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Consideraciones crticas sobre el sistema de referencias bibliogrficas

conocido por sus siglas en ingls como APA


Por: Anbal Alemn y Freddy Quezada

1) INTRODUCCIN

La lectura del presente ensayo en esta revista, probar que no fue rechazado para su
consideracin, a pesar del empleo de unas reglas bibliogrficas contraindicadas y que, de
atribuirle un carcter excepcional a su publicacin, que ser de recibo agradecer a su
Consejo Editorial, ser, tambin de suyo, la prueba que existen otros modos de citar
autores, a la espera de un dictamen experticio que certifique su invalidez y superacin que,
en nuestra investigacin, nosotros no logramos encontrar.
El presente artculo nace de observar las angustias que pasan muchos estudiantes a la hora
de utilizar referencias bibliogrficas, para soportar la solidez de sus trabajos investigativos
de curso y las distintas modalidades de defensas de grado, donde su mal empleo se
penaliza, a veces, desproporcionadamente.
En la UNAN-Managua, en muchas universidades del pas, as como en Centros de
Investigaciones Regionales, Instituciones de Estudios Superiores y Revistas indexadas de
Amrica Latina, se usa el sistema de referencias bibliogrficas conocidas por sus siglas en
ingls llamada APA (American Psychological Association) cuyo manual de procedimientos
ya

va

por

su

sexta

edicin

(http://www.cifcomlatinoamerica.com/Presentacion_Estilo_APA_6ta_Edicion.pdf) 1

1 Consiste en lo esencial en citar, in media res, referencias por medio del apellido de los autores, con la fecha
entre parntesis de las obras aludidas y la pgina exacta si la cita es textual. Al final, se dispone la bibliografa
por orden alfabtico. Las diferencias entre las ltimas ediciones son muy pequeas (ver
https://es.scribd.com/doc/169507715/APA-Diferencias-5ta-y-6ta-Ediciones), en lo que respecta al ncleo duro
del formato propiamente dicho, por ejemplo, los ttulos de las obras, en la sexta edicin, ya no necesitan
presentarse en cursivas. La parte gruesa de las diferencias, corre a cuenta de ajustar el canon a las formas
electrnicas de citar, muchas veces prescindiendo de apellidos y cuya presentacin, a travs de esos largos y
alambicados cdigos del protocolo html, rompen la belleza y economa que sus creadores creen haber
logrado. Vase cuadro sinptico ms abajo.

En este escrito, por razones demostrativas, pues usaremos el estilo como prueba, no
emplearemos tal modo de referencias para citar, sino el anterior (a base de numeraciones
sucesivas en superndices dentro del cuerpo del texto y cuyas referencias bibliogrficas,
dispensndose de presentarlas al final, para no interrumpir la lectura, se deja a discrecin
del lector continuar o informarse de ellas al pie de pgina 2), conocido como sistema de
Vancouver 3 y as demostrar, por la va del ejemplo, su pertinencia y recordar que no slo
existe el APA como modelo hoy dominante, sino otros, cuya validez y eficacia nadie ha
concluido, por medio de un dictamen de colegio de expertos, hasta hoy, como
improcedentes e intiles.
En muchas universidades de Nicaragua, en parte, un trabajo para ser calificado como
cientfico debe utilizar las normas APA como sistema de referencias bibliogrficas. Se ha
llegado incluso a llamar, por algunos miembros de la comunidad acadmica, al empleo de
unas reglas imperativas como indicador cientfico, confundiendo los medios con los
resultados. Sin embargo, no slo este sistema existe. Y, an ms, cualquier sistema de
referencias hunde sus races en el problema de la representacin que se hacen unos
pensadores con, y de, otros y todos ellos con respecto a sus objetos, sean naturales (a los
que los cientficos suponen mudos) o sociales, a los que los pensadores, por s y ante s, a
travs de macroconceptos, deciden representar sin su concurso. Entre Boyle y Hobbes.4
2 En el APA se interrumpe la lectura en el seno de las obras, con apellidos, como cuando se ve una pelcula
en televisin abierta que, constantemente, rompe la atencin y coherencia con anuncios publicitarios.
Mientras que el sistema ingls, ms gentil, se recoge en notas al pie, como esta misma, brindando la opcin al
lector de leerla o seguir de corrido la lectura en la parte superior.

3 En Europa, una parte significativa de acadmicos de renombre, vase Peter Sloterdijk, en Alemania, Rector
de la Universidad de Karlsruhe (Cfr. Ira y Tiempo. Estacao Libertade. Sao Paulo, 2012), Zygmunt Bauman
(Cfr. La cultura como praxis. Paids. Barcelona, 2002 ) en Inglaterra y Slavoj Zizek (Viviendo el final de los
tiempos. Akal. Madrid, 2010) en Francia y Argentina, entre otros, citados slo porque son la moda hoy en
Amrica Latina, vivos y laureados, continan usando el sistema ingls y, en algunas universidades
estadounidenses, como Harvard, se permite una combinacin flexible.

4 Bruno Latour ha trabajado este asunto. Ver su obra Nunca fuimos modernos. Siglo XXI. Bs. As. 2007. Sin
embargo, no lleg tan lejos, pese a ser desprendible de su estudio, como para proponer la penalizacin de las
promesas, por parte de los polticos y la de los pronsticos, por parte de los cientficos.

Todo intelectual, por principio, establece en gran parte su autoridad, en una cadena
hermenutica,

a travs de referencias de otras autoridades, que considera mayores y

trascendentes, para criticarlas o servirse de ellas. El problema de un intelectual que cita a


otro, es un fenmeno que no slo cae dentro de la teora de la representacin, que veremos
a continuacin, sino de las interpretaciones y significados por parte de los receptores, que
veremos al final. Y este es el nudo que une esta explicacin ensaystica, a la espera de
indagaciones ms empricas, de lo que representa el APA en trminos epistmicos y la
severidad con que se invita a obedecerlo.

2) El APA como parte de un problema de representacin


La representacin epistmica moderna fue definida y, al mismo tiempo criticada, por
Heidegger. Deca ms o menos que era la adecuacin (exadaequatio) entre un sujeto y un
objeto, frmula que habra sido fundada por Kant, quien la present por vez primera como
su revolucin copernicana. Pero Heidegger, yendo ms all, observ que tal atributo
hara de todas las cosas un objeto para un sujeto que, sin advertirlo, hara del sujeto
mismo, tambin, otro objeto ms, concluyendo que jams llegaremos a ser un sujeto 5 y
arrastrando todo, a un mundo de manipulaciones y clculos, donde permanecera prisionera
la metafsica, la ciencia y la tcnica, descendientes unas de otras. 6 Y todas, olvidando a un
ser que se movera entre ellas, abrindose a su posibilidad ms autntica (como lo plante
en Ser y Tiempo) y, ya en sus obras tardas, simplemente sucedindose en los
acontecimientos cotidianos, mediante una especie de apropiacin disolvente (ereignis) y un
darse (es gibt) gratuito, dejando ser al Ser.

5 Este es el principio que heredar Derrida, para establecer la diferancia, que consistir en pasar de un
significante a otro y de este a otro ms y as sucesivamente sin alcanzar nunca la presencia o el significado
pleno (Ousia). Tal registro lo llev a expresar esa frmula que lo hizo clebre: no hay nada fuera del
lenguaje.

6 En este contexto es donde Heidegger expresa que la ciencia no piensa, calcula.

Quizs no sea tan claro en qu medida una representacin calculadora, puede beneficiar a
los intelectuales que la emplean, al decidirse por programas emancipadores, necesitados de
sujetos sufrientes que soporten el esquema y se les reconozca como autoridad en los dos
sentidos, como autores y como lderes.

Gayatri Spivak7, una pensadora india, y en la lnea de su maestro Jacques Derrida, a su vez
tributario de Heidegger, parece ser ms clara, al establecer dos tipos de representaciones
que, en alemn, cuenta con dos trminos: vertretung y darstellung. El primer trmino es
hablar por alguien, lo que hacen, por lo general, los intelectuales al hablar por los
subalternos; y el darstellung, que se ocupa mucho en el arte y que es hablar como si fuera
otro, lo que se conoce como representacin escnica o imaginacin literaria. Esto ha sido
un recurso intelectual de toda la vida, porque siempre los pensadores han hablado por unos
subalternos que existen de manera emprica, pero que ellos construyen, cargndolos casi
siempre de virtudes especiales, hasta el grado de conseguir borrarse ellos mismos durante el
acto. Entonces se presentan transparentes y proyectan la impresin que invitan a una voz
otra a que hable, como si fuera autnoma. 8 Este asunto, en s mismo crucial para la
interpretacin que tenemos sobre la hegemona del APA, no puede ser abordado aqu por
razones de espacio. Pero s podemos articularlo, dentro de la misma lnea, de lo que
7 Gayatri Spivak. Puede hablar el sujeto subalterno? en Orbis Tertius. Ao 3. No. 6. Universidad de La
Plata. Argentina, 1998.

8 En realidad, en tal construccin, lo que hay es una cadena binaria que, desde Scrates, voz narrativa de
Platn, nos han hecho creer que ellos, los sabios y los sofistas, manejan la episteme, como Platn y
Aristteles, y otros, la retrica, como los sofistas. Tanto estos como aquellos, se unen en medio de sus
diferencias, a veces violentas entre el saber y el poder, en contra de los que Scrates llam los diez mil
necios de Atenas, conformados por hombre, mujeres, nios, atenienses, que cuentan slo con una doxa, es
decir, que ellos solamente pueden opinar, pero no pueden formular teoras ni saberes. (Cfr Bruno Latour. La
Esperanza de Pandora. Gedisa. Barcelona, 2001, en especial la parte Scrates y Calicles contra el pueblo de
Atenas, pgs: 262-281). Se puede afirmar que lo que inaugura la relacin y ese juego eurocntrico de una
categora despreciable y oculta determinada por otra, maestra y brillante, se muestra entre la doxa de los
atenienses necios y la episteme prestigiada y privilegiada de Platn y Scrates, funcional a todo el juego
binario, desde entonces, entre plebeyos romanos y patricios, siervos y sus seores, pecadores y sus pastores,
burgueses y obreros, hasta desembocar en subalternos y hegemnicos y en una categora muy especial, la de
ciudadano, que slo crecer en crculos expansivos y concntricos a costa de s misma.

hicieron algunos antroplogos estadounidenses, durante la embriaguez postmoderna que


sufrieron muchas disciplinas entre las dcadas de los 80 y un poco ms del ao 2000.
El APA no slo son alertas tempranas, expresables en nuevas reglas para devolver la
autoestima a unos autores deprimidos, sino la respuesta a la crisis provocada por ellos
mismos, a partir del giro postmoderno de reconocer el debilitamiento de la autoridad
(despotismo del emisor) en todos los sentidos, incluyendo el epistmico. En particular fue
Stephen Tyler, y un grupo de autores denominados a s mismos antroplogos posmodernos,
quienes originaron el registro de la amenaza a la estabilidad de todo el sistema
representacional de autores, al exigir crditos editoriales y derechos, al menos de coautora,
para los grupos tnicos que estudiaban como objetos. Tyler alborot el avispero.
El rehso de reconocer la coautora de los objetos de estudio, desencaden lo que
despus pas a conocerse como la contrarrevolucin copernicana que no era ms que la
insubordinacin de los actores sociales, construidos por los intelectuales desde sus
programas emancipadores. An en el desorden de su retirada, para la cada del Muro de
Berln y la desintegracin de la URSS, algunos pensadores mantuvieron una especie de
guerrilla, que terminaron por reducir luces mesinicas a sus sujetos sufrientes y, sin
embargo, por otro lado, mantenerles privilegios epistmicos a algunos movimientos
sociales. El caso de los decoloniales es ilustrador.
El intelectual empez a resentir su papel representacional con la entrada de los medios de
comunicacin de masas, en donde se desplaz todo el acento de los emisores ilustrados a
los usuarios, a la doxa, que es ahora la que reacciona desde esas pestaas interactivas en las
redes sociales y desde donde se permite expresar groseras e insultos, es cierto, pero
tambin opiniones muy elaboradas y donde ya no se distingue quin es el letrado simple y
quin el doctor, por la disponibilidad del mismo banco de archivos electrnicos para todos.
La sacralidad del intelectual, empez a debilitarse, pues, y llevar a algunos de ellos, a
reconocer su rebajamiento y humillacin de jueces de la humanidad a vulgares intrpretes,
como nos confiesa Zygmunt Bauman. 9 Los intelectuales en la actualidad son facilitadores
9 Zygmunt Bauman. Legisladores e intrpretes. Ed. Quilmes. Argentina, 1997

porque, a su despecho, se obligan a saberse otros diferentes y sentirse, al mismo tiempo,


igual que los dems. Han sufrido un golpe que le viene de deslegitimar su capacidad
representativa en nombres de valores abstractos, sin lugares ni historias.
Para colmo, la carga interpretativa de los intelectuales ha llegado donde ya est siendo
distribuida entre los receptores, por medio de los nuevos medios de comunicacin
interactivos. Ahora, recin ingresados al reino de la recepcin, paso facilitado por la
hermenutica de los textos, se abre a la recuperacin de una dignidad de las personas
comunes y corrientes, que pueden tener acceso electrnico a unas redes desde las que
ejercen, al menos, un poder reactivo.

10

Es muy difcil en nuestros das que, por ejemplo,

un paciente acepte la declaracin pasivamente, por parte de su mdico, de una dolencia


severa acompaada de la respectiva medicacin, si luego, para la siguiente cita, tal paciente
no lleva ya varias preguntas y alternativas de curacin, tomadas de Google.

3) APA como problema de antroplogos


Los antroplogos postmodernos estadounidenses, hemos dicho ms arriba, cuestionaron la
autora de sus obras elaboradas sobre sus objetos de estudios, que eran algunas tribus no
occidentales. Stephen Tyler11, el ms radical de todos ellos, crea que las obras de los
antroplogos no eran propias, sino, al menos parcialmente, de los grupos tnicos
estudiados. Tyler, deca que no poda ser posible que una historia tnica llevara el nombre
de quien haba efectuado un papel parecido al de un editor de historias ajenas.
10 La misma tecnologa se encargar de proporcionar herramientas para ejercer ms este poder en la red. Un
ejemplo es la creacin de una Internet tan rpida como la luz. Nos referimos a la tecnologa LIFE (fidelidad
Lumnica, por sus siglas en ingls), que podra ser una realidad comercial en octubre de este ao. Se trata de
una tecnologa que utiliza la luz elctrica para la transmisin de datos a una velocidad cinco veces superior a
la del WIFI. La tecnologa LIFE se considera todava en fase experimental, debido al corto tiempo que tiene
en desarrollo. En el ao 2010, el fsico alemn Harald Haas empez a desarrollar esta tecnologa en la
universidad de Edimburgo en el Reino Unido y Mxico ser el primer pas de Amrica Latina que usar este
tipo de tecnologa por medio de la empresa Sisoft.

11 Stephen Tyler, antroplogo norteamericano, dice todas estas cosas en una antologa de varios autores. C.
Geertz, J Cliffor et al. El surgimiento de la Antropologa Postmoderna, Gedisa, Barcelona, 1991.Vase el
captulo propiamente de Tyler Acerca de la descripcin/desescritura como un hablar por; pgs: 289-294

Stephen Tyler y su escuela, amenaz todo el sistema de referencias por autor, que la
antropologa vena de compartir con los psiclogos estadounidenses del APA desde que se
fund tal rgimen citacional, usado casi como ghetto por ellos, y toda la estima atesorada
por los intelectuales, a base del reflejo de sus apellidos en el seno de unos textos ya
amenazados por la teora finita del receptor, 12 atraves un nerviosismo a la que habra que
sumarle la epistmica, que pasaba de la tirana del emisor a la polisemia de los receptores.
Tyler, pues, concentra el solo, los dos frentes de batalla abiertos con su crtica: por un
lado, la decisin de los psiclogos de devolver la confianza a los autores por medio de
la masificacin de su particular mtodo de referencias, ya sin la compaa de los
antroplogos que, ms o menos para la misma poca, estaban, por el otro lado,
criticando epistmicamente a sus propios autores. En tal marco es donde se une una
cosa con otra.
Los antroplogos gringos, pues, activaron algo que pareca ms bien una denuncia y que se
reg como plvora en las dems disciplinas, al grado que los intelectuales no podan
permanecer impunes, sin recibir un castigo al menos, o una censura de los objetos que,
en el caso de ellos, grupos tnicos no occidentales, no podan reclamar derechos de autor, ni
protestar por mltiples razones.
Mientras esta tormenta tomaba lugar, muchas universidades y pases continuaron usando el
sistema ingls, el clsico. Este sistema proviene de la sociedad mdica de Gran Bretaa y
fue promovida por editores de sus revistas. Una conjetura altamente probable es que las
diferencias entre psiclogos y mdicos anglosajones, pueda provenir de rivalidades de
mercados, usuarios, consumidores y financiamiento de proyectos cientficos y el efecto que
podra originar la sobre presencia o no, de autores en promocin abierta. Sospecha que, de
ser cierta, vista desde las Universidades del Sur, sera la triste confirmacin de una
esclavitud epistmica practicada por unas instituciones subalternas que, en puridad,
deberan resistirla, sobre todo aquellas que dicen combatir todo tipo de enajenacin y
obediencia ciega a centros imperiales de decisiones externas.

12 Ver Umberto Eco. Los lmites de la interpretacin. Ed. Lumen. Barcelona, 1992.

DIFERENCIAS ENTRE SISTEMAS DE


REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
SISTEMA DE

APA

SISTEMA ELECTRNICO

VANCOUVER
Privilegia obras

Privilegia autores

Privilegia enlaces

Mensaje

Emisor

Receptor

Gentil con el lector al Interrumpe lectura en el Admite reacciones de usuarios


recogerse en notas al pie seno de las obras, con en pestaas interactivas
de pgina, al final de apellidos
captulo u obra
Proviene de sociedades No
mdicas inglesas

combinaciones

admite Admite
con

todo

tipo

de

el combinaciones

sistema anterior
Sin

conocimiento

de Discusin

en Teora de receptores y poder del

estudio de liquidacin de antropologa


uso

legitimidad

sobre nmero
de

los

etngrafos, fue resuelta


por alza de autoestima de
autor por APA
Flexible

Rgido

Hipertextual

Fuente: elaboracin propia


Al APA, segn su ltima edicin, parece preocuparle ms las formas de citar electrnicas
que derrotar al sistema ingls, ms el futuro que el pasado, porque se nota el esfuerzo de
compatibilizar dentro de su oferta, los sistemas electrnicos, ms cambiantes de suyo,
inseguros y con pocas garantas de poseer una originalidad inusual en los archivos

rediticos.13 Y, con todo, ms fecundos y con una altsima capacidad, muchas veces
annimas y/o seudnimas, de conectar unas ideas con otras y estas, a su vez, con millones
ms, a travs de hipervnculos retroalimentarios. No sabra decirse si lo que el APA siente
hacia los sistemas de referencias electrnicos es una amenaza que podra representar su
sepultura, o una promesa que podra ser su nueva residencia como inquilino.

4) Recomendacin
Citar no es un pecado. Es parte del oficio de un intelectual. De eso vivimos tambin
muchos crticos, profesores y profesionales, de citar, haciendo muchas veces refritos y, en
medio de eso, brindando alguna que otra idea original, acompaada de resultados empricos
y datos estadsticos al gusto, dndonos por bien pagados. Slo los genios son los que hacen
nuevas teoras que rompen con sus propios antecesores y eso es precisamente lo que los
presenta a ellos ante la sociedad como tales.
Todas las universidades tienen derecho de adoptar el sistema de referencias que ellas
estimen ms eficaz y conveniente. Nadie discute ese derecho. El problema es que no se
puede decir que un sistema sea superior a otro, hasta no contar con un dictamen de expertos
que sealen las fallas de uno y las virtudes del otro. Es decir, no hay una resolucin
experticia que concluya que el sistema ingls no sirve para nada y el APA es superior.
Como esto no existe, tenemos derecho a preguntarnos: cmo se impuso el uno sobre el
otro? Y, ms an, hay justicia en penalizar desmesuradamente, en virtud de vanidades de
pequeas diferencias, a estudiantes, doctorandos y maestrantes por no emplear la versin
sexta que no mandata negrillas, propia de la versin cuarta, y que huelga en aquella el uso
destacado de las obras en favor de apellidos? Slo se puede denominar como una violencia
epistmica, que se ha hecho pasar por cientfica, la imposicin inconsulta de un sistema
referencial sobre otro en las universidades, sean cuales sean.
13 El problema por su magnitud, (y el peso del nmero puede aqu cambiar las perspectivas, invirtiendo los
trminos y siendo los censuradores los llamados a cambiar de actitud) como se sabe, est dejando de ser un
asunto tico y se est volviendo un problema epistmico, porque es tan masivo el plagio de los textos
electrnicos (a travs del copy and paste), que, a su vez, muy posiblemente, estos son plagiados y as
retroactivamente, de tal manera que se amenaza con declarar que no hay originales slo copias de copias, un
poco como Nietzsche deca de la realidad: no hay hechos, slo interpretaciones.

An cuando existan justificaciones legtimas de aceptar el APA, no se exime de presentar la


historia y las causas de su recibimiento y la recomendacin sana de despenalizar su uso y
permitir un margen relativo de libertad y creatividad al usuario, de utilizar el sistema de
referencias que ms estime conveniente o combinarlos, siempre y cuando se guarde la
coherencia y transparencia debidas.
En el espritu de este ensayo ha dominado un sentido abierto y democrtico, sin perjuicio
de sus crticas y recomendaciones, siempre a favor de la excelencia de la enseanza en
nuestra Universidad, y slo nos resta, como cierre, llamar a la discusin acadmica de
altura sobre las bondades y desventajas que representan todos los regmenes citacionales
que se emplean, y emplearon, en nuestra Alma Mater.

BIBLIOGRAFA

APA http://www.cifcomlatinoamerica.com/Presentacion_Estilo_APA_6ta_Edicion.pdf
Bauman, Zygmunt. La cultura como praxis. Paids. Barcelona, 2002
---- Legisladores e intrpretes. Ed. Quilmes. Argentina, 1997
Eco, Umberto. Los lmites de la interpretacin. Ed. Lumen. Barcelona, 1992
Latour, Bruno. La Esperanza de Pandora. Gedisa. Barcelona, 2001
----

Nunca fuimos modernos. Siglo XXI. Bs. As. 2007

La prensa Revista Domingo. Nicaragua. 2014


Sloterdijk, Peter. Ira y Tiempo. Estacao Libertade. Sao Paulo, 2012
Spivak, Gayatri. Puede hablar el sujeto subalterno? en Orbis Tertius. Ao 3. No. 6.
Universidad de La Plata. Argentina, 1998
Tyler, Stephen. Acerca de la descripcin/desescritura como un hablar por. C. Geertz, J
Cliffor et al. El surgimiento de la Antropologa Postmoderna, Gedisa, Barcelona, 1991;
pgs: 289-294
Zizek, Slavoj. Viviendo el final de los tiempos. Akal. Madrid, 2010