominatifs dAblard et dautres sources, didentifier les opinions
de Guillaume de Champeaux, comme ctait le cas pour ses deux
thories sur les universaux, qui ne sont prserves dans aucun
tmoin (J. Brumberg, P. King, A. de Libera, J. Marenbon, I. Rosier,
etc.). Des parallles de style et de formulation, tout autant que la
reprise darguments et solutions semblables, montrent que cet
ensemble de textes de grammaire et de logique est issu dun
mme milieu.
Dautre part, il est apparu que les commentaires sur la logica
vetus prsentent la mme caractristique que les Glosulae, mais
galement que certains textes thologiques, comme ceux de
lcole de Laon (C. Giraud), savoir celle dexister en plusieurs
versions, diffrentes, et dtre donc des commentaires volutifs. Il est intressant que les commentaires sur les Catgories,
par exemple, montrent que si certains tmoins conservent un
texte trs proche sur les premiers chapitres, ils divergent fortement quand ils arrivent au chapitre 5, en raison prcisment de
limportance de la discussion sur la vox. Une nouvelle hypothse
sest fait jour dans le cours de nos discussions, qui propose de
renoncer attribuer une des versions du commentaire un
auteur, Guillaume de Champeaux en particulier. Il apparat en
effet clairement que lon ne peut attribuer lensemble dun texte
Guillaume, en reprant seulement quelques opinions qui lui sont
nommment attribues dans dautres ouvrages: certains tmoins
montrent des reprises littrales de certains chapitres, et des divergences totales pour dautres; un lve peut trs bien avoir recopi
littralement une partie de lenseignement de son matre (on
trouve alors les correspondances dans sa propre version, qui est
pourtant drive), etc. On en a un bon exemple lorsquAblard
attribue Guillaume des opinions grammaticales, que lon trouve
dj dans les Glosulae : il est probable que Guillaume a repris les
Glosulae pour un enseignement de grammaire, et quil a ajout
ses propres opinions, que lon trouve dailleurs dans des versions
ultrieures. Ces parallles sont la raison de lattribution ancienne

transcriptions ont t ralises par F. Cinato, M. Fredborg, A. Grondeux, E. Lorenzetti, I. Rosier, J. Rys et J. Ward. Avec celles de Yukio Iwakuma, toutes les transcriptions ont t mises sur le site WEB du projet (dans la partie accs rserv), pour utilisation libre mais exclusive par les membres du projet.

14 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

des Glosulae Guillaume, alors que les Notae, on la dit, opposent


trs clairement les deux enseignements comme distincts.
Les difficults dinterprter ces convergences et divergences entre
tmoins anonymes, indits, non dats font quil tait devenu
important, sur les plans mthodologique et pistmologique, de
rflchir la nature et la qualit des rsultats quil tait raisonnablement possible dobtenir. tant donn le grand nombre des
textes encore transcrire et tudier, et le nombre indtermin
de tmoins perdus, tant donne limportance de rserver du
temps pour ltude du dveloppement des doctrines, il nous est
apparu que lidentification des opinions dun matre, comme
Guillaume de Champeaux, partir de tmoignages convergents,
tait plus fiable et plus concluante que lidentification des textes
quon pouvait lui attribuer 3. Cette hypothse est actuellement
encore en discussion entre les membres du projet, mais a fourni
des premiers rsultats prometteurs.
Une autre hypothse, plus gnrale, a t avance, qui revient
considrer ces commentaires existant en des versions diffrentes
comme les produits multiples dune cole (K. Jacobi, M. Cameron
pour la logique, C. Giraud pour la thologie: plus que les matres
ce sont les textes qui font cole, crit ce dernier propos de
lcole de Laon).
La question des recensions multiples, qui est au fond la situation
la plus normale au Moyen ge crit Dominique Poirel, les critres
et indices pour distinguer rcritures de scribes, remaniements
de cours par des tudiants, rvision par le matre, ou pour postuler
une antriorit ou une postriorit entre deux versions (qualit des
lemmes, caractre dvelopp ou rsum des arguments, nature
soigne ou corrompue de la graphie et des citations, critres
stylistiques, apprciation des erreurs de copie, etc.), les critres
dattribution, de datation et de localisation ont fait lobjet de
confrontations utiles, les intuitions implicites des chercheurs
se voyant par l explicites. Utiles galement les discussions sur
les mthodes ddition de ces textes recensions multiples. Cette
rencontre, extrmement fructueuse, entre historiens des textes
relevant de disciplines diffrentes, mais produits en cette mme
priode, a permis de conclure que les questions de mthode et de
critique textuelle semblaient valoir pour toutes les productions
scolaires.

II. LE TOURNANT DES XIe-XIIe SICLES :


CONTINUITS ET RUPTURES
La priode considre sinscrit dans le contexte dune renaissance plus gnrale qui touche les milieux intellectuels et qui
redfinit les rapports entre thologie et arts du langage avec des

nouvelles structures ducatives et des tensions sur la place respective des disciplines. De fait, la participation au projet de spcialistes du haut Moyen ge comme du XIIe sicle, et de lhistoire
de la thologie comme de lhistoire des arts du langage, a naturellement conduit affronter la question des continuits et ruptures
entre les deux priodes du Moyen ge. Sur le plan de la thologie,
les continuits avaient dj t tablies, mais sur celui des arts du
langage, le point ntait pas clair. Certaines continuits dans la
tradition de Priscien ont pu tre montres, sur le plan lexicographique (F. Cinato). Mais sur le plan doctrinal, le commentaire sur
Priscien attribu Jean Scot (A. Luhtala), qui sest vu reconsidr
loccasion de travaux sur la smantique de lauteur (E. Maioli,
C. Erismann), malgr son intrt pour des questions doctrinales
assez semblables celles traites dans les Glosulae (sur la vox ou
sur la smantique du nom), ne montre aucun parallle clair. Il en
va de mme pour lenseignement grammatical dAlcuin ou des
carolingiens (L. Holtz), avec lexception notable de Sedulius
Scotus qui se singularise par un recours prcoce Porphyre et
Boce pour clairer le texte de Priscien (A. Grondeux). Ltude des
marginalia des commentaires sur Priscien des Xe et XIe sicles,
qui a montr linfluence du commentaire attribu Jean Scot
(A. Luhtala), devrait tre complte.
Par ailleurs, la question ne peut se traiter sans reconsidrer
les relations entre thologie et arts du langage. La question des
universaux, qui a rellement agit toute la spculation philosophique mdivale, a pu tre reprise ici nouveaux frais. Certains
travaux ont bien montr comment elle articulait, dun ct, et
ctait connu, une exgse de lIsagoge de Porphyre partir des
deux commentaires de Boce, dautre part, et cela ltait moins,
un certain nombre de questions thologiques; le questionnement dOdon de Cambrai sur le pch originel (particulirement
intressant parce quOdon fut matre de logique avant dtre
moine), comme la discussion sur la Trinit entre Anselme de
Canterbury et Roscelin de Compigne, en sont deux exemples
(J. Marenbon, J. Jolivet, C. Erismann, A. de Libera). Mais si ces
questions thologiques tmoignaient dune approche raliste
des universaux (Jean Scot, Anselme, Odon), qui sappuyait sur
une des lectures bociennes de Porphyre, comment faire le lien avec
la production artienne de la fin du XIe sicle? Le tmoin logique
essentiel de cette production est maintenant bien identifi, grce
ldition paratre de Yukio Iwakuma: la fin du XIe et au dbut
du XIIe sicles, on lisait lIsagoge dans un commentaire attribu
erronment dans un manuscrit Raban Maur (P3 dans la liste de
J. Marenbon), li lenseignement de Guillaume de Champeaux,
et raliste (J. Brumberg). Les Glosulae sur Priscien sont galement
clairement ralistes, dun ralisme la fois mtaphysique et
smantique, avec des lments platoniciens transmis par un passage de Priscien sur les ides divines, qui sera cit par Ablard, et
constituant ainsi une source mconnue du platonisme du XIIe sicle
(J. Marenbon, I. Rosier). Quel est le rapport entre le ralisme

3 Yukio Iwakuma est dune opinion oppose, et a propos lattribution Guillaume de Champeaux dun ensemble de commentaires de logique. Son argumentation
sappuie sur diffrents critres : prsence de ces commentaires dans les mmes codices, accessus semblable, mthode de commentaire identique, prsence de passages
identifiables partir des tmoignages dAblard. Pour lui, les textes ultrieurs sont drivs des versions originelles, et attribuables aux lves de Guillaume. Les deux
hypothses : attribution des textes ou attributions des opinions ont donn matire de nombreuses sances de travail, Paris et Cambridge, partir de lexamen
dexemples prcis.

Arts du langage et thologie aux confins des XIe-XIIe sicles : conditions et enjeux dune mutation

15

alto-mdival thologique et le ralisme logico-grammatical des


commentaires du tournant des XIe-XIIe sicles? Quelle est la
nature de la question des universaux, nest-elle pas variable selon
les priodes et les complexes de questions et de rponses proposs, comme la crit Alain de Libera? On a pu, grce ltude de
ces nouvelles transcriptions, reprendre le problme de savoir qui
taient les vocalistes, ou les tenants dune logique in voce
qui, selon les tmoignages dpoque, reprsentent un courant
nouveau par rapport aux anciens, tenants dune logique in re
(M. Cameron, S. Ebbesen, H. Hansen, J. Marenbon, C. Martin). Ici
encore, de nouvelles hypothses ont t avances, encore en discussion: on a notamment distingu une mthode exgtique,
correspondant au choix dinterprter les catgories mtalinguistiques des textes comments comme des voces ou des res, et
le problme philosophique, mtaphysique et smantique des
universaux. Nous avons d galement, stimuls par lmergence
de nouveaux textes qui navaient pas t encore analyss (comme
le commentaire P3 sur lIsagoge cit plus haut, ou les diffrentes
versions du commentaire C8 sur les Catgories), tenter de nous
mettre daccord sur les critres qui permettraient de caractriser
une position comme raliste ou nominaliste, ou, plus intressant
encore, de distinguer plus finement les divers types de ralismes,
en mettant en lumire les passages bociens o ils pouvaient
trouver leur source. On a ainsi souhait contribuer crire la prhistoire dune question qui avait t aborde lors dun important
colloque consacr aux vocales et aux coles du XIIe sicle (publi
dans Vivarium, 1992).
La personnalit de Guillaume de Champeaux sest ainsi vue
mieux cerne au cours des travaux, la fois pour sa biographie,
lcole cathdrale de Paris puis Saint-Victor notamment 4
(C. Mews), et pour ses enseignements de grammaire, de logique
et de rhtorique (A. Grondeux, I. Caiazzo, M. Fredborg, H. Hansen,

K. Jacobi, O. Kneepkens, E. Lorenzetti, I. Rosier, J. Ward), et de


thologie (C. Giraud, C. de Miramon, C. Mews). Mais ce sont galement les dveloppements de la pense dAblard qui ont t
prciss, notamment quant au contexte de leur laboration et de
leur volution, et limportance de ses discussions avec les grammairiens. Ceci a conduit reprendre la question de la chronologie de ses travaux, mais aussi de sa paternit sur les textes les plus
anciens (les Gloses littrales) qui lui avaient t attribus
(C. Martin, M. Cameron). Ltude dautres personnages qui ont
jou un rle important dans le monde scolaire de lpoque,
comme Hugues de Saint-Victor (D. Poirel), Josselin de Soissons
(P. King, A. Arlig), Thierry de Chartres (V. Rodriguez), G. de
Conches (qui a fait lobjet dun colloque spar, organis par
I. Caiazzo), mais aussi de matres anonymes, rendus accessibles
par les transcriptions dindits, a complt le tableau de la production intellectuelle dans la premire moiti du XIIe sicle, saisi
dans ses dimensions doctrinale, historique, littraire, institutionnelle, textuelle.
Le projet Glosulae a ainsi, en trois ans, obtenu des rsultats
significatifs, de nature varie, les a complts par des rflexions
pistmologiques et mthodologiques suscites par lentreprise
elle-mme, sest donn des outils adquats dun genre nouveau
(et qui dailleurs ont incit dautres groupes de recherche les utiliser) pour favoriser les changes de transcriptions, dtudes,
dides, dinformations de toute sorte. Il a dmontr la ncessaire
complmentarit entre tude des contenus, tudes des textes, et
tude du contexte historique, qui ne peut aujourdhui se faire
sans un dialogue interdisciplinaire constant. Le rseau international cr sest donn maintenant des habitudes de travail commun, et se maintiendra sans aucun doute au-del de la perspective immdiate de publication des actes.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, runions de travail
Des runions de travail rgulires ont
eu lieu, Paris ou Cambridge, pour la
discussion des textes, la mise au point des
transcriptions, ltude des chronologies
relatives ou absolues, des opinions
doctrinales, etc. En particulier, la prsence
Paris dans lUMR 7597 de Yukio Iwakuma

4 Cette

pour un an (fvrier 2006-fvrier 2007)


et de Margaret Cameron (juin-juillet 2006)
a permis de travailler plus efficacement,
avec dautres participants parisiens,
larticulation entre grammaire et logique,
par ltablissement de comparaisons
minutieuses.
Un des deux sminaires de lEcole Pratique

des Hautes Etudes dI. Rosier-Catach a t


consacr, en 2005-2006, la prsentation

recherche donnera lieu un important colloque sur Saint-Victor, en 2008, Paris.

16 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

des textes de grammaire et de logique


du tournant des XIe-XIIe sicles, du dbat
Anselme/Roscelin, de lmergence des
vocales, en prsence de plusieurs participants
au projet; en 2006-2007, le sminaire a port
sur ltude des tmoins indits consacrs
au problme de la nature catgorielle de
la vox (Glosulae, Commentaires sur
les Catgories et le Peri Hermeneias).

Journes dtude et colloques


Juillet 2004: premire runion, Cambridge,
du groupe Glosulae; mise sur pied dun
programme de travail commun et du principe
de la mise en commun des transcriptions
et des matriaux encore indits.
Dcembre 2004: runion des membres

parisiens du projet, pour la prparation de


la table ronde de fvrier 2005; prsentation
du site WEB, par Izumi Sekizawa.
14-16 fvrier 2005 : premire table-ronde,
qui a runi Paris les participants au projet
(une quarantaine) pour la prsentation de
communications individuelles ou collectives,
et pour des discussions collectives
(notamment sur les questions dauthorship
et linterprtation de lexistence de versions
multiples dun mme texte).
Juin 2006: journe dtude: la datation
des Glosulae ; les critres de datation,
de chronologie relative, et dattribution:
le cas des commentaires sur les Catgories
et le Peri Hermeneias attribus Guillaume
de Champeaux.

Publications
1. Les rsultats des travaux seront publis
dans un volume, en cours dlaboration.
Le volume, paratre chez BREPOLS (collection
Studia Artistarum dirige par L. Holtz
et O. WEIJERS) comprendra trois parties:
Les synthses qui ont t ralises par
diffrents participants (Ecoles et thologie:
C. GIRAUD, C. MEWS, D. POIREL ; Logique:
J. MARENBON ; Grammaire: A. GRONDEUX,
I. ROSIER ; Rhtorique: M. FREDBORG, J. WARD)
et discutes collectivement par lintermdiaire du site WEB;
des articles correspondant aux
communications prsentes lors des
colloques de fvrier 2005 et/ou fvrier 2007;
deux ensembles darticles brefs prsentant
des points de vue arguments sur des
questions encore en discussion, dune part
sur le commentaire sur Priscien attribu
Jean SCOT, dautre part sur lmergence du
vocalisme (cf. supra). Cet ensemble sera
complt par les notices sur les manuscrits
des Glosulae (A. GRONDEUX, C. GIRAUD).

15-17 fvrier 2007 : seconde table-ronde,


qui a de nouveau runi Paris les membres
du projet et qui a permis galement des
discussions collectives (notamment sur
lhistoire des textes et les bibliothques
lpoque considre).

2. Plusieurs volumes, paratre dans la


collection Artistarium de Nijmegen, publieront les ditions ralises, des Glosulae super
Priscianum maiorem (E. LORENZETTI,
M. FREDBORG), de la Glosa Victorina
(M. FREDBORG) et des Notae Dunelmenses
(A. GRONDEUX, F. CINATO, I. ROSIER). Dautres
ditions sont en cours de prparation, pour
les uvres de logique de lpoque
(par O. KNEEPKENS, P. KING, Y. IWAKUMA).
Ce corpus fournira aux chercheurs un
ensemble important de textes indits de
la priode prablardienne. Si lditeur est
daccord, il sera envisag de mettre ces
ditions soit en ligne, soit de les rendre
consultable lectroniquement sur Cd-rom.

Mai 2007: runion des membres parisiens


du projet, lIRHT, sur des questions de
mthode concernant lhistoire et la datation
des manuscrits.

3. De nombreuses publications, effectues


par les membres du projet, ont t publies
ou sont sous presse. Elles clairent un aspect
ou lautre des questions abordes dans le

Novembre 2006: runion des membres

parisiens du projet, pour la prparation


de la table-ronde de fvrier; discussion
des communications et de leur articulation.
Dbut fvrier 2007: runion, Cambridge

(Trinity College), sur plusieurs questions


doctrinales. Lecture de textes linterprtation difficile.

cadre de notre projet, rsumes ci-dessus, en


sintressant un des auteurs qui a t cit,
en proposant des ditions ou des
transcriptions, en faisant des mises au point
doctrinales, historiques, biographiques,
historiographiques ou textuelles.
Une bibliographie cumulative sera fournie
en fin du volume mentionn en 1. ci-dessus.

Site web
La communaut compose dune quarantaine de chercheurs, de tous les continents,
qui composait le groupe de travail, na pu
efficacement travailler que grce la mise
en place dun site WEB ( accs dabord
entirement rserv, puis comportant
une partie en accs libre:
https://sakudo.com/glosule/index.html),
labor par Izumi SEKIZAWA. Nous avons
souhait que ce site permette tous les
participants davoir accs linformation
la plus jour (transcriptions, articles,
catalogues de manuscrits 5, reproductions
photographiques de manuscrits), ce qui sest
avr indispensable, notamment pour les
jeunes chercheurs. La gnrosit
appelant la gnrosit, le fait de mettre
disposition des transcriptions a suscit
des vocations et a encourag la ralisation
de nouvelles transcriptions. Dans un second
temps, le site sest amlior par une partie
ralise en utilisant le logiciel Wiki,
afin de permettre de poster sur le site
des synthses et notes de recherche, qui
pouvaient recevoir des suggestions ou
annotations de tous, ce qui a permis un
travail rellement collectif et cumulatif.
Le travail sest ralis, durant ces trois ans,
dans un climat de confiance, dchange et
de respect du travail de chacun.

en particulier la mise en ligne du catalogue des textes de logique 1115-40, constamment mis jour partir des travaux des chercheurs : J. MARENBON,
Medieval Latin Commentaries and Glosses on Aristotelian Logical Texts, Before c. 1150 A.D. , dans : CHARLES BURNETT (d.), Glosses and Commentaries on Aristotelian
Logical Texts : the Syriac, Arabic and Medieval Latin Traditions, London (1993) (repris et complt dans Marenbon 2000, pp. 77-127 et 128-140). Les commentaires
en majorit anonymes sont rpertoris par des lettres (correspondant aux initiales des commentaires, ex. C = Catgories) et un chiffre, ce qui permet de les identifier
aisment.
5 Signalons

Arts du langage et thologie aux confins des XIe-XIIe sicles : conditions et enjeux dune mutation

17

Laboratoire porteur de projet: UMR 7597


Anne de dbut de financement: juillet 2004
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination: Irne ROSIER-CATACH
Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement:
Jol BIARD, GDR 2522, Philosophie de la connaissance et
philosophie de la nature au Moyen ge et la Renaissance,
Tours (rattach CNRS UMR 6576, Centre dtudes
Suprieures de la Renaissance, Tours, dirig par
Marie-Luce DEMONET).
Dominique POIREL, UPR 841, Institut de Recherche et dHistoire
des Textes, Paris.

18 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Financements autres:
(subventions obtenues pour lorganisation des deux table-rondes)
CNRS; UMR 7597-Paris VII; Universit Paris VII (BQR);
Universit Paris IV (BQR);
cole Pratique des Hautes tudes (BQR);
Institut de Recherches et dHistoire des Textes (CNRS);
Groupement de recherches "Philosophie de la connaissance
et philosophie de la nature au Moyen ge et la Renaissance"
(GDR CNRS 2522 Centre dtudes Suprieures de la
Renaissance, Tours);
Centre Pierre Ablard (Paris IV Sorbonne).
Montant: 17200 euros de lAC (en 4 semestres) + 15000 euros
des institutions mentionnes ci-dessus (subventions pour
lorganisation de deux table-rondes de 2005 et 2007).

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Structure de la matire anime face au monde inanim


Histoire dun savoir scientifique et de ses enjeux intellectuels et sociaux
Occident, XIIeXVe sicles
Nicolas Weill-Parot

a dfinition du vivant et de son identit spcifique par


rapport au monde inanim est un enjeu philosophique
denvergure dans la rflexion scientifique mdivale. La
question plonge ses racines dans des domaines de rflexion fort
varis. Le plus direct est, bien sr, celui de la philosophie naturelle, o se dploient les commentaires luvre dAristote
(De anima etc.). Mais il aurait t peu significatif de sen tenir
cette premire approche frontale et videmment ncessaire, qui
risquait de cantonner les recherches un cadre dj balis par
lhistoriographie et docculter tout un pan de la rflexion et de
lactivit scientifiques du Moyen ge. Tout en exploitant ces ressources philosophiques de base, le travail que se sont propos de
raliser les chercheurs runis dans ce projet a donc consist
recourir dautres biais pour ltude de cette question. La
mthode retenue a t celle dun croisement dapproches correspondant des domaines diffrents de lactivit scientifique
mdivale. Ces domaines ont t slectionns en fonction de leur
capacit mettre en jeu la confrontation de la matire anime
avec la matire inanime. Ainsi, ct de la philosophie naturelle
et des sciences de la nature (gologie, biologie), la mdecine,
lalchimie ou lastrologie ont offert des champs privilgis pour
ltude des contacts entre le vivant et linanim. La recherche a
donc consist analyser quatre points:
les spcificits de cette confrontation,
les formulations thoriques que les domaines du savoir en
jeu laborent pour lucider cette confrontation,
la faon dont est pos (ou nest pas pos) le problme de la
cohrence entre ces formulations spcifiques et celles quont
tablies les autres domaines du savoir,
larticulation de ces modles scientifiques avec leur cadre
dlaboration, leurs modalits de diffusion et leur rception.
Le projet a suivi cinq axes:
1. Llaboration de deux instruments de travail ncessaires
ce type dtude.
2. Une rflexion sur lutilisation de ces instruments de travail
et plus gnralement sur les sources de ce travail.
3. Une analyse de la question des lments dans la philosophie naturelle mdivale, autour de la dfinition de lanim
par rapport linanim.
4. Une tude des domaines o est pens le contact entre lanim
et linanim.
5. Une synthse sur lanim et linanim dans la science et la
philosophie mdivales.

I. LABORATION DE DEUX INSTRUMENTS


DE TRAVAIL NCESSAIRES AUX SAVOIRS
SCIENTIFIQUES DE LA MATIRE
Le projet AC Structure de la matire anime face au monde inanim (dsormais dsign par le sigle: Smafami) a, en premier
lieu, t loccasion de mener bien llaboration de deux instruments de travail, dont la porte dpasse le strict projet, mais dont
ce dernier a su tirer grand profit. Cela a aussi t loccasion dune
rflexion sur la faon dutiliser et de classer les sources, interrogation qui dpasse, elle aussi, les limites du projet, mais qui a permis aux chercheurs qui y participaient de faire des choix pistmologiques pour leurs recherches dans les diffrents axes de ce
projet (voir II).

Les manuscrits mdicaux de la Bibliothque


nationale de France : index et base de donnes
Le recensement des textes mdicaux conservs dans les fonds
manuscrits de la Bibliothque nationale de France est un projet
n dans les annes 1960 et auquel ont particip nombre de
savants. Il a pris dabord la forme de fiches cartonnes dposes
pour une part lInstitut de Recherche et dHistoire des Textes, et
pour une autre au Cabinet des manuscrits de la Bibliothque
Nationale. Le projet de transformer leur contenu en une base de
donnes informatique fut ensuite lanc par Danielle Jacquart,
dans le but de les mettre la disposition du plus grand nombre et
den assurer la sauvegarde.
Dans le cadre de lquipe EA 4116 et du projet AC, Smafami,
Laurence Moulinier, Marilyn Nicoud et Jol Chandelier ont ainsi
propos pour la premire fois aux chercheurs un index des auteurs
et des uvres mdicales latines de la Bibliothque nationale de
France, qui a t publi dans les Archives dhistoire doctrinale et
littraire du Moyen ge. Le recrutement de vacataires (Vanessa
Szolossi et Lisa Caliste) a permis de mener bien la saisie des
fiches.
Cet index des auteurs et des uvres est donc le premier fruit dun
travail collectif tendu sur plusieurs dcennies. Il sen tient dlibrment aux uvres mdicales stricto sensu et aux textes rdigs
avant 1500. Pour unifier la langue de lindex, le latin, langue scientifique internationale, au Moyen ge comme aujourdhui, est
apparu comme la meilleure solution (sauf exception). Le corpus
initial de manuscrits a t largement enrichi, de fausses attributions ont pu tre cartes, tandis que certains textes ont t iden-

Structure de la matire anime face au monde inanim

19

tifis. Pour les anonymes, la mention systmatique de lincipit de


lindex a sembl indispensable pour diffrencier des crits aux
sujets ou aux titres identiques, et ces anonymes sont en outre
classs selon une table mthodique. Lindex regroupe prs de
2300 entres, rparties entre anonymes (environ 740) et auteurs
(environ 1540), le tout refltant le dpouillement de plus de 500
manuscrits, un chiffre rvlateur de la richesse des fonds de la
Bibliothque nationale de France.
Paralllement et dans le prolongement de cet index, un travail a
t men sur la base de donnes informatique. Lindex ne forme
en ralit quune tape dterminante certes de ce projet. La
saisie informatique des fiches va dans ce sens. Une stagiaire de
lINTD (CNAM), Ccile Chevr, a termin la saisie des fiches et a
travaill larchitecture de la base de donnes, laquelle est maintenant utilisable depuis le poste de lquipe de recherche; la mise
en ligne de cette base est prvue avant la fin de 2007, ce qui permettra aux savants dhorizons divers de la consulter et de faire
parvenir leurs remarques et corrections.
En tant quinstrument de travail, lindex vient donc combler un
vide, et plus encore, la base de donnes dont il est issu offre des
renseignements complmentaires dans des domaines varis: histoire de la constitution des fonds de la BnF, histoire de certaines
bibliothques anciennes, histoire du livre manuscrit, de sa forme,
de sa diffusion, histoire encore des thories mdicales, de leur
enseignement et de leur mise en pratique.

Lexicographie du franais scientifique mdival


Le lexique, en tant que moyen linguistique de formulation des
concepts, permet dapprocher la structuration des concepts.
Ainsi, la confrontation entre thories, textes et moyens lexicaux
fait saisir des volutions ou des traditions dans les discours scientifiques. Cest selon ce prsuppos quont t labores les premires bases dun dictionnaire du franais scientifique au Moyen ge.
Ce projet, men par C. Thomasset et J. Ducos, sinscrit dans la
suite du Lexique de la langue scientifique, astrologie, mathmatiques, mdecine (dir. D. Jacquart et C. Thomasset, Klincksieck,
1997) et senrichit de nouveaux domaines, avec un corpus plus
tendu et une priodisation plus large. Il sagit de prsenter les
termes scientifiques prsents dans la langue ds le XIIIe sicle. Les
termes de gologie et dagronomie tudis lors du colloque de
mars 2005 (voir infra II.3) y figureront, de mme que dautres
domaines comme la botanique et tous les ingrdients prsents
dans la pharmacope. Ce projet, lexical, ne peut slaborer avec
les seuls philologues: la collaboration avec les historiens des
sciences est indispensable pour viter tout anachronisme la fois
dans le choix des termes et dans les dfinitions des concepts qui
leur sont associs.
Au cours du projet Smafami et grce aux moyens qui ont pu tre
attribus, en particulier en vacations (S. Syed-Zaidi, C. Chevr),
le dpouillement et la saisie de plusieurs livres ont pu tre effectus: Chirurgie de Mondeville (C. Thomasset), Pierre de Crescens
(F. Vigneron), textes de la pharmacope (J. P. Bnezet), textes dastronomie/astrologie (J.-P. Boudet), Aphorismes dHippocrate de
20 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Martin de Saint-Gilles (I. Vedrenne), Secret des Secrets (C. Silvi),


Jourdain de Redinges, Olivier de La Haye, Trait de la saigne de
Jean le Livre (I. Vedrenne). Il reste plusieurs uvres majeures
comme le Placides et Timeo, lImage du monde de Gossuin de
Metz, le Livre des Meteores de Mahieu le Vilain, ou les sommes de
Jean Corbechon, dEvrart de Conty et des domaines explorer
comme les mathmatiques et la gomtrie. Ce travail de dpouillement et de saisie doit tre suivi dune rflexion sur la slection
des entres (quel mot relve du scientifique ou non?), et sur
lcriture de larticle de dictionnaire (rdaction dune dfinition,
recherche de lorigine du mot, slection des occurrences). La
publication doit aboutir un lexique qui reprsentera le triple en
volume par rapport ltat prcdent. terme, il constituera un
outil la fois pour les chercheurs en histoire des sciences et pour
les linguistes, en prsentant un panorama des lexiques scientifiques franais du Moyen ge.

II. DE LA BASE DE DONNES LHISTOIRE


DES SAVOIRS DE LA MATIRE
Cest loccasion de llaboration de lindex et du catalogue des
textes mdicaux latins de la Bibliothque nationale de France
qua t organise les 3 et 4 dcembre 2004 Paris, lENS-Ulm et
lEPHE, une journe dtude franco-espagnole: Les manuscrits
mdicaux; du catalogue la base de donnes, dans le cadre de
lquipe EA 2720 (aujourdhui EA 4116) et du projet Smafami.
Elle a permis de cerner deux questions.
Une question technique. Les interventions de M.-P. Laffitte,
conservateur en chef du dpartement des manuscrits de la BnF et
de Th. Ledoux, ingnieur informaticien la BnF (site Mitterrand),
sur les conditions dlaboration et dutilisation de ces bases, et un
bilan sur le projet Articella (J. Arrizabalaga et D. Jacquart) ont
clair les porteurs du projet de base de donnes des manuscrits
mdicaux.

Une question scientifique. cet gard, une partie des communi-

cations de cette table ronde a t runie deux autres articles


commands pour la publication dun numro de la revue
Mdivales consacr au thme: Le livre de science, du copiste
limprim, coordonn par L. Moulinier et N. Weill-Parot (Mdivales,
n 52, printemps 2006). La science dont il est question recouvre
prcisment les savoirs de la matire: mdecine (le corps humain),
alchimie, cest--dire la rgnration des corps inanims (mtaux)
ou anims (corps humain), et astronomie/astrologie (les corps
clestes et leur influence sur les corps humains). Ce numro peut
tre considr comme la premire tape de la rflexion mene
dans le projet Smafami: il constitue une transition entre le travail
de catalogage des sources et la recherche sur la constitution de
savoirs spcifiques sur la matire anime et inanime.
En effet, ces savoirs scientifiques mdivaux nous sont dabord
connus par les manuscrits mdivaux et les premiers imprims
des XVe et XVIe sicles. la fois supports et vecteurs du savoir
scientifique, les uns comme les autres ont profondment marqu

de leur empreinte le contenu et la forme des textes quils diffusaient. Les contributions rassembles dans ce numro (J.-P. Boudet,
A. Calvet, M. Auscache, L. Cifuentes, S. Giralt, J. Arrizabalaga)
sattachent donc mettre en relief les particularits de la transmission manuscrite des sciences mdivales ayant trait la matire,
selon trois axes principaux.
1. Ltude des manuscrits scientifiques permet de reconstituer
des milieux intellectuels spcifiques, de comprendre la naissance
de fausses attributions et de djouer ainsi des mythes historiographiques durables, ou encore de jeter la lumire sur des nigmes
lies leur circulation.
2. Elle permet aussi de cerner les tats successifs de textes mouvants, comme les textes alchimiques ou les recueils de formules
de mdicaments.
3. Enfin, le passage du Moyen ge la Renaissance, avec lapparition et la diffusion de limprimerie, se traduit par un remodelage
des textes, et une nouvelle hirarchie des autorits scientifiques.
Ltude compare de la tradition manuscrite et des dbuts de
limprimerie savre ainsi riche denseignements, notamment sur
la faon dont la Renaissance a biais notre perception de ces
savoirs de la matire trop longtemps rests dans lombre.
Cest prcisment en partant de ces rflexions initiales non seulement sur les modalits de llaboration de ces savoirs partir de
leur transmission, mais aussi sur les conditions de possibilit
pour le chercheur actuel dy accder, quune tude approfondie
du contenu de ces savoirs devient vritablement accessible.

III. LES LMENTS ET LA MATIRE


Dans le cadre philosophique mdival, les corps du monde
sublunaire sont constitus des quatre lments (terre, eau, air,
feu). videmment la question du corps anim pose la question
dun principe qui transcende lunivers lment. La pense
mdivale chrtienne sest, de ce point de vue, mfie de toutes
sortes de dangers (par exemple, des drives atomistes).

La matire et les lments au XIIe sicle


Irene Caiazzo a poursuivi ses recherches sur la matire primordiale et les quatre lments au XIIe sicle, priode cruciale de
renouveau scientifique et philosophique en Occident. Dans larticle
Discussions sur les quatre lments chez Alain de Lille et Raoul
de Longchamp (2005), elle a rapproch Raoul de Longchamp,
lve dAlain de Lille, de luvre des matres salernitains, surtout
Maurus de Salerne, et dAlexander Neckam; en appendice, elle a
dit les chapitres De elementis et De generatione et corruptione eorundem, extraits de la Summa de philosophia de Raoul
de Longchamp, ouvrage, toujours indit, de la seconde moiti du
XIIe sicle. Elle prpare actuellement ldition critique de ce trait.
Dans larticle Un inedito commento sulla Isagoge Iohannitii
conservato a Parigi (2007), elle a prsent un commentaire

anonyme et jusqualors inconnu du XIIe sicle sur lIsagoge


Johannitii quelle a dcouvert dans le manuscrit latin 544 de la
BnF, Paris. Il sagit de lun des tout premiers commentaires
conservs, en rapport troit, selon elle, avec celui de Chartres qui
a t dtruit pendant la Seconde guerre mondiale. Les commentaires sur lIsagoge Iohannitii incluent de longs excursus sur les
quatre lments et la matire. Lunit codicologique du manuscrit
lat. 544, qui contient le commentaire lIsagoge, comporte aussi
le De elementis, cest--dire le chapitre sur les lments tir du De
natura hominis de Nmsius dEmse, dans la traduction arabolatine effectue dans le cercle de Constantin lAfricain. Cet extrait
a circul de faon indpendante dans les manuscrits. Ensuite,
dans la mme unit codicologique, se trouve un commentaire
anonyme sur le Passionarius de Gariopontus, mdecin salernitain
mconnu, actif sans doute au milieu du XIe sicle, avant lpoque
des traductions de Constantin lAfricain et dAlfanus de Salerne.
En appendice, est dit le chapitre sur les quatre lments du
commentaire de Chartres ainsi que celui du commentaire de Paris.

Une source philosophique essentielle sur la matire :


le De generatione et corruptione dAristote
La rflexion sur la matire, ses transformations et ses changements ne peut se concevoir sans aborder la question de la gnration et de la corruption telle quelle a t traite par Aristote et
reprise au Moyen ge. Dans cette direction de recherche, J. Ducos
a organis deux journes dtudes lUniversit de Bordeaux,
auxquelles le projet Smafami a pris part, autour du trait aristotlicien De generatione et corruptione, la collaboration dune spcialiste du XVIe, V. Giacomotto-Charra, a t loccasion de prolonger
la chronologie jusqu la Renaissance pour mesurer lvolution
des dbats et des thories lis un trait toujours cit. Ce texte, en
effet, permet de mesurer ltendue des questions autour du changement matriel et la diversit des disciplines qui font appel son
contenu: quil sagisse de mdecine, de philosophie naturelle, de
biologie, de mtorologie, de gologie, dalchimie, le De generatione et corruptione est central la fois comme fondement
conceptuel et comme source dinterrogation car il touche tous les
phnomnes de la zone sublunaire. Les deux journes dtudes
qui sont regroupes dans un volume paratre chez Champion
permettent den mesurer limportance: si tout part des traductions
aristotliciennes, la rception de ce trait se dveloppe aussi bien
dans les encyclopdies que dans les commentaires philosophiques,
voire dans la pense politique du XVIe sicle. Les deux journes
dtude permettent de comparer la fois lutilisation selon
les disciplines, mais aussi selon les aires linguistiques (Italie,
France) et les priodes ldition dune traduction indite,
celle dAndronicos Callistos, apporte une nouvelle pierre cette
rception.

La terre, un lment inanim ?


Dans la description lmentaire de la matire que lon effectue au
Moyen ge, la terre est lun des lments gnralement les moins
tudis et les chapitres que P. Duhem a pu consacrer la question
Structure de la matire anime face au monde inanim

21

dans Le Systme du Monde nont pas t vraiment repris en dehors


de quelques tudes ponctuelles, par exemple autour dAlbert le
Grand. Le colloque tenu Paris du 10 au 12 mars 2005, Aux
origines de la gologie de lAntiquit lAge classique, sous la
direction de J. P. Chambon, J. Ducos et C. Thomasset, dont le projet
Smafami a t partie prenante, se voulait une confrontation entre
philologues, lexicologues, historiens de la gologie et littraires
sur les savoirs lis la terre. Le volume issu de ce colloque et dont
la publication est imminente (voir infra) reprend les trois squences qui le structuraient. La premire analyse le savoir thorique et
littraire de lAntiquit au Moyen ge (D. Marcotte, M. Fruyt,
I. Draelants, C. Baffioni, L. Moulinier, J. Ducos, C. Silvi, F. Vigneron).
Elle permet de voir la rcurrence de certaines problmatiques
(bonnes et mauvaises terres, gnration des minraux et des
minerais) et davoir un aperu des constantes et des ruptures
dAristote au XVIe sicle, avec une fascination pour les gemmes,
mais aussi pour la gnration de la terre dans diffrents dveloppements de la civilisation antique lEurope occidentale en passant par le monde arabe. Le deuxime axe marque la transformation qui seffectue lge classique avec lirruption du savoir des
praticiens, quil sagisse des mineurs ou des aspects gologiques
prsents dans le rapport Colbert. Les thories de la gologie
deviennent alors une discipline autonome de spcialistes
(P. Benoit, A. Guini, G. Godard, J. Gaudant, G. Gohau). Enfin cest
la constitution du lexique qui est lobjet du troisime volet de ce
volume (A. Thibault, M. Pfister, F. Mhren, O. Lurati, P. Brasseur,
J. Germain): si la base est constitue par le latin analys par
M. Fruyt dans la premire partie, les dnominations des roches et
des minerais dans laire romane et wallonne marquent lchange
permanent entre concepts scientifiques et usages courants, voire
entre les langues romanes, le franais jouant un rle important
dans le lexique espagnol par exemple.
Ce colloque a pos deux conclusions. La premire est que la terre,
qui parat premire vue comme llment le plus stable du quaternaire, sinsre dans la vision dun monde en mutation. Elle participe en effet dune rflexion sur les cycles du monde o la stabilit dissimule une capacit la transformation et la mutation
gale celle de leau et de lair. La mtaphore du corps vivant,
soumis la gnration, la corruption et la destruction, revient de
manire rcurrente. Elle est associe la thmatique de la fertilit
de la terre comme matrice. La terre est comme un organisme et la
question des fossiles est rvlatrice de cette projection de lanim
vers linanim, les coquilles tant prsentes comme relevant du
vivant et du minral. Cette mtaphore, prsente dans tous les
genres de textes, encyclopdiques, scientifiques et mme potiques
marque le fonds commun qui constitue tout discours sur la terre.
La deuxime conclusion est limportance dterminante de lobservation et de lexprience commune ds lAntiquit: lagronomie contribue ainsi profondment au dveloppement de lanalyse du sol et llaboration de distinctions smantiques sur les
critres de couleur, de consistance et dhumidit. La description
des mines permet llaboration dune rflexion sur lintriorit de
la crote terrestre, distinguant des couches, des veines et montrant limportance de leau. Le savoir gologique se constitue
ainsi lentement par des classements successifs des terres et par
22 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

lchange entre observations, usages de praticiens et thories


livresques. La distinction entre lment et lment parat centrale
et fonde lopposition entre la terre o nous marchons et que nous
cultivons et llment prsent dans les profondeurs de la terre.

IV. RENCONTRES ENTRE LE MONDE ANIM


ET LE MONDE INANIM
lintersection de lanim et de linanim se situent un certain
nombre de terrains et dobjets qui sont des clefs daccs privilgies
aux modes dapprhension spcifiques de ces deux rgnes dans la
pense scientifique et pratique mdivale.

Le contact entre corps vivant et un lment :


le thermalisme
Comment scientifiquement et socialement a-t-on envisag
et organis la rencontre entre un corps vivant (le corps humain)
et un lment (leau) dans le cadre du thermalisme qui se dveloppe la fin du Moyen ge et au dbut de la Renaissance? En
effet, lessor du thermalisme sest accompagn de la formation
dun discours mdical indit. Sappuyant sur une analyse raisonne des eaux thermales fonde sur linterprtation de leurs
composantes minrales , de nombreux praticiens, dont certains
figurent parmi les plus illustres des XIVeXVe sicles, ont ralis un
ensemble douvrages ou de consilia destins clairer leurs
confrres ou guider la cure de leurs patients. Lobjectif de cette
rencontre (Universit dAvignon, 1er2 dcembre 2005) (publication en cours, voir infra) tait dtudier la gense et la diffusion de ce savoir lchelle europenne, en tenant compte de
lenvironnement et de sa porte sociale. Jol Chandelier se propose de prciser la nature du premier des traits sur le thermalisme connu, attribu Gentile da Foligno (m. 1348). Marilyn
Nicoud et Didier Boisseuil dressent un portrait dune des stations
thermales dItalie les plus importantes, Porretta Terme, qui a suscit plusieurs regole mdicales, largement diffuses. Birgit
Studt dtaille limportance des pratiques balnaires mdicalises
dans le monde germanique; et Frank Frbeth, la diffusion et la
rception des uvres mdicales italiennes dans ces mmes
rgions. Llus Cifuentes et Antnia Carr sattardent sur la faiblesse des uvres mdicales espagnoles, malgr lengouement
des usages thermaux. Quant Giuseppe Palmero, il rvle lintrt contemporain des mdecins pour des ressources destines
un grand avenir comme le ptrole.

la croise de deux rgnes :


la pierre rnale et lurine
Fruit minral dun corps vivant, le calcul rnal a, semble-t-il, suscit une drive de la mdecine vers la magie (le sceau astrologique
du Lion, le bzoard) ou lalchimie (pierre philosophale), comme
lavait montr Danielle Jacquart dans ses prcdents travaux.

Dans plusieurs sances de son sminaire de lEPHE (annes 20052007), Danielle Jacquart sest attache ltude du Regimen
contre la pierre rnale dAngelo de Aquila, ouvrage nigmatique
qui semble appeler une interprtation alchimique, en jouant sur
la superposition de la pierre rnale et de la pierre philosophale.
Elle prpare ldition de ce texte accompagne dune tude.
En suivant cette piste, N. Weill-Parot a publi un article (voir
infra) qui se propose de rcapituler les lments qui pourraient
pointer vers lalchimie dans la question du sceau du Lion, ce talisman astrologique utilis par Arnaud de Villeneuve et dautres
mdecins pour gurir le calcul rnal (ce qui nest pas conforme
la mlothsie dominante selon laquelle le Lion na pas dinfluence
astrologique spcifique sur les reins). Sur le problme du sceau du
Lion, le trait le plus complet est celui du mdecin valencien
Jrme Torrella, Opus praeclarum de imaginibus astrologicis
(1496-1500). N. Weill-Parot en a propos une dition prsente et
annote (voir infra).
Le calcul rnal est donc le lieu dune ambigut entre le vivant
do il provient et linanim auquel sa dnomination de pierre
renvoie. Cest cette ambivalence qui semble convoquer un art
ambigu sil en est, celui de lalchimie, dont la qute, toujours
dfinir (production de lor alchimique, prolongation de la vie),
parat brouiller la sparation entre le monde anim et le monde
inanim. Le calcul rnal, dans sa propension faire sortir la
mdecine de son champ propre en la faisant driver vers la magie
astrale (les sceaux astrologiques) ou lalchimie (la pierre philosophale), rvle dans la pense mdivale des marges o la distinction entre lanim et linanim devient encore plus floue que ne le
laisserait penser la tradition philosophique dominante.
Mais, dautre part, lurine elle-mme, qui fait lobjet dune science
se dveloppant du XIIe la fin du Moyen ge, pose le problme
dune substance lmente et inanime qui livre des signes sur
ltat interne du corps humain (v. infra : publications de
L. Moulinier).

Corps clestes et corps humain :


lexemple de Pietro dAbano
La question des rapports entre matire anime et matire inanime ne peut se comprendre quen tenant compte de la cosmologie mdivale, laquelle repose sur une inscription de la nature
dans le cadre de linfluence du monde supra-lunaire sur le monde
sublunaire. Le Padouan Pietro dAbano (mort en 1315-1316) est
lun des mdecins qui a pouss le plus loin lassociation de la
mdecine lastrologie. Dans son Conciliator, il livre dans ce cadre
une importante rflexion thorique sur la possibilit daltrer, voire
de transmuter la matire sublunaire en utilisant les pouvoirs
confrs par les corps suprieurs. De ce fait, le colloque international Mdecine, astrologie et magie entre Moyen ge et
Renaissance : autour de Pietro dAbano , organis par Jean-

Patrice Boudet, Franck Collard et Nicolas Weill-Parot (Paris,


EPHE, 29-30 septembre 2006), et dans lequel le projet Smafami
tait partie prenante, a clair par plusieurs de ses axes la
rflexion mdico-philosophique du grand mdecin padouan sur
les relations entre le monde vivant (reprsent par le corps
humain pris en charge par le mdecin) et la matire inanime
(utilise par la mdecine, la magie et lalchimie).
La relation entre les corps clestes, non composs dlments, et
les corps lments du monde sublunaire est au cur de la
rflexion du mdecin aussi bien dans le Conciliator que dans son
uvre astronomique, le Lucidator (Graziella Federici Vescovini).
Cest dans le cadre de cette influence que sa conception de locculte naturel peut tre comprise. Les vertus occultes trouvent leur
principe dindividuation en termes quantitatifs dans la seule
matire (la forme tant, en tant que telle, donne une espce et
non un individu). Pietro dAbano est ainsi lun des auteurs
mdivaux qui explore le plus profondment, dans ce contexte de
locculte, cette question qui met en jeu la fonction mme de la
matire dans lunion hylmorphique (Nicolas Weill-Parot). La
matire est aussi apprhende par le mdecin padouan, lorsquil
fait des allusions alchimiques, travers des analogies vitalistes,
frquentes par ailleurs dans cet art (la matire est menstruum
mulieris etc.). Par ailleurs, linstar dAlbert le Grand, Pietro
dAbano compare la transmutation alchimique des mtaux la
gurison du corps malade par le mdecin (Chiara Crisciani). la
frontire de lalchimie, il aborde aussi la question de lhumide
radical, considr, son poque, comme la condition sine qua
non de la vie. Il soppose aux mdecins qui prtendent que lhumide radical ne peut tre restaur (cette restauration de lhumide
radical tant dordinaire utilise comme un possible pont vers
lalchimie). La mdecine na pas la prtention dempcher la mort
naturelle, elle peut cependant, en tant que ars conservativa sanitatis, offrir lhomme une double possibilit: se protger contre
la putrfaction de la chaleur et prserver lhumidit dune
consomption trop rapide. De ce point de vue, les ressources de
lastrologie peuvent aider le mdecin (Giovanna Ferrari). Dans un
autre registre, cest la question cette fois des rapports de lme et
du corps qui est pose par la Compilatio physionomie de Pietro
dAbano. Lexamen prcis du manuscrit BnF latin 16089 permet
de conclure un lien trs probable entre ce trait et les ennuis
qua connus son auteur avec les autorits religieuses. Ce serait le
dterminisme biologique et astrologique de ce trait de physiognomonie qui serait lorigine de ces dboires (Danielle
Jacquart).
En somme, le choix de Pietro dAbano sest rvl particulirement fructueux pour apprhender quelques-uns des grands problmes que pose la dfinition du vivant et de linanim au tournant des XIIIe et XIVe sicles. Ce mdecin, padouan mais li Paris,
livre une rflexion approfondie, complexe et particulirement
subtile sur les possibilits qui soffrent lhomme pour intervenir
sur la matire vivante en utilisant la double comptence de
mdecin et dastrologue.

Structure de la matire anime face au monde inanim

23

V. SYNTHSE : MATIRE ANIME/MATIRE


INANIME AU MOYEN GE
A lissue de ces trois annes de recherche, une journe dtude de
synthse a t organise lEPHE le 3 mars 2007. Elle runissait
des membres du projet Smafami et quelques invits extrieurs. La
matine se concentrait autour des objets matriels ou conceptuels prcis posant la question des relations entre anim et inanim (il sagissait de communications de participants au projet).
Laprs-midi tait consacr aux problmes philosophiques plus
larges poss par la dfinition de la matire anime par rapport au
monde inanim (il sagissait de contributions dinvits).
Le point de dpart de la question philosophique de la limite du
vivant et de linanim est, pour la tradition scolastique, luvre
dAristote, en particulier le De anima et la Physique. Christof
Lthy a propos une synthse sur les ambiguts et les zones
dombre de la position du Stagirite dans la tradition philosophique
du Moyen ge aux temps modernes. Aristote donne trois critres
de distinction entre anim et inanim. En premier lieu, un critre
morphologique, au sens o la matire anime est structure
dune certaine faon et dote dune entlchie, do la prsence
dorganes. En second lieu, un critre phnomnologique, cest-dire la prsence interne dun principe de mouvement et de reproduction mais luvre dAristote est moins claire sur ce point: en
effet, partir du principe de mouvement, la dfinition de la
nature vient recouper de faon ambigu celle du vivant. Quant
lhylmorphisme (union de la matire et de la forme), il aurait
plutt tendance, en dernier ressort, englober linanim et le
vivant dans la mme physis aristotlicienne. A partir de la Renaissance, deux solutions extrmes sont proposes: le pan-animisme
(toute forme est une me, y compris donc la forme dun lment)
et le mcanisme cartsien (aucune forme nest une me).
Anna Rodolfi sarrte, quant elle, sur la question mtaphysique
de la matire chez Albert le Grand. Pour Albert le Grand, la matire
est dote dune essence qui lui est propre, dun certain degr dactualit. La matire possde une puissance active. Lorientation de
la matire vers la forme est un certain apptit par lequel elle peut
tre dite en quelque sorte anime. La thorie de linchoatio formae
chez Albert le Grand, cette bauche de forme dans un tat confus
au sein mme de la matire, peut ainsi donner vie aux choses
particulires. Ainsi, la matire peut tre quelque chose danim
qui coopre la gnration des cratures. Une position de ce
genre est au contraire inconcevable pour Thomas dAquin, qui, en
suivant Aristote, voit dans la matire quelque chose dessentiellement inanim. Mais son point de vue reste minoritaire dans le
dbat. Ainsi, Bonaventure et Henri de Gand reconnaissent une
certaine autonomie la matire par rapport la forme.
Ces deux contributions saccordent sur lextraordinaire inquitude inhrente toute tentative de dlimitation entre lanim et
linanim depuis lAntiquit jusqu la Rvolution scientifique.
lintersection de la philosophie et de lactivit scientifique, la
communication de Jean-Marc Mandosio porte sur le vivant et
linerte dans lalchimie du XIIe au XVe sicle. Les mentions de substances vivantes dans les textes alchimiques se rfrent-elles
24 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

rellement des substances vivantes, comme le soutient Roger


Bacon, ou bien sont-elles des noms de code, comme lexplique
Petrus Bonus Ferrare, pour lequel plantes, animaux et minraux
ne sont pas homognes et il ne convient donc pas de les mlanger? Les alchimistes faisaient-ils la diffrence entre linerte et le
vivant? Ont-ils cru la vie des mtaux? La Turba philosophorum
affirme le caractre strictement mtaphorique de la vie des
mtaux; quand il est question desprit et dme des mtaux,
cela ne renvoie nullement une confusion entre vivant et inerte.
Assez logiquement, Petrus Bonus met en garde ses lecteurs contre
de telles confusions. Ce ne serait qu partir du XIVe sicle, avec
Jean de Roquetaillade, que se serait dveloppe lide selon
laquelle la pierre philosophale se trouvait dans tous les corps:
minraux, vgtaux et animaux. Au XVe sicle, le philosophe noplatonicien Marsile Ficin a ensuite relanc cette thse, promise
un grand succs, en identifiant la quintessence alchimique et le
spiritus mundi, rpandu dans tout lunivers. Cest donc tort que
lanimation de la matire inerte a t trop souvent perue, par des
auteurs comme Bachelard, comme lun des principes de base de
lalchimie.
Quatre contributions, manant de participants au projet
Smafami, entendaient faire le bilan de quatre lieux de rencontre entre la matire anime et la matire inanime dans la science
mdivale: la physique et la mdecine.
Danielle Jacquart approfondira dans une communication crite
la question du calcul rnal.
Dans le domaine de la physique, N. Weill-Parot montre que laimant a pos le problme de la limite entre anim et inanim. La
physique scolastique a rejet (en suivant Aristote et Averros)
lide dune animation de laimant dont lattraction sur le fer
dfiait pourtant en apparence les principes du mouvement des
inanims. Walter Burley notamment explicite ce rejet en prcisant
que le mouvement local du fer vers laimant est la consquence
accidentelle du mouvement per se vers la perfection que poursuit
le morceau de fer altr par la qualit cause en lui par laimant.
En revanche, lide dune animation de laimant merge la
Renaissance sous la plume dun des grands noms de lhistoire
moderne du magntisme: William Gilbert. Dans un cadre philosophique original, ce dernier approuve lopinion de Thals (rapporte par Aristote) selon laquelle laimant est une pierre anime:
elle lest, selon William Gilbert, en tant que rejeton de sa mre anime, la terre.
M. Auscache cerne la part du minral dans les recettes de la
pharmacope salernitaine au XIIe sicle, une priode fondatrice
de la mdecine savante. Si les produits minraux sont plus souvent utiliss en traitement externe (onguents, collyres), leurs
qualits premires sont prsentes de la mme manire que celles des substances organiques. Cependant, certains textes, tels le
Circa instans, sinterrogent sur les raisons particulires qui donnent lor la vertu de conforter. Par ailleurs, les minraux sont
conus alors comme des composants importants des mdicaments, notamment ceux destins la purgation; ils agissent de
faon bnfique sur le corps tout en demeurant, en quelque sorte,
extrieurs aux organes. Le minral est bien peru comme ayant

une action sur la matire anime, le caractre bnfique ou


malfique de cette action dpendant essentiellement du savoir et
du savoir-faire du mdecin.
Marilyn Nicoud tudie le De balneis de Michel Savonarole (1448),
qui propose ses lecteurs un discours renouvel sur le thermalisme. Il sagit, en effet, non seulement de dcrire les proprits
dun lieu particulier, telle ou telle eau thermale, comme cela se
faisait au sicle prcdent, mais aussi daborder avec une exigence
de systmaticit la question des eaux thermales, de leur composition minrale et de leurs vertus thrapeutiques. Il confronte son
exprience au savoir thorique. Son travail participe ainsi la
mdicalisation des pratiques thermales jusqualors plutt
rcratives. Les enqutes mdicales sur les eaux minrales relvent
plus largement dune tentative pour dcrypter lune des composantes du monde inanim et valuer ses bienfaits ou ses dangers
dans le cadre de pratiques thrapeutiques.

V. CONCLUSION
Cette journe dtude prsente donc une synthse des diffrentes
approches du sujet menes depuis trois ans. Quune question aussi
fondamentale dun point de vue mtaphysique et thologique que
la spcificit de la nature anime face la nature inanime nait pas
donn lieu une position claire et unique, cest ce quont montr
lvidence les tudes lexicales et philologiques, les analyses philosophiques et les enqutes plus concrtement (plus proprement?)
historiques portant sur des sujets allant de thmes gnraux (la dfinition de la matire chez Aristote) aux questions plus particulires
(les eaux thermales, la pharmacope, luroscopie, la pierre rnale).
Dans un monde apparemment bien rgl par la philosophie aristo-

tlicienne, limpensable animation de la matire minrale affleure


parfois dans la terminologie (les analogies dans le lexique de la gologie, les mots masqus de lalchimie) ou se prsente comme un dfi
relever ou une ide refouler (laimant). La raison tient sans doute
pour partie la source mme de lensemble de la rflexion philosophique: Aristote lui-mme a lgu au Moyen ge une srie dambiguts autour de la dfinition de la nature et de celle du vivant, que
ce soit dans les textes fondateurs, le De anima et la Physique, ou
dans le De generatione et corruptione, ouvrage essentiel pour la
thorie de la matire, o les diffrents types de gnration de la
matire anime ou inanime ont donn lieu des commentaires
nombreux et souvent trop peu connus.
Science et art de la restauration de la sant, la mdecine a t au
cur de cette interrogation la fois thorique et concrte sur le
vivant. Si la mdecine salernitaine du XIIe sicle semble peu intresse par la diffrence conceptuelle entre le vivant et linorganique
dans ses recettes, le thermalisme en plein essor au XVe sicle va de
pair avec une profonde rflexion autour du pouvoir du minral sur
le corps vivant. Par ailleurs, les mdecins savants se sont aussi interrogs sur la capacit de lhomme prolonger la vie ou retarder la
vieillesse, buts qui, en tant que tels, faisaient sortir la mdecine de
son domaine propre pour la faire basculer vers lalchimie. Luvre
du grand mdecin Pietro dAbano, aussi bien dans les passages o il
parle de lalchimie que dans ceux o il aborde le problme de
lhumide radical, est un bon tmoignage dune mdecine savante
qui, au tournant des XIIIe et XIVe sicles, est suffisamment mre pour
dvelopper une rflexion originale et sengager vers de nouvelles
pistes qui se traduisent au dbut du xve sicle par cette drive
alchimique de la mdecine quavait perue Danielle Jacquart. Cest
sans doute dans ce contexte que les virtualits alchimiques dune
substance organique devenue pierre, le calcul rnal, se rvlent de
faon de plus en plus probable (comme le suggre fortement le
Regimen dAngelo de Aquila).

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques
1. Journes dtude franco-espagnole : Les
textes mdicaux, du catalogue de manuscrits
la base de donnes (Paris, ENS-LSH et
EPHE, 3-4 dcembre 2004), organises par
les participants du projet AC Smafami.
Co-financement : AC Smafami + EA 4116.
2. Colloque international : Aux origines de
la gologie de lAntiquit lge classique ,
organis par Jean-Pierre Chambon, Jolle
Ducos (participant du projet AC Smafami) et
Claude Thomasset, Paris, Universit ParisIV, 10-12 mars 2005.
Co-financement : AC Smafami + EA 3560 +
GDR 2650 + ED 5 de Paris-Sorbonne + EA
2568 + UFR Langue franaise de Paris-

Sorbonne + CREPHINAT (Bordeaux III) +


Laboratoire Epistm (Bordeaux I).
3. Journes dtude : Lire Aristote au Moyen
ge et la Renaissance : Rception du Trait
sur la gnration et la corruption , organises
par Jolle Ducos (membre du projet AC
Smafami) et Violaine Giacomotto-Charra,
Bordeaux, Universit de Bordeaux III,
le 9 avril 2005 et le 14 septembre 2006.
Co-financement : AC Smafami + CREPHINAT
(Bordeaux III) + Laboratoire Epistm
(Bordeaux I).
4. Journes dtude : Constitution,
diffusion et usage dun savoir mdical
sur le thermalisme , organises par Didier
Boisseuil (participant au projet Smafami),
Marilyn Nicoud (Smafami) et Laurence
Moulinier (Smafami), Avignon, Universit

dAvignon, 1er-2 dcembre 2005.


Co-financement : AC Smafami + Dpartement
dhistoire de lUniversit dAvignon + UMR
5648 (Universit Lyon II).
5. Colloque international : Mdecine,
astrologie et magie entre Moyen ge et
Renaissance : autour de Pietro dAbano ,
organis par Jean-Patrice Boudet, Franck
Collard, Nicolas Weill-Parot (Smafami),
Paris, EPHE, 29-30 septembre 2006.
Co-financement : AC Smafami + EA 4116
+ EA 3272 (Universit dOrlans) + LAMOP
UMR 8589 (Universit Paris I-CNRS.
6. Journe dtudes : Matire anime,
matire inanime, XIIe-XVe sicle, organise

par les participants au projet AC Smafami,


Paris, EPHE, le 3 mars 2007.
Financement : AC Smafami.
Structure de la matire anime face au monde inanim

25

Publications et CD-Rom
Publications collectives
CHANDELIER, Jol, MOULINIER, Laurence et
NICOUD, Marilyn, Manuscrits mdicaux
latins de la Bibliothque nationale de
France. Un index des uvres et des
auteurs , Archives dhistoire doctrinale et
littraire du Moyen ge, 74, 2007, p. 63-163.
Le livre de science : du copiste limprim,
numro 52 de la revue Mdivales
(coordonn par Laurence MOULINIER et
Nicolas WEILL-PAROT), printemps 2007.
paratre ou sous presse :
DUCOS, Jolle (d.), Lire Aristote au Moyen
ge et la Renaissance : Rception du Trait
sur la gnration et la corruption,
Paris, Honor Champion, 2008.
CHAMBON, Jean-Pierre, DUCOS, Jolle et
THOMASSET, Claude (ds.), Aux origines de
la gologie de lAntiquit lAge classique,
Paris, Honor Champion, 2008.
BOISSEUIL, Didier, NICOUD, Marilyn et
MOULINIER, Laurence (ds.), Constitution,
diffusion et usage dun savoir mdical
sur le thermalisme, Saint-Denis, Presses
Universitaires de Vincennes, 2008.
BOUDET, Jean-Patrice, COLLARD, Franck
et WEILL-PAROT, Nicolas (ds.) : Mdecine,
astrologie et magie entre Moyen ge
et Renaissance : autour de Pietro dAbano,
Florence, Sismel, d. del Galluzzo,
Micro-logusLibrary, 2008.
DUCOS, J. et THOMASSET, Cl., (dir.)
Dictionnaire du franais scientifique
au Moyen ge, avant 2010.

Publications individuelles
CAIAZZO, Irene, Discussion sur les quatre
lments chez Alain de Lille et Raoul de
Longchamp , dans SOLRE, J.-L., VASILIU, A.
GALONNIER, A. (ds.), Alain de Lille, le
docteur universel. Philosophie, thologie
et littrature au XIIe sicle, Louvain-la-Neuve,
Brepols, 2005, p. 145-167.
Un inedito commento sulla Isagoge
Iohannitii conservato a Parigi , dans
JACQUART, D. et PARAVICINI BAGLIANI, A. (ds.),
La scuola medica salernitana. Gli autori e
i testi, Firenze, Sismel, ed. del Galluzzo 2007,
p. 93-123.
MOULINIER, Laurence , La science des
urines de Maurus : propos de son De
sinthomatibus urinarum indit , dans
JACQUART, D. et PARAVICINI BAGLIANI, A. (dir.),
La Scuola Medica Salernitana. Gli autori e
i testi, (Actes du Colloque international
La Scuola Medica salernitana : gli autori
e i testi , Salerne, 3-5 nov. 2004), Florence,
Sismel, 2007, p. 261-281.
WEILL-PAROT, Nicolas, Arnaud de
Villeneuve et les relations possibles entre
le sceau du Lion et lalchimie , dans
PERARNAU, J. (d.), Actes de la II Trobada
internacional destudis sobre Arnau de
Vilanova, Barcelone, 2005, p. 269-280.
Sous presse :
BOISSEUIL, Didier , Les stations thermales
entre Moyen ge et Renaissance : lexemple
de Bagno a Morba en Toscane , dans Bains
curatifs et bains hyginiques en Italie de
lAntiquit au Moyen ge, sous la direction
de Marie GURIN-BEAUVOIS et Jean-Marie

MARTIN, Rome, (Collection de lEcole


franaise de Rome).
MOULINIER, Laurence, Les traductions
vernaculaires de traits duroscopie dans
lOccident mdival : quelques exemples ,
Actes du Colloque La science en traduction.
Les traductions latines et vernaculaires des
traits scientifiques en Europe mdivale ,
Louvain, 26-29 mai 2004.
NICOUD, Marilyn , Les vertus mdicales
des eaux en Italie la fin du Moyen ge ,
dans Bains curatifs et bains hyginiques
en Italie de lAntiquit au Moyen ge,
sous la direction de Marie GURIN-BEAUVOIS
et Jean-Marie MARTIN, Rome, Collection
de lEcole franaise de Rome.
TORRELLA, Hieronymus, (Jrme Torrella),
Opus praeclarum de imaginibus astrologicis,
d. critique annote et prsente par
Nicolas WEILL-PAROT, Florence, Sismel d.
del Galluzzo, MicrologusLibrary, 285 p.
CD-Rom
Base de donnes des manuscrits mdicaux
latins de la Bibliothque nationale de France
(consultable en local).
Site web
Les manuscrits mdicaux latins
des bibliothques franaises
(site en construction ; base de donnes
des manuscrits mdicaux latins de la BnF :
mise en ligne prvue dc. 2007 janv. 2008).

Coordination : Nicolas WEILL-PAROT (EA 4116 / Paris VIII)

Irene CAIAZZO (EA 4116 / Cnrs),


Jol CHANDELIER (EA 4116 / EFR),
Jolle DUCOS (EA 3560, quipe partenaire, dsormais intgre
lEA 4089 / Paris IV),
Laurence MOULINIER (EA 4116 / Paris VIII),
Marilyn NICOUD (EA 4116/EFR)
Vera RODRIGUES (EA 4116).

Noms des partenaires et laboratoire de rattachement :


Danielle JACQUART (Directeur de LEA 4116),
Mireille AUSECACHE (EA 4116),
Didier BOISSEUIL (EA 3152 / Univ. Tours),

Financements autres : dans plusieurs des rencontres


organises, le projet a t lune des sources de financements
avec dautres laboratoires (voir le dtail dans les rubriques
concernes).

Laboratoire porteur de projet : EA 4116 Savoirs et pratiques


du Moyen ge lpoque moderne
(EPHE, IVe Section, Direction : Danielle JACQUART)
Anne de dbut de financement : 2004
Projet de recherche dune dure de 3 ans

26 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Formes darticulation entre mathmatiques


et philosophie naturelle (XIV e-XVI e sicles)
Sabine Rommevaux

ans ce programme, qui a dbut en octobre 2003 et sest


termin en novembre 2006, nous nous tions propos
dtudier les relations quentretiennent certains domaines
des mathmatiques, en particulier la thorie des proportions,
avec certains aspects de la connaissance de la nature comme les
thories du mouvement, les thories du continu et de linfini, et la
science des poids et des machines simples; la priode couverte
allant du dbut du XIVe sicle jusqu la fin du XVIe sicle. Il sagissait pour nous de comprendre comment se nouent des formes
originales de mathmatisation de phnomnes physiques, qui ne
sont rductibles ni la thorie aristotlicienne de labstraction, ni
une vision de la nature crite en langage mathmatique.

Velocities & randons applique la thorie dynamique du cahier

For oblique motions au calcul des vitesses initiales des projectiles pour diffrentes armes, en se fondant sur les mesures de
Bourne et de Capobianco.
Louvrage sur la balistique de Harriot, qui est en cours de publication chez Brepols, contient, outre ldition de ces feuillets, une
longue partie introductive dans laquelle Pascal et Jean-Jacques
Brioist prsentent un panorama de lart de lartillerie lpoque
Tudor et Stuart en Angleterre. Ils montrent limportance de linfluence des Quesiti de Tartaglia et du Liber de motu triplici
dAlvarus Thomas sur les travaux de Harriot, mais aussi sur les
traits dartillerie de lpoque. La pense dHarriot, qui dveloppe
des formes originales dexprimentation, se trouve ainsi mieux
situe par rapport aux traditions mathmatique, mcanique et
physique de lpoque mdivale.

I. DITIONS ET TRADUCTIONS
Les manuscrits de Thomas Harriot sur la balistique
Ce travail ddition des feuillets de Thomas Harriot sur la balistique
est men par Pascal Brioist et Jean-Jacques Brioist. Il a dabord
ncessit la mise en ordre des cahiers manuscrits des crits de
Thomas Harriot concernant la balistique. Il sagissait de reconstruire lordre logique et chronologique dans lequel furent crits
les textes de Harriot, sachant quaprs sa mort, les papiers du
savant furent rordonnancs par ses ayants droit dabord, puis
par les rudits du XVIIIe et du XIXe sicles ensuite. Cette reconstruction a t faite partir de lexamen du contenu des feuillets et de
la bibliographie matrielle de la documentation disponible
(fonds de la British Library et de la bibliothque de Petworth
Castle). Quatre ensembles de feuillets ont t ainsi dgags:
Shooting in ordnance est consacr au recueil de donnes
bibliographiques ou exprimentales sur le tir au canon, le jet ou
la chute de projectiles, lignition de la poudre et la force du tir
selon langle de hausse.

Les Mcaniques de Galile


Le trait sur les machines simples, que Galile crivit vers 15921598, mais quil ne publia pas, existe ltat de manuscrits non
autographes et sous deux versions: lune plus brve vraisemblablement destine un enseignement public (4 manuscrits), lautre
plus longue, qui reflte sans doute un enseignement privatim
(14 manuscrits). Ldition et la traduction de ces deux traits ont t
ralises par Egidio Festa et Sophie Roux. Louvrage est paratre
aux ditions Les Belles Lettres. Dans une partie introductive, les
auteurs confrontent les concepts ou les thories que Galile labore avec ceux dautres traits sur les machines simples du XVIe
sicle, voire de mcanique ancienne. Ils montrent par ailleurs
comment, dans ses uvres ultrieures, Galile a repris ces
concepts et ces thories, ou, au contraire, les a abandonns.

Propositiones elementares de motu contient des calculs de


sries (somme infinie de fractions formes selon une rgularit
donne) partir de diagrammes de mouvement vari qui voquent les reprsentations gomtriques du mouvement et des
changements proposes par Nicole Oresme, et commente des
passages du Liber de triplici motu dAlvarus Thomas.

Festa et Roux examinent premirement le principe de compensation, selon lequel ce que les machines font gagner en force, on le
perd en distance, en temps et en vitesse. Ce principe dfinit ainsi
les limites fixes au fonctionnement des machines simples: on
aura beau multiplier les machines ou en inventer de nouvelles, on
ne gagnera rien, ou plus exactement, on ne gagnera dans leffort
fourni que pour autant quon aura perdu ailleurs en distance, en
temps et en vitesse. Ltude de ce principe permet de situer le
trait de Galile par rapport la mcanique des ingnieurs et par
rapport lenseignement aristotlicien.

For oblique motions applique les mthodes exposes par


Alvarus la composition de deux mouvements, lun naturel, lautre
violent. Le cahier se conclut sur le calcul des portes pour diffrentes hausses.

Festa et Roux examinent deuximement la loi du levier, pour


laquelle, depuis lAntiquit, il existe deux dmonstrations, lune
du pseudo-Aristote dans les Questions mcaniques, lautre par
Archimde dans De lquilibre des figures planes. Galile, qui

Formes darticulation entre mathmatiques et philosophie naturelle (XIVe-XVIe sicles)

27

estime que seule la seconde est proprement parler dmonstrative, nen expose pas moins galement la premire, en tant que
probable. Les auteurs confrontent ces deux dmonstrations ainsi
que leurs variantes au XVIe sicle. Ils reviennent ainsi de manire
critique sur lide quil y aurait, dans lhistoire de la mcanique,
deux traditions bien distinctes. Ils examinent en outre la manire
dont Galile utilise cette loi pour expliquer le fonctionnement de
la plupart des machines simples dont il est question dans son
trait (levier, poulie, mouffle, cabestan, vis).
Festa et Roux examinent troisimement le problme du plan
inclin et le principe selon lequel une moindre petite force suffit
mouvoir un corps sur lhorizontal. La loi du plan inclin, ncessaire pour expliquer le fonctionnement de la vis, nonce que le
rapport entre la force ncessaire pour quilibrer un poids sur un
plan inclin donn et ce poids est gal au rapport entre la hauteur
et la longueur de ce plan. la fin du XVIe sicle, ceux qui ont
nonc cette loi se comptent sur les doigts de la main: Jordan de
Nemore au XIIIe sicle (et dans son sillage Niccol Tartaglia), puis,
en lespace de dix ans, Michel Varron, Simon Stevin, Galile. Un
travail minutieux sur les textes et une rflexion pistmologique
permettent Festa et Roux de replacer la dmonstration galilenne de la loi du plan inclin dans une histoire longue de la
mcanique. Ils tudient plus particulirement lvolution du
principe selon lequel la moindre petite force suffit mouvoir un
corps sur lhorizontal, qui a t pour Galile un des points de
dpart de son principe de conservation du mouvement.
Festa et Roux examinent finalement lnigme de la force de percussion. Aprs avoir examin le statut de la percussion au XVIe sicle,
ils montrent que Galile entend rduire la percussion une
machine. Ils examinent ensuite les diffrentes expriences quil fit
ultrieurement pour mesurer la force de la percussion. Ils montrent
enfin comment, privilgiant le cas des corps en chute libre,
Galile puis Torricelli ont t conduits une analogie entre
moments de percussion et moments de gravit qui leur a dune
certaine manire interdit disoler le phnomne spcifique de la
percussion.

domaine scientifique nouveau et produit des rsultats originaux


tant en mathmatiques (comme par exemple la thorie des rapports de rapports de Nicole Oresme) quen physique (avec des
dbats sur ce qui permet de comprendre le mouvement, selon ses
causes et selon leffet produit). Dans le cadre de notre projet,
Sabine Rommevaux a propos une traduction franaise commente du trait sur le mouvement de Thomas Bradwardine et du
trait sur les rapports de rapports de Nicole Oresme. Par ailleurs,
elle a dit, en collaboration avec Jol Biard, un volume dtudes
sur la question du mouvement (voir plus loin).
On interprte gnralement la rgle du mouvement, prsente
par Thomas Bradwardine et reprise par Nicole Oresme, ainsi:
V = log (F/B), V tant la vitesse, F tant la force et R la rsistance.
Cette criture est anachronique en ce quelle fait intervenir un
logarithme, mais aussi parce quelle fait de la vitesse une fonction
de la puissance et de la rsistance (la notion de fonction est trangre aux mathmatiques de cette poque), et enfin parce quelle
introduit le concept de force qui napparatra que plus tard. Par
ailleurs, daucuns voient dans la thorie oresmienne des rapports
de rapports les prmisses dune thorie des puissances non entires des nombres fractionns, voire une construction des nombres
rels. Toutes ces interprtations faussent la comprhension que
lon peut avoir des thories rellement mises en place par
Thomas Bradwardine et Nicole Oresme.
Afin dviter les erreurs dans lesquelles nous font tomber ces anachronismes, Sabine Rommevaux propose une traduction franaise commente de ces deux traits en cherchant autant que
possible respecter la lettre et lesprit des textes (les traductions
anglaises de ces traits, par Crosby pour Bradwardine et Grant
pour Oresme, ptissent souvent dune lecture anachronique). Elle
rend ainsi compte de lunivers conceptuel et thorique dans
lequel se placent Thomas Bradwardine et Nicole Oresme, en
montrant en particulier comment ils sapproprient les outils
quils avaient leur disposition, en loccurrence les thories euclidiennes de la proportionnalit des nombres et des grandeurs, afin
de les rinvestir sur de nouveaux objets pour crer de nouvelles
thories.

Les traits sur le mouvement


de Thomas Bradwardine et Nicole Oresme
Dans la Physique et dans le Trait du ciel, Aristote ne propose pas
proprement parler de loi du mouvement, mais il prsente un
certain nombre de rgles liant la rapidit dun mouvement (ou
lespace parcouru et le temps dans lequel seffectue le mouvement) la puissance du moteur et la rsistance du mobile. Ces
passages ont suscit de nombreux commentaires de la part des
lecteurs des traits aristotliciens, aussi bien dans le monde arabe
que dans le monde latin. Au XIVe sicle, Thomas Bradwardine isole
cette question du mouvement du contexte des commentaires
Aristote dans lesquels elle tait traditionnellement pose, pour en
faire une question autonome. En traitant alors, pour elle-mme,
lapplication de la thorie des rapports au mouvement, afin den
dcrire les modalits et den formuler des rgles, Thomas Bradwardine accomplit un geste thorique qui donne naissance un
28 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

II. LES RECUEILS DTUDES


La question du mouvement
Jol Biard et Sabine Rommevaux ont dit un recueil dtudes sur
la question du mouvement. Ce volume est paratre aux Presses
universitaires du Septentrion (voir la table des matires en annexe).
la suite de Thomas Bradwardine, dont le trait a t voqu prcdemment, se mettent en place plusieurs traditions qui sont la
fois textuelles et doctrinales. Sy font jour des problmes spcifiques, que les auteurs reprennent en dbattant entre eux, et que
lon peut suivre jusqu la fin du XVIe sicle. Un des objectifs du
recueil dtudes est de suivre quelques-unes de ces traditions.
Nous lavons fait principalement dans deux directions: la pre-

mire est une piste franco-italienne (avec Nicole Oresme, Albert


de Saxe, Angelo di Fossoambruno, Messino da Codronchi, Blaise
de Parme, Paul de Venise, Jean Marliani, Benedetto Vittorio
Faventino, Alexandre Achillini, etc.), la seconde britannique (avec
Thomas Bradwardine, Richard Swineshead, Guillaume Heytesbury, Richard Kilvington, Thomas Harriot, etc.). Et nous avons
montr que ces deux pistes se recoupent plusieurs reprises. Par
exemple, Guillaume Heytesbury et Richard Swineshead sont
connus en Italie ds la seconde moiti du XIVe sicle. Et Albert de
Saxe, dont le compendium est frquemment utilis en Italie, est
aussi cit par Alvarus Thomas, qui sappuie essentiellement sur la
tradition anglaise. Sur un plan doctrinal, nous avons montr que
dans les traits tudis, il est de fait question de lapplication de
cette partie des mathmatiques quest la thorie des rapports, qui
fait toujours lobjet dun expos liminaire dans ces traits, aux
comparaisons des rapidits (soit pour le seul mouvement local,
soit pour les trois sortes de mouvement, savoir: le changement
qualitatif, le dplacement local, et le changement quantitatif).
Parfois, les hypothses physiques (comme le mouvement sans
rsistance chez Blaise de Parme) conduisent refuser la thorie
mise en place par Thomas Bradwardine. Parfois, les variations
systmatiques (relles ou imagines) de la rsistance, de la puissance motrice et du milieu conduisent (comme chez Richard
Swineshead) dvelopper les rgles dapplication de la loi du
mouvement. Et parfois mme, comme chez Alexandre Achillini,
on se pose explicitement la question de la diffrence entre le
point de vue mathmatique et le point de vue physique. Mais
dans tous les cas nous avons montr que tous ces traits posent
implicitement ou non la question des conditions dapplicabilit
dune thorie mathmatique une physique du mouvement.

Le continu
La question du continu a t pose lors dun colloque international, intitul Atomism and its Place in Medieval Philosophy,
organis par Christophe Grellard et Aurlien Robert. Ce colloque
sest droul la Maison franaise dOxford et a t financ avec
laide de lAC, du GDR 2522 et du Centre Antique et Mdival de
lUniversit Paris I-Panthon Sorbonne. Les actes sont en cours
de parution chez Brill.
John E. Murdoch et Aurlien Robert y voquent la nature des indivisibles, le premier en dressant un tableau gnral des diffrentes
thses au XIVe sicle, le second en sintressant un auteur atypique lUniversit dOxford : Guillaume Crathorn. La question
pose est celle de la nature purement mathmatique des indivisibles (les points) ou encore celle de la naissance dun vritable atomisme physique. Par ailleurs, ltude de Jol Biard sattache aux
arguments anti-atomistes de Blaise de Parme, montrant ainsi
comment le renouveau de lindivisibilisme du XIVe sicle
Oxford et Paris se trouvait enchss dans des critiques puissantes
et innovantes. Enfin, plusieurs tudes sont consacres latomisme parisien des annes 1330 en particulier, permettant dvaluer la porosit entre les philosophes dOxford et ceux de Paris.
cet gard, Grard dOdon, qui a fait lobjet de ltude de S. de Boer,
occupe une position mdiane entre les positions dun Henry de

Harclay ou dun Walter Chatton, pour le ct anglais, et dun


Nicolas dAutrcourt, pour le ct franais, qui, comme le montre
C. Grellard, propose une vritable physique atomiste et non pas
seulement un argumentaire sur la question du continu comme la
plupart des protagonistes des dbats atomistes au XIVe sicle. Par
ailleurs, Jean Celeyrette prsente un dbat mconnu qui a oppos
Jean Buridan et un certain Montescalerio sur la nature du point,
dispute qui fait ressortir la complexit du rseau argumentatif
parisien de lpoque. ces tudes, prsentes lors du colloque,
est ajoute dans le volume sur le continu, une tude de Rega
Wood sur Richard Rufus de Cornouailles (auteur anglais du
milieu du XIIIe sicle), qui nest pas atomiste mais en connat les
ressorts et les examine. Dans ce mme volume, Emily Michael
prsente John Wyclif, auteur connu pour ses positions thologiques, moins connu pour son atomisme radical, trs proche de
celui de Crathorn et dAutrcourt.
Il ressort de cet ouvrage quon ne peut plus dclarer quil existe
un atomisme mdival latin. Par ailleurs, les jugements de John
Murdoch sur la nature profondment mathmatique des dbats
sur le continu doivent tre nuancs (Guillaume Crathorn ou
Nicolas dAutrcourt proposent par exemple de vritables physiques atomistes).

Formes dinteraction entre mathmatiques


et philosophie naturelle
Sabine Rommevaux a organis un colloque sur les Formes dinteraction entre mathmatiques et philosophie naturelle (XIVe- XVIe
sicles), qui sest droul Tours, au Centre dtudes suprieures
de la Renaissance, les 24 et 25 novembre 2006. Ce colloque et les
actes qui en seront tirs ( paratre chez Brepols en 2008) sont le
point dorgue du programme.
Un des rsultats de nos travaux prcdents sur le mouvement ou
le continu a t de montrer que si, durant la priode qui va du XIVe
sicle au XVIe sicle, se font jour de nombreuses tentatives dutilisation des mathmatiques pour la rsolution de problmes de
philosophie naturelle, cette utilisation ne va pas ncessairement
de soi et lattitude des diffrents auteurs que nous avons tudis
est ce sujet trs contraste, entre le refus catgorique et lacceptation sans tat dme. Dans ce colloque, nous sommes donc
revenus sur certaines des questions que nous nous tions poses,
aussi bien propos des domaines que nous avons tudis que
dans dautres aspects de la philosophie naturelle et des mathmatiques. Nous avons ainsi repris le spectre des diffrentes attitudes suscites par cette intrusion des mathmatiques dans des
domaines o, selon la doctrine aristotlicienne de sparation
stricte entre les disciplines, elles nont pas droit de cit. Et lorsque
lutilisation des mathmatiques est accepte (et ce nest pas toujours le cas), nous avons alors pos la question de la place et du
poids des arguments mathmatiques face aux arguments philosophiques ou encore logiques qui sont traditionnellement avancs.
Il ne faut pas, en effet, oublier que la logique, qui fut trs dveloppe au Moyen ge, tait considre comme linstrument principal
de la connaissance. Par ailleurs, nous nous sommes demand si
Formes darticulation entre mathmatiques et philosophie naturelle (XIVe-XVIe sicles)

29

lutilisation doutils mathmatiques change la nature mme des


problmes dans lesquels ils interviennent et si elle conduit de
nouveaux questionnements. cette occasion, nous avons pos la
question de la nature des objets sur lesquels portent les problmes
poss par les philosophes de la nature durant la priode que nous
tudions.
Toutes ces questions, nous les avons abordes propos de diffrents problmes appartenant plusieurs disciplines. Nous nous
sommes ainsi intresss aux rapports quentretiennent la musique
avec les mathmatiques, notamment durant la priode charnire
du XIVe sicle (tudes de Dorit Tanai et Matthieu Husson). Nous
sommes revenus sur le traitement du mouvement et sur la question de la composition du continu en indivisibles (tudes

dEdmond Mazet, dAurlien Robert, de Sabine Rommevaux et de


Stephen Clucas), mettant en vidence des divergences dopinion
sur la place que doivent occuper les mathmatiques dans la rsolution de ces problmes. Nous avons voqu la mcanique (tudes
de Roy Laird, Jean-Jacques Brioist et Sophie Roux), mais aussi
larchitecture (tude de Samuel Gessner) et la navigation (tude
de Enrique Leitao), disciplines qui posent de manire diffrente
la question de lutilisation des mathmatiques. Et il est important
de noter que nous avons trait de ces problmes dans des textes
qui appartiennent la fin du Moyen ge et la Renaissance,
mettant ainsi en vidence des continuits et des ruptures dans
une priode en plein questionnement, avant que le XVIIe sicle ne
vienne changer profondment la donne.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques
Atomism and its Place in Medieval
Philosophy, Oxford, 26-27 novembre 2004:
colloque international organis par
Christophe Grellard et Aurlien Robert
(participation financire de lAC).
Journes dtude internationales en

lhonneur de Grard Simon, Paris, 6-8 octobre


2005, organises par Sabine Rommevaux et
Bernard Joly (participation financire de lAC).
Formes dinteraction entre mathma-

tiques et philosophie naturelle, Tours, 24-25


nov. 2006: colloque international organis
par Sabine Rommevaux (financ par lAC).

Publications
1. BRIOIST, Jean-Jacques et BRIOIST, Pascal,
Harriots ballistics, Brepols, paratre.
2. Les Mcaniques de Galile, dition
et traduction de Sophie ROUX et Egidio FESTA,
paratre aux Belles Lettres.
Table des matires:
I. Prsentation
II. Le principe de compensation
III. La loi du levier
IV. Le problme du plan inclin et le
principe selon lequel la moindre
petite force suffit mouvoir un corps
sur lhorizontal
V. Lnigme de la force de percussion
3. Thomas BRADWARDINE, Trait des rapports;
Nicole ORESME, Sur les rapports de rapports,
introduction et traduction franaise de
Sabine ROMMEVAUX, Paris, Les Belles Lettres,
coll. Sagesses mdivales, paratre.
30 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Table des matires:


I. La thorie des rapports et des
proportionnalits
II. La rgle du mouvement
III. Consquences et applications de
la rgle du mouvement
IV. La postrit
Traduction du Trait des rapports
de Thomas BRADWARDINE.
Traduction du trait Sur les rapports de
rapports de Nicole ORESME.
4. BIARD, Jol et ROMMEVAUX, Sabine (dir.):
Mathmatiques et thorie du mouvement
(XIVe-XVIe sicles), Villeneuve dAscq, Presses
universitaires du Septentrion, paratre en
novembre 2007.
Table des matires:
BIARD, Jol et ROMMEVAUX, Sabine,
Introduction
CELEYRETTE, Jean, Le mouvement selon la
cause chez Messino da Codronchi et Angelo
di Fossombruno.
ROMMEVAUX, Sabine, Les rgles du mouvement de Blaise de Parme dans les deux
versions de ses Questions sur le trait des
rapports de Thomas Bradwardine.
BIARD, Jol et ROMMEVAUX, Sabine,
Transcription de la question 7 dans la premire version des Questions sur le trait des
rapports de Thomas Bradwardine
par Blaise de Parme, daprs le manuscrit
Milan, Ambrosiana, F. 145 sup..
BIARD, Jol, La Question sur le rapport entre
les mouvements dAlexandre Achillini.
JUNG, Elzbieta et PODKONSKI, Robert,
Richard Kilvington on Proportions.
MAZET, Edmond, Quelques aspects des

mthodes mathmatiques de Richard


Swineshead dans les Traits des
Calculationes sur le mouvement local.
SYLLA, Edith, Calculationes de motu locali in
Richard Swineshead and Alvarus Thomas .
BRIOIST, Pascal et BRIOIST, Jean-Jacques,
Harriot, lecteur dAlvarus Thomas et de
Niccolo Tartaglia. Annexe: Extraits du texte
original.
5. GRELLARD, Christophe et ROBERT, Aurlien
(d.), Atomism and its Place in Medieval
Philosophy, Brill, paratre en 2007.
Table des matires:
GRELLARD, Christophe et ROBERT, Aurlien,
Introduction.
MURDOCH, John E., Beyond Aristotle:
Indivisibles and Infinite Divisibility in the
Later Middle Ages.
WOOD, Rega, Indivisibles and Infinities:
Richard Rufus Interpretation of Aristotle.
JUNG, Elzbieta et PODKONSKI, Robert,
Richard Kilvington on Continuity.
DE BOER, Sander, The importance of Atomism

in the Philosophy of Gerard of Odo, O.F.M .


GRELLARD, Christophe, Nicholas of
Autrecourts Atomistic Physics .
ROBERT, Aurlien, William Crathorns
Mereotopological Atomism.
CELEYRETTE, Jean, An Indivisibilist
Argumentation at Paris around 1335: Michel
of Montecalerios Question on Point and the
Controversy with John Buridan.
MICHAEL, Emily, John Wyclifs Atomism.
BIARD, Jol: Blasius of Parma facing Atomist
Assumptions.

6. ROMMEVAUX, Sabine (d.), Formes


dinteraction entre mathmatiques
et philosophie naturelle (XIVe-XVIe sicles),
Brepols, paratre.
Table des matires:
ROMMEVAUX, Sabine, Prsentation.
TANAY, Dorit, The interrelations between
music, mathematics and philosophy in the
fourteenth century.
HUSSON, Matthieu, La question des
consonances chez Jean de Boen.
MAZET, Edmond, Le problme du

mouvement dans le vide: dAverros


Richard Swineshead .

BRIOIST, Jean-Jacques, Harriot et


le mouvement des corps dans lair.

ROBERT, Aurlien, Atomisme et rejet des


mathmatiques: Chatton, Crathorn, Wyclif.

ROUX, Sophie, Mesurer la force


depercussion?.

ROMMEVAUX, Sabine, Le De continuo


de Thomas Bradwardine: ouvrage mathmatique ou de philosophie naturelle?

GESSNER, Samuel, Le mode darticulation


des mathmatiques avec des questions
darchitecture dans le commentaire
de Daniele Barbaro aux Decem Libri
de Vitruve (1556, 1567).

CLUCAS, Stephen, Thomas Harriot: mathematics, infinitism and natural philosophy.


LAIRD, Roy, The Scholastic Mechanics
of Blasius of Parma .

LEITAO, Enrique, De arte atque ratione


navigandi : Pedro Nuez et la constitution de
la navigation scientifique.

Site web
http://sabine.rommevaux.free.fr/PageAC.html

Laboratoire porteur de projet : GDR 2522


Anne de dbut de financement: septembre 2003
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination: Sabine ROMMEVAUX

Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement :


UMR 6576, Centre dtudes suprieures de la Renaissance ,
UMR 8519 Savoirs et Textes .
Financements autres : Aucun

Formes darticulation entre mathmatiques et philosophie naturelle (XIVe-XVIe sicles)

31

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge


Regards croiss sur les techniques de culture et le corpus fruitier
mridional (Ve-XVe sicles)
Marie-Pierre Ruas

e projet rend compte dune histoire matrielle de la fructiculture conduite au Moyen ge en France mridionale. Les
travaux engags sur trois annes ont vis cerner la composition et lvolution du patrimoine fruitier, les traces des lieux
dexercice et des pratiques de la fructiculture en croisant, pour la
premire fois dans un cadre interdisciplinaire, des corpus issus de
sources et de mthodologies diffrentes: archologie, goarchologie, bioarchologie, archobotanique, textes de la pratique et
iconographie du monde agricole.
travers des savoirs enregistrs dans les vestiges matriels ou les
pratiques dcrites ou figures, le projet sest attach saisir, avec
les limites propres chaque outil et en les discutant, les influences
ou hritages en matire despces et de techniques culturales et
reprer les formes et le statut des fruits, produits attendus des
techniques mises en uvre, dans lalimentation.

I. DES CORPUS AU PATRIMOINE FRUITIER


La base des fruitiers tudis dans le programme a tenu compte
la fois de la dfinition botanique du fruit et de considrations
culinaires culturelles dpassant laire occidentale actuelle. Ainsi
lolive ou la gourde nauraient pu tre prises en compte dans le
cadre de lalimentation franaise ordinaire contemporaine, puisque
le fruit y est cens tre sucr et plutt consomm en fin de repas.
Le patrimoine fruitier tel que nous le considrons dans ce projet
est dfini comme lensemble des espces fruitires sauvages ou
cultives, connues, exploites et consommes par les socits
rurales et urbaines dans leur histoire. Dpendant notamment de
lhritage et de la transmission de savoirs et de savoir-faire techniques, supports de lacclimatation rgionale des espces, il a
fluctu et chang au cours des gnrations, mais diffre aussi
selon les populations tudies.
La mise en vidence et ltude de la palette fruitire du millnaire
mdival se sont fondes sur deux catgories de sources, celles du
terrain et de lcrit: les vestiges archologiques de fruits (restes
carpologiques: ppins, noyaux, coques) partir des assemblages
de dchets dcouverts dans les habitats, les tarifs marchands des
fruits vendus sur les marchs du Roussillon (leudes roussillonnaises) et les traits culinaires franais. Sy ajoutent les traits de
greffes et liconographie pour le volet concernant les pratiques de
la fructiculture.
Non exhaustif de ce que compte le millnaire mdival en espces
et varits dcrites, le corpus des sources ne tient pas compte des
32 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

illustrations des traits mdicaux qui auraient largi lventail des


fruitiers dans ces usages particuliers.
Nous avons ainsi tabli la composition du patrimoine fruitier du
Midi de la France, entre le Ve et le XVIe sicles, et point le statut
variable des espces du fonds vgtal sauvage.

Le patrimoine fruitier mridional du Moyen ge


Outre la mesure des savoirs techniques et botaniques, confronter
les trois sources qui clairent les fruits de lalimentation mdivale en France du Sud est apparu comme un moyen dapprhender le statut des fruitiers et des fruits, objets convoits et attendus.
Celui-ci est entrevu travers les fruits vendus sur les marchs
catalans et narbonnais, ceux utiliss dans les recettes culinaires
franaises des tables nobles et bourgeoises et les dchets ou
rebuts de stocks laisss par les habitants des diffrents sites mridionaux tudis.
Lensemble des 49 sites archologiques, soit 249 dpts carpologiques, stend sur toute laire mridionale: valle du Rhne, arc
littoral et arrire-pays mditerranens, une part des Pyrnes et le
Sud-ouest. Il court du Ve sicle au XVIe sicle, mais les dpts les
plus nombreux sont dats des Xe-XIVe sicles. Les 27 tarifs de leudes
consults se concentrent sur la faade orientale de la Pninsule
ibrique, larrire-pays catalan et la partie ouest languedocienne
(de Narbonne Lodve). Ces textes couvrent les XIIe, XIIIe et
XIVe sicles. Enfin, les 599 recettes runies dans les cinq traits
culinaires retenus ne concernent que deux parties de la zone
mridionale, celle du Languedoc et de la rgion de Riom dans
le Massif Central. Les autres informations manent de traits rdigs Paris ou dans le nord de la France, certaines de ces recettes
employant des fruits issus des rgions mditerranennes. Ce petit
corpus de rceptaires culinaires concerne les priodes mdivales
les plus tardives, XIVe et XVe sicles.
Si les contextes archologiques tudis touchent diffrents
niveaux sociaux, de lchelle de quelques individus, dune famille,
celle dune communaut villageoise, les deux types de sources
crites sont des uvres normatives destines un usage fiscal
(leudaires) ou rdiges et recopies par des auteurs dorigine
sociale varie, destination de consommateurs plutt privilgis
(recettes culinaires). Toutes les sources dinformations souffrent de
la partialit de leurs donnes sur les fruits et de la part relativement
faible quoccupent ces derniers par rapport dautres denres ou
mets. Les leudes sintressent moins aux fruits courants ou ceux
des productions locales vendus sur les marchs. Les recettes voquent davantage les mets prestigieux des tables nobles et aristocratiques et ninforment quasiment jamais sur lalimentation ordinaire.

Les assemblages carpologiques sont soumis aux biais taphonomiques de conservation des restes et ceux imputables aux formes de
prparation et de consommation. Apprcier la part quantitative
des fruits dans lalimentation partir de ces vestiges est pratiquement impossible.

mditerranen. Daprs les taxes de page, des fruits issus du


monde arabo-andalou (agrumes, gourde, jujube) sont considrs
comme nouveaux sur les marchs mridionaux des XIIe-XIIIe sicles.
La gourde (Lagenaria siceraria) est cependant atteste dans les
dchets alimentaires gallo-romains.

Le croisement des trois sources comble en partie cependant


les lacunes de chacune et permet dlargir lventail du patrimoine fruitier, en cernant les fruits du commun, de lordinaire, les
fruits exploits dans les parcelles locales, les fruits de lailleurs, leur
origine ventuelle et le statut gastronomique dont ils bnficient.

Le nombre de fruitiers enregistrs dans les dchets indiquerait


une baisse apparente de la diversit au cours du Moyen ge. Le
spectre de fruits exploits dans lAntiquit tardive se limite largement aux espces cultives romaines: amandier (Prunus dulcis),
cerisier (Prunus avium/cerasus), figuier (Ficus carica), noyer
(Juglans regia), olivier (Olea europaea), pcher (Prunus persica),
pin pignon (Pinus pinea), prunier (Prunus domestica) et vigne
(Vitis vinifera). On ne les repre ensuite en masse que dans les
ensembles du Moyen ge central. Lclipse partielle des fruitiers
cultivs du fonds grco-romain saccompagne dune rapparition progressive des fruits sauvages dans lventail consomm et
dont lexploitation remonte souvent au Nolithique, voire au
Msolithique: fruits de genvrier (Juniperus communis.), mres
de ronce (Rubus agg. fruticosus), framboises (Rubus idaeus) et
cynorrhodons (Rosa sp.) pour le haut Moyen ge et, dans les
dpts de lan mil : sureaux (Sambucus nigra), cornouilles
(Cornus mas). On constate que deux fruits sont prsents tout au
long du millnaire dans les dpts: les raisins et les prunelles
(Prunus spinosa) (fig. 1).

Sur le plan de la fiabilit des informations dlivres par ces trois


archives, la valeur documentaire des vestiges carpologiques tient
au fait quils correspondent la ralit de pratiques et des espces
identifiables, sans le biais de la langue vernaculaire ni le filtre de
linterprtation de lhistorien traducteur. En ce sens, les termes qui
dsignent les fruits ou les produits fruitiers vhiculent aussi un
savoir li la connaissance, directe ou non, ou encore la nouveaut soudaine de ces denres dans le fonds vivrier ou marchand.

volution de lhritage antique


Les vestiges de fruits et de bois montrent que les apports grcoromains ont fond la base de larboriculture fruitire du dbut du
haut Moyen ge occidental par lintroduction des fruits du Bassin

Figure 1.
Attestations diachroniques
des fruitiers daprs les donnes
carpologiques des sites
archologiques franais
(1983-2006).
Extrait de Ruas, Bouby
et Pradat, poster 2007
colloque Histoire des fruits .

espce sauvage dont les fruits


sont lobjet des cueillettes
espce cultive
espce mise en culture au cours de la priode
espce cultive mais dont les fruits sauvages
sont aussi cueillis selon les lieux et les poques

Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge

33

Ainsi, au cours du millnaire mdival, aucun nouveau fruit ne se


manifeste comme tel partir des donnes archobotaniques
depuis la fin de lEmpire. Malgr les filtres taphonomiques et les
distorsions de linformation carpologique, le patrimoine fruitier
mdival du Midi napparat ni fix dans un hritage grcoromain ni uniformis. Un fonds mditerranen antique est
perceptible dans les secteurs les plus mditerranens du littoral
et de la plaine, mais les variations rgionales montrent quil est
aussi diversifi.

Les tarifs de leudes permettent de relever 23 fruits diffrents, les


traits culinaires en mentionnent une vingtaine et les dpts
carpologiques 35. Si des convergences se dgagent, notamment
propos du raisin, fruit le plus frquent, et des fruits exotiques, les
plus rares, des variations se manifestent au niveau des fruits de la
fructiculture locale et des fruits de la cueillette (fig. 2). Malgr la
distorsion entre les documents qui empche une comparaison
rigoureuse, une ralit matrielle se dessine travers la place
quoccupent certains fruits (raisins, figues, noix, noisettes, olives)
et dans les formes de consommation que lon peut entrevoir.

Figure 2.
Comparaison et classement
des fruits selon leurs occurrences
dcroissantes dans les trois
types de sources.
Termes souligns : fruits
exotiques daprs les sources,
en italique : fruits sauvages (?).
Ruas, Bouby, Pradat,
Mane et Puig 2006

Bien que les rsultats soient subordonns au nombre de sites


dont nous disposons et la nature des textes consults, certaines
constantes apparaissent dans la reprsentation des espces les
plus frquentes et les plus rares. Les fruits enregistrs de faon
irrgulire sont probablement ceux dont le statut peut varier,
entre autres, selon la rgion (acclimatation russie, production
peu importante, accessibilit et cot de la denre), la population
concerne (statut social, fonction) et/ou le type dactivits exerces sur le site (aire de traitement des crales, habitat spcialis,
milieu de consommateurs urbains.).
Les milieux urbains et castraux offrent les palettes fruitires les
plus larges o se ctoient fruits charnus et fruits secs, de
culture ou de cueillette (fig. 3); diversit et fruits
rares signent le statut social privilgi des
consommateurs. Par consquent, les spectres
carpologiques peuvent tre utiliss, dans
certaines limites, comme des indicateurs de milieux sociaux par comparaison avec les mentions crites,
mme sil convient de rappeler ici
le poids des modes de conservation; les milieux humides, qui
favorisent lenregistrement
dune plus grande diversit
de fruits, tant plus frquents
en milieu urbain.

34 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Terroir et label dorigine


Perue par les dchets carpologiques, la consommation stend
bien au-del des aires climatiques ou commerciales de production et de vente. Si les villes peuvent acqurir peu prs toutes
sortes de denres, une partie des habitants des bourgs ruraux et
castraux de larrire-pays en profitent aussi. Fruits produits
partout et facilement disponibles, les figues et les raisins locaux
sont concurrencs par les varits importes et dotes dun label
dorigine. Les tarifs de leudes roussillonnaises indiquent, en effet,
par les diffrences de prix la vente ou de page, que des fruits
sont dots dun label de terroir. Ainsi les figues ou les raisins secs
produits dans certaines localits dEspagne sont plus chers et prfrs aux productions languedociennes locales, communes, et
acquises par les populations moins nanties (Puig 2006).

Figure 3.
Pommes (Malus sp.)
brles au cours de leur
stockage dans une maison
du Xe-XIe sicle, Vauvenargues,
Bouches-du-Rhne.
Dimension moyenne de 20 pommes :
2,26 x 1,81 cm. Clich L. Bouby, CNRS.

Les dchets dolives et de noix semblent conforter la partition climatique des lieux de leur production: zone du pourtour mditerranen distincte des zones de reliefs et des plaines du Rhne et du
Sud-ouest. Cette distribution nest pourtant pas observe pour
des fruits galement produits dans le Bassin mditerranen
comme les amandes et les pignons, voire les figues ou les mres
noires; laire de leur consommation est tendue bien au-del de
leur zone dexploitation, mais les tranches de la population qui y
ont accs sont variables. Par ailleurs, la prsence constante de la
vigne, quelle que soit la rgion, quel que soit le contexte gographique, doit tre mise en relation, non seulement avec la circulation commerciale de raisins secs que mentionnent les textes,
mais galement avec limportance de sa culture (Ruas, Bouby,
Pradat 2006).

Biodiversit culturale et acclimatation ?


La diversit fruitire saccompagne de la diversification varitale
dont, pour lheure, lhistoire et la gographie sont mal apprhendes. Labondance des noyaux de prunes et de prunelles permet
parfois de reprer des tailles et des formes diffrentes dans la
population. Les rcents outils morphomtriques en cours de tests
sur les ppins de raisin seront mme de ltre sur ces nombreux
noyaux de fruitiers de la famille des Rosaces: prunes, prunelles,
cerises, pches par exemple (fig. 4). Les influences du climat (et
de ses variations sur le millnaire mdival) ou/et des autorits et
des conjonctures conomiques, ou de leurs effets concomitants,
voire interdpendants, sur les mouvements dexpansion/rtraction des cultures fruitires sont encore en dbat. On peut seulement suggrer que lacclimatation des espces hors de leur aire
naturelle de fructification, mais aussi le maintien de celles, depuis
longtemps implantes, qui ont eu subir des gels ou une aridit
incompatibles avec leur survie ou des rendements attendus, ont
activ la mise en uvre de solutions techniques.
Un des cueils de ces tudes rside dans le fait que quasiment
toutes les varits dites anciennes qui serviront de rfrentiels,
maintenues en culture dans les conservatoires que fdre lINRA,
sont les gnrations de varits qui ne remontent au plus
quau XIXe-dbut XXe sicle, rarement au XVIIIe sicle. Mais la
difficult tient surtout linventivit souvent individuelle
du crateur cultivateur: les greffes, parfois fantaisistes,
ont d tre lorigine de multiples varits dune
mme espce, diffrentes dun hortus lautre. Varits
issues des secrets jardiniers ou dexpriences savantes,
varits slectionnes pour la production
ordinaire, lhistoire fruitire nen apparat que
plus complexe et ne peut se rduire tablir
des listes despces nouvelles.

Le statut des espces fruitires exploites dans


la pratique, les discours et les reprsentations
Concernant les espces sauvages fruitires de la flore locale,
la question de leur culture et/ou de leur hybridation avec les
souches domestiques ailleurs reste entire. La perception qua la
socit de son milieu naturel, sauvage, a t lobjet dune discussion sur lintervention despces considres comme sauvages
dans les pratiques de larboriculture fruitire romaine (greffe et
viticulture) chez les auteurs de lAntiquit latine (Columelle, Pline,
Palladius) et dun examen sur la part des fruits sauvages dans le
fonds vivrier et forestier mdival (Durand et Ruas 2004, Ruas
sous presse). Or, pouvoir attribuer un statut, une place une
espce, non laune de notre propre conception du milieu naturel,
mais en fonction des critres et classifications de la socit tudie, est la condition premire pour esprer cerner le patrimoine
botanique de celle-ci et les savoirs qui le modlent et lorganisent.
Les travaux ont concern ici les fruits sauvages de lalimentation
et la distinction des formes sauvages et cultives des vignes.

Les fruits sauvages de lalimentation mdivale


mridionale
Grce aux trois sources croises dans le cadre de ltude des fruits
consomms dchets carpologiques, tarifs de leudes roussillonnaises et traits culinaires franais , nous avons pu dgager ceux
qui ont intress les populations mdivales dans leur forme
sauvage (Puig 2006, Mane, 2006, Ruas et al. 2006).
Lemploi des fruits sauvages dans lalimentation se dtecte travers
leurs restes mls ceux des fruits cultivs: fraises des bois, framboises, prunelles, cynorrhodons de lglantier et cenelles de laubpine. Toutefois, si lorigine locale des fruits dont les vestiges
sont enregistrs dans les rebuts nest pas vidente tablir,
moins de disposer de fragments de bois identifiables, celle-ci
peut tre dduite au moins de faon ponctuelle grce aux tarifs
des produits vendus sur les marchs. Les fruits sauvages sont peu
soumis au page en gnral (Puig 2006). Daprs les comptes de
ces marchs, il apparat que les noix, les noisettes, les chtaignes
et les glands sont issus de rcoltes de culture et non de cueillettes: statut qui peut diffrer dun lieu lautre. Les restes
archologiques rvlent une place intressante des
glands ou des prunelles, peut-tre sauvages ou gratifis
dune certaine faveur localement, ou bien imposs selon
la conjoncture conomique: mode gastronomique,
disette. (Ruas, Bouby, Pradat 2006). Le gland
apparat dans les leudes du Boulou et de
Lodve au ct de crales et de lgumes.
Aucun des traits culinaires consults nen
mentionne (Puig 2006, Mane 2006).

Figure 4.
Noyaux de pches sub-fossiles
provenant dun dpotoir du Xe-XIe sicle,
Saint-Germain-des-Fosss, Allier.
Clich M.-P. Ruas, CNRS.

Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge

35

Certains fruits sauvages sont pourtant bien utiliss comme substitut dans la cuisine noble; leur acidit est un atout. Ainsi des prunelles sauvages dites prunelles de hayes, mais aussi des mres
sauvages, apparaissent dans la recette de mots confectionns
aprs la saison du raisin. Du jus de pommes sauvages entre dans
la composition dune sauce au poivre. Pour autant, il nest pas sr
que ce statut soit fixe comme dans le cas des fruits secs cits.

Lintgration, dans ce schma, des lots de ppins archologiques


carboniss sappuie sur un programme exprimental en cours qui
vise modliser et corriger la dformation des ppins lors de la
carbonisation.

Les espaces boiss, broussailles anthropiques et autres rservoirs


vivriers hors culture fournissent ainsi les fruits ou plants sauvages,
que reprent les dchets alimentaires, mais aussi les recettes
culinaires qui recherchent la saveur acide des chairs. Les traits
de greffe saffichent aussi comme les tmoins de lenjeu dappropriation que suscitent les plants sauvages des milieux boiss
puisquon y maintient et on y prlve des porte-greffes jugs plus
rustiques. Le statut conomique de telles essences varie selon les
lieux; elles peuvent ainsi tre cultives au ct des fruitiers
domestiques.

II. LES SAVOIRS EN PRATIQUE :


ESPACES ET TECHNIQUES DE CULTURE

La vigne (Vitis vinifera) : formes cultives, domestiques


et sauvages (Bouby et al. 2006)
Les actions menes au sein du programme AC ont t dterminantes dans le dveloppement dun ple scientifique fdrateur
et interdisciplinaire travaillant sur la vigne, la viticulture et la viniculture.
Le dveloppement doutils morphomtriques appliqus sur les
ppins de raisin a abouti rvler une relle possibilit de distinguer les formes sauvages et domestiques dune part, mais aussi
celles mmes de chaque compartiment, allant si possible jusqu
une caractrisation individuelle des varits cultives (cpages)
et des groupes cogographiques sauvages (Bouby, Terral et al.
2006, Ruas et Bouby 2004). Au Moyen ge, si la plupart des vestiges
de raisin proviennent de vignes cultives, certains traits culinaires
mentionnent lemploi de lambrusques et les taxes de page
signalent lorigine varie de raisins secs. Lintrt est de disposer
dun outil performant qui permettrait de reprer les diversifications varitales en prcisant les filiations, de suivre leur diffusion
et/ou lintroduction de cpages extrieurs et le recours aux lambrusques locales pour leur utilisation directe ou le dveloppement de nouvelles varits.
Les recherches engages depuis longtemps sur les critres de
taille et de forme ont t poursuivies afin, dune part, dtendre le
rfrentiel lchelle de lEurope et du Bassin mditerranen, et,
dautre part, daffiner les mthodes danalyses morphomtriques
pour atteindre une caractrisation dpassant la simple dichotomie
sauvage/cultiv. Un rfrentiel prlev dans 27 stations de vigne
sauvage documente aujourdhui principalement lEspagne, la
France et la Grce, lItalie, la Suisse et la valle du Rhin en Allemagne.
Daprs les nouvelles donnes, les raisins consomms depuis le
Ve sicle avant J.-C proviennent en majorit de vignes cultives;
lpoque moderne emploierait des cpages de types plus productifs. Une forme proche du cpage Syrah, probablement cultiv
en valle du Rhne depuis le Ier sicle avant J.-C., a t mise en vidence sur des ppins du XVe-XVIe sicle de la valle de la Loire.
36 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Lvolution de larchologie en France dans la dcennie 1990


a profit aux tmoins de larboriculture fruitire, en dvoilant
traces de plantation de vignobles, terrasses et indices dirrigation
des oliviers. Le projet AC sest attach contribuer, pour le volet
archologique, laborer une mthodologie dtude des traces
du sol anthropis et des amnagements construits des fins
culturales, rechercher les signatures dun mode de culture de
lolivier et, pour les sources crites, relire les traits des greffes
en rpertoriant les outils et gestes des techniques dcrites.

Larchologie des plantations


et des amnagements agraires
Il ressort, des bilans raliss sur vingt annes de recherche en
goarchologie (pdologie des sols anthropiss) et en archologie
du champ grce au dploiement de larchologie prventive, que
si les travaux de la vigne apparaissent surreprsents dans liconographie antique et mdivale, les vignobles de la priode galloromaine le sont dans les dcouvertes archologiques en plaine.
Ces tracs de fosss et de fosses alignes ne sont pourtant pas toujours rigoureusement datables par le seul contenu des fosses de
plantations et/ou damendement. Lidentification des vestiges
darboriculture fruitire doit passer par une mthodologie fine,
incluant des analyses de sols tout autant que les tracs et leur
morphologie et une critique des sources crites agronomiques
qui dlivrent force dtails mais dcrivent dabord des pratiques
de lItalie romaine.

Une mthodologie de terrain en essor :


des traces antiques aux premires traces mdivales
(Boissinot et Puig, 2006)
Les bilans et nouvelles oprations archologiques raliss par cet
atelier dans le programme de lAC mettent en avant des rsultats
sur les espaces de la fructiculture mdivale.
Le recours la lecture des empreintes de fosss et de fosses, dgags
sur plusieurs hectares de terrain (fig. 5), croise avec celle des traits
mdivaux dagronomie et des chartes claire parfois la fonction
et lorganisation de tels espaces non btis. La datation, lorsquelle
est fixe, est dsormais une donne fiable. La multiplication des
oprations archologiques met en vidence une varit des modes
de plantation en distinguant plusieurs techniques pour lAntiquit,
en tranches (sulci) et en fosses (scrobes), alors que seule cette
dernire est pratique au Moyen ge. La mtrique utilise permet

Les terrasses de larboriculture (Harfouche 2006)


En domaine mditerranen, les paysages de larboriculture fruitire se confondent bien souvent avec les terroirs en terrasses.
la fois forme dorganisation de lespace rural vivrier et pratique
agricole, la culture en terrasse est le fruit de savoirs hrits, acquis,
emprunts et/ou adapts.
Une approche interdisciplinaire de ces paysages qui croise la lecture des sources crites, iconographiques, archologiques, des
donnes des sciences de la Nature, notamment la science du sol,
et des informations collectes par lenqute orale, ainsi quune
vision ncessairement diachronique sur la longue dure, a permis
dapprhender des volutions au sein du terroir et beaucoup plus
largement dans tout le bassin mditerranen. Cette recherche
rsolument multiscalaire (versant, bassin-versant, rgion, domaine
mditerranen) souligne la diversit des solutions adoptes en
fonction des conditions physiques et des contextes culturels.
Cest en se replaant dans ce contexte mditerranen englobant
quil est possible denvisager les modes de circulation des savoirs
hydro-agricoles dans leur complexit et leurs combinaisons
multiples.

Figure 5. Plan gnral des vestiges d'une vigne du bas Moyen ge


Cabestany RD22c, Perpignan, Pyrnes-Orientales.
Clich H. PETITOt, I.N.R.A.P. BOISSINOT ET PUIG, 2006

galement dvaluer le taux dencpagement. Celui-ci est variable


lAntiquit, entre 5000 et 16800 pieds lhectare, plus restreint
aux XIIIe et XIVe sicles, entre 3000 et 4000 pieds lhectare.
Une autre particularit de cette dernire priode est la frquence
du complantage (par ailleurs attest en Italie pour lAntiquit).
Dans la moiti des cas tudis, des arbres sont rpartis dans la
parcelle sans quil soit possible de savoir sils ont t utiliss
comme soutien vif par la vigne. Les sources crites suggrent quil
sagit souvent de fruitiers, dont des oliviers dans la plupart des cas.
Enfin, cette tude a essay de rpondre la curieuse rpartition
gographique des dcouvertes. Les vestiges antiques sont nombreux en Provence et dans le pourtour mditerranen, mais
curieusement absents du Roussillon. Au contraire, les vignobles
mdivaux dont nous avons fait tat ont t dcouverts pour
lessentiel en Roussillon et Narbonnais. Outre des raisons taphonomiques videntes, les vestiges les plus rcents tant les moins
bien conservs, il faut aussi tenir compte de la sensibilit des
archologues et des nombreux cas de champs quil na pas t
possible de dater.

Le programme de lAC a bnfici des premiers travaux de recherche


accomplis sur des zones mditerranennes orientales (Grce cycladique et montagnes libanaises) qui ont servi de rfrentiels mthodologiques et de base de rflexions sur la transmission des savoirfaire et des techniques en Mditerrane occidentale. Les recherches
darchologie classique ont propos des courants de diffusion et de
transmission des savoirs hydro-agricoles dans les mondes prbyzantins et pr-arabes, sur la base dattributions chrono-culturelles de terrasses souvent tablies partir de similitudes techniques.
Or, ces constructions rvlent une extrme variabilit sur de courtes
distances. Les travaux gomorphologiques entrepris sur le Mont
Liban, dans la haute valle du Nahr Ibrahim, ont ainsi permis
dtudier dun point de vue gomorphologique, pdologique et
technique, des terrasses considres comme rcentes mais que les
datations situent parfois au IIIe millnaire avant J.-C.
Les terrasses de culture nont jamais fait lobjet dune tude historique et archologique en tant que telle. En France, ces amnagements de versants pour larboriculture sont rarement dcouverts
par larchologie prventive, plus extensive en plaine. Prenant
lexemple de la Vaunage (Gard), les travaux pdologiques et gomorphologiques sur les vestiges de terrasses incitent considrer
les phases de construction et de reconstruction des terroirs
comme des phnomnes qui sinscrivent dans une longue
histoire des savoirs en matire de gestion des sols et de leau, au
sein mme du territoire languedocien et dans un espace global
dchanges mditerranens duquel participe ce territoire.
Les comparaisons lchelle de la Mditerrane, avec un regard
port sur le temps long et les pratiques collectes par les enqutes
orales, nuancent les interprtations sur les filiations apparentes
des systmes agricoles, savoirs hrits ou transmis. Elles permettent de mieux distinguer les particularismes locaux des
constantes rgionales, dvaluer la part des facteurs sociaux et
des adaptations au milieu, afin de dfinir ce qui, dans les modes
de gestion de lespace et des ressources, relve de savoirs propres
Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge

37

une communaut et ce qui rsulte de logiques


inhrentes aux conditions physiques des paysages
partages par plusieurs communauts.

rservent aux problmes poss par la culture des


arbres fruitiers. Ils rappellent pour chaque varit les
meilleures conditions pdologiques, lexposition la
plus favorable, les techniques appropries pour la
mise en culture et la conservation des fruits et
sintressent particulirement aux greffes. Or la
confrontation des images aux archives comptables,
mais aussi aux traits dagronomie mdivaux et aux
ouvrages vulgarisant un savoir horticole (comme le
Mnagier de Paris ou le Recueil de Riom) permet non
seulement de dcrire les principales techniques de
greffe pratiques au Moyen ge, mais de reprer leur
localisation, les gestes, les outils, jusquaux formes
des porte-greffes et des greffons.

Deux apports sont retenir: lextrme variabilit des


techniques de la culture en terrasse et donc des processus que ces techniques induisent dans les sols.
Il est essentiel de tenir compte de cette variabilit
lorsque lon traite de transmission des savoirs. La
problmatique pose par ltude de la construction
des versants rejoint celle de la perception et de la
connaissance de la qualit des sols par les socits.
Elle pose galement la question de lexistence dune
conscience de lrosion par les agriculteurs et donc
de la constitution de savoirs empiriques solidement
tablis partir de multiples observations et dexpriences. Ces savoirs sont, par le fait mme du statut
de paysan, volutifs et transmissibles sur de multiples
gnrations.

Les ouvrages concernant la greffe, par exemple La


manire de henter soutillement, sont souvent runis
avec des rceptaires de cuisine, en un mme
volume ; greffe et cuisine sont en effet perues
comme des procds diffrents pour transformer ou
modeler le got des fruits selon les dsirs du
consommateur.

Images de la greffe :
gestes et outils du travail, lieux
et techniques de culture (Mane, 2006)

Cette tude a permis dvaluer la technicit des paysans du Moyen ge. Concernant les types de greffes,
les traits permettent de relever celles en fente
simple (surculus infigitur scisso ligno) ou double, en
couronne (surculus inter corticem lignumque), en
cusson (emplastratio) ou variant il dormant
et celle o un petit bout de roseau vid assure
la connexion entre le greffon et le porte-greffe
(ad bucellum) (fig. 6). Dans liconographie, il est souvent difficile de dterminer quelle greffe est figure
par le miniaturiste; cependant, il semble que le plus
souvent reprsentes soient les greffes en fente,
simple et double et la greffe en couronne. Les outils
numrs sont mis en scne dans lenluminure et
affichent une varit de forme ou dusages selon
lopration ralise (couteaux, serpes dos tranchant ou non, scies main lame fixe ou pliante,
haches). Les enluminures ne montrent jamais de
tarire. Pourtant le Mnagier de Paris en recommande lutilisation, lors de la greffe dun cep de
vigne dans un cerisier, pour percer un trou de la
grosseur du cep dans le cerisier. Le greffoir nest, lui
non plus, jamais figur.

Deux objectifs ont anim cet atelier: relever les


types de fruitiers cultivs partir de ltude approfondie des sources iconographiques relatives
la fructiculture et saisir les diffrentes techniques
utilises pour la culture des fruits ainsi que les outils
et les gestes.
La greffe a subjugu les hommes du Moyen ge;
pourtant cette technique de reproduction tait dj
connue dans lAntiquit. LHistoria Plantarum de
Thophraste (IVe s. av. J.-C.) cite les greffes en fente et
par copulation. Dans le De re rustica, Caton
(IIe sicle av. J.-C.) dcrit les greffes en couronne, en
fente et en approche, mais aussi les greffes la
tarire, en cusson ou lemporte-pice. Varron,
Columelle, Pline, plus tard Palladius, nignorent pas
davantage ces techniques. Tmoignage de leur
importance, le calendrier de la mosaque de SaintRomain-en-Gal, au IIIe sicle, insre une scne de
greffe (arborum insitio) parmi les diffrentes tches
agricoles.
La multiplicit des images, comme la prolifration
des traits domestiques ou savants qui mentionnent cette technique entre le XIIIe et le XVe sicle
tmoignent bien de la fascination des hommes du
Moyen ge pour la greffe des arbres fruitiers, alors
mme que le nombre de varits culturales recenses
dans les textes a diminu. Le relatif abandon de
certaines techniques durant les sicles prcdents
et lintrt nouveau port aux arbres fruitiers expliquent en partie le grand nombre de pages que
les traits agronomiques des XIVe et XVe sicles
38 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Figure 6
Types de greffes
MANE, 2006

Souvent larbre greff fait partie dun jardin dagrment et plus frquemment de vergers. Peut-on alors
induire de quelles espces proviennent sujet et greffon? Liconographie ne fournit gure dinformations
en la matire. Les poiriers situs larrire-plan
dans lexemplaire du Trait dagriculture conserv
Prague pourraient bien indiquer que cest un poirier
qui est greff.
Le travail au sein du programme na pu approfondir
le ct merveilleux que dclenche la technique de la
greffe dans les mentalits mdivales. En effet, les

recettes qui relvent des merveilles sont rvlatrices dune relation bien spcifique de lhomme mdival par rapport la
Nature. Par ailleurs, il serait intressant dtudier plus prcisment le sens mtaphorique de cette technique dans la terminologie gnalogique de plusieurs langues europennes. Par exemple,
en anglais et en italien du XIVe sicle, on dsigne du mme nom le
greffon et le descendant dune famille (scion en anglais et setolo
en italien); le mot souche signifie en franais la famille mais
aussi ce qui reste du tronc quand larbre a t coup pour devenir
porte-greffe.

Archo-biologie ou co-histoire de lirrigation


mdivale de lolivier (Durand et Terral, 2006).
Outre la contribution du charbon de bois archologique lcohistoire des socits rurales et larchologie des paysages
anciens, son anatomie fossilise a pu aussi enregistrer des pratiques agraires et des gestes techniques. Grce aux progrs de
lanalyse dimages, lco-anatomie quantitative des bois puis
des charbons de bois a pu se dvelopper et autoriser ce type
dapproches (fig.7). Leur application du matriel anthracologique
archologique a t ralise sur des chantillons de charbons de
bois mdivaux dolivier.

Figure 7. Protocole mthodologique de lco-anatomie


quantitative sur le bois. Dessin J.-F. Terral et Durand, 2006.

Si la littrature historique est fconde sur les pratiques agriculturales hrites de la civilisation romaine et du monde arabomusulman (la taille, greffe et irrigation par exemple), en revanche
les peu abondantes donnes textuelles ou paloclimatiques sur la

Figure 8. Coupe transversale dans un charbon de bois dolivier


cultiv irrigu (Olea europaea) avec le dtail dune limite de cerne,
(Lunel-Viel, Hrault, IXe-Xe sicle).
Clichs A. Durand, Univ. de Provence, microscope lectronique balayage
de lUniversit des Sciences et Techniques du Languedoc (UM2)
Durand et Terral 2006.

survenue au Moyen ge dun pisode humide concernent uniquement les XIVe et XVe sicles, ou la transition Antiquit-Moyen
ge (crise climatique des Ve-VIIe s.): entre ces deux extrmes, le
petit optimum climatique mdival tendance sche rgne. Par
ailleurs, la pratique dirriguer les cultures (jardins-vergers, champs,
prairies) est atteste au travers de la documentation diplomatique et notarie mridionale ds la fin de lpoque carolingienne
sans que lon sache toujours quelles sont les espces concernes.
partir de la fin du XIIIe sicle, elle est aussi dcrite de manire
plus dtaille dans les traits agricoles. Dans ce dernier cas, les
informations sont trs prcises dun point de vue technique et
pratique, mais lon ignore si ces recommandations savantes sont
usuelles dans les campagnes occidentales. Les conseils prodigus
concernent lensemble des arbres fruitiers et des recommandations spcifiques des arbres comme lolivier sont exceptionnelles.
La ralit biologique et archo-biologique dune culture irrigue
de lolivier tait donc tester.
Le rfrentiel tabli pour la recherche de critres quantitatifs de
discrimination entre lolivier sauvage et lolivier cultiv a t
amend laide dchantillons modernes prlevs sur des individus sauvages poussant en condition ripicole et sur des individus
cultivs irrigus (par des techniques dirrigation gravitaire). Le
modle obtenu aprs analyses co-anatomiques, calculs de
conductivit hydraulique et traitements statistiques, affiche un
pouvoir de discrimination suprieur 90 %. Quel que soit le statut
sauvage ou cultiv de lolivier, il diffrencie les arbres poussant
sous influence hydrique des oliviers en conditions de scheresse.
La confrontation des rsultats des mesures pratiques sur les
charbons mdivaux au modle co-anatomique de discrimination vrifie lhypothse dune irrigation applique aux cultures
dolivier depuis la priode carolingienne en Languedoc (fig. 8) et
devenue pratique usuelle ensuite, en particulier en Corse et en
Catalogne espagnole.
Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge

39

Pour la premire fois, grce aux analyses co-anatomiques, la ralit tangible et directe de lirrigation des plantations doliviers est
atteste pour la priode mdivale quand la documentation
diplomatique et notarie reste floue ou muette sur ce point prcis. Ces rsultats attestent quen Mditerrane nord-occidentale,
cette pratique est courante, au moins pass le XIIe sicle, et nest
pas un phnomne mineur ou marginal. Indubitablement, lolivier est irrigu rgulirement et de faon soutenue. Ainsi, la culture de lolivier au Moyen ge ne doit plus tre considre seulement comme extensive aux marges des terroirs mdivaux, mais
comme une oliculture matrise et parfaitement ancre dans la
tradition arboriculturale mdivale.

III. LES PISTES EN GESTATION


La ralit des pratiques et de leur transmission, laune des
savoirs crits, figurs et matriels, des reprsentations sociales
et imaginaires du fruit et de larbre, demeure, en grande partie,
difficile saisir et mesurer. De multiples raisons, tudier

lchelle des communauts et de leurs espaces au sens large, ont


engag ces choix techniques et eu des consquences sur les
terroirs, en dcidant dimplanter ces cultures, pour la plupart
prennes.
Au terme du projet qui a largi ses questionnements sous forme
dun colloque international tenu en 2007 sur Lhistoire des fruits :
pratiques des savoirs et savoirs en pratique, prcd en 2005 par
un sminaire des travaux de lAC (Ruas d. 2006), le groupe a tent
de mieux cerner la mise en uvre des savoirs matriels, agronomiques, dans la pratique telle que les vestiges de fruitiers, de
fruits et de plantations permettent de lobserver.
Cette mise en perspective du discours savant et de la pratique
pourrait, lavenir, aussi tre complte par la reprsentation
idologique et imaginaire que les milieux savants ou sociaux laborent de larbre et de son espace daccueil. Les espces fruitires
sont lobjet de techniques issues de savoir-faire et de savoirs dicts dans des ouvrages destins llite sociale et fournissent des
denres dont le statut conomique et culturel est loin dtre
homogne. Les actes du sminaire de Toulouse tentent den
lguer un aperu en donnant voir un tat de ces recherches
conduites en France sur la fructiculture mdivale.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques

Sminaires
2005 Sminaire organis par lAC,
31 mars-1er avril 2004, Maison de la
Recherche, Toulouse, Cultures des fruits
et lieux des cultures de lAntiquit, du
Moyen ge et de lpoque Moderne.
Des savoirs en pratique, des mots
et des images , coord. RUAS M.-P.
Communications des membres de lAC
RUAS, M.-P., Introduction , au Groupe
de recherche de lAC : expos du thme
du sminaire.
HARFOUCHE, R., Contradictions et complmentarit des sources propos de larboriculture en terrasse .
BOUBY, L. TERRAL, J.-F., Pour une histoire
de la viticulture : distinctions morphomtriques des vignes cultives et sauvages .
PUIG, C., Cadre social de la viticulture
et de son espace en Roussillon au
Moyen ge .
POUPET, P., Une partie de campagne sur
la longue dure dans les vignes, les vergers
et les champs irrigus de Vistrenque
(Nmes) .
40 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

DURAND, A. et TERRAL, J.-F., Lirrigation de


lolivier au Moyen ge en France mditerranenne : regards croiss sur les donnes
textuelles et bio archologiques .
MANE, P., Images, discours et techniques
de la greffe dans larboriculture fruitire
mdivale .
RUAS, M.-P., Larchologie des jardins .
BOUBY, L., MANE, P., PRADAT, B., PUIG, C. et
RUAS, M.-P., Les fruits sur la table : marchs, recettes et dpotoirs .
2007 Sminaire de lEHESS, Paris,
anne 2006-2007, Regards croiss sur
la civilisation matrielle mdivale
Agriculture, consommation et artisanats
travers les sources crites, iconographiques et archologiques ; thme de
lanne : La culture des fruits et des
lgumes au Moyen ge , coord. MANE, P.,
ALEXANDRE-BIDON, D. et PIPONNIER, F.

MANE, P., Les fruits dans les recettes


de cuisine mdivales .
ALEXANDRE-BIDON D. et MANE P.,
Les fruits et les lgumes dans
liconographie. De la vente la table .
2007 Sminaire international du
Groupe europen de recherche EARTH
(Early Agricultural Remnants and
Technical Heritage), 3rd Workshop of Team
1, Understanding local diversity The
dynamics of non-industrial agriculture
8,000 years of resilience and innovation ,
Brig Valais (Suisse), 5- 9 juillet 2007.
BOUBY, L. (coord.), ERTUG, F., HAJNALOVA,
M., SELLEGER, C. et RUAS, M.-P., Fruit trees
in agrosystems : cultivation, propagation,
domestication - A historical perspective .

Colloques

MANE, P. Prsentation du sminaire.


La culture des fruits au Moyen ge daprs
liconographie et les sources crites.

2004 Colloque international, 13th


Symposium of the International Work
Group for Palaeoethnobotany, Girona
(Espagne) 16-22 May 2004, org. : BUX, R.
et PIQU, R.

RUAS, M.-P., Un regard sur les fruitiers


en France entre lAntiquit et la priode
moderne : questions archologiques .

RUAS, M.-P., Some aspects of the


farming from Early Medieval sites
in Mediterranean France .

Communications des membres de lAC

2004 Colloque national, 7e colloque


AGER Silva et Saltus en Gaule romaine :
Dynamique et gestion des forts et des
zones rurales marginales (friches, landes,
marais) , Rennes, 25-28 octobre 2004.
coord. BERNARD, V., UMR 6566,
CNRS/Universit Rennes 1.
RUAS, M.-P., Lieux de cueillettes, lieux
de cultures : les fruits la croise des
chemins .
2006 Colloque international, Second
workshop of Team 1 du Programme de
lEuropean Science Foundation,
Agricultural Remnants and Technical
Heritage : The role of wild plants within an
agricultural system : stability and balance , Bibliothque de Buldan, Denizli,
Turquie, 3-5 Mai 2006.
BOUBY, L., DURAND, A., RUAS, M.-P.,
BOISSINOT, P., MANE, P., PRADAT, B., PUIG, C.,
et TERRAL, J.-F., The role of wild trees and
shrubs in the cultivation of fruit trees : an
interdisciplinary approach .
2007 Colloque international organis
linitiative de lAC, Maison de la
Recherche, Toulouse 29-31 mars 2007
Histoire des fruits Pratiques des savoirs
et Savoirs en pratiques ,
coord. RUAS, M.-P.
Communications des membres de lACI
CHABAL, L., BOUBY, L., BOULEN, M.,
COUBRAY, S., DELHON, C., DURAND, A.,
FIGUEIRAL, I., MATTERNE, V., MULLER, S.,
PRADAT, B. et RUAS, M.-P., Le Noyer
(Juglans regia L.), une espce indigne
en France : rpartition, cologie, usages
et statut du Palolithique la priode
Moderne, daprs la carpologie,
lanthracologie, la palynologie et les
sources textuelles .
DURAND, A., BOUBY, L., CHABAL, L., MANE, P.
et RUAS, M.-P., Mrier blanc (Morus alba)
et mrier noir (Morus nigra) :
introduction en France, statuts et
utilisations daprs larchobotanique,
les textes et liconographie .
BOISSINOT, P. et al. (EHESS, Centre
dAnthropologie, Toulouse), Archologie
des plantations arboricoles .
Posters des membres de lAC
TERRAL, J.-F., TABARD F., IVORRA, S., PASTOR,
T. et BOUBY, L., Vigne sauvage, vigne
cultive (Vitis vinifera L.) : apports de
la morphomtrie gomtrique la

caractrisation de la forme des ppins


de raisin .
RUAS, M.-P., BOUBY, L. et PRADAT, B.,
Fruitiers indignes, espces introduites
en France. Les graines et les fruits .

Publications et CD-Rom
Articles parus
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M.-P., Analyse carpologique dun puits
du Ier-IIe ap. J.-C. sur le site du F
(Charente-Maritime) , in BOUET, A. (dir.),
Les thermes de Barzan (Charente-Maritime)
et les thermes des provinces gauloises,
Supplment Aquitania, Ausonius,
p. 540-715.
2004 DURAND, A., Les milieux naturels
autour de lan Mil : approches paloenvironnementales mditerranennes ,
in BONNASSIE, P. et TOUBERT, P., (dir.),
Hommes et socits dans lEurope de lan
Mil, Actes du colloque tenu Conques,
19-21 mai 2000, Toulouse, Presses
universitaires du Mirail, 2004, p. 73-100.

2006 TERRAL, J.-F. et DURAND, A.,


The impact of irrigation on olive wood
anatomy (Olea europaea L.) : from a quantitative Biological analysis to an Historical
evidence , Journal of Archaeological
Science, n 33, p. 718-724.
2006 Actes du sminaire 2005 de lAC,
RUAS, M.-P. (dir.) Dossier spcial :
La Fructiculture , publication des actes
du sminaire Cultures des fruits et lieux
de culture de lAntiquit, du Moyen ge
et de lpoque moderne. Des savoirs
en pratiques, des mots et des images ,
Toulouse, 31 mars -1er avril 2005,
Archologie du Midi mdival, 2005-2006,
n 23-24, p. 5-497.
Sommaire :
RUAS, M.-P., Avant-propos , Archologie
du Midi mdival, 2005-2006, n 23-24,
p. 5-16.
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champ et viticulture mridionale.
Pourquoi les traces de vignobles sont-elles
si peu frquentes au Moyen ge ? ,
Archologie du Midi mdival, 2005-2006,
n 23-24, p. 17-26.

2004 DURAND, A. et LEVEAU, P.,


Farming in Mediterranean France and
rural settlement in the Late Roman and
early Medieval periods : the contribution
from archaeology and environmental
sciences in the last twenty years , in
BARCEL, M. et SIGAUT, F., (eds.), The
Making of Feudal Agricultures ?,
Brill, coll. The transformation of the
Roman World , vol. 14, p. 177-253.

HARFOUCHE, R., Contradictions et


complmentarit des sources propos
de larboriculture en terrasses ,
Archologie du Midi mdival, 2005-2006,
n 23-24, p. 39-60.

2004 DURAND, A. et RUAS, M.-P.,


La fort languedocienne IXe-XIe sicle , in
CORVOL A. (dir.), Flaran 24. Les forts
de lEurope occidentale du Moyen ge
aujourdhui, Actes des 24e journes
internationales dhistoire de Flaran
(6-8 septembre 2002), Toulouse,
Presses universitaires du Mirail.

BOUBY, L., TERRAL, J.-F., IVORRA, S.,


MARINVAL, P., PRADAT, B. et RUAS, M.-P.,
Vers une approche bio-archologique
de lhistoire de la vigne cultive et de la
viticulture : problmatique, choix mthodologiques et premiers rsultats ,
Archologie du Midi mdival, 2005-2006,
n 23-24, p. 61-74.

2005 DURAND, A., la recherche du


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MOUSNIER, M., (dir.), Les territoires du
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Rennes, p. 363-379.

DURAND, A., TERRAL, J.-F., Regarder autrement le charbon de bois archologique :


lexemple de lirrigation des plantations
doliviers en France mridionale et en
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du Midi mdival, 2005-2006, n 23-24,
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palus du Bordelais au Moyen ge ,
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n 23-24, p. 27-38.

MANE, P., Images, discours et techniques


de la greffe dans larboriculture fruitire
mdivale , Archologie du Midi
mdival, 2005-2006, n 23-24, p. 93-107.

Savoirs en pratique de larboriculture fruitire au Moyen ge

41

QUELLIER, F., Lautomne horticole du


Moyen ge, permanences mdivales
dans les traits de jardinage
de la premire modernit (1486-1652) ,
Archologie du Midi mdival, 2005-2006,
n 23-24, p. 109-117.
PUIG, C., La place des fruits en
Mditerrane nord-occidentale partir
des actes de la pratique et des tarifs
marchands (XIIe-Premire moiti XIVe
sicles) , Archologie du Midi mdival,
2005-2006, n 23-24, p. 119-128.
MANE, P., Les fruits dans les traits
culinaires franais (XIIIe-XVe sicles) ,
Archologie du Midi mdival, 2005-2006,
n 23-24, p. 129-144.
RUAS, M.-P., BOUBY, L. et PRADAT, B.,
Les restes de fruits dans les dpts
archologiques du Midi de la France
(Ve-XVIe sicles) , Archologie du Midi
mdival, 2005-2006, n 23-24, p. 145-193.

marchs, recettes et dpotoirs ,


Archologie du Midi mdival,
2005-2006, n 23-24, p. 195-206.

Articles sous presse


DURAND, A., Statuts pour lolivier au
Moyen ge : le regard des agronomes ,
Cahiers dHistoire des Techniques, n 6 :
Plantes cultives, plantes exploites :
cultures et techniques culturales. Etudes
offertes G. Comet, Aix-en-Provence,
Presses universitaires de Provence,
paratre en 2007.
RUAS, M.-P., Lieux de cueillette, lieux
de culture : les fruits la croise des
chemins. , in BERNARD, V. (d.), Actes
du colloque AGER VII (Rennes 25-28
octobre 2004), Silva et Saltus en Gaule
romaine. Dynamique et gestion des forts
et des zones rurales marginales (friches,
landes, marais), Presses Universitaires
de Rennes, paratre en 2008.

RUAS, M.-P., BOUBY, L., MANE, P., PUIG, C.


et PRADAT, B., Les fruits de lalimentation
mdivale en France du Sud, entre

Laboratoire porteur de projet :


UMR 5608 TRACES (ex-UTAH) CNRS-UTM-Culture-INRAP,
Toulouse
Anne de dbut de financement : 2003
Projet de recherche dune dure de 3 ans

Valorisation
2003 Panneaux pour lexposition
Lestagnac, un chai gallo-romain.
La viticulture en Gascogne antique
PETIT-AUPRE, C. et SILLIRES, P., dir.,
Centre Patrimonial Dpartemental,
abbaye de Flaran (Gers).
Article paru dans le catalogue de lexposition
2003 RUAS, M.-P. et BOUBY, L.,
Lapport de la carpologie : les plantes
identifies Lestagnac ; les dbuts de
la viticulture , in Lestagnac, un chai
gallo-romain. La viticulture en Gascogne
antique, catalogue de lexposition
aot-oct 2003, PETIT-AUPRE, C.
et SILLIRES, P., (dir.), Centre Patrimonial
Dpartemental, abbaye de Flaran
(Gers), p. 24-29.
Article paru dans revue de vulgarisation
2004 RUAS, M.-P. et BOUBY, L., La vigne
le raisin et le vin au Moyen ge : apports
de larchobotanique ,
Histoire Mdivale, hors srie n 8,
novemnre 2004-janvier 2005, p. 20-26.

DURAND Aline, MC Universit, UMR 6572, LAMM, CNRSUniversit, Aix-en-Provence


HARFOUCHE Romana, Docteur archologie du paysage
associe lUMR 5608 TRACES, CNRS-UTM-EHESS-CultureINRAP, Toulouse

Coordination : Marie-Pierre RUAS, CNRS

MANE Perrine, DR CNRS, UMR 8558, Centre de recherches


historiques, CNRS-EHESS, Paris.

Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement :

POUPET Pierre, IR, CNRS, UMR 5140, Archologie des Socits


Mditerranennes (ASM), CNRS-UM3, Lattes

BOISSINOT Philippe, MC EHESS,


UMR5608 TRACES, Centre de Recherche sur la Prhistoire
et la Protohistoire Mditerranenne, CNRS-UTM-EHESSCulture-INRAP, Toulouse
BOUBY Laurent, IE CNRS,
UMR 5059 CBAE, CNRS-EPHE - UM2, Montpellier
COMET Georges, Professeur Emrite, Universit de Provence
UMR 6570, TELEMME, CNRS-Universit, Aix-en-Provence

42 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

PRADAT Bndicte, AE INRAP, UMR 5608, TRACES, CNRSUTM-EHESS-Culture-INRAP Toulouse


PUIG Carole, docteur histoire rurale et archologie agraire
Associe lUMR 5136, FRAMESPA, Toulouse
TERRAL Jean-Frdric, MC Universit, UMR 5059, CBAE,
CNRS-EPHE UM2, Montpellier.

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers


et les mineurs mdivaux mridionaux (XIe-XVe sicles)
Aline Durand

e feu tient une place privilgie dans lorganisation des chanes


opratoires techniques du travail des potiers et des mineurs
mdivaux. Or la conduite du feu artisanal et la gestion du
combustible associe sont fort peu documentes par les sources
textuelles, et demeurent, pour cette raison, peu tudies pour
elles-mmes, alors quelles conditionnent toute la chane opratoire technique. Pourtant, le charbon de bois archologique artisanal porte les stigmates de ces pratiques quil faut dchiffrer en
prtant plus dattention des paramtres peu tudis jusqu
prsent afin de mieux caractriser la morphologie et ltat phnologique du combustible. La comprhension de la matrise du feu
peut aussi tre aborde par lenqute orale chez les derniers
dtenteurs de ces savoirs et le recours lexprimentation
srielle : lanthropologie des gestes techniques pour couper,
stocker, transporter, prparer, enfourner et grer le combustible
et lenchanement dynamique des oprations dabattage au feu
ou de cuisson potire passent obligatoirement par ces mthodologies rgressives et exprimentales. Celles-ci dbouchent sur
une meilleure comprhension des variations dans la chane opratoire technique et une lecture plus pertinente des traces mises
au jour par larchologue.
Potentiellement, les donnes archologiques et historiques sur le
savoir-brler artisanal existent, mais elles nont pas encore t
rassembles, tudies, confrontes. Le but des recherches engages depuis 24 mois sur une dure totale de 36 mois est de poser,
dans la zone mridionale et autour de sites laboratoires, les
premiers jalons dune histoire culturelle du feu artisanal partir
des vestiges matriels, des pratiques et des gestes techniques,
dcrits, figurs, enregistrs ou expriments. Seuls lartisanat
potier produisant des cramiques en cuisson rductrice
(Provence-Languedoc-Catalogne) et lartisanat dextraction
mtallurgique dans les Alpes du Sud ont t ici tudis.

I. MISE AU POINT DE RFRENTIELS,


PROTOCOLES ET OUTILS DANALYSE
crire cette histoire passe ncessairement par une phase de collecte, de dpouillement et dtude critique du matriel historique,
archologique, anthracologique et sdimentologique. La mise au
point de protocoles dtudes et de rfrentiels, pour tenter de
forger de nouveaux outils danalyses doit dboucher sur une
meilleure exploitation de la documentation disponible.

Situer les pratiques du savoir-brler artisanal


dans le temps et lespace
Avant tout essai classificatoire du savoir-brler artisanal, il
convient de dater prcisment les donnes obtenues. En effet,
larchologie minire ne livre que trs exceptionnellement du
matriel cramique ou mtallique susceptible de dater les couches fouilles et paradoxalement la trs grande abondance de
cramiques livres par les ateliers de potiers naide pas les situer
dans le temps en raison de la trs longue permanence des formes.
Par consquent, ce sont vers les mthodes danalyses en laboratoire quil faut se tourner.
Durant la dure du projet, en collaboration avec le laboratoire de
radiocarbone de Lyon I (Ch. Oberlin), des datations au 14C ont
t budgtes afin denrichir la batterie dj acquise pour les
mines du Fournel LArgentire-la-Besse (Hautes-Alpes). Lun
des rsultats acquis durant lAC est davoir aid prciser les
chronologies relatives tout en aidant caler la datation des diffrentes phases de lactivit dextraction du site mdival de hautemontagne de Fangeas-Faravel entre les IXe, pour les ouvrages de
prospection et les dparts dexploitation, les XIe-XIIe sicles et le
XIIIe sicle. Initialement, pour les fours de potiers, les datations
radiocarbones devaient tre couples avec les datations archomagntiques (Ph. Lanos). Mais les prlvements archomagntiques effectus Cabrera dAnoia nont donn aucun rsultat
fiable en raison dune argile grains beaucoup trop gros; en inclinaison-dclinaison, les rsultats ne sont pas fiables car trop
disperss. De mme, les essais de prlvement sur un four
cuisson oxydante Mertola (Portugal) dat environ de la fin du
Moyen gedbut de lpoque moderne nont pas abouti.
En revanche, le projet dAC sest enrichi dun axe indit. Le site
minier de Faravel-Fangeas (mines dargent et mtalliques) est situ
1990 mtres daltitude dans la valle de Fressinires (HautesAlpes). Son exploitation est cale par les datations radiocarbone
de la fin du IXe jusquau XIIIe sicle. Aux alentours des ouvrages
miniers, plusieurs structures de maisons-chalets subsistent. Elles
nont jamais donn lieu une analyse dendrochronologique. Lors
de la seconde campagne de fouilles, la dcouverte de nombreux
bois gorgs deau a motiv linvestissement appuy du projet
dans un partenariat avec lInstitut mditerranen dcologie et de
Palocologie pour dvelopper des analyses dendrochronologiques (J.-L. douard). Les premiers prlvements ont fourni 44
pices, de sections trs varies, qui taient rparties galement
entre un puits dexploitation et un chantier subvertical, Fangeas I
et Fangeas II. Les bois sont en majorit du Mlze (14) et du Pin
cembro (Pinus cembra L.) (18). Quelques pices ont t dcoupes

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux (XIe-XVe sicles)

43

dans des feuillus. Le rsultat majeur est obtenu avec la datation


directe de 4 bois, dont 3 fournissent des sries suprieures 100
cernes avec un niveau de confiance maximum, sur plusieurs
chronologies de chalets diffrents et de la chronologie de rfrence pourtant plus mridionale des Merveilles (Mercantour). En
particulier, un poteau, qui fournit une squence de 171 cernes,
est dat: 1013 AD-1183 AD. Cette date, assortie dun niveau de
confiance maximum, est importante car le bois conserve presque
lintgralit de son aubier, ce qui permet dapprocher la date
dabattage quelques annes. Compte tenu dune rosion possible
de laubier, provoquant la perte de quelques cernes, lanne
dabattage de larbre ayant servi raliser ce poteau se situe peu
aprs 1183, vers 1183-1190. Cette datation est plus tardive que les
fourchettes de datations obtenues partir dchantillons de
Pinus cembra et de Larix-Picea prlevs dans les remblais dabattage par le feu du puits (coupe 4, US 4) dats par lanalyse radiocarbone de 899 1023 ap. J.-C. et de 1018 1161 ap. J.-C. en ge
calibr. La date dendrochronologique dmontre que la construction des quipements de treuillage est postrieure de plusieurs
annes au remblaiement. Elle confirme une observation ralise
en 2007 lors du dcapage des abords du puits et de la fouille dune
portion de la halde: une partie des dblais extrieurs ont t
remobiliss pour boucher le puits dextraction. Il sagira dinterprter cette nouvelle donne dans le cadre de ltude post-fouille.
Il convient de souligner ici le caractre exceptionnel du site de
Fangeas-Faravel : la conservation remarquable de bois dune
espce forestire hautement rsistante, le Mlze, dans des travaux ennoys (donc favorables la conservation) mais daccs
relativement ais et fiable. Le site archologique est riche en bois:
la campagne de fouille effectue fin aot-dbut septembre 2007 a
ainsi fourni un nouveau lot de bois prometteurs provenant du
plancher de la grande fosse, ouvrant de sduisantes perspectives
denrichissement et de croisement des donnes avant la fin du
projet dAC.
Pour apprhender plus prcisment la dynamique opratoire du
site archologique et la gestion des striles par les mineurs et pallier ainsi labsence de stratigraphie archologique au sens classique, des protocoles rigoureux dchantillonnage sdimentologiques (C. Marconnet) sont systmatiquement appliqus lors de la
fouille des mines du Fournel et appliqus lors des exprimentations dabattage au feu. Le classement granulomtrique et lanalyse macroscopique identifient les caractres granulomtriques
propres chaque tape de la taille au feu et les facteurs susceptibles de les modifier. Durant toute la dure du projet, les rsultats
des analyses ont permis daffiner la chronologie relative des diffrents rseaux, ce qui autorise un meilleur calage des rsultats
anthracologiques, tout en faisant progresser les connaissances
sur labattage au feu.

Corpus de donnes historiques


sur le combustible artisanal
Depuis 24 mois, un rcolement des sources crites et iconographiques sur le savoir-brler a t entrepris. Cette collecte tend
44 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

lexhaustivit en ce qui concerne les techniques de labattage au


feu. ce jour, prs de 350 rfrences ont t recenses depuis
lAntiquit jusqu 1970, date butoir o se dveloppe larchologie minire. Depuis 1970, 150 rfrences bibliographiques et 160
autres en cours de vrification et de rcolement compltent ce
recensement et ont t intgres dans notre base de donnes.
Pour les sources de langue franaise et anglaise, ce recensement
nous parat tendre vers lexhaustivit, mais il est encore complter pour la documentation en langue allemande en collaboration
avec des chercheurs de langue germanique (autrichiens, allemands) particulirement motivs pour sattaquer la somme
colossale des ouvrages miniers germaniques. Ce rcolement
documentaire fait tat de plusieurs mentions antiques dans la
Bible, chez Diodore de Sicile (mines dor dgypte), Tite-Live (traverse des Alpes par Hannibal), de textes rglementaires de la fin
du Moyen ge (XIIIe-XVIe s.) qui mentionnent labattage au feu en
raison des problmes engendrs par les fumes toxiques, mais
cest surtout partir du milieu du XVIe sicle que les donnes se
sont accumules. Cet tat de fait rejoint le constat tabli depuis
longtemps par les chercheurs travaillant sur la cramique au
LAMM et qui a dailleurs motiv la construction du prsent projet: lindigence, pour ne pas dire labsence, de sources textuelles
sur le feu artisanal avant la fin du XVe sicle. Nanmoins, les crits
et les images nouvellement recenss pour la priode moderne ont
offert de nouvelles pistes de rflexion qui ont pu tre mises en
uvre lors des expriences dabattage au feu.
Paralllement ce recensement de sources techniques ou savantes,
des dpouillements exhaustifs ont t entrepris sur des sries
dactes de la pratique susceptibles dclairer les pratiques du
savoir-brler artisanal, en loccurrence, ceux de la chartreuse de
Durbon (A.D. Htes-Alpes srie 1H) et la srie B des A. D. de lIsre
(N. Nicolas) pour les techniques de labattage au feu et de lextraction minire et, surtout, les plus de 1000 registres notaris concernant Manosque (H. Amouric) pour les usages du combustible
potier. Il faut insister sur lampleur du travail de dpouillement
fourni pour des rsultats qui, certes ne sont pas ngatifs, mais qui
ne sont pas la hauteur des investissements entrepris. Lun des
textes les plus intressants mettant en avant lutilisation du bois
comme combustible concerne lamnagement dune citerne
creuse dans la pierre, Chteau-Queyras la fin du XIVe sicle.
Cette construction est souhaite en 1397 par le gouverneur du
Dauphin, Jacques de Montmaur. Amnage dans la cour du
chteau, profonde de 3,5 cannes (6,55 m) et large de 2,5 cannes
(4,68 m), elle sera creuse et taille par le feu1. Elle pourra contenir jusqu 3000 setiers deau. Le cot de cette construction
dpasse 80 florins, notamment cause du bois ncessaire en
grande quantit pour brler et dliter le rocher (40 florins). Ce
cas, pour linstant unique, lexception dune mention peu explicite dans le cartulaire de Durbon, rvle que les techniques de
la taille au feu ne sont pas lapanage des mineurs comme on
aurait pu le penser a priori, mais sont manies de faon usuelle
par dautres corps de mtier. Cette remarque fait cho aux
sources antiques o laction du feu sur le roc recouvre des usages
multiples notamment pour le terrassement, la voirie et la poliorctique.

Construction de rfrentiels actuels pour


une archologie des pratiques du savoir-brler
des artisanats lis au feu
Lenqute ethnoarchologique au Portugal
Il y a encore sept ans, le Portugal tait toujours un conservatoire
des techniques anciennes: les enqutes ethnoarchologiques
menes sur la cramique depuis 1987 par J. Thiriot en ont dmontr toute la richesse et lutilit. Partant de ce constat, une grille
denregistrement portant sur le combustible potier (lieux dapprovisionnement, manires de couper, de transporter, de stocker,
de grer le combustible, choix ou pas dessence, de calibre de longueur, transmission du savoir-faire, gestion du combustible
durant la cuisson potire, devenir des rsidus) a t btie et la
forme dune mthode dentretien par entonnoir retenue. Aprs
avoir t soumise une analyse critique de la part dethnologues
et dhistoriens, elle a t mise en pratique sur le terrain lors de
trois missions qui se sont droules en septembre 2005, puis
juin 2006 et 2007. Les entretiens ont tous t enregistrs et films
avec des moyens professionnels (camra XL1, camraman professionnel) grce la collaboration du Ple audio-visuel et multimdias de lUniversit de Provence et du Ple Images-Sons de la
Maison mditerranenne des Sciences de lHomme. Ils ont quasiment tous t doubls une anne dintervalle pour vrifier la
rcurrence des rponses et enregistrer les variations au questionnaire, en soi extrmement rvlatrices. LAC a fait l uvre de
mmoire puisque sur les 12 potiers encore vivants, 7 exeraient
encore au dbut de lenqute, mais 2 ont arrt depuis, lun dentre
eux est dcd, un autre a refus de collaborer et enfin le tmoignage dun potier, trop jeune et dformant les pratiques traditionnelles a d tre cart. Nous navons donc pu suivre de cuissons potires que des quatre derniers potiers en activit, ce qui a
obr la mise en srie des rsultats. Les matriaux rassembls
vont servir de support la fabrication de deux films documentaires (45 mm et 1h30) franco-portugais destins la fois vulgariser les connaissances et garder une trace dun artisanat qui, dici
moins de 10 ans, aura totalement disparu.

lanthracologue comme le biologiste car ils demeurent pour le


moment inexpliqus. Pour comprendre les facteurs qui conduisent leur production, il faut recourir lexprimentation. Celles
menes dans les mines du Fournel ont permis la reproduction de
ces deux phnomnes dans des pourcentages assez proches de
ceux observs sur les charbons de bois archologiques (V. Py).
Pour mieux cerner les facteurs qui influent sur ces processus, un
catalogue de dformations anatomiques est en cours de constitution (V. Py). Il ouvre la voie des observations plus fines sur lanalyseur dimages pour dfinir la ou les variables lorigine des stigmates laisss par le feu artisanal sur le charbon de bois exprimental comme archologique (V. Py, J.-F. Terral). La panne de
la station danalyses dimages du CBAE Montpellier pendant
plus dun an et lurgence des traitements du mobilier et des bois
gorgs deau dcouverts Faravel-Franjeas nont pas permis de
raliser lensemble du programme initialement prvu.
Le croisement avec lensemble des autres donnes, notamment
les donnes textuelles du Haut-Dauphin, doit permettre, terme,
de reconnatre et de caractriser, sils existent, les systmes (agraires)
agro-sylvo-pastoraux lis une chane opratoire technique particulire, celle de labattage au feu ou de la cuisson potire, puis
de comparer ces chanes.

Lexprimentation archologique minire


Labattage au feu nest plus utilis depuis le XIXe sicle en Sude.
Par consquent, seule lexprimentation archologique peut pallier le dficit dinformations historiques et aider interprter les
rsultats archologiques et anthracologiques. Elle na de sens
quen srie pour bnficier dun corpus de donnes rcurrentes
et statistiquement exploitables. Depuis 2002 et jusquau jour
daujourdhui, 117 expriences se sont succd afin de tester les
divers paramtres (roche, bcher, calibre et tat phnomnologique des bois, rythme de combustion) pouvant orienter la taille
au feu. Elles ont t enregistres, photographies et leurs rsidus
tudis. Grce au soutien de lAC, lachat de sondes haute temprature est venu depuis deux ans complter le dispositif (Fig. 1).
Les dchirures du bois et la vitrification (fusion des cellules) des
structures anatomiques sont deux phnomnes rcurrents observs
sur les charbons de bois archologiques artisanaux. Ils interrogent

Figure 1. Mesure des tempratures exprimentales.


Mine du Fournel.

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux

45

II. OUTILS, GESTES ET TECHNIQUES


DE LA CONDUITE DU FEU ARTISANAL
La mise en uvre du combustible
En amont de la cuisson potire ou de labattage au feu, il convient
de reconnatre les pratiques de prparation du combustible:
coupe, essences, transport, stockage, schage et dessayer de
connatre quel moment se place cette prparation.

La priode de coupe
Sur le bois ou sur le charbon de bois, lorsque lcorce est encore
en place, le cerne observ est le dernier anneau de croissance
produit par le cambium. Dans ce cas, la dtermination de lge et
de la saison dabattage du bois est possible. Saint-Victor-desOules, 212 chantillons de Bruyre et 152 de Callune, soit environ
14 % du matriel tudi, avaient gard leurs assises corticales. Les
donnes obtenues sur la saisonnalit rvlent que les tiges ont t
coupes prfrentiellement (60 %) durant la fabrication du bois
initial, cest--dire au dbut de la priode de vgtation (bois de
printemps) (Fig. 2 et 3). Nanmoins, pour prs dun tiers des
chantillons, la croissance sarrte au bois final (bois dautomne).
Il faut souligner que labattage des arbustes ne varie pas en fonction de lessence. Cet abattage na pas t effectu rgulirement
tout au long de lanne. Il ne concerne pratiquement pas la saison
dormante du bois (hiver et une partie de lautomne). Ce cycle est
en dcalage complet avec le cycle thorique obtenu lors dun
abattage rgulier tout au long de lanne pour des bois pores
diffus (Trendelenburg et Mayer-Wegelin, 1955). Ces rsultats
concernent la coupe du bois, non la priode dutilisation du combustible. Cabrera dAnoia, les rsultats sont similaires ceux
obtenus Saint-Victor-des-Oules (Fig. 3): les pratiques ne varient
donc pas en fonction des sites dateliers de potiers. Car le cycle de
coupe du combustible est en accord avec le calendrier de fonctionnement des fours. Lenqute ethnographique portugaise corrobore cette conclusion: tous les potiers rcoltent leur bois au fur
et mesure de leurs besoins, sans stockage hivernal de grande
ampleur; cest mme parfois, en cas de grande pnurie, deux
trois jours avant peine que le combustible est coup.

Figure 2 . La saison dabattage des bois de Quercus ilex.


Four 99 X U. S. 306 A de Cabrera dAnoia (Catalogne, IXe-XIe sicles).
46 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Figure 3. La saison dabattage des brindilles de Callune et de


Bruyre dans les fours de Saint-Victor-des-Oules. XIIe-XIIIe sicles.

Nous navons pour le moment aucune donne fiable sur la saisonnalit concernant les bois employs par les mineurs car les
charbons de bois rsiduels sont trop fragments pour esprer que
lcorce soit conserve. En revanche, les perspectives ouvertes par
ltude des dformations anatomiques (prsence ou non de rsines
en abondance) devraient permettre de savoir si les bois ont t
abattus au plus fort de lhiver ou au printemps. De mme, ltude
dendrochronologique en cours sur les bois gorgs deau de
Faravel-Fangeas (J.-L. douard) laisse tout espoir dobtenir une
srie de donnes de ce type concernant les bois miniers qui pourraient tre compares aux donnes concernant les bois potiers.

Outils et gestes de la rcolte


Lenqute ethnographique mene au Portugal comme ltude des
traces doutils laisses sur les bois gorgs deau issus des mines de
Faravel-Fanjeas dmontrent que les outils employs par les artisans
ne sont pas des outils spcialiss, mais appartiennent au corpus
habituel usuel des outils main dun artisan ou dun villageois:
serpe (potier), faucille (potier), couteau (potier), hache ou herminette (potier et mineur), scie (mineur). Les potiers portugais se
rendent presque systmatiquement sur les lieux dapprovisionnement en famille, voire dlguent cette opration leurs femmes et
leurs enfants. Il leur arrive parfois dans les moments de presse
dacheter du combustible des villageoises qui ne survivent que
par le fruit de cette rcolte de bois, quelles soient veuves ou femmes
de potiers malades. Pour le moment, aucun indice de spcialisation pour ces premires tapes de mise en uvre du combustible
potier ou minier na t mise en vidence. Au contraire, les rsultats
vont plutt dans le sens dune certaine polyvalence des artisans,
chacun tant apte accomplir les gestes de la rcolte du combustible, comme ceux de la fabrication des cramiques ou de la
conduite de labattage au feu.
Seule lenqute ethnographique restitue la gestuelle qui prside
la coupe du bois. Au Portugal, les potiers ne rcoltent que des bois
brler de petit calibre (voir explication II.2). Ils coupent net en
biseau de longues branches deux ou trois centimtres du tronc
quils vont ensuite rassembler en javelles (gerbe) de 5 6 kg chacune, puis fagoter ensemble pour former une charge ou molho
(environ 30 40 kg). Le fagotage se fait systmatiquement ttebche pour quilibrer la charge. Celle-ci est ceinte de deux liens
vgtaux de gieste (Cytisus striatus ou Sarothamnus eriocarpus sp.).
Les hommes la portent dos, les femmes sur la tte.

Certes, il nest pas certain que les potiers de


Saint-Victor-des-Oules et de Cabrera dAnoia
aient procd exactement de cette manire.
Mais tant donn les similitudes dans les chanes opratoires techniques et dans le choix du
combustible (cf. infra), les donnes anthropologiques portugaises offrent un cadre assez fiable la restitution des gestes de la rcolte du
combustible au Moyen ge.

La combustion du bois

Nud de gieste . Cytisus striatus


ou Sarothamnus eriocarpus sp. pour
fagoter le combustible. Cuisson Cesario
de Rocha Martin Bisalhes, juin 2007.

Le calibrage du combustible
Lune des constantes mise en vidence par le projet dAC est le
calibrage du combustible artisanal. En effet, potiers et mineurs
slectionnent leur bois en fonction de ce facteur qui conditionne
ensuite le type de feu obtenu et sa conduite. Dans le cas des
potiers, il est essentiel de contrler la monte en temprature du
four, dans le cas des mineurs, il faut la fois garantir lquilibre de
la charge et la longue dure de la combustion pour faire clater la
roche. Par consquent, le calibrage du combustible artisanal est
lun des critres, si ce nest le critre majeur qui prside la slection du bois avant mme lessence ou la temprature. Et il diffre
suivant le type de feu que lon souhaite obtenir.

le calibrage des charbons de bois prlevs


lissue de la cuisson effectue en juin 2006 par
Cesario da Rocha Martin Bisalhes est similaire,
avec des diamtres compris entre 0,1 et 1,8 cm et
un nuage de points group entre 0,4
et 0,8 cm. Lexplication avance par quasiment
tous les potiers interrogs cet tat de fait rside
dans le contrle de la monte en temprature du
four, ce qui correspond une ralit physique
que nous avons pu observer et enregistrer pro
parte. Les registres notaris et comptes de chtellenies (H. Amouric, N. Nicolas) renferment
quelques trop rares dsignations textuelles du
bois, qui, mme si elles ne le dcrivent pas prcisment, font allusion sa petite taille.

Le cas du combustible potier est trs clairant. Que ce soit SaintVictor-des-Oules ou Cabrera dAnoia, la mesure systmatique
des calibres des charbons de bois dmontre que ce sont de trs
petites tiges qui ont t enfournes. La concentration des points
(Fig. 4 et 5) entre 0,5 et 1 cm rvle une remarquable homognit
et ce, indpendamment de lessence, de la couche, du four et du
site tudis. Cest donc bien une pratique qui est mise en vidence. Lenqute anthropologique portugaise valide ce rsultat:

Figure 4. Histogramme de rpartition des diamtres des tiges de


Calluna vulgaris et dErica sp. Saint-Victor-des-Oules, XIIe-XIIIe sicles.

Figure 5. Diamtres minimaux des charbons du four 99 J


pour les US 637, 638 et 639. IXe-XIe sicles.

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux

47

Figure 6. Diamtres minimaux des charbons du four 99 X U. S.


306 A de Cabrera dAnoia (IXe-XIe sicles).

Si les charbons de bois archologiques en provenance de la taille


au feu nautorisent aucune mesure de section car provenant
en majorit de grosses sections trop fragmentes, en revanche, les
exprimentations archologiques offrent des donnes fiables en
ce domaine. En effet, avec un bois dense, il est possible de faire
des feux flambants en faisant varier sa section et son taux dhumidit. Plus la bche est fine, plus les gaz de combustion senflamment vite. Mais pour que le feu soit vigoureux et durable, la surface soumise la flamme doit tre importante. Les feux de fagots
sembrasent trs vite et montent rapidement en temprature,
mais leur dure de combustion est rduite. Pour obtenir un feu
suffisamment long avec une temprature leve maintenue de

faon continue, il est indispensable de grer le calibre des bois qui


constituent le bcher en fonction notamment de leur rle stratgique dans larchitecture (bois de soutien, bois dallumage, armatures et remplissage). Les donnes enregistres depuis 2002
montrent que la section (poids en g/longueur en mm) des bches
et des quartiers constitue un paramtre qui intervient sur la rentabilit des feux. Les meilleurs ratios (quantit de bois mis au feu/
roche abattue) correspondent aux sections moyennes des bches
comprises entre 15 et 18 (fig. 7). Les sections infrieures ou suprieures ont donn des rsultats moins ou peu rentables. Mais, lors
des expriences suivantes (31 66), des calibres plus importants
ont t utiliss, augmentant significativement la moyenne des
sections (26 57). Les feux prsentant des sections moyennes
importantes, associes des carts-type levs, se sont avrs
trs rentables. La gestion de ce paramtre joue donc un rle plus
dterminant que la quantit de bois contenue dans le bcher.
Lutilisation dune grande quantit de petites sections est moins
rentable quun bcher moins important, mais associant des grosses sections en combinaison avec des plus petites. Inversement,
pour amliorer des rendements de bchers constitus de fagots,
il est ncessaire de mettre en uvre une grande quantit de bois,
ce qui peut impliquer malgr tout un agrandissement inutile de la
cavit. Dans le cas des bchers tour, le feu aliment par un premier foyer doit se prolonger du bas vers le haut avec la mme
vigueur pour attaquer la vote de la galerie. Il faut donc associer
des grosses sections de plus petites sur toute la hauteur du
bcher.

Figure 7. Avancement du profil du front de taille exprimental. Mine du Fournel.


48 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Ltat du combustible
Le taux dhumidit entrane une variation du pouvoir calorifique
du bois et intervient sur la temprature de combustion tout en
modelant le comportement du bois au feu et la dure de calcination. Si en dehors de la proccupation rcurrente des potiers portugais de stocker leur combustible au sec et de le bcher, nous ne
disposons daucune donne fiable sur la question, en revanche, ce
nest pas le cas pour le combustible minier.
En effet, les expriences menes en 1999 ont montr une chute
croissante des rendements lie au stockage du combustible dans
la mine, o lair ambiant est satur en humidit. Ce facteur conditionne la rentabilit des feux. Conformment aux sources crites
et la pratique, il est vident que lutilisation de bois vert est
exclue pour labattage au feu. En effet, au Moyen ge, les conditions dallumage et darage pouvaient savrer trs difficiles et
prcaires dans les ouvrages profonds. Depuis les exprimentations de 2002, laugmentation significative des rendements est
due pro parte au fait que le bois utilis est sec, avec des taux
dhumidit valus entre 15 et 20 %. Les quartiers utiliss en 20032004 ont probablement atteint une fourchette plus rduite avec
des taux compris entre 15 et 18 % et expliquent la bonne tenue
des rendements exprimentaux.
Daprs les donnes archologiques, les mineurs du Fournel utilisaient quasi exclusivement des rsineux, ils avaient donc intrt
couper les bois sur pied en t, quand leur taux dhumidit est
le plus bas. Pourtant, la priode dabattage traditionnelle des rsineux est situe au plus fort de lhiver (janvier-fvrier), pour viter
labondance des rsines et des extraits dont ils regorgent au printemps et en t. Lobtention dun bois sec constituait donc une
contrainte, car il fallait pouvoir en stocker de grandes quantits,
de prfrence labri. Comme il est deux fois plus rentable de
faire scher sur chantier des bois fendus en quartiers ou corcs
plutt que des rondins, on peut envisager une vritable chane
opratoire de prparation du combustible (bcheronnage) en
amont de lextraction minire. Lanalyse des rsidus charbonneux
peut apporter des lments dinterprtation, grce notamment
lobservation des altrations (attaques fongiques, fentes de retrait
bantes). Des filaments de myclium microscopiques ont t
observs dans les structures cellulaires des chantillons archologiques. Leur tude est en cours et devra permettre de dterminer
le temps thorique de stockage des bois.

Les tours de main de la matrise au feu


Le savoir-brler artisanal ne simprovise pas: il rsulte de laccumulation dexpriences acquises depuis souvent le plus jeune ge
aux cts dun pre, dun oncle ou dun frre plus g, comme
nous lont confirm tous les potiers portugais. Les artisans se fient
leur sens: tat du combustible, morphologie du combustible,
couleur-hauteur des flammes et de la fume, bruit et odeur du
feu, du four, tat des poteries ou de la roche, tonnement De ce
fait, le bois ne brle pas nimporte comment ni de nimporte
quelle manire. Dans le cas des cuissons de cramiques, le savoirfaire du potier prside au rythme denfournement des charges et
au choix du moment prcis o le potier condamne la porte du four.

Pour ce qui est de labattage au feu, deux grands principes de


construction du bcher, figurs dans un certain nombre douvrages
savants de lextrme fin du Moyen ge et de lpoque moderne,
peuvent tre distingus: soit elles sont perpendiculaires, soit les
bches sont cte cte, dans le mme sens. Les bchers sont
donc soit levs en tour (avec ou sans cran) ou adosss (plus ou
moins verticalement) contre la paroi du front de taille. Du point
de vue strict des rendements, la premire mthode est en
moyenne moins rentable que la seconde. Dun point de vue stratgique, lemploi de ces deux techniques est complmentaire. Ces
rsultats ne sont pas surprenants car exprimentalement, les
bchers adosss et couchs se sont avrs plus performants pour
percer une galerie. La tour constitue nanmoins un bon moyen
pour attaquer le plafond et largir la cavit. Son usage doit tre
efficace, voire plus rentable, pour ouvrir et largir un chantier. Ces
observations mettent en avant lintrt dun feu couvant dont
les attaques sont moins spectaculaires, mais savrent efficaces
pour percer la sole et attaquer le front de taille. La gestion de
lorientation et de linclinaison des bches permet aussi de cibler
lattaque au niveau des parois gauche ou droite de la galerie.

Lutilisation dadjuvants
Il arrive que les artisans fassent appel des adjuvants extrieurs
pour aider la bonne conduite du feu. La relecture du corpus
antique a mis laccent sur lusage dun adjuvant lors de labattage
au feu: le vinaigre, connu par un texte unique de Pline. Le
dpouillement entrepris des fonds mdivaux du Haut-Dauphin
(Comptes de chtellenies, puis chartreuse de Durbon srie 1 H)
(N. Nicolas) a permis de retrouver cette recette dans des prparations de mortier. Celle-ci a fait couler beaucoup dencre dans la
littrature scientifique de la fin du XIXe sicle et du dbut du
XXe sicle. Rexamine la lumire du corpus runi, il savre que
cet usage pour lextraction minire est remettre en cause.
Mentionn uniquement dans la version de la traverse des Alpes
par Hannibal dAppien, il faut aussi citer lusage combin de leau
dont laction rfrigrante doit tre la seule retenir.
Le suivi de cinq cuissons potires au Portugal a quasi systmatiquement mis en lumire ces adjuvants parfois trs fugaces et qui,
de ce fait, ne laissent de traces ni archologiques, ni historiques.
Ce sont dabord les aiguilles de pin (muzgo) que les potiers utilisent
assez frquemment pour allumer le four et jettent aussi systmatiquement sur la charge pour lenflammer juste avant quelle ne
soit recouverte de terre lors de la fermeture dfinitive du four. Ou
encore ces pis de mas dont A. Matos Coimbra entoure sa soenga
(sorte de four de type charbonnire, non construit et mobile).
Cest ensuite, lorsque la rduction est en cours aprs lobturation
de la porte, une pratique largement rpandue darrosage du four
par aspersion deau. Cest enfin le colmatage, avec de largile
mouille, des fissures et de la porte du foyer si de la fume sort ou
encore ces branches de pins corces utilises comme des piochons
pour dfourner les poteries.
ces adjuvants matriels, il faut aussi adjoindre des adjuvants qui
appartiennent au champ des mentalits et des croyances aperus
fugitivement au fil des enqutes au Portugal: ces croix peintes sur

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux

49

les portails des potiers, cette tte de cabri fixe sur une poutre
matresse dune maison-atelier pour loigner le mauvais sort,
lusage de ne jamais cuire un dimanche, des signes de croix avant
de commencer la cuisson, le partage du repas entre le potier, sa
famille et ses aides lissue de la cuisson qui donne lieu convivialit. Autant de gestes et de rapports sociaux insaisissables
autrement que par une enqute anthropologique.

structure communautaire. Pour ce qui est des mines, lentre de


la galerie de Saint-Roch, les fouilles archologiques ont rvl une
aire de travail pour la refente et la prparation du bois caractrise
par de nombreux dchets (copeaux, lamelles de bois), ce qui entrine le lien symbiotique, gographique et technique, entre la coupe
du combustible et son utilisation au cur de la mine

Une absence de slection taxinomique

Les systmes de gestion de linculte

Bien aprs les critres de calibre et dhumidit, il existe une variation des proprits du combustible, en fonction de lespce,
taux dhumidit et morphologie gale. Linflammabilit dune
essence est influence par la densit du bois, sa composition
molculaire et sa teneur en minraux. Le pouvoir calorifique
change trs peu dune espce lautre, les variations sont essentiellement dues la constitution chimique des diffrentes essences.
Les spectres anthracologiques labors tant pour les fours de potiers
que pour les mines sud-alpines dmontrent clairement, par
lventail floristique trs large caractris et par les proportions
entre les taxons qui ne prsentent aucune aberration cologique,
que les artisans du feu ne recherchent pas une espce spcifique.

Les donnes ethnographiques, textuelles et anthracologiques


acquises depuis 24 mois offrent un constat sans appel: les potiers,
comme les mineurs, grent leur combustible en fonction des
impratifs de la conduite au feu. En consquence, ils dveloppent des stratgies spcifiques dapprovisionnement en bois de
feu en fonction des contraintes de lactivit quils exercent. Deux
systmes de gestion de linculte diffrents ont t mis en vidence. Ils sont essentiellement conditionns par le calibrage du
combustible, lui-mme command par le type de feu artisanal
quil nourrit. Certes, les artisanats lis au feu psent sur lenvironnement forestier, la morphologie et la structure de lenvironnement vgtal, mais ils ne conduisent pas une rarfaction gnralise de la couverture vgtale qui serait systmatiquement
dvaste et dvore par les artisanats minier ou potier. Lhistoire
des techniques sinscrit dans la longue dure et il est parfois fort
difficile, comme dans le cas tudi, de cerner innovations technologiques et mutations. Mettre en vidence ces systmes agraires
artisanaux lis la conduite au feu rintroduit le changement
dans un systme o les permanences et la stabilit lemportent.
Elles introduisent aussi un temps rond, celui des cycles agraires,
dans un temps long.

Lors des exprimentations minires, lpica mis en uvre pour


les 15 premires expriences concernant labattage au feu est un
bois tendre et lger. Sa densit est faible (0,45). Le Mlze et le Pin
sylvestre, utiliss pour les expriences suivantes (en association
ou indpendamment), prsentent une densit nettement suprieure (0,62 et 0,55) (Fig. 4). Les rsines contenues dans ces bois
ont un pouvoir calorifique trs lev et engendrent une bonne
inflammabilit, tandis que les lments minraux, appels aussi
cendres, influent ngativement sur cette proprit. Plus leur
taux est faible, plus le bois senflammera vite. Ce compos est prsent hauteur de 0,3 % dans le Pin sylvestre, 0,21 % dans lpica et
0,17 % dans le Mlze. Au bout du compte, le pouvoir calorifique
varie trs peu entre ces trois espces. Il est lgrement plus lev
chez lpica (4622 Kcal/kg) et quasi gal chez le Pin sylvestre
(4556 Kcal/kg) et le Mlze (4597 Kcal/kg). Au regard des donnes exprimentales, le paramtre essence ninflue pas directement sur le rendement dun feu. Ces observations permettent
dexclure provisoirement lhypothse dune slection prfrentielle dune essence par rapport une autre et valident lapproche
palocologique des charbons miniers.

III. LA GESTION DU COMBUSTIBLE ARTISANAL


Aires de travail et stocks de combustible
Lun des intrts du projet tait de tenter de rsoudre le problme de
la gestion spatiale du combustible. Lenqute ethnoarchologique a
mis en lumire une organisation spatiale et temporelle des stocks
de combustible en amont de la cuisson potire autour des fours
de cuisson individuels, mais aussi et surtout autour des fours de
cuisson communautaires, chaque potier ayant son espace dans la
50 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Lanalyse anthracologique des mines du Fournel (plus de 8000


charbons de bois), couple avec ltude de la dynamique opratoire et la datation par le radiocarbone des diffrentes portions du
rseau, a permis de construire un diagramme gnral. Il rvle la
dominance absolue de taxons de la strate arborenne contrairement aux fours de potiers: Larix-Picea, Pinus type P. sylvestris et
dans une moindre mesure Abies sp. Larix-Picea lemportent largement dans presque toutes les squences. Pinus type P. sylvestris
est faiblement reprsent dans les travaux exploits aux Xe-XIIIe s.,
or il supplante Larix-Picea dans une portion du rseau date du
XIVe s. (fin XIIIe-dbut du XIVe s.). Si lon observe le diagramme dans
le dtail, on remarque trois phases o Pinus type P. sylvestris prsente une augmentation significative de ses frquences aux
dpens de Larix-Picea, donnant une impression de cycle qui
serait li une forme de gestion des disponibilits forestires
pour lindustrie minire qui, ne loublions pas, entre en concurrence avec dautres activits artisanales comme le charbonnage
et le bcheronnage. Dans de plus faibles proportions, on remarque la mme chose pour Abies sp.
La prdominance de Larix-Picea nest pas lie un choix technique (cf. supra). Les mineurs exploitent en priorit les essences
prsentes en abondance dans leur environnement proche, mais
cette notion de proximit est nuancer. Il peut sagir du voisinage
immdiat ou des espaces boiss disponibles les plus proches,

mais pas obligatoirement situs proximit directe de la mine. Ils


pouvaient adapter les proprits des bois en fonction des
contraintes techniques comme en faisant varier le taux dhumidit et la section des bches (ou des fagots). Les faibles frquences dAbies sp. tmoignent dune sapinire en phase de colonisation, dans les massifs boiss de lubac, et correspondent peut-tre
une gestion rigoureuse de cette essence de premier choix, mais
ltude rgressive des textes hauts alpins naccrdite pas, pour le
moment, cette hypothse. Laugmentation significative des frquences de Pinus type P. sylvestris la fin du XIIIe et au dbut du
XIVe s. peut rvler une variation localise dans le temps des stratgies dapprovisionnement en bois des mineurs. Cette modification des frquences des taxons dominants peut correspondre
une nouvelle phase dexploitation de la mine aprs une priode
darrt, assez longue pour permettre la rgnration de la fort de
Pins, trs dynamique. Quercus pubescens, chef de file de la fort
supramditerranenne, napparat pas ou peu dans les diagrammes anthracologiques (Quercus deciduous). Cette faible reprsentativit caractrise probablement sa place rduite dans la biomasse ligneuse disponible. Les chantillons observs montrent
des cernes de croissances troits, caractristiques dun bois qui
sest dvelopp dans un environnement xrique (en adret). La
chnaie apparat comme largement dcapite, au moins depuis
les XeXIe sicles. Elle a cd la place P. type P. sylvestris, essence
pionnire dans les forts montagnardes et sub-montagnardes
sches. Cette interprtation implique une forte anthropisation
des versants ds une priode haute.
La grande caractristique des spectres anthracologiques obtenus
partir des rsidus carboniss des fours de potiers est la prpondrance crasante des petits ligneux sur la strate arbore (70
90 %). Saint-Victor-des-Oules, les grands ligneux sont quasiabsents: dans les trois structures archologiques tudies, la
reprsentation de la strate arbore oscille entre 0 % et 10 % alors
que les pourcentages des petits ligneux (strate arbustive et buissonnante) se situent au-dessus de 80 %. Cabrera dAnoia, la
chnaie sclrophylle est beaucoup plus prsente (entre 24 et 60 %
du total), mais la strate arbustive et buissonnante demeure prpondrante (40 et 64 % du total). Ce nest pas la fort qui sert de
rservoir de combustible, mais les formations ouvertes: sur silice,
une lande Arbousier, Bruyre arbore, Cistes, Lavande, Labies,
Pistachier et Prunellier et sur calcaire une garrigue (FilaireAlaterne, Ciste, Genvrier) et une lande Bruyre mille fleurs.
Les facis ultimes de dgradation de la chnaie sempervirente
sont majoritaires. Ils reprsentent les derniers stades encore
arbustifs avant linstallation des pelouses, dont lapparition est
conscutive aux coupes rptes ou lincendie de la chnaie
dyeuse. Dans les deux cas, les donnes anthracologiques rvlent
un paysage trs ouvert o la chnaie verte na quasiment plus sa
place. En effet, il sagit de maintenir ces assemblages ligneux dans
une forme et dans une physionomie adapte pour les cuissons
potires. Le quasi formatage, de trs faibles diamtres, du bois
de feu prouve que le traitement en taillis a t la rgle: la chnaie
sempervirente a fait lobjet dune conduite pour produire les
petits calibres recherchs par les potiers qui, parmi les potentialits environnementales offertes, ont donc artificiellement format

le paysage par leurs pratiques. Il faut donc imaginer des priodes


de coupe ou de nettoyage par le feu priodique de manire ne
pas laisser les petits ligneux crotre trop haut. Ce mode dentretien des landes Frutices est spcifiquement conditionn par le
type de feu dsir (cuisson rductrice) et lampleur quasi industrielle des deux sites dateliers de potiers tudis.
Les acquis du projet dAC attirent lattention sur le danger quil y
a tirer des conclusions htives partir de donnes anthracologiques concernant les charbons de bois artisanaux. En effet, linterprtation premire et simpliste serait de dire quaux XIeXIIIe
sicles, le couvert forestier sest dgrad et sest rtrci comme
une peau de chagrin. Dans ce processus douverture du milieu,
les potiers et les mineurs ont jou un rle majeur et ils nont plus,
au Moyen ge central, que les formations incultes non forestires
ou les boisements Larix sp. pour sapprovisionner. En fait, tout
est beaucoup plus complexe et une recherche plus approfondie
fait apparatre, en amont, une stratgie arrte de gestion des formations vgtales qui va prparer le combustible spcifiquement
pour lartisanat de la terre ou lartisanat minier.

Approcher les territoires dapprovisionnement


Les analyses anthracologiques croises avec les donnes archologiques et ethnoarchologiques offrent la possibilit, sinon de
reconstituer, en tout cas de mieux apprhender le territoire dapprovisionnement en bois de feu des mineurs et des potiers. Un
certain nombre de constantes apparaissent dores et dj.
En effet, contrairement ce qui a t longtemps soutenu et crit,
lapprovisionnement en combustible se fait dans les deux cas
lchelle locale, voire trs locale : celle du finage villageois. Et
mme dans le cas dinstallations qui fonctionnent lchelle
rgionale (Cabrera dAnaoia, Saint-Victor-des-Oules), voire plus.
Au Portugal, marcher entre une et trois heures tout au plus pour
atteindre laire dapprovisionnement est une rponse rcurrente
faite par tous les potiers et leurs familles. Au-del, lespace non
rgulirement cultiv nest plus peru comme familier et usuel.
En haute-montagne, ds les Xe-XIe s., le territoire dapprovisionnement des mineurs souvre sur les forts daltitude, sachant que la
localisation optimale de Larix est actuellement situe entre 1750
et 2100 m alors que les travaux miniers jalonnent la montagne
entre 1000 et 1300 m daltitude. Il reflte probablement un choix
li aux disponibilits forestires et laccessibilit des boisements
pour lamnagement de chemins de tire. Cette constatation est
corrobore par les pratiques traditionnelles dexploitation forestire o il est prfrable de dbarder le bois du haut vers le bas de
la montagne. Cet approvisionnement peut aussi correspondre
labsence relative de combustible dans les forts montagnardes et
collinennes car P. type P. sylvestris et Quercus synthtisent des
frquences relatives gnralement faibles. Laugmentation significative du Pin hliophile dans le diagramme de Lauzebrune aux
XIIIe et XIVe sicles peut reflter un changement dans la stratgie
dapprovisionnement ou encore une variation de la composition
forestire. Dans la haute Durance, le Pin sylvestre se localise habituellement dans les massifs calcaires de ladret entre 1200 et 1700 m

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux

51

daltitude. Cette remarque permet de situer plus finement le territoire dapprovisionnement des mineurs sur les flancs des montagnes sur la longue dure. Les secteurs prsentant une consommation quasi unique de Larix suggrent un approvisionnement
strictement subalpin et localis lubac, tandis que les phases o
Pinus est plus abondant peuvent indiquer un approvisionnement
subalpin dadret, voire montagnard dadret, comme le suggre la
prsence du Chne blanc.
Les rsultats anthracologiques de Saint-Victor-des-Oules mettent
galement en lumire ces variations du territoire dapprovisionnement entre les XIIe et XIIIe sicles que lon peut localiser trs prcisment grce la dichotomie des spectres anthracologiques
entre assemblages silicicoles et calcicoles. Ceux en cours dacquisition Cabrera dAnoia entre les IXe-Xe sicles et les XIIIe-XIVe
sicles vont dans le mme sens avec ce mme dplacement
lchelle villageoise de laire dapprovisionnement en combustible
qui sadapte lactivit des ateliers de potiers.
Une des conclusions qui semble simposer lissue du projet dAC
est la caractrisation dune rotation partielle des zones dapprovisionnement en combustible lchelle du finage.

Approcher les rendements


Lexprimentation, lenqute ethnoarchologique, les donnes de
fouilles et danalyses anthracologiques autorisent des estimations
de volumes de combustible consomm. Certes, comme nous
lavons dmontr, de nombreux facteurs interviennent dans la
combustion et les chiffres auxquels nous sommes parvenus ne
sont quune estimation commenter avec moultes prcautions.
Ainsi, pour les mines du Fournel, nous avons estim le volume de
roches extraites 22000 m3. Pour percer ce volume avec la tech-

nique de labattage au feu, il faudrait consommer entre 30 et


60000 tonnes de bois sec, soit environ 100 200000 stres de bois
sec (voir aussi supra Fig. 7).
En ce qui concerne le combustible potier, lvaluation est plus
dlicate et ne sappuie pas sur une exprimentation srielle: elle
est dordre plus qualitatif. Pour une cuisson avec une petite
charge de poterie, le volume de bois sec consomm est de lordre
de 180 240 kg et plus dans le cas de grosses charges.

Perspectives de recherches
Le projet dAC a permis de commencer mieux cerner le savoirbrler des artisans potiers et miniers. Mais il demeure encore
beaucoup faire pour crire une histoire du feu artisanal car les
sites rfrencs et tudis du point de vue du projet ne sont pas
encore suffisamment nombreux pour pouvoir btir une synthse
qui puisse prendre en compte lventuelle volution technique et
avancer des conclusions plus assures quant aux savoir-faire et
leur transmission. Il conviendra denrichir encore le corpus pour
aborder ces dimensions. Cerner les paramtres qui influent sur la
conduite au feu, donc sur les rendements sest rvl ardu (nombre, complexit): une des pistes de recherche emprunter ces
prochaines annes serait de recourir lanalyse factorielle des
correspondances (AFC) pour les enseignements provenant des
exprimentations archologiques pour lesquelles la mise en srie
est russie et o la mesure prcise des diffrents paramtres est
possible (temprature, morphologie, type et tat du bois, forme
du bcher), ce qui ne sera jamais le cas de lapproche ethnoarchologique du combustible potier. Le dveloppement dune
approche dendrochronologique ouvre des horizons quant limpact des activits humaines sur le bois. Il faudrait galement
poursuivre et analyser le catalogue des signatures anatomiques.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Travaux universitaires
2004 Habilitation diriger des recherches
DURAND, Aline, Du paysage la pratique,
des gestes lenvironnement : Essai
dapproche croise sur les systmes agraires
en France mridionale et en Catalogne
(IXe-XVe sicle). Jury :
M. BOURIN (U. Paris I Panthon-Sorbonne,
rapporteur), J.-P. BOYER (coordinateur,
Universit Aix-Marseille I), G. COMET
(Universit Aix-Marseille I, rapporteur),
B. CURSENTE (CNRS Toulouse II), Ph. LEVEAU
(Universit Aix-Marseille I), D. MORENO
(Universit de Gnes, rapporteur), J.-L.

52 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

VERNET (Universit des Sciences


MontpellierII).
Publication en prparation dans le cadre
de la monographie de Cabrera dAnoia.
2002 Mmoire de D.E.A. PY, Vanessa,
Modalits dexploitation forestire dans la
haute valle de la Durance au Moyen ge,
approche croise des donnes historiques,
archologiques et anthracologiques ,
Universit de Provence, 2002, t. I, 215 p.,
t. II, (73 p.) Publication en prparation
dans le cadre de la monographie
de Cabrera dAnoia.

Publications
WALSH et al. 2005, WALSH (K.), MOCCI (F.),
COURT-PICON (M.), PALET-MARTINEZ (J.-M.)
et TZORTZIS (S.) avec la collaboration de
DUMAS (V.), PY (V.), SEGARD (M.) et TALON
(B.), Dynamique du peuplement et
activits agro-pastorales durant lge du
Bronze dans les massifs du haut Champsaur
et de lArgentirois (Hautes-Alpes) ,
Documents dArchologie Mridionale,
vol. 28, Lattes, Association pour la diffusion
de larchologie mridionale, 2005, p. 25-44.
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poterie noire , I Symposium darqueologia
medieval, Berga (Barcelona), 1998. 12 p., 33
fig. (dpt VIII 2001).
THIRIOT, J. sp b, GMEZ-PACCARD, M.,
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Aplicacin al estudio de hornos islmicos
(Murcia) , Vidrio de la Alta Edad Media
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Centro Nacional del Vidrio, La Granja,
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dans Mlanges Andr Raymond, 13 p., 23
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THIRIOT J., sp d, GMEZ-PACCARD, M.,
CHAUVIN, A., LANOS, PH., et THIRIOT, J.,
Evolution of the geomagnetic field
intensity in Western Europe for the last
2000 years inferred from Bayesian statistics :
17 new aechaeointensity data from seven
Spanish aechaeological sites , Journal
Geophysical Research (article accept).

THIRIOT, J., DIOP, B., THIRIOT, J., Diogo, J.,


CAFE, R. D., Regards ethnographiques sur
le faonnage des assadeiras en loua preta
du centre et nord du Portugal , 4as Jornadas
de Cermica Medieval e Ps-Medieval.
Tondela (Portugal), 2000, 11 p., 33 fig. (dpt
2002).
PY, V. et ANCEL, B., 2007, Exploitation des
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France) : Contribution ltude de
lconomie sud-alpine aux IXe-XIIIe sicles ,
in DELLA CASA, P. et WALSH, K. (d.), Actes de
la session montagne , Interpretation of
sites and material culture from mid-high
altitude mountain environments ,
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Archaeologistes, Lyon, septembre 2004.
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PADILLA LAPUENTE, I., THIRIOT, J., DURAND, A.,
et PY, V., Les ateliers de potiers de Cabrera
dAnoia (Catalogne), monographie en
prparation.

Sminaires, journes dtude,


colloques
DURAND, A. et THIRIOT, J., Recherches sur
les fours de potiers mdivaux dans la
pninsule Ibrique : combustion et combustibles. Archologie exprimentale et apport
de lethno-archologie. tudes de cas ,
sminaire du LAMM, Aix-en-Provence
MMSH, 16 octobre 2006.

Cdrom
Fabrication dun cdrom sur les derniers
potiers portugais et le feu rducteur avec
des moyens professionnels (avec le Ple
Images-Sons MMSH et le Ple audiovisuel
et multimdia de lUniversit de Provence).
Deux documentaires courts de 45 mn
puis 1 h 30 franco-portugais.

Savoir-brler, savoir grer le combustible chez les potiers et les mineurs mdivaux mridionaux

53

Laboratoire porteur de projet :


Laboratoire darchologie mdivale mditerranenne
LAMM UMR 6572 MMSH Aix-en-Provence
Anne de dbut de financement : 2005
Projet de recherche dune dure de 3 ans (2005-2008)
Coordination : Aline DURAND,
MCF HDR Universit Aix-Marseille I
Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement :
En France :
Laboratoire darchologie mdivale mditerranenne
LAMM UMR 6572 Aix-en-Provence
AMOURIC, Henri, Directeur de recherche CNRS, UMR 6572
MAGGIORI, Laurent, ralisateur, informaticien contractuel
PY, Vanessa, allocataire de Recherche
THIRIOT, Jacques, Directeur de recherche CNRS
Centre de culture scientifique et technique, Mairie de
LArgentire-la-Besse
ANCEL, Bruno, Attach de conservation du Patrimoine
comuse des Pays de Buch, Saint-Julien-en-Beauchne
NICOLAS, Nathalie, docteur en archologie, directrice
Laboratoire darchomagntisme Civilisations atlantiques et
archosciences UMR 6566 Rennes
LANOS, Philippe, CR CNRS. Laboratoire de datation par le
radiocarbone UMR 5138 Lyon I-Villeurbanne
OBERLIN, Christine, Ingnieur dtude CNRS.
Institut mditerranen dcologie
UMR 6116, IMEP, Aix-en-Provence
EDOUARD, Jean-Louis, Charg de recherche CNRS

Partenariats internationaux
Enqute ethnoarchologique au Portugal
ABRAOS, Helder, archiviste, Chef de la Division
de la Culture et de lEducation, Municipalit de Tondela
Coordinateur de lensemble des contacts de lenqute de
terrain orale mene sur les potiers et des contacts
avec les institutions et collectivits territoriales suivantes :
Vereador da Cultura de la municipalit de Tondela
Vice-Prsident de la municipalit de Chaves
Conservateur du muse archologique de Chaves
Association culturelle pour la prservation du patrimoine
de la poterie noire Vilar de Nantes (Commmune de Chaves)
contacts en cours avec la municipalit de Vila Real
(Bisalhes)
tudes anthracologiques sur fours de potiers au Portugal
GOMEZ, Susana, archologue du Campo arqueolgico
de Mrtola
LEITO, Manuela, archologue, Service municipal
de larchologie, ville de Lisboa
RIBIERO, Manuela, archologue, Service municipal
de larchologie, ville de Porto.
Financements autres :
Ministre de la Culture, Service rgional de lArchologie
de PACA (Financement des campagnes archologiques
des Mines du Fournel et des Mines de Faravel)
Montant total : 9 500 euros hors analyses.

Et opportet ibidem pro duricia ruppis ponere ignem pro ipsa frangenda cavanda plusque IIIIxx fl. supra dicta []. Et pro dicta citerna ad precium factum tradita VIIIxx fl. de quibus detrahi deberentur XL fl. vel circa pro lignis et manuobris necessariis pro comburendo ruppem et extrahendo seu removendo lapides a loco in
quo fiet dictam ruppis de quibus providere tenentur universitatis unius castelliane quia in parte ipsas solvit et residium solvet [] (ADI, 8 B 671, ff 143 r/v, 9 juillet 1397
et ff 143 v-146 v, 21 mai 1398). [] dimitendo dictam citernam eo quia docet magister ipsam facientem seu cavantem, habere octies viginti fl. quia ruppis est epessura
et dura et frangere bene non posset quia opportet ibidem propter duricia ruppis ponere ignem pro ipsa frangenda et cavanda [] (ADI, 8 B 671, ff 145 v-146 r, 21 mai
1 (note de la page 44)

54 AUTOUR DES SAVOIRS DU MOYEN GE LATIN

Savoirs situs sur laltrit

Pierre Antoine FABRE

57

Savoirs missionnaires dans le monde ibrique


(XVIe-XVIIIe sicles).

Daniel FABRE

65

Les savoirs des diffrences.


Histoire et sciences des murs en Europe
(XVIIIe-XXe sicles).

SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

55

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Savoirs missionnaires dans le monde ibrique


(XVIe-XVIIIe sicles)
Pierre Antoine Fabre

s la fin du XVIe sicle, des milliers de religieux quittent


lEurope pour lAfrique, lAmrique et lAsie. Ils emportent
avec eux des dogmes et de multiples savoirs. Ils rencontrent dautres dogmes et dautres savoirs. Comment ces hommes
se reprsentent-ils les horizons vers lesquels ils se dirigent et qui
ne restent pas longtemps inconnus? Quelle image de leur propre
univers produisent-ils et reproduisent-ils dans les lointaines
contres o ils lexportent? Dans ce moment, une culture du
monde sinvente, espace de circulation des savoirs, de relation et
de relativit des dogmes, espace dun monde un et multiple. Cest
une nouvelle dcouverte de cette culture que lquipe runie a
souhait sengager, partir de lexploitation dune source exceptionnelle et qui na jamais fait lobjet dune enqute rigoureuse:
les milliers de lettres adresses par des membres de la Compagnie
de Jsus au suprieur gnral de leur Ordre pour lui demander
lenvoi a las Indias. Pourquoi, en fonction de quelles informations, sur les autres et sur eux-mmes, et en possession de quels
bagages techniques, scientifiques et thologiques? Pour le savoir,
il fallait runir des chercheurs des deux rives, bons connaisseurs
de la premire modernit europenne et familiers des terres de
mission. Cest ce qua tent le Groupe de recherches sur les missions ibriques modernes, runion de spcialistes franais, italiens,
espagnols et brsiliens de lAsie, de lAmrique et de lAfrique.
Familier du travail commun, ce groupe de chercheurs a conduit
une mise en valeur systmatique de ce fonds et dautres sources
connexes.

tournant des annes 1580, qui correspond au passage dune


phase (1540-1580) daccumulation des savoirs anthropologiques
(rites, murs, coutumes de diverses socits) et protoscientifiques (en botanique, astronomie, mathmatique, mdecine)
la priode suivante ( partir de 1580), caractrise par un effort de
systmatisation et de gestion des savoirs dj accumuls. Ces
annes 1580 correspondent la mise en place des grandes monachies de lpoque moderne, lunification de lespace ibrique
par la runion des deux couronnes dEspagne et du Portugal, et
au gnralat dAquaviva, caractris par le dveloppement de la
Compagnie de Jsus lchelle plantaire.

Contexte et enjeux

Ce nest que trs rcemment que les Indipetae ont suscit un


intrt spcifique.

Notre projet a eu pour cadre gnral lvanglisation des terres


sous domination espagnole ou portugaise lpoque moderne.
Cette vanglisation a t conduite partir du XVIe sicle par diffrents ordres; celui qui a retenu particulirement notre attention
ici est lordre des jsuites, qui eut une double vocation: instruire
et vangliser. Dans ce contexte, lobjet de notre travail a t la
construction des savoirs missionnaires, une notion que nous
avons progressivement t conduits discuter, en particulier lors
du colloque organis Madrid en janvier 2007. Quelle ide les
mandataires de missions ont-ils des terres vangliser? Quelle
ide sen font les principaux acteurs qui partiront sur le terrain?
Quels sont par consquent les outils dinformation la disposition des religieux? Comment ces outils se faonnent-ils? Quelle
place tient la mission dans des itinraires personnels?
lintrieur de la Compagnie de Jsus, les savoirs missionnaires
apparaissent minemment comme des savoirs pratiques. En
effet, la Compagnie est traverse par une rupture historique, au

Notre tude sappuie sur un corpus exceptionnel encore jamais


exploit sur une dure longue par les historiens. Il sagit des
Indipetae, lettres de demande de mission, rdiges partir des
annes 1580, et adresses au Gnral de la Compagnie Rome. En
cela, les Indipetae apparaissent comme un mode exprimental de
gestion du personnel missionnaire, gestion qui sappuie sur plusieurs paramtres, gographique mais galement psychologique. En effet, on pourrait dire que les Indipetae, en tant que
lettres de motivation, sont un premier tmoignage du processus
de constitution dune science applique daujourdhui, la gestion
des ressources humaines.

Contexte scientifique : analyse succinte


des travaux existants sur le mme sujet
en France ou ltranger

Pour Joseph Guibert, en 1953, elles sont principalement un


indice dune tonalit spirituelle plutt leve, et permettent de
comprendre la vie intrieure des jsuites. Il signale lexistence
de la source sans dvelopper une tude.
Georges Bottereau introduit sur le mme ton ldition de quelques lettres de missionnaires franais crites dans les annes
1660, dont il ne fournit pas les rfrences archivistiques prcises.
Dans son histoire de la Compagnie de Jsus en Italie de 1964,
Mario Scaduto a recens un grand nombre de lettres de demande
des Indes, rdiges par des Italiens, qui ne figurent pas dans le
Fondo Gesuitico et sont antrieures larchivage systmatique
qui ne commence quen 1584. Laissant de ct la perspective spirituelle, son analyse nous claire sur les conditions du recrutement des missionnaires dans les annes 1550-1560. Ses dveloppements sur les Indipetae sinscrivent dailleurs dans le chapitre V :
Problemi di governo, II: Le disponibilit del personale e il suo
Savoirs missionnaires dans le monde ibrique (XVIe-XVIIIe sicles)

57

impiego, 4. Arrolamento e propaganda per le missioni (p. 376-384).


Il tablit une chronologie des premires demandes, quil met en
relation avec des circulaires demandant des candidats pour les missions. Ce sont les premiers pas de ladministration des vocations.
En 1992, Gerolamo Imbruglia utilise les Indipetae pour tudier le
nouveau type de religieux que fut le missionnaire dans un article
dont le thme est beaucoup plus large. Il met laccent sur la corrlation dans les Indipetae entre lexprience des Exercices spirituels et le dsir de mission et sur lide que lactivit apostolique
est assise sur la mditation de la mort.
Giovanni Pizzorusso sappuie sur ltude effectue par
Dominique Deslandres sur 114 lettres de jsuites franais (16071615) et sur un sondage de lettres du milieu du XVIIe sicle. Alors
que Dominique Deslandres concluait lindiffrence quant la
destination, il tente une analyse des mcanismes dlaboration
du choix de la destination afin dexpliquer cette apparente indiffrence. Selon Pizzorusso, la Compagnie de Jsus vit, en tant
quinstitution, une transformation de lide de mission au
XVIIe sicle: la performance individuelle du missionnaire perd de
son importance au profit de la continuit de laction vanglisatrice. Dans ces conditions, les rdacteurs des lettres indipetae,
mus essentiellement par le mirage de labondance des conversions et par le mythe du martyre, seraient en dcalage par rapport
lvolution des mthodes et des politiques missionnaires du
XVIIe sicle. Malgr cela, les aspirants sont tout de mme bien
informs des destinations possibles.

lpoque). La demande de telle ou telle destination, les allusions


aux conditions et au sort ventuel qui attendaient les missionnaires,
dessinent peu peu les contours du monde connu tel que le percevaient les missionnaires imptrants. Cette vision du monde est
tributaire de toutes les informations qui circulaient en Europe sur
cet outre-mer plus ou moins exotique. Au sein des collges jsuites,
les futurs missionnaires ont pu avoir accs des chroniques, avoir
entendu lire des lettres annuelles au rfectoire, ou bien avoir rencontr soit un recruteur de missionnaires (procurador), soit un
coreligionnaire revenant dune terre de missions.
Cette source est par consquent un extraordinaire indicateur de
la sdimentation dinformations qui forment, peu peu, le
bagage commun de tous ces religieux; elle permet de faire une
histoire du got pour telle ou telle mission, un got que nous
supposons clair par un savoir missionnaire.
Ce got salimente de diffrentes sources, mais il faut faire une
place particulire aux sources internes la Compagnie, lettres
annuelles, relations diverses et histoires des provinces, qui, ds
les premires dcennies de la Compagnie visent maintenir une
unit idologique dans ce corps vou la dispersion.

Trois objectifs majeurs :

Les nouvelles des diffrents bras de la Compagnie sont destines


tre lues et commentes par les jsuites de tous les collges,
crant ainsi un sentiment dappartenance et une mulation salutaires qui devaient in fine alimenter les vocations au dpart. Il faut
indiquer que, dans le cas des histoires des provinces jsuites, les
informations contenues sont loin de ne concerner que lactivit
apostolique, mais sorganisent au contraire selon des rgles qui
taient celles adoptes par tous les auteurs dhistoires naturelles
des mondes extra-europens. Une description de la terre et des
habitants prcdait toujours les activits de la Compagnie, cette
partie sur lhistoire naturelle et politique des diffrents lieux de
mission pouvant tre plus ou moins tendue selon les auteurs. Ce
souci de situer dans un lieu donn lactivit apostolique de lordre
en adoptant les modles existants inscrit ces rcits dans le genre
des chroniques. Cependant, le statut des rdacteurs, leurs objectifs ainsi que les voies que prend la mise en criture de lapostolat
permettent dmettre lhypothse de la production dun savoir,
missionnaire, dont les indipetae permettent de saisir la circulation et linstrumentalisation.

Ltude de la formation dun savoir missionnaire dont lindipeta est le tmoin.

Des savoirs instrumentaliss

Tel est aujourdhui ltat des travaux: on constate que les angles
dapproche sont multiples, et quaucune enqute na tent de les
combiner, en se plaant dans lici et dans le l-bas, dans la
demande et dans sa rception.

DESCRIPTION
Objectifs scientifiques

Ltude de linstrumentalisation de ce savoir: de la part du


demandeur et de la part de sa hirarchie.

LIndipeta, lieu dune redfinition en acte de la frontire entre


savoir humain et connaissance de Dieu.

LIndipeta, tmoin de la formation


dun savoir missionnaire
Les Indipetae constituent un tmoignage rare qui reflte les informations dont disposaient les jeunes (et moins jeunes) jsuites
europens sur les Indes, terme englobant aussi bien le souscontinent Indien que lAsie du Sud-Est, les Philippines et les
Amriques (les Indes orientales et occidentales des documents de
58 SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

Les rapports entre les savoirs sur les mondes lointains produits
par les missionnaires et les indipetae semblent revtir une grande
complexit. Sil semble juste daffirmer que ces savoirs constituent la base dune culture missionnaire spcifique, la manire
dont les rdacteurs des lettres indipetae les convoquent et les
apprivoisent est en elle-mme un objet dtude. ce titre, ces
documents constituent une source exceptionnelle qui rend
compte prcisment du lieu o se rencontrent le savoir commun
une communaut dindividus, voire une socit, et les stratgies individuelles propres aux membres dun groupe spcifique.
Ainsi, non seulement la lettre indipeta est un reflet de la circulation et de lappropriation dun savoir, mais elle exprime aussi son
instrumentalisation.

La matrise par linstitution jsuite de la production de ce savoir,


par le biais de la censure et du contrle des conditions dimpression et de diffusion, rvle une autre forme dinstrumentalisation
qui nest pas sans influence sur son mode dappropriation par le
commun des membres de lordre. La matrise par la Compagnie
de Jsus de lcriture de sa propre histoire, et par consquent de
limage quelle donne delle-mme et de ses activits au monde,
mais au premier chef ses membres, invite sinterroger sur la
place quattribue linstitution ce savoir missionnaire dans
lclosion des vocations pour la mission. Ltude attentive de
lcriture de ce savoir, mais aussi les formes de sa diffusion ou de
ses censures permettront sans doute de prendre la mesure dun
phnomne dont les lettres indipetae constituent une sorte de
chanon ultime.

Les Indipetae, la frontire entre savoir de lhomme


et connaissance de Dieu
Lobjectif de cette recherche a t justement de montrer les
potentialits et lextraordinaire richesse dune source rptitive
qui a le plus souvent embarrass les chercheurs. Au-del, la masse
dinformations que cela reprsente dpasse bien entendu la simple
analyse des motivations au dpart des jeunes recrues pour la mission ou leur connaissance plus ou moins prcise des rgions o
ils allaient se rendre. Cette accumulation de savoirs sur le monde
sensible participe au vaste mouvement de connaissance du
monde qui marque toute cette priode, et contribue en cela puissamment la redfinition des frontires entre ce qui relevait des
savoirs humains et ce qui relevait des connaissances thologiques.
Cette production dhistoires naturelles, politiques et religieuses
nest pas lapanage des seuls membres de la Compagnie, et une
profusion duvres de description des Indes orientales et occidentales, manuscrites ou publies, circulent lintrieur et lextrieur du monde ibrique, notamment en Italie. Cette redfinition des frontires de la connaissance humaine, ou de ce qui tait
humainement connaissable, accompagne de la forte affirmation
individuelle que la Compagnie demande au futur missionnaire
dont on exige quune introspection pousse, sous la forme des
exercices spirituels, une coupure par rapport la famille et aux
contingences de ce monde soient le pralable la requte de
dpart montrent quel point cette source se trouve au sein (et
tmoigne profondment) des transformations fondamentales
que vit la chrtient occidentale aux XVIe et XVIIe sicles.

Mthodologie
Ds la seconde moiti du XVIe sicle, la Compagnie de Jsus met
en place une bureaucratie destine administrer les vocations
missionnaires dans lordre. Les aspirants europens la mission
doivent crire une lettre de demande des Indes, dite Indipeta,
quils adressent au gnral de lordre. Leur nom vient gnralement remplir une liste de ceux qui demandent les Indes, dont
les noms sont classs par anne, et dont on trouve la trace dans
les archives. Alors que des appels candidature sont lancs ds
1558, cest--dire moins de vingt ans aprs la cration de lordre,

larchivage systmatique des lettres commence dans les annes


1580, lorsque les effectifs de lordre dpassent les 5000 personnes
et que la dimension mondiale de leur dispersion devient une ralit. Cest cet archivage et le soin accord la conservation des lettres qui indiquent la cration dune vritable administration des
vocations. Quatorze mille lettres sont ainsi conserves dans les
archives romaines pour lensemble de lpoque moderne.
La prise en compte et le dpouillement systmatique des
Indipetae sur la priode 1580-1620 permettront, dune part, de
travailler sur linstitution de la Compagnie de Jsus, sur les
moyens quelle se donne pour mettre en place cette administration des vocations, et dautre part, danalyser les demandes des
aspirants la mission.
Le dpouillement de ce corpus, dsormais achev avec plus de
cinq mille lettres , mais pour la publication duquel une srie de
vrifications et de mises en cohrence reste effectuer, a fait lobjet
dun traitement informatique, les donnes tant intgres dans
une base de donnes relationnelle. Cette mise plat des documents pourra donner lieu, par exemple, des tudes comparatives
en fonction des lieux dcriture, des statuts des scripteurs.
Outre ce travail de dpouillement, les rsultats sont articuls avec
dautres sources, comme les histoires des collges et des provinces,
voire les catalogues. Ce sont ces croisements qui permettent, sur
la base dun premier dpouillement global, des tudes spcifiques qui mettent en rapport la culture intgre dans tel ou tel
collge, tel ou tel contexte, les informations reues des mondes
lointains, leur mode de transmission et dincorporation bref les
formes daquisition et de circulation du savoir missionnaire.
Au-del des travaux du groupe de recherche runi au CARE (Centre
danthropologie religieuse europenne), la base constitue sur la
source des Indipetae est conue pour servir les enqutes futures
de tous ceux qui, un moment de leur recherche, croiseront sur
leur chemin des missionnaires de la Compagnie de Jsus et sintresseront leur itinraire; elle reste galement riche de significations possibles pour ltude des grands corps administrs.

Acquis
Les dpouillements mens jusquici se sont accompagns dune
double rflexion. Il sagit tout dabord dun questionnement sur
les aspects techniques de loutil (base) que nous sommes en train
de constituer afin de le parfaire. Mais la rflexion porte galement
et surtout sur les rinterprtations et le sens quil convient de
donner au matriau exploit ce jour, tant du point de vue
mthodologique que du point de vue pistmologique. En dautres
termes, il sest agi de soumettre notre source, largement rptitive, des questionnements et des confrontations avec dautres
productions textuelles, lintrieur et lextrieur du monde missionnaire.
lintrieur, dans la confrontation avec des histoires des collges,
des provinces, de diffrents types de textes difiants, la lettre
indipeta apparat plus que comme un simple texte, comme action,
prise de position explicite dans la construction dun parcours de
Savoirs missionnaires dans le monde ibrique (XVIe-XVIIIe sicles)

59

dvotion qui dtermine lidentit affiche du jsuite, son adquation avec la mission premire de linstitut, porter la foi aux quatre
coins du monde, comme le rappelle le plafond de lglise San
Ignacio Rome. Ceci nous est notamment apparu aprs un premier croisement dun chantillon de notre base de donnes avec
des listes de jsuites effectivement embarqus, croisement qui
sembler indiquer la faible efficacit de la demande, mme rpte. La connaissance des lieux et des caractristiques des fronts
missionnaires serait ainsi une manire dalimenter, de montrer le
degr de lengagement de soi, lintrieur dune pratique servant
comme outil dmulation et de cohsion du groupe.
Plus central dans notre dmarche, cet largissement des questionnements nous a conduits reposer la question mme des
savoirs missionnaires. Si lacception topographique du terme
semble claire (topographie dcline en formes de savoir, lieux de
savoir et vecteurs de savoir), reste la question de savoir dans
quelle mesure on peut parler dune culture missionnaire spcifique? La conformation progressive dune image du monde produite par les informations sur les lieux de mission, par exemple,
constitue-t-elle un ensemble particulier de connaissances, spcifique aux religieux, ou sagit-il du bagage commun des hommes
de lpoque, quils aient t clercs ou lacs? En dautres termes,
notre approche ne porte-elle pas simplement sur la manire qua
un groupe spcifique dhommes ceux engags dans les ordres
de dcliner les connaissances communes lensemble du corps
social?
Aussi nous sommes-nous intresss plus particulirement trois
axes :
Celui

du degr de circulation de tous les vecteurs alimentant


notre source: lettres annuelles recopies ou imprimes, tmoignages de la lecture de cette littrature dans les rfectoires, mais
galement contenu et formes prises par les interventions des
pres procurateurs lorsquils venaient en Europe, et dont nous
avons constat lefficacit, mesure au nombre des demandes
manant dun collge aprs le passage de lun de ses procurateurs, le plus souvent voqu dans les crits de prtendants au
dpart. En ce sens, notre travail tente dtre attentif toutes les
sources circulant en Europe susceptibles de construire des reprsentations sur les Indes en gnral. Une attention particulire est
porte aux bibliothques des collges ayant une forte reprsentation dans notre chantillon de candidats au dpart, ce qui a t
lobjet dun chantier ouvert dans les archives milanaises notamment. Une autre enqute dans le mme sens doit encore tre
ouverte dans les archives du collge et de la maison professe des
jsuites Sville, en tant que nud unissant un contexte et la production dindipetae.
Celui des liens existant entre mission et socit globale.
Tout dabord, en analysant le milieu dorigine des missionnaires
(culturel, social, familial, clientlaire). De ce fait, une partie de
lenqute porte sur la constitution, partir de donnes prosopographiques, dun tableau social des missionnaires. En effet,
comme la dmontr lenqute effectue Milan, lattention porte linscription sociale des familles dont taient issus les mis-

60 SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

sionnaires, notamment quand il sagissait de nobles, nous permet


danalyser la famille (lato sensu) comme la cheville, larticulation
entre le missionnaire et dautres formes de dvotion, les confrries par exemple, les liens entre ces deux ples sexprimant alors
sous la forme de donations aux activits missionnaires comme
rponse aux informations sur les terres de mission, qui leur tour
gnrent probablement de nouvelles vocations missionnaires,
reprables dans notre corpus.
Par ailleurs, et dcoulant directement du premier point, la permanence des liens (familiaux, sociaux, dvotionnels) entre les protagonistes de lmigration missionnaire et leur milieu dorigine
cest le cas de la correspondance entre un jsuite du Prou et larchevque Borrome (exhume des archives milanaises) pose la
question de limpact de lexprience missionnaire sur la prdication de larchevque.
Plus largement, cela repose la question, laquelle notre enqute
peut beaucoup apporter, de la relation entre mission intrieure et
mission extrieure. Ltude du traitement par la littrature missionnaire de thmes comme celui de lidoltrie par exemple, aussi
bien dans le domaine europen que dans le domaine extra-europen peut nous apporter des rponses. Au-del des thmes, lappareil critique convoqu par ces uvres (rfrences, autorits
invoques en notes, etc.) peut nous amener retrouver des circulations peu apparentes au premier abord, qui dvoilent les formes
dimbrication entre lexprience missionnaire et les socits
europennes. Si les lettres indipetae permettent de voir se constituer une gographie spcifique du monde (voir point ci-aprs),
elles dessinent aussi, en filigrane, une dfinition sociale de la
catholicit, dfinition qui transparat sous la phrase si souvent
cite, Vos Indes se trouvent ici, rponse lapidaire donne aux
demandes de jeunes jsuites brlant du dsir de partir au loin.
Barbares dici et sauvages de l-bas se retrouvent ainsi dans un
mme espace conceptuel, ide qui laisse son empreinte dans
bien des lettres indipetae.
Celui des volutions perceptibles dans le corpus. En ce sens, les
indications plus prcises quant aux terrains demands par les
missionnaires ainsi que llargissement gographique qui y est
clairement perceptible sont rvlateurs. ct des Indes occidentales et orientales cites de manire gnrique, apparat
lAngleterre dj prsente dans le premier dpouillement ,
mais aussi, et de manire plus systmatique, des mentions plus
prcises lAsie, aux marches de lempire hispanique par opposition aux centres trs hispaniss et donc nexigeant pas une
prsence missionnaire , la Hongrie et dautres rgions de
lEurope orientale. Tous ces lieux tendent dessiner un espace
cern de frontires confessionnelles, une sorte de gographie
intrieure manie par les jsuites, comme autant de fronts ayant
en commun lexigence dune activit missionnaire. Si ce constat
renvoie la polyvalence et la ncessaire indiffrence rhtorique dont doivent faire preuve les candidats au dpart pour atteindre leur but, cela renvoie aussi, en creux, une configuration de
plus en plus prcise, du point de vue gographique, du dedans et
du dehors de la catholicit, qui inclut dsormais des aires non
europennes.

Ralisations
Le colloque runi Madrid en janvier 2007 a permis une large
ouverture de la source spcifique des Indipetae sur toute une
srie de problmes touchant la circulation des savoirs lpoque
moderne, non sans mettre en vidence la singularit de cette
source, qui met tout la fois en rapport et en tension lhorizon de
la connaissance et les mobiles de la vocation apostolique, exposant des sujets supposs ne rien savoir des risques de la dcouverte et articulant ainsi, dans lintention des actes ou dans le destin
des crits, la dynamique des migrations religieuses sur dautres
dynamiques, savantes, commerantes, etc. Le savoir devient dans
cette perspective le lieu partag dune exprience du monde, que
ce savoir informe (voir en annexes pour de plus amples renseignements sur les travaux du colloque). Le programme de lAC
sest ainsi dvelopp en fonction des suggestions formules lors

du colloque organis par Karine Chemla en 2004, loccasion


duquel un grand nombre de questions avait port sur linsertion
des recherches sur les Indipetae dans le cadre plus vaste de la premire culture moderne. Il est utile de souligner la dynamique qua
su favoriser cette rencontre.
La base de donnes issue du dpouillement des Indipetae pour
les priodes 1580-1615 et 1688-1715 sera techniquement acheve
au premier semestre. Nous runissons paralllement un recueil
de recherches conduites et exposes au cours dune srie de rencontres (en particulier Marne-la-Valle en 2005 linvitation de
Pascale Girard), sur diffrents aspects de la source : demandes
multiples, circulations de la demande, spcificits rgionales et
nationales des demandes, comparaison des priodes, etc., ainsi
quun ensemble de traductions portant sur un choix de lettres
mthodiquement releves tout au long du dpouillement.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques
COLLOQUE DE MADRID, JANVIER 2007

Appel propositions
Appel pour le colloque Savoirs missionnaires ,
Casa de Velasquez, 2007
Le contexte gohistorique dans lequel se construisent les missions dvanglisation lpoque moderne est le contexte mondial de lexpansion europenne. Dans cet espace de circulation
neuf, o terres de mission lointaines dialoguent avec les Indes
dici, de nouvelles formes dlaboration et de transmission des
savoirs sinventent en mme temps que de vieilles cultures cherchent se propager. Connaissances accumules par les missionnaires, savoir-faire fabriqus et changs par les vanglisateurs,
savoirs de soi-mme dans le discernement de la vocation missionnaire: on souhaite ici mobiliser ensemble ces trois champs
impurs, qui ne se laissent rduire ni un monde religieux clos,
ni des confessions spares, ni une modernit exclusive, et
gagnent tre envisags dans la longue dure, du dbut du
XVIe sicle lpoque des Lumires.
Production des savoirs
Quels sont les lieux de fabrication et de transformation des
savoirs accumuls en terre de mission? Comment oprent la
comparaison et la contamination de sources distinctes (asiatiques, amricaines, bretonnes ou calabraises, par exemple) dans
les mmes ateliers de rcriture? Comment la production de
savoir cherche-t-elle reproduire des savoirs quelle suscite, dans
la hantise des livres indignes ou dans le rve des traces redcouvertes dune chrtient enfouie ? Comment les situations
locales et la rception des savoirs exports inflchissent-elles leur
contenu et leur sens?

Circulation, usages, consommation, contestation


Les savoirs missionnaires lpoque moderne ne relvent pas
encore de disciplines fixes et dfinies comme telles. Ce sont des
savoirs fondamentalement interdpendants, ouverts et
mlangs, pratiques et spirituels, mcaniques et abstraits,
dogmatiques et relativistes. Comment cette nature plurielle,
lintersection des sphres civile et religieuse, se traduit-elle dans
la diversit des milieux et des courants de pense susceptibles
den faire usage, et des finalits de cette consommation ?
Quel a t le rle de ces savoirs, dans le dveloppement dune
conscience du monde comme forme de discipline sociale, dans la
naissance dune expertise des socits politiques, etc.? Quels
ont t les difficults et les enjeux de lincorporation dune culture
missionnaire dans les disciplines ecclsiastiques (thologique,
juridique, etc.)?
Transmissions
Observe-t-on des solutions de continuit durables entre lhorizon
de lexprience missionnaire et la transmission de cette exprience, entre un projet et une mmoire? Est-ce une transmission
impossible, le dsir de partir restant irrductible toute destination spcifique? Une transmission interdite, certaines formes
de censure empchant une information relle? Une transmission
inconnue, ses relais chappant aux sources crites?
Lhistoire institutionnelle de ces relais reste encore pour une part
crire, autour, par exemple, du double front politique (contrle
imprial) et religieux (contrle des ordres rguliers) auquel se
heurte pendant plusieurs dcennies le projet dun collge romain
pour la Propagande de la Foi. Quelle formation pour les futurs
envoys en terre de mission? Les savoirs missionnaires, ce sont
aussi les connaissances transmises dans le cours de cette formation, et diffrencies en fonction des destinations.
Savoirs missionnaires dans le monde ibrique (XVIe-XVIIIe sicles)

61

Dsir de mission et connaissance de soi


La destination missionnaire apparat souvent comme le rvlateur dune seconde conversion ou dun accomplissement de
ltat religieux. Elle sinscrit donc comme une donne privilgie
dans le savoir sur soi du religieux moderne, comme une preuve
de la conscience religieuse de soi.
La mission est tout la fois accomplissement de la vie dans le
monde et de la retraite du monde, action et recueillement. Quelle
est la place de lhritage des traditions anciennes et mdivales,
face la nouveaut de laventure moderne, dans cette double
dfinition de la mission?
La perspective de ce colloque est ne dun constat, li lexamen
dune source particulire, les Indipetae, lettres de demande denvoi en mission adresses par les membres de la Compagnie de
Jsus leurs suprieurs, ds les annes 1560: le dcalage entre ce
que nous savons de la diffusion dune information sur les terres
de mission et ce quen attestent ces lettres. Ce constat a ouvert
trois grandes questions: chronologique (ce dcalage est-il volutif dans le temps?), technologique (comment seffectue la transmission des savoir-faire missionnaires?) et sociologique (la diffusion des savoirs missionnaires nexcde-t-elle pas trs largement
le cadre de leur premire laboration?). Elles ont dessin les
contours de notre future rencontre autour des quatre axes principaux prsents ici.

Rapport synthtique sur le Colloque


(rdig par Charlotte de Castelnau-Lestoile)

Les 29, 30 et 31 janvier 2007 sest tenu Madrid la Casa de


Velzquez un colloque international intitul Misiones y circulacin de saberes (ss. XVI-XVIII), (Missions et Circulation des
savoirs XVIe-XVIIIe sicles), organis par le Groupe de recherche des
missions ibriques lpoque moderne (EHESS-CARE-CRH) 1.
Lobjet de ce colloque tait dexplorer la dimension intellectuelle
et savante du projet missionnaire. Il visait rflchir aux modalits
et aux configurations des savoirs missionnaires chrtiens du XVIe
au XVIIIe sicles. Les savoirs labors dans ce cadre, furent nombreux et importants: gographie, linguistique, ethnographie, histoire, mdecine, botanique, technologie, astrologie. Ils taient au
service de laction missionnaire tout en lui chappant. Lobjectif
du colloque tait de sinterroger sur les lieux et le temps de la production des savoirs, leur circulation, leur consommation, ainsi
que sur les effets sur, et les relations avec le corps social, politique
et les pratiques de soi.
Des chercheurs venus de France, dEspagne, du Portugal, dItalie,
du Brsil, des tats-Unis et de Grande Bretagne ont prsent des
communications organises selon cinq thmes:
Modles et paradigmes des savoirs des missionnaires; Trajectoires
et formation des missionnaires; Les livres et les bibliothques des

missionnaires ; Savoirs et apostolat ; Savoirs missionnaires et


savoirs indignes: appropriations rciproques.
La premire srie de communications sintressait au type de
savoir produit par les missionnaires. Comment sinsre-t-il dans
la hirarchie des savoirs? Comment sopre la mise en ordre du
monde dcouvert par les Europens? Quelles interactions culturelles et politiques ces savoirs provoquent-ils en Europe et dans le
Nouveau Monde?
Des communications trs diverses ont abord des textes crits
partir de lexprience missionnaire. La question politique est prsente dans ces textes, quils soient lusage de lEurope ou destins
un usage plus local. La description des Gentils avec le dbat
important sur la hirarchie des civilisations permet de poser la
question de la lgitimit de la conqute. Le discours de lutopie
politique en Europe sappuie sur le modle missionnaire et sur
lide de lexistence de diffrentes socits. Enfin, certains textes
sont des justifications du pouvoir indirect des missionnaires sur
la socit coloniale par ladaptation de la pense thologico-politique de la deuxime scolastique (Suarez). Ces textes posent la
question du lien entre les savoirs missionnaires et le corps social
et politique. La dimension exprimentale de la mission apparat
ici dans lusage qui est fait de la production intellectuelle sur laltrit. Dautres textes font le choix du rcit de lmotion et de lexprience religieuse, transformant ainsi le voyage en terre amricaine en un voyage spirituel. La diversit des formes de mobilisation des textes crits partir de lexprience missionnaire, ou
comment les savoirs sont des instruments pour les acteurs, est
apparue dans les communications de cette partie.
Les communications consacres la formation et aux bibliothques des missionnaires ont montr que cette question de la formation des missionnaires envoys dEurope ne se posait pas de
manire spcifique ou raisonne. Cela nimplique pas que la formation gnrale, la culture des religieux soient exemptes de
connaissances utiles la mission. Il suffisait dune formation
thologique, juridique et gnrale. Lorsquon reprend les procdures dlection la mission, notamment chez les jsuites, on se
rend compte que des sujets trs jeunes pouvaient tre envoys,
dans la perspective de complter sur place leur formation. Le
missionnaire envoy dEurope nest pas un missionnaire complet. La formation des missionnaires ne doit pas senvisager uniquement en Europe, mais aussi dans les terres doutremer. En
Europe, laccumulation des connaissances a plus une vise de
propagande que de formation, comme le montre lexemple de la
Congrgation de la Propagation de la Foi.
Lapprentissage des langues se fait principalement sur place,
comme le montre lexemple chinois. Ltude des bibliothques
des collges missionnaires offre une piste intressante pour
renouveler les approches sur la culture missionnaire, notamment
pour une comparaison de la culture des diffrents ordres ou entre
les missionnaires europens et ceux doutremer.

Charlotte DE CASTELNAU-LESTOILE, Marie-Lucie COPETE, Pierre Antoine FABRE, Aliocha MALDAVSKY, Herv PENNEC, Bernard VINCENT, Jean-Paul ZUIGA, Ines G. ZUPANOV.
Ce groupe a organis un prcdent colloque dont les actes ont t publis : Missions religieuses modernes. Notre lieu est le Monde . tudes runies par Pierre Antoine FABRE
et Bernard VINCENT, Rome, cole franaise de Rome. Collections de lcole franaise de Rome, 376, 2007. Les correspondants espagnols pour lorganisation du colloque de
2007 taient Berta ARES (Escuela de Estudios Hispano-Americanos-CSIC, Sville) et Federico PALOMO (Universidad Complutense Madrid).
1

62 SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

La question des savants dans lexprience missionnaire coloniale


se pose galement plutt sous la forme dun problme. Mme
dans le cas de la Chine, la vision classique dune science au service de lapostolat est nuancer. Cest plutt parce que le travail
apostolique devient impossible que les jsuites deviennent sur
place des savants.
En bref, la figure du missionnaire rudit constitue une exception
et il faut mettre laccent sur limprovisation qui entoure la fois
llection pour la mission, mais aussi la formation des missionnaires.
Un nombre important de communications a t consacr la
production de savoirs sur les indignes par les missionnaires.
Certains missionnaires exceptionnels ont dvelopp un travail de
traduction et dinterprtation de la culture indigne lattention
des autres missionnaires. La ncessit de la contextualisation de la
fabrication par les missionnaires de ces savoirs sur les indignes a
t souligne. La situation des acteurs est essentielle pour comprendre ce savoir: situation de contact entre Europens et
Indignes dans un monde colonial o les rapports de force peuvent
tre trs diffrents.
Les descriptions faites par les missionnaires des ralits indignes
ne doivent pas tre lues comme des tmoignages, simples
rceptacles du rel. Il faut en souligner les enjeux pour les missionnaires. Dcrire lespace thiopien comme un espace centralis et domin par la figure royale permet aux jsuites de prouver
lefficacit de la conversion du ngus.
Des communications ont galement soulign limportance des
outils conceptuels utiliss par les missionnaires pour tenter de
communiquer avec les indignes: la rhtorique, avec la figure de
lanalogie, est utilise par les franciscains missionnaires du
monde nahuatl au XVIe pour sa proximit avec lunivers indigne.
Les jsuites franais en Inde au XVIIIe ont eu recours la dmonologie pour interprter la culture adverse. Ces instruments
conceptuels europens ont souvent donn lieu des quiproquos et de fausses passerelles.
Un autre thme est apparu, ce sont les effets en retour de ces descriptions des autres par les missionnaires. Effets en retour de ce
savoir missionnaire sur les indignes qui sapproprient les catgories europennes (les chroniqueurs royaux thiopiens sont
leur tour influencs par la conception occidentale du savoir). Et
enfin, effets en retour de la littrature missionnaire sur la science
europenne. Cette littrature constitue souvent un socle relativement mconnu ou pas toujours explicit de traditions savantes
europennes (lethnologie, lorientalisme).
En conclusion, le colloque a t dune grande richesse et diversit. La catgorie de savoir missionnaire a t progressivement
carte, une telle tiquette risquant de camoufler la diversit des

situations. On prfrera rflchir au rle des missionnaires dans


la circulation des savoirs, en rendant au contexte toute son
importance.
La notion dexprience missionnaire est sans doute plus intressante: exprience pratique, sensible, politique, intellectuelle et
religieuse de la diversit du monde et de la volont de domination
sur ce monde. Les missionnaires ont une manire particulire
dinterprter, de rendre compte de cette diversit et de vouloir se
lapproprier. Il faudrait comparer leur manire dassimiler lexprience de la diversit celle dautres acteurs comme celle des
juristes, des marchands. Cest ainsi que lon pourra rendre
compte de cette culture missionnaire commune comme une des
formes particulires de quelque chose de plus gnral, du contact
de lEurope lge moderne avec les autres mondes.

Publications
La publication du volume Missions religieuses dans le monde
moderne. Notre lieu est le monde (Pierre Antoine FABRE et Bernard
VINCENT (ds.), Rome, collection de lcole Franaise de Rome,
2007, 410 pages) a permis, en particulier dans sa premire partie
(p. 21-110), une premire mise au point sur le dossier des
Indipetae, assortie de la bibliographie la plus rcente sur le sujet.
signaler galement, entre autres publications personnelles des
membres de lquipe fondes sur lexploitation du dpouillement
des Indipetae, deux contributions rcentes de Pierre Antoine
FABRE, La dcision de partir comme accomplissement des
Exercices ? Une lecture des Indipetae ( paratre dans la
Biblioteca Historica Societatis Iesu, Rome, 2008) et de Aliocha
MALDAVSKY, Les jsuites italiens au seuil de la mission lointaine.
Significations sociales de lexil missionnaire dans la premire
moiti du XVIIe sicle, in Dsirs de fondation et expriences de
mobilit. La construction des espaces jsuites lpoque moderne,
Oxford, paratre dans les actes du Workshop, octobre 2007.

Site web
Comme indiqu plus haut et aprs obtention de lautorisation des
Archives romaines de la Compagnie de Jsus, la base issue du
dpouillement complet des Indipetae pour les deux gnralats de
Claudio Acquaviva et Tirso Gonzalez de Molina sera mise la
disposition des chercheurs sur le site du CARE (EHESS), paralllement la publication du recueil de travaux prvu au terme de la
recherche. Les deux oprations seront conclues dans le courant
de lanne 2008, le Groupe de recherches sur les missions religieuses modernes, augment de plusieurs nouveaux membres,
tant appel au-del de cette date louverture dautres chantiers.

Savoirs missionnaires dans le monde ibrique (XVIe-XVIIIe sicles)

63

Laboratoire porteur du projet : EHESS

Coordination : Pierre Antoine FABRE

Les chercheurs qui suivent sont membres du Groupe de recherches sur les missions ibriques modernes, groupe cr en
1996 linitiative de Pierre-Antoine Fabre (Centre danthropologie religieuse europenne-Centre de recherches historiques / EHESS) et Bernard Vincent (Centre de recherches historiques). Ces chercheurs, qui ont leur propre institution de
rattachement, sont membres associs du Centre de recherches historiques.
NOM

PRNOM

GRADE

DISCIPLINE

INSTITUTION DE RATTACHEMENT

BROGGIO

Paolo

Post-doc

Histoire

Roma Tre

CASTELNAU

Charlotte

MdC

Histoire Anthropologie

Paris X

COPETE

Marie-Lucie

MdC

Espagnol

Universit de Rouen

FABRE

Pierre Antoine

DE

Histoire

EHESS

GIRARD

Pascale

MdC

Histoire

Marne-la-Valle

LABORIE

Jean-Claude

MdC

Sinologie

Lyon III

MAJORANA

Bernadette

Ricercatore

Lettres

Universit de Bergame

MALDAVSKY

Aliocha

MdC

Histoire

Paris X

PALOMO

Federico

Post-doc

Histoire de lart

Universidade Lisboa Nova, Madrid

PENNEC

Herv

CR

Histoire

CNRS

VINCENT

Bernard

Directeur dtudes

Histoire

EHESS

ZERON

Carlos

Professeur

Histoire

Universit de Sao Paulo

ZUNIGA

Jean-Paul

MdC

Archologie

EHESS

ZUPANOV

Ines

CR

Histoire

CNRS

64 SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Les savoirs des diffrences


Histoire et sciences des murs en Europe (XVIIIe-XXe sicles)
Daniel Fabre

e projet qui nous a runis pendant quatre ans peut surprendre


par son ampleur. Il ne sagit pas dexplorer de faon intensive
un domaine restreint de lhistoire des savoirs, mais de proposer louverture dun grand chantier (qui se poursuivra certainement pendant une dizaine dannes) dont lintention est de
rviser la plupart des perspectives actuellement dominantes dans
les histoires de lethnologie du soi, tout en confectionnant des
instruments de travail, en particulier un site interactif, permettant
la communaut des chercheurs (anthropologues, historiens,
sociologues des sciences sociales) de suivre la progression des
travaux et dy participer en direct. Bien videmment, cette ambition
ne peut se fonder que sur des analyses prcises qui, dans le cadre
de cette AC, ont pris la forme dateliers thmatiques collectifs
dont le bilan est propos ci-dessous.

I. ORIENTATION GNRALE
Il existe plusieurs histoires de lethnologie
de lEurope que lon peut commodment classer
en deux gnrations.
La premire (Van Gennep 1943, Cocchiara 1958, Cuisenier et
Segalen 1985, titre dexemples) construit classiquement son rcit
comme une gnalogie de disciplines: du savoir des antiquaires,
constitu en Angleterre ds le XVIIe sicle en histoire des murs
locales, serait n, Londres en 1847, le Folklore puis ses drivs
nationaux (Volkskunde, Traditions populaires, Demologia, etc.),
transforms ensuite, des dates diffrentes selon les pays, en
ethnographie ou ethnologie du proche. Sous ces tiquettes on
retrouverait, comme le prcisait Van Gennep en 1947, un savoir
en volution dont lobjet est ce que le XVIIIe sicle appelait les
murs et coutumes. Ce que chacune de ces tapes a retenu de
la prcdente devient une donne de son histoire; sans tre
jamais explicit, le point de vue est donc peu prs exclusivement prsentiste (selon la terminologie de George W. Stocking
dans les divers volumes collectifs de son History of Anthropology):
il choisit des anctres qui prfigurent et justifient ltat actuel de
la discipline.
La deuxime tend, linverse, construire son rcit en tenant
compte de ltat des savoirs chaque tape; cest la posture que

Stocking qualifie dhistoriciste. Lhistoire sy prsente comme une


succession de synchronies contextualises. Pour ce qui concerne
lethnologie, cette faon de dire lhistoire a, jusqu prsent, conduit souligner deux connections, de porte trs diffrente. La
premire met en exergue la prminence, partir des annes
1835, du modle naturaliste dans la constitution du savoir
ethnologique, quels que soient ses terrains du racialisme diffus
qui imprgne les travaux drudition des annes 1880 au biologisme mtaphorique dun Van Gennep, multiples sont les expressions de cette prminence qui se condense dans labsorption de
lanthropologie par la psychologie, discipline universaliste par
excellence. La seconde inclut lmergence et le dveloppement
des ethnologies nationales dans un grand rcit, celui de la
nation telle quelle se constitue dans le mouvement historique
des nationalismes. Le savoir sur les murs et les coutumes
devient alors une pice matresse de la nationalisation de la culture.
On peut en suivre le parcours gnral en Europe (Hobsbawm,
Thiesse), en reprer les acteurs de base dans lunivers rpublicain
(Chanet) ou bien les perversions totalitaires (Bausinger); la construction idologique et politique des identits collectives
domine lhistoire particulire de ces savoirs. Une variante rcente
(Rosanvallon) introduit dans ce schma un nouveau plan de situation. Linventaire et lexposition des murs et coutumes locales
tmoigneraient de la construction de la dmocratie. Il faudrait
les considrer comme un effort collectif des lites pour donner
consistance la notion de peuple dont la pratique politique
labore simultanment, dans son champ propre, des procds de
reprsentation . Si la premire gnration pchait par une
vision trop restreinte de son objet, la seconde semble voir dcidment trop large, et, surtout, la mise en situation idologique
quelle dcouvre ne permet pas de comprendre le dtail des pratiques, des objets, des intervenants et des institutions qui sont
loin dtre toutes scientifiques qui laborent peu peu ce
domaine du savoir. En fait, cette lecture en termes de politique
identitaire passe trop rapidement lexplication en ne prlevant
souvent dans le domaine flou des savoirs sur les murs et coutumes que ce qui confirme ses hypothses. La valeur heuristique
de celles-ci est peu contestable, mais elles rejettent dans lombre
la plupart des oprations et expriences qui ont fond le champ
complexe du savoir produit par les socits europennes sur
elles-mmes. On aura compris que notre projet se veut radicalement diffrent puisquil se centre sur les acteurs, les modes de
production et les contenus de ce savoir particulier.

Les savoirs des diffrences. Histoire et sciences des murs en Europe (XVIIIe-XXe sicles)

65

II. GENSE DES ETHNOLOGIES DE LEUROPE :


les trois paradigmes
La situation ethnologique, celle qui dclenche un processus de
connaissance de laltrit culturelle et une tentative pour en rendre raison, prcde, de loin, la constitution de lanthropologie
comme discipline acadmique. Mais celle-ci prolonge sa propre
pr-histoire et, sans toujours sen rendre compte, en perptue
les attitudes intellectuelles, les modes dexpression et les arguments qui la lgitiment en tant que savoir. Tel est le cur de notre
intervention synthtique.
On peut proposer une typologie simple de ces situations de base.
tant donnes leurs implications dans la construction des faits et
dans la forme du discours, nous les nommerons paradigmes.
Le

premier paradigme, dordinaire le seul retenu, est celui de


la rencontre de lautre, non un autrui gnrique, comme celui des
philosophes, mais un autre collectif et demble qualifi par la
diffrence sensible de ses comportements, de ses institutions, de
ses croyances La rflexion mta-anthropologique rcente
(Michel de Certeau, Tzvetan Todorov, Marc Aug, etc.) a fouill les
implications de cette dcouverte et les oprations luvre dans
les discours qui en rendent compte. On a, par exemple, rcemment dcrypt la prminence du regard et de la description dans
les rcits de voyageurs. On rfre habituellement ce premier type
au premier grand descripteur de peuples qui nous soit connu,
linventeur de listoria, cest--dire dun mode particulier denqute, Hrodote.
Plus proche de nous, un deuxime paradigme est, plus largement, la source de lensemble des disciplines qui ont traiter du
social. la racine de la volont de connaissance, il ny a plus principalement la surprise du voyageur mais lintention normative de
ladministrateur. Michel Foucault a souvent illustr la nouveaut
introduite par le moderne gouvernement des hommes, le
rapport sminal, et rciproque, entre le savoir et le pouvoir.
conomie et dmographie sont sans doute les disciplines
majeures, engendres directement dans la sphre du gouvernement; cependant lenqute territorialise, telle quon linvente au
XVIIIe sicle, inclut ce qui est appel alors les murs et les coutumes. Les ethnographes naturalistes ou arithmticiens
selon la distinction opratoire de Jean-Claude Perrot sont donc
associs au dveloppement de ltat moderne, toujours en qute

PARADIGMES
PROPRIETES

dune connaissance plus complte de ses sujets, de ses citoyens.


De ce mouvement, la Statistique napolonienne en France, en
Italie et en Belgique fournit un exemple parfait. Vers le milieu du
XIXe sicle, cette connaissance statistique gnrale fait une
place croissante aux dysfonctionnements, elle devient analyse de
la pathologie puis de la question sociales, elle cherche
reprer les lieux et les formes de lanomie. Ltat dmocratique,
puis rformateur et, bientt, providence doit matriser les territoires dune altrit intrieure que le mouvement de lhistoire ne
cesse de renouveler: classes laborieuses des villes, prostitues,
nomades, chmeurs, paysans, immigrs On peut rfrer cette
situation de connaissance un savant un peu oubli, auteur, en
1800, du premier questionnaire anthropologique connu et dun
ouvrage dont le titre rsume bien le propos, Le Visiteur des pauvres (Paris, 1834), il sagit de Joseph-Marie de Grando.
Un troisime paradigme, gnralement oubli, fonde les
dveloppements de la connaissance du monde lpoque
romantique et constitue la rfrence non explicite dun sicle et
demi dethnologie du proche. Ses caractres seront dtaills mais
en voici dj une dfinition simple. Dans le cours de lhistoire,
tout moment, des socits seffacent, des cultures sont abolies,
des langues meurent. La plupart du temps, ces disparitions ne
laissent ni tmoins ni traces, ou bien elles se droulent dans un
mouvement lent et progressif qui les absorbe et les camoufle.
Mais il arrive parfois que la conscience dun homme ou dun petit
groupe accde lide que sa propre disparition va exactement
concider avec la fin dune socit et dune culture. Le dcalage
qui altre, qui rend autre, est inscrit, en pareil cas, dans le
temps court dune exprience et dune mmoire. La mort de
quelques-uns sonne le glas dune longue histoire collective. Et cette
conscience tragique dune apocalypse culturelle (E. de Martino)
peut se dire, peut scrire, peut tre propose lethnologue qui se
met lcoute des derniers, de ceux qui se conoivent et se
prsentent comme des individus-mondes. Nous rfrerons cette
situation un dnomm Berose. Il vivait au IIIe sicle avant J.-C.,
en Asie Mineure, il tait prtre de Baal, lun des titres de Marduk,
le grand dieu du panthon babylonien, alors mme que la religion
msopotamienne tait, depuis des sicles et des sicles, abolie.
Berose a transcrit ou dict ses interlocuteurs grecs ce quil
savait, par tradition plus ou moins secrte, des anciens dieux et
des anciens rites. Il tait le dernier et se percevait comme tel.
Lexplicitation de paradigme sera au centre de notre contribution.

Hrodote : les autres

Berose : les derniers

De Grando : les pauvres

exotique

pocale

sociale

istoria

enregistrement

enqute

voir

entendre

compter

comparaison contrastive

cohrence

exhaustivit

cultures, peuples, ethnies

dpt de savoir

manques, fractures, anomie

pluriel

apocalyptique

progressif

Forme du compte-rendu

crit du visiteur

dit de lacteur

rapport lindfini

Genre littraire en affinit

rcit de voyage

autobiographie, biographie, posie

roman raliste

Distance
Processus de connaissance
Acte cognitif premier
Principe de description
Objet
Rgime dhistoricit

66 SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

III. LES HUIT CHANTIERS, BILAN

Collections et lieux du savoir


Responsables : Dominique Poulot, Odile Vincent

Nous avions choisi dillustrer, de nuancer, de saisir dans la complexit de leurs interrelations, ces diffrents paradigmes, en lanant
des chantiers collectifs. Chaque chantier tait plac sous la responsabilit dun ou deux chercheurs et comportait un certain
nombre de permanents et dinvits extrieurs. 14 journes
dtude, 6 colloques nationaux et internationaux, 9 ouvrages collectifs, un ouvrage personnel, une exposition et un site interactif
(BEROSE) traduisent la rflexion de lquipe. Celle-ci doit se
poursuivre, avec, malheureusement, des moyens plus rduits. Les
publications sous presse ou paratre staleront en 2008-2009, le
site BEROSE doit trouver maintenant des moyens de fonctionnement autonomes. Le laboratoire (IIAC-LAHIC) est en train de procder au recrutement dun ingnieur multimdia qui en assurera
le dveloppement et la maintenance.

Les grands paradigmes : Le savoir des diffrences,


genses des ethnologies de lEurope
Responsable : Daniel Fabre

Le troisime paradigme, celui des derniers, qui constitue lapport le plus original car le moins bien identifi, a fait lobjet de
deux mises au point collectives. La premire sous la forme dun
colloque dont la publication, largie dautres intervenants, est
paratre en co-dition (Presses de lUniversit de Metz-Lahic)
sous le titre Les savoirs romantiques (dir. D. Fabre). La seconde
sous la forme dune journe dtude (octobre 2005), intitule Le
mythe du dernier locuteur , sous la responsabilit de JeanFranois Courouau, dont les actes ont donn lieu un numro
spcial de Lengas, revue de sociolinguistique, n 61, 2007, 180
p. Daniel Fabre consacre son sminaire de lEHESS, en 2007-2008,
au Paradigme des derniers; il en tirera un ouvrage de synthse.

Lquipe, trs active en 2004-2005, a dcid de se rpartir les modes


dapproches, les ethnologues procdant des monographies de
collectionneurs, les historiens une mise en perspective diachronique du collectionnnisme. Un colloque international en est issu;
il sest tenu lINHA en dcembre 2007. Un volume en prsente
les principaux rsultats, il se focalise sur la figure du collectionneur comme constructeur des savoirs et paratra chez lditeur
Aux lieux dtre, Paris, avril 2008.

Les murs en images


Responsables : Daniel Fabre, Dominique Srna

Le projet est achev quant sa conception gnrale. Les tudes


monographiques ont t ralises. La dernire, sur un missionnaire dessinateur en Mlansie (1845), a donn lieu une exposition en 2004, accompagne dun catalogue abondamment illustr:
Lopold Verguet, larpenteur des nostalgies, Carcassonne, Garae,
168 p. Il a t dcid dtablir, pour lexposition, une collaboration
avec le Muse du Quai Branly, dtenteur de riches fonds dimages,
afin de raliser le projet dexposition dont le schma dtaill a t
conu par le groupe de travail. Le chantier du catalogue, qui proposera une premire synthse du thme, a t lanc.

Le roman : savoirs ethnographiques


et savoirs littraires
Responsables : Jean-Marie Privat et Maris Scarpa

Un groupe de travail sur Le moment raliste, qui rflchit sur la


connection littrature, arts plastiques, roman, a mis sur pied une
srie de runions scientifiques et un colloque qui sest tenu en
mai 2007. Un volume en donne la substance, qui sera publi en
2008-2009, en co-dition par les Presses de lUniversit de Metz et
le Lahic.

Enqutes
Responsables : Pietro Clemente et Anna Luso

Revues et rseaux

Il a t fait le choix doprer de faon rgressive. Une journe


dtude (mai 2004) et un colloque (novembre 2005) ont donc t
consacrs aux Grandes enqutes pluridisciplinaires, fondatrices,
entre 1960 et 1980, dune nouvelle anthropologie de la France
(Plozvet, Aubrac, Chatillonnais dont Minot , Pyrnes,
Baronnies, Corse). Ce thme fait galement lobjet dun travail
collectif du CETSA, centr autour de lenqute sur Plozvet. Un
groupe de travail a t constitu, qui prpare un volume collectif
sur ces 5 chantiers. Il comprendra, outre la prsentation monographique de chaque enqute, une analyse de son contexte dlaboration, de ses procdures et de ses rsultats, le tout pris dans
une rflexion sur le modle grandes enqutes pluridisciplinaires
en Europe, depuis les annes 1920.

Responsables : Claudie Voisenat, Jean-Marie Privat

Le groupe de travail a fonctionn rgulirement. Il bnficie,


depuis octobre 2005 et pour deux ans, de lapport dune post-doctorante retenue par le CNRS: Claudine Gautier. Il a pris en charge
le module de Berose, consacr ce thme qui fait lobjet de la prsentation lors du colloque conclusif de lAC.

Polygraphes
Responsables : Vronique Moulini, Sylvie Sagnes

Les monographies de polygraphes entre XVIIe et XXe sicles se


sont poursuivies. Deux journes dtudes ont t consacres cette
modalit de lcriture rudite et ces vicissitudes historiques.
Un colloque de conclusion aura lieu en 2008 Paris, qui dbouchera sur un ouvrage collectif.

Les savoirs des diffrences. Histoire et sciences des murs en Europe (XVIIIe-XXe sicles)

67

Le savoir des femmes : une diffrence rsurgente


Responsables : Jean-Franois Courouau, Philippe Gardy

Le groupe de travail a prpar le colloque international de


Toulouse qui a eu lieu en mai 2007. Il a accueilli les spcialistes
suivants : Madeleine Jeay (MacMaster University, Hamilton,
Canada), Jelle Koopmans (Universiteit van Amsterdam), Malcolm
Jones (Sheffield University, Royaume-Uni), Werner Rcke
(Humboldt Universitat, Berlin, Allemagne), Yan Geub (Universit
de Neuchtel, Suisse), Bruno Roy (Universit de Montral). Deux
publications seront remises lditeur en 2008. La premire, Le
savoir des femmes, une altrit europenne, traduira les dbats du
colloque de Toulouse, la seconde consistera en ldition critique

Laboratoire porteur de projet:


Lahic, IIAC, Umr 8177 (CNRS, EHESS, Ministre de la culture)
Anne de dbut de financement: octobre 2003
(prfiguration); octobre 2004
Projet de recherche dune dure de 2 ans
Coordination: Daniel FABRE

68 SAVOIRS SITUS SUR LALTRIT

commente dun texte toulousain du XVIe sicle qui se prsente


comme un recueil des savoirs fminins locaux: Les Ordonnances
du Livre Blanc, Toulouse 1555.

IV. BEROSE
Lensemble des travaux de ce programme se traduira dans la base
de donnes interactive Berose, dont une maquette de dmonstration sera prsente au cours du colloque de lAC Histoire des
savoirs .

Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement:


Institut dArt et dArchologie. Paris I
3, rue Michelet. 75006 Paris
Universit de Florence
Chaire Storia delle tradizioni popolare
Universit degli Studi di Firenze
Universit di Roma-La Sapienza,
Dpartement Scienze dei Segni, degli Spazi e delle Culture.

Savoirs situs de lEurope moderne et contemporaine


Approche par contrastes

Jean-Marc BESSE

71

Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits


dans la gographie moderne (1760-1860).

Christophe BONNEUIL

79

Une histoire compare de la construction des savoirs


sur les risques des plantes transgniques.
tats-UnisUnion Europenne, AllemagneFrance (1983-2003).

Gilles CAMPAGNOLO

92

Carl Menger et lvolution de lcole autrichienne :


tude dpistmologie sociale.

Michel BOURDEAU

99

Anthologie de la calculabilit.

Marco PANZA, David RABOUIN

104

Lobjectivit mathmatique lge classique.

SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

69

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits


dans la gographie moderne (1760-1860)
Jean-Marc Besse

e premier objectif de ce projet, rendu possible grce lAC


Histoire des savoirs, tait de conduire une recherche sur
lidentit de la gographie moderne en France durant la
priode 1760-1860. Cette priode voit, en effet, les premires formes
dune institutionnalisation de la gographie, dans le contexte
dune recomposition gnrale dans lordre des savoirs. Elle est
marque en outre par lexistence de nombreux dbats au sein des
mondes acadmiques, scolaires et professionnels, sur la nature
du savoir gographique, sur son identit et sur les fonctions sociales
de la gographie. Cependant, cette priode reste, aujourdhui
encore, peu explore par les historiens de la discipline. Do lobjectif corollaire de ce projet: contribuer runir les conditions
dune recherche collective durable, en constituant, loccasion
de cet appel doffres, un groupe destin, si possible, prolonger
ses activits au-del de la dure de lAction Concerte.
Les contributions rcentes sur la priode considre, notamment
dans le monde anglo-saxon, procdent de deux prsupposs:
dune part, que la question de lunit de leur discipline serait la
question centrale pour les gographes de cette poque, et dautre
part, que la question de la rationalit des savoirs gographiques
devrait tre mesure laune exclusive du rapport que ces savoirs
entretiennent avec le modle empirico-analytique.

Sans ngliger la puissance de ce modle, le groupe de travail est


parti dune hypothse diffrente: ce qui est appel cette poque
gographie nest rien moins quune discipline, et est en ralit
travers par de nombreuses stratgies et pratiques de diffrenciations. On peut citer par exemple les oppositions entre les gographes de terrain et les gographes de cabinet, entre les gographes thoriciens et les gographes amnageurs, ou tout
simplement entre les gographies acadmiques savantes et les
gographies vernaculaires.
Il tait possible de parler, cet gard, de cultures ou de styles gographiques diffrents, qui se frquentent et saffrontent parfois au
sein de ce quon appelle de faon nominale la gographie. Pour
le dire autrement, ce qui nous a intress, cest la manire dont
la gographie rencontrait la question de la commensurabilit
de ses propres diffrences: aussi bien au niveau des objets qu
ceux des langages qui les disent, des instruments qui les dtectent
ou qui les portent, des pratiques cognitives et sociales dans lesquelles ils sont appropris, voire des projets politiques dont ils pourraient constituer les vhicules.
Lobjectif du projet de recherche tait donc de poser de faon gnrale le problme de la commensurabilit des savoirs gographiques
modernes. Nous avons cherch, plus prcisment, rpondre aux
questions suivantes: comment la gographie a-t-elle parcouru et
distribu le croisement des savoirs qui la traversent? Dans quels

dispositifs, pistmiques, matriels et institutionnels, les cultures


gographiques se sont-elles rencontres, reconnues, ignores,
repousses et mlanges? Comment est-il possible de caractriser,
au bout du compte, les divers modes de rationalit qui ont
coexist au sein de la gographie moderne?

I. DMARCHES COGNITIVES ET PRATIQUES


DE TERRAIN
Comme nous lavons dj indiqu lors du rapport prcdent
(2005), lactivit du groupe sest concentre dans un premier
temps sur la question des dmarches cognitives mises en uvre
dans les savoirs de lespace, et en particulier celle de la place et du
statut du regard, de lobservation et du terrain, dans les pratiques
cognitives de la gographie. Lenjeu tait le suivant: peut-on
reconnatre dans cette gographie lexistence dun empirisme
non exprimental, dont la rationalit originale sexprimerait par
la mise en uvre de procdures cognitives, de concepts, de pratiques dcriture, et dun rapport lespace dun type spcial? Ne
peut-on pas considrer, par ailleurs, que la gographie participe, sur
ce point, de la mise en uvre dun style de pratique plus gnral,
dont on pourrait trouver des manifestations dans dautres
champs: la botanique, la gologie, larchologie, lhistoire de lart?
Les sminaires consacrs ces questions (J.-M. Besse, M.-N. Bourguet, I. Laboulais) ont ainsi mis en vidence limportance des pratiques de terrain dans la mise en uvre et la production de
nouveaux savoirs sur lespace, aussi bien dans le domaine de la
gographie botanique que dans celui de la gographie physique
par exemple. Dans ces deux domaines, le rapport au terrain, et
plus largement la mise en uvre de procdures cognitives relatives la frquentation du terrain (collectes, mesures, figurations,
classifications, etc.), rendaient possible la dsignation dun
ensemble de ralits spcifiques: des aires, des surfaces, des
zones, des formes, bref des entits spatiales quil tait difficile
dapprhender dune autre faon. En dautres termes, il sagissait,
sur le plan du raisonnement, des concepts, mais aussi des mthodes
de reprsentations, de passer du ponctuel au surfacique, et,
surtout, de faire reconnatre loriginalit pistmologique
du point de vue surfacique. Pour autant, comme lindique
Hlne Blais, lpoque tait aussi celle de la mise en forme de
nouvelles normes, du recours des techniques nouvelles, dune
thique de la prcision, contribuant dfinir de nouvelles mthodes cartographiques, notamment dans lenqute de terrain, et
les inscrire de faon plus ou moins dclamatoire dans une forme
de modernit.
Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits dans la gographie moderne

71

II. OUTILS DE VISUALISATION DE CONNAISSANCE


Le groupe de travail a cherch prolonger ce genre dinterrogation en sintressant en particulier aux outils de visualisation et
aux normes de prsentation des connaissances dvelopps
durant cette priode. Comment, en effet, rendre intelligibles et
visibles des entits spatiales, des relations spatiales? Sur quels
outils synoptiques la gographie pouvait-elle sappuyer ?
Plusieurs sminaires (G. Palsky, I. Laboulais) ont t consacrs
la question de lunification et de la rationalisation du langage
visuel de la gographie. On sest ainsi intress aux Instructions
destines fixer les rgles de la carte topographique dans les travaux des ingnieurs-gographes militaires (sous la Rvolution et
lEmpire), aux efforts dOmalius dHalloy pour la ralisation de la
carte gologique de la France (1822), mais aussi au dveloppement dans la gographie europenne, au dbut du XIXe sicle,
dune forme graphique originale destine reprsenter de
manire comparative les hauteurs des montagnes la surface de
la plante : le tableau (Ritter, Goethe, Humboldt). Dans la
mme perspective, on a abord la question des dispositifs et des
objets concrets, matriels, permettant la prsentation et lordonnancement spatial des donnes gographiques et des chantillons gologiques. L encore, la notion de mise en tableau a t
rencontre, mais sincarnant dans des objets particuliers: ainsi,
lcole des Mines, des armoires organises comme des tableaux
double entre et selon deux logiques diffrentes (verticalement: tout ce qui est prsent dans un dpartement; horizontalement: tout ce qui appartient la mme classe).

III. LA GOGRAPHIE ET LES AUTRES SAVOIRS


DE LESPACE
Cette question de lcriture gographique et de sa normalisation progressive sest accompagne dans le groupe de travail par
une rflexion sur les relations entre la gographie et les autres
savoirs de lespace, savoirs voisins et dune certaine manire
concurrents, dans une priode marque par la redistribution des
savoirs. Le groupe de recherche a ainsi organis un certain nombre
de confrontations entre, dune part, la gographie proprement
dite, et dautre part un certain nombre de savoirs ayant rencontr
le problme de lespace, tels la statistique, lhistoire naturelle, la
gologie, lanthropologie, la gographie mdicale (J.-L. Chappey,
G. Garner, I. Laboulais, D. Vaj). En tout tat de cause, et sous
rserve dune recherche qui reste prolonger et approfondir, les
relations entre la gographie et ces autres savoirs ont sembl
caractrises par deux aspects: dune part, la gographie, en tant
que savoir porteur dune rfrence au milieu et la topographie,
et plus gnralement lespace, joue un rle moteur dans le
renouvellement et le dveloppement des problmatiques et des
concepts lintrieur de ces autres savoirs; et dautre part, dans le
mme temps, il reste difficile didentifier clairement la place spcifique dun corps de savoirs gographiques (au-del des pratiques
cartographiques, soumises aux exigences de lthique de lexactitude)

au sein dune configuration de savoirs aux bords mal joints et aux


contours mal dfinis. La rfrence lespace, comme entit ou
objet spcifique, constitue, au bout du compte, le socle commun
rendant possible la circulation entre ces divers savoirs, ainsi que
les rencontres entre leurs diffrents acteurs.

IV. LE CONCEPT DE STYLE ET LHISTOIRE DES


SAVOIRS GOGRAPHIQUES
Lensemble de ces analyses a t accompagn au sein du groupe
par une rflexion sur les outils et modles pistmologiques et
historiographiques mettre en uvre pour rendre compte de
cette priode singulire de lhistoire des savoirs gographiques,
qui se caractrisait selon nous par la pluralit et la coexistence de
savoirs porteurs de rationalits diffrentes, des savoirs qui pourtant communiquent et collaborent parfois, jusques et y compris
au sein dun mme groupe dacteurs. Comme il avait dj t
indiqu dans le rapport prcdent, nous avons senti la ncessit
de faire une mise au point sur quelques modles historiographiques disponibles dans la littrature contemporaine. Dans la
perspective de leur application lcriture de lhistoire de la
gographie, nous avons examin les concepts de programme
de recherche, de paradigme, depisteme, de themata, de
way of knowing, de style. Surtout, nous avons cherch
valuer la porte historiographique du concept de style comme
cadre danalyse pertinent pour rendre compte de la diversit des
savoirs gographiques. Nous avons retenu, chez Ian Hacking en
particulier, plusieurs traits caractristiques de ce concept:
La mise en vidence de la corrlation entre objet et mthode de
raisonnement. Cette corrlation a le mrite de souligner limportance de la question ontologique dans lpistmologie et lhistoire des sciences: le style dfinit un monde dobjets qui lui est
spcifique. Cette ide est proche de celle de monde possible
dveloppe par Kuhn.

La notion dune auto-lgitimation des styles: cest lintrieur


du style que sont tablies les normes de vracit qui permettent
les oprations de validation.

L ide selon laquelle les styles dveloppent des techniques


efficaces de stabilisation qui leur permettent de durer et surtout
de dfinir des temporalits spcifiques.

Lide selon laquelle on peut trouver le plus souvent plusieurs


styles qui coexistent lintrieur dune mme science, cest--dire
que sous le mme nom, on peut trouver des pratiques savantes,
des mthodes, des conduites cognitives assez diffrentes, voire
divergentes.

De ces quatre traits, nous avons retir lide suivante: ce quon


appelle le savoir scientifique se dploie selon des espaces-temps
diffrencis et met en uvre des ontologies discontinues, quil
nest pas ais (mais peut-tre pas impossible) de faire communiquer. Mais cette perspective de la diversification, de la spcification des espaces, des temporalits et des rythmes, on ajoutera,

72 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

aprs Crombie surtout, une approche de type anthropologique


(ou danthropologie historique): il sagit daller sous les sciences
elles-mmes pour ainsi dire, et de sintresser des formes de
pratiques cognitives et ce qui les spcifie (mme si ces formes de
pratiques cognitives sincarnent dans des sciences particulires,
sans sy rduire). Il est donc possible, cet gard, dtendre lenqute des domaines de savoirs et de pratiques cognitives non
scientifiques.
Mais pour notre part, nous avons ajout deux lments supplmentaires: dune part, nous reprenons Ludwig Fleck la notion
de collectif de pense, qui est justement un des lments qui
permettrait darticuler lapproche pistmologique de Hacking
avec des enqutes de type historique et sociologique; et surtout,
dautre part, nous reprenons Arnold Davidson, en la gnralisant mais aussi en la dialectisant, lide selon laquelle les styles
peuvent fonctionner et se dvelopper par paires contrastives
(Davidson prend lexemple de lopposition entre style anatomique et style psychiatrique propos de la sexualit). En dautres
termes, lintrieur dune mme formation de savoir, on peut
observer la prsence active de polarits entre les styles, et on doit
reconnatre galement que cest dans cette polarit ou cet ensemble de polarisations que quelque chose comme une structure de
production de savoirs se met en place et se dveloppe.
Nous avons cherch appliquer ces considrations gnrales au
cas, exemplaire dans lhistoire des figures du savoir gographique,
de lopposition entre le savant-voyageur et le savant de cabinet,
telle quelle a t thmatise par Cuvier et Malte-Brun, vis--vis
de luvre dAlexandre de Humboldt. Cuvier/Malte-Brun et
Humboldt partagent, on le sait, les mmes valeurs scientifiques
fondamentales (lexactitude, la mesure, la synthse obtenue par
comparaisons, etc.). Humboldt lui-mme adopte dans son cabinet
berlinois les pratiques prescrites par Cuvier. Donc la question est
de trouver le point de vue, le cadre danalyse permettant de reprer
ce contraste entre les deux pratiques savantes symtriques qui se
rencontrent autour de la question de lobservation. Le concept de
style permet de saisir ce contraste non au niveau des mthodes
mais celui des conduites de rationalit, cest--dire au niveau
des pratiques, en tant que celles-ci font apparatre, dune part,
des objets (par exemple, la solidarit voyage/saisie de lespace
comme tel, cest--dire comme phnomne, comme forme phnomnale), et dautre part, des attitudes savantes dun genre spcifique (lintuition densemble). Mais il permet en outre de saisir
les pratiques ou les conduites de rationalit dans leurs dynamiques
contrastives (Davidson): la question nest donc pas de remettre
en cause lobservation, mais de la situer dans lunivers des pratiques
savantes lgitimes, et cest cette mise en situation, bref la dfinition de la bonne place pour lobservation, qui forme le nud du
conflit ou plutt du contraste Cuvier/Humboldt. Mais pour
saisir cela, il faut aller plus loin que lvocation des objets, des
concepts et des mthodes, il faut se placer au point
de vue de ce quon appellera ici des styles de conduite savante
ou des styles de pratique, et peut-tre aussi de leurs traductions
institutionnelles.

V. SAVOIRS SAVANTS
ET SAVOIRS VERNACULAIRES
La possibilit dapprhender la diversit des pratiques cognitives
au sein des savoirs de lespace supposait nanmoins daborder
la question des contextes pragmatiques de la production de
ces savoirs. Le groupe de recherche a ainsi t amen tudier
plusieurs types de situation, qui se caractrisent par ce quon
pourrait appeler la nature conflictuelle de la production des
connaissances sur lespace: conqutes militaires (priode napolonienne, Italie et Espagne), tentatives coloniales (Monarchie de
Juillet, Algrie), voyages dexploration (Afrique), projets de
construction territoriale par ladministration centrale. Et, vrai
dire, les deux Journes dtude organises par le groupe de
recherche ont permis de mettre en vidence un aspect fondamental de la question de la diversit des savoirs de lespace:
lespce de clivage rcurrent existant entre pratiques savantes et
savoirs vernaculaires. On a pu ainsi montrer, loccasion de plusieurs dossiers (catastrophes naturelles, reconnaissance militaire,
administrative et/ou coloniale des territoires, savoirs lis
la navigation, savoirs lis lagronomie et lhydraulique),
lexistence dune sorte de concurrence, dont les enjeux de pouvoir apparaissaient parfois clairement, entre les savoirs vernaculaires, caractriss par leur caractre local et contextualis, par
leur pluralit, par leur engagement dans les pratiques, et les
savoirs revendiqus comme savants, dfinis par leur volont
duniversalisation, duniformisation et dabstraction des langages.
La question des normes de reconnaissance et de rception sociales
et politiques de la rationalit scientifique tait ainsi rencontre.
Mais on a pu constater aussi, au-del du systme des oppositions
binaires, quelque chose comme un recouvrement rciproque de
ces deux blocs de savoirs (le savant/le vernaculaire). Il y a en
effet une positivit des savoirs vernaculaires, qui proposent des
catgorisations de la ralit, des mises en forme de lexprience,
des langages. Symtriquement, les savoirs savants apparaissent
lis des pratiques matrielles et des formes de conduite intellectuelle elles-mmes localises, mais qui viennent sintroduire dans
le champ des savoirs vernaculaires. Au bout du compte, on a pu
se demander si la distinction entre savoirs savants et savoirs vernaculaires ne reposerait pas, entre autres choses, sur des considrations dordre spatial, et plus prcisment sur des pratiques spatiales diffrencies. Si les savoirs vernaculaires ne quittent pas
leurs lieux dorigine et deffectuation, les savoirs savants, dans le
domaine de la gographie tout du moins, sont des savoirs qui
circulent, qui se dlocalisent et prennent la forme dnoncs
autonomes et transposables dans des contextes varis. En outre,
les savoirs savants sont des savoirs noncs par des acteurs qui
eux-mmes circulent, mais sans sinstaller. Le gographe savant
vit ailleurs, son savoir vient dailleurs, et, si lon peut dire, il y
retourne: la question est ainsi celle la rencontre de laltrit
et de la distance. Question thique, politique, et non seulement
pistmologique.

Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits dans la gographie moderne

73

VI. LES MOBILISATIONS DE LA GOGRAPHIE


La considration des contextes pragmatiques et spatiaux de la
gographie a conduit galement le groupe de recherche dvelopper un certain nombre danalyses sur ce que nous avons
appel les mobilisations des savoirs gographiques, auprs du
grand public en particulier. Il sagissait moins, en ce cas, de considrer limplication (conflictuelle) des savoirs de lespace dans les
oprations militaires ou coloniales, que denvisager les diffrents
dispositifs par lintermdiaire desquels la gographie a pris
place dans lespace public. On a ainsi travaill sur la mise en place
dun apprentissage spcifique de la gographie lcole lmentaire et dans les lyces (J.-P. Chevalier, P. Clerc et M.-C. Robic).
On sest intress galement au rle jou par lenseignement
de la gographie dans la formation des images nationales
(L. Dessislava). On a analys le rle jou par un certain nombre
dinstitutions savantes, prives et publiques (Socit de gographie,
Dpartement des cartes gographiques de la Bibliothque Royale),
dans la formation dune culture gographique nationale
(I. Surun, H. Richard). On a cherch caractriser les stratgies,
pour ainsi dire, dveloppes par certains acteurs de lpoque
(Bory de Saint-Vincent) pour viser des publics clairement diffrencis (H. Ferrire). Enfin, dans une perspective plus largie,
mlant lhistoire urbaine et lhistoire des savoirs gographiques
proprement dite, on sest intress aux lieux de la gographie
Paris (B. Belhoste), et en particulier aux lieux accueillant des
scnes de reprsentation des savoirs gographiques (jardins, places
publiques, goramas) destination du grand public (J.-M. Besse).
Dans le prolongement de ce travail, on sest intress en particulier
quelques projets de transformation de lespace parisien en carte
de la Rpublique, proposs pendant la priode rvolutionnaire et
napolonienne, loccasion des dbats sur la modification des
noms de rues dans la capitale (J.-M. Besse). Il sagissait explicitement, dans ces projets, de contribuer la cration dun espace
public rvolutionnaire, et la gographie tait mobilise dans la
fabrication de cet espace la fois concret et symbolique.

leurs stratgies institutionnelles et savantes, mais aussi aux


modalits de leur prsence ditoriale en Europe. Ont t ainsi
tudis les cas suivants : Malte-Brun (F. Deprest), Humboldt
(M.-N. Bourguet, O. Ette), Bory de Saint-Vincent (H. Ferrire),
Balbi (I. Schroeder), Santarem (J. Carlos Garcia), et pour la fin de
notre priode, Levasseur (P. Clerc). Nous aurions souhait envisager
galement Lelewel, mais les conditions daccs aux archives rendent
pour linstant ce travail difficile. Il sagissait pour nous, loccasion
de ces tudes de cas, de relever un certain nombre dindices
concernant la mise en place de rseaux de gographes
lchelle du continent europen, et, peut-tre de parvenir
identifier quelque chose comme un espace europen des savoirs
gographiques, sappuyant non seulement sur des institutions
(les socits de gographie), des publications, des langues (rle
du franais), mais aussi sur les contacts personnels. Ce travail
reste nanmoins poursuivre.

CONCLUSIONS
Comme on la indiqu au dbut de ce rapport, un des objectifs
explicites de ce projet tait de permettre linstallation durable
dune recherche collective sur la gographie de la priode 17601860. Lensemble des travaux, individuels et collectifs, effectus
durant ces quelques annes dans le cadre de lAction Concerte,
nous semble constituer une contribution, certes modeste, mais
relle, cette perspective. Comme on pourra le dtailler dans
lannexe jointe, le groupe de travail peut mettre son actif douze
sminaires, deux journes dtude, un colloque international, soit
au total quarante exposs environ, auxquels sajoutent vingt-sept
articles, deux livres (dont un issu des travaux du groupe), et un
site web.

VII. CIRCULATIONS ET RSEAUX DE SAVANTS

Au-del de lAction Concerte, lactivit du groupe de recherche


aura vocation se prolonger au sein des deux laboratoires qui ont
collabor tout au long du projet (EHGO et le Groupe de gographie sociale de lEHESS), par lintermdiaire de laccueil de chercheurs (collgues trangers en particuliers, et post-doctorats), de
lorganisation de confrences, du suivi de thses de doctorat, et
enfin du dveloppement du site web.

Un des objectifs du groupe de travail tait, ds lorigine, de contribuer au dveloppement et au renouvellement des connaissances
concernant les acteurs, souvent dorigine trangre, de la gographie en France durant la premire moiti du XIXe sicle. Le groupe
sest intress en particulier aux circulations de ces acteurs,

Enfin, il est signaler quune partie des membres du groupe de


recherche runi loccasion de cette AC a constitu un groupe de
travail en rponse lappel doffres ANR-2006, sous le titre
Gographie et colonisation : construction et circulation des
savoirs gographiques en Afrique franaise (XIXe-XXe sicles)
(dir. H. Blais).

Laboratoire porteur du projet : UMR 8504 Gographie-Cits


(CNRS/Paris 1/Paris 7/ENS-LSH)
quipe pistmologie et Histoire de la Gographie
13, rue du Four 75006 Paris
Anne de dbut du financement : 2004

Projet de recherche dune dure de trois ans


Coordination : Jean-Marc BESSE
Partenaire : Groupe de gographie sociale et dtudes urbaines
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales
54, Boulevard Raspail 75006 Paris

74 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Membres du groupe de travail
J.-M. BESSE (CNRS), H. BLAIS (Paris X),
M.-N. BOURGUET (Paris VII), J.-P. CHEVALIER
(IUFM Versailles), P. CLERC (IUFM Lyon),
F. DEPREST (univ. Valenciennes),
A. INGOLD (EHESS), I. LABOULAIS (Universit
Marc Bloch, Strasbourg), G. PALSKY (Paris I),
M.-C. ROBIC (CNRS), A. SEVIN (EHESS),
I. SURUN (Lille III), N. VERDIER (CNRS).

Rencontres
Sminaires
On donne ici les dates et intituls des
sminaires. Un rsum des sances est
disponible sur le site web du groupe.
25 mai 2007
Gilles PALSKY (Universit Paris I):
Le tableau de la hauteur des montagnes.
Entre imagerie populaire et vision savante
30 mars 2007
Guillaume GARNER (ENS-LSH, Lyon):
La diversification des savoirs sur lespace
dans la statistique en Allemagne (1780-1820)
8 fvrier 2007 (dans le cadre du sminaire de
M.-V. OZOUF lEHESS)
Lilova DESSISLAVA : Linvention de la patrie.
Les manuels bulgares de gographie
(1830-1870)
24 novembre 2006
Iris SCHROEDER (Universit Humboldt,
Berlin): Adrien Balbi en Allemagne
23 juin 2006
Florence DEPREST (Universit de
Valenciennes): La France de Malte-Brun:
itinraire et statistiques
31 mars 2006
Gilles PALSKY : Une langue universelle
pour la topographie. Formation et travaux
des ingnieurs-gographes militaires
de la Rvolution lEmpire
Jean-Yves PUYO et Juan Carlos CASTANON :
Les guerres napoloniennes et les projets
cartographiques. Lexemple de la contribution des militaires franais aux premiers
temps de la cartographie moderne espagnole
(1808-1813)
3 fvrier 2006
Jean-Pierre CHEVALIER (IUFM de Versailles):
Mthodes, pratiques et supports utiliss
dans la pdagogie de la gographie la fin du
XVIIIe et au dbut du XIXe sicle

27 mai 2005
Un sminaire conduit par Marie-Nolle
BOURGUET, Isabelle LABOULAIS, et Gilles
MONTGRE a permis de travailler sur deux
dossiers concomitants: dune part, sur les
supports matriels de la production du
savoir dobservation et de terrain (le journal,
la correspondance, le carnet de notes et
de dessins); et dautre part, sur les relations
entre les modes dinvestigation dploys sur
le terrain par le scientifique et lhistorien
dart. Les cas tudis taient: les correspondances Pasumot/Desmarest et Omalius
dHalloy/Coquebert de Montbret, les
carnets de notes de Desmarest, Guettard
et Dolomieu lors de leur sjour Rome,
le journal dAlexandre de Humboldt Rome.
23 mars 2005
Isabelle LABOULAIS (Universit Marc Bloch,
Strasbourg): Analyse de textes prescriptifs
sur lobservation, volontairement choisis
dans des corpus diffrents:
un trait gnraliste: celui de Jean Snebier,
Lart dobserver, publi une premire fois
Genve en 1775, puis augment et rdit en
1802 sous un titre lgrement modifi Essai
sur lart dobserver et de faire des expriences;
des extraits de dictionnaires et dencyclopdie: trois articles tirs de lEncylopdie
de Diderot et dAlembert (Gographie
physique, Minralogie, et Observation)
ainsi que les volumes du Dictionnaire de
gographie physique composs par Nicolas
Desmarest entre 1795 et 1815 et publis dans
la collection de lEncyclopdie mthodique;
un recueil dinstructions de voyage:
lAgenda du gologue publi par HoraceBendict de Saussure en 1796 dans
le quatrime et dernier volume de ses
Voyages dans les Alpes.
25 fvrier 2005
Pascal CLERC (IUFM de Lyon):
Un libral dans les blancs de la science:
mile Levasseur et la gographie
4 fvrier 2005
Dans ce sminaire, anim par Jean-Marc
BESSE, on a cherch dans un premier temps
faire un tour dhorizon et une mise au point
sur les diffrents modles historiographiques
possibles, disponibles dans la littrature
pistmologique contemporaine. Dans la
perspective de leur application lcriture
de lhistoire de la gographie, on a examin
successivement et comparativement les

concepts de programme de recherche,


de paradigme, depisteme, de
themata, de way of knowing, de style.
3 dcembre 2004
Nicolas VERDIER (CNRS, UMR Gographiecits): sminaire consacr aux activits, aux
savoirs et aux reprsentations de lespace
dun ingnieur des Ponts et Chausses,
Joseph-Michel Dutens. On sest proccup,
en particulier, didentifier les lments de
ce quon peut appeler une gographie
dingnieur.

Journes dtude
Le groupe de recherche a organis deux
Journes dtude lEHESS. Rappel des
programmes de ces deux Journes:
Journe du 2 dcembre 2005:
Savoirs sur lespace et gographie.
La perspective de laction (1790-1860)
La journe dtude a pour objectif dtudier
les relations entre la connaissance de
lespace et la transformation du territoire
dans les savoirs gographiques de
la premire moiti du XIXe sicle.
A titre dexemple, on peut considrer
que le dveloppement des rseaux et des
techniques de transport et de communication, ainsi que la mise en uvre et lexploitation des ressources naturelles, qui sont la
fois dcrits et voulus par un certain nombre
de savants et dingnieurs de cette priode,
constituent une sorte de rvlateur de ce que
lespace terrestre, ce moment, est envisag
par les savoirs gographiques non plus
seulement comme espace connatre, mais
aussi comme espace transformer, voire
fabriquer.
Lobjectif de cette journe tait de confronter
un certain nombre de pratiques et de
discours relevant de domaines varis des
savoirs et des techniques de lamnagement
de lespace, afin de faire apparatre quelquesunes des dimensions caractristiques de
la relation entre les savoirs gographiques
et laction au dbut du XIXe sicle.
Intervenants:
Valria PANSINI : Rformes territoriales
et administration dans les dpartements
runis: Pimont et Ligurie sous le Consulat
et lEmpire

Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits dans la gographie moderne

75

Hlne BLAIS : Cartes de guerre et/ou cartes


coloniales: les enjeux dune cartographie de
conqute (Algrie, 1830-1840)

Intervenants:

Alice INGOLD : Pratiques de lirrigation versus


savoirs de leau: les voyages hydrauliques de
Jaubert de Passa dans les annes 1820

Bernard DEBARBIEUX (Universit de Genve),


La montagne et lunit du monde: reprsentations gographiques et imaginaires
politiques et culturels en Occident entre 1740
et 1840

Isabelle LABOULAIS : La culture gographique


des agents des Mines pendant la Rvolution
franaise

Isabelle SURUN (Universit de Lille 3),


Cartographie de lAfrique et savoirs vernaculaires (milieu XVIIIe-milieu XIXe sicle

Pascal CLERC et Marie-Claire ROBIC :


Education: la gographie comme savoir
moderne

Renaud MORIEUX (Universit de Lille 3),


Du terroir des pcheurs au territoire des
tats. La Manche au XVIIIe sicle

Marie-Vic OZOUF-MARIGNIER, Annie SEVIN et


Nicolas VERDIER : Entre commensurabilit et
complmentarit: litinraire scientifique des
frres Passy (1830-1860)

Pierre SAVATON (Universit de Caen),


De la gologie locale et de ses particularits
la lgende normalise de la carte
gologique 1/80 000e (1830-1868)

Journe du 13 octobre 2006:


Savoirs vernaculaires et savoirs
professionnels de lespace (1760-1860)

Grgory QUENET (Universit de Versailles/


Saint-Quentin-en-Yvelines), Le double
rgime de la catastrophe et sa recomposition
en France au XVIIIe sicle. Du village au savoir
thorique

La premire journe dtude organise


par le groupe de recherche a fait apparatre
quun des enjeux importants dans la
construction des savoirs de lespace entre
la fin du dix-huitime et la premire moiti
du dix-neuvime sicle tait constitu par
lespce de tension, et parfois daffrontement, existant entre savoirs vernaculaires
et savoirs savants de lespace, et ceci aussi
bien au niveau proprement cognitif quau
niveau politique et institutionnel.
Plus prcisment, sur le plan des langages,
des modes dinvestigation du terrain et de
reprsentation cartographique des donnes,
mais aussi sur le plan de la mise en place des
normes de lgitimation du savoir et des
orientations et des dcisions politiques et
institutionnelles, on assiste une distinction,
voire une opposition entre ces deux formes
de connaissance. Il faudrait alors tudier
en parallle, dune part, ces savoirs
vernaculaires, quon peut dire attachs
leur lieu dorigine et qui dune certaine
manire en portent la trace, et dautre part,
des formes de savoir dlocalises
ou venues de lextrieur.
Lobjectif de cette seconde journe dtude
tait dexplorer cette tension existant dans
les modalits spatiales de construction des
savoirs de lespace. On a insist en
particulier sur la question des lieux partir
et au sein desquels se construisent et se
formulent les connaissances, ainsi que
sur les implications pratiques qui prolongent
ces formulations.

Colloque
Le groupe de recherche a organis un
colloque de conclusion, international,
les 28 et 29 septembre 2007 Paris,
au Centre Malher.
Titre du colloque: Rationalits gographiques en circulation. Lieux, pratiques
et formation des savoirs de lespace en
France (fin XVIIIe-milieu XIXe sicle) .
Prsentation du programme du colloque:
Le groupe de recherche Coexistence des
savoirs et diversit des rationalits dans la
gographie moderne (1760-1860) a organis
les 28 et 29 septembre 2007 Paris un colloque consacr aux formes de pratiques savantes, sociales et institutionnelles de la gographie la fin du XVIIIe sicle et dans la premire moiti du XIXe, dans le contexte dune
diversit des savoirs de lespace.
On a cherch clairer ces types de
pratiques, dans leurs raisons, leurs enjeux
et les problmes quils font apparatre. Mais
on a surtout voulu insister sur les expriences
de circulations, cest--dire sur les diverses
formes et situations de confrontation
laltrit (nationale, institutionnelle, savante)
au sein desquelles les savoirs gographiques
se dveloppent.
Le colloque sest organis autour de quatre
grandes entres thmatiques:

76 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

1. Circulations de savoirs, circulations de


savants
On sest intress ici la personnalit et
luvre de savants trangers ayant vcu
Paris, leurs conceptions de la gographie,
aux modes de leur prsence (dures, formes,
types dactivits savantes, institutionnelles,
politiques, rseaux, etc.), mais aussi aux
relations quils maintiennent et permettent
dinstaller entre Paris et le monde savant
europen en particulier.
2. La rencontre du terrain: un rvlateur des
pratiques gographiques?
On a pu interroger ici les pratiques du voyage,
celles de la topographie, ainsi que celles de
lexploration. On a pos les questions des
stratgies de dfinition des objets et des
questionnaires, des mthodes dinvestigation
sur le terrain, des problmes thoriques et
pratiques rencontrs, de la restitution des
rsultats et de leurs circulations dans les
mondes savants.
3. La gographie et les savoirs voisins:
circulations et distinctions dans les
classifications de savoir
On a envisag ici les rflexions consacres
la place de la gographie dans les classifications du savoir (encyclopdies, dictionnaires,
etc.), mais aussi la question des relations
conceptuelles et mthodologiques entre
savoirs gographiques, naturalistes,
antiquaires, etc.
4. La gographie dans ses lieux de rencontre
avec ses publics
On a voulu traiter ici des lieux (et des
moments) tels que les muses, les
bibliothques, les expositions, les revues,
les ftes, les socits de gographie, le monde
scolaire La question ici pose est celle de la
circulation sociale des savoirs gographiques,
et en particulier celle de la manire dont les
savoirs gographiques se reprsentent sur
des scnes particulires.
Les quatre thmes ont un point commun:
chaque fois, ce que lon a cherch mettre
en jeu, ce sont les notions de circulation,
de diffrence, et de rencontre avec laltrit:
sur le plan des personnes, des terrains, des
savoirs, et enfin des publics destinataires.
Cette enqute sur les savoirs de lespace ne
prjuge en rien lide dune identit de la
gographie, mais elle sinstalle rsolument,
comme une hypothse et une dmarche de
travail, dans la perspective dune interrogation sur la commensurabilit ou non de
ces savoirs et des rationalits dont ils sont
porteurs.

Il sagit, par cet intermdiaire, non seulement


de dcrire avec prcision les diverses
pratiques gographiques de la priode,
les intentions la fois savantes et sociales,
voire politiques, quelles vhiculent, leurs
formes dinscription dans les institutions
les plus varies, les concepts et les rfrences
mthodologiques quils utilisent, les normes
de reconnaissance ainsi que les objets
privilgis quils se donnent. On cherche
ainsi contribuer une cartographie
problmatique des pratiques savantes relevant dun champ hypothtiquement dsign
par lexpression savoirs de lespace.
Un des horizons de cette interrogation est
de savoir sil est possible, sans en prjuger
en rien, de dterminer lexistence dun
processus didentification de la gographie
au sein des pratiques savantes du temps.
Il ne sagit pas l de parler de la constitution
dune discipline, mais de sinterroger sur
lexistence dun corps de concepts, dobjets,
de mthodes et de rfrences, qui se cristalliserait au sein dun ensemble de pratiques
savantes, sociales, et institutionnelles ayant
trait aux savoirs de lespace.
Intervenants au colloque
Vendredi 28 septembre
Matine: Circulations de savoirs,
circulations de savants

Samedi 29 septembre
Matine: La gographie et les savoirs
voisins: circulations et distinctions dans les
classifications de savoir
I. LABOULAIS (Universit Marc BlochStrasbourg 2): Gographie, minralogie,
gologie: lacte cartographique dans les
dispositifs dinventaire des ressources
minrales en France la fin XVIIIe et
au dbut XIXe sicle
J.-L. CHAPPEY (Universit de Paris I):
Gographie, Histoire naturelle,
Anthropologie: regards sur les enjeux
scientifiques et politiques de voisinage
et de distinction des savoirs
D. VAJ (Universit de Lausanne): Mdecine
et gographie. La fortune de la gographie
mdicale au XIXe sicle
Aprs-midi: La gographie dans ses lieux de

rencontre avec ses publics


H. FERRIRE (IUFM de Bretagne): La prsentation diffrents publics choisis des savoirs
gographiques de Bory de Saint-Vincent,
naturaliste voyageur et gographe militaire
- B. BELHOSTE (Universit de Paris I):
La gographie de la gographie Paris au
dbut du XIXe sicle
- H. RICHARD (BnF, Dpartement des Cartes
et Plans): La cration dun Dpartement
des Cartes gographiques la Bibliothque
royale

J. CARLOS GARCIA (Institut de Gographie


de Porto): Santarm, le navigateur, Paris:
cartes, diplomates et socits savantes

Publications

I. SCHROEDER (Universit Humboldt, Berlin):


propos des circulations des savoirs
gographiques en Europe au XIXe sicle:
lexemple dAdrien Balbi Paris, en France,
en Allemagne et en Italie.

Le groupe de recherche envisage de publier


un livre collectif issu des travaux prsents
lors du colloque et des journes dtude quil
a organiss entre 2005 et 2007.

O. ETTE (Universit de Potsdam): Paris


Berlin, lAmrique en Asie: la dimension
transarale et la circulation des savoirs chez
Alexandre de Humboldt
Aprs-midi: La rencontre du terrain: un
rvlateur des pratiques gographiques?
H. BLAIS (Universit de Paris X): Pratiques
cartographiques en terrain colonial: le cas
de lAlgrie (1830-1860)
M. THBAUD-SORGER (EHESS): La terre vue
du ciel: la gographie et les ballons
I. SURUN (Universit de Lille III): Espace
projet, espace parcouru: le terrain des
explorations en Afrique (1790-1860)

Il a dj soutenu la publication du livre


collectif dirig par Hlne BLAIS et Isabelle
LABOULAIS : Gographies plurielles. Les sciences
gographiques au moment de lmergence des
sciences humaines (1750-1850), Paris,
LHarmattan, Coll. Histoire des sciences
humaines, 2006, 349 p. Outre le fait que
plusieurs membres du groupe ont particip
cet ouvrage, celui-ci nous a sembl en effet
sinscrire compltement dans les objectifs
du projet dvelopp dans le cadre de cette
Action Concerte.
Le groupe a aussi favoris la mise en uvre
dun livre sur lenseignement de la gographie en France au XIXe sicle, paratre en
2008 (J.-P. CHEVALIER, P. CLERC, M.-C. ROBIC,
M. ROUMEGOUS). Par rapport la littrature

existante, il a un double projet: rendre


compte de la pluralit des formes de gographie inscrites dans les diffrents ordres denseignement institus partir de la Rvolution
(primaire, secondaire spcial, secondaire,
suprieur); restituer la dynamique historique
longue en analysant notamment la charnire
des annes 1860-1870 entre Empire libral et
Troisime Rpublique.
BESSE, J.-M., La gographie dans la rue.
Urbanisme, gographie et rvolution Paris
(1789-1802), Les Carnets du paysage,
paratre en 2008.
Compte rendu de LIVINGSTONE, D. N. and
WITHERS, C. W. J. (eds.), Geography and
Revolution, The University of Chicago Press,
2005, paru dans ISIS, vol. 98, 2007, n 2,
p. 409-410 (avec M.-C. ROBIC).
Prsentation de Alexandre de Humboldt,
De la peinture de paysage, Les Carnets
du paysage, 2005, n 12, p. 213-215.
De la reprsentation de la terre sa
reproduction: linvention des goramas au
dix-neuvime sicle, in LABOULAIS-LESAGE,
I. (dir.), Combler les blancs de la carte.
Modalits et enjeux de la construction des
savoirs gographiques (XVIIe-XIX e sicles),
Strasbourg, Presses universitaires
de Strasbourg, 2004, p. 34-59.
BLAIS, H., Les reprsentations cartographiques du territoire algrien au moment de la
conqute: le cas de la carte des officiers
dEtat-major, 1830-1870, in SINGARAVELOU, P.
(dir), LEmpire des gographes. Gographie,
exploration et colonisation (XIXe-XXe s.), Paris,
Belin, paratre en janvier 2008.
Les enqutes des cartographes en Algrie
ou les ambiguts de lusage des savoirs
vernaculaires en situation coloniale, Revue
dhistoire moderne et contemporaine, 2007,
n 4 (dcembre).
CLERC, P., mile Levasseur, un libral en
gographie, LEspace gographique, 2007,
fasc. 1, p. 79-92.
INGOLD, A., Savoirs urbains et construction
nationale. La ville, au-del de ltat-nation?,
Revue dHistoire des Sciences Humaines,
2005, n 12, p. 55-77.
Cartographier pour naturaliser au XIXe
sicle. Les ingnieurs des mines et la Carte
hydrographique dItalie, in LABORIER, P.
et VOGEL, J. (dir.), Les sciences camrales:
activits pratiques et histoire des dispositifs
publics, Paris, Presses universitaires de
France, 2007, p. 97-123.

Coexistence des savoirs et discontinuit des rationalits dans la gographie moderne

77

INGOLD, A., Naming and mapping national


resources in Italy (19th century): propositions for a history of categorizing natural
resources, in ARMIERO, M. (ed.), Views from
the South. Environmental Stories from the
Mediterranean World (19th-20th centuries),
Naples, 2006, p. 51-65.
LABOULAIS , I., Former une conscience gographique nationale: le rle des priodiques
savants dans la diffusion des savoirs spatiaux
pendant la Rvolution franaise, Annales
historiques de la Rvolution franaise,
n spcial La vulgarisation des savoirs
et des techniques sous la Rvolution,
octobre/dcembre 2004, n 338, p. 53-74.
Les systmes, un enjeu pistmologique
de la gographie des Lumires, Revue
dhistoire des sciences, 2006, n 59/1.
1789-1815: une rvolution dans
la perception de lespace?, in LEMATRE,
Alain J. et RENNER, Rolf G. (dir.),
Les rvolutions du monde moderne, Actes
dun cycle de confrences du semestre
dhiver 2004-2005 lUniversit Albert
Ludwig de Fribourg, Freiburg, Berliner
Wissenschafts-Verlag, 2006.
Le voyage, la synthse et la carte:
quelques remarques sur les jeux de production et de lgitimation de la connaissance au
travers des correspondances de Pasumot et
Desmarest (1762-1770), dOmalius dHalloy
et Coquebert de Montbret (1810-1812), in
De la terre et des hommes, Textes offerts
Jean-Michel Boehler, Strasbourg, Presses
universitaires de Strasbourg, 2006.
Les paradoxes de la gographie
des Lumires, in ANDRIES, Lise (dir.),
La construction des savoirs au tournant
du sicle (XVIIIe-XIXe sicles), Lyon,
Presses universitaires de Lyon, 2006.
PALSKY, G., La naissance de la cartographie
thmatique, XVII e XIXe sicles, La Carte.
Les Journes de lAPHG Aquitaine.
Actes 2005, Bordeaux, Scrn/CRDP
dAquitaine, 2006, p. 9-21.
Le monde au naturel. Latlas sphrodal
et universel de F. A. Garnier, Revue de
la Bibliothque nationale de France, 2006,
n 24, p. 38-45.

Le projet de standardisation de la cartographie militaire en France au XIXe sicle,


in DIAS, Maria Helena and GARCIA, Joo
Carlos (eds.), Histria da Cartografia Militar
(sculos XVIII-XIX), Viana do Castelo, Camara
Municipal, 2005, p. 47-69.
SURUN, Isabelle, Notices Explorateur
et Situation postcoloniale, in STORA,
Benjamin, DULUCQ, Sophie et KLEIN,
Jean-Franois (dir.), Les Mots de la
colonisation franaise, Toulouse, Presses
universitaires du Mirail, paratre fin 2007.
Les figures de lexplorateur dans la presse
du XIXe sicle, Le Temps des Mdias,
automne 2007, n 8.
Le carnet de route, Archive du voyage.
Notes manuscrites et rcit du voyage
de Ren Cailli Tombouctou, Revue de
la Bibliothque nationale de France, 2006,
n 22, p. 28-35.
Du texte au terrain: reconstituer les
pratiques des voyageurs (Afrique occidentale,
1790-1880), dans Histoire, gographie,
littrature: trois approches culturelles du
voyage au XIXe sicle, dossier dirig par
Sylvain VENAYRE, Socits et reprsentations,
fvrier-mars 2006, p. 213-223.
Lexploration de lAfrique au XIXe sicle:
une histoire pr-coloniale au regard des
post-colonial studies, Revue dHistoire
du XIXe sicle, 2006-32, Varia, revues.org.
Tombouctou dans le regard des voyageurs
europens au XIXe sicle. Du mythe la
description, in DIAWARA, Mamadou, MORAES
FARIA, Paulo Fernando de et SPITTLER, Gerd
(dir.), Heinrich Barth et lAfrique, Kln,
Rdiger Kppe Verlag, 2006, p. 225-239.
VERDIER, Nicolas, Le rseau technique
est-il un impens du XVIIIe sicle? Le cas
de la poste aux chevaux, Flux, cahiers
scientifiques internationaux, Rseaux
et territoires, avril-juin 2007, n 68, p. 7-21.
La mesure postale, reflet des volutions
dans le rapport au temps et la distance au
sicle des lumires (avec A. BRETAGNOLLE),
Cahiers de mtrologie, 2006, p. 63-74.

Visualizing Nature and Society, (avec


M. FRIENDLY), chap. 5 in KARROW, R. and
ACKERMAN, J. (eds.), Maps: Finding our Place
in the World, Chicago, Chicago University
Press, 2007, 56 p.

78 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Site web
Comme il avait t annonc lors du prcdent
Colloque de lAC en dcembre 2005, une des
activits du groupe de travail a consist dans
la ralisation dun site web sous le titre
Coexistence des savoirs et discontinuit
des rationalits dans la gographie moderne
(1760-1860). Ce site, qui est accueilli par
lUMR Gographie-cits, est maintenant
en ligne:
http://geo19es.parisgeo.cnrs.fr/Accueil.htm.
On y trouve:
1. une prsentation gnrale du projet
de recherche,
2. une prsentation des membres du groupe
de recherche,
3. un ensemble de textes disponibles,
4. les actualits du groupe, en dautres
termes les annonces des sminaires
et colloques futurs ainsi quun rsum
des sminaires et colloques passs,
5. des liens vers dautres sites de recherche
ou de documentation.
Ce site est destin vivre et se dvelopper
au-del de la dure de lAction concerte.
Il a vocation accueillir des informations
et des recherches sur la gographie de la
priode 1760-1860, de manire en assurer
de manire synthtique la visibilit.
Il contribue, en son genre, runir les
conditions dune offre de recherche
significative sur lhistoire de la gographie
de cette priode.

Valorisation
J.-M. BESSE : Participation lmission
Les temps qui courent, Radio Suisse
Romande, 10 juillet 2007, srie
La rue comme projet.
H. BLAIS : Participation lmission
La Fabrique de lHistoire, France Culture,
17 janvier 2007. mission sur site
La Socit de gographie de Paris.
I. SURUN : Intervention dans lmission
La Fabrique de lHistoire, France Culture,
consacre lhistoire et aux documents
de la Socit de gographie de Paris,
diffuse le 17 janvier 2007.
LAfrique des gographes et des explorateurs, communication au Forum Afrique
organis par lAssociation des professeurs
dhistoire et de gographie (APHG), Reims,
le 14 mars 2007.

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Une histoire compare de la construction des savoirs


sur les risques des plantes transgniques
tats-UnisUnion Europenne, AllemagneFrance (1983-2003)
Christophe Bonneuil

roduits de lactivit de recherche, les OGM sont aussi devenus


objets de recherches quant leurs impacts potentiels. Dans
un contexte dincertitudes et de controverses scientifiques,
dvolutions rglementaires et de mobilisations sociales, un
domaine de recherche sur la bioscurit des plantes transgniques sest constitu. Ce projet visait retracer la dynamique de
cette construction des savoirs sur les impacts des OGM dans le
monde, avec une approche comparatiste entre Union europenne et tats-Unis et, au sein de lEurope, entre lAllemagne et
la France.

Il sagissait de constituer un corpus de publications partir de


bases bibliographiques en ligne, en vue dune analyse bibliomtrique (assiste du logiciel Rseau-Lu qui permet de cartographier la dynamique des domaines de recherche) en vue de mettre
en vidence et danalyser des spcificits entre les corpus de
savoirs des quatre pays considrs.
La constitution des risques lis aux plantes transgniques en
objets scientifiques tait donc analyse de faon comparative afin
de crer un espace de variation spatio-temporel permettant
danalyser le rle et linteraction de diffrents facteurs dans
lmergence et la circulation de nouveaux objets et dispositifs de
savoirs:
les cadrages des risques par les rglementations et les comits
dexperts
les trajectoires et les cadrages des problmes dans lespace public
lexistence et la place relative de cultures pistmiques diffrentes
la dynamique des systmes exprimentaux et des pratiques de
modlisation.
Cette approche comparatiste se doublait dune approche plus
gnalogique sur certains problmes, objets, ou concepts, afin
danalyser la constitution de nouveaux dispositifs de savoirs qui
constituent les impacts des OGM comme objet pistmiques,
qui captent, manipulent et confrent une forme de vie exprimentale et/ou numrique des phnomnes autrefois inconnus
des chercheurs.
Nous ne prsentons dans ce rapport quune partie des rsultats et
renvoyons la bibliographie en appendice pour un aperu plus
global. Cette tude de cas a apport une fentre danalyse des
transformations contemporaines des sciences, avec lmergence
de nouveaux objets scientifiques, complexes et construits dans
linteraction avec des acteurs varis de lespace public.

I. UN EXEMPLE DAPPROCHE COMPARATISTE


SUR CORPUS : le rift transatlantique
de la recherche sur les risques des OGM1
Alors que les tats-Unis se distinguaient dans les annes 1970 par
une rgulation plus stricte des risques de sant environnementaux et des procdures ouvertes et adversariales auprs desquelles un pays comme la France semblait profondment technocratique, la fin des annes 1990 semble prsenter un profil
inverse entre situations europenne (marque par laffirmation
du principe de prcaution et de la participation du public) et tatsunienne de la rgulation des risques. Autour des OGM, les responsables amricains se sont rfrs la sound science tandis que
leurs homologues amricains mettaient en avant le principe de
prcaution mais en rester ce niveau serait laisser dans une
bote noire les faons de cadrer des risques et de les constituer en
objets de recherche. Plutt que de nous demander si Amricains
et Europens ont puis diffremment dans la science, nous
montrerons quils nont pas dvelopp la mme science, les
mmes recherches sur les impacts et risques des OGM.

Corpus
Outre un certain nombre dentretiens et dtudes de documents
et archives des institutions ayant financ des programmes de
recherche de bioscurit en Europe et aux tats-Unis (travail de
terrain en cours), lanalyse prsente ici est base principalement
sur une analyse bibliomtrique dun corpus quasi exhaustif de
publications du domaine des recherches en bioscurit des plantes
transgniques. Nous avons pour cela, partir de la base CAB
abstracts, constitu une base de donnes de 1751 articles 2
publis entre 1984 et 2003 dans des revues indexes.

Rsultats de lanalyse du corpus


pour la comparaison Europe tats-Unis
Cette base de donnes a ensuite t analyse par des statistiques
simples et avec le logiciel Rseau-Lu danalyse et de visualisation
de donnes relationnelles (Cambrosio et al. 2004).
LEurope des 15 devance nettement les tats-Unis avec 675 publications contre 618 (Fig. 1), ce qui tmoigne, si lon compare

Cf. Bonneuil, 2005. Une comparaison France-Allemagne a aussi t mene et une publication est en prparation.
ayant t carts ici pour nous concentrer sur les sciences de la vie.

Ceux relevant des sciences conomiques et sociales

Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

79

leffort de recherche en biologie ou bien plus forte raison aux


superficies plantes en PGM, dune plus forte priorisation des
recherches en bioscurit sur le Vieux continent. Outre ces diffrences de volume et de rythme (Fig. 2), des diffrences qualitatives
apparaissent sur des cartes relationnelles de co-occurrences de
mots cls (fig 3 a et b) ou de co-auteurs (fig 4 a et b), qui mettent
en vidence des clusters thmatiques de taille et dinteraction trs

contrastes en Europe et aux tats-Unis: la question des flux de


gnes, celle de la scurit alimentaire et de la dtection, puis les
impacts des OGM sur la biodiversit (surtout en Grande-Bretagne)
deviennent des objets dinvestigation majeurs en Europe tandis
quaux tats-Unis, la recherche reste concentre en entomologie
(gestion des rsistances des insectes cibles et impact des plantes
Bt sur les insectes non cibles).

Figure 1. Nombre de publications par pays (+ UE)

Figure 2. Lessor des publications sur les


impacts des OGM dans lUE (<) et aux tats-Unis (<)

Figure 3.
Les clusters de mots cls
dans les espaces europen (ci-contre)
et tats-unien (ci-dessous).

80 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Figure 4. Clusters de co-auteurs dans les espaces europen (ci-dessus) et tats-unien (ci-dessous).

Discussion
La priode 1993-dbut 1999 est aux tats-Unis une priode de
baisse dintensit du dbat public sur les OGM (Joly et Marris,
2003). Dans larne rglementaire, la comptition entre agences
pour la matrise du dossier se conclut, ds la fin des annes 1980,
par un recul de lEnvironmental Protection Agency (sauf pour les
PGM insecticides) face la FDA et lUSDA, dans un contexte de
drgulation. De nombreux dcideurs et chercheurs ont le sentiment, vers 1994, que les recherches en bioscurit ont fait le tour
du problme, que les rponses aux appels projets sont peu nombreuses et de mdiocre qualit. Les biologistes des populations

sintressant aux flux de gnes travaillent sur des espces (cucurbitaces, tournesol, colza) encore peu pertinentes dun point de
vue rglementaire aux tats-Unis (ce sont des tomates, soja, mas
et cotons transgniques qui sont mis sur le march) et mnent
leur recherche selon des problmatiques plus fondamentales qui
peinent rencontrer lintrt des gestionnaires des risques. Les
recherches de scurit alimentaire des OGM sont largement le fait
des entreprises de biotechnologies elles-mmes et leurs rsultats
rassurants semblent confirmer le choix du principe dquivalence
en substance.
Par contre, en Europe, ds 1993-1997, la question des flux de
gnes fait lobjet de recherches actives et fructueuses (finance-

Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

81

ments de la Commission dcids au moment des dbats sur la


directive 90-220). Ici, ces recherches entrent en interaction forte
avec larne rglementaire (faut-il ou non autoriser la mise sur le
march de colza ou betterave modifis pour tolrer un herbicide?). Certains chercheurs posent alors des actes qui amnent
une mise lagenda du problme de lchappement possible des
transgnes, soit au sein de leurs institutions de recherche (par
exemple, en France : plates-formes inter-instituts; gense de lAIP
OGM de lINRA), soit dans lespace public (par exemple, ptition
des chercheurs en 1996). La controverse, devenant publique, rend
visible un clivage entre un cadrage biologie molculaire, rassurant, du problme et un cadrage agro-cologique, plus complexe, qui est repris par les ONG. Mobiliss dans les batailles rglementaires et rendus visibles dans les mdias, les travaux europens
de recherche sur les flux de gnes sont publis dans de prestigieuses revues scientifiques (notamment Nature), ce qui lgitime en
retour ce domaine de recherche au sein des communauts scientifiques. Bref, une interface prend de la consistance entre larne
scientifique (logiques cognitives, course la publication), larne
rglementaire et les autres arnes publiques. Entre 1997 et le
moratoire europen (juin 1999), sont dcids de nombreux programmes et appels de recherches sur les impacts des OGM tant au
niveau europen que dans les tats membres, dont le cadrage
chappe aux seuls biologistes molculaires et promoteurs des biotechnologies (qui dtenaient les comptences et les matriaux dans
la premire phase de la recherche en bioscurit des annes 1980).
Si la question des flux de gnes a ramorc les financements de
recherche en Europe un moment cl o la recherche en bioscurit stagnait dans le monde, il sopre ensuite une grande diversification des thmatiques. La question des risques alimentaires
connat un essor important: laffaire Pusztai (1998-1999) favorise
lclosion de critiques du principe dquivalence en substance et
la Commission finance dimportantes recherches sur des mthodologies plus fines danalyse des risques alimentaires potentiels.
Dautre part, dans le contexte de la gense de la directive sur ltiquetage et la traabilit (2003), la Commission finance un rseau de laboratoires qui mettent au point des mthodologies PCR de dtections
(alors quaux tats-Unis, on en reste la dtection de protines).

Conclusion
Se dgagent donc des dynamiques contrastes de construction
des savoirs scientifiques sur les impacts des PGM entre Europe et
tats-Unis, dynamiques qui sont profondment articules la
constitution et la trajectoire des OGM comme problme public
dans les arnes publiques (rglementaire, de lexpertise, mdiatique, judiciaire, politique, etc.). Dans linteraction de ces arnes
se sont dploys diffrents sous-problmes (relatifs tel ou tel
impact) gnrateurs ou amplificateurs de nouvelles questions et
de nouveaux objets de recherche, qui ont donc t co-construits
dans le dbat public: la modlisation des rsistances aux OGM Bt
principalement aux tats-Unis, la modlisation de la co-existence
des cultures en Europe; ltude des effets sur les organismes non
cibles, focalise sur les insectes aux tats-Unis et cadrs plus largement (biodiversit) en Europe; lvaluation, en Europe, de la
valeur nutritionnelle des OGM avec de nouvelles mthodes analytiques au-del du principe dquivalence en substance ; la
dtection fine de chaque vnement de transformation, en
Europe toujours o cest cet vnement qui est lunit de rglementation, etc.

II. UN EXEMPLE DAPPROCHE GNALOGIQUE :


la construction des flux de transgnes comme
objet scientifique
De lclipse du darwinisme autour de 1900 jusquaux dernires
dcennies du XXe sicle, lhybridation spontane et les flux de
gnes entre plantes cultives et espces sauvages cousines sont
rests un sujet marginal de recherche en gntique et amlioration des plantes (Fig. 5). Ce nest que depuis le milieu des annes
1980 que cette question est redevenue un objet central de la gntique et de la biologie volutive, la croise de nouvelles approches de biologie volutive, de nouvelles techniques de marquage
et de la controverse entourant les OGM.

Depuis 1999, laffaire du papillon monarque et les contraintes


rglementaires (EPA) de gestion de la rsistance des insectes
cibles aux toxines Bt, ainsi que le moratoire europen et la politique amricaine dappui la mise en place de politiques de bioscurit dans les pays du tiers-monde, ont relanc des recherches
en bioscurit aux tats-Unis, essentiellement en entomologie.
LEurope nayant pas (hormis en Espagne) de culture Bt biovigiler, on y trouve bien moins de recherches en entomologie.
Dautres thmatiques, quasi-absentes aux tats-Unis sy dveloppent depuis quelques annes: lvaluation des impacts des OGM
sur la biodiversit (stimules par lincitation tudier les effets
indirects et long terme dans la directive 2001-18; cf. les Farm
Scale Evaluation anglaises), et lvaluation des flux de gnes
intraspcifiques dans les paysages agricoles, en lien avec les
dbats sur la co-existence des cultures qui suscitent des dveloppement trs fconds de la modlisation agro-cologique (cf. projet europen SIGMEA).

Figure 5. Lessor des recherches sur les flux de gnes


partir des annes 1980.

Certes, lhybridation spontane et les flux de gnes entre plantes


cultives et espces sauvages avaient t une question majeure
pour quelque figures clefs de la gntique vgtale comme
Vavilov, Anderson ou Harlan. Mais cette question faisait lobjet
dun discours sur le pass de lagriculture, sur les origines des
plantes cultives, et non pas sur limportance dans le prsent et

82 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

pour le futur des flux de gnes entre espces sauvages et


cultives 3. Ainsi Vavilov parlait-il dexplorer the whole initial
varietal potentialities of the world (1932, 331) et estimait que:
The vast resources of wild species, especially in the tropics,
have been practically untouched by investigation [] An
actual mastery of the processes of evolution [] can be accomplished only through the combined efforts of a strong international association and through the removal of barriers impeding research in those most remarkable regions of the world
(1932, 342p.).
Des ressources hrites du pass mais encore mal connues et
situes dans les priphries gopolitiques, mettre jour par des
expditions scientifiques et transformer en innovation permettant lHomme clair par la science de matriser lvolution,
on est bien dans un imaginaire moderniste et colonial. Le passage
de gnes dune espce lautre et dune varit lautre nest alors
pas vu comme un potentiel dadaptativit assur in situ et chaque
instant par une nature en rseau pilote par les socits paysannes
(comme cest devenu aujourdhui la vision dominante, autour de
projets de conservation participative ou du fameux article 8j de la
Convention sur la Diversit Biologique), mais comme une opration scientifique assure par des (cyto)gnticiens ou slectionneurs professionnels, devenus les gardiens des passages entre
formes vivantes qui, sans eux, sont stables et figes (les cultivars
Distincts Homognes Stables et haut rendement des
modernisations agricoles du XXe sicle) 4. Une fois adoptes les
rglementations sur les taux plancher de puret des semences du
commerce (sur la base dpreuves phnotypiques) et les bonnes
pratiques dans la production des semences (distances disolation, etc.), les flux de gnes entre varits et entre espces ne
furent que des objets de routine politique et technique. Le travail
de Bateman de 19475 sur la Contamination of seed crops fit
autorit pendant des dcennies sans que lon aille chercher plus
loin. Par exemple, ltude des flux de pollen et de gne longue
distance resta longtemps une zone de non-savoir.6
Pourtant, les flux de gnes taient au cur de la gntique des
populations et de la biologie volutive depuis le travail de Hardy
et Weinberg (1908), mais la thorie synthtique de lvolution,
contrairement au darwinisme, considrait que les isolements
plutt que les croisements taient les moteurs de la spciation. En
outre, bien que Sewal Wright (1931, 1932) ait propos le crossbreeding among subgroups (Wright, 1931, p. 143) comme facteur cl du maintien de lhomognit au sein des espces et ait
dvelopp plusieurs modles pour estimer les effets conjoints des
flux et de la slection (par exemple, celui du continent-island
model, Ellstrand et al. 1999) , cette thse fut disqualifie dans

les annes 1960 par des biologistes comme Ehrlich et Raven


(1969). Ces derniers nattribuaient une existence significative aux
flux de gnes qu courte distance et leur dniaient tout rle principal dans le maintien de lhomognit de lespce. Cette
conception domina la biologie de lvolution dans les annes
1970 et 1980.
De toute faon, il existait peu de communication dans la seconde
moiti du XXe sicle ( de rares exceptions prs aux tats-Unis plus
quen Europe) entre le monde de la gntique et de lamlioration
des plantes, tendu vers des innovations mises sur le march, et le
monde de la biologie volutive et de la biologie des populations.
Dans ces conditions, la gntique et lamlioration des plantes
taient domines par une vision moderniste du vivant, insistant
sur le Grand partage entre cultivars modernes, dun ct, et les
varits de pays et espces sauvages de lautre, entre un avenir de
matrise et un pass de ttonnements, et considrant les ressources gntiques comme une rserve, un stock de matriaux
que le gnie scientifique pourra rassembler en cultivars dlite.
Dans cette conception (qui relve de la cit industrielle analyse par Boltanski et Thvenot), lie une culture particulire de la
puret propre la gntique classique, lefficacit implique la
standardisation et est foncirement antagonique la diversit.7
Cette conception a, depuis les annes 1980, t largement battue
en brche, aussi bien par les avances de la biologie que par la
controverse OGM et par lirruption de nouvelles normes de gouvernementalit avec le dclin de ltat. Dans Le nouvel esprit du
capitalisme, Boltanski et Chiapello ont analys dans les textes de
management lrosion de la cit industrielle au profit dune
nouvelle cit connexionniste par projet. Ce glissement de terrain dans les faons de justifier laction et dapprhender le
monde se caractrise notamment par un nouvel accent mis sur la
connectivit, ladaptabilit, la flexibilit comme valeurs positives,
par la dissolution de formes trop hirarchiques et centralises
dorganisations au profit dorganisations se rclamant de la mtaphore du rseau, et par la valorisation de modles dinnovation
distribue, sur mesure et co-produite par les usagers. Cette
nouvelle reprsentation du monde se retrouve en biologie avec
notamment lavnement de la biologie des systmes et de la biologie de la conservation aussi bien que dans le tournant participatif des politiques de dveloppement, encourag notamment par
la Banque Mondiale et ayant permis lclosion de centaines de
projets scientifiques de slection participative en gntique vgtale ou de conservation participative in situ de la biodiversit.
Aussi diffrents que soient ces domaines, ils partagent, par
contraste avec le paradigme des ressources gntiques, une
vision du vivant comme rseau sans couture et une redfinition

VAVILOV, N. I. (1932), The process of evolution in cultivated plants ,Proc. VI Int. Congr. Genetics, 1, p. 331-362. 4 Sur la culture de la puret et la stabilit dans la gntique du XXe sicle puis lmergence des enjeux de la diversit, voir BONNEUIL, C., 2007, Producing identity, industrializing purity. Elements for a cultural history of genetics,
in MLLER-WILLE, S. and RHEINBERGER, H.-J. (eds.), Cultural History of Heredity, vol 4., Berlin, MPIWG ; BONNEUIL, C., DEMEULENAERE, E., THOMAS, F., JOLY, P.-B., ALLAIRE, G. et
GOLDRINGER, I., 2006, Innover autrement ? La recherche face lavnement dun nouveau rgime de production et de rgulation des savoirs en gntique vgtale , in
GASSELIN, P. et CLMENT, O. (dir.), Quelles varits et semences pour des agricultures paysannes durables ? Dossiers de lenvironnement de lINRA n 30, Paris, p. 29-51.
5 BATEMAN, A. J., 1947a, Contamination of seed crops. I. Insect pollination. J. GENET. 1 :257; BATEMAN, A. J. 1947b. Contamination of seed crops. II. Wind pollination,
Heredity, 1, p. 235-246 ; BATEMAN, A. J. 1947c. Contamination of seed crops. III. Isolation by distance, Heredity, 1, p. 303-335. 6 Sur les diverses formes de non-savoir
gnres par diffrentes cultures scientifiques, voir Stefan BSCHEN, Karen KASTENHOFER, Luitgard MARSCHALL, Ina RUST, Jens SOENTGEN, Peter WEHLING, 2006, Scientific Cultures
of Non-Knowledge in the Controversy over Genetically Modified Organisms (GMO). The Cases of Molecular Biology and Ecology, GAIA, 15/4 (2006) , p. 294 301. 7 Voir
BONNEUIL 2007, op. cit.

Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

83

de lefficacit comme co-extensive lvolutivit et la diversit


plutt quantagonique elles. Du paradigme des rserves et des
ressources gntiques au paradigme de la biodiversit en
rseau (y compris la biodiversit cultive, vocable rcent qui tend
remplacer celui de ressources gntiques), les espces sauvages
voisines des plantes cultives, les paysans, les savoirs locaux, les
indignes (cf. le fameux article 8 J. de la CBD), bref tous ces autres
de la modernit gntique du sicle du gne (Keller 2000) font
retour. Que ce soit sous la figure salvatrice de rseaux de conservation de la biodiversit ou sous la figure plus menaante de la
contamination des varits de pays par les transgnes prsents
dans les OGM, les hybridations et les flux gntiques sont dsormais
au centre de nos reprsentations et des investigations de la biologie.
Cest dans ce contexte propre au XXe sicle finissant que nous
navons pu ici quesquisser gros traits 8, que les flux de gnes ont
pu tre constitus en objets de recherche de la gntique vgtale.
On peut schmatiquement dgager trois tournants, dans cette
biographie dun objet scientifique (Fig. 6). La premire transition
permet de passer dun faible intrt de la biologie volutive et
dun dni de leur importance (voire de leur existence) par les promoteurs des plantes transgniques (annes 1980) la constitution dun champ de recherche sur les flux interspcifiques de transgnes (annes 1990). La seconde transition (seconde moiti des
annes 1990) met lordre du jour ltude, non plus seulement
des flux interspcifiques, mais aussi des flux de gnes entre varits dune mme espce lchelle des paysages agricoles. Enfin,
un troisime mouvement (engag ds les annes 1990, mais
particulirement net depuis quelques annes) tend privilgier
les techniques de confinement molculaire (proposes par les
biologistes molculaires, alors que dans les deux transitions pr-

cdentes, ctaient les biologistes des populations et les agronomes qui taient les protagonistes des recherches sur les flux de
gnes). Nous nous limiterons ici aux deux premiers tournants.

La constitution des flux interspcifiques de gnes


en objet de recherche
Au dbut des annes 1980, nous avons vu que les flux de gnes
taient tenus pour un phnomne mineur de la dynamique volutive. De plus, les biologistes molculaires et biotechnologues
promoteurs des usages agricoles de microbes et plantes GM
dfendaient une conception de ce nouveau type dorganismes
comme inoffensifs pour lenvironnement. Une intressante
controverse oppose dans les plus grandes revues scientifiques ces
promoteurs des OGM (Brill, Newell, Goodman, Curtiss) aux
cologues aux tats-Unis dans les annes 1980.
Les biologistes molculaires avancent, dune part, que les OGM
sont le produit dune technique plus propre et prcise. La technique de lADN recombinant permet dinsrer quelques gnes
trangers dans un organisme, au lieu parfois de chromosomes
entiers comme dans les techniques plus anciennement utilises
par les slectionneurs tels que le croisement interspcifique artificiel ou de mutagense. Do selon eux, une plus grande prdictibilit des OGM issus de leur nouvelles techniques prsentes
comme chirurgicales:
The addition of a few characterized genes to the plant results
in properties that are relatively easy to predict.
As knowledge of genetic control over biological processes
increases, and as techniques for causing genetic change
become more sophisticated, we can expect that genetic

Figure 6. Les flux de gnes : la trajectoire biographique dun objet scientifique.


8 Pour

une prsentation plus dtaille propos du tournant participatif et en rseau de lamlioration des plantes et du nouveau discours de la biologie des systmes,
voir BONNEUIL, C. et DEMEULENAERE, E., 2007. Une gntique de pair pair ? Lmergence de la slection participative , in CHARVOLIN, F. , MICOUD, A. et NYHART, L. K. (dir).
Les sciences citoyennes. Vigilance collective et rapport entre profane et scientifique dans les sciences naturalistes, d. de lAube, p. 122-147 ; BONNEUIL, C. et GAUDILLIRE, J.-P., From
fordist to post-fordist DNA : production, networks and regulation in contemporary biology and society , communication la confrence de lISHPSSB (Exeter, juillet 2007).
9 BRILL, W. J., Safety concerns and genetic engineering in agriculture , Science, 227, 1985, p. 381-84, p. 82 ; GOODMAN, R. M. and NEWELL, N., Genetically engineering of
plants for herbicide resistance : status and prospects , in HALVORSON, Harlyn O., PRALMER, David and ROGUL, Martin (eds.), Engineered organisms in the environment : scientific
issues. Proceedings of a cross-disciplinary Symposium held in Philadelphia, Pennsylvania (10-13 june 1985), Washington D.C., American Society for Microbiology, 1985, p. 47-53.

84 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

engineering will become more precise and less dependant


upon random events. As a consequence, the properties of the
genetically engineered organisms by use of the recombinant
DNA techniques should be more confidently stipulatable
than those of an organism engineered by other means. It is
thus foolish to single out for regulation only those organism
created by using these recombinant DNA procedures. We
should therefore focus more on the product than in the
process. 10
Si les techniques de lADN recombin peuvent produire des
organismes prsentant une combinaison de caractres non
observe dans la nature, leur prvisibilit intrinsque sera souvent plus grande que celle des mthodes classiques de modification des organismes. (Livre bleu de lOCDE sur les biotechnologies, 1986).
Ces noncs relvent du noyau dur du paradigme de la biologie
molculaire depuis les annes 1960, pour lequel le comportement
des organismes est le produit dterministe dun code contenu
dans des gnes situs ports par lADN, et dans lequel la stochasticit nest pas vue comme une proprit du vivant, mais comme
un bruit rduire. On se souvient, par exemple, du tableau dterministe et ordonn comme une usine taylorise que dressaient
les fondateurs de la biologie molculaire comme Salvador Luria
ou Jacques Monod, du fonctionnement cellulaire:
The astonishing precision of function by which the genes
respond to the needs of the cell and of the organism is not
superimposed onto them by some other agency. It is inherent
to the genes themselves, the structure of the substances that
they produce. 11
The message inscribed in the genetic material [] contains
not only the plans for the architecture of the cell, but also a
program to coordinate the synthetic processes, as well as the
means of ensuring its execution. 12
Les descriptions que les biologistes tendent donner du
fonctionnement des tres vivants, en particulier des cellules,
se rapprochent de jour en jour davantage de la description
dun mcanisme, dun mcanisme ayant une trs grande rigidit, une extrme prcision, dun mcanisme qui ressemble
certains gards au fonctionnement rigide dune machine
mtallique avec rouages, engrenages et pistons 13
Molecules of different substances, especially protein molecules, have many ways of associating themselves in specific
complexes for optimal functioning, just as machine tools are
arranged in a production line for optimal speed and efficiency of output. 14 (Luria, 1975, p. 67).
Le deuxime argument des biologistes molculaires promoteurs
des OGM tait quil existait suffisamment de donnes scienti-

fiques pour certifier que la probabilit dinvasivit des OGM ou de


flux de gnes vers dautres espces tait minime.
Cette estimation sappuyait soit sur lide que la connaissance
molculaire de lOGM permettait de prdire si le nouveau gne
introduit pouvait tre facteur dinvasivit ou non
Of the three risk categories discussed here [expression of
undesirable characteristics, sexual transfer of transgense,
non sexual gene transfer], information on sexual gene transfer is the most available. Sexual compatibilities, outcrossing
rates and distances of pollen transfer are known for most varieties and for many naturally occuring plants. If a foreign gene,
or rather the phenotype it confers to a plant, were considered
to constitute a potential environmental nuisance if integrated
into a weedy genome, geographic restrictions on the sale or
cultivation of an engineered variety could be imposed.
(Goodman et Newell 1985, p. 52)
soit sur la conviction que les flux de gnes entre plantes transgniques et espces voisines taient inexistants ou ngligeables:
Field trials are acceptable in the form of controlled release of
the engineered organism, so long as the spread of the organism
and the transmission of its genetic complement to other, nonengineered, organisms is preventable. (Casse et Tepfer, 1990)
Ces affirmations sappuyaient sur une foi dans la prdictibilit
ex ante de limpact cologique potentiel dun gne et de la possibilit dun confinement par des distances de scurit entre parcelles ou autres geographic restrictions. Elles tendaient aussi
prsenter la question des flux de gnes entre plantes cultives et
sauvages comme une question bien connue, peu intressante et
ne ncessitant gure de nouvelles recherches cologiques.
Le troisime argument minorant la signification des flux de gnes
aux yeux des biologistes molculaires consistait estimer que
mme si un chappement de gnes se produisait, il naurait gure
dimpact sur les cosystmes:
Because traits for agricultural weedyness are most likely to
be multigenic (e.g. seed dispersal mechanism), it is exceedingly unlikely that one or a few genes could cause characteristics that would increase the threat of weediness. 15
As crops are bred for characteristics favourable to agriculture,
competitive properties are weakened. Such crop, if left unattended, are not capable of competing well with other plants. 16
La vision mise en avant ici est donc celle dOGM ou de plantes
sauvages ayant introgress un transgne comme possdant une
faible valeur slective (fitness), dans des cosystmes robustes et
dj saturs par des formes vivantes optimalement adaptes au
milieu aprs des millions dannes dvolution.

10

Intervention de Roy CURTISS, in Panel and participant disscussion , in HALVORSON, Harlyn O., PRALMER, David and ROGUL, Martin (eds.), Engineered organisms in the environment :
scientific issues. Proceedings of a cross-disciplinary Symposium held in Philadelphia, Pennsylvania (10-13 June 1985), Washington D.C., American Society for Microbiology, 1985,
p. 47-53, p. 57. 11 LURIA, S. E., 1973, Life. The Unfinished Experiment, Charles Scribners Sons, New York, p. 63. 12 JACOB, F., 1966, Genetics of the Bacterial Cell , Science,
vol. 15, 1966, n 10, p. 1470-1478, p. 1477. 13 MONOD, J., Ltre vivant comme machine , 20e rencontres internationales de Genve, septembre 1965, Archives de lInstitut
Pasteur Fonds Monod, Mss 4, p. 7-8. 14 LURIA, S. E., Life. The Unfinished Experiment, Charles Scribners Sons, New York, 1973, p. 67. 15 GOODMAN, R. M. and NEWELL, N.,
Genetically engineering of plants for herbicide resistance : status and prospects , in HALVORSON, Harlyn O., PRALMER, David and ROGUL, Martin (eds.), Engineered organisms in
the environment : scientific issues. Proceedings of a cross-disciplinary Symposium held in Philadelphia, Pennsylvania (10-13 june 1985), Washincton D.C., American Society for
Microbiology, 1985, p. 47-53, p. 50. ; voir aussi HAUPTLI, H., NEWELL, N. and GOODMAN, R. M., Genetically engineered plants : environmental issues , Bio/Technology, n 3,1985, p. 437442. 16 Brill, 1985, op. cit.

Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

85

Mais dans ces arguments en faveur de la scurit des OGM, il y


avait de la part des biologistes molculaires des hypothses sur
les fonctionnements cologiques qui suscitrent la critique de
nombreux chercheurs en cologie, tels P. Regal, R.K Colwell, A.
Norse, D. Pimentel, F.E Sharples ou D. Simberloff. Ainsi Philippe
Regal, professeur lUniversit du Minnessota, ironise-t-il sur
the emergence of the biotechnician who can alter life, even drastically, but who does not necessarily understand free-living
organisms et observe : judgements about the safety of recombinant DNA forms in nature in no way can be called careful when
they are based on outdated ecological theory.17
Ds 1983-1984, lEcological Society of America lance alors une
rflexion sur les impacts de la dissmination dOGM agricoles
dans lenvironnement, et plusieurs confrences sont organises,
souvent avec le soutien de lEPA, agence gouvernementale pour
lvaluation et la gestion des risques environnementaux. Ce soutien intervient alors que lEPA est, au milieu des annes 1980, en
concurrence avec dautres institutions fdrales, lUSDA et la
FDA, pour le contrle de lvaluation et la rgulation des OGM.
Les chercheurs de lEcological Society of America proposent une
apprhension des risques potentiels des OGM qui se situe michemin entre les exaggerated fears of an Andromeda strain
born around genetic engineering peurs portes par certains
scientifiques et certains groupes cologistes depuis les premiers
dbats sur les OGM dAsilomar en 1975 et les generic safety
arguments des biologistes molculaires quils estiment bass sur
an oversimplified view of organisms in nature 18. Ils contestent
premirement lide selon laquelle le phnotype dun organisme,
et notamment son impact dans un cosystme, serait prdictible
avec la connaissance molculaire du gnotype. Il invoquent plusieurs exemples dans lesquels des changements minimes du
gnotype dun organisme provoqurent de gros effets cologiques,
spcialement avec lacquisition de traits procurant une meilleure
rsistance aux bioagresseurs et aux stress abiotiques. De plus, les
cologistes rejettent le grand partage entre plantes cultives et
plantes sauvages qui structure la pense des slectionneurs de
plantes et des biologistes molculaires (tel Brill, qui estimait que
les OGM, left to themselves, seraient non adapts au-del des
parcelles cultives et disparatraient rapidement dans les cosystmes non cultivs): ils rappellent un long pass de co-volution
et dimitation entre cultures et mauvaises herbes et avancent:
In fact, crops and weeds are intimately related categories. Of
the worlds 18 worst weeds [], 11 are themselves grown as crops
in several countries. 19 Ces chercheurs proposent alors une valuation au cas par cas des OGM. A loppos des biologistes molculaires et des biotechnologies, qui apprhendent les risques en
termes molculaires, ils mettent en avant, la faveur de la controverse, une grille cologique dvaluation ex ante des impacts des

OGM qui est directement inspire des mthodes destimation du


risque dinvasivit dune espce exotique 20. Il est intressant de
noter que, dans ce cadrage, linvasivit directe de lOGM est le risque le plus mis en avant par les cologistes tandis que les impacts
indirects de lintrogression dans une autre espce la suite dun
flux de (trans)gnes restent encore peu considrs au milieu des
annes 1980.
Mais de nouveaux dveloppements vont peu peu placer les flux
de gnes au premier plan. Des avances techniques tout dabord:
la mise au point des marqueurs protiques (isozymes), puis des
marqueurs ADN (transgnes induisant une fluorescence, microsatellites, etc.) va fournir aux biologistes de nouveaux outils pour
rendre tangibles et traquer les flux de gnes. Une nouvelle revue
scientifique, Molecular ecology, est fonde autour de ces techniques au dbut des annes 1990 et ce nest pas une concidence si
cest cette revue qui publie des articles pionniers sur les flux de
transgnes de varits cultives vers des espces adventices cousines. Cest en utilisant les marqueurs isozymes que lquipe de
Norman Ellstrand en Californie tudie les paternits multiples
chez le radis sauvage et dcouvre un taux important de fcondation par du pollen transport sur de longues distances 21. Ce travail, prsent peu aprs la premire confrence de la nouvelle
Society for Conservation Biology (on retrouve ici un croisement
entre lmergence de la biologie de la conservation et son accent
port sur les flux, la connectivit et la construction des flux de
transgnes comme objet lgitime de recherche), sera un des
points de dpart de travaux sur les flux de gnes partir de plantes
transgniques et dune rhabilitation du rle volutif des flux de
gnes de longue distance (qui avaient t minors depuis les travaux de Ehrlich et Raven, deux dcennies plus tt). Ces travaux,
mens par des cologistes et biologistes de lvolution amricains
rputs tels Ellstrand, Rieseberg ou Snow, sont alors financs
dans le cadre dun nouveau programme de recherche fdral, le
Biotech Risk Assessment Research Program, lanc en 1992 par
lUSDA la demande du Congrs.
Cest alors que les recherches et les dbats sur les flux de gnes
prennent une trajectoire diffrente aux tats-Unis et en Europe.
En Europe, le numro spcial de la revue Molecular Ecology sur
les flux de gnes de plantes transgniques en 1994 apportera des
donnes sur les flux de gnes importantes dans le cas de la betterave et du colza, qui alimenteront dintenses controverses sur la
rgulation des OGM en Europe et conduiront des moratoires en
raison des risques dchappement des transgnes (dabord, sur
ces deux espces, puis sur lensemble des OGM, y compris le mas
qui ne prsente pas de risque de transfert de gne dautres espces
vgtales en Europe)22.
Aux tats-Unis, par contre, les travaux sur les flux de gnes inter-

17 REGAL, in HALVORSON et al., op. cit., p. 12 ; voir aussi REGAL, P. J., 1985, Genetic engineering , Issues in Science and Technology, 1(4), p. 12-15. 18 REGAL, op. cit., p. 12.
19 COLWELL, R.K, NORSE, A., PIMENTEL, D., SHARPLES, F. E. and SIMBERLOFF, D., Genetic engineering in agriculture , Science, 229 (12. July 1985), p. 111-112. 20 Cf. notamment

le texte du groupe de travail sur les OGM de lEcological Society of America , TIEDJE, J.-M. et al., The Planned Introduction of Genetically Engineered Organism : Ecological
Considerations and Recommendations , Ecology, 70, 1989, n2, p. 298-315. 21 Entretien avec Norman ELLSTRAND , U. C. Riverside, 30 oct. 2006 ; ELLSTRAND, N., Multiple
paternity within the fruits of the wild radish, Raphanus sativus , American Naturalist, 123, 1984, p. 819-828 ; ELLSTRAND, N., 1988, Pollen as a vehicle for the escape of engineered genes ? , in Planned Release of Genetically Engineered Organisms, J. HODGSON, A.M. SUGDEN (Trends in Biotechnology/Trends in Ecology and Evolution Special Publication),
Cambridge, Elsevier Publications, p. 530-532. 22 Cf. LEVIDOW, L. et al., European Biotechnology Regulation : Framing the Risk Assessment of a Herbicide-Tolerant Crop ,
Science, Technology and Human Value, Vol. 22, 1997, n 4, p. 472-505 ; LEVIDOW, L., Precautionary Uncertainty : Regulating GM Crops in Europe , Social Studies of Science,
31, dcembre 2001, n 6, p. 842-74.

86 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

viennent dans un contexte de refroidissement de la controverse OGM (entretiens et analyse des documents sont convergents: les annes 1990-1996 marquent un baisse dintensit de la
controverse publique par rapport aux annes 1983-1988). De
plus, les travaux des quipes amricaines portent essentiellement
sur des espces comme le sorgho, le radis ou le tournesol, qui ne
sont pas encore travailles par les biotechnologues et ne sont
donc gure considres comme des alertes pertinentes dans les
arnes o se dbat la rgulation des OGM. Il se trouve en effet que
les trois principales espces pour lesquelles les premires varits
OGM sont commercialises partir de 1994, savoir le mas, le
soja et le colza, navaient aucune plante cousine sauvage susceptible dinterfcondit partielle avec elles.23 Du coup, les travaux
sur les flux de gnes restrent souvent outre-atlantique une question de recherche fondamentale en biologie volutive et cologie,
et furent, jusquen 1998, peu repris par dautres acteurs.
Quoi quil en soit de ce contraste transatlantique, les travaux
pionniers de la fin des annes 1980 sur les flux de transgnes
(quipe de Norman Ellstrand aux tats-Unis, dAnne-Marie
Chvre en Europe, etc.) ouvrent un nouvel horizon de recherche.
Jusque dans les annes 1980, les flux de gnes et leur impacts
taient apprhends au moyen des prises conceptuelles et matrielles suivantes (mobilises des degrs divers dans les premiers
dbats et rapports parlementaires ou gouvernementaux sur les
impacts potentiels des OGM agricoles):
lexprience des biologistes molculaires concernant la nature

molculaire et le comportement des OGM dans lespace du


laboratoire,
lexprience des slectionneurs et cytognticiens concernant
les croisements artificiels entre espces cultives et espces
affines pour introgresser des traits agronomiques favorables
dans des varits cultives (croisements en serre, techniques de
biologie cellulaire),
lexprience des slectionneurs et des agronomes concernant
lintroduction de varits nouvelles dotes de nouveaux traits
avant larrive des OGM,
lexprience des cologistes concernant lintroduction despces
exotiques dans un environnement (analogie avec les invasions
biologiques).
A partir de la fin des annes 1980 et grce aux marqueurs molculaires et une demande publique dtudier les impacts cologiques potentiels des OGM, les chercheurs abandonnent ces quatre
prises pour apprhender les flux de gnes in situ au sein dun dispositif exprimental spcifique grandeur nature : parcelle
source, plantes (ventuellement mles-striles) jouant le rle de
capteurs rparties diffrentes distances, analyse par marqueurs.
Les donnes exprimentales produites alimentent alors galement des modlisations avec les outils de la gntique des populations. On peut saisir le basculement des certitudes scientifiques
induit par ce tournant en considrant le cas des flux de gnes du
colza vers differentes espces adventices affines telles la roquette,
la ravenelle, la moutarde, etc. (cf. tableau en Fig. 7).

Autour de 1990

Autour de 2000

Distance de dispersion du pollen

Pollen gluant, dispersion maxi 30 m

Dispersion observe jusque 4 km24 + rle des abeilles

Probabilit dhybridation
avec des Brassica sauvages
(moutarde des champs,
navette, ravenelle).

Hybridation quasi impossible


(seulement 0 1,5 % en conditions
artificielles).

La modlisation tablit quil suffit, sur une large


population, dune infime probabilit pour prvoir
un vnement certain.
Lhybridation savre dans certaines conditions
naturelles (individus isols de bord de route)
aussi importante quen condition exprimentale.

Probabilit de persistance des gnes


aux gnrations suivantes.

Les hybrides interspcifiques


sont striles ou trs peu fertiles.

Aprs croisements en retour, la fertilit


augmente ds F2.
Le taux dintrogression est trs variable selon
la position dinsertion.

Fitness des individus sauvages


ayant intgr le transgne.

Le transgne de tolrance un herbicide


ne prsente pas davantage slectif
sur sol non trait et prsente
un cot mtabolique.

Lhypothse du cot mtabolique


(forge par analogie avec la rsistance plurifactorielle
latrazine) ne se vrifie pas pour les transgnes
de tolrance aux herbicides.

Choix mthodologiques.

Les essais agrs en partie B de la CGB


taient des expriences sur faibles surfaces
en confinement svre (bandes de 500 m
avec piges pollen, rcolte et brlage
avant floraison, limination des repousses
lanne suivante, etc.).

Constat que les protocoles dessais mens jusquici ne


permettent pas de recueillir dinformation pertinente
sur les flux de (trans)gnes et leurs impacts.25
Recherche dautres dispositifs exprimentaux
et lgitimit accrue du recours la modlisation.

Figure 7. Lvolution des certitudes scientifiques sur limpact agro-cologique des colzas OGM
(tableau complt daprs Roy 2000, Levidow 1997, Bonneuil 2001)
23 Malgr la proximit du centre de diversit du mas (Mexique) et des articles, ds 1992, sur les chappements possibles de gnes vers des espces sauvages de ce centre
de diversit, peu de travaux furent financs aux tats-Unis sur cette question avant 2001. 24 THOMPSON et al., 1999. 25 Ainsi les experts de lOCDE eux-mmes constatent-ils en 1993 : Field containment has meant that it is not possible to draw conclusions in relation to environmental effects other than those on immediate release sites ,
OCDE, Field releases of transgenic plants, 1986-1992. An analysis, Paris, OCDE, 1993, p. 7.

Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

87

Vers 1990, aussi bien dans les dossiers des industriels pour obtenir
lautorisation dimplanter un essai de colza gntiquement modifi
(porteur dun transgne de tolrance un herbicide total pour
simplifier le dsherbage) que dans les publications scientifiques
de lpoque, il tait tenu pour acquis que lchappement des
transgnes de tolrance aux herbicides vers les populations sauvages tait un risque ngligeable puisquil rsultait de la conjonction de quatre vnements hautement improbables :
la dispersion du pollen. On considrait quau-del de quelques
dizaines de mtres, on navait plus de dispersion;
lhybridation. Une fois que le pollen est dispers, il ny a de danger que si le croisement avec des espces sauvages peut seffectuer. Or en serre, on obtenait de trs faibles taux de russite de ces
hybridations. Et en conditions naturelles, on nobservait pas
grand-chose et on pensait que les taux taient encore beaucoup
plus faibles;
la transmission. Si lhybridation se produit, encore faut-il que
lhybride soit fertile. Or on considrait que les hybrides interspcifiques taient quasiment striles;
la slection. Quand bien mme il y aurait des hybrides fertiles,
encore faut-il que ces plantes-l ne soient pas contreslectionnes. Or on pensait alors que la valeur slective du transgne de
tolrance dun herbicide tait nulle sur une parcelle non traite
par des herbicides. On pensait mme au contraire (thse du cot
mtabolique) que le gnotype transgnique serait contreslectionn, conduisant une diminution rapide de la frquence du
transgne.
Dix ans et quelques dizaines de publications scientifiques plus
tard (colonne de droite du tableau de la fig. 7), les certitudes
scientifiques sur la question ont radicalement chang. Les experts
saccordent pour considrer le risque de transfert et le maintien
de transgnes dans des espces sauvages voisines du colza
comme un risque avr:
dispersion du pollen: de nouveaux dispositifs exprimentaux,
plus fins, ont permis de capter des pollens transports sur plusieurs kilomtres ;
hybridation: avec des capteurs mle-striles, isols en bord de
route, on a enregistr des taux dhybridation bien suprieurs ce
quon obtenait en condition exprimentale ;
fertilit des hybrides: on sest aperu que si les hybrides de premire gnration (F1) sont trs peu fertiles, si lon fait des rtrocroisements avec des populations sauvages, ds la deuxime
gnration, on augmente les taux de fertilit, ce qui peut conduire
un taux dintrogression non ngligeable.
Enfin, lhypothse du cot mtabolique (faite par une analogie
avec un autre modle exprimental) sest trouve invalide et le
transgne ne semble pas contreslectionn.

La constitution des flux intraspcifiques de gnes


en objet de recherche
Jusquau milieu des annes 1990, alors que les flux interspcifiques de (trans)gnes occupent le devant de la scne, les flux
intraspcifiques, cest--dire dune parcelle cultive lautre, ne

mobilisaient gure les chercheurs, ni les autres acteurs et arnes


de la controverse publique sur les OGM. La monte de nouveaux
thmes et de nouvelles preuves dans le dbat OGM (vnements
de contaminations de semences, de cultures ou daliments
conventionnels fortement mdiatiss, destructions de parcelles
dessai au nom de la dcontamination des cultures conventionnelles et biologiques, principe de libert de choix du consommateur et mise en place dun cadre rglementaire visant la coexistence au niveau europen, batailles rglementaires autour
de la dfinition du seuil de prsence fortuite dOGM tolre dans
les filires conventionnelles et biologiques, etc.) favorise laffirmation de nouvelles comptences scientifiques. Javier Lezaun
(2007) a montr comment la rgulation europenne des OGM, en
prenant lvnement de transformation comme catgorie et unit
rglementaire, sest co-construite avec la mise au point de techniques de dtection (PCR) toujours plus pointues en Europe, alors
quaux tats-Unis, un autre contexte rglementaire favorisa pendant longtemps lusage de techniques plus simples et moins fines
(Tests ELISA) par les acteurs des filires eux-mmes. Outre les
comptences molculaires de dtection et de traabilit, lmergence dun nouveau cadrage co-existence parmi les principaux
cadrages de ce qui fait problme avec les OGM a ouvert un espace
lexpertise apporte par les agronomes (jusquici moins prsents dans lexpertise des OGM que les biologistes molculaires et
les biologistes des populations). Pour les chercheurs forms dans
une approche agronomique systmique des systmes de culture,
les impacts potentiels des OGM sont apprhends comme effets
systmiques de ladoption de varits transgniques sur les pratiques agricoles (qui, leur tour, ne sont pas sans impacts environnementaux) et sur les filires. Dans le cas de plantes transgniques tolrantes un herbicide total, il sagit par exemple destimer comment volueraient les pratiques si survenaient des difficults grer des mauvaises herbes ou des repousses devenues
tolrantes lherbicide en question, voire plusieurs herbicides
(lexistence de colza initialement tolrant un herbicide, mais
ayant introgress deux autres gnes de tolrance deux autres
molcules, devenant ainsi rsistants trois herbicides commerciaux diffrents, est un fait avr au Canada). Il sagit aussi dtudier
dans un parcellaire donn et avec des rotations et des itinraires
techniques donns la possibilit de limiter la frquence de tels
vnements et dassurer une co-existence entre cultures OGM et
cultures non OGM. La ralisation dun objectif de co-existence
des cultures ne repose donc pas sur une technique molculaire de
confinement des transgnes (les genetic use restriction technologies chres aux biologistes molculaires), mais sur la prise en
compte dlments de biologie de la plante, de parcellaire et de
pratiques humaines, lchelle dun paysage agricole (cf. colonne
de droite de la fig. 8). Ce sont eux (en France, J-M Meynard,
actuellement chef de dpartement lInra et A. Messan, qui a
rcemment coordonn le consortium SIGMEA de recherche
europen sur la co-existence des cultures) qui ont lanc vers 1995
la conception de modles simulant les flux de gnes entre parcelles lchelle dune rgion agricole (cf. les modles GeneSys et
MaPod, utiliss depuis 2002 au niveau europen). Ces modles
ont merg la croise de trois traditions de modlisation, celle
de la gntique des populations (Reboud 1992, Arnould et al. 1993,

88 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Biologie moleculaire (autour de 1990,


avant la gnomique fonctionnelle)

Biologie des populations

Agronomie
(approche systmes de culture)

Axel KAHN, Yves CHUPEAU,


Francine CASSE, Mark TEPFER

Pierre-Henri GOUYON,
Henri DARMENCY

Jean-Marc MEYNARD,
Antoine MESSAN

Gnes (comme programmes,


molcules informationnelles):
action et rgulation.

Interactions dynamiques
entre organismes dans des
cosystmes.
Les gnes: en flux dans des mtapopulations, entre compartiments
sauvage et cultiv.

Intervention des processus


biologiques, pdoclimatiques et des
pratiques culturales dans llaboration des caractres dun couvert
vgtal cultiv (rendement, mais
aussi qualit, impacts sur lrosion,
la qualit des eaux, etc.).

Hypothses-cls

Hritage du dogme central


un gne-une enzyme (Crick, 1958).
Le comportement dun organisme
se dduit essentiellement de son
programme gntique et sanalyse
au niveau molculaire.

Le comportement des
organismes est le produit
volutif dinteractions avec
lenvironnement.

Le rendement (ou tout autre


caractre agri-environnemental)
rsulte dune interaction entre:
les caractres gntiques
les conditions de milieu
les oprations culturales.

chelle spatiale

Infracellulaire, espace exprimental


du labo.

cosystme, mtapopulation,
paysage.

Parcelle, exploitation,
bassin de production.

chelle temporelle

Restreinte: le temps du laboratoire.

Le temps des simulations


(plusieurs dcennies)
voire de lvolution.

Le temps de lexploitation
(rotations) et des simulations
(plusieurs dcennies dans GeneSys).

Mode de connaissance

Instrumentation, manipulation.

Terrain, statistiques,
modlisation.

Exprimentation au champ,
modlisation.

Outils et techniques

Ultracentrifugation, PCR,
Western/Southern blot, transgense.

Mathmatiques, statistiques,
modlisation.

Exprimentation pluriannuelle,
statistiques, enqute, modlisation.

OGM : de nouveaux
risques ?

NON: familiarit: Phenotypes are


determined by the expression of genes
in the organisms, not by the method
by which they have been introduced.
(Miller et al., 1993)
Les OGM: plus prdictibles et plus srs.

OUI?
Nouvelles incertitudes lies
la dissmination des transgnes
et leurs impacts sur les
cosystmes.

OUI?
Impacts indirects et cumulatifs
sur les pratiques agricoles?

O est le problme ?

Dans la construction
(ex.: squence codant pour
des protines indsirables;
recombinaison virale, etc.).

Effets cologiques de la
dispersion dun nouveau trait
gntique?
Impacts sur la biodiversit?

Durabilit des innovations?


Changement induits des pratiques?
Coexistence OGM/non-OGM
et maintien dune pluralit
dagricultures?

La solution

Propret et stabilit de
la construction gntique.
Matrise du site dinsertion
et de lexpression.
Confinement biologique
(gene use restriction technology).

Figures de proue
dans le dbat OGM
Objet dtude

Enjeux cognitifs
et projets intellectuels
sous-jacents
limplication
dans les recherches
sur les risques

Ncessaire biovigilance grande chelle


Pouvoir prvoir et grer (pas toujours supprimer)
les effets sur la biodiversit
et sur les pratiques agricoles.

Perfectionnement des techniques


de transgense.
tude des mcanismes fondamentaux de lexpression et la rgulation des
gnes (silencing, etc.) et de lorganisation du gnome (transpositions, fluidit,
etc.).

Approfondir les thories


de biologie volutive
(mtapopulations, etc.)
et viser une cologie prdictive.

Modliser les interactions:


gnome x environnement x
pratiques culturales.
valuation ex ante de caractristiques varitales, en amont des
programmes de slection.
Outils systmiques daide
la dcision pour une agriculture
durable et une gouvernance de
lagriculture lchelle de territoires.

Figure 8. Trois cultures pistmologiques face aux impacts agri-environnementaux des OGM.
Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

89

Lavigne 1994, Van Raamsdonk and Schouten 1997), celle de lcologie des paysages spatialement structurs et celle de lagronomie
systmique. Les premiers modles des gnticiens des populations taient des modles dterministes deux compartiments
(un source et un puits). Le croisement avec les deux autres
approches modlisatrices et le paramtrage avec les donnes
dexprimentation et observations sur la dispersion du pollen et
des graines, ont permis daboutir des modles spatialiss prdisant lordre de grandeur relatif du taux de contamination de telle
parcelle conventionnelle ou Ab en OGM en fonction de
paramtres comme le type de parcellaire du paysage, les pratiques de culture, les modes de gestion des bordures de chemin et de
routes, les types varitaux utiliss, etc.

III. DIFFRENTES CULTURES EPISTMIQUES


FACE AUX IMPACTS DES PLANTES
TRANSGNIQUES
Pour cette partie et pour le commentaire de la figure 6, le lecteur
est pri de se reporter un article publi dans Nature Sciences
Socits (Bonneuil, 2006). la suite de nos recherches en
Allemagne dans le cadre du projet en 2006, nous travaillons
actuellement une nouvelle publication comparant la comptition entre cultures pistmiques dans lapprhension des
impacts des plantes transgniques dans les contextes franais et
allemand.

On voit quel point la construction des flux de gnes intraspcifiques comme objet scientifique a t main dans la main avec leur
constitution en objet de controverse et de politique.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Publications

Rencontres

(seules les publications sorties ou


sous presse sont mentionnes,
dautres sont soumises
ou en prparation, dont un livre)

Sminaires, journes dtude, colloques

LEZAUN, J., 2006, Creating a new object of


government: making genetically modified
organisms traceable, Social Studies of
Science, vol. 36, n 4, p. 499-531.
BONNEUIL, C., 2005, La bioscurit entre
dveloppement et prcaution: une comparaison Europe - tats-Unis de la dynamique
des recherches sur les impacts des OGM,
INRA Sciences Sociales, n 4-5/04.
BONNEUIL, C., 2006, Cultures pistmiques
et engagement des chercheurs dans la
controverse OGM, Natures Sciences Socit,
vol. 14, n 3, 257-268.
BONNEUIL, C. et JOLY, P.-B., 2007, Plantes
transgniques, expertise et action publique:
volution de la place et du rle de la
Commission du Gnie Biomolculaire de
1986 2006, in CGB, Commission du Gnie
Biomolculaire, 1986-2006. 20 annes
dexpertise. Paris, MAP-MEDD, p. 20-29.
BONNEUIL, C., JOLY, P.-B. et MARRIS, C., 2008,
Disentrenching experiment? The construction of GM-crop field trials as a social problem in France, Science, Technology and
Human Values, vol. 33, n 2 (accept,
sous presse).

Une confrence internationale a t


organise dans le cadre du projet,
les 16 et 17 mars 2007.
Le contenu en est prsent ci-dessous
(en anglais, langue de la confrence)
Governing Molecules Taming Risks.
Perspectives on risk research and
biotechnology regulation in Europe
and the United States
Paris, 16-17 march 2007
Amphithtre Rouelle, Jardin des Plantes.
Organized by Christophe BONNEUIL
(Centre Koyr dHistoire des sciences
et des techniques, CNRS, Paris, France),
Pierre-Benot Joly (INRA-TSV, Ivry, France),
Javier Lezaun (Amherst College, tats-Unis),
Hans-Jrg Rheinberger (Max-Planck
Institut fr Wissenschaftsgeschichte,
Berlin, Germany).

Conference theme
Genetic engineering and the new biology
have brought into our landscapes and daily
lives a multitude of new living entities.
These new entities transgress many borders
- between nature and culture, between
species, between countries (through uncontrolled transgene flows), etc. and circulate
at increasing speed in a globalized world.

90 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Since Asilomar, it has been presumed


that genetic engineering require new
or specific modes of risk assessment and
regulation. But the construction of such
unruly entities as Genetically Modified
Organisms into objects of risk research and
regulation has been everything but straightforward, as public controversy over the
commercialisation of transgenic entities
coincided with a paradigm shift in biology,
from the central dogma of classical molecular biology to the fluid genome of the
post-fordist age. New views of the place
and role of DNA generate new and fruitful
metaphors of control or lack thereof
and challenge traditional regulatory
perspectives. Furthermore, biosafety
research and regulatory cultures on
transgenic organisms have evolved
along distinct trajectories across
different countries.
Bringing together scholars from policy
studies and from science and technology
studies, the conference will analyse the rise
(and demise?) of GMOs as an object of risk
research and as a target of regulation,
explore comparative approaches of
biotechnology risk regimes and cultures,
and map emerging norms and forms
of global governance.

FRIDAY, MARCH 16TH.


13h: Registration
13h30 : Comparing ways of governing
biotechnology
Chair: Christine NOIVILLE
(CNRS and Universit Paris 1)
Herbert GOTTWEIS (Vienna University)
[cet intervenant, malade, na pu venir]
Comparative biotechnology governance:
trends and perspectives
Pierre-Benot JOLY and Christophe BONNEUIL
(INRA-TSV and Centre Koyr)
Ways of governing biotechnology:
why and how compare?
General discussion introduced by Jean-Paul
GAUDILLIRE (Cermes, INSERM)
16h15 : The dynamics of AgBiotech
biosafety research and risk assessment
across the Atlantic
Chair: Herbert GOTTWEIS (Vienna University)
Javier Lezaun (Amherst College, tats-Unis)
Bureaucratic nominalism: incommensurable
regulatory regimes across the Atlantic
Joy A. HAGEN and Anna M. ZIVIAN
(University of California Santa Cruz)
Mobilizing and framing GM crops biosafety

research in the tats-Unis


Karen KASTENHOFER and Peter WEHLING
(Augsburg University)
Epistemic cultures, non-knowledge
and GMO risk assessment in Germany
General discussion introduced by
Christophe BONNEUIL (Centre Koyr)
SATURDAY MARCH 17TH
9h30 : Shifting ontologies of the gene
and the constitution of unruly entities
as objects of biosafety research,
regulation and intellectual property
Chair: Michel MORANGE (ENS, France)
Hans-Jrg Rheinberger (MPIWG, Berlin)
From the central dogma to the fluid genome
Christophe BONNEUIL
(Centre Koyr dHistoire des Sciences
et des Techniques, CNRS, France)
When genes go wild. The making of
(trans)gene flow as a scientific object
Jane CALVERT and Pierre-Benot JOLY
(Egenis, Exeter University and INRA-TSV)
Shifting ontologies of the gene and
patenting DNA

Laboratoire porteur de projet : UMR CNRS-EHESS-MNHN


Centre Koyr de recherche en Histoire des Sciences et des
Techniques.
Anne de dbut de financement : 2004
Projet de recherche dune dure de 2 ans
Coordination : Christophe BONNEUIL
Noms des Partenaires et laboratoires de rattachement :
P.-B. JOLY Unit Transformations politiques et sociales
lies au vivant, INRA

Eric DEIBEL (Free University Amsterdam)


Open genetic code and its gene regimes:
re-defining the new biology as a common
property
General discussion introduced
by Evelyn FOX-KELLER
(Visiting prof., chaire Blaise Pascal et
REHSEIS)
14h-16h30 : Emerging global norms
and forms of governance
Chair: Christophe Charlier
(GREDEG, CNRS, Nice, France)
Filippa LENTZOS
(London School of Economics)
BioRisk Management: The Emerging Focus
on BioSecurity
Les LEVIDOW (Open University, UK)
The WTO agbiotech dispute: contentious
links between science, policy and law
Mariachiara TALLACHINI
(Universit Cattolica, Piacenza)
Softening legality, hardening normativity.
Non-law and the regulations of molecules
General discussion introduced by Didier
Torny (INRA-TSV)

H.-J. RHEINBERGER Max-Planck Institut fr


Wissenschaftsgeschichte
J. LEZAUN Centre for Analysis of Risk and Regulation
(CARR), London School of Economics and Political Science
Financements autres :
Contribution du Centre Koyr au colloque de fvrier 2006
(3 000 euros) ;
certaines missions ont t menes sur financements
dautres projets
(projets COBINA ou GICOGM de lANR-OGM)

Une histoire compare de la construction des savoirs sur les risques des plantes transgniques

91

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Carl Menger et lvolution de lcole autrichienne :


tude dpistmologie sociale
Gilles Campagnolo

tude du cas de lcole autrichienne dconomie comme


expression de la postrit de luvre de lconomiste viennois Carl Menger (1840-1921) a permis aux membres du
projet, dune part, de mettre au point des outils conceptuels
danalyse en pistmologie sociale notamment en vue de dfinir
les termes cole, groupe, savoir situ, engagement de
groupe, etc. Des relations dinfluence entre les modes sociaux de
constitution des savoirs et leur validit scientifique sans se
rduire une dpendance idologique ont ainsi t mis en
vidence. Cette tude aura, dautre part, permis de reprer des
instruments de diffusion du savoir, notamment la manire dont
se compose un corpus de textes auquel une cole fait rfrence, et
de mieux comprendre, sur un cas prcis, dans quelle mesure elle
lutilise pour ses objectifs propres volutifs en le rvisant. Une
approche de philologie compare complte ainsi celle de philosophie mene sur lvolution des concepts et celle dpistmologie
sociale conduite sur un paradigme dtermin (dit autrichien)
dune science dtermine (lconomie politique).

Membres durant du projet les trois ans:


Gilles CAMPAGNOLO (CR1, CNRS, philosophie; porteur),
Alban BOUVIER (PR, Universit de Provence, sociologie),
Pierre LIVET (PR, Universit de Provence, philosophie, directeur
du laboratoire porteur, le CEPERC),
Aurlien LORDON (doctorant au GREQAM, devenu docteur
au cours du projet),
Jean MAGNAN DE BORNIER (PR, GREQAM et Facult dconomie
Applique dAix-Marseille),
Gilbert TOSI (PR, GREQAM et Facult dconomie Applique
dAix-Marseille).
Rsultats (voir lappendice pour la liste):
2 colloques organiss, 3 ouvrages parus, 2 paratre, un corpus
de rfrences tabli, une douzaine de communications prsentes
et deux douzaines darticles publis tous membres confondus.

I. RSULTATS SCIENTIFIQUES DU PROJET

Lanalyse a port en particulier sur les points suivants:


Le caractre contextuel de la production de ce savoir particulier:

hermneutique dune cole de pense conomique qui constitue


lun des principaux courants htrodoxes, mais qui influence
rellement le mainstream.
La manire dont se forme et volue un groupe dpositaire du

savoir: de la Vienne de 1900 la Grande-Bretagne de lEntredeux-guerres, puis aux tats-Unis daprs la Seconde Guerre
mondiale, lvolution du groupe travers lexil prsente un exemple paradigmatique de relation volutive du savoir dont il est
dtenteur par rapport au cadre dlaboration, et dans son renouvellement, il sert tester les concepts de lpistmologie sociale.
Le caractre polmique dans lequel sest constitue cette cole

(contre le classicisme et lhistoricisme ds son origine chez Carl


Menger, contre le marxisme et le keynsianisme dans lvolution
connue au XXe sicle): ce trait a permis dtudier en particulier les
structures argumentatives et rhtoriques auxquelles, contrairement aux positions du mainstream conomique, cette cole sest
toujours particulirement attache et quelle sest elle-mme
applique dvelopper.
Les ressorts subjectifs de laction conomique, souligns par
Menger, et repris au fondement de sa praxologie par Mises
(paralllement une base a priori) : ils impliquaient ds lorigine
un rapport de lcole la science conomique sous une approche
cognitive (considrant temps, ignorance, etc.) aujourdhui
ractive dans les champs couverts: philosophie des sciences
cognitives, conomie exprimentale, sociologie de la connaissance.

Au sein de lcole autrichienne, ce sont notamment les dviations par rapport au programme de recherche originel de son
fondateur, Carl Menger (1840-1921), qui ont retenu lattention du
groupe dAix, car on pointe travers elles la pertinence comme les
faiblesses du concept dcole gnralement utilis par les pistmologues. Ainsi, il a t possible de peaufiner les outils conceptuels dpistmologie sociale et de mieux tablir la notion
dengagement au sein dun groupe scientifique. Bouvier et
Livet se sont consacrs en particulier cette explicitation doutils
dpistmologie sociale pour laquelle lcole autrichienne dconomie sest rvle un cas dcole aussi heureux que le groupe en
avait eu lintuition en la proposant comme objet du projet.
En interrogeant ce quimplique la dnomination cole dans le
cas autrichien, notre approche a montr que ce nest pas une
intention collective (puisque dans une cole, il y a diversit des
intentions affiche et suppose, diversit quon ne peut mettre en
suspens). Il y a, en revanche, activit collective de coordination
entre les thses produites par chacun, qui doivent au moins possder des intersections communes. En fait, il suffit que ces thses
soient toujours des anti-thses de thmes dautres coles: par
exemple, lanti-historicisme, lanti-quilibre rel, lanti-organisation par ltat, lindividualisme (contre des formes du holisme
elles-mmes dfinir), le subjectivisme dabord en probabilits
(contre lobjectivisme), etc. Au sein dune cole, on peut substituer une activit thorique une autre, en mettant en suspens
les caractristiques de ce dveloppement thorique neuf, pourvu
que cette activit continue nourrir ces oppositions (par exemple,

92 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

anti-quilibre ne veut pas dire pour Mises et Hayek, contrairement Menger, le refus de lutilisation de la notion dquilibre,
mais existe bien toujours lopposition lide dun prix rel
dquilibre, ou encore, lincertitude hayekienne, qui va avec une
inconscience partielle de laction, peut remplacer lincertitude de
Mises, qui va avec une conscience dlibrative de laction. Toutes
deux demeurent opposes une thorie classique des probabilits
en esprance dutilit, ou la rfrence des conomistes un
rgime dinformation parfaite.
Il est possible aussi davoir des marges du prototype et, de la
sorte, des extrmes du spectre des positions examines. Ainsi,
Rothbard nest pas subjectiviste, mais objectiviste; mais il partage
les autres anti-thses cites. Mises et Menger ne sont pas volutionnistes de faon claire, alors quHayek lest. Pour que ces
auteurs fassent partie dune mme cole, il suffit toutefois quils
partagent toujours plus danti-thses entre eux quils ne prsentent de divergences (danti-thses les uns par rapport aux autres).
Il nest pas ncessaire, en revanche, quils prsentent plus dantithses que de thses partages vis--vis des coles quils critiquent. Les activits collectives dune cole sont donc ici des activits de construction thorique polmique par rapport dautres
coles supposes: ils peuvent navoir en vue quun schme
dune autre cole, qui donc ne correspond rien de rel, mais
met en suspension gnralise tous les traits des thories dun
ensemble de chercheurs, en les rduisant aux traits auxquels on
soppose (conomie de lquilibre, dcision rationnelle probabiliste, acteur rationnel possiblement omniscient logiquement,
information parfaite comme limite, etc.
Du point de vue proprement conomique, Jean Magnan de
Bornier a poursuivi ltude de ce quon appelle quelque peu
improprement la thorie autrichienne du capital , dans la
continuit de ses propres travaux sur la dynamique conomique
et la possibilit den rendre compte travers une conception temporelle du capital quillustre lcole autrichienne. Il a pris en
considration, avec Tosi, les travaux de Hayek des annes 1960
1980, orients vers lvolution culturelle et sa porte pour la vie
conomique, faisant fond sur la comparaison avec Menger qui
avait, lui aussi, beaucoup contribu cette question.
Dans la perspective de ces travaux comparatifs, il tait essentiel
de partir du cadre dans lequel sest constitue originellement
lcole autrichienne. Aurlien Lordon sest tout particulirement
intress la Querelle des mthodes (Methodenstreit) des
annes 1880. Le groupe de travail a pu non seulement souligner
combien les crits de Menger tranchaient sur les travaux de son
poque, mais encore rexaminer prcisment en quoi a consist
cette rupture au plan pistmologique. Cela tait ncessaire car
on constate aujourdhui, dans la littrature secondaire qui manifeste un regain dintrt pour le domaine autrichien, en particulier aux tats-Unis, combien les vues divergent sur la nature de
la mthodologie prne par Menger. La complexit de louvrage
mthodologique majeur de Menger, les Untersuchungen de 1883,
en est responsable, mais aussi lvolution de lcole. Une partie
du travail a consist pour le porteur du projet, Gilles Campagnolo,
traduire les 300 pages de louvrage premire traduction de cet
ouvrage en franais, qui fera rfrence ( paratre en 2008).

Puisquil est apparu ncessaire de prter attention aux obstacles


que les thories opposes lcole autrichienne ont constitu
pour cette dernire, cela nous a naturellement permis de mettre
en pratique sur plusieurs poques les concepts dpistmologie
sociale forgs dessein. Comme en 1870-1880 avec le Methodenstreit, cest dans les annes 1930 (contre le keynsianisme),
puis dans les annes 1980-1990 (contre ce que Rothbard incrimine sous le nom dhermneutique), que lesAutrichiens ont
paru oprer leurs rorientations, et cest l que lvolution de
leurs concepts sclaire. Laffrontement avec le mainstream de
la profession conomique dominant aux tats-Unis depuis la
Seconde Guerre mondiale (et, depuis lors, partout ailleurs aussi),
le combat men contre les courants issus de croisements entre
doctrines philosophiques et pratiques conomiques (lhermneutique recouvrant notamment ici la French philosophy, etc.)
rintroduisent la dimension volutionniste qui aboutit ltat
contemporain de lcole austro-amricaine (avec Murray Rothbard
en particulier, Gilles Campagnolo lui a consacr un ouvrage, paru
en dcembre 2006, dans le cadre de lAC). Les claims de lcole
installe aux tats-Unis sont alors devenus tout fait surprenants
au regard des textes fondateurs, que ce soit sur la thorie du capital,
tudie par Magnan de Bornier ou encore sur la place de ltat
dans lmission de monnaie, avec la prsentation et traduction en
anglais en 2005 par Gilles Campagnolo du seul texte de Menger
paru en franais (en 1892, dans la Revue dconomie politique). La
traduction au mme moment de Geld (1892), par des collgues
autrichiens, a eu pour effet que la publication a fait mouche dans
le milieu.
Pour analyser les drives, voire parler de dviations, il faut
des rfrences solides aux textes originels. Les tablir, par la
constitution dun corpus (notamment la transcription par
G. Campagnolo des annotations manuscrites de Menger ses
propres Grundstze der Volkswirtschaftslehre de 1871) a permis de
faire foi du projet originel conu par Menger. Ce travail norme,
qui nest pas entirement achev, sest rvl indispensable pour
juger des proclamations dallgeance de la postrit autrichienne, et avoir des concepts assurs pour faire le tri dans
lcole . Les notes manuscrites de Menger, retrouves par
G. Campagnolo dans sa bibliothque personnelle, conserve au
Japon et dans les archives complmentaires, conserves aux
tats-Unis (o son fils les avait emportes), ont t rendues
accessibles. Ces notes avaient t peu exploites jusqu nous et
elles ont permis dapprocher au plus prs la pense initiale de
Menger. Le travail philologique en rsultant est considrable; une
bonne part est en voie de publication, malgr les difficults ditoriales pour lesquelles le Comit de pilotage et sa prsidente nous
ont notablement aids quils en soient ici remercis.
Il sagissait moins de dnoncer des infidlits ou des captations dhritage que de dcouvrir les mcanismes dune volution marque par le contexte de combats thoriques et pratiques.
Par consquent, au-del de la distinction entre les courants
autrichiens contemporains (kirznrien, rothbardien, lachmannien), qui hritent de traditions qui ont diverg ds lEntre-deuxguerres, avec Hayek et Mises, mais aussi Machlup et le fils de
Menger (le mathmaticien Karl Menger), les enjeux ont concern
Carl Menger et lvolution de lcole autrichienne : tude dpistmologie sociale

93

la diffusion des savoirs. Les mcanismes dont Hayek avait luimme cherch rendre compte permettent en effet dcarter le
simplisme outrancier de certains discours autrichiens que
notre approche dpistmologie sociale a dconstruits. En
appliquant aux hritiers de Menger les critres de ce dernier, que
reste-t-il alors de leurs prtentions?
cet gard, il faut dabord distinguer les trois publics auxquels
ils sadressent: les membres de lcole (ou ceux qui se positionnent explicitement par rapport elle), les spcialistes de la mme
profession acadmique (conomistes en gnral, philosophes et
sociologues), le large public cultiv au rle considrable pour
forger ce quon appelle lopinion publique et/ou dterminer
les orientations de politique conomique. Chez les conomistes
professionnels, dautres enjeux sont bien sr souvent plus importants que dans le public. Le travail du groupe les a souligns,
comme en conomie volutionniste, o J. Magnan de Bornier et
G. Tosi prparent un ouvrage. En philosophie, la thorie de largumentation, couple une approche de sciences cognitives
(P. Livet), peut sappuyer sur le Nachlass Menger dit par Gilles
Campagnolo.
Le rsultat massif de notre enqute, qui fut la fois conceptuelle
et factuelle, pistmologique et logique, historique et analytique,
nest pas seulement que ce quon croit de lcole autrichienne et
ce qui en est diffrent grandement, mais encore, plus largement,
quon peut se fier aux outils forgs pour examiner un groupe
scientifique de manire diffrencie, mme eu gard aux spcificits prsentes par le cas autrichien. Philosophes, conomistes et sociologues ont ainsi partag un mme objet denqute au
travers de ce cas pour crer les instruments quils pourront
dployer nouveau sur dautres groupes dans leurs domaines
respectifs ou nouveau de manire interdisciplinaire et dans les
comparaisons internationales. G. Campagnolo sintresse alors
en particulier aux suites de lexportation des archives et des ides
europennes vers la pense conomique japonaise naissante,
lors de la modernisation de ce pays prcisment lpoque de
Menger. Nos thmes de recherche ont inclus, mais ont ainsi
dpass, ceux, traditionnels, de la technique mthodologique
(individualisme), de lontologie sociale (subjectivisme) ou de
lapport institutionaliste (pratique des conseillers du prince).
En tous domaines, il a t possible de tirer parti de la mise au clair
des concepts autrichiens.
Pour conclure, travers le cas autrichien, la question que nous
avons reformule notre usage fut: une cole est-elle un acteur
collectif? Oui, car chacun de ses membres peut confier un
autre chercheur la tche de dvelopper des anti-thses dans un
domaine spcifique, mais quil ne connat pas. Cependant, en
fait, cette position na rien de ncessaire car il semble bien que
cela nait pas t le cas de lcole autrichienne, puisque chacun
des auteurs a eu tendance y refondre toute la thorie pour son
propre compte, et en tout cas ne supposait pas que ce que dveloppait un auteur dans un domaine quil navait pas trait aurait
pu lui tre tranger. Si on prend lexemple de Raymond Boudon
(tudi par J. Bouvier), il fait confiance aux conomistes pour
rgler des problmes de thorie conomique, tout en tant mem-

bre de lcole individualiste. Mais Hayek ne fait pas confiance la


thorie de lincertitude de Mises. Et Mises ne fait pas confiance
la thorie de lquilibre de Menger. Quant Rothbard, il renchrit
sur Mises en semblant douter quil et t assez extrmiste dans
ses prises de position, pourtant radicales. Tous, en revanche,
reprennent la thorie anti-tatique de la monnaie de Menger,
pourtant nuance au regard des textes
En termes de typologie des nous, les Autrichiens sont un
groupe, avec peu danonymes, donc la limite seulement un collectif. Cest un groupe institutionnel (contrle proche sur les lves
directs, contrle lointain sur les marginaux de la thorie; activits
de certification de ltiquette conomie autrichienne). Mais ces
activits de certification sont vraiment entrelaces aux rvisions
des thories, donc lactivit thorique de base, et elles ne sont
pas totalement dtaches delle, ce qui, est justement le propre
dune cole.

II. ACTIVITS MENES DANS LE CADRE


DU PROJET
Le travail concert a permis une approche la fois libre (chacun
utilisant les outils conceptuels auxquels il est habitu) et fconde
(les critiques incitant chacun adapter ses propres outils). Cette
interdisciplinarit de fait se double lobjet tant une cole de
pense europenne qui a migr dun rapport spontan aux
quipes trangres, en particulier autrichiennes et allemandes
(cest bien lobjet!), anglaises et nord-amricaines (thorie de
lpistmologie sociale) ou japonaises (archives). Le moment de
clture marquant a t Le Colloque Menger (22-24 nov. 2007):
Existe-t-il une pense Menger ? Il a permis un bilan complet
des trois ans demands lors du dpt du projet, des rsultats
acquis et des perspectives. Grande manifestation la faveur de la
parution des ouvrages prvus (cf. infra) et de la prparation de
ldition franaise des textes de Menger, elle a montr le retentissement international des travaux du groupe, rsultat final excellent.
Pour y parvenir, le groupe a agi comme suit: nous classons, pour
une lecture plus aise, les actions menes au sein du groupe (y
compris son volution) et les actions extrieures visant la visibilit
de lquipe et du projet et, dautre part, la diffusion des rsultats.

Activits internes
Le groupe a tenu des runions internes, de deux types:
sances de mise au point et de pilotage du projet pour mesurer
sa progression, tous les trois mois environ, Aix-en-Provence
(base de lquipe). Journe de bilan mi-parcours (printemps
2005), dernire sance le 22 novembre 2007 pour la clture.
sances de travail de recherche: 3 par an, les deux premires
annes (ainsi les 17/11, 1/12/2004, 9/2/2005), puis plus frquentes et personnelles, les travaux, notamment les publications,
tant sur les rails. Les doctorants en ont profit les premiers.

94 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Exemple dintgration de deux doctorants: A. Lordon et M.Ohana


ont montr que, contrairement ce quavancent certains auteurs,
Menger ne considre pas comme totalement inutile lanalyse des
donnes empiriques pour dvelopper lconomie et que les tudes
microconomiques qualitatives tiennent notamment une place
particulire au sein de sa mthode.
Lvolution du groupe a prcisment t la suivante:
philosophie conomique: Marc Ohana est devenu docteur au
cours de son travail avec le groupe dans le domaine de la philosophie des sciences conomiques. Lt 2005, il a toutefois trouv un
poste de professeur au sein du Groupe ESC Troyes, qui la empch de poursuivre son implication au sein du projet. Sa participation un groupe de travail de cette envergure a t un lment
dterminant de son embauche.
conomie: Jean Rosio sest retir du projet trs tt (dpart la
retraite); Miriam Teschl (alors doctorante) a bnfici dune
Bourse Curie Cambridge (GB); elle a maintenu son intrt, mais
pas sa participation active.
Les contacts avec les doctorants des Universits Aix-Marseille I, II
et III ont t en gnral plus fructueux chez les conomistes.
sociologie: Nicole Ramognino sest intresse au projet et a promis un article danalyse subjective en prenant lapproche autrichienne comme tude de cas.
Les runions internes (pilotage et prsentation rgulire des
avances de chacun) ont profit chacun et au groupe, en restant
non directives. Parmi les dcisions pratiques, citons:
la constitution dun fonds de ressources propres concernant
lcole autrichienne, subordonne lacquisition des ouvrages
directement ncessaires la ralisation des travaux, a abouti
constituer une mini bibliothque trs spcialise qui restera
disponible; elle est dj bien utilise (haut turn-over des ouvrages).
En consquence, lacquisition dautres supports (microfilms) a t
carte du projet. On a pris en compte les ressources disponibles
par ailleurs (bibliothque dconomie dAix-Marseille II, dont
G. Tosi est notamment responsable).
Beaucoup de temps a t pass obtenir des textes scanns utiles
pour les travaux ddition (travail lourd en labsence demploy
affect ce but). Au total, les recherches darchives renouvellent
la vision de Menger, comme le montre louvrage dirig par
G. Campagnolo et publi Vienne avec des collgues autrichiens
en 2007.
On ne saurait trop insister sur la participation concerte des
manifestations internationales, donnant de la visibilit au groupe
en tant que tel ( liste de confrences en annexe). Elle sinscrit dans
une continuit fconde do rsultent des publications (la correspondance avec la liste des publications apparat clairement).

Activits ayant un impact externe


Le but recherch a t lidentification claire du groupe par les partenaires trangers autour du projet dAix-en-Provence, France.
Un impact a t cr au-del du groupe car les activits taient
bien ancres au plan interne. Le cadre de lAC et les moyens
quelle a mis disposition ont t indispensables (pas seulement
utiles) pour les ralisations pratiques, (moyens financiers en
quipement et missions pour le travail sur les archives et label qui
ouvre des portes). Dans lavenir encore les cooprations forges
ici porteront des fruits.
Citons ci-dessous contacts et relations de travail qui rendent le
groupe dAix visible :
tats-Unis : le Proffesseur Rosenberg (Duke University, philosophie), prsent le 12 octobre 2004 la Roundtable for Social
Philosophy dAix (organise par P. Livet). Il a accept ensuite de
rfrer louvrage de G. Campagnolo (paru en 2006).
Canada: la coopration avec le Groupe de recherche en pistmologie compare de lUQM a connu des hauts et des bas, Robert
Nadeau, Maurice Lagueux, Gilles Dostaler, souvent venus Aix,
prenant leur retraite. La coopration a t relance par une
confrence de G. Campagnolo Montral le 11 octobre 2007 sur
la varit des approches pistmologiques en conomie, o le
cas autrichien servait de base.
Autriche: publication mene bien: G. Campagnolo (ed.) New
Investigations on / Neuere Untersuchungen zu Carl Menger, Peter
Lang Verlag, prsent au colloque international Menger.
Allemagne : le cadre de lAC a pu recouper celui de la convention
passe par G. Campagnolo sous lgide du CIERA (Centre
Interdisciplinaire dtudes et de Recherches sur lAllemagne),
entre membres du CEPERC, de lENS-LSH Lyon et de lUniversit
Goethe (Francfort/Main), et sous la haute autorit du directeur
des Wirtschaftswissenschaften, B. Schefold, diteur des textes conomiques de Weber qui fut un grand lecteur de Menger.
Japon : le projet ddition dun CD-Rom avec le centre darchives
japonais a fait long feu, en dpit du travail ditorial accompli par
la partie franaise (G. Campagnolo). Une dition classique ne
peut pas systmatiser les renvois entre notes manuscrites du
volume des Grundstze de Menger et celles de ses ouvrages annots; il faut y renoncer. En revanche, dautres collgues se sont
montrs intresss par les travaux de G. Campagnolo sur les
archives europennes au Japon.
Angleterre (Cambridge): le dpartement de sociologie a eu des
contacts avec J. Bouvier, facilits par le sjour sur place de
M. Teschl (en cong de lAC).
Italie (Padoue): au dpartement dconomie, le Professeur Meacci
a chang une correspondance avec Jean Magnan de Bornier.

Carl Menger et lvolution de lcole autrichienne : tude dpistmologie sociale

95

III. SUGGESTIONS DE POURSUITE DACTIVITS

base le cas autrichien, mais largissait son cadre et renforce


ainsi la relation Montral-Aix.

Le but de rendre identifiable et visible Aix a t manifestement


atteint, suggrant des perspectives de dveloppement au-del
des annes passes. La prsente section en traite. Les suggestions
concernent les cooprations interdisciplinaires et internationales.

Nanmoins, cest avec lUniversit Duke que les perspectives


sont les plus riches pour poursuivre un travail concernant
Menger au premier chef. Au dpartement de philosophie,
Alexander Rosenberg, connaissance de longue date de Pierre
Livet, a rfr Campagnolo (ouvrage de 2006). Au dpartement
dconomie, aprs le dpart en retraite de Neil De Marchi,
Crauford Goodwin et Roy Weintraub, poursuivent leffort de
Bruce Caldwell et Kevin Hoover. Ce dernier a invit Gilles
Campagnolo prsider une session du congrs de lInternational
Network of Economic Methodology ; Caldwell a comment sa dernire prsentation lESHET en 2007). Spcialistes de lcole
autrichienne, ils sont l o les Archives Menger se trouvent
(Perkins Library), Caldwell ayant dit le numro spcial de la
revue HOPE sur celles-ci, quils ouvrent nos investigations: G.
Campagnolo a rapport des indits sur la thorie du capital pour
examen avec J. Magnan de Bornier. Il serait clairement avantageux pour une quipe franaise CNRS comme celle de lAC
Histoire des savoirs de participer aux travaux de Duke
University.

Un exemple des premires: G. Campagnolo (responsable du projet


et philosophe) et A. Lordon (conomiste) tentent dans un article
supplmentaire en cours de rdaction de poser nouveaux frais
la question de savoir si Menger peut tre qualifi dauteur aristotlicien. Si lui-mme sest souvent rclam dAristote, plusieurs
points de son analyse peuvent paratre en complte contradiction
avec certains fondements de la pense aristotlicienne. Cest
notamment le cas du concept dordre spontan qui apparat dans
ses deux ouvrages majeurs de 1871 et 1883, comme la soulign
Ricardo Crespo dans un article de 2003. Le travail consiste montrer que la conception mengrienne ne peut pas tre dite antithtique de la conception aristotlicienne sur ce point.
Quant aux cooprations internationales, numrons-les par aires
gographiques:
Avec le Japon, la relation future dpassera sans doute le cadre
de lcole autrichienne, notamment du fait de lexhumation
dautres fonds darchives par G. Campagnolo (fonds Karl Bcher
et Georg Mayr lUniversit de Kyoto, Werner Sombart celle
dOsaka Shiritsu, etc.). G. Campagnolo monte un projet intitul
Western Publications dealing with Modernizing Japan, Using
Archives in Japan. Si le projet AC Histoire des savoirs tait
poursuivi, ce pourrait tre en commun avec des collgues japonais.
Avec lAutriche et lAllemagne, outre les invitations rciproques
rgulires, G. Campagnolo a t coopt (2007) Mitglied des dogmengeschichtlichen Ausschuss des Vereins fr Sozialpolitik
(membre de la section Histoire des ides de lassociation canonique fonde par Schmoller en 1872); il fera une communication
au Congrs 2008.
Avec le Canada (Universit de Montral, Peter Dietsch), la confrence donne par G. Campagnolo le 11 octobre 2007 sur Les
approches pistmologiques varies en conomie avait comme

CONCLUSION
Concluons en soulignant la constitution de ces rseaux, non seulement europens (Autriche, Allemagne, Italie, Angleterre), mais
tendus lAmrique du Nord et au Japon (outre les archives, des
confrences et sminaires). Ce fut un lment dcisif de la russite du projet. Cela doit encore servir dans lavenir les actions des
membres du groupe. Si le CNRS poursuit lAC, alors les membres
du projet pourront les poursuivre ensemble dans ce cadre.
Linternationalisation inhrente au projet nest en effet possible
que par son interdisciplinarit qui a ouvert les portes des dpartements trangers dans les domaines du groupe (conomie, philosophie, sociologie), mais aussi autres, comme les tudes japonaises (G. Campagnolo). Il est clair que poursuivre le programme
passerait par la poursuite de ces liens.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques
CAMPAGNOLO, Gilles, titre dorganisateur:
Colloque international Menger,

22-24 novembre 2007, Aix-en-Provence.


Recoupant en partie le projet de lACI,

le colloque de clture du programme

Apprhension des formes du capitalisme


dans la pense allemande autour de 1900
a eu lieu en mars 2006 (coordination:
G. CAMPAGNOLO pour le CNRS et le CIERA).

respect to a contemporary argumentative


Rothbardian line et prsentation de louvrage paru en 2006 dans le cadre de AC, cf.
infra, Seuls les extrmistes sont cohrents.

CAMPAGNOLO, Gilles, titre de participant:

Colloque France-Autriche: des histoires


parallles, une rception productive?:
De Carl Menger Karl Menger et Charles
Menger?, novembre 2006, Universits
de Cergy-Pontoise et Paris III.

ESHET (European Society for the History of

Economic Thought), Strasbourg, juillet 2007:


Mengers Views on Markets and the
Instruments of Trade Hereto related, with

96 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

ESHET (Porto, avril 2006), Popularizing


Economics: Popularizing Austrian
Economics in the United States and the
Economic Policy hereto Related, Universit
de Porto.
ESHET (Stirling, juin 2005), Relationships

between Economics and Other Sciences:


Menger between Economics and
Psychology? publi dans New
Investigations on Menger (cf. infra).
ESHET (Trvise, fvrier 2004): Money as

Measure of Value. An English Presentation


of Mengers Essay in Monetary Thought
publi dans HOPE (cf. infra).
BOUVIER, Alban:

Confrence invite au Van Leer Jerusalem


Institute (Jrusalem), 2007.
International Conference on The Social

Sciences and Democracy, Gand, Ghent


University, 28-29 septembre 2006.
MAGNAN DE BORNIER, Jean:
Comparing Menger and Boehm-Bawerk on
Capital Theory, colloque de clture du programme Apprhension des formes du capitalisme dans la pense allemande autour de
1900, mars 2006.

annotations manuscrites de Carl Menger


ses Grundstze partir du fonds darchives
se trouvant au Japon. Transcription intgrale
termine, ngociations avec CNRS ditions.
OUVRAGES parus
CAMPAGNOLO, Gilles, Seuls les extrmistes
sont cohrents, Murray Rothbard et lcole
austro-amricaine dans la querelle de
lhermneutique. Lyon, ENS-ditions, 2006,
176 p. Comprend la trad. par G. CAMPAGNOLO
de Rothbard, The hermeneutical invasion
of philosophy in economics (dabord
publi dans Review of Austrian Economics).
CAMPAGNOLO, Gilles (ed.), New Investigations
on Carl Menger / Neuere Untersuchungen zu
Carl Menger, Vienne (Autriche), Peter Lang
Verlag, 2007, 250 p.
BOUVIER, ALBAN et CONEIN, Bernard (ds.),
Lpistmologie sociale. Une thorie sociale de
la connaissance, Paris, ditions de lEHESS,
2007, 316 p. Slection de textes classiques
traduits et dindits dpistmologie de la
dimension sociale de la connaissance,
prsentation par A. BOUVIER et B. CONEIN,
un chap. de B. BOUVIER.

ESHET (Trvise, fvrier 2004): The Nature

OUVRAGES paratre:

of Boehm-Bawerks Capital Market; doit


tre publi en volume (Birner, ed.).

CAMPAGNOLO, Gilles, Carl Menger, conomiste


et philosophe, Paris, CNRS ditions.
Recherches sur la mthode, monographie
consacre la mthodologie conomique,
en particulier chez Menger, Paris, ditions
de lEHESS.
Comprend la traduction intgrale par
G. Campagnolo de Untersuchungen,
1883 (cf. corpus supra, 300 p.)
Criticisms of Classical political economy:
Marx, Menger and the Historical School,
Routledge, pour 2009.
MAGNAN de BORNIER, Jean et TOSI, Gilbert:
volution et auto-organisation en conomie.

Mmes et volution culturelle,

sminaire conomique CREUSET-GREQAM,


Saint-Etienne, juillet 2005.
La transmission des rgles implicites

dans une perspective volutionniste,


Journes dhommage Jean Mathiot,
2004, Aix-en-Provence.
LORDON, Aurlien et OHANA, Marc:

Empirical Studies and Mengers


Methodology, colloque de lINEM,
Amsterdam, 19 au 21 aot 2004.

Publications
FONDS / CORPUS
CAMPAGNOLO, Gilles, traduction franaise
des Untersuchungen ber die Methode der
Socialwissenschaften, und der politische
Oekonomie insbesondere (1883); paratre
aux ditions de lEHESS (cf. ouvrages
paratre infra).
CAMPAGNOLO, Gilles, traduction franaise des
Grundstze der Volkswirtschaftslehre (1871);
ngociations avec Economica.
CAMPAGNOLO, Gilles, dition critique des

ARTICLES ET CHAPITRES dOUVRAGES


(parus et paratre)
CAMPAGNOLO, Gilles, Constitution
dune approche rflexive comparative du
capitalisme: sur la nature de linfluence de
Menger sur la pense historique allemande
entre Schmoller et Weber in Histoire de
la pense conomique allemande, ALCOUFFE
et DIEBOLD (ds.), Paris, Economica, 2007.
Menger: from the works published in
Vienna to his Nachlass, in CAMPAGNOLO
(ed.), cf. supra, Vienne, p. 31-58.
Was the Austrian School a Psychological

School in the realm of Economics in Carl


Mengers view? in CAMPAGNOLO G. (ed.),
p. 165-186.
Note sur le raisonnement marginal chez
Carl Menger, Revue franaise de sociologie,
numro spcial consacr Weber, oct. -dc.
2005, p. 799-807.
Money as Measure of Value. An English
Presentation of Mengers Essay in Monetary
Thought et Menger: Money as Measure
of Value, translated by G. CAMPAGNOLO ,
History of Political Economy,
(Duke University Press), n 37/2,
t 2005, p. 233-262.
La reprsentation du march de Carl
Menger, in Histoire des reprsentations du
march, d. par Guy BENSIMON, Paris,
Houdiard, 2005, p. 453-471
Recensions
Histoire et conomie politique en Allemagne
de Schmoller Weber, Hinnerk BRUHNS (ed.),
pour le Zentrumblatt der Universitt
Saarbrcks, Sarrebruck, 2005, p. 214-216.
Carl Menger and the Evolution of Payments
Systems de LATZER, Michael et SCHMITZ,
Stefan (eds.), pour lEuropean Journal of the
History of Economic Thought, Routledge,
10/3, 2003, p. 505-509.
paratre:
Origins of Mengers Thought in French
Liberal Economists, Review of Austrian
Economics.
Comprendre lvolution dune cole de
pense conomique: le cas de lcole autrichienne, conomies et socits.
De Carl Menger Karl Menger Charles
Menger?, Austriaca, revue des tudes
autrichiennes en France.
BOUVIER, Alban, Quest-ce quun engagement de groupe en sciences sociales?
Lexemple de lcole autrichienne en
conomie, in BOUVIER J. et CONEIN B. (ds.),
cf. supra, p. 255-294. Paru dans Nuova Civilt
delle Macchine. Rivista trimestriale di analisi
e critica, vol. XXV/2, 2007, Epistemologia e
storiografia, p. 35-68.
Collective Belief, Acceptance and
Commitment. The Copenhagen School
example, Iyuun: The Jerusalem
Philosophical Quaterly, 2007, n spcial
Mara Beller, p. 91-118.
paratre, Y a-t-il un paradigme
actionniste en sociologie? Contribution
lpistmologie sociale de lindividualisme

Lcole autrichichienne et Menger : tude despitmologie sociale

97

mthodologique franais contemporain,


Revue europenne des sciences sociales.
Larticle examine lhritage de Menger
et des Autrichiens dans lcole franaise
de sociologie.
soumis, Two Models of Republicanism
and Deliberative Democracy in Sciences,
in The social sciences and democracy, ed.
by J. van BOUWEL (soumis Cambridge
University Press).
LIVET, Pierre, laboration du concept
dcole. Lexemple de Menger et de lcole
autrichienne in BOUVIER, A. et CONEIN, B.
(ds.), cf. supra, p. 295-316.
Cardinality and ordinality in Mengers
framework, in Campagnolo (d.), cf. supra,
Vienne, p. 187-200.
MAGNAN DE BORNIER, Jean, Comparing
Menger and Bhm-Bawerk on Capital
Theory, in CAMPAGNOLO, G. (d.), cf. supra,
Vienne, p. 217-232.
paratre, The nature of Boehm-Bawerks
Capital Market, in BIRNER, Jack (ed.), titre
non dfinitif.
LORDON, Aurlienet OHANA, Marc,
Empirical studies and Mengerian

methodology, in CAMPAGNOLO, G. (d.),


cf. supra, Vienne, p. 201-216.
et CAMPAGNOLO, G. (en cours): La notion
dordre spontan chez Carl Menger:
un concept aristotlicien?.

Sites web
Informations concernant le projet dans son
ensemble, en particulier le colloque Menger
des 22-24 novembre 2007 :
URL: http://www.univ-mrs.fr/wceperc
Gilles CAMPAGNOLO et Bertram SCHEFOLD
(Universit Goethe, directeur Dpartement
dconomie, Francfort/Main), Thories de
la connaissance en conomie: thories
rationnelles et thorie intuitive chez Edgar
Salin, Asterion n 5 (revue en ligne, ISSN:
1762-6110), juillet 2007, p. 265-298.
URL: http://asterion.revues.org
Jean MAGNAN, contributions correspondant
aux confrences mentionnes supra:
URL: http://junon.univ-cezanne.fr/bornier/
BBMon/bbmm.html
URL: http://junon.univ-cezanne.fr/bornier/
BBMon/lastp.html

Laboratoire porteur : CEPERC, UMR 6059


Centre dpistmologie et dergologie compares
Anne de dbut de financement : 2003
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination : Gilles CAMPAGNOLO

URL: http://junon.univ-cezanne.fr/bornier/
BBMon/evolm.html
URL: http://junon.univ-cezanne.fr/bornier/
meme.pdf
LORDON, Aurlien et OHANA, Marc,
Document de travail du Greqam n 2004-51:
Empirical Studies and Mengers
Methodology,
URL: http://greqam.univ-mrs.fr/pdf/
working_papers/2004/2004-51.pdf

Valorisation
LAC a financ la traduction (par deux
doctorants de lInstitut Jean Nicod) de deux
classiques du domaine: un article de Philip
Kitcher et un chapitre douvrage de Mara
Beller, in BOUVIER. J. et CONEIN, B. (ds.),
cf. supra.
Outre les (nombreux) contacts avec les
diteurs, chacun des membres a essay
de rendre publique linitiative: ainsi,
loccasion dune confrence de presse
tenue le 13 septembre 2007 avec dautres
chercheurs au Japon (Kyoto), G. Campagnolo
a pu voquer les rsultats du projet.

Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement :


GREQAM, UMR 6579, Groupe de Recherche en conomie
quantitative dAix-Marseille ;
LAMES, Laboratoire de sociologie de lUniversit de Provence
Financements autres : Convention CEPERC-CIERA
(pour des travaux distincts mais adjacents)
Montant : 6 000 euros.

98 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Anthologie de la calculabilit
Michel Bourdeau

a Thorie de la Calculabilit a t lune des ralisations


majeures dans les sciences formelles du XXe sicle. Elle a
fourni pour la notion pri-mathmatique, intuitivement
trs significative, de procd effectif ou mcanique de calcul,
une contrepartie formelle trs largement accepte, et a donn
ainsi une grande porte mathmatique et philosophique aux
rsultats de non-calculabilit ou dinsolubilit quelle a par ailleurs tablis dans le prolongement des thormes dincompltude de Gdel. Ces ralisations ont t obtenues travers une
pluralit dapproches issues dentreprises diverses, dans le
domaine de la logique et du fondement des mathmatiques, qui
cependant ont amen proposer des concepts trs tt reconnus
comme extensionnellement quivalents.

Droulement du sminaire depuis dcembre 2005

Ces traits suffiraient justifier lintrt, pour lhistoire et la philosophie des sciences formelles, de la Thorie de la Calculabilit.
Mais le dveloppement de linformatique a aussi donn un relief
nouveau des recherches o celle-ci avait trouv (quoiquavec un
certain retard) des bases conceptuelles solides et des instruments
efficaces.

- 12 dcembre 2005 Gdel 1958-1972 (J. Fichot)

Il a donc paru opportun de donner au lecteur francophone un


source book prsentant les principaux textes qui jalonnent ces
dveloppements et contribuant dmler les fils dune histoire
sinueuse. Le recueil de Matin Davis, The Undecidable (1965), avait
runi les textes fondateurs des annes 30 et 40, mais se contentait
dindications introductives trs sommaires. Il a donc paru utile de
raliser une anthologie faisant mieux apparatre linsertion historique des contributions fondamentales et faisant leur place des
travaux qui ont reli la thorie de la calculabilit lintuitionnisme, ainsi qu ceux de Markov et Kolmogorov. Cette mise
en perspective a pu sappuyer sur certaines contributions historico-philosophiques remarquables ralises dans les dernires
dcennies.

La rvision des traductions a exig parfois plus dune sance, en


raison de la longueur ou de la difficult particulire de certains
textes. Il na donc pas toujours t possible de respecter le droulement initialement prvu pour le sminaire. En revanche, les
sances prvues ont t rgulirement tenues, sauf dans les cas
trs rares o la participation dautres manifestations (notamment la Joint Session en novembre 2006) a impos damnager le
calendrier. Depuis dcembre 2005, 14 sances ont t tenues.
Quatre au moins sont encore programmes pour terminer lopration.
Les textes discuts depuis le colloque dtape ont t les suivants:
- 9 janvier 2006

Babbage 1864 et Menabrea 1842


(J. Mosconi)

- 13 fvrier 2006

Turing 1953 (L. Oumraou)

- 13 mars 2006

Howard 1968-1980 (P. Wagner, D. Bonnay)

- 23 mars 2006

Kolmogorov-Uspensky 1958 (A. Rodin,


M. Guillaume, L. Mazliack)

- 22 mai 2006

Gdel 1934 (J. Dubucs)

- 11 septembre 2006 Kolmogorov-Uspensky 1958 (fin)


- 11 dcembre 2006 Matiyasevich 1984 (M. Margenstern)
- 15 janvier 2007

Matiyasevich 1984 (fin)

- 12 fvrier 2007

Hilbert-Bernays 1934-39, supplment II


(M. Guillaume, F. Gaillard)

- 12 mars 2007

Post 1936 (J. Mosconi)

- 14 mai 2007

Gdel 1934 (fin) (J. Dubucs)

- 10 septembre 2007 Post 1947 (J. Mosconi)

tat prsent du recueil

I LA RALISATION DU PROJET
Le Sminaire Anthologie de la Calculabilit
Rappelons que ce sminaire, bien que de nombreuses sances
aient t loccasion de brefs exposs, de fructueux changes dinformations et dutiles discussions sur les notices introductives
et sur linterprtation des textes tudis, a pour objet premier
lexamen complet et dtaill des traductions, et fonctionne de ce
fait, lordinaire, en groupe de travail ferm. Il na donc pas pour
vocation de produire des comptes rendus dtaills des sances.

Certaines dcisions concernant le choix des textes, qui avaient d


tre laisses en suspens en labsence de donnes cruciales, ont pu
tre dfinitivement arrtes. En particulier, nous avons intgr
deux articles conceptuellement importants, mais dont on avait
peu parl avant les travaux de W. Sieg, larticle de Turing (1953) sur
les problmes insolubles, et celui de Kolmogorov et Uspensky
(1958) sur la notion dalgorithme. Le texte publi par Matiyasevich
en 1984, qui, outre une preuve plus simple de son rsultat dinsolubilit du 10e problme de Hilbert, contient des vues plus larges
et de riches rflexions sur les algorithmes et les questions dinsolubilit, a t prfr au bref expos qui, en 1970, tablissait le
rsultat.
Anthologie de la calculabilit

99

Sur les 23 textes prvus, 20 ont t traduits; la traduction des trois


derniers devrait tre termine courant octobre. Une bonne partie
des notices introductives a t ralise, mais leur collecte rencontre
les difficults habituelles dune opration mobilisant de nombreux contributeurs. LIntroduction gnrale, qui demande son
auteur un lourd investissement, est en cours de rdaction.
La remise du manuscrit lditeur tant fixe fin dcembre
2007, nous avons conscience quil sera difficile de tenir les dlais.
Cependant il apparat que dans les mois qui viennent, nous pourrons travailler dans des conditions beaucoup plus favorables
pour mener rapidement lopration son terme que par le pass.

Difficults et problmes pratiques


Nous avons rencontr un certain nombre de difficults concernant la gestion budgtaire du projet, qui tiennent surtout la
nature particulire de lopration, la publication finale dun
recueil de textes traduits. Le plus gros des besoins financiers survenant vers la fin de lopration, le rythme usuel dattribution des
crdits nest pas le mieux appropri pour ce genre dentreprise, et
nous avions demble attir lattention des responsables de lACI
sur ce problme. Nous avons eu beaucoup de mal viter de perdre une partie notable des montants en principe attribus, mais
grce au ferme soutien de lIHPST et de lACI et la comprhension du CNRS, le problme a pu finalement tre rsolu. En outre
nous avons pu obtenir quelques moyens supplmentaires auprs
de lUniversit Paris 1 au titre du BQR.
La question des droits de traduction a galement t source de
nombreuses difficults. Nous avons eu beaucoup de peine, dans
de nombreux cas, obtenir des rponses des revues et des ayants
droit, dont lidentification mme a parfois t fort complexe. En
outre, certains diteurs nous ont demand des droits relativement levs eu gard au caractre acadmique de lentreprise.
Notre diteur (Cassini), avec lequel les relations ont t cordiales,
nous a parfois aid dans ces dmarches, mais navait pas les
moyens en personnel pour les prendre son compte. Nous pourrons en revanche compter dans une certaine mesure sur son
assistance technique pour la ralisation finale de louvrage. Nous
attendons avec impatience la nomination lIHPST dun assistant ingnieur qui puisse nous aider sur le plan technique dans
les dernires phases de lopration. Certains retards dans lexcution du projet sont dus ces difficults, car nous nous sommes
heurts certains problmes de compatibilit imprvus dans
lutilisation du logiciel LaTeX, dont lemploi est exig tant par
lditeur que par la nature du travail.

Serge Grigorieff a expos les problmes conceptuels poss par la


dfinition de la notion de suite alatoire en termes de calculabilit
et la solution que leur a donne Kolmogorov. Marie Ferbus a
montr comment la thorie de Kolmogorov trouve dans les
recherches les plus rcentes en informatique des applications la
classification de fichiers en termes de distance informationnelle, au
moyen dalgorithmes de compression. Per Martin-Lf, qui fut directement associ aux travaux de Kolmogrov, participait la discussion.
Maurice MARGENSTERN (Universit P. Verlaine, Metz): Une
approche algorithmique de la gomtrie hyperbolique (IHPST,
9 octobre 2006). Lorateur a montr comment les informaticiens
contemporains utilisent les outils de la thorie de la calculabilit
en tudiant le comportement dautomates cellulaires dans le plan
hyperbolique, environnement dans lequel nos intuitions gomtriques usuelles sont de faible secours.

Journe sur les thories des types et sances


de travail avec Per Martin-Lf
Au printemps 2006 a eu lieu rue du Four une journe sur les thories contemporaines des types, organise par Mark van Atten et
Michel Bourdeau. Depuis la dcouverte de lisomorphisme de
Curry-de Bruijn-Howard, cette famille de langages formels sest
trouve au cur du dveloppement de linformatique thorique.
Or il sagit dun dveloppement direct des thories de la calculabilit, comme le prouve le fait quelle prend son point de dpart
moins dans la thorie des types de Russell que dans la version
quen avait donne Church en 1940. La journe a t un grand
succs, d en partie ce quelle runissait les crateurs de trois
des langages typs les plus connus: AUTOMATH (de Bruijn), COQ
(Huet) et la thorie constructive des types (Martin-Lf).
Nous avons profit de la prsence Paris de celui-ci pour organiser avec lui deux sances de travail sur lhistoire de la calculabilit
en Russie. Les contributions de lcole russe dans ce domaine
sont souvent ngliges et les documents sont daccs difficile. Or
Martin- Lf a tudi quelques annes Moscou avec Kolmogorov
et son tmoignage nous a aid tant complter notre connaissance
de cet aspect de lhistoire de la calculabilit qu comprendre pourquoi sa gnration sest engage sur une voie quelque peu diffrente.

Joint Session DHST-DLMPS (Paris, novembre 2006)

Exposs ouverts organiss dans le cadre


du sminaire Anthologie

Cette manifestation conjointe des deux divisions de lUnion


Internationale dHistoire et de Philosophie des Sciences, la DHST
et la DLMPS, a t organise par Jacques Dubucs avec le concours
de Michel Bourdeau, Jean-Paul Delahaye et Gerhard Heinzmann;
elle avait pour thme Calculabilit et Constructivit. Son but
tait dtudier les liens entre la thorie de la calculabilit, dabord
dveloppe surtout par les logiciens, et diverses formes du
constructivisme qui, tout en rpondant des proccupations trs
anciennes, ont marqu le dveloppement des mathmatiques au
XXe sicle.

Serge GRIGORIEFF et Marie FERBUS (LIAFA): Une application


inattendue de la calculabilit: une dfinition mathmatique de la
notion dobjet alatoire (IHPST, 27 mars 2006).

Lhistoire de ces deux courants de recherche fait apparatre quils


se sont de multiples reprises entrecroiss de manire fconde.
Elle montre comment ldification commune dun corpus thori-

Activits connexes

100 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

que indiscut a pu se faire partir dorientations trs divergentes


en matire de philosophie des mathmatiques. Elle illustre enfin
de faon remarquable le lien, pour une part inattendu, entre la
recherche fondamentale et mme fondationnelle (le programme
de Hilbert, qui a pour une part servi de cadre au dveloppement
de la thorie de la calculabilit, mais aussi les proccupations
fondationnelles de Curry, de Church ou des intuitionnistes), et les
applications informatiques.
Le choix dun point de vue constructif rpondant souvent des
motifs philosophiques, laccent tait mis sur les aspects philosophiques. Mais la place donne lapproche historique a paru particulirement opportune pour les domaines voqus ici, o les
progrs thoriques, y compris les plus rcents, ont souvent t
lis explicitement des efforts pour mieux comprendre les tentatives du pass (par exemple celles de Herbrand, de Church ou de
Turing) et une rflexion critique sur ces entreprises.
Le colloque a rassembl des logiciens, philosophes, historiens des
sciences, informaticiens, venus des Etats-Unis et de plusieurs
pays europens. Plusieurs participants de lopration Anthologie,
dont cette manifestation constituait un prolongement naturel, y
ont prsent des exposs: Mark van Atten, Jacques Dubucs, Jean
Fichot, Serge Grigorieff, Marcel Guillaume, Maurice Margenstern,
Jean Mosconi. Il faut souligner quici, comme pour le colloque de
Cerisy mentionn ci-dessous, le potentiel mobilis par lopration Anthologie de la calculabilit a contribu pour une large part
la possibilit et la russite de la manifestation.

Colloque Cerisy : Cent ans dintuitionnisme (juin 2007)


Les premiers prparatifs de ce colloque international, qui a eu lieu
du 5 au 12 juin dernier et a rassembl de nombreux spcialistes
rputs, franais et trangers, de lintuitionnisme, ont concid
avec le dbut du programme et mobilis depuis presque tous les
membres de lACI. Dans le but de ne pas trop disperser nos efforts
(et nos ressources financires), il a donc t dcid que cette rencontre servirait galement de colloque de fin de programme. La
thorie de la ralisabilit dveloppe par Kleene dans les annes
50 montre bien la fois et la proximit existant entre calculabilit
et intuitionnisme, et ce qui les spare, les thories de la calculabilit ne remettant pas en cause les principes de la logique classique.
Le colloque, qui insistait notamment sur les rapports de lintuitionnisme avec les autres formes du constructivisme, a rencontr
ce titre plusieurs des textes qui figurent dans notre Anthologie
ou des auteurs qui y sont voqus, quil sagisse des ides initiatrices
de la thorie de la calculabilit (Borel, Skolem), ou de travaux
constituant des jalons essentiels dans ses dveloppements ultrieurs (Markov, Kolmogorov, Gdel 1958-72, Howard). Plusieurs
des principaux contributeurs de notre Anthologie (Mark van Atten,
Jacques Dubucs, Jean Fichot, Marcel Guillaume) y ont prsent
des exposs. Les Actes seront publis ds 2008 chez Birkhauser avec,
en avant-propos, quelques pages de M. Dummett.
Comme pour la Joint Session ou la journe sur les types, ce colloque
dune semaine a permis de replacer la calculabilit dans son cadre
historique et inversement de mettre en relief le rle quelle a pu
jouer dans le dveloppement de la logique ou des mathmatiques.

II. LES PREMIERS ENSEIGNEMENTS


Il ntait pas inutile de rappeler, au seuil de cette Anthologie, que
les investigations sur ce qui est calculable et ce qui ne lest pas
pour un type de machine donn ntaient pas compltement
inexistantes avant le XXe sicle. Ds la premire moiti du XIXe
sicle, Babbage, en particulier dans sa tentative de construction
de la Machine Analytique, avait men une vritable rflexion
thorique sur les conditions de possibilit dune calculatrice universelle programmable. Lentreprise de Babbage, lorigine, tait
cense rpondre surtout aux besoins du calcul astronomique,
mais elle tait troitement lie (comme lont soulign les travaux
de M.-J. Durand-Richard) laction de Babbage en faveur dune
nouvelle organisation du travail scientifique et dune nouvelle
orientation des mathmatiques, qui spanouira au milieu du
sicle dans lalgbre symbolique. Elle est en rapport aussi avec les
ides de Babbage en matire conomique, la manire dont il
reprend lide dune division du travail desprit, son intrt
pour la technologie sous tous ses aspects, son implication dans
des recherches en de multiples domaines, et son souci trs
moderne dintroduire lintelligibilit mathmatique dans les secteurs les plus divers de lactivit humaine.
On ne devrait pas toutefois tirer de cet exemple remarquable des
consquences mthodologiques trop htives et gnrales. Certes,
depuis le milieu du XXe sicle, la pratique informatique constitue
un arrire-plan extrmement prsent dans la thorie de la calculabilit, et les relations trs directes, dans les deux sens, qui souvent, rattachent ici recherche thorique et activit industrielle,
peuvent amener sinterroger sur les conceptions des rapports
entre science et technique qui avaient paru jusquici les plus judicieuses. Les mthodes dinvestigation que suggre cette situation
ne paraissent cependant gure transposables quand il sagit
dtudier les origines directes et les commencements de la thorie de la calculabilit dans la premire moiti du sicle. Ce sont
manifestement des problmes directement issus de la logique et
des fondements des mathmatiques qui ont ici le rle directeur,
et si lon excepte le rle indiscutable quy ont souvent jou des
proccupations ou des positions philosophiques, leffet dlments autres que les contraintes conceptuelles internes se limite
le plus souvent aux relations lintrieur dun milieu scientifique
assez restreint. Nous avons donc prfr viter tout parti-pris
dogmatique et adapter notre mthode dtude, mme pour le
domaine limit qui tait le ntre, aux situations spcifiques que
prsentaient ses divers secteurs et ses diffrents moments.
Comprendre ce qui a rendu possibles les innovations conceptuelles et les grands rsultats des annes trente dans le domaine de la
calculabilit, cest donc dabord comprendre comment ils sinsrent dans trois grands courants de la recherche mathmatique
dont la prsence marque la dcennie prcdente: un courant
proche de lintuitionnisme, reprsent ici par Skolem 1923; les
travaux de lcole hilbertienne, dont lintrt pour les fonctions
rcursives procde la fois des exigences finitistes et dune stratgie de dfense du paradis cantorien (Hilbert 1925); enfin, une
approche quon pourrait appeler fonctionnelle, inspire au
Anthologie de la calculabilit

101

dpart dides frgiennes, qui apparat avec Schnfinkel 1925


et qui, prolonge par Church et Curry, mne au -calcul et la
logique combinatoire. La trs riche tude publie par R. Gandy en
1988 avait considrablement clair ces origines de la thorie de
la calculabilit; M. Guillaume, pour notre Anthologie, a beaucoup
uvr pour faire bien apparatre les relations subtiles entre
les diffrents courants voqus ci-dessus et mieux discerner
les sources de leur fcondit. Des proccupations communes aux
deux premiers courants sont lorigine de la thorie des fonctions
rcursives. Illustration supplmentaire de ce que, contrairement
une imagerie rpandue, les rapports entre intuitionnisme
et formalisme hilbertien ne se rduisent pas une opposition
frontale.
Des interrogations ont surgi sur la place donner dans notre
Anthologie aux origines et au dveloppement du -calcul. Les
ides initiatrices apparaissent dans le texte de Schnfinkel et les
notions de base du -calcul proprement dit sont rappeles par
Church au dbut de larticle de 1936. Nous navons pas retenu le
complexe mmoire de 1932-1933 o Church les introduisait. La
raison principale nen est pas linconsistance de ce systme, rapidement rvle par Kleene et Rosser, mais plutt la place restreinte quoccupe le -calcul dans une entreprise aux objectifs
beaucoup plus vastes. Ce contexte mritait assurment dtre
voqu, sans quil ft cependant ncessaire de prsenter in
extenso un systme assez vite abandonn. Nous navons pas fait
figurer dans lAnthologie le dveloppement par Church de variantes
du -calcul. Nous ny avons pas non plus intgr les travaux, desprit trs voisin, conduits par Curry et autour de lui en logique
combinatoire; ces recherches arides, pendant longtemps, ont eu
trs peu daudience et sont restes lcart des dveloppements
centraux en thorie de la calculabilit, mme sils ont, par la suite
( partir des annes 1960-1970), comme le -calcul lui-mme,
suscit beaucoup dintrt, notamment de la part des informaticiens et des linguistes. Kleene, dans son article historique de 1981,
a expliqu comment lui-mme, lun des pionniers du -calcul,
lavait abandonn en 1936 au profit dun formalisme moins
droutant pour la plupart des mathmaticiens, et note que le
-calcul na sans doute pas connu la carrire quil aurait mrite.
Mais ni lhistorien, ni mme le philosophe, sil leur incombe de
rinscrire le droulement des faits dans lventail des possibles,
ne peuvent refaire lhistoire. Il nous a paru souhaitable, en revanche,
de prendre acte de lintrt suscit par les nouvelles formes,
types, du -calcul, et du regain dintrt pour les ides de Curry,
en intgrant le texte marquant de Howard (1968-1980).
Les souvenirs voqus diverses occasions par Kleene ont souvent apport des informations historiques trs prcises et clairantes sur le contexte et la marche des ides lors des travaux dcisifs raliss Princeton dans les annes 1933-1936 par Church,
Rosser, Gdel et Kleene lui-mme, travaux qui sont bien sr au
centre de la prsente anthologie comme de celle de M. Davis. Les
tudes historiques de Davis, puis de Gandy, nous ont beaucoup
appris sur la gense et la discussion de la Thse de Church, la
lumire, notamment, de la correspondance de Church avec
Gdel et avec Bernays. Notre comprhension de lapport de
Church a bnfici galement des travaux de Sieg, qui a analys

avec prcision largumentation de Church en faveur de sa Thse


et la nature des lacunes que lon y percevait confusment.
Paolo Mancosu nous a procur un texte indit o Behmann, ds
1921, suggre quune procdure de calcul ou de dcision devrait
sans doute un jour pouvoir tre excute par une machine.
Lapproche de la calculabilit propose en 1936 par Turing
occupe une place part dans lhistoire du domaine, et la plupart
des contemporains ont reconnu demble la force de conviction
particulire et dcisive des arguments de Turing en faveur de
lidentification de son concept de calculabilit par machine la
notion intuitive. Cependant la nature particulire de la dmarche
de Turing et la porte mthodologique et philosophique de sa
dmarche ne semblent pas, le plus souvent, avoir t vraiment
perues, avant les claircissements apports par Hao Wang
(1974), puis surtout par Gandy (1980) et Sieg dans divers travaux
des annes 1990. De lanalyse prcise de lapplication dun algorithme de calcul par un calculateur humain, Turing extrait une
sorte daxiomatique refltant les contraintes logiques, informationnelles et topologiques imposes par la nature de la cognition
humaine. Il est alors en mesure de prouver que tout dispositif de
calcul soumis de telles conditions est quivalent la machinerie rudimentaire laquelle on a donn son nom. Le problme de
savoir si toute machine possible est quivalente une machine de
Turing est une question tout fait diffrente, qui met en jeu des
principes de physique et touche au calcul parallle et aux automates cellulaires. Elle na pas t traite par Turing, mais aborde
beaucoup plus tard, par Gandy, puis par Sieg et Byrnes, dans des
travaux qui sortent des limites chronologiques fixes notre
Anthologie.
Cest aux travaux de Wilfried Sieg, mais aussi aux suggestions quil
nous a faites personnellement, que nous devons davoir pu intgrer cette anthologie des textes qui mettent mieux en lumire la
nature et le caractre central de lapport de Turing, mais aussi le
compltent. Larticle de 1953, longtemps nglig, rvle chez
Turing une vue trs claire des liens entre ses travaux et ceux de Post
et avec la naissante thorie des algorithmes de Markov. Le texte o
Post, en 1947, tablit le rsultat trs marquant quest linsolubilit
du problme de Thue et amende lexpos des machines de Turing,
a eu aussi un rle unificateur en montrant comment le fonctionnement dune machine de Turing peut tre recod comme une
drivation dans un systme de Post. La parent entre systmes de
Post et algorithmes de Markov est manifeste, mais la formulation
des machines de Turing ainsi donne par Post permet de comprendre beaucoup plus aisment la tentative de Kolmogorov pour
donner une caractrisation mathmatique tout fait gnrale de
la notion dalgorithme en termes de transformation de graphes
finis connexes. La notion dalgorithme propose par Kolmogorov
et Uspensky (1958) nest pas, simplement, dmontrablement quivalente aux concepts obtenus par dautres approches, on peut dire
quelle les subsume immdiatement. Prolonges par les travaux
dUspensky, de Gandy et de Sieg, ces ides continuent jouer un
rle directeur dans les recherches les plus rcentes visant gnraliser lapproche de Turing.
Enfin, notre entreprise nous a fait rencontrer maintes reprises
les travaux de Gdel, et il convient de souligner fortement quel

102 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

point ses ides ont t bien souvent dcisives pour lintelligence


du domaine prsent ici. On remarquera dailleurs que ses contributions dans ce champ jalonnent presque toute la priode couverte par notre anthologie. Nous navons pas cru devoir reprendre
le clbre mmoire de 1931, bien connu sous dautres angles et
dj traduit en franais, mais il importait de rappeler quon y
trouve le premier expos systmatique et lappellation des
fonctions rcursives (primitives), qui sont une pice matresse de
la preuve dincompltude. Du reste, la filiation entre les rsultats
de 1931 et les thormes dindcidabilit est indiscutable. Ce sont
en outre les confrences Princeton de 1934 qui, avant de proposer, en dveloppant une ide de J. Herbrand, une notion gnralise de fonction rcursive, posent pour la premire fois explicitement la question dune caractrisation rigoureuse des procdures
finies. Larticle sur la longueur des preuves, en 1935, suggre ce
que Gdel appellera labsoluit de la notion de calculabilit,
indiffrente lusage darithmtiques de plus en plus fortes.

Enfin, Gdel travaillera longuement, de 1958 1972, prciser


son ide dune arithmtique rcursive tendue grce lusage de
fonctions rcursives primitives de niveau suprieur. Il faut souligner aussi quen dpit dopinions parfois dconcertantes quil
semble avoir eues sur la nature de lesprit humain, et qui paraissent le placer loppos des vues de Turing, Gdel a presque toujours manifest une trs grande lucidit dans son apprciation
des travaux de Turing et la comprhension de sa vritable dmarche.
Dans notre souci de rendre Gdel tout ce qui lui tait d dans
lhistoire de la thorie de la calculabilit, nous avons pu bnficier
du remarquable travail ditorial et explicatif accompli par les diteurs des Collected Works ainsi que des remarques de Sieg sur la
lecture de Turing par Gdel. Nous avons pu notamment intgrer
notre Anthologie la brve correspondance entre Herbrand et
Gdel, dont une partie, retrouve Princeton, avait longtemps
t considre comme perdue.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques

Sminaire mensuel.
Exposs ouverts dans le cadre du sminaire.
Journe sur les thories contemporaines
des types et invitation de Per Martin-Lf
(mars 2006).

Publications et CD-Rom
DUBUCS, J. et EGR, P., Jacques Herbrand,
in BITBOL, Michel et GAYON, Jean (eds.),
Lpistmologie franaise, 1850-1950.
Paris, P.U.F., 2006.
Antholologie de la calculabilit,
paratre chez Cassini (environ 600 p.)

Joint Session DHST-DLMPS, novembre 2006.

Actes du colloque de Cerisy,

Colloque de Cerisy:
Cent ans dintuitionnisme, juin 2007.

paratre chez Birkhauser.

quelques exposs de la Joint Session


Calculabilit et constructivit,
aspects historiques et philosophiques.
DUBUCS, J. et MOSCONi, J.,
The Historical Development of the
Concepts of Computability,
paratre dans la Stanford Encyclopedia
of Philosophy on Line.

Numro spcial de Synthese, reprenant

Sites web

Pour le sminaire Anthologie et la journe sur les Thories des types:


http://www-ihpst.univparis1.fr/rub.php?lng=fr&cat=histo&rub=r01

Pour la Joint Session: http://www-ihpst.univ-paris1.fr/dlmps/jointsession06

Pour le colloque de Cerisy: http://www.ccic-cerisy.asso.fr/intuitionnisme07.html


Laboratoire porteur de projet : IHPST
Anne de dbut de financement : 2004
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination : Michel BOURDEAU

Financements autres : Fonds propre de lIHPST, Paris 1 (BQR),


Union Internationale dhistoire et de philosophie des sciences,
Acadmie nerlandaise des sciences (Beth Foundation).
Montant : 10700 euros

Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement :


Pascal BOLDINI (CAMS-Paris4)
J.-P. BARTHLMY (CAMS- ENST Bretagne)
Marcel GUILLAUME (LAIC, Clermont)

Anthologie de la calculabilit

103

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Lobjectivit mathmatique lge classique


Marco Panza, David Rabouin

a question qui est au centre de notre thmatique lobjectivit des mathmatiques est une question rcurrente de la
philosophie des mathmatiques, qui na nullement perdu de
son importance dans la discussion contemporaine et sest mme
au contraire impose comme une question dominante. Le but de
notre recherche a t daborder cette question dune manire qui
se voulait doublement originale: tout dabord, on na pas cherch
dcouvrir la vraie nature des mathmatiques, mais proposer
une interprtation (plausible) de celles-ci; ensuite, cette interprtation sest place rsolument dans la dpendance dune approche
historique. Elle conoit donc les mathmatiques non pas comme
un corpus de rsultats tablis mais comme un systme en volution (dont les tapes successives sont marques par la constitution de nouveaux domaines dobjets).

Dans cette perspective, notre thmatique sest scinde de


manire fort naturelle:
dun ct, elle a point vers des recherches historiques (en loccurrence centres sur lge classique), dont le but est de dcrire lmergence et la nature de domaines dobjets propres certaines thories;
de lautre ct, elle a point vers une rflexion philosophique
portant sur la notion mme dobjet et visant, plus gnralement,
ltablissement dun systme de catgories conceptuelles permettant de dcrire les mathmatiques comme dveloppement de
thories constituant leurs objets;
enfin, linterface de ces deux volets, on a men une recherche
complmentaire portant sur lhistoire de la philosophie des
mathmatiques. En effet, la mise en perspective historique de la
philosophie des mathmatiques permet de situer les discussions
autour de la notion dobjet, aussi bien actuelles quanciennes,
dans les dynamiques propres qui les ont portes. Elle offre ainsi
un important outil mthodologique pour llaboration de notre
problmatique.

Parmi ces quatre volets, seul le troisime est spcifiquement


concern par lge classique. Mais cela ne constitue nullement un
cart par rapport notre thmatique. Les trois autres sont en effet
intimement connects cette priode par des liens divers. Le premier lest, videmment, au sens o la gomtrie et larithmtique
dEuclide fournissent les objets de base partir desquels de nouveaux domaines dobjets se constituent lge classique. Le
deuxime lest parce que lalgbre est un des moteurs essentiels
de cette volution. En comprendre les relations avec lide danalyse permet de montrer comme cette dernire senracine dans
une tradition ancienne et comment seffectue cette transition. Le
quatrime lest enfin car lanalyse au XVIIIe sicle (o le terme
analyse prend une autre signification que dans lexpression
tradition de lanalyse) est laboutissement des transformations
produites lge classique et la stabilisation dun certain nombre
de domaines dobjets.

Les objets de la gomtrie plane dEuclide


Les lments dEuclide nont pas seulement fourni, pour presque
deux mille ans, un modle fondamental dexposition mathmatique. Ils ont aussi fourni les objets fondamentaux de la plupart
des thories mathmatiques qui se sont succdes jusqu lge
moderne. Notre tude sest concentre en particulier sur les
objets gomtriques plans, cest--dire sur la manire dont, au
sein de la gomtrie dEuclide, on parle de points, segments,
polygones, cercles et angles.

I. RECHERCHES HISTORIQUES A PROPOS


DE LA CONSTITUTION DE QUELQUES
DOMAINES DOBJETS MATHEMATIQUES

La question a t notamment aborde dans un article de Marco


Panza qui circule actuellement parmi de nombreux collgues
franais et trangers (Panza, Eucl.). Daprs lauteur, la question
doit tre aborde partir de la faon dont les objets sont traits
dans les dmonstrations de thormes et les solutions de
problmes (et non du simple point de vue de leur dfinition). Il
soutient par ailleurs que les conditions didentit des objets de la
gomtrie plane dEuclide dpendent de manire cruciale de la
relation que ces objets (qui sont naturellement des objets
abstraits) maintiennent avec les diagrammes qui les reprsentent
(entendus ici au sens dobjets empiriques).

Les recherches concernant le volet historique de notre thmatique se sont concentres sur quatre questions:
la nature des objets propres la gomtrie plane dEuclide;
la tradition de lanalyse et les origines de lalgbre;
les objets de la gomtrie cartsienne, des mthodes des
indivisibles et de la thorie des fluxions;
lanalyse au XVIIIe sicle.

Du point de vue de la thmatique Constitution de lObjectivit


Mathmatique, la conclusion principale de cet article est que la
gomtrie plane dEuclide ne porte pas sur une pluralit dobjets
distincts qui peuvent constituer un domaine de quantification au
sens du calcul moderne des prdicats. Ces objets ne peuvent pas
tre penss comme tant donns tous la fois. Ils ne se distinguent les uns des autres que lorsquils sont individuellement
donns au moyen dune reprsentation diagrammatique. Ainsi de

104 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

deux triangles reprsents par deux diagrammes distincts que


nous percevons en mme temps, on peut dire quils sont distincts; mais il ny a pas de sens se demander si ces triangles sont
ou non les mmes que ceux qui avaient t reprsents ou qui
seront reprsents par dautres diagrammes que nous ne percevons pas en mme temps. Cela introduit une diffrence cruciale
entre la nature des objets de la gomtrie plane dEuclide et une
grande partie des objets des mathmatiques classiques les
objets des mathmatiques modernes constituant, pour leur part,
des positions dans des structures et formant des domaines de
quantification.

Tradition de lanalyse et origines de lalgbre


Les termes analyse et algbre ont pris, au cours de lhistoire,
des significations assez diffrentes les unes des autres, dont la
plupart ne correspondent dailleurs que de manire trs indirecte
aux significations actuelles. lge classique, lalgbre dsignait
essentiellement une technique (pour traiter dobjets aussi bien
arithmtiques que gomtriques) et lanalyse une forme dargumentation sappliquant elle aussi larithmtique aussi bien qu
la gomtrie. La comprhension de la nature de cette technique
et de cette forme dargumentation, et en particulier lidentification des modalits par lesquelles elles se rapportent aux objets,
est cruciale pour comprendre les mathmatiques classiques et
juger de la nature de leurs objets. Plusieurs articles de M. Panza
ont t consacrs cette question (Panza, 2006), (Panza, sp1) et
(Panza, sp2). Leur premier but a t de distinguer deux formes
principales danalyse gomtrique problmatique: lanalyse quil
appelle intra-configurationnelle et celle quil appelle transconfigurationnelle. Il sest agi ensuite de lier lorigine de lalgbre
lmergence et lapplication systmatique de la seconde.
Lanalyse intra-configurationnelle, dcrite par Pappus, consiste
en un argument visant isoler, dans une configuration donne
dobjets connus et inconnus, une sous-configuration propre
dterminer la configuration entire, afin de suggrer la solution
dun problme. Lanalyse trans-configurationnelle consiste,
quant elle, en un argument visant rduire une configuration
donne dobjets connus et inconnus une autre configuration
quivalente ( laide dinfrences indpendantes de la position
respective des objets concerns), afin de suggrer la rduction
dun problme un autre. La thse principale dfendue dans ces
articles est que cette seconde forme danalyse est couramment
employe dans lalgbre arabe (en particulier chez al-Khayyam).
La nouvelle algbre de Vite peut tre vue comme ltablissement dun formalisme au sein duquel cette forme danalyse peut
se drouler (indpendamment de la considration de la nature
spcifique des objets concerns).

Les objets des mathmatiques classiques


Les mathmatiques classiques sont largement dpendantes de
celles dEuclide et dApollonius. Vite, dabord, Descartes ensuite
soumettent cependant ces dernires une rvision profonde qui

prpare le surgissement du calcul infinitsimal et, un peu plus


tard, de la thorie des fonctions. En particulier, ce sont le statut et
la place des courbes dans ldifice de la gomtrie qui changent
dabord de manire profonde. Ce changement conduit une
transformation du rle des quations, qui fait que celles-ci cessent
dtre la simple description des conditions satisfaites par des
courbes convenables (caractrises et identifies de manire
indpendante) pour devenir un mode de donation de ces objets,
voire par elles-mmes des objets indpendants.
Lvolution de la relation courbe-quation chez Descartes a t
lobjet de la thse de Sbastien Maronne, rdige sous la direction
de M. Panza, et soutenue le 19 septembre 2007 (Maronne, 2007).
Elle a dbouch sur la publication de deux articles (Maronne, sp1)
et (Maronne, sp.2). Le but de la thse a t dtudier la gense de
la thorie des courbes gomtriques dfinies par des quations
algbriques, en particulier travers les controverses qui apparaissent dans la correspondance de Descartes: la controverse avec
Roberval sur le problme de Pappus, la controverse avec Fermat
sur les tangentes, et la controverse avec Stampioen sur le
Problema astronomicum. S. Maronne souhaite ainsi montrer que
la gomtrie de la Correspondance constitue un moyen terme
entre la Gomtrie de 1637 et les ditions latines de 1649 et 16591661, mettant en lumire les enjeux et les difficults du processus
de cration de la courbe algbrique comme objet. En avril 2005,
dans le cadre du sminaire dhistoire des mathmatiques du
REHSEIS, S. Maronne et M. Panza ont organis une journe
dtude internationale portant sur la gomtrie cartsienne
(Interpreting Descartes Geometry). la suite de cette journe, a
t engage la publication dun volume collectif, dirig par
S. Maronne (le dtail de la table des matires est donn dans la
bibliographie).
Les travaux de Vincent Jullien sinscrivent galement dans le
cadre dune rflexion sur la nature des objets de la mathmatique
cartsienne. Le premier texte associ au thme de lAC concerne
une tude compare des concepts dabstraction chez Descartes
et Galile. Leffet, sinon (pour partie) la cause de la profonde
divergence entre les deux philosophes se fait trs fortement
sentir dans la faon dont lun et lautre conoivent le rle des
mathmatiques dans le compte rendu et/ou lexplication des
phnomnes. Ce thme, bien entendu, est assez connu; V. Jullien,
toutefois, montre comment Descartes, comme Galile se trouvent
en certains moments essentiels contre emploi, ou front
renverss, ce qui alimente sensiblement la rflexion sur les
manires dexister des objets mathmatiques au XVIIe. Ce texte
paratra fin 2007, dans un volume collectif chez Brepols (Jullien,
sp1). Un second texte se propose de dfinir et de valider une
proportion, une analogie qui prend sens en terre cartsienne: lintuition est la dduction, comme la gomtrie est
lalgbre. Les relations de lalgbre la gomtrie sont au cur
de notre thmatique. Ce qui est ici propos est de dcouvrir, dans
le systme philosophique cartsien, une cl interprtative: si lon
comprend ce quest lintuition pour la dduction, alors, on comprend ce que la gomtrie est pour lalgbre (Jullien, 2007). Un
troisime travail est intitul: Les quatre gomtries de Descartes.
Il sagit de proposer une caractrisation des diffrents genres de
Lobjectivit mathmatique lge classique

105

gomtrie (ou de mathmatiques) effectivement pratiques par


Descartes: la Gomtrie philosophique, la gomtrie moins certaine, la gomtrie des quaestionum, la gomtrie spontane des
phnomnes. Cest au fond une manire de rpondre la question: pourquoi Descartes fait-il de la gomtrie? et non seulement comment en fait-il?. Ce travail a t prsent Mexico en
septembre 2007 au colloque sur Les coniques.
Marco Panza et Vincent Jullien, en collaboration avec Antoni
Malet (Universit Pompeu Fabra, Barcelone), ont en outre conu
un volume collectif qui est en train de se raliser sous leur direction (Jullien, Malet et Panza, d., Ind.). Ce volume se propose de
prsenter un moment de lhistoire de la gomtrie, entre la fin du
XVIe sicle et les premiers deux tiers du XVIIe, o des mthodes
diverses, se rclamant, dune manire ou dune autre, dobjets
conus comme indivisibles, ont t employes pour raliser
des rectifications, des quadratures, des cubatures, bref, pour
rsoudre des problmes qui quelques dcennies plus tard seront
pris en charge par le calcul intgral. Le but est de produire un
texte de rfrence, aujourdhui absent dans la bibliographie
consacre lhistoire des mathmatiques classiques, prsentant
et confrontant entre elles les diffrentes mthodes des indivisibles. Lditeur Springer a manifest son intrt pour cette uvre
et attend le premier draft pour la signature du contrat. De nombreux spcialistes de cette question, provenant de diffrents pays,
ont t interpells et ont manifest leur intrt dans lcriture
dun ou plusieurs chapitres (cf. table de matires dtaille ci-aprs).
Pour homogniser ces chapitres et permettre une collaboration
relle, deux rencontres ont t organises en 2006 et 2007 entre
les auteurs des diffrents chapitres, Paris, puis Barcelone.
Les deux volumes collectifs remplacent dans nos intentions
louvrage collectif prvu dans le projet initial, que nous entendons publier plus tard. La raison principale de ce retard tant une
difficult intrinsque concernant le sujet de sa premire partie
dordre philosophique (voir section III de ce rapport).

Lanalyse au XVIIIe sicle


La polmique bien connue entre Newton et Leibniz concernant la
priorit dans llaboration du calcul infinitsimal engendre, au
dbut du XVIIIe sicle, une sparation nette entre les communauts mathmatiques anglaise et continentale. Encore que cette
sparation persiste tout au long du sicle, les diffrentes visions
de ce calcul qui accompagnent les travaux de Newton et Leibniz
trouveront, vers la moiti du sicle, une synthse heureuse dans
la thorie des fonctions promue, surtout, par Leonhard Euler.
Loin de se prsenter comme une branche des mathmatiques,
cette thorie incarne un idal fondationnel (se prsentant
comme lidal de lanalyse). Au centre de cet idal se trouve la
conviction que les mathmatiques peuvent tre rcrites dans un
langage fonctionnel (fond sur les rgles internes un formalisme driv par extension de celui des quations algbriques).
Ltude de cet idal a fait lobjet de plusieurs travaux rcents de
M. Panza, portant en particulier sur la notion de fonction chez
Euler (Panza, sp3) et Lagrange (Ferraro et Panza, Lagr.), et sur le

rle des sries (Ferraro et Panza, 2003). Dans ces travaux, M. Panza
a cherch en particulier clairer la manire dont la notion de
fonction comme expression sarticule avec la notion de fonction
comme quantit, donnant lieu ce que Lagrange qualifie, dans la
Thorie des fonctions analytiques (1797, 1813), de quantit algbrique.
Michel Blay a, de son ct, poursuivi et amplifi sa rflexion sur
les travaux de Fontenelle concernant les fondements de lanalyse
infinitsimale en rapport avec laffirmation de lexistence dun
infini rel. De cette manire, se trouvent progressivement clarifie
la notion dinfiniment petit ainsi que le sens des dbats du XVIII e
sicle portant sur la mtaphysique du calcul infinitsimal.
Les fondements de la mcanique analytique, en particulier chez
Leonhard Euler, ont fait aussi lobjet de la thse de Angel Romero
(Romero, 2007), rdige sous la direction de Michel Paty, mais
aussi en collaboration troite avec M. Panza (qui a t dailleurs
membre du jury, de mme que M. Blay), et soutenue en janvier
2007. Il y est question, en particulier, de la manire dont Euler
conceptualise la notion de force, dans un cadre mathmatique
newtonien, mais laide dun modle mcaniste dinspiration
cartsienne.
Dans le cadre gnral des travaux sur les fondements de la mcanique analytique, Michel Blay a termin la rdaction dun livre
( paratre chez Belin en octobre 2007) : La science du mouvement
des eaux, de Torricelli Lagrange (Blay, sp 2). Il y examine, entre
autres, llaboration corrlative de lanalyse infinitsimale et de la
mise en place des principes de la mcanique analytique.

II. HISTOIRE DE LA PHILOSOPHIE


DES MATHMATIQUES
Lvolution des mathmatiques a t depuis toujours accompagne par des rflexions philosophiques portant sur leur statut, la
nature de leurs objets, la lgitimit de leurs mthodes, les garanties possibles pour leur certitude. Parfois ces rflexions ont
accompagn de prs les thories mathmatiques concernes,
comme avec les gomtries non-euclidiennes et projectives, dans
la seconde moiti du XIXe sicle. Mais elles ont le plus souvent
suivi une dynamique indpendante, en laissant ces thories dans
un arrire-plan plus ou moins lointain dans le temps (et quelquefois
aussi dans les concepts). Ainsi, la gomtrie dEuclide a t lobjet
des rflexions de Proclus et de Kant, et continue dtre aujourdhui
au centre de rflexions philosophiques.
Un des objectifs de notre recherche dans le domaine de lhistoire
de la philosophie des mathmatiques a t de reconstituer la
dynamique et les filiations correctes marquant cette histoire
lge classique. Cest un travail danalyse conceptuelle, mais aussi
un effort de reconstruction dun corpus : de fait, des textes
aujourdhui largement oublis ont souvent jou un rle essentiel
dans des dbats qui, hors de ce contexte, apparaissent comme
incomprhensibles.

106 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Reconstitution du corpus de la philosophie


des mathmatiques lge classique
Enjeux mthodologiques
Depuis la fin du XIXe sicle, une tendance dominante a amen
considrer comme relevant de la philosophie des mathmatiques toute laboration conceptuelle dbordant le contenu
positif de cette science et sy rapportant nanmoins dune
manire ou dune autre. Cette conception, bien que largement
rpandue, savre dautant plus floue et impraticable que le
contenu positif des sciences est difficile caractriser, y compris pour des sciences aussi dures que les mathmatiques. Une
de ses consquences paradoxales est mme de contribuer
brouiller un peu plus la distinction sur laquelle elle prtend se
fonder. De fait, lide dun contenu positif, dont serait exclu
tout un dehors pistmologique, a conduit les scientifiques
eux-mmes rejeter de plus en plus dans limplicite toute une
partie de leur travail. Une consquence inattendue est quil est
devenu de plus en plus difficile de distinguer clairement les
efforts dexplication et dinterprtation, comme ceux que peut
tenter de fournir le philosophe, dun simple effort dexplicitation
de ce que la pense mathmatique serait cense dj contenir
sinon en acte, du moins en puissance.
Il nest pas question dentrer dans une discussion approfondie de
cette conception et des dangers quelle porte. Au moins peut-on
faire remarquer quelle aboutit, dun point de vue mthodologique, un rgime de confusion trs grand. En effet, si la philosophie des mathmatiques est de lordre de lexplicitation, rien
nempche de parler de la philosophie de Descartes en dsignant
sous ce terme ce que tel ou tel aura fourni comme interprtation.
Mais une consquence, laquelle on prte rarement attention,
est quil devient alors impossible de discerner mthodologiquement ce que Descartes a lui-mme explicitement dit des mathmatiques ( tel ou tel moment, car il ne parat pas avoir eu un
jugement parfaitement arrt sur cette question tout au long de
son uvre) et ce quen peut dire un commentateur moderne.
Lide qui prside notre corpus est loppos de cette orientation.
Il sagit de rappeler que la philosophie des mathmatiques a une
histoire au long cours, relativement indpendante de celle des
mathmatiques (ce qui nempche pas, videmment, tel ou tel
vnement mathmatique davoir de grandes rpercussions sur
la formulation des problmes philosophiques et rciproquement), quil est donc vain de croire quelle se rduit un travail
dexplicitation (mme si elle peut videmment ltre loccasion).
Il ny a pas une philosophie attache la Gomtrie de Descartes,
mais des laborations philosophiques (certaines fournies par
Descartes lui-mme, dautres par ses lecteurs), qui constituent
une histoire propre aux interprtations philosophiques de cette
uvre et qui se poursuit jusqu nous. Cette histoire est, pour une
part, prise dans une certaine tradition de discussions; pour une
autre, elle en ouvre de nouvelles. Faire lhistoire de la philosophie
des mathmatiques lge classique, cest faire lhistoire de cette
circulation.

Description des rsultats


Une partie importante du budget du programme a t consacre
lacquisition et la constitution de banques de donnes permettant la ralisation de ce corpus. Une journe dtude a galement t organise pour prsenter et discuter ce programme avec
des chercheurs trangers comme Douglas Jesseph, Antoni Malet
et Philipp Beeley (Mathmatiques et philosophie des mathmatiques lge classique).
Le corpus commence la mort de Marsile Ficin en 1499 ou, si lon
veut donner une rfrence plus positive et heureuse, la publication par Zamberti du trait de Giorgio Valla De expetendis et
fugiendis rebus opus (1501). Le travail ditorial engag par
Zamberti, dabord par la publication du trait encyclopdique de
son matre, puis par sa clbre dition des Elments dEuclide
(1505) marque, en effet, un moment nouveau de rapport entre
philosophie et mathmatiques, la fois distinct des dterminations portes par les quaestiones scolastiques, par les commentaires mdivaux de textes mathmatiques ou par le platonisme
florentin dun Nicolas de Cues (1401-1464) ou dun Marsile
Ficin (1433-1499). On assiste au dbut du XVIe sicle la mise en
place dun nouveau rapport entre philosophie et mathmatiques,
dont la belle tude de Paul Lawrence Rose, The Italian Renaissance
of Mathematics. Studies on Humanists and Mathematicians from
Petrarch to Galileo (Droz, Geneva, 1975) avait donn la description pour lItalie du Nord. Cette description peut stendre facilement toute une nouvelle gnration dhumanistes travers
lEurope, dont le floruit se situe dans les annes 1530-1550 avec
lapparition des premires chaires autonomes de mathmatiques
dans les nouvelles institutions denseignement (Universits rformes, Collge Royal, Collges jsuites).
La question du terminus ad quem tait plus dlicate trancher.
On peut, de manire assez sense, considrer que linvention
du calcul diffrentiel, lpanouissement des premires grandes
acadmies europennes des sciences (Londres, Paris, puis
Berlin), des premiers grands journaux savants qui tissent progressivement les liens de la nouvelle Rpublique des lettres, la
formulation de la physique newtonienne, et les querelles qui sen
suivent, marquent un moment nouveau des rapports entre philosophie et mathmatiques, dont les effets se feront sentir trs
fortement au XVIIIe sicle (notamment autour des discussions
lies la mtaphysique du calcul et au statut des mathmatiques dans leur rapport la philosophie naturelle). Les amateurs
de chiffres ronds pourront donc considrer que la publication du
Commercium epistolicum de John Collins et la fondation
de lAcadmie des Sciences de Berlin en 1700 pouvaient terminer
symboliquement notre corpus. Mais le fait dexclure les querelles
autour du calcul diffrentiel impliquait galement de ne pas mentionner certaines uvres parues avant cette date, notamment les
premiers opuscules de Leibniz dont la clbre Nova Methodus
pro Maximis et minimis (1684) et certaines critiques qui lui furent
immdiatement adresses (comme celles de Nieuwentijt).
Il tait exclu de mentionner tous les textes de type philosophique
o il est fait mention des mathmatiques. Cela aurait ncessit
par exemple de mentionner une trs grande partie des ditions et
Lobjectivit mathmatique lge classique

107

des commentaires dAristote (notamment les commentaires la


Mtaphysique, ceux aux Analytiques seconds, y compris ceux des
noplatoniciens comme Simplicius, Themistius, Jean Philopon,
quon republie cette priode et dont linfluence est considrable),
ou encore tous les textes destins la Renaissance dessiner une
nouvelle paideia. Paralllement, il tait non moins exclu de mentionner tous les textes de type mathmatique o apparat occasionnellement ce que nous appellerions aujourdhui une rflexion
pistmologique , comme les remarques que peut faire
Descartes dans sa gomtrie sur le critre dacceptation des
objets et ses critiques des Anciens. Aussi ce corpus sest-il dabord
donn pour tcher de donner accs un type douvrages, dont la
particularit est prcisment de ne relever daucun des deux cas
quon vient de mentionner et quon dsignera tout simplement
comme ouvrage de philosophie des mathmatiques: les Scholae
mathematicae de Pierre de la Rame, la Protheoria de Dasypodius
(1593), la Methodus admirandorum mathematicorum dAlsted
(1613) et les Loca mathematica du jsuite Biancani (1615) en sont
des reprsentants typiques.
Pour guider ce choix, on a privilgi la circulation des problmes,
en prenant comme point dancrage les grandes querelles, qui
rythment la rflexion sur les mathmatiques lge classique:
angle de contingence, statut des indivisibles ; certitude des
mathmatiques; mathmatique universelle/unit des mathmatiques; dfinition et rle de la thorie des proportions; questions
de mthode (analyse/synthse); utilit des mathmatiques; quadrature du cercle. Ce sont ces grandes querelles qui donnent la
philosophie des mathmatiques lge classique sa dynamique
propre. Comme elles forment larmature souterraine de ce corpus,
la question se posait de savoir comment y donner accs. La solution choisie a t den fournir un certain nombre de cartes,
auquel le lecteur peut accder en cliquant sur une icne ct
dune rfrence. Quelques notices ont galement t fournies
pour des auteurs importants, mais mal connus du non-spcialiste.
La formule choisie pour ce corpus a t la mise en ligne, ce qui
avait le double avantage de pouvoir donner accs la circulation
des thmes sous-jacente au relev des sources (par lintermdiaire des cartes) et aux uvres elles-mmes, dont un grand
nombre est dj numris, mais en des lieux disperss. Aprs une
phase prparatoire, laccs au public a t prvu pour octobre 2007 (via le site de lquipe: www.rehseis.cnrs.fr). Il comprend
une prsentation gnrale, rappelant les enjeux mthodologiques
et les choix prsidant la slection des uvres, le corpus proprement dit (prs de 300 rfrences), ainsi que les cartes, notices
dauteurs et de thmes. Lide est de mettre ce document disposition des chercheurs, afin quil puisse progressivement tre
complt, amend, critiqu par ses utilisateurs pour sapprocher
progressivement et collectivement dune forme satisfaisante.

Morceaux dhistoire de la philosophie


des mathmatiques
Un des thmes centraux dans le dbat philosophique sur les
mathmatiques lge classique a t celui de la mathesis

universalis. La reconstruction de ce dbat, dont lenjeu est prcisment la dtermination de ce qui fait lunit des mathmatiques
en termes de domaines dobjets, a fait lobjet de la thse de
D. Rabouin (Rabouin, 2002). Plusieurs articles y ont t consacrs
dans le cadre de lAC : (Rabouin, 2005a), (Rabouin, 2005b),
(Rabouin, sp1), (Rabouin, sp2).
Franois Loget a, pour sa part, tudi les rflexions sur le statut de
lalgbre partir des traits mathmatiques de Pierre de La Rame,
en particulier lAlgebra de 1560. Il sest efforc den clairer la
gnalogie et la postrit en tenant compte du contexte dans
lequel elle a t produite et de sa rception, jusquaux publications par ses premiers pigones, Salignac et Schner, de manuels
dalgbre qui sen inspirent. Des premiers rsultats de cette tude
se trouvent dans Loget, Ram.
Vincent Jullien a prsent un travail lors de la rencontre de Pereisc
en juin 2007 intitul La modification du rle des exemples dans
la philosophie mathmatique, XVIe et XVIIe sicles. Il sagissait de
voir partir de quels objets se dploie ou sest dploye la philosophie des mathmatiques. Jusquau XVIe sicle, une trs grande
proportion des commentaires et rflexions est mene exclusivement sur quatre (ou cinq) exemples que lon peut dire aristotliciens et/ou platoniciens (en particulier I, 32 dEuclide). Le changement spectaculaire que lon observe au XVIIe sicle (les exemples
qui servent alimenter les philosophies des mathmatiques
deviennent extrmement varis) est alors une caractristique,
aussi bien des mathmatiques elles-mmes que de la philosophie
des mathmatiques.
Marco Panza a consacr un article (Panza, sp4) la conception
dIsaac Barrow sur les rapports entre arithmtique et gomtrie.
Cet article est tir de son intervention (avec Antoni Malet) au
symposium organis dans le cadre de notre projet au congrs
HOPOS, tenu Paris en juin 2006 (Towards an history of the philosophy of mathematics in early modern age). Il se propose de
montrer sur un exemple particulier la somme des sries gomtriques voque dans la troisime des Leons mathmatiques
que plusieurs arguments de Barrow, encore que prsents sous
forme darguments mathmatiques, relvent en ralit dune
option philosophique bien classique: la ngation aristotlicienne
de linfinie par composition.
Ltude dun chapitre de lhistoire de la philosophie des mathmatiques le programme dune fondation combinatoire de lanalyse, et plus gnralement des mathmatiques entires, promu
par lcole combinatoire allemande dans la seconde moiti du
XVIIIe sicle fournit aussi lobjet de la thse de Eduardo Noble,
que ce dernier rdige actuellement sous la direction de Marco
Panza (avec la collaboration de D. Rabouin). Encore que ce programme puisse tre conu comme un programme mathmatique, il a des composantes philosophiques videntes, surtout
dans ces relations avec lidal leibnizien dune caracteristica universalis et dans les influences quil a exerces sur lidalisme allemand. Ce sont ces aspects de ce programme que Eduardo Noble
se propose de mettre en vidence.

108 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

III. RFLEXIONS PHILOSOPHIQUES


CONCERNANT LA NOTION DOBJET
MATHMATIQUE
Le volet philosophique de notre thmatique est sans doute celui
qui a comport et comporte encore la plus grande difficult. Ceci
ne dpend pas seulement de la difficult intrinsque de la question, mais aussi de la situation particulire de la communaut
scientifique franaise. Bien quen France on puisse compter sur
une forte tradition de rflexions philosophiques sur les mathmatiques, cette tradition a constitu dans les dernires annes plus
un obstacle lintgration de chercheurs franais au sein de la
communaut internationale quune base partir de laquelle faire
valuer leurs recherches. Les raisons de cette situation sont
varies et ne peuvent tre analyses ici. Contentons-nous de
constater que la stricte relation entre recherches historiques,
contenus mathmatiques particuliers des thories tudies et
rflexion philosophique, ainsi que lopposition de principe
lanalyse logique, ont t souvent vcues comme les caractres
dune diversit sauvegarder plutt que comme des traits originaux propres une approche mthodologique comparer et
intgrer dautres. Sans vouloir pouser le parti oppos et rcuser
la tradition pistmologique franaise, force est de constater que
cette approche a appauvri notre communaut en la sparant de
facto de la communaut internationale et de ses lieux de discussion et de publication.
Dans cette situation, il nous a sembl que la premire chose
faire pour donner corps notre programme sur le versant de la
rflexion philosophique tait de chercher rtablir des liens forts
et continus avec la communaut internationale (principalement
de langue anglaise) des philosophes des mathmatiques. La longue
permanence Paris (en tant que chercheur invit) de Paolo
Mancosu, professeur de philosophie des mathmatiques
lUniversit de Californie Berkeley, nous a largement aids dans
ce processus. Les longues discussions que nous avons eues avec
lui nous ont fait comprendre lmergence, au sein de cette communaut, dune nouvelle attention envers la pratique mathmatique et son histoire. Sa prsence parmi nous nous a aids tisser
des liens avec de nombreux collgues trangers qui ont particip
et continuent de participer de manire active nos discussions.
Parmi les nombreuses activits organises dans cette logique, une
importance particulire doit tre accorde aux journes dtude:
sur Lavenir de la philosophie des mathmatiques, en janvier 2005; Structures in mathematics, en novembre 2005; et en
juin 2006: Logicism, Structuralism and Foundation of mathematics; en juin 2007: Philosophy of mathematics as an interpretative enterprise: how much history of mathematics should
the philosophy of mathematics be able to account for? La
deuxime de ces journes a t organise dans le cadre dun
sminaire commun entre REHSEIS, SHSPAM, Centre Koyr, et
CAPHS (Histoire et philosophie des sciences mathmatiques) qui
a t surtout promu par M. Panza et sest tenu en 2004-2005 et
2005-2006. Aprs une interruption en 2006-2007, le sminaire
reprendra sous une autre forme, ds lhiver 2007, sous la direction

de M. Blay et D. Rabouin et sous lgide de la Revue dhistoire des


sciences : il devrait constituer un contexte pour continuer la
discussion sur les thmes concerns par notre projet.
Ces activits ont permis de runir un assez large groupe de jeunes
chercheurs intresss la philosophie des mathmatiques qui
ont avantageusement remplac les membres du groupe initial
qui, pour des raisons varies, se sont loigns de notre projet et
ont peu contribu ses achvements. On a t ainsi pouss
organiser, ds le dbut de 2007, un petit sminaire informel,
spcifiquement consacr la philosophie des mathmatiques
(Sminaire informel de philosophie des mathmatiques).
Ce sminaire a t la base sur laquelle, sous limpulsion de M. Panza,
le Dpartement dHistoire et de Philosophie des Sciences de
lUniversit de Paris 7 et les Archives Poincar (CNRS et Universit
de Nancy 2) ont pu envisager le projet dune chaire dexcellence
en philosophie des mathmatiques pour Michael Detlefsen, professeur lUniversit de Notre-Dame. Le projet a t approuv
par lANR et dot dun financement considrable. M. Detlefsen
sera ainsi entre Paris et Nancy de janvier 2008 jusqu dcembre
2011. Il dirigera un groupe de travail centr sur un programme qui
a beaucoup de connexions avec le projet de notre ACI et en est en
plusieurs sens une continuation. Ce programme porte sur les formes de la preuve mathmatique au cours de lhistoire et sur la
prsence en celle-ci dlments idaux. Il fournira un contexte
intellectuel pour continuer dvelopper nos activits en philosophie des mathmatiques.
Tout cela a aid notre laboration thorique qui a surtout vis la
mise au point dune notion dobjet suffisamment large pour
pouvoir sadapter diffrentes sortes de thories mathmatiques,
qui se sont succdes au cours de lhistoire, et nanmoins suffisamment prcise pour pouvoir rendre compte non seulement de
la forme linguistique de ces thories, mais aussi de leur apparente
objectivit (le fait quelles semblent tre contraintes par une
ralit qui leur est extrieure). Cette dernire exigence pousse
dpasser une caractrisation de lobjet mathmatique qui, sous
une forme ou sous une autre, revient reconnatre dans celui-ci
le simple corrlat dun concept appropri et convenablement
dfini. Si, dun ct, la perspective structuraliste (au sens du
structuralisme ante rem dfendu par Stewart Shapiro) nous est
apparue comme une base thorique satisfaisante sur laquelle
ancrer nos rflexions, il nous semble que cette perspective comporte au moins deux limites importantes. Dabord, elle ne
sadapte qu certaines thories modernes, en particulier celles
qui se fondent sur un systme daxiomes valant comme dfinition
implicite dun domaine dobjets. Ensuite, elle ne semble pas permettre de dpasser la simple caractrisation dun objet mathmatique comme corrlat dun concept. Il sagit donc dlargir
cette perspective, dun ct, en gnralisant convenablement
la notion de structure (peut-tre en la remplaant par une notion
plus gnrale, comme celle de thorie, non rduite son sens formel, prcis mais sans doute trop pauvre); de lautre, en identifiant
les traits constitutifs dun objet dfini au sens dune structure
(au sens large du terme) qui rapprochent celui-ci dun objet
empirique.
Lobjectivit mathmatique lge classique

109

Ce sont les grandes lignes de force qui guident le travail thorique


de M. Panza. Pour linstant, ce dernier a rdig un article consacr
la comparaison des notions dobjets propres au structuralisme
ante rem et au nologicisme, qui a subi de nombreuses rvisions
et circule actuellement parmi plusieurs collgues (Panza, BD).
La confrence prsente lors du workshop Philosophy of mathematics as an interpretative enterprise, en juin 2007 (Panza,
Obj.) devrait constituer la base dun livre consacr cette thmatique, dans lequel seront intgres les conceptions propos de la
preuve et de la vrit en mathmatiques dfendues en (Panza,
2003a) et (Panza, 2005b). Ces rflexions devraient tre aides par
la rdaction de deux thses que M. Panza va diriger partir de la
rentre 2007-2008: lune, par Daniele Molinini, consacre une
comparaison entre les diverses philosophies des mathmatiques
dinspiration empiriste proposes dans la seconde moiti du
XXe sicle (Lakatos, Parsons, Kitcher); lautre, par Alexander
Cruz Morales, consacre la notion de structure dans la philosophie des mathmatiques et les mathmatiques du XXe sicle.

IV. PERSPECTIVES
La premire des perspectives pour les annes venir est videmment de mener leur terme les diffrents projets en cours, en
poussant plus avant la rflexion philosophique sur la notion
dobjet mathmatique. La chaire dexcellence attribue Michael
Detlefsen fournira sans aucun doute un contexte dans le cadre
duquel une grande partie de ce travail pourra tre ralise. On
envisage en particulier dutiliser une grande partie des fonds disponibles dans le cadre de cette chaire, en accord avec
M. Detlefsen auquel revient la dcision finale, pour assigner des
bourses de recherche plus ou moins longues un niveau doctoral
et post-doctoral ce qui permettrait dattirer Paris de nombreux
jeunes philosophes, de manire construire une communaut
dynamique qui servirait entre autres dexemple et de stimulant
pour nos tudiants. Une partie de ces fonds sera aussi destine
financer des invitations en prolongeant dans la politique douverture dj poursuivie dans les dernires annes.

M. Panza envisage, plus particulirement, de dvelopper le programme dcrit dans (Panza, Obj.) en engageant la rdaction dun
livre prsentant une perspective philosophique propre rendre
compte des mathmatiques classiques (XVIIe et XVIIIe sicles). Le
volume de Stewart Shapiro, Philosophy of Mathematics. Structure
and Ontology, OUP, 1997, suggre une philosophie structuraliste
qui est cense rendre compte des mathmatiques modernes. Le
but est de faire de mme pour les mathmatiques classiques. Les
conclusions de (Panza, Eucl.) indiques ci-dessus devraient fournir une des bases dun tel travail. ct de ce projet denvergure,
M. Panza envisage la rdaction dun article portant sur la dfinition des nombres rels chez Frege, en relation au principe connu
comme application constraint. La question est de comprendre
pourquoi la dfinition de Frege respecterait ce principe, alors que
ceci ne serait pas le cas pour les dfinitions de Dedekind et
Cantor. Cet article sera aussi loccasion de proposer une nouvelle
dfinition des nombres rels (dans le cadre dune logique du
deuxime ordre), inspire de largument avanc par Frege pour
sassurer de lexistence dun domaine de grandeurs.
Sbastien Maronne envisage de son ct dlaborer une dition
critique des traits du mathmaticien Johann Hudde quon
trouve dans la seconde dition latine de la Gomtrie de Descartes
de 1659-1661, place sous la direction de Frans van Schooten. Ce
travail constituerait le prlude dun projet de plus grande
ampleur ddition critique de lensemble de cette dition latine,
qui pourrait runir plusieurs chercheurs europens spcialistes
des mathmatiques classiques.
David Rabouin poursuit son travail partir du thme de la
mathmatique universelle sous la forme dun second livre,
consacre la priode faisant immdiatement suite Descartes.
Il y sera trait notamment des laborations de Pascal, de Wallis ou
de Leibniz, mais aussi dun expos des grandes lignes de force qui
conduisent un foisonnement des projets de mathmatique
universelle. Lenjeu est de rendre toute la complexit du bouleversement conceptuel qui accompagne le dveloppement de lalgbre cartsienne et dont on aurait tort de croire quil met immdiatement fin au candidat jusque-l prioritaire au titre de mathmatique universelle: la thorie des rapports et proportions.

110 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
On trouvera le dtail des vnements
organiss dans le cadre de lAC (26 journes
organises dans le cadre du Sminaire
dhistoire et philosophie des mathmatiques
du REHSEIS ; 12 journes dans le cadre du
Sminaire commun organis par CAPHS,
Centre Koyr, REHSEIS, SHSPAM :
Histoire et philosophie des sciences
mathmatiques ; Symposium organis
dans le cadre du congrs HOPOS, Paris ;
Sminaire informel de philosophie des
mathmatiques) sur le site du projet :
http://www.rehseis.cnrs.fr/thematiques/ma
ths/objectivite.htm
2 workshops en prparation du volume sur
les mthodes des indivisibles le 7 juin 2006
(avec Marie Anglade, Jean Dhombres,
Dominique Descotes, Vincent Jullien, Marco
Panza, Pierre Daniele Napolitani, Patricia
Radelet de Grave) et les 24-26 mai 2007
Barcelone (Jean Dhombres, Paolo Freguglia,
Vincent Jullien, Antoni Malet, Marco Panza,
Patricia Radelet de Grave)

Publications
Travaux publis
BLAY, Michel, 2005b, Origine et dpassement de la science classique. Aspects
historiques et philosophiques de lapproche
kojvienne , Actes du colloque Alexandre
Kojve, site Web de la BnF.
2006, La construction dune organisation
dductive de la science du mouvement au
XVIIe sicle , Lcriture du texte scientifique
au Moyen ge, Paris, Presses de lUniversit
Paris-Sorbonne, p. 247-264.
JULLIEN, Vincent, 2006, Gassendi et
Roberval lAcadmie Mersenne ,
XVIIe sicle, 58e anne, 2006, n 233.
BARDOUT, Jean-Christophe et JULLIEN, Vincent
(dir.), 2006, Les Mondes possibles, Presses
universitaires de Caen.
JULLIEN, Vincent., 2007, Philosophie
naturelle et gomtrie lge classique,
Paris, Honor Champion.
MALET, Antoni et PANZA, Marco (dir.), 2006,
n spcial de Historia Mathematica, t. 33,
n 1 (avec introduction : The origins of

Algebra : from al-Khwarizmi to Descartes ,


International Workshop held at Barcelona,
27-29 March 2003, p. 1-3).
MARONNE, Sbastien, 2007, La thorie des
courbes et des quations dans la Gomtrie
cartsienne (1637-1661), thse de
lUniversit de Paris 7, rdige sous
la direction de Marco PANZA, soutenue
le 19 septembre 2007.
PANZA, M., 2005b, Some Sober Conceptions
of Mathematical Truth , in HOFFMANN,
M. H. G., LENHRD, J. and SEEGER, F. (eds.),
dans Activity and Sign. Grounding
Mathematics Education, New York, Springer,
p. 335-347.
2005d, On the Use of Analysis in Omar
KhayyamA Algebra, Farhang, vol. 18,
p. 99-124.
2005e, Rvision et notes critiques de
la traduction italienne de la correspondance
de Descartes concernant des sujets
mathmatiques : Ren DESCARTES,
Tutte le lettere, 1619-1650, a cura di
BELGIOIOSO, Giulia, Milano, Bompiani,
p. 103-105, 254, 482-491, 556-557, 663-669.
2006, Franois Vite, between Analysis
and Cryptanalysis , Studies in History and
Philosophy of Sciences, vol. 37, 2006,
p. 269-289.
2007a, Nombres. Elments de
mathmatiques pour philosophes,
Lyon, ENS ditions, 2007.
2007b, Il platonismo aritmetico ,
in A. COLIVA (ed.), Filosofia
analitica, Carocci, Roma, 2007, p. 121-156.
RABOUIN, David, 2005a, La mathmatique
universelle entre mathmatiques et philosophie dAristote Proclus , Archives de
Philosophie, 2005, cahier 68-2 Sciences
et Philosophie dans lAntiquit , p. 249-268.
2005b, Logique,
mathmatique et imagination dans
la philosophie de Leibniz , Corpus, 2005,
n 49 Logiques et philosophies lge
classique , p. 165-198.
2006, Ide, reprsentation
et correspondance mathmatique chez
Leibniz , in KIM, Ong-Van-Cung (d.), La
voie des ides ? Le statut de la reprsentation
XVIIe-XIXe sicles, Paris, CNRS ditions.

ROMERO, Angel Enrique, 2007, La mcanique


dEuler : prolgomnes la pense physique
des milieux continus, thse rdige sous
la direction de Michel PATY, Universit
de Paris 7.

Travaux sous presse


BLAY, Michel, sp1, Infini et mathmatisation du mouvement au XVIIesicle , in
Mathematics and Culture, Torino, Giulio
Einaudi.
sp2, La science du mouvement des eaux, de
Torricelli Lagrange, Paris, Belin, oct. 2007.
MARONNE, Sbastien, sp1, Sur une lettre de
Descartes Schooten quon dit de 1639 ,
Revue dhistoire des mathmatiques.
JULLIEN, Vincent, sp1, Abstraction faite, que
reste-t-il ? , Liber amicorum pour Jean
Dhombres, Turnhout, Brepols, 2007.
sp2, Ren Taton, une histoire des sciences
philosophique ? , in Actes des journes Ren
Taton, Revue dhistoire des sciences, 2008.
MARONNE, Sbastien, sp2, Les controverses
sur le problme de Pappus dans la
Correspondance de Descartes (1637-1649) ,
in MARRONE, Francesco (d.), Actes du
Symposium Les Correspondances savantes
de Descartes et de ses contemporains , Rome
15-17 dcembre 2005, Rome, Editori Riuniti.
PANZA, M., sp1, What is new and what is
old in Vites analysis restituita and algebra
nova, and where do they come from ? Some
Reflections on the Relations between
Algebra and Analysis before Vite , Revue
dhistoire des mathmatiques.
sp2, The role of algebraic
inferences in Nam ibn Msas Collection
of geometrical propositions , Arabic History
and Philosophy.
sp3, Eulers Introductio in analysin infinitorum and the program of algebraic
analysis : quantities, functions and numerical partitions , in Euler :
A Tercentenary Celebration, Heber City
(Utah), Kendrick Press.
sp4, Isaac Barrow and the Bounds of
Geometry , Liber amicorum pour Jean
Dhombres, Turnhout, Brepols, 2007.
sp5, Joseph Louis Lagrange , The
Princeton Companion to Mathematics,
Lobjectivit mathmatique lge classique

111

Princeton, Princeton University Press.


RABOUIN, David, sp1, Mathesis, Mthode,
gomtrie chez Descartes , in de BUZON,
Frdric et KAMBOUCHNER, Denis (dir.),
Lectures de Descartes, Paris, Ellipses.
RABOUIN, D., sp2, Mathesis universalis.
Lide de mathmatique universelle
dAristote Proclus, Paris, Presses
universitaires de France.

Travaux en prparation
FERRARO et PANZA, M., (Lagr.), Lagranges
Theory of Analytical Functions and his Ideal
of Purity of Methods (1797-1813) , article
soumis Historia Mathematica.
NOBLE, Eduardo, Lcole combinatoire
allemande, entre Leibniz et Kant , thse de
doctorat sous la direction de Marco PANZA,
Universit de Paris 7.
MARONNE, Sbastien (ed.), (Desc. 1),
Interpreting DescartesGeometry. Essays in
honour of Henk Bos, London, College
Publications.
TABLE DES MATIRES :
Axel BARCEL ASPEITIA (UNAM, Mexico),
Descartes and the birth of formal objects
Erik-Jan BOS (Universit dUtrecht),
Descartes and Elisabeth
Massimo GALUZZI (Universit de Milano),
Algebra and geometry in Descartes
Emily GROSHOLZ (Penn State University),
Iconic and Symbolic Modes of representation in Descartes Geometry
Jan HOGENDJIK (Universit de Leiden),
Early contacts between Descartes and
Stampioen
Jan VAN MAANEN (Universit dUtrecht),
The work of Van Schooten Sr

Laboratoire porteur de projet : REHSEIS


Anne de dbut de financement : 2005
(Largent est arriv en fait la fin 2004)
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination : Marco PANZA

Antoni MALET (Universit Pompeu Fabra,


Barcelone), Numbers, formulae, and algorithms in Stevins Arithmtique
Sbastien MARONNE (REHSEIS, Paris),
Origins of Descartes method for normals
Marco PANZA (REHSEIS, Paris), The
Euclidean roots of Descartes geometry
Liesbeth de WREEDE (Universit dUtrecht),
Willebrord Snellius and the exactification
of practical geometry
JULLIEN, V. MALET, A. and PANZA, M.S (eds.),
(Ind.), Methods of Indivisibles, contact avec
lditeur Springer/Birkhuser.
TABLE DES MATIRES :
- Introduction
- Problmes philosophiques lis
la composition du continu et lusage
des indivisibles
- Dveloppements thoriques antrieurs
lge classique
1. Luca Valerio (P.D. Napolitani, univ. de
Pise, et K. Saito, univ. de Osaka) ;
2. Johann Kepler (P. Radelet de Grave, univ.
Louvain la Neuve) ;
3. Galile (P. Palmieri, univ. de Pittsburgh) ;
4. Buon. Cavalieri (P. Freguglia, univ. de
lAquila)
5. Paul Guldin (P. Radelet de Grave) ;
6. Evangelista Torricelli (P. Palmieri) ;
7. Grgoire de Saint Vincent (J. Dhombres,
CNRS, Centre A. Koyr)
8. Descartes (V. Jullien)
9. Gilles P. de Roberval (V. Jullien)
10. A.Tacquet (D. Descotes, univ. de
Clermont-Ferrand)
11. Blaise Pascal (D. Descotes)
12. Wallis (M. Panza et A. Malet)
13. Isaac Barrow (A. Malet)
14. Newton (M. Panza)

15. W. G. Leibniz (E. Knobloch, universit


de Berlin)
- Conclusion
LOGET, (Ram.), De lAlgebra de la Rame
aux algbre ramistes : science et enseignement de lalgbre dans la deuxime moiti
du XVIe sicle , manuscrit non publi.
PANZA, M., (Eucl.), The Twofold Role of
Diagrams in Euclids Plane Geometry ,
manuscrit non publi.
(BD), Do Ante Rem Structuralism and
Neo-Logicism Give Equivalent Responses to
Benacerrafs Dilemma ? , manuscrit non
publi.
(Obj.), Is the Notion of Mathematical
Object an Historical
Notion ? , manuscrit non publi.
RABOUIN, D. (Gen.), The problem
of a general theory in mathematics : Euclid
and Aristotle , paratre dans le recueil
Perspectives on generality, sous la direction
de Y. CAMBEFORT, K. CHEMLA, R. CHORLAY et
D. RABOUIN.

Site Web
RABOUIN, 2007, Corpus de philosophie des
mathmatiques 1500-1700 , avec notices,
cartes de circulation des problmes et liens
aux ouvrages en ligne, accessible partir du
site du REHSEIS :
http://www.rehseis.cnrs.fr.

Valorisation
BLAY, Michel, 2005a, La science
au temps des trois Mousquetaires ,
Paris, Pour La Science.

Noms des partenaires et laboratoire de rattachement :


Michel BLAY, CAPHES
Vincent JULLIEN, Institut dhistoire de la pense classique,
St. Etienne)
Financements autres : Aucun
Montant : Aucun
Origine : CNRS

112 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE APPROCHE PAR CONTRASTES

Savoirs situs de lEurope moderne et contemporaine


tudes dun site particulier

Jeanne PEIFFER - Jean-Pierre VITTU

115

Les priodiques savants dans lEurope


des XVIIe et XVIIIe sicles.
Instruments et vecteurs du travail savant.

Pierre CRPEL

121

DAlembert et lAcadmie des Sciences :


objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques
lpoque des Lumires.

Annie BRUTER

129

Le cours magistral : modalits et usages


(XVIe-XXe sicles).

David AUBIN

133

Savoirs et techniques de lobservatoire,


(fin XVIIIe-dbut XXe sicles).

Dominique TOURNS

139

Les instruments du calcul savant.

SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

113

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Les priodiques savants dans lEurope des XVIIe et XVIIIe sicles


Instruments et vecteurs du travail savant
Jeanne Peiffer - Jean-Pierre Vittu

e programme de recherche vise mettre en lumire les


pratiques de production et dchange des savoirs induites
par le systme de communication scientifique que finirent
par constituer les journaux savants tablis partir de 1665 en
France puis en Europe. Limportance de ces journaux provient de
leur rle fondateur pour ltablissement du systme priodique
de communication qui a domin depuis deux sicles la science
moderne. lorigine, ces journaux ntaient pas encore spcialiss et se caractrisaient par la publication, intervalles rguliers,
dun mme titre accueillant des thmes et voix diffrents, tant
sous la forme de rsums de livres que de mmoires originaux ou
de nouvelles littraires. Ladjonction dinstruments de classement
et dindexation facilitait sur le long terme reprises, dbats et rappropriations des savoirs.
Sur le plan de la mthodologie, ce programme conjugue une double analyse: dune part, de la forme ditoriale (matrialit des
journaux et pratiques de librairie) et, dautre part, des contenus
du point de vue de lhistoire des savoirs.
Cette perspective dtude sest dveloppe selon trois axes de rflexion:
Circulation des savoirs, transferts et rseaux;
Les priodiques savants comme sites de production de savoirs;
Vises des journaux, usages et appropriations.
La recherche, qui a dbut en avril 2005 et sachvera en avril
2008, sappuie sur un rseau europen duniversitaires et de chercheurs qui se sont runis annuellement lors de colloques (Oxford
2006, Orlans 2007, Vienne prvu en 2008) et dont certains ont
particip des sminaires qui se sont tenus lcole normale
suprieure Paris. Les communications et les dbats de ces runions nourrissent la rdaction, en cours, dune monographie sur
le thme du programme.

I. LA CONSTITUTION DU RSEAU,
CONDITION PREMIRE DE LA MISE EN UVRE
DU PROGRAMME
Le sujet de notre tude nayant jusqualors donn lieu qu des
travaux ponctuels et spars, il a fallu commencer par constituer
un rseau international de chercheurs. Pour ce faire, nous avons
men un travail de reprage dans toutes les aires et langues
europennes avec la difficult davoir consulter des instruments
bibliographiques dans des disciplines varies et des rpertoires
de multiples communauts acadmiques. De fait, il y a eu
plusieurs tapes dans laugmentation et lextension du rseau. En

effet, au fur et mesure que le projet gagnait en visibilit grce


ses activits publiques (sminaires, colloques), le rseau sest
enrichi de collaborations dans des aires culturelles plus loignes
de nos circuits. Le Congrs international des Lumires qui sest
tenu Montpellier en juillet 2007 a encore t loccasion pour
nous dobtenir de nouvelles collaborations.
Le rseau qui alimente notre recherche compte aujourdhui une
trentaine de membres rpartis dans les pays suivants: lAllemagne,
lAutriche, la Bulgarie, les tats-Unis, la France, lItalie, le Luxembourg, les Pays-Bas, le Portugal, la Russie, la Sude et la Suisse. Ce
groupe interdisciplinaire de collgues tudie des journaux
publis dans leur pays, mais aussi dans dautres pays dEurope,
comme la Bohme et la Hongrie.

II. MISE EN UVRE DU PROGRAMME


ET RSULTATS OBTENUS
La premire runion consacre notre thme de recherche a eu
lieu en mai 2005 Wolfenbttel, grce au soutien de la HerzogAugust-Bibliothek et de lEuropean Science Foundation qui a
trouv le sujet de notre recherche digne dun exploratory workshop. Lorsque les crdits de lAC Histoire des Savoirs nous ont
t finalement verss (le 1er avril 2005), nous avons organis
diverses runions : colloques annuels, sminaires, journe
dtude et table ronde. Cest ainsi que les membres du rseau se
sont rencontrs lors des colloques dOxford (mai 2006) et
dOrlans (mai 2007), pour lesquels nous avons obtenu les soutiens de la Maison franaise dOxford, du Centre Alexandre Koyr,
de lUniversit dOrlans, de la Ville dOrlans, du Conseil gnral
du Loiret et du Conseil de la rgion Centre, que nous nous plaisons remercier ici. Depuis 2005, nous organisons Paris un
sminaire rgulier qui se poursuit cette anne. Nous avons aussi
runi, lors dune journe dtude parisienne, des membres de
notre rseau et des chercheurs qui se consacrent des priodiques scientifiques du XIXe sicle, dans le but de confronter nos
regards et nos mthodes particuliers. Finalement, nous avons
particip au Congrs international des Lumires sous la forme
dune table ronde runissant des contributions originales, ce qui
nous a permis de prsenter notre programme la communaut
internationale des dix-huitimistes et dlargir encore notre rseau.
Dans le cadre de toutes ces activits, nous avons runi un ensemble
riche et original dtudes, dont le contenu a t dbattu collectivement. Ces exposs et ces dbats nous ont fourni, ct de
matriaux nouveaux, des rflexions problmatiques. Ces contri-

Les priodiques savants dans lEurope des XVIIe et XVIIIe sicles. Instruments et vecteurs du travail savant.

115

butions rpondent en grande partie aux trois axes de rflexion qui


structurent notre programme: circulation des savoirs, transferts
et rseaux; les priodiques savants comme sites de production de
savoirs; vises des journaux, usages et appropriations.

Circulation des savoirs, transferts et rseaux


travers des tudes de cas, nous avons fait merger des liens, des
circuits et des rseaux, et nous avons mis au jour des relations
entre centre et priphrie. Ainsi, ltude de Hans Bots sur les
activits de Des Maizeaux en tant quinformateur et journaliste
montre des changes dinformations savantes de lAngleterre aux
Provinces-Unies partir de liens personnels entre journalistes.
De mme, Andrea Seidler nous a dcrit le cas original de la cration dune presse savante dans un espace o lon utilise plusieurs
langues, le royaume de Hongrie et plus largement la DonauMonarchie , avec les priodiques fonds par Karl Gottfried
Windisch, dont notamment la Preburger Zeitung rdige en allemand dans le but de faire connatre la Hongrie un public germanophone. Un exemple supplmentaire de transfert nous a t
offert par Fernando Reis dans son analyse des journaux publis
par les migrs portugais Londres et Paris, destination du
Portugal et du Brsil. Lintroduction, sur la partie prive de notre
site, de la base de donnes construite partir des thses diriges
dans les annes 1970 Venise par Mario dal Pra permet aux
membres du rseau dtudier les transferts, dans le domaine des
sciences, entre le Journal des savants et des journaux italiens du
XVIIIe sicle.
La reconstruction dun circuit autour du rdacteur dun journal,
qui exploite les liaisons de la communaut huguenote, forme le
noyau de la contribution de Christiane Berkvens-Stevelinck sur le
Nouveau journal des savants dtienne Chauvin, publi Berlin.
En revanche, de vritables rseaux prexistants sont exploits par
les journalistes des Mmoires dits de Trvoux, qui sinsrent dans
la sociabilit et le commerce intellectuel des jsuites, comme la
dmontr Christian Albertan propos des sciences en Chine. Une
telle exploitation dun rseau prexistant est au fondement de
lentreprise viennoise du clbre franc-maon Ignaz von Born et
de son Journal fr die Freimaurer. Les dbats ont dailleurs permis
didentifier dautres fonctionnements dun type voisin: la constitution dun rseau partir dun journal savant, qui fonctionne
comme une vritable acadmie de papier. Cest le cas du
Parnassus boicus avec les Augustins de Bavire et des journaux de
chimie publis par Lorenz Crell, qui souhaite constituer une communaut des chimistes allemands.
De tels circuits sont clairement lorigine des diverses remises en
circulation de priodiques savants raliss au cours du XVIIIe sicle
par divers libraires en Europe, sous forme de rditions compltes,
de slections ou de choix thmatiques dans la langue dorigine ou
en traduction. Jean-Pierre Vittu a montr que cest le cas aussi
bien pour des titres tablis, comme les Acta eruditorum, que pour
des moins connus, ainsi les Vermischte chirurgische Schriften. Il
arrive quelquefois, comme pour les Annalen der Geographie und
Statistik, que ces rditions comportent des listes de souscrip-

teurs qui permettent denvisager lespace de leur diffusion et le


statut de leurs lecteurs.
Dun point de vue mthodologique, les travaux raliss dans cet
axe ont permis dapporter des nuances dans la qualification des
modes de collecte dinformations, soit travers des liaisons personnelles, soit travers des rseaux prexistants. Ces travaux font
aussi merger une modalit diffrente de fonctionnement des
journaux savants: la cration de journaux pour constituer des
rseaux. Par ailleurs, nous pouvons problmatiser une double
tension entre vises de diffusion globale et entreprises lchelle
locale, ainsi quentre les projets et leurs ralisations. Enfin, les
analyses de journaux dj runies suggrent quil est ncessaire
de remettre en cause lide de contemporanit de la publication
des livraisons induites par la datation quelles portent, puisquil
existe la fois des impressions en retard et des rimpressions fort
postrieures la date affiche. Ce qui pose la fois la question de
la contemporanit et de la remise du pass dans le prsent.

Les priodiques savants comme sites


de production de savoirs
La forme priodique, runissant sous un mme titre, paraissant
intervalles rguliers, des contributions dauteurs diffrents
crivant sur des sujets varis et exprimant des opinions diverses
voire contradictoires, a eu des consquences dterminantes pour
la production des savoirs. Les rsultats, publis rapidement sous
forme brve, peuvent en permanence tre remis en cause, complts, critiqus et dbattus. Cette possibilit, partie intgrante de
la forme ditoriale propose par les priodiques savants, a
boulevers les pratiques des savants qui, ds le dernier tiers du
XVIIe sicle, peuvent rdiger et publier des mmoires brefs communiquant des rsultats partiels, choisissant un seul aspect dun
problme parmi dautres, et surtout peuvent interprter et critiquer les publications des autres, entamer le dbat public, voire
polmiquer. Les pratiques du mathmaticien Johann Bernoulli,
auteur de centaines de mmoires dans les journaux contemporains, mais auteur dun seul ouvrage, peuvent ici servir dexemple.
Le rle des controverses, qui fleurissent dans le nouveau mdium,
est non ngligeable, notamment dans la cration de nouvelles
communauts savantes. Jeanne Peiffer a ainsi pu montrer que,
lors de la controverse sur les infiniment petits qui a clat en 1700
lAcadmie Royale des Sciences et qui sest prolonge dans les
journaux, le Journal des savants a permis, tout en publiant des
mmoires contestant le calcul leibnizien, de promouvoir ce calcul
qui semble avoir connu une vogue auprs du public dans ces
annes-l. Les journaux, en insrant dans leurs livraisons des
dfis ou polmiques qui dpassent largement leur public, contribuent nanmoins largir ou construire des communauts de
savants, dont ils tracent les limites en en nommant les protagonistes. Cest ce qui se passe dans le Giornale de Letterati au dbut
du XVIIIe sicle. Les contributions de Silvia Roero mettent en avant
les apports considrables de ce journal dans la diffusion du calcul
leibnizien en Italie. Non seulement ce journal publie de nombreux
extraits favorables la nouvelle analyse, mais il runit aussi

116 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

autour de lui les principaux protagonistes de lanalyse. En outre,


si certains journaux visent ainsi runir des communauts de
savants autour de disciplines abstraites, dautres mettent davantage laccent sur les applications. Ainsi les Handlingar Kungliga
Svenska Vetenskaps-Akademiens, mmoires acadmiques sudois
publis grce des moyens privs et dont lambition affiche tait
dtre immdiatement utiles la socit (voir la contribution
dIngemar Oscarsson).
Le rle jou par le rdacteur dun journal peut tre considrable
pour lorientation dun journal vers les sciences. Ainsi, lorsque
Samuel Formey, le secrtaire de lAcadmie des Sciences et
Belles-Lettres de Berlin, a repris la Bibliothque germanique en la
nommant Nouvelle bibliothque germanique, il a augment de
faon considrable le pourcentage de contributions consacres
aux sciences. Le Journal littraire de La Haye a t ouvert aux
sciences cause de la prsence, dans la socit de gens de lettres
qui rdige ce journal savant, du newtonien Willem Jacobs
Gravesande. Lintervention des rdacteurs a mme pu aboutir
une tentative de mainmise sur un journal. La communication
dAnne Saada sur les Goettingische gelehrte Anzeigen montre en
effet quAlbrecht von Haller monopolisa pendant plusieurs
annes la rdaction des extraits douvrages, spcialement de
botanique, ce qui lui permettait de conqurir la position dintermdiaire oblig.
Enfin, la participation des journaux savants la construction de
nouvelles disciplines a fait lobjet de plusieurs analyses originales.
La constitution de la chimie moderne en Italie a ainsi t favorise par la cration de journaux dj spcialiss, comme les Annali
di chimica de Brugnatelli, qui se font lcho des dbats autour de
Crell et de Lavoisier. Cest ce qua montr Rafaella Seligardi dans
ses interventions. Dans le domaine des sciences de lhomme, plusieurs exemples ont t discuts. Les journaux savants anims par
la Socit des observateurs de lhomme deviennent un vritable
lieu de construction dun savoir sur lhomme (Jean-Luc
Chappey). De mme, la science de lIndianisme nat en France,
selon Hlne Waast, dans des journaux savants comme le Journal
des savants, les Mmoires de Trvoux et le Journal encyclopdique.
Enfin, Yasmine Marcil observe la cration de nouvelles formes
rhtoriques propos du savoir nouveau que construisent les
rcits de voyage.
Ces travaux soulignent tous que des journaux savants fonctionnent comme des sites de production de savoirs, en contribuant
lmergence de nouvelles disciplines par la collecte et la liaison de
donnes, dobservations et de rflexions, la mise en commun
dun vocabulaire spcifique et de formes rhtoriques particulires.
La richesse de ces sites dpend en partie du rle de la rdaction
et de ses rseaux. On observe aussi parfois des tentatives de
construction dune position dominante la fois dans le journal et
dans une discipline. Mais les journaux apparaissent aussi comme
le site de production, de discussion et de validation de savoirs
moins tablis dans les acadmies et socits institues.

Vises des journaux, usages et appropriations


Lanalyse du systme de communication institu par les journaux
savants des XVIIe et XVIIIe sicles impose de tenir compte de divers
types dacteurs et de leurs relations mutuelles: les rdacteurs et
les libraires-diteurs des priodiques, les auteurs des textes
publis, les lecteurs potentiels viss par les libraires et journalistes
et les utilisateurs effectifs. Sil est relativement facile didentifier le
lecteur postul des priodiques savants partir des programmes
des rdacteurs et des appels au lecteur qui balisent les articles,
reconstruire et analyser lventail complet des utilisateurs rels
constituent un vritable dfi mthodologique.
Cest pourquoi nous avons prt une attention particulire au
lecteur postul par les rdacteurs. Ainsi les deux analyses prsentes par Andrea Seidler et Olga Valkova, consacres aux prfaces,
avis au lecteur, prospectus et autres paratextes de journaux hongrois et russes, ont permis de dgager que leurs rdacteurs
visaient un double public, dune part celui des curieux et, dautre
part, celui des hommes de science.
Un groupe dtudes sest particulirement attach aux journaux
spcialiss dans la mdecine qui se dveloppent fortement au
XVIIIe sicle, spcialement dans lEmpire. Il ressort de ces travaux
que les rdacteurs sadressent aussi deux publics, lun plus
savant, lautre plus populaire, mais cette fois-ci travers des titres
diffrents. Ainsi, la lecture diffre de plus de dix ans du Giornale
de Letterati dItalia par le mdecin romain Massa aboutit-elle la
composition dun recueil ordonn de cas mdicaux qui nourrissent sa pratique et ses travaux savants. Dautre part, Thomas
Bromann et Miriam Nicoli ont expos des cas de journaux qui
tous deux sadressent un lectorat populaire sous forme dun dialogue, fictif dans Der Arzt et rel dans le Journal de Lausanne.
Dans les deux cas, il sagit pour le rdacteur qui cra le journal, de
diffuser un savoir mdical pratique (et mme, pour le second,
dduquer le peuple).
Patricia Delpiano, dans sa contribution, a soulign, partir de son
tude du lecteur postul par quatre journaux savants italiens de
la seconde moiti du XVIIIe sicle, les limites llargissement du
lectorat de ces journaux qui tiennent en partie au niveau de la
langue quils publient, mais plus encore limportant analphabtisme qui svit alors dans certaines rgions dEurope. Une mise
en garde mthodologique du mme ordre nous a t propose
par Patrick Latour avec son analyse des priodiques possds par
la Bibliothque Mazarine, dont lutilisation est difficile tablir
dans la mesure o souvent on manque de sources pour tracer le
profil des lecteurs de bibliothques publiques comme celle-ci.
En tudiant les activits du groupe de traducteurs runis par
Guyton de Morveau Dijon, qui nourrissent le Journal de physique darticles puiss dans des journaux savants trangers
(comme ceux de Crell), Patrice Bret montre que ces traductions
proviennent lorigine du besoin de remplir les livraisons de ce
journal spcialis et ne deviennent quensuite un vritable projet
de transfert. Un autre exemple dusage spcialis a t expos par
Brendan Dooley, celui de lutilisation systmatique, par Antonio
Vallisnieri pour nourrir ses cours de mdecine lUniversit de

Les priodiques savants dans lEurope des XVIIe et XVIIIe sicles. Instruments et vecteurs du travail savant.

117

Padoue, dextraits tirs de plusieurs journaux savants qui pourtant ne se trouvaient pas la bibliothque universitaire. On
trouve, en effet, dans le manuscrit de ces leons des citations de
journaux, mais aussi des paperolles colles par Vallisnieri au fil
des ans pour mettre jour son enseignement.
La richesse des diverses manires dont des savants se sont appropri les possibilits offertes par les formes priodiques est telle
quil est difficile ds maintenant de tirer des conclusions, mme
provisoires. Nanmoins, il ressort des cas dj prsents quil
convient, pour dvelopper cet axe, de recourir largement aux
inventaires de bibliothques, aux correspondances et aux manuscrits de travail.

III. ABOUTISSEMENT DE CETTE RECHERCHE


Notre programme de recherche va se poursuivre encore six mois
au cours desquels nous enrichirons cet ensemble dtudes lors du
sminaire parisien et dun colloque international qui runira les
membres du rseau Vienne.
Les rsultats de la recherche feront lobjet dune publication dans
une monographie qui ne se veut pas une simple juxtaposition
dtudes ponctuelles, mais une prsentation de ltat actuel de la
question et des pistes ouvertes par notre programme. Pour aider
la ralisation de cette monographie, nous avons obtenu du
Programme international dtudes avances, pilot par Columbia
University New York et la Maison des Sciences de lHomme
Paris, une recherche en rsidence (de janvier mars 2008) qui
permettra un sous-groupe du rseau de se runir Paris.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques
On trouvera les programmes prcis
de ces rencontres sur notre site web :

Table ronde au XIIe Congrs des Lumires,


Les journaux savants, agents et tmoins
de la dynamique des savoirs , Montpellier,
le 13 juillet 2007.

http://www.histnet.cnrs.fr/research/
periodiques-savants/

Publications et CD-Rom

Sminaire 2005-2006 : Vises des


rdacteurs, lecteurs postuls et formes
de journaux savants , cole normale
suprieure, Paris.

PEIFFER, Jeanne (publication lectronique),


Quest-ce quun gomtre dans le Journal
des savants (1665-1792) ? Histoire de la gomtrie moderne et contemporaine ,
Luminy, 29 aot 2 septembre 2005.

Le programme a comport trois sances


les 13 octobre, 8 dcembre 2005
et 23 mars 2006.
Journe dtude : Information
scientifique et validation. Comment
les journaux savants construisent-ils leurs
publics et leur autorit ? , Centre Alexandre
Koyr, Paris, le 2 fvrier 2006.
Sminaire 2006-2007, Les journaux
savants, agents ou tmoins de la dynamique
des savoirs , cole normale suprieure,
Paris. Le sminaire a comport 4 sances :
les 15 dcembre 2006, 26 janvier, 16 fvrier
et 16 mars 2007.
Colloque dOxford 2006, Circulating
journals and knowledge transfer ,
Maison franaise dOxford, 25-27 mai 2006.
Colloque dOrlans 2007, Les journaux
savants, agents de la communication et
de la construction des savoirs (XVIIe- XVIIIe
sicles) , Universit dOrlans, 24-26 mai
2007.

http://www.univ-nancy2.fr/poincare/
colloques/hgmc2005/Peiffer_Jeanne.pdf
PEIFFER, Jeanne, Circulating knowledge
by letters or via journals. How do these two
institutions without walls shape the community of mathematicians and its shared knowledge , paratre dans DUPR, Sven and
KUSUKAWA, Sachiko, (eds,) Institutions of
knowledge, circles of knowledge in early
modern Europe, Oxford University Press,
History of Universities Series.
PEIFFER, Jeanne et VITTU, Jean-Pierre,
Les journaux savants, formes de la
communication et agents de la construction
des savoirs (XVIIe XVIIIe sicles) , paratre
dans Dix-Huitime sicle, 2008, n consacr
la Rpublique des sciences .

Site web
http://www.histnet.cnrs.fr/research/
periodiques-savants/

118 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

La plateforme SPIP de ce site a t mise


notre disposition par le ple Histoire des
sciences et des techniques en ligne (HSTL)
du Centre Alexandre Koyr, qui en assure
aussi la maintenance et la prennit des
donnes qui sy trouvent. Nous saisissons
loccasion pour exprimer notre reconnaissance Stphane Poullyau, ingnieur
dtude au ple HSTL.
Ce site comporte une partie publique
et une partie rserve aux membres du
rseau. Dans lespace public, on trouve,
outre une brve prsentation du programme
de recherche et de ses vises, la liste des
collaborateurs avec leurs coordonnes et,
pour certains, des liens avec leurs pages
personnelles, un agenda annonant les
manifestations que nous organisons.
On y trouvera le programme (et parfois le
rapport final) de nos colloques, journes
dtude et sminaires. Cest pour linstant
une partie purement informative sur les
activits du groupe.
La partie rserve, dont laccs ncessite
un mot de passe, se veut un espace collectif
de travail. Elle vise la constitution doutils
communs de recherche : bibliographie de
travail ; crits programmatiques et prfaces
des rdacteurs des journaux savants ; et
liens vers les rares journaux savants dj
numriss. De plus, une rubrique accueille
les manuscrits et rsums des interventions
faites par les membres du rseau dans nos
colloques et sminaires. Ces matriaux
serviront la rdaction de la monographie
qui doit clore le programme de recherche.

Par ailleurs, nous avons rcupr une base


de donnes concernant une slection de
journaux italiens des XVIIe et XVIIIe sicles :
La Galleria di Minerva ; Giornale de Letterati
dItalia (1721-1740) + Suppl. (1722-1726) ;
Osservazioni letterarie ; Raccolta dopusculi
scientifici e filologici ; Giornale de Letterati
de Rome. Ce sont des annexes de thses prpares sous la direction du Professeur Mario
del Pra dans les annes 1970-1980 Venise.
Les fiches papier ont t transformes par
OCR en fichiers pdf et dposes sur le site.
La consultation en est relativement limite,
mais trs utile celui qui souhaite localiser
reprises, traductions, etc. darticles provenant dautres journaux, et notamment du
Journal des savants. En effet, les articles de
ce journal, qui a jou en quelque sorte un
rle de modle en Europe, ont souvent t
repris et traduits, notamment en Italie.

Liste des contributions


des membres du rseau
Christian ALBERTAN (Universit de
Valenciennes) : Les Mmoires de Trvoux et
la transmission : les jsuites et les Lumires
venues de Chine , Universit dOrlans,
26 mai 2007.
Iordan AVRAMOV (Acadmie des sciences
de Bulgarie) : Henry Oldenburg and the
book-reviews in Philosophical Transactions,
1665-1677 , prvu lENS Paris,
le 15 fvrier 2008.
Pierre-Yves BEAUREPAIRE (Universit de
Nice) : Comment diffuser les travaux de
lArt Royal travers lEurope des Lumires ?
Lintrt des francs-maons pour les journaux savants , ENS Paris, 26 janvier 2007.
Christiane BERKVENS-STEVELINCK (Universit
de Nimgue) : Pistes de transfert du savoir
dans le Nouveau Journal des Savants ,
Maison franaise dOxford, 26 mai 2006.
Hans BOTS (Universit de Nimgue) :
Les stratgies journalistiques dans
les journaux savants de Hollande
(fin XVIIe mi- XVIIIe sicles) ,
ENS Paris, jeudi 13 octobre 2005.
Les Nouvelles de la Rpublique des lettres
de Jacques Bernard et son correspondant
en Angleterre : Pierre Des Maizeaux ,
Universit dOrlans, 26 mai 2007.
Patrice BRET (CHEAr/DHAr & Centre
Alexandre Koyr) : Enrichir le magasin

o lon prend journellement : lapport


de la traduction scientifique lvolution
des priodiques savants la fin du XVIIIe
sicle , ENS Paris, 16 fvrier 2007.
Les journaux savants et la construction
de la chimie comme discipline dans lEurope
des Lumires , XIIe Congrs international
des Lumires, Montpellier, 13 juillet 2007.
Thomas H. BROMAN (Universit du
Wisconsin) : Anonymous expertise :
The construction of scholarly and scientific
authority in the moral weeklies and gelehrten
Anzeigen of 18th-century Germany ,
Centre Alexandre Koyr, 2 fvrier 2006.
Allgemeine Literatur-Zeitung and the
Controversies over Naturphilosophie and
Romanticism , Universit dOrlans,
25 mai 2007.
Maarten BULLYNCK (Universit de
Wuppertal) : La communication scientifique plusieurs niveaux autour des projets
de lAcadmie de Berlin (1770-1800) ,
XIIe Congrs international des Lumires,
Montpellier, 13 juillet 2007.
Kostas CHATZIS (cole nationale des Ponts
et Chausses) : Des priodiques techniques
par et pour les ingnieurs. Quelques
rflexions mthodologiques , ENS Paris,
15 dcembre 2006.
Maria CONFORTI (Universit de Rome 1,
La Sapienza) : Reading the Giornale
deLetterati (1668-1681) : epitomes and their
uses , ENS Paris, 13 octobre 2005.
Images of European science and
medicine in Neapolitan learned
periodicals of the early 19th century ,
Maison franaise dOxford, 26 mai 2006.
Surgeons and surgery in Neapolitan
learned periodicals at the end of the 18th
century , XIIe Congrs international des
Lumires, Montpellier, 13 juillet 2007.
Josquin DEBAZ (Brest) : Les rles des
reprsentations dans lanalyse des politiques
ditoriales des priodiques scientifiques ,
Centre Alexandre Koyr, 2 fvrier 2006.
Patrizia DELPIANO (Universit de Turin) :
LIndex des livres interdits et la presse
priodique de lItalie au XVIIIe sicle ,
Universit dOrlans, 24 mai 2007.
Charles-Henri DEPEZAY (Universit
dOrlans) : Le Journal des journaux
en 1760. tude dun priodique de langue
franaise dans la rgion de Mannheim ,

Universit dOrlans, 26 mai 2007.


Priodique savant ou priodique
dagrment ? Le Journal des journaux
(1760) , prvu lENS Paris,
le 14 dcembre 2007.
Patrizia DELPIANO (Universit de Turin) :
Les priodiques scientifiques dans lItalie
du XVIIIe sicle : formes et lecteurs ,
ENS Paris, 8 dcembre 2005.
Brendan DOOLEY (Universit Jacobs de
Brme) : The University of Padua and the
Learned Journal in the Early 18th Century ,
Universit dOrlans, 24 mai 2007.
Danielle FAUQUE (Collge Stanislas, Paris) :
Le Journal polytype (1786-1787) : un priodique ouvert sur le monde alliant sciences,
lettres, arts utiles et agrables ,
ENS Paris, 23 mars 2005.
Matthieu GUVEL (Universit de Paris IV) :
Le priodique et lunit du savoir.
Une hypothse de lecture du Journal
des savants , ENS Paris, 16 fvrier 2007.
Jens HAESELER (Forschungszentrum
Europische Aufklrung, Potsdam) :
Circulations multiples des savoirs et des
formes rdactionnelles : la Nouvelle bibliothque germanique face lencyclopdisme , Maison franaise dOxford,
27 mai 2006.
Journaux savants en Prusse et leur
contexte de publications acadmiques ,
prvu lENS Paris, le 14 mars 2008.
Patrick LATOUR (Bibliothque Mazarine) :
Journaux savants en bibliothque au XVIIIe
sicle : prsence, place et public , ENS Paris,
16 mars 2007
Priodiques savants et bibliothques
Paris au XVIIe sicle ,
Universit dOrlans, 25 mai 2007.
Erika LUCIANO (Universit de Turin) :
Transmission of scientific knowledge
and editorial policy at the Turin Academy
of sciences through its eighteenth-century
periodicals , Maison franaise dOxford,
27 mai 2006.
Yasmine MARCIL (Universit de Paris III)
et Jean-Luc Chappey (Universit de Paris I) :
La construction de la science de lhomme
par les priodiques (fin XVIIIe dbut XIXe
sicle) , ENS Paris, 16 mars 2007.
Edwin VAN MEERKERK (Universit de
Nimgue) : In search of contact. Periodicals

Les priodiques savants dans lEurope des XVIIe et XVIIIe sicles. Instruments et vecteurs du travail savant.

119

and Communication strategies in the


Enlightenment , ENS Paris,
15 dcembre 2006.
Miriam NICOLI (Universit de Lausanne) :
Les savants romands face un priodique
de vulgarisation : le cas du Journal de
Lausanne (1786-1792) , XIIe Congrs
international des Lumires, Montpellier,
13 juillet 2007.
Mdecine et science au quotidien :
la mdiation du savoir scientifique dans
le Journal de Lausanne (1786-1792) ,
prvu lENS Paris, le 16 mai 2008.
Maria de Ftima NUNES (Universit dEvora) :
The cultural and scientific press in Portugal
during the 18th century. A methodological
approach , Maison franaise dOxford,
26 mai 2006.
La grammaire des reprsentations des
savoirs des journaux savants au Portugal :
prfaces, avis, introductions.
Reprsentations dune Europe des Lumires,
liaisons de sociabilit scientifique ,
Universit dOrlans, 25 mai 2007.
Ingemar OSCARSSON (Universit de Lund) :
Learned periodicals in 18th century
Sweden. Some observations on typology,
circulation, and contents ,
Maison franaise dOxford, 27 mai 2006.
Promoting only those sciences that serve
the common good . Scientific strategies and
editorial policies in some Swedish learned
priodicals in the 18th century , Universit
dOrlans, 25 mai 2007.
Swedish learned journals , prvu lENS
Paris, le 25 janvier 2008.
Jeanne PEIFFER (CNRS-Centre Alexandre
Koyr) : Dsabuser le public ou convaincre

les acadmiciens ? Le rle des journaux dans


la controverse des infiniment petits
(Paris, 1700-1707) , Universit dOrlans,
25 mai 2007.

Maison franaise dOxford, 26 mai 2006


Paratexts of learned journals in the
Austro-Hungarian monarchy ,
Universit dOrlans, 25 mai 2007.

Fernando REIS (Nouvelle Universit


de Lisbonne) : Sciences to the savants
and the ignorant, the Jornal Enciclopedico
(Encyclopaedic Journal) , ENS Paris,
8 dcembre 2005.
From London and Paris to Portugal and
Brazil : the role of the Portuguese periodicals
published by portuguese migrs in the early
nineteenth century (1808-1822) , Maison
franaise dOxford, 26 mai 2006.

Raffaella SELIGARDI (Universit de Bologne) :


Italian network and European network:
scientific journals and the chemical
revolution , Maison franaise dOxford,
25 mai 2006
Italian network and European network:
scientific journals and the chemical
revolution , ENS Paris, 26 janvier 2007.

Barbara REVELLI (Doctorante EHESS) :


Pratiques dcriture et de lecture de la
presse priodique encyclopdique : la Revue
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Alexandre Koyr, 2 fvrier 2006.
Silvia ROERO (Universit de Turin) :
The editorial policy of the Venice Giornale
de Letterati dItalia (1710-1740) and its
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Anne SAADA (CNRS) : Les Goettingische
gelehrte Anzeigen, entre vises et pratique
des rdacteurs : le cas dAlbrecht von
Haller , Centre Alexandre Koyr,
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Andrea SEIDLER (Universit de Vienne) :
Hungary and the German speaking world :
the importance of knowledge transfer
in 18th century learned journals ,

Laboratoire porteur de projet : Centre Alexandre Koyr


Anne de dbut de financement : 2005
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination : Jeanne PEIFFER

Jon TOPHAM (Universit de Leeds) :


Periodicals and the development
of reading audiences for science in early
nineteenth-century Britain , Centre
Alexandre Koyr, 2 fvrier 2006.
Olga VALKOVA (Acadmie des sciences
de Moscou) : Prefaces in Russian learned
journals of the 18th century ,
Universit dOrlans, 25 mai 2007.
Jean-Pierre VITTU (Universit dOrlans) :
Rditions, reproductions et choix :
les remises en circulation des journaux
savants en Europe (fin XVIIe et XVIIIe sicles) ,
Universit dOrlans, 26 mai 2007.
Hlne WAAST (Universit dOrlans),
La circulation des savoirs sur lInde
travers les priodiques : le cas du Journal
des savants et des Mmoires de Trvoux ,
Maison franaise dOxford, 26 mai 2006.
Le traitement de lOrient dans trois
journaux savants du XVIIIe sicle : le Journal
des savants, les Mmoires de Trvoux
et le Journal encyclopdique ,
Universit dOrlans, 25 mai 2007.

Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement :


Jean-Pierre VITTU, Savours, Universit dOrlans

120 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

HISTOIRE

DES SAVOIRS

DAlembert et lAcadmie des Sciences :


objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques
lpoque des Lumires
Pierre Crpel

e poser de grandes questions gnrales, globales, transversales, philosophiques, sociologiques et autres est toujours
sduisant, enthousiasmant, prometteur dun certain bouillonnement, mais on est vite ramen la modestie par nos insuffisances, notre ignorance des choses les plus simples.
Ainsi la construction, la diffusion des savoirs scientifiques, leurs
interactions avec la vraie vie, mme sur une priode bien limite
(le milieu du sicle des Lumires), dans un milieu pas trop large
(disons autour de lAcadmie des Sciences), cest tout de suite un
problme bien plus grave que ce quon avait prvu dans la fivre
du lancement dun programme. Quitte dcevoir et dplaire,
nous allons en rabattre sur les ambitions, ne pas mettre la charrue
avant les bufs, et nous contenter de poser les bases de quelques
instruments de travail fiables et daborder quelques cas particuliers, afin de pouvoir discuter timidement en conclusion de diverses pistes relatives aux aspects plus gnraux.

Nous nous sommes donc placs dans la ligne de travaux comme


Histoire et Mmoire de lAcadmie des Sciences Guide de recherches
(Paris, Tec & Doc, 1996) ou comme louvrage Rglement, usage et
science dans la France de lAbsolutisme (id., 2002). Mais nous
avons tent galement de rsister lparpillement en ne nous
loignant pas trop de notre tche essentielle, qui est ldition critique et commente des uvres compltes de DAlembert, en 60
volumes environ. Les titres I et III de ce rapport restent directement accrochs cette entreprise, le titre II soccupant des
savants contemporains.

I. DALEMBERT ACADEMICIEN DES SCIENCES


Dans ldition des uvres compltes de DAlembert (CNRS-ditions), les sries scientifiques (I et III) sont essentiellement consacres aux mmoires et ouvrages mathmatiques; la srie II aux
articles de lEncyclopdie; la srie IV aux crits littraires, philosophiques et historiques ; la srie V la correspondance. Or
DAlembert a t, de 1741 sa mort en 1783, un membre trs actif
de lAcadmie des Sciences et cette activit a donn lieu de
nombreux textes rdigs ou co-rdigs par lui. Dans la plupart
des uvres compltes de savants, de tels crits, nayant dailleurs souvent pas donn lieu publication, sont considrs
comme mineurs et en gnral omis. Nous ne sommes pas de
cet avis. Cest pourquoi nous avons dcid de rserver un volume
entier DAlembert acadmicien des sciences. Il tait plus logique de placer ce volume dans lune des deux sries I (1736-1756)
ou III (1757-1783); nous lavons mis un peu arbitrairement dans

la srie III, comme les volumes de bilans, bien quil stende sur
les deux poques de rfrence. Ce sera le volume III/11.
Bien entendu, la plupart des mmoires et ouvrages scientifiques
de DAlembert ont transit par lAcadmie des Sciences de Paris
(ou, pour certains, par celles de Berlin ou de Turin); les ouvrages
ont t examins, lAcadmie a rendu un rapport et pris diverses
dcisions. Les rapports et autres crits correspondant telle ou
telle uvre ont t rpartis, au titre de documents annexes, dans
le volume des sries I ou III consacr luvre en question; ces
textes ne sont pas de DAlembert lui-mme, mais clairent son
uvre. En revanche, les crits que nous rassemblons ici sont de
lui et principalement relatifs aux travaux des autres ou diverses
modalits de fonctionnement de linstitution.
Le volume III/11 contiendra ainsi quatre types de documents: les
rapports sur des mmoires ou machines, les rapports sur des prix,
des discours prononcs au nom de lAcadmie, des propositions
de rformes. Nous expliciterons ces rubriques un peu plus bas.
Comme tous les autres volumes des uvres compltes, il comprendra une introduction gnrale des diteurs ainsi que les instruments de travail classiques de ce genre ddition.
Un tel volume est particulirement bien adapt la mise en place
dune version lectronique. En particulier, il y a environ 200
commissions dont DAlembert a t charg, seul ou avec dautres acadmiciens; environ 150 fois, un rapport crit a t rendu
et conserv; dans dautres cas, il ny a eu quun rapport verbal ou
rien du tout. Pouvoir retrouver facilement les rapports lus telle
date, ou sur tel thme, ou sur tel auteur, ou selon tel autre critre,
peut se faire efficacement et rapidement laide dune base de
donnes et avec des moteurs de recherche. Ainsi ce volume est-il
lun de ceux pour lesquels nous avons construit en priorit une
version lectronique complmentaire de la version imprime.

DAlembert et les acadmies : quelques donnes


Rappelons quelques points du fonctionnement de lAcadmie
Royale des Sciences de Paris. Celle-ci se runit, lpoque de
DAlembert, deux fois par semaine, en principe le mercredi et le
samedi.
Les mmoires des acadmiciens, lus dans les sances, ne font
habituellement pas lobjet de commissions (on ne rend donc
pas de rapport leur sujet); les mmoires sont publis dans les
volumes annuels de lAcadmie. Mais cest le contraire pour les
non-acadmiciens, y compris sils sont correspondants; lorsque
le mmoire est accept, il peut tre publi dans dautres volumes
dits des Savants trangers (sous-entendu lAcadmie).

DAlembert et lAcadmie des Sciences : objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques lpoque des Lumires

121

Lorsquun acadmicien veut publier un ouvrage part sous le privilge de lAcadmie, il doit lui aussi le soumettre la compagnie,
qui nomme alors une commission charge de donner un rapport.
Il existe en outre divers concours auxquels les acadmiciens
rgnicoles, cest--dire du royaume, nont pas le droit de participer, mais qui sont ouverts aux acadmiciens trangers (cette
fois au sens dtranger la France, comme Euler ou les Bernoulli).
LAcadmie nomme des commissaires, qui jugent les pices reues.
Enfin, lAcadmie a une vie sociale complmentaire, qui conduit
certains acadmiciens prononcer des discours ou assumer des
tches de direction, proposer des rformes, etc.
DAlembert a t impliqu dans tous ces types dactivits et a en
outre prononc des discours importants et propos des rformes,
comme nous allons le voir maintenant.

Le corpus
Explicitons le corpus des crits acadmiques (autres que les
mmoires et ouvrages) dans lesquels DAlembert a t impliqu.

Les rapports sur les mmoires et machines


DAlembert a t dsign environ 200 fois comme commissaire
pour examiner un mmoire ou une machine. Nous avons indiqu
la liste de ces commissions, avec en regard les noms des auteurs
concerns (v. infra), ceux des autres commissaires, la date de formation de la commission et celle de lecture du rapport, etc.
Lorsquil ny a pas eu de rapport crit, nous avons fourni brivement un petit dossier sur le cas en question, car cela peut tre tout
fait significatif. Lorsque le rapport subsiste, il a pu arriver que
DAlembert nen ait finalement pas t co-auteur, en gnral
parce quil a t substitu lors dune sance suivante: dans ce
cas, nous avons mentionn le fait sans reproduire
le rapport. Dans tous les autres cas, le texte du rapport est retranscrit et accompagn dun apparat critique. Il existe souvent deux
versions du rapport: la premire est loriginal, conserv dans la
pochette de sance ou retrouv dans un autre fonds de manuscrits (env. 80 % des cas au total); la seconde en est la copie dans
les Registres manuscrits des sances. Chaque fois que le rapport
autographe, co-sign des commissaires, a t conserv, nous
avons donn priorit cette version pour la transcription, mme
si le principal rdacteur nest pas DAlembert. Dans le cas
contraire, nous avons pris les registres. Dans tous les cas, nous
indiquons les variantes (sauf lorthographe et les fautes vnielles
du copiste), ainsi que les ventuelles publications.
Tous ces rapports ont t saisis en format word, relus une fois et
mis en ligne sur le site: http://dalembert.univ-lyon1.fr. Cela a
ncessit un travail, plus long quil ny parat, de collations, de
comparaisons entre plumitifs du secrtaire et registres, etc.
Ces rapports portent sur des matires trs varies. Nous les avons
rpartis en une dizaine de rubriques: mathmatiques lmentaires et quadrature du cercle, calcul intgral, algbre, astronomie,
navigation, mcanique, optique, machines, musique, manuels
divers. Leur annotation ncessite de faire appel des spcialistes:

tous sont dsigns et ont accept. Sur les quelque 150 rapports, la
moiti dentre eux ont t tudis par les annotateurs (une
dizaine sont maintenant traits et annots sous une forme peu
prs dfinitive). Pour les autres, ce travail est prvu dans les mois
qui viennent.

Les prix
Pendant trente-cinq ans, DAlembert a t le commissaire incontournable des prix et y a fait un peu la pluie et le beau temps. Nous
avons trouv 13 manuscrits de ce savant reprsentant, soit des
rapports, soit des documents divers directement lis ces prix.

Les discours
plusieurs reprises, cest DAlembert qui fut choisi pour prononcer des discours lors de la venue de princes trangers. Il ntait
pourtant alors ni directeur ni secrtaire, mais son talent dorateur
et sa notorit le firent mettre en avant. Nous transcrivons ici ces
discours avec leurs variantes entre les manuscrits et les imprims.

Les rformes
DAlembert tait membre de lAcadmie franaise depuis 1754 et
en fut secrtaire partir de 1772. Il eut moins de responsabilits
officielles lAcadmie des Sciences. Il ny fut jamais secrtaire
(mais fit lire son protg, Condorcet, en 1773 comme adjoint,
puis en 1776 titre perptuel). En revanche il sintressa de prs
lorganisation et la marche de linstitution: en particulier en
1769, la seule fois o il fut directeur une fonction annuelle , il
tenta de faire passer une rforme pour mettre tous les acadmiciens sur un pied dgalit, mais cette rforme se heurta des rticences et choua. Cela donna lieu un change de projets et de
contre-projets qui se trouvent ici runis.

Les instruments de travail


Les instruments de travail du volume sont conformes la maquette
gnrale de ldition.
Avant la partie centrale, consacre aux transcriptions annotes
des textes de DAlembert, il y a une introduction gnrale, accompagne dun rcapitulatif de la correspondance cite, dune chronologie slective et travail important de dpouillement ici
dun tableau des prsences du savant aux sances de lAcadmie.
Aprs cette partie centrale, se trouvent des documents annexes,
des bibliographies, des index. Insistons sur la rubrique des notices biographiques. Environ les trois-quarts des auteurs de
mmoires examins par DAlembert tant des personnages
connus, nous avons renvoy aux biographies usuelles, mentionnant seulement si ceux-ci ont des relations particulires avec
notre savant. En revanche, le dernier quart restant des auteurs
sont pratiquement inconnus. Nous avons donc men des investigations pousses dans les endroits les plus varis pour apprendre
quelque chose deux: ces renseignements sont consigns dans
des notices biographiques places dans cette dernire partie du
volume.

122 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

Ltat actuel du volume III/11


Rsumons ltat actuel des principales parties du volume.
Introduction gnrale: le plan en est arrt, les tudes prparatoires faites, la rdaction en cours.
Textes de DAlembert avec apparat critique: tous sont saisis en
word (et en cours de transformation en LaTeX), quelques-uns
sont annots selon les normes de ldition, la moiti des textes a
fait lobjet dtudes assez avances, lautre moiti non.
Notices biographiques: environ un tiers sont faites.
Il est raisonnable de viser une sortie du volume en 2010.
En ce qui concerne ldition lectronique, on consultera le site
http://dalembert.univ-lyon1.fr.
Prsentons ici la politique qui y prside. Il sagit tout particulirement de construire une base de donnes partir de laquelle on
puisse interroger le corpus, grce des moteurs de recherche
adquats, selon des critres varis: dates, thmes, auteurs des
mmoires, autres commissaires, etc.
Il conviendra aussi de pouvoir mettre en regard diffrentes versions
manuscrites ou imprimes des crits correspondants et, dans un
second temps, de profiter de ces proccupations pour interconnecter les diffrentes sries de ldition des uvres compltes
(mmoires scientifiques de DAlembert, rapports, correspondance,
articles de lEncyclopdie, etc.) pour mieux faire apparatre la
construction des concepts, les jeux de citations, les rseaux dacteurs, etc. On comprendra quune telle tche nen soit qu ses
dbuts.

Les acquis de nos recherches


Les recherches lies ce volume III/11 et plus gnralement
lactivit de DAlembert lAcadmie des Sciences ont permis de
reconsidrer plusieurs aspects jusquici assez confus ou sousestims dans lhistoriographie. Il sagit:
dabord, dinsister sur la varit de la culture scientifique de
lacadmicien, notamment de ses positions vis--vis de sujets
plus exprimentaux ou seconds dans ses intrts de recherche;
ensuite, de souligner son assiduit et son implication dans la vie
acadmique, quon avait tendance regarder comme assez
minime en raison de ses conflits;
dans la mme veine, de rexaminer les relations beaucoup plus
troites entre les tches acadmiques et lentreprise encyclopdique;
enfin, daffiner nos connaissances sur les dbats scientifiques
de ce savant avec ses contemporains dans le cadre de ses propres
travaux.

Autres prsentateurs et annotateurs de rapports ou de discours:


Liliane ALFONSI, Guy BOISTEL, Alain CERNUSCHI, Frdric CHAMBAT,
Michelle CHAPRONT-TOUZ, Alain COSTE, Fabrice FERLIN, Yannick
FONTENEAU, Christian GILAIN, Guillaume JOUVE, Vronique LE RU,
Christophe SCHMIT.

II. LES SAVANTS CONTEMPORAINS


Nous navons certes pas attendu ces dernires annes pour nous
intresser de beaucoup plus prs dautres personnages que les
historiens des sciences ont souvent laisss dans lombre, savoir
les savants intermdiaires entre les grands gnies du sicle et
les modestes hommes de terrain. Les participants de notre
groupe ont dailleurs travaill titre personnel depuis plus ou
moins longtemps sur dautres auteurs contemporains de
DAlembert : Borda, Bossut, Clairaut, Condorcet, Lesage,
Montucla, etc.
Mais ldition de la correspondance et des rapports acadmiques
rend indispensable ltude de trs nombreux personnages lis
aux sciences: les autres commissaires de lAcadmie, les collaborateurs de lEncyclopdie, les auteurs ou destinataires de lettres
contenu scientifique. Nous en avons dj dit un mot ci-dessus, au
passage. Dailleurs, le groupe lyonnais sest insr depuis le dbut
des annes quatre-vingt-dix dans lhistoire rgionale, en organisant des colloques et en prenant des initiatives avec les collectivits locales: Tartaras (Loire) pour Bossut, Lyon pour Montucla,
Bourg pour Lalande, Marcy-lEtoile (Rhne) pour Bourgelat,
Chamelet (Rhne) pour Prony, etc. Les collaborations ne sont pas
sens unique, les socits dhistoire locale ayant beaucoup
nous apprendre.
Lors des trois annes coules, nous nous sommes tout spcialement intresss trois savants moyennement connus: tienne
Bzout, mathmaticien de valeur et pdagogue infatigable; Alexis
Fontaine des Bertins, gomtre trange mais fort ingnieux et
admir dEuler; Grandjean de Fouchy, secrtaire perptuel de
1743 1776, lapoge du rgne scientifique de DAlembert.
Nous donnerons un compte rendu un peu plus long pour les travaux relatifs Fontaine, car ceux-ci nont pas fait lobjet de publications, pour le moment.

Bzout

Liste des collaborateurs de ce volume

En dcembre 2005, fut soutenue par Liliane Alfonsi lUniversit


Paris VI une thse consistant en une biographie scientifique:
tienne Bzout (1730-1783): mathmaticien, acadmicien et
professeur au sicle des Lumires, sous la direction de Christian
Gilain.

Direction: Marie JACOB


Ont particip la coordination: Hugues CHABOT, Pierre CRPEL,
Alexandre GUILBAUD (version lectronique), Irne PASSERON,
Franois PRIN (version lectronique).

Ce travail a montr en particulier linterpntration entre les


diffrentes activits de ce savant, longtemps disciple de
DAlembert: il claire dun jour tout fait nouveau la seconde dition du Trait de dynamique (1758), dont les ajouts par rapport

DAlembert et lAcadmie des Sciences : objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques lpoque des Lumires

123

la premire apparaissent maintenant fort nettement comme le


fruit dune collaboration plus troite entre DAlembert et Bzout.
Les investigations de ce dernier en mathmatiques pures, lombre de DAlembert et dEuler, notamment en ce qui concerne les
quations et systmes algbriques, donnent galement une autre
dimension ce quon pense habituellement de la recherche purement scientifique. Les activits de Bzout comme commissaire
pour des mmoires, des prix ou des machines, comme dlgu de
lAcadmie des Sciences celle des Inscriptions et sa participation la vie acadmique en gnral, donnent une tout autre
dimension au caractre collectif de limplication des proches de
DAlembert dans les acadmies. Enfin, les tches nombreuses,
voire incroyables, que Bzout a effectues comme enseignant et
comme examinateur de lartillerie et de la marine, de mme que
ses manuels, jouent galement un rle crucial dans la diffusion
des sciences au milieu du sicle des Lumires et ce rle est loin
dtre disjoint de ses interventions acadmiques.

Fontaine
Les 3 et 4 septembre 2004, nous avons organis Cuiseaux
(Sane-et-Loire) un colloque prsentant Alexis Fontaine des
Bertins, n en 1704 Claveyson dans le Dauphin et mort en 1771
Cuiseaux, ruin pour avoir voulu y acqurir la seigneurie du
mme nom.
Form par les jsuites dans le collge de Tournon, il est introduit,
lissue de ses tudes, dans les cercles savants parisiens par le
pre Castel, membre de prestige de la Compagnie lpoque. Il se
lie par la suite avec Clairaut et Maupertuis, qui favoriseront son
entre lAcadmie en 1733. Plus intress par les mathmatiques
pures que par leurs applications, il ne cherche pas particulirement la rsolution de problmes concrets, la diffrence de ses
confrres, mais apporte plutt un esprit innovant, dans le dveloppement du calcul intgral et des quations diffrentielles, par
exemple. Tentant de rsoudre des questions abordes dans toute
leur gnralit, en ne se limitant pas aux conditions particulires,
il attribue ainsi une notation dfinitive aux drives partielles.
Curieusement, ses principaux travaux, prsents sous forme de
mmoires, ne sont gnralement pas imprims dans les
Mmoires de lAcadmie des Sciences lanne mme de leur
approbation, ainsi quil est de coutume, mais sparment et tardivement (en 1764) sous forme de trait et sous lintitul :
Mmoires donns lAcadmie Royale des Sciences, non imprims dans leurs temps. Par M. Fontaine de cette Acadmie. Ses
crits seront repris en 1770, sans changement notable lexception du titre: Trait de calcul intgral de M. Fontaine.
Charles Deponge a prsent le Trait de calcul intgral de
Fontaine dans le dtail de ses premiers travaux sur la question.
Dans son dbut de recherche documentaire, C. Deponge put profiter dune opportunit peu courante en histoire des sciences: le
Gnral de Courtivron, habitant de Cuiseaux et descendant direct
du marquis Gaspard de Courtivron, acadmicien contemporain
de Fontaine, hrita des papiers et manuscrits dAlexis Fontaine.
Fort gnreusement, Hugues de Courtivron mit lensemble la

disposition de C. Deponge et des organisateurs de ce Colloque. Et


lhistoire retrouvait ainsi une non moindre partie des manuscrits de
Fontaine prsents lAcadmie et figurant dans les Mmoires de
1764, ainsi que diffrentes pices des procs lorigine de sa ruine.
Ryoichi Nakata, mcanicien des solides, est venu spcialement du
Japon pour prsenter son tude de ce mmoire de Fontaine intitul Principes de lart de rsoudre les problmes sur le mouvement des corps et figurant dans limprim de 1764, p. 305-369.
Rendre compte de lexpos demande de rentrer dans des dtails
par trop techniques dans ce contexte. Nous nous contenterons
donc den retenir les enseignements : figure dj, dans un
mmoire de 1739, tout ce qui fonde le principe gnral de la
dynamique dcouvert et dvelopp par DAlembert dans le Trait
de Dynamique en 1743. Jrme Viard prcisait galement que le
mme mmoire de Fontaine voque aussi la notion de vitesse
angulaire, tandis que celle-ci napparat pas chez lEncyclopdiste.
Voil donc un premier exemple de lesprit innovant dudit Fontaine,
dont la postrit ne lui a reconnu ni la primeur, ni le mrite.
La sance de laprs-midi sest plus particulirement consacre
au personnage de Fontaine.
Nous prsentant le collge de Tournon vers 1720, Marie-Madeleine
Compre nous a bross le cadre dans lequel Fontaine fit ses tudes.
De la formation dispense par les disciples de la Compagnie de
Jsus, nous rappellerons notamment linterrogation suivante:
comment Fontaine fut-il form aux techniques et la thorie des
calculs diffrentiel et intgral, alors mme quil nexistait pas vers
1720 de chaire de mathmatiques au collge de Tournon et que
les seules sources disponibles ne reconnaissent pas Fontaine
comme matre et comptent en ce domaine?
Hugues Chabot a rappel ensuite le fonctionnement de lAcadmie
des Sciences avant dvoquer la place que Fontaine y occupa, de
sa nomination en 1733 jusqu sa mort.
Le savant y suit une progression normale, malgr ses manquements trs frquents aux sances bihebdomadaires de linstitution : Une dcouverte valait mieux que dix ans dassiduit
lAcadmie, selon Fontaine. Il ne participe gure plus aux charges
qui incombent aux acadmiciens, parmi lesquelles la rdaction
de rapports sur les mmoires envoys lAcadmie: alors que
dAlembert prit part plus de 140 commissions durant les quelque
quarante annes de sa carrire, Fontaine ne participa qu douze
de ces instances en trente-huit ans!
Ltude des procs-verbaux manuscrits de lAcadmie, dautre
part, met en lumire un autre trait de caractre de Fontaine:
jaloux de ses dcouvertes, il savre querelleur leur propos et ne
manque donc pas de se disputer avec DAlembert et Lagrange
propos des courbes tautochrones, avec Clairaut sur un autre sujet
mathmatique. Vivant quelque peu retir du monde acadmique
et intellectuel de lpoque, Fontaine, bien que ses travaux soient
reconnus par ses pairs, se montre souvent svre dans ses jugements envers ses contemporains. Il aide cependant volontiers les
jeunes mathmaticiens de ses conseils, et propose de crer un
prix de 1200 livres lAcadmie (somme importante au XVIIIe sicle)
pour les encourager.

124 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

Annie Blton-Ruget, quant elle, a voqu ltat de la seigneurie


de Cuiseaux lorsque Fontaine lacqut en 1765, afin dobtenir ses
titres de noblesse. Compte tenu de la charte de franchise dont disposait la ville, la seigneurie ne rapporta pourtant pas autant que
ce quavait pu escompter Fontaine, lourdement endett par le
prix de cette acquisition. Il semble ainsi que lacadmicien, plus
proccup de mathmatiques que de ses biens, ait fait l une
mauvaise affaire. Tentant malgr tout de rentrer dans ses fonds, il
eut ce genre dattitudes ingrates et sans scrupules envers les
Cuiseliens, que le ressentiment grandissant conduisit intenter
de nombreux procs leur seigneur, procs dont les issues dfavorables furent lorigine de sa ruine.
Au terme de cette premire journe de colloque, Fontaine est
donc apparu comme un savant spcialiste des nouvelles mthodes analytiques, telles que le calcul intgral et diffrentiel. Bien que
nayant rien publi au moment mme de ses dcouvertes, il
revendiqua pourtant leur primaut. Trs loign des applications
pratiques dans le cadre de ses recherches, il ltait aussi des ralits et des devoirs de tout seigneur, sombre ngligence qui lui
cota assurment sa fortune.
M. le Maire et les amis de Cuisel souhaitant associer les habitants
de Cuiseaux aux travaux du colloque, et par l mme mieux
connatre Fontaine, autant savant quillustre habitant du village,
la confrence-dbat du vendredi soir a donc runi un large
public, curieux den savoir un peu plus sur ce mystrieux personnage. Les efforts de tous, confrenciers comme participants,
furent ainsi rcompenss, tout autant par la chaude ambiance
que la soire laissa dans les ttes, que par le verre de Crment de
Bourgogne offert tous par la Mairie de Cuiseaux.
La deuxime journe du colloque a permis dentrer plus avant
dans luvre mathmatique du savant.
Christian Gilain a commenc par rappeler lhistoire de la naissance du calcul diffrentiel et intgral, ainsi que la bibliographie
des travaux existants dans ce domaine et antrieurs au mmoire
de Fontaine de 1730. Il apparat que ce dernier a pour but dtendre le calcul diffrentiel des fonctions de plusieurs variables.
Cest cette occasion quil introduit ainsi la notation aujourdhui
classique de la drive partielle. Dans des mmoires de 1738 et
1748, Fontaine met galement en uvre un programme gnral
de recherche de solutions pour les quations diffrentielles
linaires du premier ordre par des manipulations sur les quotients de polynmes. Malheureusement, ces mthodes savrent
inoprantes, du fait quelles ne donnent pas de majoration de
degrs pour les polynmes obtenus. Cest l la critique de Clairaut
aux travaux de Fontaine sur ce point. Clairaut propose donc une
mthode plus efficace; sensuit une querelle entre les deux gomtres, prcisment rapporte par lexpos de C. Gilain.
Loriginalit de lapport de Fontaine permet en fait au calcul
intgral de changer de statut. Avant lui, les mmoires sur le sujet
figurent en effet dans la seule partie gomtrie des Mmoires
de lAcadmie des Sciences. Son mmoire sur la rsolution des
quations diffrentielles de 1738 est ainsi signal dans la partie
algbre de lHistoire de lAcadmie des Sciences, publie en

1742! Bien que les mthodes imagines par Fontaine naient pas
eu de postrit directe, nous noterons enfin que leur esprit se
retrouve avec insistance dans luvre de Condorcet.
Outre le calcul intgral, une tout autre question occupait aussi
grandement les savants cette poque: le problme de la Figure
de la Terre. Irne Passeron nous a restitu la question dans son
contexte historique en rappelant les diffrents travaux mens
lpoque sur la question. Contrairement ce que lon aurait pu
attendre chez un savant de lenvergure de Fontaine, ce dernier na
rien crit sur le sujet. Fontaine prfrait, en effet, sadonner des
problmes thoriques dnus de toute application pratique!
Guillaume Jouve nous a prsent encore lun des mmoires les
plus reconnus de Fontaine, mmoire soumis lAcadmie en
1734 et traitant des courbes tautochrones. Il sagit, dans ce problme, de trouver la forme de courbes passant par deux points A
et B donns, telles qu partir dun point quelconque de cette
courbe, un mobile soumis aux mme forces mette toujours le
mme temps pour arriver en B. Fontaine gnralise donc, sur
cette question, le problme rsolu par Huygens pour un point
soumis la pesanteur dans le vide. Il envisage un milieu rsistant
ainsi que diffrentes hypothses sur la forme des frottements.
Loriginalit de ce travail rside, daprs G. Jouve, dans la mthode
mise en uvre, qui fait intervenir deux mthodes diffrentielles
distinctes, dont la dnomme fluxo-diffrentielle. Necker, Euler et
Lagrange traitent aussi de la question: le mmoire de Lagrange,
prsent lAcadmie de Berlin en 1765, sera loccasion pour
Fontaine de se pencher de nouveau sur la question et de contester
la qualit des dcouvertes de son confrre.
Guy Boistel nous a donn enfin une intervention sur les travaux
de Fontaine dans ltude thorique de la trajectoire de la Lune et
du retour de la non moins clbre comte de Halley. Au travers
des recherches publies dans les Mmoires de Saint-Ptersbourg
et le Journal des savants, Guy Boistel donnait un exemple de querelle layant oppos Clairaut sur ces problmes.
Revenant ses premires amours, Pierre Crpel a donn, pour
finir, quelques prcisions sur les questions de probabilits traites
par lacadmicien, notamment dans ses manusrits indits.
Les diffrents exposs ont ainsi dpeint Fontaine comme un
thoricien fru de mathmatiques pures, bien que peu soucieux
des applications quil aurait pu tirer de ses travaux. Malgr la
raret de sa prsence dans les milieux savants, il reste cependant
au fait de la science, et traite de la plupart des problmes les plus
courus lpoque, nhsitant pas, pour ce faire, prendre la
plume et contester nombre des grands gomtres de lpoque.
lissue de ce colloque, deux points restent approfondir. Quelle
fut exactement la vritable nature de sa formation aux mathmatiques? Pourquoi a-t-il donc refus de publier ses mmoires en
leurs temps?
En attendant dobtenir de nouvelles rponses ces interrogations,
reste signaler la prsence ce colloque du maire de Cuiseaux et
du dput de la circonscription de Sane-et-Loire. Ce colloque,
parrain par lAcadmie des Sciences, naurait pu avoir lieu sans
lenthousiasme de Solange Mayet pour les Amis de Cuisel.

DAlembert et lAcadmie des Sciences : objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques lpoque des Lumires

125

Grandjean de Fouchy
Le 23 mars 2007 sest tenu lObservatoire de Paris, avec le parrainage de lAcadmie des Sciences, un colloque loccasion du tricentenaire de Jean-Paul Grandjean de Fouchy (1707-1788), secrtaire perptuel de lAcadmie Royale des Sciences de fin 1743
juillet 1776.
En ouverture, Rn Sigrist a donn un panorama et une typologie
de la Rpublique des astronomes du XVIIIe sicle, sinspirant
notamment de la Liste de 505 astronomes que Jean III
Bernoulli avait tablie en 1776. Suzanne Dbarbat et Simone
Dumont ont ensuite dcrit lvolution de lactivit astronomique
de Fouchy avant, pendant et aprs son secrtariat. Elles ont
insist sur son aptitude proposer de nouveaux instruments et de
nouvelles mthodes plutt qu mener ses recherches jusqu
leur terme; elles ont mis aussi en vidence ses tudes historiques
sur lastronomie, partir de ses loges. Danielle Fauque a replac
dans le contexte des longitudes en mer, et plus gnralement des
demandes de la marine, les propositions de Fouchy pour un instrument rflexion et les a compares au clbre octant de
Hadley. Michelle Chapront-Touz a profit des feux braqus sur
Grandjean de Fouchy pour comparer cet astronome certains de
ses confrres, en particulier Pierre-Charles Le Monnier, personnage important sur lequel les tudes historiques sont dficitaires,
malgr le rle jou par celui-ci, notamment en lien avec
DAlembert. Denis Savoie a prsent luvre gnomonique du
savant et tout spcialement la mridienne du temps moyen.
Jean-Pierre Fouchy, descendant de la famille, a voqu la gnalogie du personnage et sest concentr sur la biographie du pre
du savant, Philippe Grandjean de Fouchy, rnovateur de limprimerie en France la fin du rgne de Louis XIV.
La suite du colloque a t consacre plus au secrtaire perptuel
qu lastronome. Simone Mazauric a tent un parallle entre
Fouchy et un de ses illustres prdcesseurs, Fontenelle, en comparant les loges: bien sr, le talent et la philosophie sont
lavantage du second, mais le premier a effectu un travail prcieux, rudit et savant, qui conserve sa place dans lhistoire. Pierre
Crpel a expos le projet dune grande histoire, inacheve, de
lAcadmie et plus largement des sciences et des arts, entre le
milieu du XVIIe sicle et la fin du XVIIIe, dont Grandjean de Fouchy
avait prsent le canevas et les premires ralisations,
lAcadmie mme, ds le dbut des annes 1780. Enfin, JeanDaniel Candaux, partant de la correspondance de Fouchy avec
deux savants genevois, Lesage et Bonnet, a relev certains aspects
dlicats du rle du secrtaire.
La journe sest termine par une table ronde o sont intervenus
Nicolas Rieucau sur les liens Fouchy-Condorcet, Florence Greffe
et Marie Jacob sur les traces de Grandjean de Fouchy aux archives
de lAcadmie des Sciences, Irne Passeron sur la Socit des Arts.
Des actes, enrichis de quelques instruments de travail, seront
bientt publis dans un numro de la Revue dhistoire des sciences.

III. RETOMBES RADIOACTIVES


Nous sommes donc partis dun objet assez prcis: limplication
de DAlembert en tant quacadmicien des sciences, en dehors de
ses travaux de recherche personnels; et nous avons vu quil ntait
pas si simple de sparer les diffrents types dactivits du personnage. Il convient maintenant dtre plus prcis cet gard et, suivant toujours notre ligne de conduite consistant ne pas trop
nous loigner de notre tche centrale qui est ldition des
uvres compltes de lauteur, nous voquerons,pour terminer, les retombes des tudes relatives lAcadmie des Sciences
sur lensemble des quelque soixante volumes qui couvrent lensemble de lentreprise.
Bien entendu, les deux sries I et III, consacres aux ouvrages et
mmoires de mathmatiques pures et mixtes, sont en interaction
vidente avec DAlembert acadmicien des sciences, puisque ces
crits ont t examins soit par lAcadmie des Sciences de Paris,
soit par celle de Berlin, soit par les deux et y ont suscit, en plus
des rapports, admiration, discussions, polmiques. Nous ny
reviendrons pas ici. Nous voquerons plutt les trois autres sries
o les interactions, tout aussi relles, sont moins connues ou
moins attendues.

La srie encyclopdique
Les articles de DAlembert dans lEncyclopdie sont 90% scientifiques : mathmatiques, physico-mathmatiques, mais aussi
physique gnrale et particulire. Un examen un peu attentif de
leurs contenus et de leurs sources fait apparatre une interpntration forte avec les travaux qui ont transit par lAcadmie des
Sciences: nous voulons parler ici non seulement de ceux de lauteur, mais surtout de ceux des autres savants, franais ou non,
acadmiciens, correspondants ou simplement extrieurs, connus
ou non, thoriciens ou praticiens.
Mais DAlembert est aussi co-directeur de lEncyclopdie et, ce
titre, il recrute des collaborateurs et ceci souvent par le biais de
lAcadmie: il sagit en gnral dauteurs de mmoires ou dinventions. Il existe en outre une filire montpelliraine, passant
largement par la Socit Royale des Sciences de cette ville, la seule
acadmie dite provinciale qui ait des liens organiques avec celle
des sciences de Paris. Ainsi a-t-il t dcid, notamment en liaison avec la Socit Diderot, la revue Recherches sur Diderot et sur
lEncyclopdie, dans le cadre de la table ronde du Congrs des
Lumires de Montpellier et du numro de 2008 de la revue Dixhuitime Sicle, dtudier ces liens de plus prs. Il sagit dun
chantier trs vaste, exigeant une connaissance fouille, voire
micro-chirurgicale, de lEncyclopdie et de ses avatars, et qui ne
peut tre que luvre dun groupe pluridisciplinaire entier.
Il va de soi que ce que nous venons de dire de lEncyclopdie
Diderot-DAlembert vaut avec des nuances pour ses prdcesseurs, comme la Cyclopaedia de Chambers, voire le Dictionnaire
de Trvoux, comme pour ses mtamorphoses, lEncyclopdie
dYverdon, le Supplment, le Dictionnaire de physique de Brisson,
la Mthodique, etc.

126 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

Les uvres littraires


Une lgende sest souvent rpandue selon laquelle la carrire de
DAlembert aurait connu deux phases successives bien distinctes: la premire, scientifique, dans les annes quarante et au
dbut des annes cinquante, puis une carrire littraire, philosophique et polmique partir de l. Ldition des uvres compltes permettra, nous lesprons, de tordre dfinitivement le cou
cette rumeur superficielle. Certes, DAlembert est lu relativement jeune lAcadmie franaise, en 1754. Il y est trs assidu,
soccupe du Dictionnaire et y supple partiellement le secrtaire
Duclos, avant de devenir lui-mme secrtaire perptuel en 1772.
Mais il serait erron de croire, non seulement que ces activits
mettent fin son uvre scientifique (cf. la srie III des O.C.), mais
aussi que ces tches littraires seraient indpendantes de la vie
des sciences. Dune part, les acadmies sont lies entre elles, certains de leurs membres les plus prestigieux (Fontenelle, Buffon,
Condorcet, etc.) sont membres des deux part entire, mais il y a
aussi un jeu de partage des responsabilits, dinteractions avec les
journaux, de stratgies de publications, qui ne peut tre compris
que dans une tude des relations entre la vie relle et prcise de
lAcadmie des Sciences et les autres lieux de productions littraires,
historiques, philosophiques, voire politiques.
Cest ainsi que, dans la srie IV de ldition des uvres compltes,
ltude fine des loges des membres de lAcadmie franaise et de
quelques autres personnages importants (effectue au sein dun
groupe coordonn par Olivier Ferret), celle des Mlanges de littrature, dhistoire et de philosophie (coordination : Jean-Pierre
SCHANDELER), montrent limbrication entre les contenus des
uvres littraires et scientifiques, entre les contextes personnels
et sociaux de ces diffrentes activits. L encore, une tude non
superficielle sera vraiment possible une fois que ldition critique
et commente de ces textes de la srie IV sera bien avance.

La correspondance
Ce que nous avons voqu pour lEncyclopdie et les uvres littraires vaut videmment, avec les adaptations adquates, pour la
correspondance. Non seulement une partie de celle-ci est change
avec des savants (comme Euler, Cramer, puis Frisi et Lagrange) et
traite des problmes scientifiques, mais mme celle mene avec
des personnalits moins attaches aux mathmatiques (comme
Voltaire ou Frdric II, pour ne citer que les principaux et les plus

prestigieux) concerne aussi des aspects scientifiques et institutionnels de lAcadmie des Sciences. Cest vident et explicite
pour toute la querelle qui stend de mai novembre 1765, lorsque Choiseul essaie de refuser DAlembert la pension que touchait Clairaut avant sa mort; mais ceci nest que lexemple le plus
voyant, et la correspondance entire en est parseme. Linventaire
qui constituera le vol. V/1 (actuellement en cours de rvision et
bientt dpos CNRS-ditions, par Anne-Marie CHOUILLET, puis
Irne PASSERON et Jean-Daniel CANDAUX) le montrera trs clairement de faon synthtique, en attendant la publication chronologique progressive des lettres elles-mmes.

IV. CONCLUSION
Au terme de ce rapport, on voit donc quautant il est intressant
de poser priori la question explicite des relations entre les travaux scientifiques et leurs contextes institutionnels, autant il
serait erron de croire quil est possible de les traiter comme a
sans simposer en mme temps (et mme plutt pralablement)
la confection austre, rudite et asctique des instruments de travail adquats.
Soyons francs: lAC Histoire des savoirs a certes fourni un petit
ballon doxygne aux tudes sur lAcadmie des Sciences, notamment grce une aide matrielle non ngligeable sans tre le
moins du monde luxueuse, mais nous devons tre conscients que
ce type de travail ne peut se dvelopper que dans un cadre plus
large: la mise en contexte et les apports dune rflexion plus gnrale, comme les mettent en uvre les uvres compltes de
DAlembert, sont indispensables la pertinence et la valorisation des tudes ponctuelles.
Cest le travail concret de ldition elle-mme qui rend ces tudes
ncessaires. Celui-ci a t commenc il y a une quinzaine dannes dans lindiffrence ou dans lhostilit dune partie de la communaut. Les conditions actuelles ont totalement chang et
divers responsables ont compris quil tait raisonnable de fournir
enfin cette entreprise, aujourdhui en pleine phase productive,
les moyens matriels et humains davancer ses tches sans
contrles ttillons de la recherche o une concurrence plus ou
moins strile et effrne remplace ltude et la concentration. Mais
lon peut sattendre devoir surmonter de nouveaux obstacles.

DAlembert et lAcadmie des Sciences : objets, formes et enjeux des savoirs scientifiques lpoque des Lumires

127

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Exposs et publications collectives
Le colloque Grandjean de Fouchy
est en cours de publication par la Revue
dhistoire des sciences (sortie prvue en
2008). Les colloques (Fontaine, Grandjean
de Fouchy sont dcrits ci-dessus).
La plupart des programmes et comptes
rendus (CR) mentionns ici sont
disponibles sur le site DAlembert,
http://dalembert.univ-lyon1.fr

(CR : les diffrents problmes ditoriaux :


introduction gnrale, les notices
biographiques, dsignation de responsables
dannotation par thme des rapports).
2 dcembre 2005, Colloque tape de

lAC Histoire des savoirs , Paris, ENS.


Prsentation par A. GUILBAUD, M. JACOB,
I. PASSERON, et rdaction du bilan-tape
(voir site).
Janvier 2006, Sminaire Luminy :

LAC avait t prpare par une premire

Bilan dtape (CR, 1re table des matires).

journe dinterventions sur DAlembert


acadmicien le 24 novembre 2003
(voir programme et CR sur le site).
Seules les journes communes sont
recenses. Les runions par petit groupe
ne sont pas mentionnes ni les
interventions aux colloques.

31 mai 2006 : tat davancements des

Luminy, janvier 2004 ; Hugues CHABOT

prsente un bilan du contenu des rapports


lARS auxquels DAlembert a particip :
10 thmes environ. Le bilan est fait partir
du recensement de G. MAHEU. Premire
rpartition des rapports annoter.
Paris, 9 juillet 2004 : rdaction

commune dun premier cahier des charges


de lannotation des rapports.
Travail sur des exemples.
Premire prsentation du projet et du

travail effectu, automne 2004, I. PASSERON.


Janvier 2005, sminaire Luminy,

exemples dannotations : les rapports


sur Bzout par Liliane ALFONSI.
6 juin 2005, DAlembert et les acadmies

des sciences en Europe , bilan des rapports


saisis (CR sur le site).
25 septembre 2005 : prsentation

travaux du III/11 (9-12 heures, ENS,


salle du Caphs). (CR, nouveaux rapports
par dpouillement systmatique, les prix).
20 novembre 2006, Journe DAlembert
acadmicien , Lyon, 9h-18h (programme
et CR sur le site).
Janvier 2007, Luminy : principes ddition.
Fvrier 2007, sance de travail avec
Marie JACOB et A. CERNUCHI Lausanne.
20 mars 2007, Paris, pour fixer

lconomie du volume III/11 et


la prsentation des textes (CR).
Table ronde Encyclopdie et Acadmies
organise par I. PASSERON au Congrs
International des Lumires, Montpellier,
12 juillet 2007. Les contributions seront
publies dans la revue Recherches sur
Diderot et sur lEncyclopdie (sortie
prvue 2009).
Le volume III/11 des uvres compltes de
DAlembert, qui contient les travaux issus de
lAC sur les rapports acadmiques, est prvu
pour publication en 2009-2010, dans le
cadre des uvres compltes de DAlembert,
CNRS-ditions.

commune des vol. des Opuscules


mathmatiques et de lorganisation gnrale
du travail de la srie III), suivie du groupe
de travail du 20 octobre 2005 (Lyon)
(prparation du colloque du 2 dcembre
2005 de lAC Histoire des savoirs

128 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

Publications individuelles
ALFONSI, Liliane, Algebraic analysis and the
use of inderminate coefficients by tienne
Bzout (1730-1783) , Proceedings of Joint
BeNe LuxFra conference of Mathematics,
Bulletin de la SMF de Belgique, 2006.
CHABOT, Hugues, Une thorie fausse
et ses avatars, lexplication cintique de la
gravitation de Lesage la fin du XIXe sicle ,
Sciences et Techniques en perspective,
2e srie, vol. 7, 2003, n 1, p 157-183.
CHABOT, Hugues, Georges-Louis Lesage
(1724-1803), un thoricien de la gravitation
en qute de lgitimit , Archives
Internationales dHistoire des Sciences,
vol. 53, 2003, n 150-151, p. 157-183.
CRPEL, Pierre, Quy a-t-il de nouveau
dans luvre scientifique de DAlembert ? ,
in S. CARVALLO, S. ROUX (dir.), Du nouveau
dans les sciences, Numro spcial de
Recherches sur la philosophie et le langage,
24, Grenoble, 2006.
JACOB, Marie, Interdire la quadrature
du cercle lAcadmie des Sciences,
une dcision autoritaire des Lumires ? ,
Revue dHistoire des Mathmatiques,
SMF, vol. 11,2005, n 1, p. 89-139.
JACOB, Marie, La quadrature du cercle
un problme la mesure des Lumires,
Paris, Fayard, 2006.
PASSERON, Irne, Quest-ce quune lettre ?
Lettres ostensibles, ouvertes ou prives
dans la correspondance de DAlembert ,
Littrales, Presses de lUniversit de Paris X,
printemps 2006.

Site web
http://dalembert.univ-lyon1.fr.
Les rapports (manuscrits, transcriptions,
description) ont t mis en ligne dans
la partie dite rserve , laquelle on
accde par un login et un mot de passe
qui peuvent tre obtenus sur demande.

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Le cours magistral : modalits et usages


(XVIe-XXe sicles)
Annie Bruter

005-2006 a t la dernire anne pendant laquelle la


recherche cours magistral, commence en 2003, a bnfici du soutien de lAC. Le travail de lquipe sest poursuivi
selon les mmes lignes que lanne prcdente: inventaire des
sources et tenue dun sminaire mensuel.

I. INVENTAIRE DES SOURCES


Le sondage sur les annonces de cours publics dans un journal
parisien pour les annes 1751-1812 qui a t effectu en 20042005 devait se poursuivre. Du fait que la tenue de ce genre de
cours a ncessit une autorisation du ministre de lInstruction
publique de 1808 1875, on dispose darchives ministrielles
pour cette poque. Il a donc t dcid de consacrer les fonds disponibles lembauche dune vacataire pour dpouiller les cartons de la srie F17 des Archives nationales relatifs ces autorisations. Labondance de cette documentation ne permettant pas un
dpouillement complet dans le temps de vacation permis par le
montant des fonds dont nous disposions, il a paru prfrable de
consacrer ce temps au dpouillement exhaustif des autorisations
de cours publics dans les acadmies de province, de faon disposer dun corpus cohrent. Ce dpouillement est poursuivre
par celui des autorisations de cours dans lacadmie de Paris,
presque aussi nombreuses, quand les conditions financires le
permettront.
Les rsultats du dpouillement effectu ont t synthtiss sous
forme de tableau Excel indiquant, outre le numro du carton darchives, le nom de lauteur de la demande dautorisation, ses qualits, titres et profession, ventuellement les recommandations
dont il bnficiait, le lieu, la date et lobjet du cours projet, la
date de la demande dautorisation, la date et la nature des rponses (rectorale et ministrielle), le motif du refus sil y a lieu. Ce
tableau porte sur un peu plus de 2000 demandes, reprsentant
davantage de cours, car certaines demandes dautorisation
taient collectives; par ailleurs, dautres demandes font tat de
cours qui avaient reu une autorisation auparavant alors que la
trace de cette autorisation antrieure na pas t conserve. Il est
destin tre mis en ligne sur les pages Internet du Service dhistoire de lducation ds que la file dattente pour les travaux de ce
type aura t rsorbe. Dores et dj, il peut tre communiqu
aux chercheurs qui en feraient la demande annie.bruter@inrp.fr
Les utilisations auxquelles peut se prter ce tableau sont multiples.
Pris dans son ensemble, et mis en relation avec lvolution de la
rglementation des cours publics, il apporte un certain nombre

dlments sur la nature de ceux-ci, leur chronologie, leur rpartition gographique, les critres dautorisation et de refus du
ministre, les recommandations dont jouissent les demandeurs,
etc. Du premier point de vue, le fait frappant est la vritable explosion du nombre de cours publics qui se produit sous le ministre
de Victor Duruy, qui les encourage: on passe de 14 demandes
dautorisation en 1811 22 en 1841, 2 seulement en 1861 (anne
atypique?) et 171 en 1864 (encore les demandes dautorisation
pour une seule sance ou pour un nombre limit de sances,
appartenant plutt au registre de la confrence que du cours,
nont-elles pas t prises en considration dans ce comptage).
Jusqu ce moment-l, les cours pour lesquels a t demande
une autorisation taient surtout des cours orientation pratique:
droit, mdecine, sciences appliques aux arts, etc. Avec Victor
Duruy et les incitations prodigues aux professeurs de lyce pour
quils rpandent leur savoir lextrieur de leurs classes, on voit
apparatre davantage de cours contenu culturel, littraire et historique. Pour ce qui est de la rpartition gographique, elle
recoupe en partie, sans surprise, la spcialisation des villes: trs
grand nombre de cours de mdecine Montpellier, cours de
sciences appliques aux arts, de droit et de langues dans les
grands ports tels que Nantes et Bordeaux, etc. Il sera intressant
de confronter cette rpartition avec celle des socits savantes
tudies par Jean-Pierre Chaline. La plupart des demandes sont
accordes, les motifs de refus tant gnralement soit dordre
politique, parce que la demande mane dune personne considre comme subversive, soit dordre scientifique, quand les qualifications du demandeur sont considres comme insuffisantes.
Ltude des recommandations qui appuient les demandes devrait
faire apparatre les rseaux de sociabilit qui structurent la vie
intellectuelle.
De faon plus restreinte, le tableau offre aussi la possibilit dtudes sur les cours de telle ou telle matire, sur les cours dispenss
dans une ville, un dpartement ou une acadmie donns, ou sur
laction de tel ou tel personnage ou rseau dans la diffusion du
savoir au XIXe sicle.

II. SMINAIRE
Le travail de lanne 2004-2005 avait permis de dfinir quatre
directions de recherche: accs aux cours, conditions matrielles
de leur tenue, contenus, rception. Le sminaire de lanne 20052006 sest efforc de les traiter toutes les quatre.
Cest la dernire qui sest rvle la plus pineuse du fait de la
Le cours magistral : modalits et usages

129

difficult trouver des sources adquates, comme la montr une


sance du sminaire consacre cette recherche: les archives
universitaires ne semblent gure contenir de documents exploitables de ce point de vue et il faut sans doute se tourner vers des
archives prives susceptibles de contenir des notes de cours.
La question de laccs aux cours a t traite par une intervention
sur les textes officiels rglementant leur frquentation au XIXe sicle
avant les rformes qui ont institu les cours ferms sous la
IIIe Rpublique. Si de nombreux efforts ont t dploys souvent
en vain pour assurer la prsence dtudiants aux cours professs
dans les facults, la publicit de ces cours, permettant leur frquentation par des auditeurs non soumis quelque condition
dentre que ce soit, apparat comme un principe de lpoque, sur
lequel il conviendra de sinterroger plus longuement.
La question des conditions matrielles du droulement des cours
a t illustre par deux interventions portant sur les locaux destins ceux-ci, la Sorbonne (fin XIXe sicle) et dans les lyces (fin
XIXe-premire moiti du XXe sicle). La construction de salles spcialises participe de linstitutionnalisation des enseignements,
en leur donnant un ancrage dans lespace, tandis que la relative
lenteur avec laquelle volue lamnagement de ces espaces
tmoigne que le cours a longtemps t vu avant tout comme prestation orale, les dispositifs destins faciliter la prise de notes ou
les travaux pratiques nayant t mis en place qu la toute fin du
XIXe sicle.
Enfin, la question du contenu des cours a t traite par des interventions portant sur des cours dhistoire (par Jules Michelet), de
littrature (par Roland Barthes) et de physique (par Adolphe
Ganot). La recherche sur le travail dAdolphe Ganot est encore en
cours. Lintervention sur Jules Michelet a mis en vidence les
allers et retours entre la prparation de ses cours et la publication

de ses ouvrages, la prestation orale pouvant tantt suivre, tantt


prcder la parution du livre imprim; mais il existe bien un lien
entre les deux, sans quon puisse assigner, dans ce cas, de priorit
lune ou lautre forme dexpression; il ne fait pas de doute,
cependant, que lenthousiasme de lassistance du cours de
Michelet au Collge de France a constitu pour ce dernier un
encouragement poursuivre son uvre. La contribution sur
Roland Barthes a abord le problme de limplication affective du
professeur dans son enseignement; au-del de lattirance que
celui-ci peut ressentir pour un ou une tudiant(e), le type mme
de relation quil entretient avec ses auditeurs tient largement aux
conditions matrielles et institutionnelles de son enseignement,
comme le montre le moindre attrait quavaient pour Barthes ses
cours au Collge de France par rapport ceux quil donnait dans
son sminaire aux Hautes tudes.
Au total, la participation lAC, en favorisant la formation dune
quipe rassemblant des comptences disciplinaires diverses, a
permis de faire merger la question de lhistoire du cours magistral en tant que telle, de commencer produire des instruments
de travail pour de futures recherches, de dfinir des orientations
de recherche et dy inscrire plusieurs tudes de cas. La prsentation de ces orientations et de ces tudes fera lobjet de deux
numros thmatiques de la revue Histoire de lducation, la premire de ces livraisons tant prvue pour 2008 (voir lappendice).
Cette publication naura pas la prtention dpuiser la question,
car le champ de la recherche sur le cours magistral est vaste et le
rassemblement et lexploration des sources disponibles nont fait
que dbuter. Nous souhaitons quelle montre lintrt de ce
champ pour lhistoire des sciences et lhistoire de lducation, et
quelle incite poursuivre le travail entrepris.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres

10h55 11 h

Sminaires, journes dtude, colloques

Questions.

et Science publique Paris la fin du

11 h 11 h 40 Marie-Madeleine COMPRE
(SHE): Choix et usages des divers types de
leons dans lenseignement de la rhtorique
(collges de Paris, premire moiti du XVIIe s.).

XVIIIe sicle et au dbut du XIXe sicle.

Journe dtude Types de cours et types


de savoirs, 9 juin 2005, cole normale
suprieure, 45 rue dUlm, Paris.

11h40 11h45 Questions.

PROGRAMME

11h45 12h30 Discussion gnrale.

Matin: 9 h 12 h 30
9 h 9 h 30

Accueil des participants.

9h30 10h10 Annie BRUTER (SHE):


prsentation de la recherche et de la journe.
10h10 10h15 Questions.
10h15 10h55 Jean-Marc MANDOSIO
(EPHE): Un enseignement novateur,
les cours de lhumaniste Ange Politien
Florence (1480-1494).

Aprs-midi: 14 heures 17 heures


14 h 14h40 Rafael MANDRESSI (Universit
catholique dUruguay): Sectio, ostensio,
demonstratio : la leon danatomie au
XVIe sicle comme maquette
pistmologique.
14h40 14h45 Questions.
14h45 15h25 Bruno BELHOSTE
(Universit Paris X): Cours de sciences

130 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

15h25 15h30 Questions.


15h30 16h10 Antonio GARCA BELMAR
(Universit dAlicante) et Jos Ramn
BERTOMEU-SANCHEZ (Universit de Valence):
Le rle didactique de lexprience dans
le cours magistral de chimie au XIXe sicle.
16h10 16h15 Questions.
16h15 17 h

Discussion gnrale.

Publications
En prparation: deux numros spciaux de la
revue Histoire de lducation sur le thme du
cours magistral, le premier paratre en 2008.

Sont prvus les articles suivants:


er

1 numro :
Le cours magistral: contenus et rception
BRUTER, Annie : Introduction
MANDOSIO, Jean-Marc : Un enseignement
novateur: les cours de lhumaniste Ange
Politien Florence (1480-1494).
Le cours magistral comme lieu de polmique
savante de la part dun professeur qui remet
en question les catgories disciplinaires de
son poque.
MANDRESSI, Raphal : Sectio, ostensio,
demonstratio. La leon danatomie au XVIe
sicle comme maquette pistmologique.
Un pisode du passage de la conception du
savoir comme texte celle du savoir comme
rsultat de lobservation, avec la mise au
point dun dispositif architectural destin
devenir le modle du lieu du cours
(lamphithtre).
FIRODE, Alain: Le cartsianisme dans
le cours de philosophie au dbut du
XVIIIe sicle.
Lobjectif, dune part, est dapporter des
lments de rponse plusieurs questions
touchant la pratique pdagogique la
charnire du XVIIe et du XVIIIe sicle:
comment le professeur fabrique -t-il son

cours? Quel travail fait-il subir ses sources


(transposition, ramnagement, slection)?
Selon quelle logique? Il sagit, dautre part,
de dgager les contours de ce quon pourrait
appeler un cartsianisme scolaire.
CHATZIS, Konstantinos : La rception des
cours de mcanique professs par Jean-Victor
Poncelet (1788-1867).
GASPARD, Claire : Michelet et ses cours
au Collge de France: de lcrit loral,
et vice-versa.
COSTE , Claude : sur les cours de Barthes.
2e numro:
Conditions institutionnelles et matrielles
du cours magistral
COMPRE, Marie-Madeleine et SAVOIE,
Philippe: Classe, chaire, cours:
les conditions institutionnelles
de lenseignement, entre secondaire
et suprieur (de la Renaissance 1902).
Une tentative de dfinition et de clarification
conceptuelle.

dlves ainsi que le rle et la place des


expriences par rapport la thorie.
BELHOSTE, Bruno : Cours publics et science
publique Paris, fin XVIIIe-dbut XIXe sicles.
Larticle sinterroge sur les cours publics et
leur essor la fin du XVIIIe sicle, en les
replaant dans le cadre du dveloppement de
lespace public et de lintgration de lactivit
scientifique celui-ci, puis sur leur volution
au XIXe sicle, o lapparition des mdias
de masse partir de 1840 modifiera les
conditions dexistence de cet espace public.
Le dbut du sicle semble toutefois sinscrire
dans la continuit du sicle prcdent et
avoir fortement influenc les enseignements
institutionnaliss mis en place lpoque.
NOGUS, Boris : lves ou auditeurs: quoi
sert un cours de facult au XIXe sicle?
(1808-1878).
TOMIC, Sacha : Fonctions et usages du matriel pdagogique dans les cours de chimie en
France au XIXe sicle.

LEHMAN, Christine : Lenseignement de la


chimie en France au milieu du XVIIIe sicle.

HOTTIN, Christian: Lamphithtre sous la


troisime Rpublique: entre apoge architectural et critique fonctionnelle.

Lobjet de cet article est de prsenter le ct


institutionnel des cours de chimie: le statut
des matres, le lieu des cours, le nombre

LE CUR, Marc : Salles de classes, classes de


salles: les locaux du cours magistral dans les
lyces jusquen 1940.

Site web
Des pages web consacres au cours magistral ont t installes sur le site du Service dhistoire de lducation, ladresse

http://www.inrp.fr/she/cours_magistral/index.htm
ct de la page daccueil et du calendrier des sminaires, on y trouve une srie de ressources documentaires:

Base de donnes
http://www.inrp.fr/she/cours_magistral/t
able/index.html
Elle donne accs la localisation des cours
manuscrits suivants:
les cours de rhtorique et belles-lettres
rpertoris par Pierre ALBERTINI dans
Lenseignement classique travers les exercices
manuscrits des lves, 1600-1940. Catalogue
des textes de grammaire, humanits,
rhtorique, latin, grec et franais, conservs
dans les bibliothques publiques franaises
et au Muse national de lducation, Paris,
INRP, 1986, qui recensait 340 manuscrits
(comprenant des cahiers dexercices non
repris ici);
les cours manuscrits de chimie et de
matires apparentes (pharmacie, mdecine.) recenss par Jos Ramn BERTOMEU

(Universit de Valence) et Antonio GARCA


BELMAR (Universit dAlicante);
les cours de philosophie rpertoris partir
du dpouillement du Catalogue gnral des
manuscrits des bibliothques publiques
de France effectu au Service dhistoire
dducation (attention, ce catalogue est
ancien et certaines donnes peuvent tre
obsoltes);
les cours recenss par le Supplment au
catalogue des manuscrits de la Bibliothque
de la Sorbonne (N s1590-2144), par Jeanne
DAGUILLON et Yvonne FERNILLOT, suivi du
Supplment au catalogue des manuscrits
de la Bibliothque Victor-Cousin (N s 262406), par Antoinette PY, Paris, Aux Amateurs
de livres, 1989.
Une seconde base de donnes, issue du
dpouillement des cartons des Archives

nationales contenant les autorisations


de cours public du XIXe sicle dans les acadmies autres que lacadmie de Paris, doit tre
mise en ligne la fin de lanne 2007.

Cours manuscrits en ligne


http://www.inrp.fr/she/cours_magistral/cm
_ress_cours_manuscrits.html
Ces pages offrent la reproduction de toutes
les pages des cahiers de cours suivants
(photographie et mise en ligne effectues
par Henri CHAMOUX):
Le cours de chimie de Thnard
avec laimable autorisation de M. Durand,
doyen de la Facult de pharmacie de Paris,
Universit Ren Descartes Paris 5.
Remerciements Mme Baryla, directrice de la
Bibliothque interuniversitaire de pharmacie.
Le cours magistral : modalits et usages

131

Le cours de chimie de Rouelle avec laimable


concours de M. Ferreira-Lopes, de la
Bibliothque interuniversitaire de mdecine,
Universit Ren Descartes Paris 5.
Un extrait du cours de Geffroy, professeur de
philosophie de dAlembert. Bibliothque
municipale de Brive. Communiqu
par Alain Firode.
Cours de physique, de M. Cazalis, professeur
au collge Bourbon, rdig par Al. Edmond
Becquerel, anne scolaire 1837-1838, 1vol.,
609 p. Bibliothque de M. Bernard Denoyers.
Cours de physique, de M. Cazalis, professeur
au collge Bourbon, rdig par Al. Edmond
Becquerel, anne scolaire 1837-1838, 2e vol.,
501 p. Bibliothque de M. Bernard Denoyers.
Universit catholique de Lille, classe de
Philosophie, cours de Physique, professeur
M. Lefvre, lve Ange Descamps, anne
1849-1850, 834 p. Bibliothque de
M. Bernard Denoyers.
Universit catholique de Lille, cours de
Physique, anne 1842-1843, 466p.
Bibliothque de M. Bernard Denoyers.

Cours de Physique, leons de M. Hugueny,


lve Alfred Tainturier, anne 1845-1846, 307
p. Bibliothque de M. Bernard Denoyers.
Deuxime cahier de physique, sous
M. Lassassaigne, au collge royal de
Clermont-Ferrand, s. d., 88 p. Bibliothque
de M. Bernard Denoyers.
Cahier de physique, appartenant Jullien
Laboullaye, tudiant au collge de Louis
le Grand, rue St Jacques Paris, 1792, 24 p.
Bibliothque de M. Bernard Denoyers.
Notes sur la chimie (s. n., s. d., s. l.), 50 p.
Bibliothque de M. Bernard Denoyers.
Trois de ces cours, ceux de Thnard, Rouelle
et Geffroy, bnficient de plus dune
prsentation, accessible par la rubrique
Prsentation des cours manuscrits en
ligne: http://www.inrp.fr/she/cours_

magistral/exposes.htm

Exposs
http://www.inrp.fr/she/cours_magistral/
exposes.htm

Laboratoire porteur de projet: SHE, INRP/ENS Ulm.


Anne de dbut de financement: 2003-2004
(pas dautre financement).
Projet de recherche dune dure de 3 ans.
Coordination: Annie BRUTER
Partenaires et laboratoire de rattachement:
Bruno BELHOSTE : Centre dhistoire des sciences,
Universit Paris X.
Bernadette BENSAUDE-VINCENT : Centre dhistoire des sciences,
Universit Paris X.
Jos Ramn BERTOMEU SANCHEZ : Departament dHistria de

Deux exposs faits en sminaire ont t


publis sur les pages web Cours magistral:
Les feuilles classiques, un support pour
la prlection des textes latins et grecs (XVIeXVIIe s.), par Marie-Madeleine COMPRE

http://www.inrp.fr/she/cours_magistral/
expose_feuilles_classiques/
expose_feuilles_classiques_complet.htm
Transmettre le savoir-faire: les cours
danalyse chimique au XIXe sicle, par Sacha
TOMIC

http://www.inrp.fr/she/cours_magistral/
expose_analyse_chimique/
expose_analyse_chimique_complet.htm

Valorisation
Participation dAnnie BRUTER sur le thme du
cours magistral lAnthologie de textes sur
lducation (XVIIIe-XXe sicles) en prparation
sous la direction de Franois JACQUETFRANCILLON et Renaud DENFERT.

la Cincia i Documentaci, Universit de Valence (Espagne).


Henri CHAMOUX : SHE, INRP/ENS Ulm.
Anne-Marie CHARTIER : SHE, INRP/ENS Ulm.
Kostas CHATZIS : LATTS, cole nationale des Ponts et Chausses.
Marie-Madeleine COMPRE : SHE, INRP/ENS Ulm.
Antonio GARCIA BELMAR : Departamento Salud Pblica,
Universidad de Alicante (Espagne).
Christine LEHMAN : Centre dhistoire des sciences, Universit
Paris X.
Sacha TOMIC : Centre dhistoire des sciences, Universit Paris X.
Franoise WAQUET : CELLF, CNRS/Universit Paris IV.

132 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Savoirs et techniques de lobservatoire


(fin XVIIIe-dbut XXe sicles)
David Aubin

e but principal de notre projet tait de dvelopper un discours thorique sur toutes les sciences de lobservatoire en
liaison avec les socits qui les hbergent. Nous avons fait le
choix dlibr de privilgier le langage des acteurs et de nexclure
a priori aucun des lieux quils nommaient observatoires. En plus
des seuls observatoires astronomiques, il sagissait donc dtudier
aussi les observatoires mtorologiques, vulcanologiques, gomagntiques, de mme que ceux ddis la marine ou la godsie. Dans cet effort, il nous est apparu pertinent de structurer
notre rflexion le long de deux axes principaux:
La caractrisation des savoirs et techniques de lobservatoire
et leur volution au cours de la priode tudie.
Ltude de la circulation des savoirs et techniques de lobservatoire plusieurs niveaux: par la pratique du terrain, entre disciplines scientifiques, entre sphres sociales, et entre nations aux
cultures et traditions diffrentes.

I. TAT DES LIEUX, ENJEUX ACTUELS


Historiens de la mcanique cleste ou de lastrophysique, historiens de la mtorologie ou de la physique, historiens des institutions ou de la vulgarisation scientifique, nous avons engag un
effort de concertation soutenu qui permet de transformer ce lieu
de science particulier en une vritable unit danalyse dun
ensemble cohrent de pratiques et de savoirs scientifiques entre
la deuxime moiti du XVIIIe sicle et le dbut du XXe sicle. Nos
travaux personnels de dpouillement de fonds darchives importants et varis (divers observatoires, bureau des longitudes, institut
dastrophysique, archives de la marine ou de la Guerre, etc.) sont
facilits par le cadre que nous sommes en train de construire et y
contribuent en retour. La richesse de nos interactions nous a
convaincus du bien-fond de nos choix.
Aprs plus de deux ans de travail, nous pouvons esquisser les
contours dun espace culturel assez bien dfini. La culture de
lobservatoire est dabord caractrise par une relation particulire lespace. Lobservatoire est un lieu particulier, souvent
prenne mais pas toujours, presque entirement ddi, outre le
logement des observateurs, diverses activits scientifiques.
Contrairement aux laboratoires qui se multiplient la fin du
XIXe sicle, les observatoires ne peuvent totalement sisoler du
monde extrieur: ils sancrent au contraire dans un site choisi
pour des raisons complexes (historiques, politiques et scientifiques) et linsrent dans des rseaux dobservation de plus en
plus serrs.

Lobservatoire est un lieu dintense production scientifique et


technique, rendue possible par un ensemble de ressources mises
la disposition des savants selon une configuration tout fait
particulire. La prcision reste bien sr au centre des proccupations des savants de lobservatoire et linstrument de mesure leur
emblme. Linteraction du corps du savant avec linstrument est
lobjet dune attention particulire qui transforme jusqu la
notion dobservation. Un vaste ensemble de techniques instrumentales (tlescope, photographie, spectroscopie, etc.) et
conceptuelles (tables numriques, thorie des erreurs, analyse
mathmatique, etc.) y sont dvelopps ou mis en uvre.
Lorganisation sociale du travail y est elle-mme subordonne la
recherche de la plus grande prcision possible. Ce travail nous
conduit donc une rvaluation des rapports historiques entre
observation et thorie et entre quantification et mathmatisation.
ct de cette culture du nombre et du calcul, une fascination
pour limage ou pour lexprience mimtique prend de plus en
plus de place. Cette cohabitation entre deux traditions nest pas
sans rappeler celle introduite par Peter Galison dans Image and
Logic. Cette tradition de limage est plus inattendue dans les
sciences physiques et mathmatiques. Elle se prte mieux la
vulgarisation, mais elle bnficie plus directement aussi du
milieu naissant des vulgarisateurs professionnels. Cest une interaction fascinante entre science, technique et art qui se noue
autour de ces instruments : qui se rappelle aujourdhui que Lon
Gaumont fut form lobservatoire populaire du Trocadro?
Lobservatoire est galement acteur de la planification urbaine, de
lexploration et de la colonisation de la plante, de la construction
des identits nationales. Lieu dexercice dun certain pouvoir du
fait de la division des tches en son enceinte, lobservatoire est
donc galement lieu de pouvoir sur la scne locale, nationale,
voire internationale. Science et politique y sont toujours intimement lies et lobservatoire constitue un lieu privilgi pour lhistoire sociale des sciences.
Enfin, lattention que nous portons lobservatoire montre quel
point la division des savoirs scientifiques en disciplines est lie
aux institutions qui les crent. Les lignes de dmarcations lacadmie ou luniversit ne sont pas ncessairement pertinentes
au sein dun observatoire. Pour certains, cet tat de choses a pu
donner lieu au dveloppement de vastes discours sur lunit des
sciences. Notre travail suggre la contingence de certaines divisions disciplinaires des sciences, et montre que dautres types
dorganisation des savoirs sont possibles.
Prendre les savoirs et techniques de lobservatoire nous permet
donc, non seulement dclairer un vaste pan de la production
scientifique dun XXe sicle trop souvent nglig, mais aussi douvrir
Savoirs et techniques de lobservatoire (fin XVIIIe - dbut XXe sicles)

133

des perspectives nouvelles sur lhistoire des sciences de lpoque.


Cet exercice nous amne nous interroger sur les modes dinsertion des sciences dans la socit, mais galement sur des problmes philosophiques importants, tels que lobservation ou la classification des sciences.

II. RALISATIONS ET PERSPECTIVES


Comme nous lexpliquions ds le dbut de ce projet, quatre
moyens daction principaux ont t mobiliss dans la poursuite
de nos objectifs thoriques. Bien que les subventions accordes
ne couvraient que 50 % des besoins affichs, toutes les initiatives
annonces, et mme plus, ont t accomplies:

la constitution dun groupe de travail;


un projet de numrisation des archives de lobservatoire;
le financement de missions de recherche ltranger;
la tenue dune journe dtude sur les passages de Vnus en
juin 2004.

ces objectifs de dpart, nous ajouterons:


lorganisation et la participation un certain nombre de
journes dtude et la conception et lamorce de lcriture dun
ouvrage collectif.

Groupe de travail
Notre groupe de travail est compos des membres du projet,
savoir dune douzaine de participants rguliers. Il se runit environ
quatre journes par an. Rappelons ce que nous notions dj lan
dernier: le pari qui consistait runir des chercheurs dont les travaux croisaient lobservatoire mais dont les proccupations principales et les approches pouvaient tre trs diffrentes, soit parce
quelles sattachent des sciences diverses, soit parce quelles
dbordent largement sur une tude sociale et culturelle plus large,
est russi. Latmosphre de nos discussions est dtendue et trs
inspirante. Nos travaux personnels en tmoignent dj, et des collaborations plus intenses sur certains points prcis sont apparues.
Ce ne sont pas moins de dix thses de doctorat, dont six ont t
soutenues depuis deux ans, qui auront bnfici des interactions
que les membres de notre groupe ont engages (voir p.135-136).

Projet de numrisation
Archives de lobservatoire
Dans le cadre du projet de ralisation dune base de donnes
compilant les renseignements provenant des enqutes ralises
dans une centaine dobservatoires la fin du XIXe sicle, par le fon-

1 Lastronomie

dateur de lObservatoire de Bordeaux, Georges Rayet (1839-1906),


et deux de ses collgues astronomes, Charles Andr (1842-1912)
et Alfred Angot (1848-1924), une premire tape a t ralise.1 En
effet, Mme Laurence Bobis, responsable de la Bibliothque de
lObservatoire de Paris et M. Pietro Corsi, directeur du Centre de
recherche en histoire des sciences et des techniques et du ple
Histoire des sciences en ligne (HTSL), ont sign une convention
visant la numrisation de lenqute de Rayet et de ses collgues.
Les ouvrages ont ainsi t confis Stphane Pouyllau, responsable informatique du CRHST, pour leur numrisation et leur prsentation future sur le site HTSL, http://histsciences.univparis1.fr/. Grce lemploi dune vacataire pour une dure dun
mois, la numrisation est aujourdhui acheve et la mise en ligne,
aprs traitement des textes, ne saurait tarder.
Le but de ce projet est de mettre la disposition des chercheurs
en histoire des sciences un corpus de manuscrits et dimprims
concernant les savoirs et techniques de lobservatoire. Ce site a
vocation couvrir lensemble des disciplines et des techniques
mises en uvre dans les observatoires cette poque. Il nous est
apparu que les possibilits de ralisation dun tel site demandent
des subventions importantes tales sur plusieurs annes permettant dassurer le suivi du projet sur le long terme.

Voyages de recherche
tant donn que lun des objectifs intellectuels de notre projet
tait de bien faire ressortir les particularits de la circulation
mondiale des savoirs et techniques de lobservatoire, lun des
objectifs que nous avions annoncs tait de permettre nos chercheurs de voyager pour poursuivre leurs recherches, notamment
dans des endroits difficiles daccs avec les moyens habituellement attribus aux chercheurs en sciences humaines et sociales.
Soulignons quatre aspects particuliers qui permettent daffirmer
limportance de missions de ce type:
la consultation dune quantit importante de documents qui ne
se trouvent pas ailleurs ou sont difficiles reprer en Europe;
une meilleure prise de conscience des rles sociaux et politiques
jous par les observatoires dans les pays extra-europens;
lidentification de sources darchives supplmentaires en
Europe quil serait difficile de consulter priori et dont lexploitation compltera avantageusement le voyage sur le terrain;
ltablissement de contacts fructueux avec des chercheurs
trangers. En plus de servir subventionner des missions ponctuelles, les crdits attribus notre AC ont permis deffectuer
deux missions relativement bon march en Amrique
(en Colombie et au Canada). Nous avons t sensibles aux
remarques faites lors du renouvellement de notre subvention,
et aucune mission hors dEurope na t autorise en 2004-2005.

pratique et les observatoires en Europe et en Amrique depuis le milieu du XVIIe sicle jusqu nos jours, Paris, Gauthier-Villars, 5 vol., 1874-1881.

134 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

Journe dtude 4 juin 2004 :


Lvnement astronomique du sicle ? Une histoire
sociale des passages de Vnus,18741882
Afin de souligner le passage de Vnus devant le soleil du 8 juin
2004, il nous a paru pertinent de revenir sur les passages de Vnus
prcdents (en 1874 et 1882). Une journe dtude a runi une
douzaine dintervenants de France, dAngleterre, de Suisse et des
tats-Unis le 4 juin 2004 la salle du conseil de lObservatoire de
Paris. Selon un astronome anglais, les passages de Vnus devant le
Soleil en 1874 et 1882 sont lvnement astronomique du sicle.
Cette journe dtude a donn loccasion aux participants de traiter
des aspects organisationnels et politiques de ces expditions, des
rapports entre astronomie et sciences physiques, de la prsentation qui en est faite en direction du public et, avec lutilisation
massive de la photographie, de la mtamorphose de lobjectivit
visuelle. Les actes de la journe ont t publis dans un numro
spcial des Cahiers Franois Vite, n 1112 (2006) (voir p.136).

Autres journes dtude et collaborations


extrieures
Soulignons certaines convergences dintrts entre le groupe
Nadirane et dautres projets dAC soutenus par le programme
Histoire des savoirs. Ainsi, D. AUBIN, C. BIGG et J. LAMY ont particip la journe dtude organise Oxford en janvier 2004 par
le projet de dfinition Les pratiques de capitalisation des
savoirs: totalisation, partages disciplinaires et jugement (XVIIe-XIXe
sicles) dirig par Stphane Van Damme. Le 20 juin 2005,
G. BOISTEL et D. AUBIN participaient une journe sur les tables
numriques organise par Dominique Tourns dans le cadre de
son programme Les instruments du calcul savant. Enfin, soulignons lorganisation, par les membres de Nadirane, dune demijourne sur Les mathmatiques de lobservatoire du Sminaire
dhistoire des mathmatiques de lInstitut Henri-Poincar, et la
participation de F. LOCHER, G. BOISTEL, N. LEST-LASSERRE et
D. AUBIN cette journe, le 26 janvier 2005. Mentionnons, enfin,
la participation de plusieurs membres de Nadirane la journe
Les reprsentations scientifiques de lenvironnement terrestre,
organise par F. LOCHER le 14 novembre 2005.

Publication dun ouvrage collectif de synthse


Les runions de notre groupe de travail ont fait natre le dsir de
travailler collectivement la conception et lcriture dun
ouvrage (intitul Archipel des coupoles) faisant la synthse des
points de vue qui mergeaient de nos discussions. Plusieurs sances prparatoires ont t consacres la structuration de notre
projet. Puis, du 16 au 20 fvrier 2005, nous nous sommes runis
au Chteau dAbbadia, Hendaye, un observatoire construit par
Viollet-Leduc en style no-gothique pour Antoine dAbbabie et

qui appartient aujourdhui lAcadmie des Sciences. Ce cadre


exceptionnel, la bibliothque dune trs grande richesse et les
archives conserves sur place nous ont permis de vivre une exprience de travail collectif trs intense.2
Depuis 2005, ce projet a avanc de faon significative mais na pas
encore pu tre men bien. Exposons ici ltat de la rflexion:
Larchipel des coupoles prsente une rflexion ample sur la production historique de lobservatoire. Nous partons de lide,
tablie par louvrage The Heavens on Earth (maintenant sous
presse), selon laquelle lobservatoire forme un lieu de sciences
particulier, au mme titre que le laboratoire ou le musum. Cest
le rsultat le plus saillant et le dnominateur commun des travaux
des membres du groupe lorigine du livre. Lambition de
Larchipel est den tirer les consquences. Dans lintroduction,
nous indiquons ainsi quels sont les enjeux et les effets de linstitution dun espace savant en matire dorganisation des sciences
et des techniques, tout au long du XIXe sicle. Louvrage est scind
en trois grandes parties, dont chacune correspond au dploiement dun mode dominant dorganisation des sciences de lobservatoire. Deux ordres de proccupation en dfinissent le programme dtude et dcriture. Lenqute tient dun mme mouvement la description des particularits locales et gnrales de lactivit savante situe dans lobservatoire lchelle du Globe une
novation historiographique en soi et met en avant un ensemble
de ressources conceptuelles pour rendre compte de lagencement
de ces configurations cognitives et institutionnelles. La mobilisation du concept-clef de rgime organisationnel et dune grille
de lecture thorique inspire de la sociologie des organisations
savre ici dune aide incomparable. Ils servent saisir la mise en
place de diffrents modes de production de lobservatoire sur
lensemble de la priode. Ce faisant, lenqute dpasse la simple
collection de monographies pour proposer une approche thoriquement intgre et ainsi renouveler le questionnement historique sur lorganisation des sciences.

III. PUBLICATIONS DES MEMBRES DU GROUPE


Thses de doctorat soutenues ou en cours
AGUILLAUME, Ccile [en cours], Observatoire de Besanon : la
science la rencontre du temps et de lindustrie, thse de doctorat
(IUT de Belfort-Montbliard).
FEURTET, Jean-Marie, Le Bureau des longitudes de Lalande Le
Verrier, 1795-1854, thse de doctorat (cole des Chartes, mars
2005).
FONTON, Mickal [en cours, Du laboratoire lobservatoire,
les physiciens et la recomposition de la mtorologie, 1878-1914,
thse de doctorat.
LAMY, Jrme, Archologie dun espace savant. Lobservatoire de

2 Nous remercions M. Frdric SOULU, administrateur gnral du domaine dAbbadia Hendaye, de nous avoir accueillis lors dune runion de notre groupe de travail,
16-20 fvrier 2005.

Savoirs et techniques de lobservatoire (fin XVIIIe - dbut XXe sicles)

135

Toulouse aux XVIII e et XIX e sicles: lieux, acteurs, pratiques, rseaux,


thse de doctorat (Centre A.-Koyr, EHESS, dcembre 2004).
LE GARS, Stphane, Des sciences physiques lastronomie physique: tude dun dveloppement historique, thse (Universit de
Nantes). Soutenue le 12 octobre 2007.
LEST-LASSERRE, Nicolas [en cours], Les journaux dobservations
astronomiques au XVIIIe sicle, thse en prparation (Centre A.Koyr, EHESS).
LOCHER, Fabien, Le Nombre et le Temps. La mtorologie en France
(1830-1880), thse de doctorat (Centre A.-Koyr, EHESS, septembre 2004).
MAISON, Laetitia, La fondation et les premiers travaux de lobservatoire astronomique de Bordeaux (1871-1906) : histoire dune
rorientation scientifique, thse de doctorat (Universit de
Bordeaux, octobre 2004).
SCHIAVON, Martina, Itinraires de la prcision. Godsiens, savants
et fabricants dinstruments en France, 1870-1930 (environ), thse
de doctorat (Centre Alexandre-Koyr, EHESS, dcembre 2003).
SAINT-MARTIN, Arnaud [en cours]. Fondation et Evolution de
lInstitut dAstrophysique de Paris (1936-1989). Contribution une
sociohistoire de lastrophysique franaise (Universit Paris 4Sorbonne).

Livres collectifs :
1. NADIRANE, en prparation, Larchipel des coupoles, lobservatoire
de la fin du XVIIIe au dbut du XXe sicle.
2. AUBIN, David, BIGG, Charlotte et SIBUM, H. Otto, (eds.) [sous
presse, Duke University Press]. The Heavens on Earth: Observatory
Techniques in the Nineteenth Century.
Comprenant les articles suivants:
TRESCH, J. (Univ. of Pennsylvania), Even the Tools Will Be Free:
Humboldts Romantic Technologies.
BOISTEL, G. (Centre Fanois Vite, Nantes), Training Seafarers:
The Rise and Fall of French Naval Observatories in the 18th and
19th Century.
SCHIAVON, M. (Padoue), Nineteenth-Century Geodesy: The New
French Meridian (1870-1895).
STALEY R. (Univ. of Wisconsin), Michelson and the Observatory:
Physics and the Astronomical Community in Late Nineteenth
Century America.
WIDMALM, S. (Uppsala Univ.), Astronomy as a Military Science:
The Case of Sweden, 1800-50.
SCHAFFER, S. (Cambridge Univ.), Keeping the Books at Paramatta
Observatory.
AUBIN, D., Eclipse Politics in France and Thailand, 1868.
MAZZOTTI, M. (Exeter Univ.), The Jesuit on the Roof: Observatory
Sciences, Metaphysics, and Nation-Building.
WERRETT, S. (Univ. of Washington), Pulkovo Observatory in the
Russia of Tsar Nicholas I er .

LEVITT, T. (Univ. of Mississippi), I thought this might be of interest: The Observatory as Public Enterprise.
BIGG, C., Staging the Heavens: The Architecture and Technology
of Popular Astronomy in the Nineteenth Century.
MOLVIG, O. (Yale Univ.), Theaters of Science: On Stage and
Behind the Scenes at the Berlin Urania.
3. AUBIN, David (ed.), Lvnement astronomique du sicle? Une
histoire sociale des passages de Vnus, 18741882, numro spcial
des Cahiers Franois Vite, 2006, n 1112.
Comprenant les articles suivants:
RATCLIFF, J. (University of Oxford), Models, Metaphors, and
the Transit of Venus at Victorian Greenwich.
WERRETT, S., Transits and Transitions : Russian Astronomy
and Politics in 1874.
BOISTEL, G. Des bras de Vnus aux fauteuils de lAcadmie,
ou comment le passage de Vnus permit Ernest Mouchez de
devenir le premier marin directeur de lobservatoire de Paris.
MAISON, L., Lexpdition Nouma: loccasion dune rflexion
sur lastronomie franaise.
SCHIAVON, M., Astronomie de terrain entre monde acadmique
et Arme.
LE GARS, S. Vnus, 1874: la mise en place des fondements techniques et institutionnels de lastrophysique franaise .
CANALES, J. (Harvard Univ.), Photogenic Venus : The Cinematographic Turn and its Alternatives in Nineteenth-Century
France.
STALEY, R., Conspiracies of Proof and Diversity of Judgement in
Astronomy and Physics: On Physicists Attempts to Time Lights
Wings and Solve Astronomys Noblest Problem.
4. BOISTEL, Guy, LE LAY, Colette, et GASPAILLARD, Jacques, (dir.)
Observatoires et Patrimoine astronomique franais, coll., Cahiers
dhistoire et de philosophie des sciences, n 54, 2005, Socit
franaise dhistoire des sciences et des techniques/ENS Editions.
Y compris, en particulier:
LAMY, Jrme , Lessor dune institution scientifique de province:
lobservatoire de Toulouse (XVIIIe-XIXe s.).
LE LAY, Colette, Observatoires et vulgarisation de lastronomie,
Actes du colloque Observatoires et patrimoine astronomique.
MAISON, Latitia, Lobservatoire de Bordeaux dans ses premires
annes (1879-1906) : un tmoin du renouveau astronomique
particulier de la France.

Articles non cits plus haut :


AUBIN, David et BIGG, Charlotte, 2007, Neither Genius nor
Context Incarnate: Lockyer, Janssen and the Astrophysical Self,
in The Poetics of Biography in Science, Technology and Medicine,
dir. T. SDERQVIST, Ashgate.
AUBIN, David, The Fading Star of the Paris Observatory in the
Nineteenth Century: Astronomers Urban Culture of Circulation

136 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

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Les cerveaux, les tlescopes et le village scientifique.
Construction dun dispositif de recherche en astrophysique,
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Un spectre hante lobservatoire: le statut paradoxal des auxiliaires, Carnets de bord, 2006, n 11, p. 40-50.
SIBUM, H. Otto, Experimentalists in the Republic of Letters,
Science in Context, 2003, 16/1-2, p. 89-120.
Narrating by Numbers. Keeping an Account of Early 19th
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Research Notebooks in the History of Science, ed. Frederic
Lawrence HOLMES, Jrgen Renn, Hans-Jrg RHEINBERGER,
Kluwer, 2003, p. 141-158.

138 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Les instruments du calcul savant


Dominique Tourns

ar lentre des instruments du calcul savant (calcul dpassant le niveau des oprations arithmtiques lmentaires),
nous avons souhait mettre en lumire des savoirs et des
pratiques mathmatiques ngligs par lhistoriographie traditionnelle, ainsi que des interactions jusquici peu tudies entre
diverses communauts professionnelles (mathmaticiens, ingnieurs, physiciens, astronomes, fabricants dinstruments).

navaient jamais t montrs au public et qui, vrai dire, navaient


jamais t tudis de manire srieuse. Une collaboration fructueuse entre notre quipe (Marie-Jos Durand-Richard,
Dominique Tourns, Joachim Fischer) et le CNAM (Thierry
Lalande, Jacques Maigret, Loc Petitgirard) a dbouch sur lexposition Venez prendre laire! Les instruments de mesure des surfaces, ouverte au public du 21 novembre 2006 au 29 avril 2007.

Dun point de vue quantitatif, lactivit scientifique de notre


quipe sest traduite depuis 2003 par une douzaine de missions
dexploration dans des coles dingnieurs et des muses scientifiques europens (Paris, Londres, Glasgow, Manchester, Munich,
Athnes, Moscou, Saint-Ptersbourg), lorganisation de neuf journes dtude internationales et la participation des rencontres
extrieures pour un total dune cinquantaine de communications, plus de quarante publications dont deux livres en prparation, une exposition au Muse des arts et mtiers et la cration
dun site web spcifiquement ddi au projet, sur lequel on
pourra prendre connaissance dun panorama plus dtaill de nos
travaux: http://www.rehseis.cnrs.fr/calculsavant/

Sous la direction de J. Fischer, tous les instruments ont t expertiss. Une notice scientifique en trois langues (franais, anglais,
allemand) est en cours de rdaction pour chacun deux. Des photographies, une bibliographie interactive en ligne et des films
montrant le fonctionnement des instruments en situation compltent ces notices, enrichissant le muse dun important patrimoine immatriel li aux planimtres et intgraphes prsents.

Notre bilan, organis autour des grands thmes qui ont structur
notre recherche, va parcourir successivement les points sur
lesquels nos objectifs initiaux ont t totalement atteints, les chantiers en voie dachvement et les questions nes du dveloppement mme du projet, qui sont demeures ltat exploratoire. On
cheminera ainsi depuis nos ralisations effectives jusquaux pistes
de recherche que nous avons ouvertes et prpares pour lavenir.

I. INSTRUMENTS GRAPHOMCANIQUES
DINTGRATION
En premier lieu, une attention privilgie a t accorde aux instruments graphomcaniques dintgration: curvimtres, planimtres, intgraphes, analyseurs harmoniques, analyseurs diffrentiels. En effet, ces instruments sont porteurs de savoirs thoriques et pratiques varis qui rvlent une facette mconnue de
lhistoire du calcul intgral: ils sont au cur des relations entre
mathmatiques et sciences de lingnieur, et ils permettent de
repenser la place du calcul analogique au sein de lhistoire du
calcul numrique.

Exposition Venez prendre laire !


Le Muse des arts et mtiers de Paris possde dans ses rserves de
Saint-Denis une vingtaine dinstruments dintgration qui

linitiative de J. Fischer, la collection du muse a t augmente


de six planimtres modernes offerts par les entreprises Haff et
LASICO. Par ailleurs, des changes avec Jean-Yves Dupont nous
ont fait prendre conscience que certains dynamomtres et compteurs taient des appareils ralisant, de fait, des intgrations. Le
muse en possde quelques exemplaires qui ont t naturellement incorpors lexposition, ce qui a permis de faire le lien
avec le dveloppement spcifique de ces instruments en GrandeBretagne. Au total, le muse dispose maintenant dune collection
bien documente qui, quoique relativement peu nombreuse, est
parfaitement reprsentative des grandes tapes de lhistoire de
lintgration mcanique. La valorisation de cette collection originale a permis de complter de manire pertinente laction
musographique dj accomplie sur le mme thme au Science
Museum de Londres et au Deutsches Museum de Munich.

Livre sur la construction tractionnelle


des quations diffrentielles
En parallle de lexposition sur les planimtres et intgraphes
principalement destins la mesure des surfaces, des appareils
plus spcialiss ont t tudis. D. Tourns a effectu un inventaire complet des instruments mcaniques conus pour le trac
des courbes intgrales des quations diffrentielles, en mettant
notamment en valeur le rle mconnu jou dans ce domaine par
les mathmaticiens et ingnieurs italiens (Vincenzo Riccati,
Giovanni Poleni, Giambattista Suardi, Ernesto Pascal). Des
appareils mcaniques de ce type ont t imagins et fabriqus,
dune part, la fin du XVIIe sicle et au dbut du XVIIIe, dautre part
la fin du XIXe et au dbut du XXe, avec une curieuse rupture totale
de tradition entre les deux poques, ce qui constitue un exemple
particulirement significatif de non-circulation des savoirs.
Les instruments du calcul savant

139

Conduit par l se pencher sur les travaux thoriques effectus


au XVIIIe sicle pour expliquer le fonctionnement des instruments
dintgration, D. Tourns a ralis une traduction et une analyse
dun mmoire de Vincenzo Riccati publi en 1752 sur la construction des quations diffrentielles par lemploi du mouvement
tractionnel, mmoire remarquable qui tablit rigoureusement
que toute quation diffrentielle peut tre construite de manire
exacte par un instrument mcanique. Aprs quelques investigations complmentaires rendues ncessaires par la dcouverte
rcente de nouveaux documents (mmoire indit de Maupertuis,
correspondance non encore publie entre Euler et Poleni), ce travail devrait conduire la publication prochaine dun livre dont le
manuscrit est quasiment termin. Plus rcemment, D. Tourns a
entrepris dlargir son tude lensemble des instruments de
mathmatiques fabriqus et utiliss au XVIIIe sicle. Ses premiers
rsultats laissent entrevoir que la rupture de tradition constate
vers 1750 pour les intgrateurs mcaniques est, en fait, beaucoup
plus gnrale, ce qui soulve des questions pistmologiques
intressantes lies la mutation soudaine de la gomtrie vers
lalgbre qui intervient cette poque au sein des mathmatiques.

Recherches sur les analyseurs harmoniques


et analyseurs diffrentiels
Dans un complment naturel de lexposition parisienne, centre
sur des instruments franais et allemands, et des travaux de
D. Tourns sur lcole italienne, M.-J. Durand-Richard sest penche de son ct sur lhistoire de lintgration mcanique dans les
pays anglo-saxons. Elle a montr comment, partir de la grande
exposition universelle de Londres en 1851, qui a fait connatre
lAngleterre industrielle les dynamomtres et planimtres continentaux, sest dveloppe une tradition britannique autonome
dinstruments dintgration, dont les principaux acteurs ont t
Sang, Maxwell, James et William Thomson, Boys, Hele Shaw,
Henrici, Hartree. Le principe du planimtre sy trouve le plus souvent insr dans de vritables machines de calcul. Ingnieurs et
physiciens, partant de lide de William Thomson de connecter
plusieurs planimtres ou intgraphes pour raliser simultanment plusieurs intgrations, dveloppent des analyseurs harmoniques. Llectricit permet lextension de ces machines aux analyseurs diffrentiels, dabord aux tats-Unis, puis Manchester et
Cambridge en Angleterre. Ces grands calculateurs analogiques
on en reparlera plus loin ont jou un rle important dans lhistoire du calcul avant la gnralisation progressive de lemploi des
ordinateurs aprs la Seconde Guerre mondiale.

II. MATHMATIQUES DES INGNIEURS


Ces recherches sur les instruments dintgration ont fait surgir
limportance du rle des ingnieurs dans le processus de mcanisation du calcul. Cest pourquoi nos efforts se sont progressivement concentrs sur les milieux dingnieurs pour dceler des

circulations de savoirs mathmatiques non encore tudies. Dans


ces milieux, on trouve en effet des compromis pragmatiques
entre la volont dexploiter les acquis les plus rcents des mathmatiques acadmiques (calcul diffrentiel et intgral, mcanique
analytique, gomtrie projective) et la ncessit de disposer de
pratiques calculatoires immdiatement efficaces sur le terrain.

Recherches sur la statique graphique


Konstantinos Chatzis sest consacr une mthode de calcul
graphique qui devait connatre une grande carrire internationale au sein du monde des ingnieurs pendant un sicle, des
annes 1860-70 aux annes 1960-70: la statique graphique, outil
permettant de rpondre, sans passer par lanalyse, la quasi-totalit des questions ayant trait lart des constructions (calcul des
centres de gravit et des moments dinertie, dimensionnement
des poutres, des arcs et des systmes articuls, tude de la pousse
des terres et de la stabilit des murs).
K. Chatzis a tout dabord tudi ce quon pourrait appeler la
prhistoire de la statique graphique. Dans cette phase allant du
milieu du XVIIe sicle au milieu du XIXe, deux personnages tiennent
la vedette: Pierre Varignon (1654-1722) et Jean-Victor Poncelet
(1788-1867). Ds 1687, Varignon pose le concept de polygone
funiculaire, qui constitue avec le polygone des forces lun des
concepts cls de la future statique graphique. Des mathmaticiens comme Charles-tienne Camus (1699-1768) vont faire fructifier lhritage de Varignon avant que Poncelet nutilise de nouveau ces notions pour rsoudre par voie graphique des problmes
relatifs aux ponts suspendus.
K. Chatzis a montr comment la statique graphique, science franaise lorigine, sest ensuite dveloppe en Allemagne et en
Italie, avant de revenir en France vers la fin du XIXe sicle, ce savoir
circulant en Europe essentiellement autour des Instituts
Polytechniques. Il a enfin tudi les mcanismes de la diffusion
de la nouvelle science dans des pays peu prsents dans la
construction de loutil, en privilgiant lexemple de la Grce en
tant que pays appartenant la priphrie des pays dvelopps
de lpoque. Acteurs, rseaux et aspects temporels de la diffusion
ont t analyss, et une attention particulire a t accorde la
question de la constitution des vocabulaires indignes, condition
indispensable pour une appropriation massive des nouveaux
savoirs.

Recherches sur lintgration graphique


Les intgrateurs mcaniques, dont il a t question plus haut, ne
constituent que lun des aspects de lintgration graphique des
quations diffrentielles pratique par les ingnieurs. Alors que
ces appareils ambitionnent de tracer les courbes intgrales dun
trait continu, dautres mthodes graphiques, utilisant seulement
les instruments traditionnels de gomtrie, se contentent dapprocher les courbes intgrales par une succession de petits segments de tangentes ou de petits arcs de cercles osculateurs.
D. Tourns a reconstitu lhistoire de ces techniques de calcul

140 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

travers lanalyse de luvre de lingnieur belge Junius Massau


(1852-1909). Ce travail a fait sortir de loubli les savoirs thoriques
et pratiques lis lintgration graphique par le trait, et a mis
en lumire la difficile diffusion de ces savoirs entre ingnieurs de
diffrentes spcialits (gnie civil, gnie maritime, artillerie) et de
diffrentes nationalits (Belgique, France, Allemagne, Italie,
Grande-Bretagne).
Dans ce mme domaine, K. Chatzis a inventori les mthodes
pratiques de calcul des aires dveloppes par les ingnieurs franais des Ponts et Chausses dans la premire moiti du XIXe sicle.
Il sest notamment pench sur le cas de Jules Dupuit (1804-1866),
qui a conu une roulette destine faciliter le calcul des volumes
de dblais et de remblais ncessits par la construction dune
route ou dune voie ferre.

Les mathmatiques dans la cit


Dans une perspective plus large, M.-J. Durand-Richard a rassembl dans le livre collectif Les mathmatiques dans la cit diverses
contributions mettant en vidence les interactions complexes
liant les ingnieurs aux mathmatiques, replaant celles-ci dans
la trame dchanges, dinfluences, de dterminations qui se tisse
entre la science, la politique et lconomie. Elle a tudi plus personnellement la place des mathmatiques entre science et industrie, en Grande-Bretagne, pendant la priode 1850-1950.
Toutes nos investigations convergent ainsi pour montrer que,
durant tout le XIXe sicle et la premire moiti du XX e, la rsolution
des quations diffrentielles constitue un problme majeur de
lanalyse mathmatique, autour duquel se mlent inextricablement des questionnements thoriques et des besoins pratiques.
dfaut de mthode gnrale de rsolution algbrique ou analytique, les pratiques numriques et instrumentales interviennent
comme mode privilgi daction en rponse des questions techniques urgentes. Ces pratiques de calcul offrent une part croissante aux diffrents processus dautomatisation et aux modalits
de lorganisation du travail qui en dcoulent. En effet, si cette
automatisation est associe depuis longtemps la mmorisation
des procdures dans les milieux de calculateurs professionnels,
elle est galement porte par les modalits sociales de leur accomplissement. ce titre, elle rencontre les multiples possibilits dune
mcanisation lie au monde de la technique, qui vont se trouver
dcuples avec le dveloppement des socits industrielles.
Au-del des articles qui ont dj t publis par les membres
de notre quipe et qui ont dlimit un nouveau champ de recherches, il apparat ainsi indispensable denvisager pour le futur une
tude comparative systmatique des pratiques de calcul des
ingnieurs durant la priode 1800-1950, dans les diffrents
milieux o ils exercent leur activit et plus spcifiquement pour
les problmes que pose la rsolution des quations diffrentielles.
Linventaire et lanalyse des journaux scientifiques dans lesquels
sexpriment les ingnieurs constitueraient une part majeure de
cette entreprise.

III. HISTOIRE DU CALCUL ANALOGIQUE


Ltude des instruments de calcul pratiqus par les ingnieurs a
clairement mis en vidence le rle considrable, tant du point de
vue scientifique que du point de vue social, qua jou le calcul
analogique jusquaux annes 1970 et, de manire surprenante, la
faible place quil occupe pourtant dans lhistoriographie rcente
du calcul, qui reste presque exclusivement centre sur lhistoire
du calcul digital. Nous nous sommes donc efforcs, par diverses
ralisations, de contribuer rtablir un quilibre plus juste entre
ces deux formes de calcul.

Livre sur lhistoire du calcul graphique


et graphomcanique
Ce livre que nous avons entrepris de rdiger, dont aucun quivalent nexiste actuellement dans aucune langue, vise combler
une lacune importante de lhistoriographie. Le calcul graphique
et graphomcanique est la partie du calcul analogique qui
repose sur des proprits gomtriques. Cest une discipline qui
reste strictement interne aux mathmatiques, en ce sens quelle
est fonde sur linteraction entre les deux grands types dobjets
mathmatiques que sont les nombres et les figures, autrement dit
lalgbre et la gomtrie. Le calcul graphique est situer dans une
longue tradition de construction gomtrique des problmes qui
remonte lAntiquit : Galina Zverkina et Ahmed Djebbar ont prcisment travaill retrouver, partir de sources parfois maigres,
les traces de ce qui pourrait constituer une prhistoire du calcul
graphique dans les traditions gyptienne, babylonienne, grecque
et arabe. partir de la fin du XVIIIe sicle, ce calcul va sorganiser
en une discipline autonome, avec ses spcialistes, ses traits et
ses enseignements, et cette discipline va demeurer florissante
jusque dans les annes 1970. ct du calcul gnral par le trait,
trois sous-spcialits bien identifies se sont cres progressivement: la statique graphique, lintgration graphique et la nomographie. Cest ce vaste domaine, au confluent des savoirs des
mathmaticiens et des pratiques des ingnieurs, que notre livre se
propose dexplorer mthodiquement. Louvrage est en voie dachvement selon un plan prcis, chaque membre de notre quipe
ayant la responsabilit dune ou plusieurs de ses parties:
Chapitre 1: Mthodes graphomcaniques dans lAntiquit et
au Moyen ge (G. Zverkina et A. Djebbar)
Chapitre 2: Rsolution graphique des quations algbriques
(D. Tourns)
Chapitre 3: Abaques et nomogrammes (D. Tourns)
Chapitre 4: Statique graphique (K. Chatzis)
Chapitre 5 : Instruments graphomcaniques dintgration
(J. Fischer)
Chapitre 6: Rsolution graphique des quations diffrentielles
(D. Tourns)
Chapitre 7: Historiographie du calcul graphique
(M.-J. Durand-Richard)
Les instruments du calcul savant

141

Bibliographies interactives sur THAMOUS


En complment du livre, nous avons rassembl plus dun millier
de rfrences bibliographiques qui taient jusquici disperses
dans de nombreuses sources indpendantes et parcellaires, et
nous avons entrepris de les mettre la disposition de tous sous
une forme facilement exploitable. Pour ce travail de recensement,
notre outil principal est la base de donnes bibliographiques
THAMOUS, cre et gre par Alain Herreman sur le site de
lUniversit de Rennes1. THAMOUS est un outil dun nouveau
type en ce quil permet non seulement de saisir des rfrences
bibliographiques, mais aussi des liens entre ces rfrences.
Pour servir de prolongement chacun des chapitres du livre, une
liste interactive de rfrences sera terme accessible sur notre
site. Par exemple, le premier corpus achev comprend actuellement plus de 330 textes sur la rsolution analogique des quations algbriques (rsolution graphique, nomographique, mcanique, statique, hydraulique, lectrique), ce qui a permis
D. Tourns dtudier finement comment les savoirs lis cette
question se sont construits et ont circul entre diffrents milieux
(mathmaticiens, ingnieurs, enseignants), et sous quelle forme
ils ont t effectivement utiliss des fins thoriques, pratiques
ou didactiques. Le second corpus, rassemblant quant lui plus
de 230 rfrences, offre un panorama complet de la littrature
consacre aux intgrateurs mcaniques. Dautres bibliographies
sont en voie dachvement sur la nomographie, la statique graphique et la rsolution analogique des quations diffrentielles.

Repenser lhistoire du calcul


Comme on la dit plus haut, nos travaux conduisent reconsidrer lhistoriographie du calcul numrique, qui, traditionnellement, fait la part belle au calcul digital au dtriment du calcul
analogique. Pour corriger ce dfaut de perspective, M.-J. DurandRichard a procd une analyse critique des ouvrages existants et
a commenc crire elle-mme une nouvelle histoire de ce
domaine. En faisant intervenir aussi le contexte technologique,
conomique et social du calcul, elle montre que lordinateur, tel
que nous le connaissons aujourdhui, nest pas seulement le produit des machines digitales comme celle de Babbage et des
avances thoriques relevant de la logique comme la machine
de Turing , mais aussi la consquence des normes besoins en
calcul ncessaires pour rsoudre les quations diffrentielles des
sciences physiques et des sciences de lingnieur, besoins auxquels
ont rpondu, dans un premier temps, les machines analogiques.
M.-J. Durand-Richard a examin les diffrents facteurs qui orientent la conception des machines de calcul soit vers le calcul analogique, soit vers le calcul digital, dans diffrents milieux depuis le
XIXe sicle. Si la diffusion massive des rgles calcul et des planimtres implique que le calcul analogique est largement rpandu
dans le milieu des ingnieurs, on peut constater paralllement
dautres modes dorganisation : dune part, les calculs restent
massivement faits la main dans le milieu des astronomes, avant
dtre confis des machines calculer arithmtiques du type
machines de bureau, dautre part, une volution diffrente en

Grande-Bretagne conduit des machines analogiques plus complexes comme les analyseurs harmoniques ou les analyseurs diffrentiels. Ces derniers dveloppements aboutiront aux grands
calculateurs analogiques avant quune rflexion spcifique sur
lorganisation mme des calculs ainsi effectus, cest--dire sur le
montage des machines, sur leur logique matrielle, ne dbouche
sur des machines digitales.
Dans deux ouvrages collectifs quelle a coordonns, M.-J. DurandRichard a poursuivi paralllement une rflexion plus gnrale sur
les implications pistmologiques et les contraintes historiques
qui ont accompagn la perspective opratoire: lun se penche
sur les fondements philosophiques et sociaux de la digitalisation
du calcul, lautre sur le statut de lanalogie dans la dmarche
scientifique, le cur de louvrage tant consacr aux analogies
opratoires en mathmatiques.

IV. TABLES NUMRIQUES


La dernire thmatique majeure aborde par notre quipe a t
celle des tables numriques. Contrairement aux prcdentes, cette
partie de notre projet est actuellement un stade exploratoire.
Sappuyant sur ltude de nombreuses tables issues de diverses
poques, de diverses aires gographiques et de divers milieux
professionnels, un travail collectif fructueux, men lors des journes dtude internationales que nous avons organises, a
conduit mieux prciser la problmatique transversale des
recherches sur les tables: la notion mme de table mathmatique
est-elle bien construite? Quels sont les diffrents types de tables?
Quels sont les savoirs spcifiques lis lusage des tables ?
Comment se faisait lapprentissage de ces savoirs? Comment
situer les tables par rapport aux autres instruments de calcul?
Quels sont les outils (linguistiques, statistiques, mathmatiques) sur lesquels peut sappuyer lhistorien pour reconstituer,
dans le cas o ceux-ci ne nous sont pas parvenus, les secrets de
fabrication et le mode demploi dune table? cette occasion,
M.-J. Durand-Richard et D. Tourns ont effectu une analyse critique de certains ouvrages rcents sur lhistoire des tables
mathmatiques, en mettant en vidence les biais dont ils sont
entachs, comme la faible prise en compte des traditions non
occidentales et, au sein mme des mathmatiques occidentales,
la faible place accorde aux traditions non anglo-saxonnes.
Ces tudes prliminaires laissent entrevoir la possibilit et la
ncessit dun futur livre collectif sur les tables numriques, que
nous serions en mesure de raliser dans les prochaines annes et
qui viendrait combler les lacunes actuelles de lhistoriographie.
En guise de conclusion, nous sommes conscients que notre programme initial tait assez ambitieux, dautant quil a dbouch
sur de nouvelles pistes de recherche. Malgr nos efforts, nous
navons pas pu raliser la totalit de ce qui tait annonc.
Lexploration de nouvelles sources, la confrontation avec dautres

142 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

chercheurs, lavancement de notre rflexion ont constamment


fait apparatre que les questions que nous nous proposions dtudier taient encore plus riches et plus complexes que ce que nous
avions imagin au dpart. Cependant, le point le plus positif pour

nous est sans doute que, grce ce projet, nous avons runi une
documentation considrable, dont nous navons encore exploit
quune petite partie, mais qui nourrira nos recherches futures pendant longtemps.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres

Analyser de Kelvin: rupture et/ou continuit.

Sminaires, journes dtude, colloques

TOURNS, Dominique (REHSEIS),


Les analyseurs diffrentiels.

Rencontres organises par le projet

TROUCHE, Luc (Universit Montpellier 2),


Une approche cognitive de la constitution
des instruments mathmatiques dans
les environnements informatiss
dapprentissage.

15 mars 2004, Tables numriques

(Journe dtude de REHSEIS)


ROBSON, Eleanor (University of Cambridge),
Les tables dans les mathmatiques assyrobabyloniennes du premier millnaire av. J.-C..
BRUMMELEN, Glen van (Bennington College,
Vermont, USA), Trigonometric and
Astronomical Tables in Medieval Islam:
The Hidden Craft of Numeric Computation.
CRAIK, Alexander(University of St Andrews,
Scotland, Edward Sang (1805-1890):
Calculator Extraordinary.
TOURNS, Dominique (REHSEIS), Les tables
dintgrales elliptiques de Legendre.
14-15 juin 2004 :

Instruments de calcul
(Journes dtude de REHSEIS)
PROUST, Christine (REHSEIS), Pratiques
non crites du calcul en Orient ancien.
CHARETTE, Franois (Dibner Institute),
Linstrumentation mathmatique en Islam
oriental. Quelques aspects insouponns
de la prhistoire de la nomographie.
JAMI, Catherine (REHSEIS, Mathmatiques
marchandes et mathmatiques lettres:
le pinceau et autres instruments de calcul
en Chine aux XVIIe et XVIIIe sicles.
KELLER, Agathe (REHSEIS), Arithmtique
tabulaire et surfaces de travail dans
le sous-continent indien, quelques exemples
tirs de commentaires sanskrits.
VANDER MEULEN, Pierre (Universit de
Louvain), Trois cents ans de rgles calcul.
MONTI, Dominique, Les machines de Coradi
pour le calcul des coefficients de Fourier.
DURAND-RICHARD, Marie-Jos (REHSEIS), De
lAnalytical Engine de Babbage lHarmonic

1er dcembre 2004:

Mthodes de calcul des ingnieurs


(sminaire dhistoire des mathmatiques
de lInstitut Henri Poincar).
RIBEILL, Georges (LATTS), Chemins de fer et
cartographie: de la stratgie la statistique,
des usages varis.
CHATZIS, Konstantinos (LATTS), Des tables
aux instruments: Jules Dupuit et le calcul
de dblai et de remblai.
DUPONT, Jean-Yves (Service dhistoire
de lducation, INRP et CNRS), Statique
graphique et enseignement de la mcanique
en France.
6 dcembre 2004:
Mathmatiques pratiques
(sminaire dhistoire et de philosophie
des mathmatiques de REHSEIS)

FISCHER, Joachim (Technische Universitt


Mnchen), Thories et pratiques du
planimtre.
ZVERKINA, Galina (Universit dtat ferroviaire
de Moscou), Liens entre science applique
et mathmatiques thoriques en Grce
ancienne.
20 juin 200, Tables numriques

(Journe dtude de REHSEIS)


IMHAUSEN, Annette (University of Cambridge,
Les techniques gyptiennes de calcul et
leurs aides.
CULLEN, Christopher (NRI, Cambridge, UK),
The solar tables of the Han shu.
BOISTEL, Guy (Centre Franois Vite, Nantes),

Les mthodes en question: lusage des


tables astronomiques et de navigation au
XVIIIe sicle.
22-23 mai 2006 :
Instrumentation mathmatique
(Journes dtude de REHSEIS)

BERNARD, Alain (IUFM de Crteil et centre


Koyr), Instruments, mcanique et
mathmatiques chez Pappus dAlexandrie.
CHARETTE, Franois (Ludwig-Maximilian
Universitt, Munich), Linstrumentation
mathmatique dans les mathmatiques
arabes.
Van DALEN, Benno (CIGN, Frankfurt-amMain), Medieval Astronomical Tables:
Analysis and Transmission.
SONAR, Thomas (Technical University
of Brunswick), Henry Briggs and the Dip
Table.
DUPONT, Jean-Yves (Service dhistoire
de lducation, INRP et CNRS), Intgration
mcanique et science de lingnieur
(France, premier dix-neuvime sicle).
DURAND-RICHARD, Marie-Jos (REHSEIS),
Historiographie du calcul graphique
et graphomcanique.
21 mars 2007:
Autour de lexposition Venez prendre
laire! : regards sur lhistoire de lintgration
mcanique (Journe dtude de REHSEIS
et du CNAM/Muse des arts et mtiers)

CHATZIS, Konstantinos (LATTS), Lingnieur


des ponts, les routes et le calcul des surfaces
pendant la premire moiti du XIXe sicle.
TOURNS, Dominique (REHSEIS),
Les premiers planimtres orthogonaux.
DURAND-RICHARD, Marie-Jos (REHSEIS),
Planimtres et intgraphes en Angleterre.
LALANDE, Thierry (CNAM), La collection
de catalogues dinstruments scientifiques
dAlain Brieux.
Les instruments du calcul savant

143

Autres communications des membres


de lquipe en lien avec le projet

Cholesky, Sminaire Les ingnieurs civils


et la science, CNAM et Centre Koyr, Paris.

27 novembre 2003, TOURNS, D., Analogie

23 novembre 2006, TOURNS, D., propos


de la rsolution analogique des quations
algbriques: savoirs des mathmaticiens,
savoirs des ingnieurs, savoirs des enseignants, Sminaire Sciences, lgitimits,
mdiations, Universit Paris 8.

et solutions graphiques, Sminaire


Analogie dans les sciences: fcondits
et obstacles, Centre commun dhistoire
des sciences et pistmologie de Lille 1.
4 mars 2004, CHATZIS, K., Mathmatiques

et sciences de lingnieur durant la premire


moiti du XIXe sicle: lexemple de Jules
Dupuit (1804-1866), Sminaire Sciences,
lgitimits, mdiations, Universit Paris 8.
16 mars 2004, TOURNS, D., Les instru-

ments mcaniques dintgration, Sminaire


dhistoire des sciences et des techniques,
Centre Franois Vite, Nantes.
20 mai 2004, DURAND-RICHARD, M.-J.,

Historiographie compare de lhistoire de


linformatique, Congrs dhistoire des sciences
et des techniques de la SFHST, Poitiers.
er

1 novembre 2004, TOURNS, D., Vincenzo

Riccatis treatise on integration of differential


equations by tractional motion, International
Meeting on the History of Differential
Equations, Mathematische Forschungsinstitut Oberwolfach.
16 dcembre 2004, CHATZIS, K., Poncelet et

son cours indit la Sorbonne (1838-1848),


Sminaire: Le Cours magistral: modalits
et usages (XVIe-XXe sicles), INRP, Paris.

19 mars 2007, TOURNS, D., La construction

tractionnelle des quations diffrentielles


dans la premire moiti du XVIIIe sicle,
Sminaire Histoires de gomtries,
Maison des Sciences de lHomme, Paris.
9 juillet 2007, TOURNS, D., Les instruments

de mathmatiques au XVIIIe sicle, XIIe


Congrs International des Lumires. Sciences,
Techniques et Cultures au XVIIIe sicle, Socit
internationale dtude du XVIIIe sicle,
Montpellier.
23 juillet 2007, TOURNS, D., Geometrical
approach of differential equations: from
history to mathematics education, 5th
European Summer University on the History
and Epistemology in Mathematics Education,
Charles University, Prague.
8 septembre 2007, DURAND-RICHARD, M.-J.,

Planimeters and Integraphs in the 19th


Century: Before the Differential Analyser,
XXVI Symposium of the Scientific Instrument
Commission, Harvard University, Cambridge,
Massachussets.

20 janvier 2005, DURAND-RICHARD, M.-J.,

Mathmatiques entre science et industrie:


Grande-Bretagne (1850-1950), Colloque
en hommage Charles Moraz, Maison
des Sciences de lHomme, Paris.
23 aot 2005, DURAND-RICHARD, M.-J.,

Des machines pour rsoudre les quations


diffrentielles, Universit dt Le calcul
sous toutes ses formes, Saint-Flour.
7 dcembre 2005, TOURNS, D.,

Les instruments graphomcaniques


dintgration, Sminaire de lIREM
de Montpellier.
9 dcembre 2005, TOURNS, D.,
Les anciennes mthodes pratiques
dintgration, Sminaire dhistoire des
mathmatiques de lUniversit Paul-Sabatier,
Toulouse.
26 janvier 2006, CHATZIS, K., Jules Dupuit
(1804-1866): un ingnieur total, Sminaire
Les ingnieurs civils et la science, CNAM
et Centre Koyr, Paris.
9 mars 2006, TOURNS, D., Le cours indit
de calcul graphique dAndr-Louis

Publications
CHATZIS, Konstantinos, paratre a,
Jules Dupuit, ingnieur des Ponts et
chausses, in Y. BRETON et al. (ds),
Les uvres conomiques compltes
de Dupuit, Paris, Economica.
CHATZIS, K., paratre b, avec G. RIBEILL,
Des priodiques techniques par et pour
les ingnieurs. Un panorama suggestif (18001914), in P. BRET, K. CHATZIS et L. HILAIREPREZ (dir.), La presse et les priodiques
techniques en Europe, 1750-1950, Paris,
LHarmattan.
CHATZIS, K., paratre c, Produire et recevoir
un cours magistral: le cas de Jean-Victor
Poncelet (1788-1867), Histoire de lducation.
CHATZIS, K., paratre d, Une exception et
son influence: la formation des ingnieurs en
France, XVIIe-XIXe sicles, in I. KARARS (d.),
Lunification de lEurope scientifique, XVIIeXIXe
sicles, Athnes, Centre de Recherches
No-hellniques.

144 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

CHATZIS, K., paratre e, The Balance of


Theory and Practice in the Education of
French Engineers from the middle of the
18th century to the Present, Technology
and Culture.
CHATZIS , K., 2007a, avec B. BELHOSTE, From
Technical Corps to Technocratic power:
French State Engineers and their Professional
and Cultural Universe in the First Half of
the 19th Century, History and Technology,
vol. 23, n 3, p. 209-225.
CHATZIS, K.,2007b, avec P. ETCHECOPAR,
P. THRIAULT-LAUZIER et N. VERDIER),
Gaspard-Gustave de Coriolis (1792-1843):
un homme, une force et des effets,
Quadrature, vol. 64, p. 7-14.
CHATZIS, K., 2006, Note de lecture sur
B. Grall, conomie de forces et production
dutilits. Lmergence du calcul conomique
chez les ingnieurs des Ponts et Chausses
(1831-1891), Rennes, Presses Universitaires,
2003, Sociologie du Travail, 48, p. 132-135.
CHATZIS, K., 2005, Note de lecture sur
I. GOUZEVITCH, A. GRELON et A. KARVAR (dir.),
La formation des ingnieurs en perspective.
Modles de rfrence et rseaux de mdiation:
XVIIIe-XXe sicles, Rennes, Presses
Universitaires, 2004, History and
Technology, vol. 21, n 4, p. 396-397.
CHATZIS, K., 2004a, La rception de
la statique graphique en France durant
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dhistoire des mathmatiques, vol.10, p. 7-43.
CHATZIS, K., 2004b, Les conceptions de
Saint-Venant en matire de thorie de
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Bruxelles: Acadmie royale des sciences,
des lettres et des beaux-arts de Belgique,
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Maison des Sciences de lHomme.
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graphiques dans lhistoire et dans lenseignement, in Histoire et enseignement des
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de Clermont-Ferrand (19-20 mai 2006), INRP
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tise on integration of differential equations


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vol. 1, p. 2739-2741.
TOURNS, D., 2004b, Autour dun mmoire de
Vincenzo Riccati: histoire de la construction
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et Marie Curie -Paris 6, dcembre 2004.
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mathmatiques, 9, p. 181-252.
TOURNS, D., 2003b, Lintgration graphique
des quations diffrentielles ordinaires,
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numerico, in Storia della scienza, editor-inchief Sandro PETRUCCIOLI, Roma, Istituto
della Enciclopedia Italiana, Vol. VII.
LOttocento, p. 99-105.
ZVERKINA, Galina, 2004, Courbes idales et
mthodes grapho-mcaniques de rsolution
des problmes, Institut dhistoire des
sciences et des techniques de S.N.Vavilov.
Confrences de lanne 2004, p. 351-353.
ZVERKINA, G., 2003a, Sur linterprtation
des sources antiques du point de vue des
mathmatiques modernes, Actes de la Ve
cole dhistoire des mathmatiques de toute
la Russie ,Lhistoire des mathmatiques et
lenseignement des mathmatiques comme
objet denseignement et dtude, Iaroslavl,
p. 26-37

TOURNS, D., 2006, Quand la gomtrie se


mettait au service du calcul, Les nouvelles
dArchimde, n 43, p. 16-17.

ZVERKINA, G., 2003b, Applied and theoretical


mathematics of antiquity and their mutual
influence, XXX Symposium of the
International Committee for the History of
Technology, ICOHTEC 2003 (August 21st-26th,
2003, St. Petersburg), Moscow, p. 119-120.

TOURNS, D., 2005a, Les intgrateurs mcaniques, Pour la science, 333, p. 10-14.

Site web

TOURNS, D.,2005b, Constructions


dquations algbriques, Repres-IREM,
n 59, p. 69-82.
TOURNS, D., 2005c, Note de lecture sur
The History of Mathematical Tables: from
Sumer to Spreadsheets, ed. by M. CAMPBELLKELLY et al., Oxford University Press, 2003,
Nuncius. Journal of the History of Science,
vol. 20, n 1, p. 275-276.
TOURNS, D., 2004a, Vincenzo Riccatis trea-

Site Les instruments du calcul savant


http://www.rehseis.cnrs.fr/calculsavant/

Valorisation
Exposition Venez prendre laire! Les instruments de mesure des surfaces, muse des
Arts et Mtiers, Paris, du 21 novembre 2006
au 29 avril 2007.

Les instruments du calcul savant

145

Laboratoire porteur de projet: REHSEIS


(Recherches pistmologiques et Historiques sur les Sciences
Exactes et les Institutions Scientifiques), UMR 7596, CNRS
et universit Paris Diderot
Anne de dbut de financement: 2003
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination: Dominique TOURNS
Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement:
Konstantinos CHATZIS, LATTS (Laboratoire Techniques,
Territoires et Socits), cole nationale des ponts et chausses,
Marne-la-Valle

Ahmed DJEBBAR, Laboratoire Paul Painlev, UMR 8524,


CNRS et Universit des Sciences et Technologies de Lille 1
Marie-Jos DURAND-RICHARD, REHSEIS et quipe MAATICAH
(Mathmatiques et Algorithmique Appliques aux Technologies
de lInformation et de la Communication, Approche Historique),
Universit Paris 8-Vincennes-Saint-Denis
Joachim FISHER, Zentrum Mathematik, Technische Universitt
Mnchen, Allemagne
Dominique TOURNS, REHSEIS et IUFM de la Runion
Galina ZVERKINA, Chaire de mathmatiques appliques,
Universit dtat dingnierie ferroviaire de Moscou, Russie.

146 SAVOIRS SITUS DE LEUROPE MODERNE ET CONTEMPORAINE TUDES DUN SITE PARTICULIER

Modalits de transmission de savoirs

Terry SHINN Pascal RAGOUET

149

Instruments, formation de savoirs transversaux


et institutionnalisation des disciplines.

Andrea FABIANO

154

La transmission des savoirs des acteurs italiens dellarte


au XVIIIe sicle.

Jean-Sbastien LENFANT

158

Lquilibre gnral comme savoir (de Walras nos jours).

MODALITS DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

147

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Instruments, formation de savoirs transversaux


et institutionnalisation des disciplines
Terry Shinn Pascal Ragouet

epuis les annes quarante, la science est objet de sociologie.


Sous la houlette du sociologue amricain Robert King
Merton, des approches sociologiques solides montrent
que la naissance et le dveloppement de la science dpendent
troitement de configurations institutionnelles particulires. Si la
science a commenc, en tant que mode de connaissance, se
dvelopper avant le XVIIe sicle, cest lapparition dorganisations
spcifiques articules des systmes de croyances et de normes
particulires qui lui a permis de se prenniser sous la forme de
professions et dun vritable champ social autonome o sexerce
un contrle rputationnel du travail. Ces approches, que nous
qualifierons de diffrenciationnistes, ont prdomin entre les
annes 1940 et 1970 et ont contribu de faon considrable analyser la sociogense de la science et saisir ses mcanismes internes
de rgulation. Mais elle a galement contribu la placer sur un
pidestal sans russir proposer une analyse prcise des formes
dimbrications entre science et socit.

La science apparat largement moins homogne que ne le supposaient les sociologues diffrenciationnistes. Elle sest galement
rvle plus troitement lie des pratiques sociales non spcifiquement dordre scientifique. Cest l la leon de toute une srie
de travaux radicalement constructivistes qui, ds le dbut des
annes 1980 dans la ligne du Programme Fort, ont commenc
dresser le portrait dmythifi dun champ scientifique o le pouvoir, largent et le profit symbolique constitueraient de puissants
moteurs pratiques, comme dans nimporte quel autre microcosme social. Ces travaux sociologiques vont mme plus loin, en
insistant sur lide selon laquelle ce que les scientifiques considrent comme de la Nature nest en fait quune expression de la
culture. La nature se rduit pour eux un produit de la culture.
Quant la vrit scientifique, elle ne renverrait quau statut que
lon accorde aux noncs ou aux propositions des acteurs qui
gagnent dans ce monde en guerre que constitue la science. Pour
les antidiffrenciationnistes, les vrits ne sont pas seulement
multiples mais se valent, et la position relativiste est la seule
tenable. Par ailleurs, la distinction traditionnelle entre science et
technologie est rejete.
Face aux blocs diffrenciationniste et antidiffrenciationniste,
une srie de travaux tendent dvelopper une perspective diffrente, qui peut tre qualifie de transversaliste. Il sagit dexplorer
non seulement les mcanismes sociaux qui donnent la science
son autonomie en lui permettant de prserver une capacit
dfinir de faon endogne ses propres critres dexcellence professionnelle mais aussi les mcanismes plus htronomisants,
qui font de la science un microcosme social en lien avec les autres
microcosmes sociaux. La sociologie antidiffrenciationniste
dmontre certes fort bien quel point les pratiques scientifiques

sont polymorphes et diversifies, mais elle en conclue abusivement quelles sont assimilables des activits sociales comme les
autres. Dans la perspective transversaliste, la science renvoie un
ensemble de rgimes de production et de diffusion de la
connaissance stables, historiquement identifiables auxquels correspondent des champs dactivit de recherche particuliers et des
marchs de diffusion. Bien quelle soit fragmente institutionnellement et fortement diffrencie du point de vue des pratiques de
travail, la science nen est pas moins traverse par des processus
fdrateurs qui lui confrent une certaine unit.
Lapproche transversaliste prend au srieux le rle des instruments dans la structuration des dmarcations disciplinaires et
dans leur transgression. Le travail de Terry Shinn sur la recherche
technico-instrumentale le montre parfaitement. Linvention
dinstruments quil qualifie de gnriques suppose la collecte
dinformations dans diffrents secteurs disciplinaires, et leur
diffusion implique que le chercheur technico-instrumental ne
soit pas restreint dans lventail des contacts possibles quil peut
avoir avec des praticiens inscrits dans diffrents espaces disciplinaires. Les oprations de disembedding et de reembedding des
instruments gnriques qui permettent de les adapter aux
besoins locaux supposent, elles aussi, que les chercheurs technico-instrumentaux se dplacent afin dindiquer aux chercheurs
dsireux dutiliser les technologies gnriques quils ont cres
comment sen approprier les principes fondamentaux pour mettre
au point des instruments adapts leurs besoins propres. La
recherche technico-instrumentale fonctionne sur la base dune
transgression des frontires disciplinaires mais suppose en mme
temps la prise en compte des spcificits disciplinaires. Par ailleurs,
dans la mesure o tout instrument gnrique est porteur dune
faon de voir les phnomnes, den parler et de se les reprsenter,
sa diffusion saccompagne dune gnralisation du regard jet sur
les phnomnes et de la circulation dune lingua franca: la
recherche technico-instrumentale est un oprateur dunification
tendancielle des sciences. Tel est, grossirement synthtis, lun
des rsultats auquel parviennent Terry Shinn et notre groupe de
recherche sur la circulation du savoir scientifique dans leurs
travaux sur la recherche technico-instrumentale. Tout lintrt de
cette approche est quelle permet de dvelopper une sociologie
des sciences qui est insparablement sociologie du travail scientifique et sociologie du processus dinstitutionnalisation des
sciences et de la science.
Cest l un point de dpart important: si, en effet, les instruments,
qui permettent de mesurer et/ou de visualiser des phnomnes,
jouent un rle dans les processus de diffrenciation disciplinaire,
de division du travail scientifique, mais galement dans les mouvements de circulation et de mutualisation des savoirs, ils peuvent
Instruments, formation de savoirs transversaux et institutionnalisation des disciplines

149

tre considrs comme des analyseurs performants des disciplines


scientifiques puisquils permettent de saisir finalement les logiques
prsidant leur institutionnalisation. Ainsi, prter attention aux
instruments au sein dune discipline donne permet de reprer,
dune part, les logiques de mise en convergence des cultures pratiques diffrencies qui y ont cours et qui sont lies pour une large
part la division du travail scientifique; mais elle permet galement dtre trs attentif aux logiques dchanges cognitifs avec
dautres disciplines.
Dans le cadre de lAC, notre activit sest dveloppe selon deux axes:
Un approfondissement de la notion dinstrument gnrique
avec une interrogation sur leur rle dans la circulation des
savoirs (2004-2006);
Un travail plus spcifiquement ax sur la question mme des
frontires socio-cognitives entre disciplines mais aussi entre
science et socit (2006-2007).

I. INSTRUMENTATION GNRIQUE
ET CIRCULATION DES SAVOIRS (2004-2006)
La simulation : un cas despce instructif
Durant lanne universitaire 2004-2005, notre programme de
recherche sest principalement focalis sur lmergence des techniques de simulation en tant quinstrument gnrique qui,
depuis la Seconde Guerre mondiale, se sont diffuses de plus en
plus au sein de plusieurs champs scientifiques, suscitant lapparition dintelligibilits transverses et de processus de dfragmentation cognitive. En collaboration avec les collgues de lUniversit
de Bielefeld, Gunter Kueppers et Johannes Lenhard, T. Shinn a
organis Bielefeld une srie de sminaires de travail internationaux (France, Allemagne, Finlande, Pays-Bas, Grande-Bretagne,
Canada, Etats-Unis) afin, dune part, de mettre au jour les schmes
thoriques, mcanismes et savoir-faire engags dans les techniques
de simulation et, dautre part, de reprer les diffrentes communauts dusagers de ces techniques. Compte tenu des objectifs
poursuivis, ce sminaire de travail ne pouvait qutre interdisciplinaire (mathmatiques, philosophie, histoire, sociologie, conomie, linguistique, physique et biologie). Des communications y
ont t prsentes qui portaient sur lintroduction des techniques
de simulation en sciences physiques, sciences de lingnieur, dans
lindustrie, le domaine de la sant et le secteur militaire. Deux
aspects ont particulirement retenu lattention des participants:
Les caractristiques propres aux techniques de simultion dans
chaque domaine.
Les traits gnraux des oprations de simulation transversaux
aux dmarcations disciplinaires et aux secteurs dapplication.
Plus prcisment, les participants aux sminaires se sont efforcs
de saisir les points communs fondamentaux des techniques de
simulation transverses aux spcialits. Bien que les capacits grandissantes des ordinateurs constituent une condition essentielle
la diffusion toujours plus forte des techniques de simulation, il
existe des facteurs tout aussi puissants lis aux reprsentations
150 MODALITS DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

actuellement prgnantes de ce qui peut tre considr comme


correspondance valide entre thorie et donnes dobservation,
comme preuve ou encore comme vrit.
Pendant ces sances de sminaire, T. Shinn a prsent une communication, intitule When is Simulation a Research-Technology?
Practices, Markets and Lingua Franca , dans laquelle il a montr
en quoi la simulation peut tre considre comme un secteur de
recherche technico-instrumentale. T. Shinn a examin plus prcisment le cas du langage de simulation orient objet C++. Aprs
avoir prsent son crateur, B. Stroutstrup, comme un chercheur
technico-instrumental, T. Shinn a, dabord, mis en vidence les
caractristiques dynamiques du C++ qui font de lui un instrument
gnrique pour ensuite expliquer les mcanismes par lesquels le
C++ traverse les frontires disciplinaires, devenant ainsi un agent
de fdration socio-cognitive.

La mesure de la dpression en psychiatrie :


la standardisation instrumentale et la rgulation
des rapports entre disciplines
Philippe Le Moigne et Pascal Ragouet ont parachev un travail sur
la psychiatrie et son volution en tant que champ scientifique
depuis 1950. Lobjectif tait en fait double:
Restituer les principales volutions de ce domaine scientifique
du point de vue des thmatiques de recherche.
Dcrire les mcanismes complexes qui ont permis cet espace
disciplinaire de prserver son autonomie par lhtronomisation.
Afin de mener bien ces deux tches, un site dobservation particulier a t privilgi. Il paraissait en effet plus judicieux, pour
saisir les logiques de recomposition qui touchent cette discipline et
ses frontires, de partir dun des objets dinvestigation de la psychiatrie en loccurrence la dpression plutt que de sen remettre
exclusivement soit aux acteurs du champ, soit ceux qui en
crivent lhistoire, en risquant ainsi de se laisser imposer un objet
prdcoup en fonction de principes plus ou moins explicits.
Au moyen dune mthodologie plurielle, combinant lanalyse
bibliomtrique et lanalyse historique, il sest agi de dcrire comment, entre les annes 1950 et le milieu des annes 1960, la dpression a t progressivement constitue en objet dans un cadre
essentiellement domin par la psychanalyse et la neurologie, puis
comment sest opre par la suite, jusquaux annes 1980, une
refonte de la discipline partir dune recomposition des relations
entre psychopathologie quantitative, psychologie clinique et neurobiologie. Lune des pistes privilgies par lanalyse et la cl de
vote de cette configuration inter-champs est constitue par un
dispositif instrumental particulier que lon dsigne en psychiatrie
sous le nom dvaluation standardise des troubles mentaux.
Le constat selon lequel la standardisation des procdures dobservation et de mesure est un vecteur dinstitutionnalisation puissant
ne vaut certes pas exclusivement pour le champ de la psychiatrie.
De nombreux travaux montrent en effet que la standardisation a
t et est encore un vecteur dinstitutionnalisation puissant, en biomdecine notamment. La classification normalise des maladies,
la dfinition de protocoles standards de recherche et de probation,

en constituent les exemples les plus notoires (Berg, Timmermans,


2001; Bowker, Star, 1999). Cependant, la particularit de la standardisation en psychiatrie, qui sest traduite principalement par la
confection et la diffusion dune nomenclature normalise des troubles mentaux, tient, en premier lieu, au fait quelle est la fois un
vritable mcanisme dorganisation de la tche scientifique interne
au champ elle permet une dsignation rigoureuse des phnomnes et des tats tout en clarifiant et normalisant les procdures
danalyse et les pratiques diagnostiques et un oprateur puissant
de transactions cognitives avec dautres champs disciplinaires elle
offre ainsi la psychologie clinique et la neurobiologie les moyens
dchantillonner des populations de sujets ncessaires aux expriences. Mais ce nest pas tout, la standardisation en psychiatrie
joue un rle essentiel dans lorganisation sociale du champ, en
fonctionnant comme un vritable mcanisme de coordination des
activits entre clinique et recherche.

Rflexions gnrales sur la notion dinstrument


et ses rapports avec la question de luniversalit
Au cours de lautomne 2006 et jusqu fin 2007, Pascal Ragouet
et Terry Shinn ont organis un sminaire denseignement dans
le cadre de lcole des hautes tudes en sciences sociales (avec
lappui du Groupe dtude et de recherche sur les savoirs dirig
par Wiktor Stoczkowski). Ce sminaire, organis, en une quinzaine de sances, a permis de rflchir avec des doctorants et des
chercheurs sur trois problmes:
La notion dinstrument scientifique et sa place en sociologie des
sciences.
Linstrumentation, son rle dans la circulation des savoirs et ses
rapports avec le thme pistmologique de luniversalit.
La notion de frontires dans lapprhension des flux de circulation
des savoirs.
Nous allons rendre compte ici des deux premiers problmes. Le
troisime est trait dans la seconde partie de ce compte rendu.
Afin de mieux apprhender la notion dinstrument scientifique,
il serait souhaitable de se tourner vers lhistoire. Aux XVIIe et
XVIIIe sicles, une forme dinstruments a domin, qui intgre les
phnomnes observs qui les constituent. Par ailleurs, leur utilisation comporte une dimension ludique. Llectrophore constitue un
bel exemple de ce type dinstrument. Puis, au milieu du XIXe sicle,
apparaissent des instruments dun tout autre type: ils ne produisent pas les phnomnes, ceux-ci sont dsigns, et on cre ensuite
des instruments permettant de les objectiver. Cest cette poque
quen Allemagne tout particulirement des recherches se multiplient qui se consacrent non plus llucidation des lois de la
nature mais celle de linstrumentation. Tout au long du XXe sicle,
la cration dinstruments sacclre. Leur cration engage selon
Shinn une logique de bien les instruments sont des biens mis sur
le march capitaliste et une logique de don les instruments sont
des biens publics, il ny a pas ici de schma mercantiliste. La spectroscopie classique dmarre avec Lofland qui offre, dans un premier
temps, ses productions. Dans les annes dEntre-deux-guerres, on
dcouvre que la spectroscopie peut avoir une grande utilit dans
lindustrie chimique; du mme coup, au systme de don vient

se surajouter une logique de bien. On voit ici que la notion dinstrument renvoie des ralits bien diffrentes dont il convient de
rendre compte.
Par ailleurs, le sminaire a galement t loccasion dattirer lattention sur des instruments qui, sans tre gnriques, nen sont pas
moins potentiellement des sources de convergence intellectuelle.
Ainsi, les systmes multi-agents (SMA) sont rgulirement utiliss
en physique comprhension de la formation des cristaux, mcanique des fluides , en biologie tudes des dynamiques tissulaires
notamment , en chimie ou encore en thologie. Tout rcemment,
Gianluca Manzo a plaid en faveur de leur mobilisation en sociologie; il les utilise, en ce qui le concerne, pour analyser le processus
de stratification sociale des diplmes. Gianluca Manzo est venu au
sminaire en tant quacteur de ce transfert instrumental afin dvaluer limpact de cet outil sur sa faon dapprhender les phnomnes sociaux et, plus largement, sur sa conception de la sociologie,
afin de dcrire galement le ncessaire travail dadaptation de cet
outil sa problmatique sociologique. Cest ainsi quune collaboration avec des informaticiens a t ncessaire et quune division particulire du travail scientifique sest mise en place cette occasion.
Le SMA a des effets finalement assez comparables ceux dun instrument gnrique: il engendre des processus de circulation des
connaissances, des savoir-faire par del les frontires disciplinaires,
tout en ne nuisant pas lintgrit des espaces disciplinaires
puisquune division rigoureuse du travail se met en place. Par
ailleurs, ce transfert opre comme un processus de lgitimation des
SMA en tant quoutil de modlisation propice lexplication. Pour
autant, le SMA nest en rien un outil gnrique. En revanche, on
peut le qualifier de gnral.
Sans doute faudra-t-il dans un avenir proche rflchir plus avant
une typologie plus fouille des instruments. Nous nous sommes
cantonns pour linstant distinguer instruments gnriques et
gnraux. Si les premiers se diffusent du fait de leur gnricit, les
seconds tiennent leur gnralit de leur diffusion. Si les premiers
ncessitent pour se diffuser dtre dmembrs puis rassembls
en fonction des besoins des praticiens locaux, il semble que les
seconds soient faits pour recevoir des donnes de natures diffrentes condition que celles-ci aient t apprtes dune manire
spcifique. Ainsi, lusage de la technique SMA suppose que le
chercheur formule son modle verbalement, puis sous forme
mathmatique, puis sous forme semi algorithmique afin que
puisse dbuter la programmation du modle. Sans doute le caractre gnral de la simulation multi-agents tient-elle sa nature
de forme investir.
Un autre pan de notre rflexion sest dvelopp plus spcifiquement propos de limpact cognitif de la circulation des instruments gnriques. Selon Terry Shinn, la diffusion des instruments
particuliers que sont les instruments gnriques saccompagne de
la gnralisation dune lingua franca. A travers la mobilisation et
lapplication de la composante gnrique dun instrument donn
dans un grand nombre de groupes diversifis aux besoins dissemblables, des modes techniques daction, des faons de parler, de
voir, de se reprsenter et de penser commencent tre partags.
Llment gnrique peut alors prendre la forme de mthodologies,
de routines, dimages, de normes, de terminologies et sans doute
Instruments, formation de savoirs transversaux et institutionnalisation des disciplines

151

aussi de paradigmes technico-scientifiques. Une sorte de lingua


franca trans-communautaire merge, qui permet aux groupes de
parler un langage commun. Ensuite, la crdibilit ou la fiabilit de
llment gnrique de linstrument, des faits, des techniques
et des mthodes qui lui sont associs, le caractre universel de sa
validit apparat lorsque plusieurs praticiens inscrits dans des
domaines diffrents obtiennent des rsultats stables et durables.
Le caractre universel du savoir-instrument tiendrait ainsi la
pertinence qui lui est accorde de faon indpendante au sein de
plusieurs champs; cest pourquoi on peut qualifier cette universalit de pratique.
Bien que sduisante, la thse de luniversalit pratique pose au
moins deux problmes:
Le concept duniversalit pratique ne rgle aucunement le
problme du relativisme;
Le concept de lingua franca semble renvoyer plutt une terminologie instrumentale, un rpertoire langagier troitement
li linstrument gnrique; dans ces conditions, nest-il pas
imprudent daffirmer que la circulation de la lingua franca attache un instrument dbouche sur une universalisation des
faons de penser les phnomnes alors quil sagit peut-tre
dune diffusion de la terminologie technique lie linstrument?
Ceci dit, cette thse reste tout de mme un moyen de restaurer le
dialogue entre la sociologie et la philosophie des sciences.

II. LA NOTION DE FRONTIRES DANS


LAPPRHENSION DES FLUX DE CIRCULATION
DES SAVOIRS (2006-2007)
La notion de boundaries semble insuffisante. On a eu trop tendance, notamment en sociologie des professions, considrer
borders et boundaries comme des parois tanches et fixes. Dans le
cadre du sminaire que Pascal Ragouet et Terry Shinn ont organis
fin 2006 dbut 2007, une rflexion a t engage sur la notion de
frontire. Elle a t nourrie de discussions autour des travaux
de Andrew Abbott, de Susan Leigh Star et de Peter Galison.
Selon Abbott, les composantes cognitives luvre dans lapparition des borders et des boundaries sont diffrentes. En fait, la
notion de boundary ne renvoie pas une paroi, mais plutt une
suite de points singuliers. Boundary nimplique pas diffrenciation. Son mergence est plutt lie la prise de conscience dun
partage de singularits. Une frontire au sens de boundary nest
pas un systme de fermeture mais un systme de dmarcation, ce
nest pas une structure dfensive mais une structure de distinction et de passage. Elle prcde linstitutionnalisation. Une communaut qui prend la forme dun groupe, dune profession est
compose dindividus qui partagent une capacit daction, des
comptences cognitives et un projet. Cet espace qui forme une
communaut ne cons-titue pas un espace clos mais un espace

dynamique en communication constante avec les communauts


alentour. Il sagit en dautres termes dune configuration dote
dune autonomie relative dont lobjectif nest pas lextension mais
la revendication identitaire.
Au cours de nos changes au sein du sminaire, la notion de
boundary zone a t voque travers lexemple de la distinction philosophie/physiologie dans lAllemagne du XIXe sicle.
Il ny a pas de dmarcation, mais une zone dans laquelle il ny a
rien de dsignable, de spcifique, pas dinstruments caractristiques. Il y a circulation des personnes entre deux rfrences. La
notion de boundary zone semble renvoyer un espace de
contact sans mutualisation cognitive, dinteraction sans partage
de connaissance.
La notion de boundary objects a t dveloppe par Star afin de
rpondre la question de savoir comment des acteurs en contact,
mais dots de cultures et dintrts diffrents, peuvent se mettre
daccord. Quels sont les mcanismes qui permettent la traduction de se faire? Selon Star, les boundary objects constituent lun
de ces moyens. Ils ont deux caractristiques:
Ils existent dans les deux communauts pertinentes et font
sens pour les deux afin que puissent stablir des relations de
communication.
Ils permettent de faciliter la coopration.
Quant Peter Galison, il montre dans ses travaux sur la microphysique daprs-guerre que cette discipline nest pas simplement
forme de deux blocs socio-intellectuels, lun li lexprimentation et lautre la thorie, mais de trois: aux deux prcdents, il
convient dajouter celui de linstrumentation. Le dveloppement
de la physique des particules se serait donc fait sur la base de trois
micro-cultures thorique, exprimentale et instrumentale
relativement autonomes sur le plan cognitif et dotes chacune
dun certain degr dhomognit du fait de la formation reue,
de lunit des expriences et des objectifs mais aussi du fait quelles se dveloppent chacune au sein dinstitutions spcifiques et
quelles sont articules des langages particuliers. P. Galison suggre ainsi lide dune htrognit interne de la microphysique1
qui pose immdiatement une srie de questions. Comment des
praticiens dots de cultures diffrentes communiquent-ils entre
eux et par-del les lignes de dmarcation qui les sparent ?
Comment font-ils pour converger vers ltablissement de rsultats
transcendant ces frontires? Pour Galison, la rponse tient dans
lexistence dun langage minimal commun intelligible par les praticiens souhaitant changer de linformation par-del leur propre
communaut. Il assimile ce moyen de communication un sabir
dont le vocabulaire et la syntaxe rudimentaires sont nanmoins
comprhensibles par tous. Ce sabir est mobilis dans ce que
Galison nomme des zones dchange (trading zone) situes hors
des sphres culturelles de lexprimentation, de la thorie et de
linstrumentation. La communication qui stablit au sein des
zones dchange permet prcisment la communication de rsultats, la ralisation du consensus ou, linverse, lexpression dun

1 On est loin de la vision homogne que Kuhn propose de la science avec le concept de paradigme . Pour P. Galison, ce concept est dailleurs critiquable dans la mesure
o il nglige demble lautonomie des conduites exprimentales par rapport la thorie, autonomie qui se traduit concrtement, dans le cas de la physique moderne,
par une division sociale des tches scientifiques entre thoriciens et exprimentateurs (Peter Galison, 1987).

152 MODALITS DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

dsaccord dans un langage commun tous. Ce sont ces zones


dchange qui permettent aux chercheurs de sinformer sur les
travaux effectus dans les autres secteurs travers un langage

adapt leurs propres activits. Galison insiste bien sur la qualit


non mtaphorique de la notion de trading zone: cest un espace
physique et localis et non une instance.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques
Sminaires hebdomadaires

lEHESS en 2007/2008
Sminaires Bielefeld

en novembre 2006 et juin 2007


Rencontres de travail rgulires
entre Terry SHINN et Pascal RAGOUET

Publications
KUEPPERS, J., LEHNARD, J. and SHINN, T.
(eds.), Simulation : Pragmatic Construction
of Reality, Dordrecht, Springer, 2006.
RAGOUET, P. et SHINN, T,
Controverse sur la science : pour
une sociologie transversaliste
des activits scientifiques,
Paris, Raison dagir, 2005.

Laboratoire porteur du projet :


GEMAS (UMR 8598 CNRS / Paris IV Sorbonne)
Anne de dbut de financement : 2005

Projet de recherche dune dure de 2 ans


Coordination : Terry SHINN
Noms des partenaires et laboratoire de rattachement : GEMAS

Instruments, formation de savoirs transversaux et institutionnalisation des disciplines

153

HISTOIRE

DES SAVOIRS

La transmission des savoirs des acteurs italiens dellarte


au XVIIIe sicle
Andrea Fabiano

es enjeux du projet de recherche sont centrs sur les modalits


de circulation et de transmission des savoirs des acteurs
italiens dans le contexte culturel et professionnel dun autre
pays, la France. La ralisation concrte du travail est passe par la
constitution dun corpus crit de textes et de pratiques thtrales
italiennes, condition ncessaire pour comprendre une dramaturgie
base sur limprovisation et pour suivre le transfert de ces pratiques,
au XVIIIe sicle, lintrieur du milieu thtral franais. Les retombes du projet concernent la rflexion thorique sur le thtre et la
manire de faire du thtre en France (le rle des dramaturgies
non-codifies comme la parodie, lopra-comique, la parade, la
ferie, etc., les crits de Diderot, Mercier, Cailhava), lvolution du
got du public franais (la parole et la diction, la matrise de soi face
au corps, la pantomime, la musique et lexpression de soi), lappropriation, la transformation et lhybridation des savoirs italiens par
les acteurs et les crivains de thtre franais (Anseaume, Favart,
Cailhava, Marmontel), et rciproquement lappropriation, la transformation et lhybridation des savoirs franais de la part des acteurs
et auteurs italiens qui travaillent la Comdie-Italienne de Paris
(Riccoboni, Veronese, Goldoni et Collalto) ou qui sadressent comme
source dinspiration une dramaturgie franaise non classique,
btarde et foraine (Gozzi) ou larmoyante (Chiari, Piazza, Sografi).

II. DROULEMENT DU PROJET


Les rsultats actuels se sont organiss selon deux axes:
Un premier axe fond sur la constitution dun corpus des documents et des textes qui retracent la circulation et ladaptation des
savoirs thtraux italiens en France:
recueil de sources darchives contenant des lments de mise
en scne la Comdie-Italienne;
dition commente des textes thtraux reprsentatifs de
lhybridation dramatique franco-italienne.

Un deuxime axe a dvelopp des tudes critiques sur les questions souleves par la dynamique du projet. Ces tudes ont pris la
forme darticles et de volumes individuels et/ou collectifs (voirinfra).

Louverture et la valorisation des thmatiques du projet lgard


dun public plus large et dautres institutions culturelles franco-italiennes ont t ralises par la cration de la collection numrique
Les savoirs des acteurs italiens, publie sur le site de lIRPMF
www.irpmf.cnrs.fr, et lorganisation Paris de deux colloques
internationaux:
23-25 novembre 2006, Carlo Gozzi entre dramaturgie de lauteur
et dramaturgie de lacteur: un carrefour artistique europen

18-20 octobre 2007, Carlo Goldoni et la France: un dialogue


dramaturgique de la modernit.

I. DESCRIPTION DU PROJET
Notre projet sest fix pour but la comprhension des objets
suivants: la rception par le public franais dun savoir thtral
tranger, en langue trangre, qui sappuie sur une dramaturgie
vacue par la potique classique dominante encore au XVIIIe en
France; la manire dont les acteurs et les auteurs italiens ont adapt
leur savoir professionnel lhorizon dattente et lespace dexprience du public de la Comdie-Italienne de Paris (quel partage des
savoirs thtraux entre les professionnels italiens acteurs et
auteurs et le public franais ?) ; lhybridation entre le savoir
italien et la potique franaise lchelle des genres thtraux (les
genres forains surtout ou dautres genres la comdie larmoyante
ou le drame srieux qui ne rentrent pas dans la codification classique) et dans la pratique dcriture de certains auteurs dramatiques franais et italiens; le rapatriement en Italie des savoirs des
comici dellarte aprs leur ractivation dans le contexte franais,
une poque o llan de la commedia dellarte semble tre teint, et la
rutilisation de ces savoirs par Goldoni et Gozzi. Au centre du projet, en raison de son exemplarit, se trouve la Comdie-Italienne de
Paris au XVIIIe sicle, vue sous des angles multiples: son rpertoire,
son organisation administrative et artistique, et la globalit de son
projet artistique (rpertoire franais et italien, chant et parl).
154 MODALIT DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

III. RSULTATS ACTUELS


Nous pouvons confirmer, en ltat actuel de nos travaux, les lments prsents lors du colloque tape.
1. Nous constatons une fossilisation dans la rception des spectateurs franais de la Comdie-Italienne: le savoir thtral italien est
toujours ramen limprovisation des acteurs, selon le tmoignage
exemplaire donn par Diderot dans le chapitre 21 du Discours sur
la posie dramatique. Cette improvisation devient dans limaginaire franais le vecteur dun comique dbordant toute rgle de
civilit police, un comique qui est peru soit positivement comme
libr de toute entrave conventionnelle, soit ngativement comme
expression dune grossiret presque animale. Face la rationalisation de la comdie franaise des Lumires, la prdominance de la
parole et du discours, lanalyse rationnelle des caractres, au refus
du rire lavantage du sourire philosophique, le thtre italien se
charge de lexpression sur la scne franaise de lirrationnel, de la
matrialit du corps, des clats dun rire incontrl, de tous ces
aspects vacus par le thtre classique, mais que le public franais
cherche ailleurs.

2. Face cet horizon dattente , les deux plus importants


auteurs italiens travaillant Paris, Luigi Riccoboni et Carlo
Goldoni, qui sont par ailleurs les deux rformateurs du thtre
italien au XVIIIe sicle, ragissent de manire diffrente pour transmettre aux spectateurs une vision dramatique plus complte.
Luigi Riccoboni, renonant la scne, choisit la rflexion thorique du trait savant afin de soutenir auprs du public cultiv
lide du thtre italien comme le rsultat dun savoir thtral
littraire et rflchi, qui est construit par les auteurs avec leurs
pices crites et publies, et dun savoir professionnel qui est
transmis directement par les comdiens aux novices, mais dont
Riccoboni rvle les mcanismes principaux afin dinstruire les
spectateurs, mais aussi les acteurs trangers, qui ne sont pas dans
le cercle hermneutique. Transformant les spectateurs en lecteurs, Riccoboni accepte la modalit franaise de transmission du
savoir thtral comme discours rationnel planifi dans les traits,
les prfaces ou les annexes.

vise des acteurs italiens, exemple que lauteur franais utilisera


partiellement pour ses pices pour la Comdie-Italienne. Un cas
particulirement intressant nous semble celui de la comdie de
lacteur Collalto, I Tre gemelli veneziani (Les Trois jumeaux vnitiens), reprsente la Comdie-Italienne en 1773. Le texte est
construit partir dun ancien canevas goldonien intitul I Due
gemelli veneziani (Les Deux jumeaux vnitiens), fond sur la virtuosit du comdien qui joue en mme temps deux personnages
physiquement identiques, mais aux caractres opposs. Dans ce
cas aussi, nous retrouvons le mme procd amplificateur de
Goldoni, car Collalto porte trois le nombre de personnages quil
doit interprter sur la scne. Mais ce qui nous fournit des
lments au niveau de la transmission est le fait que, grce son
succs retentissant, la pice est une des rares du rpertoire italien
tre imprime. Aprs une premire dition avec le canevas
traduit, gardant ainsi les espaces dimprovisation, Collalto publie
une version franaise entirement dialogue en faveur des
Socits, & des Troupes de Provinces , marquant ainsi que
limprovisation tait un caractre irrductiblement italien du
savoir thtral. Collalto fournit des lments techniques dans sa
prface, mais plutt pour souligner la diffrence que pour transmettre un savoir.

3. Le choix oprationnel de Carlo Goldoni est, en revanche, loppos de cette option francisante, car le dramaturge vnitien
surinvestit lcriture pour la scne parisienne dune nouvelle
rflexion mtathtrale dans le but de prsenter aux spectateurs
des fragments exemplaires du savoir thtral italien. Cette dmarche
pdagogique et souvent polmique lgard de la thorisation
moderne franaise, de Diderot surtout, ne se traduit pas dans un
terne et rptitif thtre dans le thtre, mais elle utilise le jeu des
acteurs et lintrigue comme des instruments opratoires qui ralisent in vivo, devant les yeux du public, diffrentes dramaturgies.
Avec la production franaise de Goldoni, le thtre italien reprsente sur scne son histoire, ses vices et ses vertus, sa tradition et
sa modernit, avec une touche emphatique l o la polmique
travaille les esprits. Diderot soutient que la pantomime est un formidable outil dramaturgique utiliser avec rationalit. Goldoni
veut mettre en scne la Comdie-Italienne une bagarre dans
une coffee-house londonienne avec une dizaine des comdiens
qui gesticulent, hurlent et se frappent, faon de rappeler que la
pantomime est corps et irrationalit. On discute de limportance
de la liaison des scnes pour la construction quilibre de lintrigue,
Goldoni crit une comdie de la dure traditionnelle, mais sans
aucune division en actes et scnes, un continuum dramatique
rgl comme une horloge par le jeu improvis des acteurs. La
volont de Goldoni est celle de faire parler le thtre lui-mme, de
conserver une relation auteur-acteurs-spectateurs, confiant dans
la possibilit de signification thorique de sa dramaturgie. Il ne
sagit pas de transmettre un savoir professionnel des comdiens, mais de fournir aux spectateurs les outils cognitifs pour
dcoder une dramaturgie trangre grce des exempla thtraux dune densit maniriste.

Il sagit donc de deux rpertoires qui fonctionnent sur le mme


registre comique libr que les comdies italiennes et qui, en
gnral, ont t vacus dans la reconstruction scientifique de
lvolution artistique de lopra-comique.

4. La transmission professionnelle aussi suit deux parcours analogues, car Riccoboni, auteur-acteur, penche de nouveau pour la
solution du trait, tandis que les comdiens, selon la tradition,
prfrent le contact direct et la pratique partage. Par exemple,
Cailhava relate de quelle manire la comdienne Bacelli construit
des excellentes comdies nouvelles par lassemblage des scnes
et situations de comdies anciennes, soulignant ainsi de nouveau
comme le texte nest quun prtexte pour la mise en scne impro-

6. Le rpertoire italien de la Comdie-Italienne se rvle comme


un laboratoire dexprimentation thtrale pour des expriences
qui se raliseront ensuite dans dautres thtres parisiens. La
musicabilit de la langue franaise, litalianisation musicale de
lopra-comique, lexploration des possibilits dramaturgiques
de la ferie, la pantomime accompagne par la musique orchestrale, le dpassement de lunit de temps par la srie de pices
pisodes successifs, le mlange du comique et du pathtique, etc.

5. En ralit, la problmatique est toujours celle de loption dune


transmission directe par le thtre et la contigut face la possibilit dune transmission par le discours, le manuel. La premire
option est la professionnelle, la deuxime est pour le public (et,
hlas, pour nous chercheurs daujourdhui). En effet, nous avons
not une pntration des techniques italiennes dimprovisation
dans deux rpertoires franais qui ont des contacts directs avec
les comdiens et les auteurs italiens de la Comdie-Italienne.
Le premier rpertoire est celui de la scne prive des amateurs qui
jouent les parades, o les personnages drivent clairement des
masques italiens et o lintrigue rcupre laspect obscne et corporel propre certaines comdies italiennes. Parmi ces acteurs
non professionnels, nous trouvons le librettiste Poinsinet, qui est
prsent comme formidable dans le jeu improvis. Poinsinet
travaille prcisment pour la Comdie-Italienne et est intime des
comdiens de la troupe. Le deuxime rpertoire est celui des
opras-comiques vraiment comiques, qui reprennent les personnages et les sujets des parades et qui renouent avec les vaudevilles, tel Le Tableau parlant dAnseaume et Grtry. Dans ce cas galement, nous avons des indications de limprovisation des comdiens pendant les parties non chantes des pices.

La transmission des savoirs des acteurs italiens dellarte au XVIIIe sicle

155

Il sagit du constat que ce thtre, par son tranget, peut assumer


le rle de subvertir la potique classique et dgager des nouvelles
pistes, au mme titre que le fou du roi peut dire ce que personne
nose dire.
7. Suivant les suggestions que le comit scientifique du programme interdisciplinaire nous avait donnes, nous avons commenc explorer les analogies possibles avec la transmission des
savoirs dans le ballet du XVIIIe sicle. En effet, tandis que le ballet
traditionnel figur sorganise pour pouvoir transmettre sa technique par le biais de manuels avec lillustration graphique des pas
de danse, le moderne ballet pantomime des Noverre et des
Angiolini sapproche plus dune transmission orale typique de la
transmission des comdiens de larte. Afin de prciser cet aspect
de la labilit de lobjet transmissible, nous citons lobservation
suivante de Noverre adresse en 1765 Voltaire: Il seroit bien
desirer, sans doute, de pouvoir transmettre la postrit, laide
de certains signes, les beauts fugitives de la dclamation, les
charmes passagers dune belle voix, les graces et les contours de
la danse; ces talens sont phmres; ils ne vivent quun instant:

ils ressemblent ces phnomnes brillans qui devancent le coucher du soleil, en talant lclat des plus riches couleurs; mais qui
bientt seffacent et sont envelopps sous de sombres voiles; de
mme la mort, cette nuit ternelle, entrane dans la tombe tous
ces tres rares, qui embellissoient les arts, qui en faisoient le plus
bel ornement, et leurs noms et leurs talens sont, pour ainsi dire,
ensevelis avec eux.
8. La reconstitution de notre objet et de sa transmission ne peut
pas chapper cette fragilit et, par consquent, la dimension
conjecturale du travail scientifique reste importante mme si elle
sassied sur une base documentaire certaine. Le rsultat principal
de notre projet est ainsi, dans sa dmarche volontariste, de faire
merger des fragments varis et de les faire interagir avec des
outils interdisciplinaires. Dans cette perspective, nos quipes
continueront enrichir la collection numrique Les savoirs des
acteurs italiens, coordonner un niveau international des
sujets de thse et de postdoctorat et poursuivre une production
scientifique au-del de la date finale du programme interdisciplinaire.

APPENDICE : RALISATIONS DANS LE CADRE DE LACTION CONCERTE HISTOIRE DES SAVOIRS


Rencontres
Sminaires, journes dtude, colloques

11-13 novembre 2004, Paris, Universit


Paris-Sorbonne, sminaire.
18-19 novembre 2004, Venise, Muse
Casa di Goldoni, sminaire.
27-29 juin 2005, Barcelone, Universit
Autonome, sminaire.
23-25 novembre 2006, Paris, colloque
international Carlo Gozzi entre dramaturgie de lauteur et dramaturgie de lacteur:
un carrefour artistique europen.
18-20 octobre 2007, Paris, colloque international Carlo Goldoni et la France: un
ialogue dramaturgique de la modernit.

Publications et Cd-rom
Lettres et documents des comdiens
italiens, d. par V. GALLO, Paris, IRPMF,
coll. Les savoirs des acteurs italiens, 2006.
GOLDONI, Carlo, Il genio buono e il genio
cattivo, dition critique, introduction,
commentaire et notes dA. FABIANO,
Venise, Marsilio, 2006.
RICCOBONI, L., Les inclinations trompes,
d. par V. Gallo, Paris, IRPMF, coll. Les
savoirs des acteurs italiens, 2006.
156 MODALIT DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

VAZZOLER, F. , Da Truffaldino a
capocomico: antonio Sacchi fra Goldoni,
Chiari e Gozzi, Theatrala, 8, 2006.

prsentes par A. FABIANO, in Problemi


di critica goldoniana, vol. XIII, 2007,
sous presse.

VERONESE, C.A., Thtre, dition tablie et


prsente par G. SPARACELLO, Paris, IRPMF,
coll. Les savoirs des acteurs italiens, 2006.

FABIANO, A., Nellipotalamo del teatro:


osservazioni sulla drammaturgia dei testi
goldoniani rappresentati alla ComdieItalienne di Parigi, Esperienze letterarie,
2007, sous presse.

BALLETTI RICCOBONI, E.V., Lettera della


signora Elena Balletti Riccoboni al signor
abate Antonio Conti gentiluomo viniziano,
sopra la maniera di m. Baron nel
rappresentare le tragedie franzesi,
d. V. GALLO, Paris, IRPMF, coll.
Les savoirs des acteurs italiens, 2007.
GINGUEN, P.-L., Le comte Charles Gozzi,
d. par P. GROSSI, Paris, IRPMF, coll.
Les savoirs des acteurs italiens, 2007.
RICCOBONI, L., Dellarte rappresentativa,
d. par V. GALLO, Paris, IRPMF, collection
Les savoirs des acteurs italiens, 2007.
SPANU, S., La mmoire des comdiens
italiens du roi. Le registre de la ComdieItalienne (Th. Oc. 178) la bibliothquemuse de lOpra, Paris, IRPMF, collection
Les savoirs des acteurs italiens, 2007.
VESCOVO, P., Entracte. Drammaturgia
del tempo, Venezia, Marsilio, 2007.
Carlo Gozzi entre dramaturgie de lauteur
et dramaturgie de lacteur, un carrefour
artistique europen, tudes runies et

FABIANO, A., Un exemple de transferts de


dramaturgie et de savoirs thtraux entre
la commedia dellarte et lopera buffa: Don
Giovanni de Da Ponte et Mozart, in travers
lopra. Parcours anthropologiques et transferts dramaturgiques sur la scne thtrale
europenne du XVIIIe au XXe sicle, tudes
en lhonneur de Gilles de Van, runies et
prsentes par A. FABIANO, Paris,
LHarmattan, collection Arts et sciences
de lart, 2007, sous presse.
FABIANO, A., La Comdie-Italienne
di Parigi: un teatro dellinstabilit e del
papillotage , in Instabilit e metamorfosi
dei generi nella letteratura barocca, d.
par S. MORANDO, Venezia, Marsilio, 2007,
sous presse.
RICCOBONI, L., Thtre, dition tablie
et prsente par V. GALLO, Paris, IRPMF,
coll. Les savoirs des acteurs italiens,
en prparation pour 2008.

BARTOLI, F.S., Notizie istoriche de comici


italiani [...], (Padova, 1782), dition
commente sous la direction de F. VAZZOLER,
Paris, IRPMF, coll. Les savoirs des acteurs
italiens, en prparation pour 2008,

GOLDONI, Carlo, Scenari del periodo


francese, dition critique, introduction,
commentaire et notes dA. FABIANO, Venise,
Marsilio, en prparation, 2008,

VAZZOLER, F., Szene di teatro. La


professione dellattore nel goldoniano,
Rassegna della letteratura italiana,
sous presse.

Site web
Collection numrique Les savoirs des acteurs italiens sur le site web de lIRPMF
www.irpmf.cnrs.fr

Valorisation
2007, participation au Campus Goldoni organis par La Biennale di Venezia, sezione Teatro.

Laboratoire porteur de projet: Institut de recherche sur


le patrimoine musical en France (IRPMF)
Anne de dbut de financement: 2004
Projet de recherche dune dure de 3 ans
Coordination: M. Andrea FABIANO
Noms des Partenaires et laboratoire de rattachement:
Sylvie BOUISSOU (IRPMF UMR 200)
Michel NOIRAY (IRPMF UMR 200)
Anne PIJUS (IRPMF UMR 200)
Piermario VESCOVO (Universit di Venezia)
Riccardo DRUSI (Universit di Venezia)
Gilberto PIZZAMIGLIO (Universit di Venezia)

Marta VANORE (Universit di Venezia)


Elisabetta SELMI (Universit di Padova)
Valentina GALLO (Universit di Padova)
Franco VAZZOLER (Universit di Genova)
Franco ARATO (Universit di Genova)
Alberto BENISCELLI (Universit di Genova)
Marco BERISSO (Universit di Genova)
Giovanna SPARACELLO (Universit di Genova)
Franois LIVI (Universit Paris 4 EA 1496)
Philippe SIMON (Universit Paris 4 EA 1496)
Prette-Ccile BUFFARIA (Universit Paris 4 EA 1496)
Anna FRABETTI (Universit Paris 4 EA 1496).

La transmission des savoirs des acteurs italiens dellarte au XVIIIe sicle

157

HISTOIRE

DES SAVOIRS

Lquilibre gnral comme savoir (de Walras nos jours)


Jean-Sbastien Lenfant

epuis septembre 2004, lAC Lquilibre gnral comme


savoir (de Walras nos jours) a engag une rflexion sur
la plus grande partie des directions du projet initial. Le
projet dtudier lquilibre gnral in situ, avec ses acteurs dhier
et daujourdhui et ses multiples transformations, sest rvl foisonnant, surprenant, et plus actuel que jamais. Ce qui est parfois
prsent comme un programme en dclin, voire moribond, ne
correspond absolument pas ce que nous avons trouv : une
rfrence toujours active, une source dinterrogations et dinspiration pour dpasser les difficults analytiques, un objet multiples facettes depuis son origine. Cette vitalit, on a pu lprouver
trs directement loccasion dun colloque qui sest tenu au centre
Panthon de lUniversit Paris 1, du 6 au 8 septembre 2007. Il suffit
de voir comment deux ou trois rfrences empruntes au pass
de la thorie conomique suffisent interroger le prsent ou proposer une nouvelle voie de recherche en quilibre gnral. Cela,
nous ne pouvions pas le souponner il y a trois ans. Cest le temps
quil aura fallu pour sortir de lornire dune histoire analytique
dj trace, pour transformer les jugements habituels sur certaines
priodes et certains rsultats, pour changer avec ceux qui ont
contribu et qui contribuent encore aujourdhui au renouvellement de la thorie et de ses utilisations comme savoir. Pour en
garder une trace, enfin, sous forme de projets de publication,
dentretiens et de films ra-liss loccasion des sminaires ou du
colloque.
Le projet tait ambitieux. Nous avons d dlaisser certaines pistes
de recherche, qui se sont rvles infructueuses ou qui devraient
faire lobjet de travaux spars (les expriences de planification
centralise par exemple). Dautres thmes, au contraire, ont t
toffs, notamment lorsquils permettaient de faire ressortir une
continuit historique. Tout cela sest fait peu peu, et nous a permis dorganiser tant les sminaires que le colloque final comme
un prolongement de notre problmatique.
On se contentera ici den rappeler le fil directeur. Lquilibre gnral nest pas seulement une thorie voluant par accumulation de
connaissances toujours plus formalises, cest aussi un instrument pour laction, tant sur lorganisation conomique et sociale
que sur le mode de fonctionnement de la discipline. Walras luimme en avait fait le moyen dune rforme de la socit destine
faire advenir la paix par la justice sociale et le libre-change.
En considrant lquilibre gnral comme un savoir, notre projet
tait de rendre compte de la multiplicit des usages et des reprsentations associs lquilibre gnral. En mettant en avant des
critres variables doprationnalit, nous nous sommes donn les
moyens de comprendre quun mme objet constitu, lquilibre
gnral, pouvait recevoir des interprtations contradictoires, faire

158 MODALITS DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

lobjet dusages varis o se combinent des aspects oprationnels, thoriques, mthodologiques et politiques. Ainsi, notre
objectif a t de construire une autre histoire de lquilibre
gnral qui rende intelligible tout la fois son omniprsence et
lclatement de ses formulations et de ses usages au sein dun
ensemble de productions savantes.
Dans cette prsentation succincte, on a choisi, dans un premier
temps, de retenir quelques illustrations de notre travail de groupe
(empruntes des contributions loccasion de sminaires internes
ou externes) (I. Deux ou trois choses que lon sait de lquilibre
gnral). Dans un second temps, nous mettons notre projet en
perspective, en intgrant cette fois des contributions nouvelles
qui clairent certaines problmatiques du projet (II. Une histoire
en mouvement). Cette prsentation parcellaire ne doit pas faire
oublier que le travail de lAC sest poursuivi sur des pistes dj
avances: les modles de changement climatique et leurs origines
dans les modles de croissance optimale; la philosophie de
lquilibre gnral, les histoires parallles de lquilibre gnral
aux Etats-Unis; le rle de lconomie du bien-tre comme ciment
de lintrt pour le modle dans les annes 1940; la controverse
sur la possibilit dun calcul conomique socialiste; lanalyse
input-output; les premires expriences dquilibre gnral calculable. Autant de thmes dtude qui se rpondent et permettent
de tisser un tableau des usages et des registres de savoirs viss par
un mme objet, lorsquil se trouve plac entre des mains diffrentes.
Un rsum des contributions des membres de lAC est donn sur
le site http://grese.univ-paris1.fr.

I. DEUX OU TROIS CHOSES QUE LON SAIT


DE LEQUILIBRE GENERAL
Le projet de recherche sur lquilibre gnral comme savoir est
marqu par la volont de confronter des points de vue dhistoriens, de sociologues, de mathmaticiens, de philosophes, dhistoriens des sciences, sur un objet qui est bien plus quune simple
production thorique. Lquilibre gnral, depuis Walras, fait
figure dalpha et domga de la discipline conomique. Il est
dabord son rfrent analytique de base, appel senrichir de
toutes les innovations thoriques; il sert ensuite de rfrent discursif lintrieur et lextrieur de la discipline, et enfin, il soustend un grand nombre de contributions pratiques dans le
domaine de lexpertise conomique. Une telle omniprsence au
sein de la discipline saccom-pagne invitablement de zones de
dveloppement autonomes ou partiellement indpendantes (ou

encore non coordonnes), obissant des logiques ou des programmes de recherche prcis et structurs (par des rseaux, des
comptences, des objectifs oprationnels, des contraintes pratiques). Si bien que lobjet quilibre gnral est un objet plus complexe saisir quil ny parat, et qui nest pas structur exclusivement par une relation hirarchique entre des aspects purement
thoriques et des aspects pratiques ou oprationnels.
Seuls lhistoire, ltude prcise de certains moments, le recoupement des ractions, des nouvelles pistes de recherche, peuvent
nous aider identifier les questions implicites qui ont proccup
les acteurs (thoriciens et praticiens) du domaine de savoir
constitu par la thorie de lquilibre gnral. Pour structurer
lensemble, une ide tait didentifier des registres de savoir, qui
pourraient nous aider au moins connecter diffrents niveaux de
production thorique. Ces registres, on peut les voir fonctionner
sur certaines thmatiques. Nous avons retenu ici:
La rfrence lquilibre gnral en macroconomie.
La rvolution de lquilibre gnral calculable.
La pense de lespace dans lquilibre gnral.

quilibre gnral et macroconomie


La relation entre quilibre gnral et macroconomie est permanente et pourtant elle reste trop nglige par les historiens. Cest
pourtant un bon rvlateur de ce que les macroconomistes
attendent du modle dquilibre gnral. Cette question a t tudie dans le cadre de lAC (par Marion Gaspard et Jean-Sbastien
Lenfant), autour de deux thmes: le rle de louvrage fondateur
de Hicks, Valeur et Capital, dune part, et la rvolution des nouveaux classiques, dautre part. Cest une question que le colloque a permis encore dapprofondir. Hicks ouvre le bal, puisquil
rintroduit lquilibre gnral dans la sphre dintrt des conomistes en mme temps quil prtend en tirer une analyse de la
dynamique dun quilibre gnral temporaire (suite dquilibres
temporaires). cette occasion, il introduit une dynamique fonde
sur les lasticits danticipation des agents, qui peut conduire
temporairement des situations dquilibre de sous-emploi. Le
modle dquilibre gnral, selon Hicks, peut facilement se ramener
ltude de quelques marchs et de quelques agents dont les
comportements sont attendus. Il fournit une bote outils pour
interprter des situations donnes dun systme conomique et
formaliser les types de politiques conomiques les plus susceptibles
de donner des rsultats.
Quant aux conomistes nouveaux classiques, ils mettent eux
aussi en avant un processus danticipations, rationnelles cette
fois, qui leur permet dinternaliser lextrme la rfrence institutionnelle que reprsente le modle dquilibre gnral. Alors que
Hicks (et plus tard la tradition des quilibres prix fixes) avait
pens la coordination de manire externe au modle (au travers
de principes danticipations et dlasticits danticipation pour
Hicks, au travers de rgles de rationnement et de nouveaux processus dynamiques pour les autres), cette fois, les anticipations sont
dcrites comme des rgles de pr-coordination des processus mentaux, rgles qui sont internalises par les agents et qui conduisent

ainsi un quilibre concurrentiel. Le type de savoir qui peut se


dgager dune telle construction est difficile saisir. On peut linterprter, dune part, comme une justification du fait que lconomie,
quelles que soient ses volutions, est toujours lquilibre; on
peut aussi vouloir justifier lintriorisation par les agents dune
telle norme de comportement. La thorie des nouveaux classiques
inaugurerait alors une forme de nouveau contractualisme, qui
invite y voir une mise en situation concurrentielle des agents, par
laquelle ils sont ports intgrer les anticipations rationnelles
comme le meilleur moyen de coordination leur porte.

La rvolution de lquilibre gnral calculable


En plusieurs occasions (sminaire avec Anne-Sophie Robilliard,
entretien avec Sherman Robinson), nous avons pu voir comment
le dbut des annes 1970 a constitu un tournant dans lhistoire
de lquilibre gnral, tel point que loprationnalit de la thorie
devient lobjet central dtude et de proccupation. Sherman
Robinson, au travers de son exprience de programmation
linaire sur des systmes macroconomiques puis de consultant
la Banque Mondiale, a confirm combien loprationnalit de la
thorie de lquilibre gnral tait devenue un mot dordre dans
plusieurs universits amricaines dans les annes 1970. Les algorithmes ou dautres mthodes numriques ont vite t adoptes
et adaptes des modles dcrivant des systmes conomiques
plusieurs marchs. Limportant tait de penser que le march
parvenait plus ou moins se positionner sur les quilibres thoriques. Progressivement, les outils et mthodes de lquilibre
gnral calculable vont se dvelopper et susciter des dbats au
sein de la Banque Mondiale (sur la comptabilit sociale, la microsimulation, les mthodes de calculs numrique). Derrire lobjet
technique, un grand nombre de dbats thoriques sont motivs
par les recherches dans ce domaine et par ses enjeux dapplication directe sur les pays en dveloppement. Les modles dquilibre
gnral calculable se sont ainsi enrichis de mthodes de simulations dun processus conomique impliquant des centaines de
types dagents (dfinis par leur richesse, leurs comportements).
Les outils dvelopps avec ces techniques ont permis de mettre
en place des programmes de dveloppement dans lesquels des
aides (transferts sociaux, aides fiscales) sont modules en fonction du revenu ou de certains comportements (ou dautres caractristiques). Ces outils, une fois standardiss, sont intgrs dans
des objectifs institutionnaliss des organisations internationales
et nationales, et ils permettent de rendre compte, par exemple,
de certains changements dans les politiques daide au dveloppement (passage des politiques dajustement structurel des politiques de rduction de la pauvret, la Banque Mondiale).

quilibre gnral et espace


Un test de lapplicabilit de la thorie de lquilibre gnral est sa
capacit expliquer la localisation des activits humaines dans
lespace (voir les travaux de Jacques Thisse). Lide dun systme
de localisation en quilibre remonte au-del de Walras, Von
Thnen (1838, analyse de la rpartition des cultures autour dune
Lquilibre gnral comme savoir (de Walras nos jours)

159

ville). Plus rcemment au XXe sicle, la question est de comprendre pourquoi il existe des agglomrations de grandes tailles.
partir du moment o lon cherche modliser la rpartition des
villes ou des commerces, on doit introduire des comportements
stratgiques. Cela introduit une dconnexion entre les proprits
de loptimalit (rduction des cots de transport) et les proprits
de lquilibre de march. Le problme est reformul en programmation linaire. On peut dcentraliser un quilibre conomique
(cest--dire trouver les quantits produites par chacun pour un
vecteur de prix dquilibre). Mais peut-on trouver la localisation
optimale des villes, sachant quil doit y avoir des flux dchange
entre ces villes? La rponse apporte par Koopmans est ngative.
Dans le modle Arrow-Debreu, les biens qui sont localiss diffremment ont des prix diffrents (ce qui suppose des agents fixes
dans lespace). Ds que les agents peuvent choisir une localisation, cela introduit des problmes de non convexit. Pour sortir
dune impasse lie la coexistence de cots de transport et de
non convexit, il faut supposer que lquilibre existe sans changes
(i.e. que chaque ville est en autarcie). Sitt que lon introduit
des activits indivisibles dans lconomie (et donc lide que les
oprations de production ne peuvent se rduire en un point, si
bien que lautarcie est impossible), alors on se heurte un thorme dimpossibilit spatiale: il nexiste pas dquilibre concurrentiel. moins de rintroduire arbitrairement ce dont on voulait
se passer, titre thorique: lavantage naturel.
Le savoir en jeu ici est directement thorique. Il sagit de savoir
finalement quels concepts despace et quelle reprsentation des
choix de localisation il est possible dintgrer lensemble des
choix des agents (de consommation, de production, doffre de
travail). Le rsultat dimpossibilit dsigne une limite de ce qui est
pensable au moyen de lobjet quilibre gnral. Mais cest dj
quelque chose de positif de constater que le modle permet de
formuler des raisons pour lesquelles lanalyse de lespace ne peut
tre intgre au modle.

II. UNE HISTOIRE EN MOUVEMENT


Le programme de recherche sest largement structur autour de
sminaires, de journes dtude et de colloques (ceux auxquels
nous avons particip individuellement et celui que nous avons
organis en septembre 2007). Ce fut chaque fois loccasion de
confronter notre hypothse de travail avec le point de vue et la
rflexion de chercheurs qui sont dune manire ou dune autre en
prise directe avec cette histoire. Ce fut loccasion galement daffiner la notion de registre de savoir. L encore, on retiendra seulement deux pistes de rflexion. La liste exhaustive des sminaires
et du programme du colloque permettra daller plus loin.

Retour sur la macroconomie et lquilibre gnral


La contribution de Roger Backhouse ( Generalizing General
Equilibrium. From Arrow to Malinvaud) permet de prciser
160 MODALITS DE TRANSMISSION DE SAVOIRS

comment les diffrents registres de savoir sinterpntrent, et


mme parfois comment ils trouvent leur origine en un mme
lieu: en loccurrence, la Cowles Commission.
Une des questions que nous nous posions tait de savoir comment dfinir lquilibre gnral. Si les prix sont les seuls paramtres
acceptables pour rendre compte des comportements des agents
(une fois leur dotation donne) et des quilibres qui en rsultent,
la voie est troite. Mais sitt quon introduit plus de souplesse
dans la dfinition de lquilibre gnral, on ouvre sur une gnralisation du modle qui semble bien correspondre au projet port
par certains tout au moins. Arrow, par exemple, a soutenu depuis
le dbut lide de gnraliser le modle Arrow-Debreu pour intgrer la concurrence imparfaite et une dynamique diffrente du
ttonnement walrasien, autorisant des changes hors de lquilibre. Ces deux objectifs taient ncessaires pour concevoir des
applications pratiques du modle, et au-del, pour en faire le socle
dune modlisation macroconomique, un objectif essentiel, on le
sait, aux yeux de Arrow.
Sans rentrer dans le dtail historique, le programme de recherche
lanc par Arrow permet de montrer deux choses. Dabord, il
apparat que la dynamique a-historique du ttonnement walrasien nest mme pas concevable dans un monde de concurrence
imparfaite (il ne peut exister de demande excdentaire pour les
marchs en concurrence imparfaite). Do une littrature sur les
modles dynamiques diffrents. Lenseignement le plus important de tout ceci, cest sans doute que le modle dquilibre gnral, bien quil soit prsent comme un camp de base que lon va
dvelopper et enrichir de manire incrmentale, met en relation
des donnes institutionnelles (la concurrence parfaite) et des
constructions thoriques (le ttonnement), et quil nest pas possible de modifier les premires sans risquer de rendre inoprantes les secondes. En soi, cela conduit questionner le potentiel
interprtatif de la thorie. Dautre part, il devient difficile denvisager les comportements des agents comme autonomes, car leurs
comportements microconomiques dpendent maintenant des
donnes collectives (sur la diffrenciation des produits, sur la
taille du march, sur la technologie). Les types dquilibre concevables dpendent leur tour du type de processus dynamique qui
peut tre construit sur la base de ces donnes. Bref, lconomiste
qui soulve le couvercle du modle Arrow-Debreu prend le risque
douvrir la bote de Pandore.
Un autre enseignement est que cet pisode de lhistoire de lquilibre gnral vient aussi brouiller limage des registres de savoirs.
En un sens, on peut vouloir interprter ltude dquilibres avec
rationnement des agents et les types de rationnements en jeu
comme des sources dapplication de la thorie de lquilibre
gnral, relevant dun registre dapplication macroconomique
(une typologie des quilibres, keynsiens ou classiques). On peut
y voir aussi simplement une manire de rsoudre un problme
thorique qui ne peut tre rsolu par le simple ttonnement.
Enfin, les difficults quil y a sloigner des situations de concurrence parfaite et dapurement des marchs, en quilibre gnral,
ont une consquence directe sur la notion de registre de savoir.
Introduire un nouveau mcanisme dajustement (et une rgle de

rationnement) obit la fois une proccupation descriptive


(adapter le processus des phnomnes macroconomiques
rels, ventuellement de types keynsiens) et une proccupation simplement logique (rendre cohrent le modle lorsque le
ttonnement est inoprant). L encore, il faut distinguer les questions qui sont simplement dordre logique (ou de cohrence du
modle) et les questions lies lexplication de caractristiques
macroconomiques. Lun dans lautre, il semble difficile de distinguer de manire tanche des registres dapplication, certaines
propositions tant linterface de problme