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Uno de los conceptos psicolgicos ms importantes de los ltimos aos es el de desesperanza aprendida, un estado en el que el

individuo no emite respuestas para evitar la estimulacin aversiva, ya sea porque no encuentra ningn reforzador ante la
conducta de escape, o bien porque le es imposible escapar. Cabe mencionar que la excesiva estimulacin aversiva puede
generar un dficit en la actividad motora del organismo y ocasionar un grave dao o la muerte. De ah la relacin natural y lgica
que este fenmeno tiene con el suicido en sus diferentes manifestaciones.
Psicolgicamente, tal estimulacin puede llevar a los individuos a perder la motivacin, la esperanza de alcanzar metas, una
renuncia a toda posibilidad de que las cosas salgan bien, se resuelvan o mejoren. Debe sealarse que desesperanza no es
decepcin ni desesperacin. La decepcin es la percepcin de una expectativa defraudada, y la desesperacin es la prdida de la
paciencia y de la paz, un estado ansioso, angustiante, que hace al futuro una posibilidad atemorizante. La desesperanza, por su
parte, es la percepcin de una imposibilidad de lograr cualquier cosa, la idea de que no hay nada que hacer, ni ahora ni nunca, lo
que plantea una resignacin forzada y el abandono de la ambicin y del sueo. Y es justamente ese sentido absolutista lo que la
hace aparecer como un estado perjudicial que puede tener grandes repercusiones en la salud mental y fsica.
La persona desesperanzada cree que nunca podr salir adelante por s misma, que jams tendr xito en lo que intente, que en
ningn caso podr alcanzar objetivos importantes y que nunca podr solucionar los diversos problemas que afronte en la vida.
Esta definicin de desesperanza tiene correspondencia con el tercer componente de la trada negativa en el modelo cognitivo de
depresin de Beck, Rush, Shaw y Gary (1983); que consiste en una visin negativa del self, del funcionamiento presente y del
futuro.
En este sentido, el paradigma esencial de la propuesta de Beck consiste en la metfora del hombre como un sistema de
procesamiento de informacin; esto es, en un entorno continuamente cambiante que demanda capacidades adaptativas, el
individuo construye la realidad mediante la seleccin, codificacin, almacenamiento y recuperacin de la informacin presente en
el medio. La informacin sobre s mismo y sobre el mundo experimenta transformaciones cognitivas y afecta las respuestas
emocionales y conductuales del propio sujeto, produciendo as una interdependencia entre cognicin, emocin y conducta
(Gonzlez, Valdez y Gonzlez, 2011).
Por su parte, Quintanilla, Haro, Flores, Celis y Valencia (2003) consideran que la desesperanza es un estado anmico de actitud y
percepcin que la persona tiene sobre los acontecimientos venideros, de manera tal que condiciona u orienta la conducta del
individuo sobre qu hacer. Plantearlo como un estado dinmico es reconocer que el estar desesperanzado es el resultado de un
proceso valorado en un momento y circunstancias determinadas, y sujeto a situaciones de cambio positivo o negativo que, tal
como se ha venido sealando anteriormente, tiene correspondencia con el tercer componente de la triada negativa en el modelo
cognitivo de depresin de Beck.
Asimismo, el concepto de desesperanza tambin ha sido estudiado desde la psicologa existencial, donde autores como Vktor
Frankl (1997) afirma que experimentar que la vida propia tiene sentido se convierte en la fuerza motivacional fundamental del
ser humano y una condicin de la autorrealizacin personal. Nuevamente, se habla de un sujeto proactivo que a partir de sus
vivencias determina la manera en que percibe o asigna significados a sus experiencias vitales. De esta manera, la experiencia de
lograr el sentido se asocia positivamente a la percepcin y vivencia de libertad; responsabilidad y autodeterminacin;
cumplimiento de metas vitales; visin positiva de la vida, del futuro y de s mismo, y autorrealizacin.
Cuando no se alcanza el logro existencial, se origina una frustracin que se asocia a la desesperanza, caracterizada por la duda
sobre el sentido de la vida y por un vaco existencial que se manifiesta en un estado de tedio, en la percepcin de falta de control
sobre la propia vida y en la ausencia de metas vitales. La desesperanza por una causa existencial puede acentuar el riesgo
suicida, ms an en sujetos cuyas condiciones personales de salud fsica, social y econmica son favorables, que cuando tales
condiciones no son tan buenas pero en las que el individuo experimenta el logro mismo de sentido (Frankl, 2001). Ya Garca,
Gallego y Prez (2009) se dieron a la tarea de estudiar la relacin entre el sentido de vida y la desesperanza, encontrando una
relacin significativa entre ambos componentes, lo que los llev a afirmar que entre menor es el logro de vida, hay una mayor
desesperanza.
1. SAL UD PSICOLGICA
Se refiere al estado de salud que no manifiesta ningn defecto o desorden emocional y que contribuye eficazmente en el
desarrollo de habilidades para satisfacer las diversas demandas que exige el entorno social y biolgico.
Algunos investigadores la denominan tambin salud mental refirindose al estado de equilibrio entre una persona y su entorno
sociocultural, lo cual le garantiza una buena calidad de vida.
Un individuo es saludable psicolgicamente cuando presenta las siguientes caractersticas:

Equilibrio entre sus deseos y las exigencias de la sociedad.

Experiencia de bienestar interno.

Buenas relaciones con los dems.


1.1. Componentes de la salud psicolgica
La salud psicolgica est conformada, principalmente, por cinco aspectos:

Entendemos la satisfaccin de vida como la percepcin de logro de las metas que la persona se propone. Esta definicin tiene la
ventaja de indicar el contenido de la satisfaccin / insatisfaccin, elemento fundamental para el diagnstico y la intervencin, en
comparacin con el modelo de satisfaccin con la vida.
Percepcin de logro de metas y satisfaccin de vida
Las metas y sus necesidades latentes dirigen el comportamiento hacia su consecucin, en el centro de los procesos
motivacionales de la persona. Adicionalmente, el logro o frustracin de esas metas define la satisfaccin de vida. Dado que la
percepcin de logro de metas no es una estructura independiente en s, sino supeditada a la estructura latente de metas, no
hemos identificado la estructura latente de percepcin de logro de metas, ms bien, utilizando la estructura latente de metas,
hemos evaluado la percepcin de logro de cada meta. As, la escala de percepcin de logro de metas es una copia de la lista de
indicadores de metas preguntando en cuanto a su percepcin de logro.
La satisfaccin de vida es el contraste entre las metas y la percepcin de logro de esas metas. En el mbito del anlisis de
segundo orden, definimos satisfaccin con la vida como el contraste entre las necesidades y su percepcin de logro. Este
contraste puede describir una situacin de insatisfaccin (meta significativamente alta), de satisfaccin (logro significativamente
alto) o de equilibrio (sin diferencia significativa).