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La science allemande /

Pierre Duhem,..
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Duhem, Pierre (1861-1916). La science allemande / Pierre Duhem,... 1915.

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DUHEM

PtBRRE
Membre
Professeur

de)')nsti

t'Universite

tut.
de

Bordeaux.

La Science
~T/ema/~e

PARIS
LIBRAIRIE

A. HERMANN
LIBRAIRES
DE5. M. LE ROIDESUDE

SCIENTIFIQUE

6,

RUE

DE

LA

~3

SORBONNE,

&

FILS

Ces
cn~

leons

quatre
donnes

LA ~CE~CE

Bordeaux,
DES

/tSSOCM7'70~'

sur

ET'MDM~T'5

Z.'~WVE~S77'E,

les 2 3 Fe'un'ef,

et 18 Mars

l'anne

de

7t)7~.

~tl.Z.E~M~DE
les auspices

de

C~7'~OZ.7C~ES

DE

sous

~f~r~,

~f~~

La

~c/Mce

j4//eman</e

AUX TUDtAKTS
DE

-!c ddie

L'UNIVERSITE

ces

donnes

sous

Avec

l'aide

eux,

en tous

c~air

gnie

~'o/<s,

leurs

CATHOLIQUES
DE

BORDEAUX

composes

leur

demande

et

auspices..

de Dieu,

puissent

leurs

camarades,

de notre

France

ces
garder

humbles
et

pages,

promouvoir

en
le

PREMIRE

Les Sciences

LEON

de Raisonnement

Messieurs,

Mesdames,

Si jamais
tude de son

le motconspirer
a pu
sens, c'est assurment

sons

nos yeux;
toutes
tous les coeurs
souff)e.
une

me

seule

la terre

racheter

fait

tre

dit, avec

de la France

ta plniqui vit

les poitrines
du mme
y hattent
sentiments,
y battent des mmes

ce grand
Pour sauver
corps.
de France,
vos ans,
chers
tudiants,
agir

et

t'arrosent
d'un sang qui ne sait pas se
condisciples
Il y a peu de temps,
la main de
marchander.
je serrais
a la classe ~9~5
ceux d'entre
vous qui appartiennent
et
Au revoir,
je leur disais
lorsque
que Dieu vous pro-

vos

britter
dans
un clair
de
leurs
je voyais
yeux
un jeune franais
n'est
d'acheureux
joie;
pleinement
son devoir
Et vous,
complir
que s'il est trs dangereux.
car
teurs cadets,
vos mains
se serrer,
je vois
parfois
tge

vous

et vous croyez, dj. )a


vengeresse,
Autour
tenir.
de vous, mres,
filles de
sceurs,
pouses,
soldats
travaillent
a t'envi
allger
tes preuves
pour
des combattants
ou les souffrances
des blesss;
et s'il
est

rvez

des

de t'arme

fronts

un

voile

de deuil,

ces

fronts

sous le crpe,
car l'acceptation
rayonner
du sacrifice
y pose son aurole.
Au milieu
de cette
celui
qui va vous
conspiration,
nous

semblent

qu'ombrage

parler
prire,
ceuvre

sauf

une profonde
prouvait
angoisse;
il se voyait
incapable
de collaborer
cause
commune.
De cette
douleur,

la

par

la grande
par la con-

M. t'Abb
a eu piti.
I)
de l'inutilit,
Bergereau
La pense
m'a dit
Le sot du pays n'est pas seu) envahi.
en servitude
la pense
a rduit
franaise.
trangre
la charge
dlivrera
t'me
de la
Venez
sonner
qui
science

Patrie
On
poste

danger,
mon sang,

verser

puis
mon

mon

m'assigne
est sans
cur

devant

H n'est

vous

n'ait

je n'y
ce que

gloire
tout

humble

ces sciences
peu

tudi,
peu ou
et de la Gomtrie.

les propositions
se partagent
en deux

nombreuses,

que

sont

innombrables,

sont

raisonnement,

l'Arithmtique

ves

mon

prendre

personne
qui
de l'Arithmtique

principes
donc communment

plus

verserai

le

j'accours;

a ta

part

nationale.

dfense

posent
unes,

mais

j'y
de dvouement.

contient

Je viens

de combat,
poste
il sera
donc sans

les

les thormes.

les
sait

se com-

tes
catgories
les autres,
axiomes
Parmi
les sciences
de

et la

les plus
et, partant,
simples
de ces sciences,
en chacune

dont

prou,
On

Gomtrie

sont

compltement
on devra
de

les

achemme

les thormes
des axiomes.
distinguer
Les axiomes
sont les sources,
les principes
des tho-.
conduit
suivant
des rgles
rmes;
qui sont, pour l'intelcomme
tes'effets
d'un inshumaine,
Jigence
spontans
et formule,
que la Logique
analyse
le raisonnement
dductif
admet
la
oblige
quiconque
recevoir
vrit
des axiomes
les thormes
galement
tinct

qui

naturel,

mais

en sont

les consquences.
Des axiomes,
est la source
quelle

? Ils sont

tirs,

dit-

5
on

d'ordinaire,

dire

que tout
leur vrit

de

seront

les

de la
homme

connaissance

commune:

c'est--

sain

se tient pour assur


d'esprit
la science
d'avoir
tudi
dont ils

avant

fondements.

Qu'un

homme,

exempte,
par
enfant
en possession
de sa raison,
mais ignorant
.qu'un
et la Gomtrie,
entende
formuler
encore l'Arithmtique
ces propositions
La somme
intervertit
nombres

de deux
l'ordre

l'un

Un tout

nombres

suivant

ne change
pas
on ajoute
lequel

on
quand
ces deux

a l'autre.

de ses parties.
grand
que chacune
Par deux
on peut toujours
faire
une
points,
passer
et l'on n'en peut faire passer
seule.
ligne droite
qu'une
Aussitt
ura, port.
que cet homme,
que cet enfant,
son

est

attention

qu'il l'aura
il la tiendra
certitude
H n'en
sonne
elle

qui
entend

formulera
multiple

plus

sur

la proposition
vient
d'entendre,
qu'il
fixe avec les yeux det'inte)tigence(t'M<Me)'e),
aussi
en une
dit-on
vraie;
pour
qu'il

M!<K</tue.
sera
n'a

de mme

plus
pas

tudi

de

thorme.

t'Arithmtique
erreur
ou une

une
profrer
devant
elle cette
commun

d'un

ne saura
vrit

proposition
nombres
est

deux

de ces deux
nombres
produit
mun diviseur.
Son incertitude

Une

pas'si

)orsqu'on

Le

plus

le quotient

par leur plus


sera la mme

per-

petit
du
com-

grand
si on lui dit

de la sphre
a pour mesure
le produit
de
que le volume
la surface
ta Goet si elle ignore
par le tiers du rayon,
Pour qu'elle
mtrie.
en vienne
a. regarder
ces propositions comme
vrits
trs assures,
il faut qu'etteait
la
patience
Je parcourir
(f/MCM~'ere)
raisonnements
qui, de consquence
ta certitude
montreront
comment
met

aux

thormes.

Voita

pourquoi

une

longue

suite

de

en consquence,
lui
des axiomes
se transnous

n'avons,

de la

6
vrit

des

Pour

le
marquer
des axiomes,

l'vidence
dence

thormes,

une

proposition
facult
parlaquelle

que prsente
volontiers
cette vi-

.ia certitude
nous

de sens

le nom

immdiat

on compare
nous
voyons,

perception
est vraie
c'est

discursive.

connaissance

qu'une
caractre

telle

que

en est ~M/~N~/e
la
les axiomes
reoit

connaissons

le sens

dit-on,

le bon sens.

commun,

la promptitude
opposer
de l'opration
la vrit
d'un
intellectuelle
qui reconnat
la lenteur
du raisonnement
discursif,
principe
propre
dmontrer
les thormes,
cette opration
on donne
Souvent,

le nom

de

du

quand

la vue d'un

chef-d'uvre

fait

du beau,

sur

un
de

le rcit

comme

d'emble

prouver

on

vrai

s'arrte

le sentiment

hroque

du

l'attention

d'emble,

prouver

acte

le sentiment

c'est

sentiment;

comme,

principe,
l'art fait

mieux

pour

d'emble

l'prouve

d'un

aussi,

le sentiment

bien.
Nous

connaissons

mais

raison,
de cette

la

vrit

non

seulement

encore

a dit Pascal
par le cur,
sorte
connaissons
que nous
Et c'est sur ces connaissances

dernire

miers

principes.
et de l'instinct
qu'il faut que la raison
s'appuie
tout son discours.
Le cur sent qu'il
y fonde
dimensions
dans t'espace,
et que les nombres
et la raison
nis
nombres
carrs
principes
tout avec
Le
saisir

dmontre

ensuite

dont

soit

se sentent,

l'un

certitude,

quoique
bon sens, que Pascal
intuitivement
l'vidence

dductive

pour

aboutir,

(1) PASCAL, PeKse'M,

par
art.

du cur
et qu'elle
y a trois
sont

n'y a pas
de l'autre.

qu'il
double

les propositions

par la
c'est
(1)
les pre-

se concluent;
voies.
diffrentes

par
nomme

infideux
Les
et le

le cur,
pour
la mthode
des axiomes

le progrs

VIII.

ici

rigoureux,

mais

lent,

du

voil

les deux

ia

~co:<

lorsqu'elle
A l'usage

dmonstration

thormes.

des

humaine
moyens
qu'emploie
l'intelligence
raisonnement.
veut construire
une sciencede
de ces

de chacun

deux

tout

moyens,

esprit

n'est

adapt.
pas galement
H n'est pas besoin
d'avoir
pouss
ou de Gomtrie
des d'Arithmtique
le

bien

est

pnib)e

reux

t'aide
de gens,

nombre
plier
ment

du

maniement

duquel
et qui

procdent

inte))igencea
et si svrement
prudente
les

menants,
sont point

a rencontrer,

d'ai![eurs,

seuls,

tu-

ne peuvent
si minutieuse-,

sots,

Les
disciptine.
aux
Mathmatiques

rebeies

esprits

ses

compour savoir
raisonnement
rigouces deux
sciences;

nesontpointdes
dmarche
cette

leur

avant

fort

dans

comne
de

t'usage

a ces
de redoutables
difficults;
dductive,
les plus habiles
a vu achopper
dif(icu)ts,on
atgbristes,
hommes
Les grands
illustres
les. plus
qui,
gomtres.
la mthode

du xvn"

au

sicle

bre, le Calcul
leurs
justifi

reprendre

sicle,

d'Augustin
moiti
du

imputsion
la seconde

toute

sont
ticiens,

.erreurs
exposes
quelle

plus dangereuse
Vous
est-il

cr
ont

cteste.

l'Algsouvent

t'ceuvre

de leurs

auxquelles,
les dductions
en

est

? La
arriv,

si

devanciers,

souvent
des

la cause

pour
de ceux-ci,
du
et

d'une

com-

pour
trouver
ce

si

aisment,
mathma-

plus habiles
la plus
frquente

prcipitation.
a la descente

de

tes mathCauchy,
a t de
xix" sicle,

les raisonnements
et rectifier
piter
comment
ils auraient
leur montrer

avaient,
si bien invent.
qu'ils
Ces

ont

a l'aide
dcouvertes
plus
importantes
dfectueux
ou mme de paratogismesuaessentielles
des taches
accomplies,
qu'ont

L'une

soustagniate
maticiens
de

du xfx"

la Mcanique

intgra!,

raisonnements
grants.

milieu

et

montagne,.

la

8.
dans

d'tre,

un sentier

? Avez

un.mutet

la bte

quelles
sement

n'avance

assur

et glissant,
prcdu.parles prcautions
avec lesavoir soigneuqu'aprs
? Avez-vous

remarqu
du bout
du

elle essaye,
par lesquels
du roc o le quatrime
pied va se poser?
mais agaante
cette
lenteur,
prudente

la solidit

Impatient
n'avez-vous

un.pied
trois
autres

les

les ttonnements
sabot,

vous

abrupt
observ

par

du premier
pas profit
largissement
anima)
? Ainsi
sentier
pour devancer
l'ennuyeux
H n'avance
che le raisonnement
dduetif.
aucune
qu'il

position

n'ait

et la proposition
prcdentes
blie avec moins d'attention.
L inventeur
avec
tions

impatience
lui
qu'il

verte

une

arrive

la

longueur

faudrait

garder

certitude;

de franchir

important

nouvelle,

a devin

qui

entire

dmontr

rigoureusement

du
mar-

protoutes
les

ne sera

pas

ta-

vrit,
quelque
supporte
et la minutie
des prcau sa dcoupour donner

de temps
intermdiaire

quelque
et facile a suppler;

hte

un semblable
toujours
presque
et tomber
dans l'erreur.

il lui

en temps,
qu'il

juge

bond

dangereuse
qui le fait

peu
c'est

glisser

au bout d'un raisonnement,


trouvait
Lorsque
Laplace,
il savait
une conclusion
lorserrone,
que, par ailleurs,
en que) point
dcouvrir
sa dduction
tait
qu'il voulait
il la remontait
l'endroit
o se lisaient
fautive,
jusqu'
des

mots

Toujours,
mdiaires

tels

que

ceux-ci

le paralogisme
que le grand

On voit
tenait

son

astronome

tacitement
gte clans
avait
cru

que.
les interpouvoir

sauter.
)a mthode
dducet prudentedmarchede
tive, qui n'avance
que pas pas, dont chaque
progrs
doit obir a la discipline
rigoureuse
que lui imposent
les rgles
de la Logique,
t'aHure
c'est,
par excellence,
Cette

lente

9
convient a l'esprit
la fivreuse
il ignore
breuses
en Attemagne
intettigences
raisonnements

L'Attemandest

allemand.

qui

aussi,
sont certainement

prcipitation;
qu'ailleurs
de forger

capables
dont chaque

patient;
nomplus

une

maillon

les

de
chane
longue
ait t minutieuse-

ment

prouv.
Durant
)a seconde

moiti

nous t'avons
maticiens,
de retrouver,
par des
mainte
thorie
rigueur,
formule.

htivement

un mathmaticien

du
ont

dit,

x)x

sicte,
tes mathla tache ardue
accompli

raisonnements

que leurs devanciers


nous l'avons
C'est,

franais,

Augustin

tanccsssitd'une
nuttcpremier
comment
par son exemple,
uvre

fut

norvgien
essentiels,
srie. Mais
fait

est une

sa spcialit,

c'est

mattre

impeccable
avaient

trop

dit galement

Cauchy,

qui

tetteuvre.et

recon-

montra,

Cette
il la fallait
accomplir.
dans les pays les plus divers
au
poursuivie
Henrik
Niets Abet. elle doit un de ses outils
la notion
de convergence
uniforme
d'une
s'il

Berlin,

d'une

cole

qui
assurment

Weierstrass.
du dcouvrir

t'atgbriste
dans
fart

en

ait,
celle

ainsi

pour
que

Weierstrass
des fautes

dire.
a

dirigeait,
tait
pass
de raisonne-

ment

ta pu ses prdcesseurs
avoir
croyaient
produit
une dduction
d'une
avec
une
irrprochable
vigueur;
il remplaait
habitct
les parties
dfecconsomme,
tueuses

de la chatne

ne risqut
Weierstrass
maitre.
Schwartz,

plus la
hritrent

L'un

de

aime

rupture.
la svrit

le professeur
a dire
Je suis

ne se soit jamais
cette impeccable
\'rai,
au cours.de
minutie;
le soin

le seul

le

disciples
de
logique

qui
de
leur

Amandus

mathmaticien
il est
achte,
d'une

extrme

it ne laisse
jamais
moindre
intermdiaire;

dductions,

de suppler

Les

Hermann

. Schwartz
tromp
au prix
scurit
ses

nouveau

enchanement

d'eux,

qui

au lecteur

par un
moindre

10
un

de mes

un de nos grands
amis,
qui est aujourd'hui
et qui suivit autrefois,
Gttingue,
le cours
gomtres,
de Schwartz,
quelle rude
me disait
la lenpreuve
teur
du gomtre
allemand
soumettait
ses nerfs
de
franais.
Cette

grande

rigueur

est,

allemande;
imprimera
cette
guera

a. dduire

aptitude

avec

une impeccable
de l'intelligence

la marque
croyons-nous,
c'est
elle qui,
la science
germanique,
ses caractres
c'est elle qui distinpropres;
science
des doctrines
en France,
dveloppes

en

en Ang)eterre;
Italie,
comme
les dfauts
des

elle

les

expliquera

mthodes

qualits
en faveur

sont

qui

outre-Rhin.
Uest,
chaque

et le

gure,

~xceptionne)
nes voisins.

des

trs

amplement

dans

ou
o,

dveloppe,

puissantes
ont gard,
le plus
harmonieux

autres,

plus parfait
construites

d'lite

intelligences

ga)ement
des

l'gard

heureusement
peut

s'est

ces facults

cependant,
les unes
accord

les hommes,

parmi
facult

quilibre.
sont fort

Mais
rares.

ces

raisons

Un organe

si
ne

le corps,
un dveloppement
prendre
n'affaiblisse
et ne diminue
les orga-

qu'il
Il en est de mme

L'extrme
pour
l'esprit.
d'une
facult
se paye
souvent
vigueur
par la faiblesse
d'une
autre
facult.
Ceux qui )a vivacit
de leur bon
sens permet
de saisir
le vrai d'une
vue intuitive
aussi
sont
aussi
ceux qui ont le
juste,
parfois
la
peine se plier a la prudente
discipline,
lenteur
de la mthode
dductive.
Ceux,
rigoureuse
par
le plus exactement
les rgies
contre,
qui suivent
de cette
prompte
plus de

que

mthode

pchent

frquemment

par

dfaut

de sens

com-

cache

bien

mun.
Sous
souvent

la gravit
l'esprit

du

philosophe,
d'un
caustique

Descartes
impitoyable

pince-sans-

--11
rire.

C'est

dbut

du

assurment

cet esprit
qui
Z~MCOM~ de la ?K<~o</e

Le bon

sens

est

tage
ceux

car

chacun

mmes

qui

toute

autre

la chose

du

en

pense
sont les

lui faisait.erire,
la mieux

monde

tre

si

bien

difficiles

plus

au

par-

pourvu,
a contenter

que
en

n'ont

d'en dsirer
point coutume
plus
n'en ont. En quoi il n'est pas vraisemblable
qu'ils
que
tous se trompent
mais plutt cela tmoigne
que la puissance de bien juger et distinguer
le vrai d'avec
le faux,
chose,

ce qu'on
nomme
le bon sens ou la
est~roprement
est naturellement

raison,
ga)e en tous les hommes.
discerner
d'une
Non, il n'est pas vrai qu~ l'aptitude
qui

manire
sens,

intuitive

le

en tous

ait,

vrai

d'avec
un

les hommes,

le

faux,

gal

dveloppement.
Un tel est homme

Ne disons-nous

pas chaque instant:


de bon sens, un tel n'a pas le sens
dfaut
de sens commun,
de bon sens,
nous
drouler
est

bien

pas

une

comme

Si la grande

chez

suite

longue
la maison

ta raison.

en bannit
a pour

souvent

le bon

que

commun

Et

ce

ne le constatons-

des

fort

gens
de dductions

habiles

? Leur

esprit
le raisonnement

de Chrysale
w
suivre

aptitude

contre-partie
il nous
parattra

frquente

la

mthode

la mdiocrit

dductive
de l'intui-

souque les Allemands,


naturel
si habiles
etichaiiier
de longs
et rigoureux
raisouvent
de bon
sonnements,
soient,
aussi,
mat.pourvus

tion,
vent

dans

sens;

quatit-ta,
Lorsque,
intellectuelle
homme
est

nombre

de cas,
ce dfaut-ci,
comme
les produits
de leur esprit.
marqueront
chez
un homme,
une facult
physique
est
doue
d'une
grande
puissance,
au

pnible,

malingre

une

prouve
ou

une

vive

contraire,
disposition

jouissance
de faire

en user;

jouer
mdiocre.

un

cette
ou
cet
il lui

organe

L'Allemand,

12
de la mthodedductive,
mais
apte l'emploi
faiblement
arm
multiintuitive,
pour la connaissance
les occasions
de suivre
la premire
et restreindra,
pliera

donc..trs

autant

se pourra,
les
que faire
seconde
est requise.
Rechercher
a~l'excs
les occasions
tude

au raisonnement

l'art

d'enchaner

travers

trs

les

rpandu

Les

Descartes
de

ce dfaut,
pas besoin

reprochait.dj
choses
qui n'ont

leur

fut,
syllogismes
chez les gomtres.
de

leur

tout

la

aptidans

habilet
de

temps,

La Logique
de
et de Paseht,
leur

vouloir

de preuves
avouent
disait'elle,

Gomtres.

d'exercer

et de montrer

s'inspirant

~'o?-<?o!/a/,

circonstances

prouver
(I) .
qu'il
est clair

des

ne

faut

vouloir
ce qui
de soipas s'arrter
prouver
mme.
Ils le font nanmoins
souvent,
parce que s'tant
convaincre
comme
plus attachs
l'esprit
qu' )'c)airer,
nous,venons
mieux
plus
sant

de

dire,

ils

croient

le convaincront
qu'ils
mme
les
preuve des choses

en trouvant

quelque
les proposant
qu'en
simplement,
d'en reconnatre
l'vidence.

videntes

et lais-

l'esprit
C'est ce qui a port uchde
prouver
que les deux
cts d'un triangle
sont plus grands
pris ensemble
qu'un
seul, quoi que cela soit fort vident
par la seule notion
de la Hgne droite,
qui est
donner
entre deux
puisse
Qu'eussent

dit

? Weierstrass

(t) Za Logique
second dfaut.

t donn
le dsn'
de

/4/'<

longueur

qui

se

Pascal,

et ses

ou

courte

points.

Descartes,

s'il leur et
Logique,
bles excs
auxquels
mathmaticiens
certains
poraine

la plus

et les auteurs

deconnatre
de tout

l'cole
meilleurs

</e /je)Mer;

tes

prouver
allemande

de la

incroyaa conduit

disciples
tV partie,

contemse sont

ch. )X,

13
attachs

prendre,
insuffisantes

contre

les

dmonstrations

atgvrai-

ou inexactes,
des prcautions
briques
ment uti)es';
te'travail
qu'Us ont accompli
s'imposait,
si l'on ne voulait
devinssent'
pas que les Mathmatiques
matresses
d'erreur.
Ceux
venus
eux,
qui sont
aprs
trouvant

aux dfauts
vriqu'il avait t dj remdi
des anciens
se sont
acharns
a
raisonnements,

tables

imaginaires,
bien fait reconnaissait

viations,

esprit
a dtailler

couper

les cheveux

pointilleuses,
qu'on
de rigueur.
de manquer
raisonnements
dj connus,
eux-mmes

dcouvertes

et

mme

trouv,
lix Klein,

ta

et

dans

temps

qu'il

raisonneuse,

vite,

autant

qu'il

recourir
la mesure

invoque.
De toutes
cette
effet,

leurs

en Allemagne,

facult

dans

ces

est

Aussi

en

lui,

les occasions
les

qui

t'Arithmtique,

c'est--dire

un tout

d'exero

il

il restreint
cela,
des axiomes
qu'il
le

satisfait

mieux

entire,

en

de t'Arithm-

seule, a fourles seuls


axiomes que
axiomes
qui portent

suffit,
les

sans

allemand

c'est
tendance,
t'Atgebre
i'Atgbre
n'est
immense
qu'un
protongement

et la mthode
dductive
tique,
nir ce prodigieux
dveloppement;
sont donc
require
t'Atgbre

M. F-

circonstances

pour
le nombre
celle

des

s'est-il

te!
gomtres,
contre
cette
critique
d'invention.

le mathmaticien

l'intuition

sciences,

le dsir

des

recherche

du possible
les

anantissent,

logiciens

disciples,
d'en
faire.

puissance

cer sa

devrait

si comptiqu.
si gn par des
n'ose plus le parler, de crainte
A raffiner
sans
cesse sur les

pour revendiquer,
les droits
de l'esprit

mesure,
En mme

abr-

a
tout dire,
pour
des
eux, le discours

minuties,
en quatre.
Par

rgles

tacunes

d'inoffensives

des

est devenu

Mathmatiques

en

a comblerdes

des dfauts

corriger
o tout

toute

petit

nombre

de pro-

extrmement
et d'une

vidence
positions,
simples
les yeux, sur l'addition
des nombres
entiers.
Nous
crever
ne nous
tonnerons
allemande
pas que
l'intelligence
a t'Atgbre
avec
les mathmaticiens

s adonne
Mais
pas
des

d'tre

d'habits

axiomes

suffit

les progrs,

tous

intelligence,
les autres
toutes

qu'ils
sciences

de

ailleurs

(t)

technique,
L'homme
organe

seulement

sain

et vigoureux,
il sait encore
qu'il

dbite
il a confiance

t'Atgbre,
donner
dans

pour ne point
nous ne le rpterons
pas

en lui,

tandis

peine

seront

tes

il doutera
l'intuition.

a peu ce souhait
rsults
pour les
nous
lavons
dit
un discours

trop

pas ici.
a faire jouer un
ptaisir
a se servir
d'un organe

sur le premier,
compter
qu'il se mfie du second.
a la dduction,
mais mdio-

peut

trs bien adapt


L'esprit
du ct du bon sens,
crement
partag
ment
foi aux propositions
dmontres
discursive;
lui rvle

elle

ta Physique
ne
Comment
t'Atgbre.

rduites

n'a

en

de

ils souhaite-

de
que des chapitres
plus
ils s'y sont pris pour transformer
peu
en sont
en ralit,
quels inconvnients
ainsi

fondre

mathmatiques
la Mcanique,

fussent

sciences

la forme

si bien

s'adapte
s'efforcent

la Gomtrie,

que

o la part
dductive

Cette science,
atgbristes.
si rduite,
ou la mthode

est

leur

raient

et avec succs.
passion
allemands
ne se contentent

volontiers
De ces

des
deux

donnera
la

par

propositions

pleinemthode
que

tendances,

quelles
ne se recon-

consquences
? Ces consquences
na.issent-elles
une nettet
dans
pas, avec
particulire,
les principaux
de la Philosophie
allemande
`.'
systmes

(i) OMC~/MM ye'/?M'?'o/s' .s'M~<f7..S't;!CMeeallemande


(He~Mc
i<'r fvrier <9)5t</M /)"M.T'ow/e.s'.
Cet articte est reproduit en supplment
a ta fin de ces /.Ppo/M.

15-C'est

allons
examiner
que nous
a deux
sources
de certitude;

en

ce

II y

leur
reoivent
cipes la tirent
titude-ci

de

la connaissance

n'est

pas d'une valeur,


EHes sont toutes
deux

celle-l.

doit-on

les

de la dmonstration

certitude

de mots.

peu

commune

propositions
et tes prinCette

cer-

autres
qualit
assures.
galement

que
Plus

d'une

d'o
qu'il existe une seule source
toute certitude,
et c'est
celle qui la fournit
aux
car la dduction
ne cre point
de certitude

justement
dcoule
principes

dire

nouvelle;
tout ce qu'elle
sans aucune
faute, c'est
ces,

sans

rien

perdre,

dj

tes prmisses.
La connaissance

des

en

peut faire, lorsqu'elle


de transporter
aux
la certitude

que

qu'aucune

consquenpossdaient

if
comme
principes,
MOMt&re.f, est aussi ferme

premiers

<ew/).s'. woMM~KeH<,
de celles
que nos raisonnements

y a e.~acc,

est suivie

nous

don-

(1). Et. c'est sur ces connaissances


du cur etde
faut que la raison
l'instinct
qu'il
s'appuie
Et il est aussi ridiet f)u'e!!ey y fonde tout son discours.
cule que );) raison
demande
au cur des preuves
de ses
nent

, disait

Pascal

premiers
principes,
ridicule
serait
que
timent

pour
le cur

consentir,
y vouloir
demandt
a la raison

de toutes

les propositions

les recevoir.

vou)oir
C'est

prcisment
vont
donner

les que
a pris, aux
exagr.
mfiants

dans
ceux

qu'elle

le premier
chez qui

dmontre,

de ces deux

qu'it
un senpourridicu-

a dduire
l'aptitude
un dvetoppement

du sens commun,
dpens
en la mthode
Trop confiants

discursive,

trop.
s'ima-

a. t'gard
ils finissent
par
de l'intuition,
ses conclusions
une
seu)e
confre
giner que cene-)a
dont celle-ci
est incapable
si la maicertitude
comme
(t)

l'ASCA!

Pc~MeM,

arL

Vt!t.

16
son

tre

pouvait
elle
quelles

est

solide

sur lesque les fondations


Ils en viennent
a se bercer d'un

plus
assise

Pascal
lui-mme
pour lequel
ils poursuivent
trop de complaisance;
mthode
exclusivement
dductive.
rve

mthode
haute
plus
consisterait

formerait

qui

(t),

en deux

prouver
Sans
mme
telle
est

un

en
toutes

il est

insense,

une

on agira,
un idal dont

dfinition
les

avait

satisfaire

pensions

dfinir,

nous

attacher

des vrits

dj connues
les termes
et

tous

on

pas,

afin

propo-

ne s'avouera

seront

df'nitions

tou-

dfinis

et les premires
de propositions
non

encore

soit

qu'on

on poussera

plus,profond,
avait
qu'on

auparavant

dcevante,
et prendre

aucune

du moins,
comme
il est souhaitable

davantage,
a)ors
jamais
des

expliqu

n'avancer

a l'aide

toujours
termes

arriver,
de n'em-

premires
non
de termes

on creusera

sans
ploys
tions qu'on
Recherche
nous

trop

la

la recherche
d'une
poursuit
clair
telle recherche
qu'une

Mais

procher
toujours
de ne l'atteindre
avant,

qu'on

construites

tait

dans
d'y

possible

a dfinir

les

que

jours composes
dmonstrations
mthode

de

mot,

doute,
pas soi-mme,

dmontres.

tait

les propositions.
on ne proclamera

mthode

vritable

l'une,
choses principales
dont on n'et
auparavant

aucun
terme
ployer
nettement
le sens;
t'autre
sition
qu'on nedmontratpar
c'est--dire,

Cette

d'une

les dmonstrations

s'il

excellence,

montre

a peut-tre
la chimre

si cette
de

s'apassure

toujours
plus
afin de donner

emjusqu'ators
de dmontrer
les proposicomme
reues
principes.

ne
puisqu'elle
fin. Quelque
et nous

affermir

De l'esprit
(1) PASCAL,
</eoMe?r<'yMe,
art. I.
(2) PASCAL, Penses,

saurait
terme
(2),

section

jamais
o nous

il branle

premire.

et

:n
et si nous.te
quitte;
suivons,~))
chappe.a.nos
Rien', ne
-prises, nous gtisse et fuit d'.une fuite 'ternelle.
aan'ete
nous.
Nous brtons
du dsir de trouver
pour
inous

une

assiette

y ediner
fondement

ferme

une

et une

dernire

base

constante,

pour
notre

tour

il )'infini
mais tout
qui s'lve
M.
et )a terre s'ouvre jusqu'aux
ahfmes
craque
dans
de la certitude
Celui,
donc, qui a mis le principe
~e raisonnement
la
au lieu de le ptacer
dans
discursif,
connaissance

intuitive
de

manquer

du

issue

tomber

dans.

le

sens

commun,

scepticisme

en doute
toutes
les propositions.
rvoque
Ce dsespoir
de l'intelligence,
il n'est
de t'viter
c'est de tenir
fermement
que
tion

n'est

.manire
vrit
sans

cratrice

jamais,
immdiate

nous

ou

vient

cesse

impuissance
nous avons
pyrrhonisme.
Trs apte

du

le

donc

toute

bon sens.

Aussi

a dduire,

(t)

tandis
faible

qu'une

de la

qu'il
avons

est

que
assurance

singulirement

expos
et
frquemment

faut

maigrement

discursive,
sa trouble

de

de Pascal

prouver

invincible

il a
intui-

la vrit
dans
le
glisser
lourdement
tomb
de

pouss.
f/e la ~aMO)!M~'e
le plus obscur,
le plus

le plus long.
de ce, mot'
pdant

PASCAL,

Pascal,

aUemand
l'esprit
dans la mthode

mentaire

impuissance

d'une

que,
assurance

Nous
une
H(i)
de prou ver in vincibte tout )e dogmatisme;
une
ide de la invincible
a tout le

Il y est
scepticisme.
Kant l'y a vigoureusement
Qu'est-ce
que la C;'<Me
.ptus

.moyen
qu'un
la dmonstra-

disait

mditer,

ne lui donne
voil

certitude,

mdiate,

de bon sens
pourvu
une confiance
sans borne,
tion

de

ne peut
absolu
qui

? Le comle
confus,

Nous'avons
a

tout

une

le dogma-

Pe<tMM,art..VH[.

,'
o

18
Des esprits
exclusivement
trop
Descartes.ou
ont cru que~des
Spinoza,
d'assurer
contre )e doute
permettraient
tisme.

tels

dductifs,

leur

syttogismes
les premiers

printroi-

de Ja Mtaphysique
et de ta Morate;
plus
la rigoureuse
soumis
de la mthode
discipline
Kant s'applique
montrer
ont pch
discursive,
qu'ils
cipes,
tement

rgles de la Logique,
que leurs
ne sont pas concluants,
et don que le doute
conclusion
de la raison
lgitime
pure f.

contre

les

le scepticisme
absolu
de Kcenigsberg;
philosophe

Assurment,
mot

du

il veut

Pascal,
montrer
cible

que
tout-te

n'est

syllogismes
est la seule

pas ledernier
la formule
de

de

le second
membre
et
galement
justifier
nous
avons
une ide de la vrit
invinpyrrhonisme

. C'est

de la Cril'objet
Mais a cette ide de la vrit,

tique de la raMOK~'<!<yMe.
contre
se doivent
briser
les assauts
du sceptilaquelle
va-t-it
donner
assez de largeur,
assez de fermet
cisme,
tout l'ensemblede
nos connaispourqu'elle
porter
puisse
sances
tout

?Non pas.
assez
juste

fondement
caractre

ordre

a la morale;

pure
et,

parle

la certitude

pour ainsi
de commander

capable
notre raison;
tons,

ample

la plate-forme;

pour
qu'elle
puisse
il ta rduit
a nous

il la rend
servir
aftirmer

de
le

du devoir.
Mme dans ces troites
impratif
it ne lui reconnait
de cette
pas la possession
a vainement
la
demande
parfaite
qu'on

limites,
certitude
raison

Il en rtrcit

elle

par'exemple,
de l'existence

dont

elle

est d'un autre


jouit
elle est
infrieure
dire, de qualit
mais non de satisfaire
nos actes,

n'est

qu'une
en

quels
de Dieu

certitude
termes
(1)

:.<

13d. Hf, pp. 429-430.


Wo'Ae,
(1) KAXT's
VicTOn DELBOS, La philosophie
pratique
i90a,p.232.

pratique.
Ecounotre
philosophe
Puisqu'il

Traduction
de Kant,

a des
de
Paris,

19-lois

sont absolument
qui
ncessairement
quoi-

(les lois morales)


si ces lois supposent
ncessaires,
comme
condition
que existence
pratiques

leur

force

il

obligatoire,

de

ta possibilit
cette
existence

faut

de
soit

que
le conditionn

le
effet
dont
part
postule,
parce qu'en
cette condition
dtermine
raisonnement
pour aboutir
est tui-mme
connu
comme
absolument
ncesa/x'M)'<
Nous

saire.

montrerons
ne

morales,
qu'elles
d'un
tence
Etre

supposent
mais
suprme,

sont

ncessaires

absolument

'au

tard,

plus

pas

sujet
seulement

des

comme

encore,
a un autre

de la Morale,

Kant

principes
t'attribuer

essentiels
d'emble

aux

intuitions

du

est,

procder
dductive,

de

la

bien

raisonnement

bien

coutumiers

l'exiselles

de vue;
point
a. vrai dire,
postulat,

la postulent
juste
titre
qu'elles

seulement
pratique.
rtrcie
et de qualit
Cette certitude
infrieure,
certitude
seulement
purement
pratique
qui sauvera

pour
mthode

Ibis

sorte,
trop
aux

cette
les

du moins,
va-t-il,
II
)t
sens commun?

fru de ta
trop
imbu
des procds
de
Cette
possigomtres.

a priori,
il n'ose
la propode principes
pratiques
de la raison
de sa Critique
ser, au dbut
pratique,:
qu'a~
o dfinitions,
la suite
d'une
dmonstration
longue
bilit

thormes,
comme

corollaires,
dans

Les disciples
cette certitude

un

scolies,

trait

d'Algbre.
de Kant ont t plus loin
souvenir
dernier
pratique,

le sens commun,
que confre
admis
assurance
qu'aucune
d'ailleurs

que

naissance

discursive
donner

elle

seule,

l'idalisme

s'enchanent

problmes

de

complet,

la

raison

ils

l'ont

que le matre
de l'vidence

dlaisse;

ils ont

ne pourrait
venir
de ta cone'est-a-dire

de vrit

pure,
et comme

celle-ci

ce qu'on, en attend,
ils
au scepticisme
absolu.

ne

saurait,
ont abouti

20
Confiance
mfiance

excessive
et ddain

le sens

commun.

forcment

dans

le raisonnement

a t'gard
voila donc
le

t'idaUsme,

la sophistique.
Si le sens commun

des

intuitions

des

causes

scepticisme.

dductif,
fournit

que

qui
Ettes

produisent
engendrent

aussi

de vrit,
assure
pas source
nos axiomes?
Ne pouvonsemprunter
aussi
tes forger
selon
notre
bon
bien,
n'est

quoi
bon lui
nous
tout
pas,
Pourvu
de postulats
ptaisir?
qu'a partir
librement
poss,
nous droulions
une longue
chafne
de syHogismes
connotre raison,
cluants,
qui n'a de got que pour la. seule
se trouvera

Son consatisfaite.
pleinement
mme
aura
tentement
sera d'autant
plus
grand
qu'elle
mieux
a dduire
avec rigueur
sans
prouv son hahHet
dduction,

aucun

recours

Qui de

au.

bon sens.

n'a

connu

nous
du

les finesses
exemple,

pour

cet

loin
9

et
trange
la pense

sophistique,
de bonne
heure;

heure,
de vastes
sur
systmes
]e sens commun.
Nicolas
il tait

Crypfs
fils d'un

naquit

simple
avoir
Heidetbcrg.
aprs
en droit,
il revint
torat
tait,
il fut

a titre

hommes

raisonnement,
vive
qui c'tait

et trs
logiquement
doxe trs dconcertant?
Dans

des

d'archidiacre

les

des

mathmaticiens
de suivre
jouissance
consquences,

d'un

travers,
a donn

dangereux
allemande
elle

a toutes

rompus

s'est

comptue

des.postutats

qui

qui
de

par
trs
parala

est

bonne

chafauder
n'avaient

pas

en 14(M, a Cuessur
)aMose))e;
avoir
tudi
aprs
pcheur
pris en {424.
en AHemagne

a Padoue,

le doc-

il assisen 143t,
au concile
de Bte
de Lige,
de ce concile
qui demeurrent

les membres
parmi
fidles au pape.
IV,
Eugne
rent
missions
d'importantes

Nicolas
en

V, Pie
t448,

Il )u~ confiNicolas
V le

2)
nomma
un

cardinal

du titre dcSaint-Pierre-s-);ens;
prtre
aHemahd tait
cette poque,
au dire

cardina)

aussi

historien,
de Cues
en

rarequ'un
souvent

tait-i)
il

1450,

Brixen

en

corbeau

fut

/eM<OHt'CMS;
de
t'veh

V a

Nicolas

par
promu
il rnourut
Tyrot

aussiNico!as

btanc
6'<:yf/<a/M

appe)

il Todi,

d'un

en

Ombrie,

le

Nicolas

de

t1 aout.)4.64.
considrabte
Personnage
de science
Cues tait homme
Ha)e un
mtre

dans

il prsenta

de reforme
projet
'on lui doit un essai

du

avec

qu'ait
etfet,

raison,

produit
dans
son

de

concije

il (~tait

go-

de quadrature

du cercte

qu!

en Picotas

de Cues,

vraiment
penseur
originat
en
Le Cardinal
aitemand.

le, premier
la Germanie.

fondamenta!

ouvrage,

au

calendrier;

ne manque
pas d'ingniosit.
volontiers
Les AHemands
saluent
et

t'Kgtise,

.~M/' /'t'~Ho<'<!Hee
une
construit
toute

/~e f/oc'~t
~HorNM<M, a
trs fortonent
imprgne
mtaphysique,
~'a<;f<<e,
nisme,

a laquelle

breux''

comptments.
avec une

loppe

toute
repos
dnoncerait
de choses,
Avant

ses crits

une

ultrieurs

Or,
vritable
sur

entire

de No-ptatonomontajoutde

cet

contradiction

dvemtaphysique,
virtuosit
de dialecticien,

cette

axiome

ou le sens

formetie

commun

En tout

ordre

au minimum.
est identique
la tendance
du xv" sicle,
donc,

le maximum
!c

miHeu

que
sophistique
mesure.
Maintes
la

recle

l'esprit

atiemand,

fois,

depuis
des

ce temps,

construction

avait
cette

a la

donn

sa

tendance

mtapilysiques
systmes
au
sein de ta philosophie
foisonn
germaqui ont
De ces tentatives
contentonsdconcertantes,
nique.
en mme
nous de mentionner
la plus trange,
peut-tre,
dirig

nos jours, elle a, sur


temps que la plus c)bre;
jusqu'
sinon
la pense
exerc autant d'inftuence,
d'outre-Rhin,

_22_

plus,

que

la critique

de

durement

plus

que

ta.mtaphysique
vidences
premires
en .effet,

Nicolas
cetui.de
les
de choses,

la doctrine

nomm

j'ai

plus insolemment
aux pieds les
fouter
hglienne,
du sens commun
? De cette mta-

de.'Hege).,Peut-on,

physique,

Kant

t'axiome

fort

essentiel,

est
deCucs,
contradictoires
ne font

</<<;e et t'a;!<t</iMe

et

le suivant

semblable
En

tout

ordre

sont
qu'un

car la
identiques,
dans
la synthse,
qui

est la vrit.
Et ce qui mrite
tege) se soit trouv

ici

d'tre

not,

ce

n'est

tes.AHema.nds
parmi
les peuples
se rencontrent

pas qu'un
dans tous les

de malheutemps et chez tous


perte
de vue sur des
reux maniaques
qui raisonnent
absurdes.
Ce qui est grave, c'est que. les Uniprincipes
au lieu
de tenir
versits
allemandes,
)'Hgtianisme
pour le rve d'un dment,
dont
sia.sme
une doctrine
de

tes philosophies
ou de Leibniz.

Platon

salu
avec
enthouy aient
la splendeur
toutes
clipsait
ou d'Aristote,
de Descartes

le ddain
dductive,
pour la mthode
ont vraiment
rendu t'Attemagne
pensemblable
a la maison
de Chrysate
le rai-

Le got excessif
du sens commun,
sante

toute

sonnement

en a banni

la raison.

SECONDE

Les

Sciences

LEON

exprimentales.

Mesdames,

.En Atgcbrc,

Messieurs,

en Gomtrie,
et aussi dans
elle est sainement
construite,

sique
quand
sont d'une
extrme~
fixe un moment
sur
tt,

te.sens

pleinement
sont
principes

tout

sciences,

donc,

mais teignes
a peine a tourner

patpabtes
de sorte qu'on

se
aussi-

et la certi-

vident
ces

Dans

assure,

attention

eux

quelqu'un
nous en est parfaitement

tude

commun

notre

que
d'entre

simplicit

la Mtaphyles axiomes

(1),

)e&

dei'usage
la tte de ce.

cte,

d'habitude;
mais pour
peu
qu'on
s'y
manque,
avoir
et il faudrait
tourne,
on voit les principes
a p)ein;
sur des
mat raispn'ner
tout fait
.faux
l'esprit
pour
si gros
est presque
qu'i)
impossible
qu'ils
principes
chappent
)).
)! en va tout autrement
.Dans

ces

exprimenttes.
ne sont plus nomms

principes

tes. appel
hypothses
faut entendre,dans
teur

motsqu'H

ou

vrits
sur

t'nonce

La
d'observation.
d'une
hypothse

,;(n PAscAt~etMM.s';
~b'nutt'iquc
et ~esprit

art.

VU.:

de-fine~se,;

suppositions,

sens

on. les nomme

fondements;

menttes,,
porte

sciences

on

axiomes

qut.est

sciences,-tes

des

.tymologique
encore
lois expriattentipjt
simple
loi .ne~
ou d'une

Dittcrcncc.entre

)'espt'i<,

26

nous

aucunement

de la tenir

acquiescerqu'a.
de l'exprience

la suite

permet

n'ysaurions
et protong

tire-t-on

Comment
a jouer
propre
servation
?

Physique,

amis,
toire

l'prouve.
une

de

le rte

prparateurs
c'tait
voisin,
ce

tiquait,

du labeurcomplexe

l'exprience
de principe
dans

une

o j'tais
dans
prparateur
je causais
journellement

Au temps
de

qui

du

laboratoire

cetui

de Louis
les

moment,

nous

vraie;

pour

hypothse
science
d'ob-

un iaboratoire
avec quelques
ce

voisin;

labora-

et l'on

Pasteur,

vaccinations

premires

y praanti-

tait )a fagon
Ces amis me racontaient
queitc
rabiques.
du patron
<1e travailler
)), et de ces rcits,
j"ai ~ard
le plus vif souvenir.
Pasteur
position
faits,
ue

arrivait

au laboratoire,

en tte une
au contrte

ayant
soumettre

de
s'agissait
Bernard
nommait
ce que Ctaude
ses auxiliaires
sous
prparaient,
qu'i)

prodes

une ide

prconsa direction,
des

de cette ide prconqui devaient,en


vertu
certains
la plupart
du temps,
rsuttats;
ue, produire
les rsultats
attendus n'taient
pas ceux qu'on observait
on reprenait
sur nouveaux
et avec plus
frais,
l'preuve
expriences

<ie soin

autre

dmenti

fois

on recommenait
un nouvel
chec.

une

troisime

aboutir
a
mes
pour
Souvent,
amis )cs prparateurs
s'tonnaient
de l'obstination
du
les consquences
d'une
, entt a poursuivre
patron
errone.
Un jour
venait
enfin ;o
pnsc
visibfement
Pasteur
une ide diffrente
de celle que l'exnonait
prience
admiration
-celle-ci

avait

condamne;

qu'aucune
s'tait
heurte

ators

on s'apercevait
des contradictions
n'avait

il avait t tenu compte


d'elles,
da nouvelle
hypothse.
Celte-ci,

auxquelles
de chacune

vaine;
dans la

son

avec

formation

tour,

soumettait

de

27
ses

corottaires

elle

au

en recevait

damnant,

ces

nouvette

ide.

entre

les

riences

expriences
qui
a se transformer,une

reue',
.Dans

parfaitementconfurme'aux
comme
en Physiologie,
ce

finit

dductive

Pour

hypothse

se.modctait,

faitsetcapaMcd'tre.
loi nouvette~
successives

qui, d'une
et souvent

une hypothse

ta mthode

fconde,

leur

et t'aulre

t'une

et plus
comptexe
de raisonnement
les

rote:
difticite

qui

consquences

aux faits, que l'preuve


expcompares
il faut dduire;
confirmera
ou condamnera,

tre

est

dduction

souvent

nsscx

tongue

et dticate

il

de faire

por-

qu'ette soit rigoureuse,souspeine


importe
ter le cntrote
de t'observatibn
sur des
ne dcoutsraient
ce contrle

pas
jttusoire.

de t'))ypot))se,
Ce raisonnement,

ne pourra, pas, en gnrt,


le conduire
forme
d'une
suite de thormes;
sous
dont'it

doit

pas~;

les ides

premiers
notions

de lutte

contraignaient

qu'en une science


tirer
de't'idc
prconue

pourront
rimentate

concepts

d'une

exptes ides

aventureuse

jouent
ce r)e est. plus

comhien

dfinir

cette

par faire
et l'intuition

con-

des

suggraient

de retouches

ncessairement

premire,

fausse,

mais

travait

en.la

mais,

conception
sorte
par'cette

qui

et les

fut

ide

dmentis

prconues

souvent,

faits,'et,'bien

dmentisprparaient.fa
Ainsi,
peu a peu,

ides

prconues

qui

des

jugement
de nouveaux

drouter

trs
objets

tes

consquences

sur

tcsq'ue)tesc))e.porte
abstraits
.mais
trs
des sciences
dfinition,
d''u!ie

qu'une
avec
ces coneep.ts'ta;
fabrique
tnais
riches .de. contenu,
phjs
ana)yscs,~qui-jai))issent

'ptus

propositions
qui
et donc d(} rendre
cependant,

on

/MO<'e ~~Me<<'t<:o,
ta

proposition

ne s'y

prterait
ne son.t ptus ds
tes
comme
simpts,

mathmatiques,"ou-~ds
tnanire
bien'connuc.'a;
ce':sont
imoins~pr'iscs,
immdiatement

de ces

a;

ides
moins
dp."n6s

28
Pour

observations.
les

notions,
suffisante
un

certain

bon

sens.

D'une
au

autre

prconue
rience. Il

manire

s'en

toute

faut

les

oui

ou

un

maux

substance
tmoins,

demeureront

auxquels
en bonne

qu'un

peut,

lapin

que l'injection
que certains

animaux,

ce qui
supporter
ou bien encore
b)ab)es

sens

interviendra
de

l'ide
l'exp-

par

brutaie

formelle

et

non.

Insistons

un

un

comme

un

sur

peu

tel

exprimentateur

ce

que

on n'aura
sant.

point fait.d'injection,
Mais cet observateur
sait

particuHrement
tuerait
)a plupart

rsistants,
de leurs

peusem-

maladroite
qu'une manipulation
et la rendre
inoffensive.
Si donc
lapin
i) n'en

animt
tmoin,
qucfque
ble et d'une
manifeste,
faon
il peutvoiraffaire
prconue;

d''un

des

Si l'on injecte
consquence
ils mourront;
des anilapins,

a. pu attrer
l'injection
il ;voit
survivre
quelque

qu'i)~fai)te
Matis cette

une

par
du
formes

mourir
causes.
parfois,
pour d'autres
les effets
il sait galement
dont il tudie

vent

prience.qui
Qui dcidera

d'une

que cette apprciation


confirmation
ou cette
con-

cette

simpte

des

telles

en effet,

il est d'importance.
point
De son ide prconue,
Louis Pasteur
dduit
cette
telle

est

consquences
confirmes

ou

de

pas
secondes

tre

le bon

encore

bien,

que
simple,
soit toujours

qui

sur

ne seront

syllogisme
elles devront

si
d'apprcier
contredites
sont

tradiction
simple

du

rgies

exactement

efficacit
sens de la justesse

moment

soit

raisonner

inocul

ou

succomber

saurait

d'emconclure,
la fausset
de son ide

a quoique
l'abandon

accident

d'ex-

de

ide.

ne rctame

point

cette

si les checs

ou non; de tHe nature


faite ? Le bon sens.
Supposition
sdn.t~

renoncera.ta
'dcision
sera toute
.sembtabte'iau:
des deux parties
a~des
procs o chacune

jugement
charges

29
et des motifs
qui l'accusent
ne pourra .porter
~son arrt
pes le pour et le contre.
Garantir
cis

d'tre
susceptibles
si cette.preuve
apprcier

consquences

encore

ou regarde
toute la tache

Lorsque
conue,
substituer
mieux
it

t'prouve
il ne suffit

encore
se

prouves
doit tre
dfavorable,

de

comme

par l'exptenue
pour
ce n'est
pas

Pasteur

excellait

prlui' faut

il

celle-ci

rejeter

supposition
qui
au contrle
de l'exprience

satisfaire

imprtirent
des

au bon sens.
qui incoinbe
des faits a tourn
contre
l'ide

pas
nouvelle

une

faut,

comme

sens

mrement

qu'aprs'avoir

la justesse
des raisonnements
d'une
ide prconue,
lesquels,'

.par

rience
favorable

le bon

t'excusent;

qui

ait

chance

de

pour cela,
couter
ce

a le faire,

chacune
des observations
conque
suggre
qui ont
damn
la premire
ide, interprter
chacun
des checs
faire concourir
tous ces enseignements
qui t'ont.ruine,
la

fabrication

chef

sous

o nulle
lement
ment,

de ta pense
nouvelle
derequi passera
la toise de la ratit.
Que voilit tache
dlicate,

ne guide
rgie prcise
affaire
de pntration
pour la bien accomplir,
tui-mmc,

surpasse

qu'il
extrmes

leurs

jusqu
Pascal

essentielVrai-

il faut

pousse
limites,

que le bon sens se


sa force et sa souplesse
ce que
qu'il devienne

nommait

de finesse.
esprit
souvenir
de l'admirable

Qui n'a
sait cet esprit

de finesse

a manier

avec

Dans

l'esprit

les

principes
faux
t'esprit

~)

l'esprit,
qui est
et d'ingniosit

PASCAL,

a l'esprit
la mthode

rigueur
de gomtrie,

plein
mat
pour
<<)C.C;'<.

et

page ou Pascal
de gomtrie,
dductive
disait-il

il faudrait

raisonner

sur

()),
avoir
des

oppohabile

?
on
tout
principes
.t

voit
fait
si

~t

30
gros
qu'il
)) Mais

est

presque

dans

l'esprit
commun

dans

l'usage
monde.
On n'a
faire

violence.

mais

H faut

dlis

et

impossible
de finesse,
et

devant

sible
mne

l'erreur;
voir

pour
ne
connus.

tous
pas

Tous
la

vue

les

de tout
yeux
la tte
ni de

le

se
de tourner
que faire
Il n'est question
bonne
vue,
que d'avoir
si
l'avoir
car les principes
sont
bonne;

en si grand
nombre,
n'en chappe.
Or
qu'il

pour

qu'ils
chappent.
les principes
sont

ainsi,

qu'il est
l'omission

il faut

et
principes,
raisonner
faussement

les

gomtres
car ils
bonne,

la

avoir

les

seraient

presque
d'un
vue

ensuite
sur

ne raisonnent

principe
bien nette

('esprit
juste
des principes

fins

doue

impos-

s'ils
faux

pas

avaient
sur

les

Mais ce qui fait que des


connaissent.
qu'ils
ne sont pas fins, c'est qu'ils
ne voient
gomtres
pas ce
aux princiet qu'tant
accoutums
eux
qui est devant
et ne raisonner
de la gomtrie,
pes nets et grossiers
principes

avoir

qu'aprs

bien

vu

et mani

leurs

dans les choses


o
de finesse,
perdent
se laissent
On les voit
pas ainsi manier.

peine,
on les
infinies

on a des peines

sent

ne les voit
plutt qu'on
les faire
sentir
a ceux
qui ne les
ce sont choses tettementdticates
mmes
qu'il

ils se
principes,
les principes
ne

faut

un

et juger
voir le plus

tir,

sens

bien

dticat

sentent

et bien

pas d'euxet nombreuses,

net

pour

les sen-

droit

et juste selon ce sentiment,


sans poules dmontrer
en
so.uvent
par ordre comme
n'en possde
parce
qu'on
pas ainsi les prin-

gomtrie,
et que ce serait
une chose
infinie
cipes,
que de l'entrelt faut tout d'un coup voir la chose
d'un seul
prendre.
et non pas par progrs
au
de raisonnement,
regard,
moins

jusqu'

les gomtres

un
soient

Et ainsi il est rare que


degr.
fins et que les fins soient gomtres,

certain

31
cause
ment

que les
les choses

traiter

veulent

gomtriquevotant
ridicules,

se rendent

et ensuite
par les dfinitions
par les princien cette sorte d&
n'est pas la manire
d'agir
Ce n'est
ne le fasse
pas que l'esprit

commencer
pes, ce qui
raisonnement.

il le fait

mais

gomtres
fines et

naturellement

tacitement.

et sans

art

tous les hommes,


et le sentien passe
l'expression
))
ment n'en appartient
qu'a peu d'hommes.
a t
Partir
de principes
bien
dont
nets,
t'analyse

car

pousse
tement

dont

bout,
jusqu'au
dcrit jusqu'au

le contenu

moindre

dtail

peut
puis

pas, patiemment,,
minutieusement,
les rgles de la logique
dductive

pas
que
une

extrme

a quoi
est essentiellement

allemand

mand

l'esprit
Par
gomtrie.
sens .commun.

contre,

dlicatesse

pntrent

exac-

progresser
d'une
a))u''e

disciplinent
excette
le gnie

c'est

svrit,

tre

avec
attede

esprit

de
pauvre
Comment
donc pqssderait-it
cette perfection
du bon sens qu'est
Non, ne
l'esprit
de finesse?
cette
cette
tui demandrex
acuit,
pas cette
souplesse,
qui

nous

vu, il est

t'avons

et s'insinuent

dans

les

reptis

de la ralit.
N'attendex
et complexes
pas qu'il
ne
raisonne
et loin sans
dfinitions,
puisqu'on
juste
tu
immdiatement
dfinir
les ides, que fournit
saurait

obscurs

vue

de tareatit;

partir

sans

de

principes
veut
dcouvrir

ne saurait
puisqu'on
mme
au moment

syllogismes,
formutes
dj

coutez-en

l'aveu

celui

Allemands,
justement
it n'en est que
nelle
manque

a ses

sans

des

nouveaux
principes
naturel
ni garantie
guide
qu'un sentiment
il n'est pas fin.
L'Allemand
est gomtre;
L'AHemand
n'est
pas fin. En douteriez-vous

qu'on
autre

qui

rput
plus

compatriotes..

le

formule

pour
aple

est,

sa finesse

du

vrai.

? Alors,
les
parmi
exception-

reconna.Mre
ce qui
art de passer
Le grand

32
directement

de

la comprhension

a l'application,'crit

de
le prince
de Butow(1),ou;mmetetatentptus
grand
faire ce qu'il faut, en obissant
un sr instinct
crala tte,
rnchir
ni se creuser
teur, et sans
longtemps
voil ce qui nous a fait dfautet
c qui nous fait encore
dfaut

maintes

fois.

L'Atfemand

est dpourvu
tous
ces
parmi

du
hommes
grands
qui,
sicle jusqu'
nos jours,
ont pos les fondements
tes crateurs
de ta
science
exprimentale,
parmi

Aussi,
xvnc
de)a

de finesse.

d'esprit

la Chimie,

de

Physique,
t-on que

bien

peu

de ta

ne

Biologie,

rencontre-

d'Allemands.

le mHieu
du x<x'' sicle,
la PhysiCependant,
depuis
la Biologie
les efforts d'une
ont sollicit
que, la Chimie,
multitude
d'Allemands
de
qui ont fait faire, chacune
de trs

ces sciences,
loppement

et la

l'ampleur

se peut-il
Nous l'allons
Au fur

ce que

et mesure

qu'une

les preuves
t soumises

lesquelles
consquences

les

faits
qu'on
servent

suppositions
au bout desquels
observations

tre

nous

contestes,

venons

de

dire?

montrer.

les hypothses
perfectionne,
d'abord
hsitantes
et confuses,
missent;
elles ont

dont

allemande,

ne sauraient

puissance
concilier
avec

dve-

Commente

grands
progrs.
de la science
exprimentale

se
science
exprimentale
sur lesquelles
elle repose,
se

nombreuses
marquent
ont

grand

prcisent
et varies

les

et

s'affer-

auxquelles
dans
circonstances

chance

de s'accorder

en tire;
a. partir
de ce moment,
de principes
a des raisonnements

se trou

ve't'ctaircissement

ou la prvision

de certains

(i) Prince DE BuLO\v, La Po~t~Me~/e/Ma~f/e,


rice Herbette,
Paris, 1914. Introduction.

aux
ces

de certaines
vnements

tt'ad.

la

Mau-

33
science
part.

demeure

pourra
mthode

pour
seule

propositions
que
aboutir
des propositions
la

assurer
une

dductivc,

II advient

mais

vrit
part

son

elle

essence

a sugl'exprience
dont i'cxpriencc

de

toujours

gres

clans

exprimentale

de plus

mme

elle

a la

fait,

en p!us!arge.
dans cette voie,

un
qu'elle
accomplit,
Les hypothses
ne portent
nouveau
progrs.
premires
sur des ides clairement
mais
conues,
plus seulement
sur des notions
se mesurent,
sur des
qui se comptent.et
de telles suppositions
revtentaiors
la forme
grandeurs;
ou de Gomtrie
de propositions
ce n'est plus
d'Algbre
manire gnrale,
simplement
a ta dduction
prise d'une
c'est
au raisonnement
la science
mathmatique
que
a recours
experimenta)e
pour tirer, des
nis par t'observation,
les consquences
tion

devra

contr)er.
au cours

Successivement,
de

chapitres

fourprincipes
que l'observa-

la

Science

des ges,

physique

on a. vu les divers

prendre
Piaton

cette

ligure

Ds le temps
de
et d'Aristote,
mathmatique.
Eudoxe
et Calippe
se sont efforces
une
de construire
thorie
ft sauv
tout ce que
gomtrique
par laquelle
les sens constatent
au sujet
des mouvements
clestes.
Euclide

exposait

de la

propagation

dj

tumicre.AvecArchimede,
et Diydrostatique.a

sous

forme

rectiligne
teur

et

les

mathmatique
de la renexion

de

lois
ia

des so!ides
la Statique
pesants
Le
cette forme.
tour, revtirent

fut trop

pour faire, dans cette


peu gomtre
il se contenta
de prparer,
voie, quelque
pas nouveau
du mouvement
des projecpar une analyse
qualitative
tiles et de la chute
des corps,
bon
mene
avec un grand
Moyen

sens,
rer

Age

la Dynamique
mathmatique
Pierre
Gatite,
Descartes,

Torriceni.

H n'est

plus

que devaient
inauguGassend
et
(Gassendi)
dans
la Science
aujourd'hui,
3

34--

physique,
ie perptuel
Sans

aucun

o l'on puisse
raisonner
chapitre
secours
de l'Algbre
et de la Gomtrie.

sans

mathusage du raisonnement
n'a pas chang
le caractre
de
matique
exprimentt
ces sciences
leurs
ne sont pas des princihypothses
bon sens nous rende
cerpes dont le simple
pleinement
t'incessant

doute,

de ces suppositions,
c'est toujours
tains
l'objet
unique
de produire
des consquences
a )ara)it;
conformes
et
entre les coroHaires
en tire et les rsuttats
quand,
qu'on
de l'observation,
c)ate
au
dsaccord,
quelque
quand,
du

jugement
hypothses
fondements

bon sens, ce dsaccord


est intolrable,
doivent
faire
disparaitre
place
pour
nouveaux.

une
mathmatique,
vestiture
dfinitive.

science

qu'eHe-a
physique

La premire
qui
!es lois de la Gomtrie
n'a-t-elle

suivant
fois

Parce

bouleverse

doxe,

qui

de fond

combinait

en comble?

exclusivement

ces
a des

pris le caractre
n'a pas rec~ l'inse soit dveloppe

pas t m:.intes
L'Astronomie
d'Eudes

rotations

con-.

a )a terre,
n'a-t-elle
i'Astrocentriques
pas cd devant
nomie
de Ptotme,
des circulations
sur
qui considrait
des excentriques
et des picyctes
de
? Au sentiment
de Piuse,
l'Astronome
tous
ces mouvements
taient
dcrits

autour

d'une

terre

immobile
de la terre par

la fixit
pas remplac
A ces combinaisons
de
tronomie
vement
t-elle

de Kepter

pouradmettre
verseie?
Par
dductive,
science

la

n'a-t-elle
Enfin

eHiptique?
pas renonc

toutes

l'hypothse
donc
voire

mouvements

n'a-t-il
Copernic
la fixit du Soleil
l'As-

circulaires,
le seul
substitu

mou-

Newton

n'a-

pas
t'Astronomiede

ces hypothses
dynamique

cinmatiques
de ta gravit

uni-

use largement
de la mthode
.qu'eue
du raisonnement
une
mathmatique,

exprimentale

n'acquiert

pas la certitude

immua-

35
ble de'

sont,
Du moins
un

pour

ou

de )a Gomtrie,
ddars
commun,

t'Atgebre
par le sens
est-il

les hypothses
comme
regardes
que

temps,
avec une

s'attend,
corollaires

extrme

les axiomes

absotument

vrais~

qui la portent
sont,
hors conteste,
etqu'on

a l'accord
des
probabilit,
avec les faits
qu'on obser-

en dduira

qu'on

dont

vera.
Alors

de
l'esprit
la science,
ne prend

finesse,

si ncessaire

dcouvrir
propre
se trouve
merveilleusement

mal

science,

i'Atiemand,
le jour
o elle

nat

ie jour

encore
tant

les corollaires

tous

produire
Pour

ou

que

donc,

dont
une

il n'y

mot,

que

a l'esprit
le gnie
les

rique
choses

de

scientifique,

et surtout

Chavannes;

principes
leur
apte

qui
de la
faire

gros.

science

ia forme
prend
elle revt
l'appareil
finesse la faitseu!

au

exprimentale
mieux
dductive,
mathmatique

progresser,
coutons

eite

ne

Kant(i):
de la
pa.rticu)ire

sens

/M'<M'e de ce
contient.
qu'elle
science

propreexige une

de la nature,
a )a partie
de fondement
empia priori
des
sur ia connaissance
la science

pure qui serve


et qui repose
naturelles.
Or connatre

(1) EMMANUEL
de la Science

de

t prcises
de gomtrie
allemand,

ils sont

la quantit
deA/a/Ae/Ha~MM
ce qui prcde,
en effet, toute

D'aprs
ment dite,
partie

ont

qui

['esprit.de
mrite
vrai ment. pas le nom de science,
thorie
J'avance
que, dans toute
nature,

dbuts

faible part a son dveplus qu'une


tirer
toutes
les consquences,
mme

pour
loppement
les plus loignes,
des hypothses
c'est
et affermies
par cet esprit,
faut recourir.
Alors aussi,
qu'il
eut

aux

MHe chose

a priori,

c'est

KANT, 7-eM::P/'S y)r:HCt~M M:e<a/S:yMM


et Ed.
de la A~<Mrc, traduits
par Ch. Andler
Paris, ~8i)l
pp. (i-7.

36
la connatre

sa

d'aprs

la possibilit
de
est les connatre

natre

ce qui
saire que

simple
choses

Pour

possibilit.
naturelles

a priori,

con-

dtermines,

il sera

encore

nces-

l'intuitiozz

au concept
a priori
correspondante
soit donne,
c'est--dire
soit construit.
que le concept
Or la connaissance
rationnelle
de conpar construction
la connaissance
Ainsi
une
est
cepts
mathmatique.
philosophie
-dire
celle

de la nature

pure
qui

recherche

absolument

seulement

d'une
nature
en gnrt,
concept
sible sans Mathmatiques
mais
nature,
rie

portant

des

surdes
et thorie

corps
des Mathmatiques

moyen
rie de la nature,

dans

la

mesure

appliques.
Tant qu'on

miques
struit.
fasse
qu'un
mais

des

une

thorie

posde la

pure

objets naturels
<~~'HMnM (thode t'ame),
n'est possible
qu'au
et comme,
dans toute tho-

n'aura

matires

les Mathmatiques

pas
un

trouv

concept

auquel
(desideratum
ne
la Chimie
jamais),
art

systmatique
en aucun
cas une

principes
souffrent

a la vrit

serait

il n'y a de science
vritable
qu'autant
a ~M't'o~ la thorie
trouve
de connaissance
de
ne contiendra
donc de science
dite.
proprement

qu'il s'y
la nature
que
tre

c'estpartant,
ce qui constitue
le

de la Chimie

ou

une

pourront
les actions

pour

susceptible
il est difficile
saurait

tre

chi-

d'tre
qu'on
autre

consatischose

doctrine

exprimentale,
science
dite, car les
proprement
et ne
sont purement
empiriques

a priori
d'tre
dans l'intuireprsents
point
du monde
concevable
ils ne rendent
tion
pas le moins
des lois fondamentales
des phnomnes
la possibilit
d'tre
soucar ils ne sont pas susceptibles
chimiques,
mis

aux

Mathmatiques.
La thoriedes
corps

la nature

que lorsque

ne peutdevenir

les Mathmatiques

une science
s'y appliquent.

de

37
Pour

que

attemand,

l'esprit

donc,

se sente
apte
de nos connaissan-

un chapitre
traiter
scientifiquement
ces exprimenttes,
il faut que la dduction
et, si possiraisonnement
ble. qute
mathmatique
y soient de mise.
On comprend,
ds lors, pourquoi
est entre
t'Attemagne
la dernire
vers

dans

le vaste

t'tabtissement

d'une

on comprend
a pris
tard-venue
faite

n'tait

ta cas

pas

ractresdu

bien

Physique
comment,
vite

civilises

toujours
plus
a ce concours,

parcette

une

si grande
place;
suite
des
ncessaire

mais

fortuit,

gnie allemand,

samment

dpourvu

de finesse

ce
ca-

et puis-

gomtrique.

Prenons,
quante
avons

aussi,

nations

des

concours

ans,

une science
exemple,
en Attemagne,
fut
t'essor,

dont,

par

nomm

cin-

depuis

nous

prodigieux

la Chimie.

La Chimie

est une

fut

science

tte
franaise.
d'immortelle
mmoire.

Ainsi

stitue

par

s'exprimait
d'un des

Wurtz
Adolphe
(t) aux
premires
discours
ait composs
plus beaux
qu'on
de la Science.
Les tudes
par lesquelles

Lavoisier,

con-

lignes
sur le

Lavoiprogrs
sier a pos les premires
assises
de la Chimie
sont de
o l'esprit
de finesse
a donn
la pleine
mesure
de
celles
sa puissance
et de son habitet.
la

Chimie

Longtemps
laboratoires

allemands

dcouvertes

capitales.

ces

recherches

des

se

dveloppe
a
fournissent

qui,
par
constituer

Dumas. Aussitt

(d) AD. WURTZ,


cours pt'ctinunaire.

ce

sa

est mince
part
l'intermdiaire
de
notre

moderne

l'initiateur
suite,

0/c<?o<M!Hty'e

voici

que

la

dans
thorie

Chimie

est
gnia)
venir Laurent,

de CAt?K:<

t.

les
des

progrs
encore

Leur

vont
types,
De ces recherches,
nique.

J.-Il.

sans

t, 18~4.

organotre
qui
Dis-

38
tre, un jour,
Sciences
de Bordeaux,
devait

enfin

Williamson,

glais

en

bourgeois,

qui

franais
un
crateurs,

gnie

Wurtz

dans

le premier
doyen
le strasbourgeois
Adolphe
la finesse,
la

atteignaient
seul
allemand;
la

dcouvertes

de la Facult

des
l'an-

Gerbardt,

Wurtz,

cet

autre

stras-

la fougue
vivacit,
leur
comble.
Parmi

amines,

place de quelque
ampleur.
Mais il advient
que ces admirables

ces

t'mute

Iloffmann,
des

du

de

rclamer

peut

une

duisent,
Gomtrie.

en

Chimie,
Pour
o

organiques,
synthses
stitutions

par
qui

les isomries

le tangage

reprsenter
le carbone

recherches

et

intro-

les

procds
la constitution
des

de

la

corps
les
essentiel,

joue un rle
on les peut produire,
lesquelles
les transforment
les uns dans

et les polymries

qui les
la nouvelle

les

sub-

les autres,

diversifient

sans

en changer
la composition,
thorie
relie les
uns aux autres,
suivant
des rgles fixes, des assemblaCes rgts,
c'est un allemand,
Kkut,
ges de points.
d'une
manire
et systmatique.
qui les formule
prcise
Les

raisonnements

explique
branche

ou

prvoit

par
les

lesquels
ractions

la

Chimie

ressortissent

nouvelle.
a une

de la Gomtrie,
a )'~Ma/~M
St'/MS.
particulire
Pour accrotre
la Chimie
de finesse
organique,
l'esprit
moins
faire
le secours
de
a, dsormais,
beaucoup
de gomtrie,
au contraire,
est, chaque
l'esprit
jour,
Ce que Kant regardait
comme
un
plus
indispensable.
desideratum
il est difficile
satisfasse
auquel
qu'on
les principes
)) s'est accompli
de la Chimie.
jamais
sont devenus
d'tre
soumis
aux Mathmasusceptibles
Tout
voici que l'Allemagne
aussitt,
tiques.
s'empare
de cette
de la Chimie,
avec
partie
qu'elle
s'y adonne
une sorte de passion,
et des milliers
de
que des milliers
nouveaux
sortent
de ses immenses
composs
organiques

39
et

muttiptes
elle
dcrire,

laboratoires,
formule

que,

des

des
qu'elle
rdige
des livres
de Gomtrie.

situs,

de

L'histoire

):)

les

pour

tirs
principes
de Chimie
traites

Mcanique

classer

et les

de

['~Ha/y~'s

tout

pareils

chimique

prte

des

semblables.

remarques

de cette science
est de dterminer
l'influence
L'objet
telles
la pression,
la
que les circonstances
physiques,
la concentration
plus ou moins grande
temprature,
des*s
exercent
sur ta marche
solutions,
plus ou moins rapide,
sur

sur le changement
La pense
maftresse

miques.

hypothses
celle-ci
Les
d'numrer

venons
tions

chimiques,

des

changements
tion des liquides,
sels

cache

et

des

sous

les

de laquelle
de cette

circonstances

la

fusion

gaz.

Pour

physiques
a t'gard

pour

des

la

les objections
en

veaut,
autant

de finesse

cit

det'eorges

d'esprit.
Aim,

en l'art

nous

que
des

rac-

a t'gard

la vaporisa!a dissolution

analogie,
diffrences
qui

vidence

par

des

pour ta garannouson extrme

fcondit,

il

fattait

Aprs avoir suscette force et cette

t'uvre
d'esprit
dirigrent
grandiose
Saintc-Oaire
Deville et de ses disciples,
d'Henri
de )fautefeuitte,
de Troost,
de tous
deGernex,
tres

se groudoctrine,

des transforma-

chimiques
mettre
en

que soulevait
montrer
la

chi-

cette

percevoir

et convaincantes,

ingnieuses

entin,
pour
de force que
les divinations

solides,

et patpabtes

muttiptes
les transformations

finesse

des ractions

se comportent,
comme
elles se comportent
d'tat
tels que
physique,

sparent
tions
physiques,
expriences
tir contre

autour

fondamentales

les

pent
c'est

des

de sens

l'arrt,

d'Henri
Debray,
ces ma-

et d'interprter
une exprience,
d'imaginer
mue
da
dont,
ici, je salue les noms avec la vnration
reconnaissant.
disciple

-M
que l'cole
fondements

Aprs
les
pos

cela,

Deville

Sainte-Claire

la

forme

de

recourir

mathmatique
aux principes

eut

la Mcanique
cette science

de
exprimentaux
vinrent,
qui pressrent

d'autres

chimique,
de revtir
pour

d'Henri

il lui

suffisait,

de

Thermo-

la

soumettaient
a leurs lois
dj, ceux-ci
la vaporisation,
la
d'tat
physique,
la dissolution.,Le
premier
qui eut l'ide d'appli-

car,
dynamique,
les changements
fusion,
les

de la Thermodynamique
la dissoJ. Moutier,
ce fut mon matre,
bientt
ciation
chimique,
Pesiin.
deux
suivi
Peu
franais,
par un autre
aprs,
quer

thormes

hommes

entraient

ouverte
J. Wi)!ard

c'tait

loin

que

sortit

celui-ci

presque

t'exactitude

la tache
de

l'cole

Bakhuis

l'amricain

beaucoup
plus
des quilimathm'atique
acheve
de ses mains.
il s'agissait
d'en
de l'exprience,
fcondit.

Le Chatelier.

hoUandaise,

de

de

Van't

Roozhoom,

et

avait

poussa

la

et

de M. H.

Moutier

que
Horstmann

mathmatique,
corollaires
au contr)e

montrer

la tche

voie

et fa thorie

celui-la,

les

France,
de

mais

Gibbs;

chimiques
Cette
thorie

d'en

la

l'allemand

bres

mettre

dans

afin

Ce fut,

Ce fut,

M. Van

sou-

surtout,

der

Waals,
de

Hoff

en

Van't

t lve
de Wnrtz;
de Van't
Hou',
qui avait
M. Ch. Van Devendont un de ses disciptes
hollandais,
Sous maint
on doit tenir
ter, crivait
(1)
rapport,
de Van't Hoff pour
une uvre
t'ceuvre
franaise
plutt

Hoff,

que
vait,
mais

pour

une

uvre

ce qui est
aimait
ce qu'il

pour

allemande.
solide,

la

(4) Cit par \V. P. JomssEx


Periode
//o/y"~ Amsterdamer
pp. 28-29.

il prou-

Assurment,
une

profonde
c'est
passion,

vnration
t'ide,

et L. Tn. itEtcuEn.y.
(~~7'7-o);

Helder,

l'ide

Van't
1912,

-41 grands
esquisse
lancer
l'ide
dans
un

bloc

le monde,
un
et massif,

norme

vait-ta,
Ces

autres

seraient

bien
bloc

allaient

se

plutt

qu'a

prendre
ne pt

que

personne
sens
cetraen tous

d.autres.
a

mettre

tendaient

.recherches

et le polir
volontiers

pour l'arrondir
il l'abandonnait

remuer,

et ses

traits,

la

et

besogne,

ce

les Attemands.

Maintenant,'

en

au

parvenue

point

les

presser
manire

effet,

principes

la

tait
Mcanique
chimique
de gomtrie
en pouvait
l'esprit
afin
d'une
donnassent,
qu'ils

afin que
consquences,
chacune
il son tour, suivant
fussent,
consquences
au contrle
dsormais
de
fixes, soumises
procds

ces
des

Cette

l'exprience.
plus
ordre

toutes

rgulire,

leurs

uvre

o il n'tait
systmatique,
mais
de dvelopper
avec
les laboratoires
allemands

d'inventer,
question
une doctrine
prvue,
de l'accomplir.
de la Stro-chimie

se chargrent
L'histoire
sime

de

exempte

nous

la vrit

que

troi-

fournirait,un

nous

nous

efforons

d'tablir.
Au

dbut

de

mmorables
et

les

une

cette

recherches
nous

tartrates
corrlation

fixe

nous

histoire,
de Pasteur
ver rions
entre

la

trouverions

sur
ces

l'acide

recherches

forme

les

tartrique
tabtir

cristalline

d'une

a ta lumire
qu'elle
impose
polarise.
Nous verrions
ensuite
le franais
Le Bel et le holfandais
Hoff concevoir,
en mme
cette
Van't
temps,
a la formule
audacieuse
chimique,
pense
qu'on
peut,
substance

et la rotation

transporter
de la forme
chimistes

de toutes

ce que Pasteur
pices
les observations
cristalline;

mires

apporteraient,
confirmations.

doues

de pouvoir

..teur
Ds lors,

rotatoire

a dmontr
de

ces

deux

les prehypothse,
la Chimie
des substances

se trouverait

gouverne

par

42
d'une

des

rgles gomtriques
a. ce moment
que les
raient
qu'.

de l'tude
l'aide

de

des

lois

ro-chimie,

Emil

constitution

des

extrme

c'est
prcision
allemands
s'empare-

laboratoires
ces substances

c'est

gomtriques
Fischer
et ses

formules

matires

a ce moment
par la
tabliraient

lves

Stla

et en effectueraient

sucres

la

synthse.
une

Quand

science

exprimentale
o le raisonnement

en

est

venue

a ce

de perfection
dductif
droule
les consquences
des hypothses,
mieux
longuement
encore
se prte
l'emploi
du raisonnement
lorsqu'elle
elle permet
l'homme
de prvoir
trs
mathmatique,
point

exactement

ce qui se produira
et ses prvisions
sont

donnes,
la dception.

Or prvoir,

c'est

dans

circonstances

des

assures

presque

Aussi

pouvoir.
devenue

contre
la science

est
surdductive,
lorsqu'elle
est devenue
est-elle
le
mathmatique,
de l'industrie.

exprimentale,
tout
lorsqu'elle
guide
Us

ce moment,

l'industrie,
pour promouvoir
l'esprit
de gomtrie
des principes
faire
dj
devra,
science,
sortir
tous les corollaires
afin que,
qu'ils
impliquent,
ces corottaires,
trouve
en foule
des
parmi
t'ingnieur
vrits
des recettes
des procds
a
utiles,
pratiques,
faire

N'est-il

breveter.

des
gomtrique
les consquences
sement

adapt
de
Physique,

capable
recueillir
venues

clair,

si propre

lors,

que
a dduire

l'esprit
toutes

tait
merveitteudonn,
principe
tirer,
de notre
de notre
Mcanique,
notre
devenues
dductives
et
Chimie,
industrie

On a souvent

remarqu
d'ides
tait
nouvelles,
et
en valeur les
mettre
d'ailleurs.

ds

d'un

une

mathmatiques,
puissance?

pas
Allemands,

Ce

sont

bien,

d'une

extraordinaire

que t'ADemand,
peu
a
des
habiles
plus
rsultats
d'inventions
en effet,

les caractres

43
d'une

raison

o l'esprit
de gomtrie,
a comprim
le bon
excessif,

pement
jamais

de s'tendre

permis

telle

Lorsqu'une
des
progrs

grandement
expose
Le premier,
c'est
la

forme

qui

n'est

en esprit
de finesse.
se propose
de travailler

raison

sciences

elle

exprimenttes,
donner
dans

deux

la forme

d'imposer

une
mathmatique,
pas prte les revtir.

squences
et a sable
Le

trs
par des raisonnements
nombreuses
et dtailles.
sur

et qui
second

science

dont

un

terrain

au
trouve

se

voire

dductive,

d'observation

D'hypothses
pris le temps

de tirer,

que

l'es-

d'analyser
assez
souvent

pas

on se hte

fermet,

des

rigoureux,
C'est btir
C'est

mouvant.

travers.

science

n'a pas encore


prit de finesse
et de prciser,
que l'exprience
n'a
contrles
pour leur assurer
quelque

vaine

par son dvelopsens


et ne lui

con-

a chaux

faire

uvre

va crouler.
de
les

ces

c'est

travers,
ont

principes

tirs

d'oublier

qu'une

de l'exprience,
Lors donc qu'il

de t'exprience.
toujours
justiciable
en vient
comparer
aux faits quelqu'une
des consquences de la thorie,l'observateur
doits'enqurirdeta
reste

ralit

avec

autant

raisonnement

ne

de
lui

soin
avait

et

se doit
son attention
praiabte;
tance particulire
sur tout effet
s'carterait
recueittir

son
prvisions;
ces tmoignages
peser

des
et

leuse justesse, toujours


la thorie,
a condamner

que si le
indication

d'impartialit
fourni
aucune
porter

avec

une

insis-

si peu que ce soit,


de finesse
doit
esprit

qui,

avec

prt, si ces dmentis


en dpit de toutes

une

scrupu-

t'exigeaient,
les confirma-

aurait
reues. Croire
qu'elle
auparavant
que la
a pu confrer
aux corottaires
de la dduction
rigueur
une certitude
a ~'t'ort
dont les prmisd'une hypothse
de cette
fort
ses ne jouissaient
tenir,
confiance,
pas;
tions

sans

plus
cart

tout
ou

bien

excuses

c'est

tomber

forges pour
la plus
dans

plus coupable
Une raison

et ngligeable
accidente!
et taratit
de la thorie
et
explications
besoin de ta cause,
des

le sent
lourde

sinon

bvue

dans

la

dloyaut.

de
de bon sens et d'esprit
par dfaut
la vrit;
le point
ou jaillit
qui, si
dans la dduction
o elle excelle,
rigoureuse
la source
les consquences,
d'une
certitude

qui,
mconnaM

finesse,
volontiers,
dont

pour

les prvisions
a ces carts
trouver

encore

des

voit,

inform,

ample
entre

pour
les prmisses

ne jouissaient
se trouve
bien mat

disons-nous,
dangers

que nous

venons

pas,
garde

une

telle

contre

raison.
les deux

de signaler.
nouveaux

sont-ils
dcouverts
Quelques
phnomnes
dans
le domaine
de la Physique
? Elle n'attend
pas que
des expriences
avec
multiples,
ingnieuses,
analyses
avec
svrit
en aient
assur,
pntration,
critiques
les lois.
Pour
bien
cette
prcis
accomplir
H faudrait
En hte,
besogne,
trop de finesse
d'esprit.
elle remplace
ces faits a.
par des quations
algbriques
clair,

et la voita
dduisant
fin partir
sans
peine
observs,
de principes
dont on ne sait ce qu'ils
valent.
Combien
de thories
de cette espce,
consacres,
pour la plupart,
il quelque
effet de l'lectricit,
nous ont t, depuis
vingt
ans, importes
d'Attemagne
Et d'autre
tes comme
militaire,

de ces laboratoires,
vaspart, dans chacun
des usines,
ou travaitte.
avec une discipline
une

pleade

un

temps
modique,
une thorie
distribue
mais
muttiptes,
trte de chacune
de

toutes

o chacun
en
d'tudiants,
veut,
le titre
envi. de Dok/or,
acqurir
aux candidats
ses consquences
semblables

entre

elles

le con-

de ces consquences
fournira
la matire
de la mince
thse
t'7M<!M~M<'<<Me~<<:OH,
que doit

4o
le doctorat.

couronner
rie,

sans

pltes
riences

est toujours
a coup,
sans

complication,

prvu.
Dans
trent

Elle

les

la thovrifie,
dans
le temps

laboratoires

les thories
franais,
cette docile
complaisance.
et si bien prouves
par

pas toujours
soient-elles,

elles

antrieures,
la ralit

se

rvlent

trop

ne

mon-

Si

com-

les

expa

simples

est si ample
et si complexe
en
qu'elles
sont
dbordes
de toutes
l'observateur
parts;
jamais
n'en
bien
le contrle
sans
poursuit
sagace
longtemps
dcouvrir
des cas imprvus,
ou
difficiles,
exceptionnels,
l'infini

sa finesse

trouve
mainte
occasion
de s'exercer.
d'esprit
Au contraire,
la porte
de certains
laboratoires
allemands
on pourrait
comme
sur
telles
loteries
crire,
foraines

Ici,

a tous

tout

les ds
coup,
vous
crier
Pascal,
avoir

affaire

a des

a
les coups
l'on gagne.
Envoyant,
amener
avec
allez-vous,
double-six,
Les

ds

bonneteurs

sont

pips Pensex-vous
? Non,
vous avez devant

bien disciplins.
une thorie
Quand
gomtres
est admise
et donc vraie,
ils ne
par le //er;'
/ro/eM(M',
en
les consquences
conoivent
qu'on
pas comment
dduit
tre fausses.
pourraient
rigoureusement
vous

Des

des

deux

science

allemande,

L'attitude
nienne
Chartes

dfauts

que nous
donnons

un

particulier.
darwit'hypothse

t'gard

de

tait

un

merveilleux

le fournira.
Darwin

observateur
de soin que de

il a tudi
avec autant
et'sagace,
variations
certaines
pntration
prouves
par
vidus
d'une
mme
animate
ou vgtate
espce
patient

a la

exemple

d'Hmckei
nous

de reprocher

venons

tes indiil lui

sein
telle
la formation
des
d'une
paru qu'au
espce,
le jeu de la
diverses
races
se pouvait
expliquer
par
mais
avec
slection
naturelle
alors,
pruamplifiant

~G
la

avait
qu'il
rendait
concevable

dence,
qu'elle
tres

loi

vivants

de

ainsi
la

toute

il a

dcouverte,

pens
des
gradue))e
d'une
souche

drivation
a partir

espce

unique.
semblait
rendre
L'hypothse
propose
compte
nombre
de faits. Ne s'en rencontrait-il
trs grand
dans

la

tible

? Si l'on

avec

nature,

de reconnatre
de prs,
naturelle
de la siection
au

bien,

formelle.

C'est

de les examiner
a. la

n'opposaient

uvre

qu'ont

thorie
ou

dmenti,

qu'un
apparent
la contredisaient

d'une

manire
bien

accomplie

se
premier
rang
desquels
Charles
Darwin
louait
hautement

dont

spicacit,

une

pas,

point compaaux observa-

au

naturalistes,
matre

s'ils

s'ils

contraire,

ne ft

il appartenait
soin,
grand

en

signatait,
avec
de les recueillir

teurs

elle

!esque)s

d'un

des

un
place
la per-

Henri
de f'hypothse
Fabre
grand
cette uvre
n'a gure
!aiss subsister
que

notre

darwinienne,
des dbris.
Hi.ccke)
ces

n'a

observateurs.

pas

pris
Voici

de i'M?e~
J'apparition
rie darwinienne
(1)
<f H ne dpend
pas
giste

ou botaniste

explicative.
principes
des sciences

la

du

mme

crivait,

treize

question

ce qu'il

espces,
de

au sujet

la fantaisie

de l'accepter

ou non

biais

que

ans aprs
de la tho-

de

zoolochaque
a titre de thorie

On est rigoureusement
obtig,
fondamentaux
en vigueur
dans

eu vertu
)e

des

domaine

et de conserver,
tant
d'accepter
toute thorie,
qu'il ne s'en prsente
pas une meilleure,
ft-elle
mme
faiblement
fonde,
qui se peut concilier
naturelles,

de la e/'e'a<!OM des tres o/ya(1) ERNEST H/CKEL, Ilistoire


niss
les lois Ma<?<7'e//M
trad. Ch. Letom'neau,
d'aprs
Paris, 4874. Deuxime leon, p. 27.

47
avec

tes

causes
toute

repousser
mnes."

Ne

efficientes.
e~/tca/tOK

le

faire,

point

des

.se~'en/t~Mc

c'est
phno-

Le titre

qu'une
scientifique
unique
hypothse
puisse
a voir a notre crance,
l'accord
de
c'tait,
pensions-nous,
ses consquences
avec tous les faits bien observs.
Point
soit-elle,
du tout.
Si faiblement
fonde
elle nous
a ia recevoir,
moins
oblige
rigoureusement
que
d'une
nous ne soyons en possession
hypothse
ptus satisfaisante.
vous

Cela,

avais-je

d'allemands,
L'axiome

n'a pas le sens commun.


Ne
direz-vous,
la raison
de nombre
pas dit que, dans
le bon sens faisait trop souvent
dfaut
?

de

la

slection

naturelle

tant

ainsi

pos,
et, bon

de gomtrie
en dvide
les corottaires;
l'esprit
avec les congr mal gr, i! faut que la nature s'accorde
d'un
dduites
squences
rgulirement.
principe
que
rigoureusement
nous
sommes
d'admettre
ob)igs
est
qu'elle
a. )'gard
d'Jtaecket

merveilleusement

aussi,

Lisons,

dsinvoUe

de t'exprience
la leon
exemple,

par

qu'il

l'allure

consacre

a. )a.

Cette leon a. pour objet de prougnration


spontane.
ver que la gnration
est possible.
spontane
Flypothcses touchant
la formation
du systme
du Monde,
consiet la. temprature
de )a terre,
drations
suri'anciennet
relations

entre

la Chimie
du

rale,

description
successivement
s'agit

de

soutenir.

exprimentateurs
possibilit,

tgendaire

invoques

mais

De

ce dbat

Chimie

Ca~y~t'Ms/T/ec/ce/t't,
de la thse
t'appui

nous songeons
Cependant,
ont cru prouver
non plus
la ralit

nous
nous
tane
mmorable
srie
de
reur.

et ta

organique

mme

souvenons
recherches,
clbre,

minsont

qu'il
des
que
la simple

de ta gnration

sponune
Pasteur,
que
par
d'erles a. convaincus

il faut

bien

tenir

compte.

48
ilceclcel

crit

vingt-neuf

sur la gnration
pages
le nom de Louis Pasteur.

spontaDe la que-

ne'sans
prononcer
relle que nous rappellions,
voici tout
ce qu'il
Jusqu'ici,
ni le phnomne
de i'autogonie
celui
ment

de la plasmagonie
et incontestablement.

a institu

la

des
gn'ration
spontane,
souvent
fort
intressantes.
trait,
gonie,
dpens
notre

non
gnra),
la formation

en

de matires
histoire

de

pratabtement
nique ? Nous

Est-il

avec

ngatif.

En

qu'il

qu'un

orga-

ngtiger
durant

au sujet

de

toutes
ces

dix

la

doute;

?
mais qu'on

n'ait

jamais

les

expdernires

plasmagonie,
un rsultat

ont eu, /MMr /a/7/M/M?'<(4),


la ralit
de la plasmagonie
effet,
tablie,
que cela ne prouverait

rigoureusement
chant
)'autogonie.
Sans

question

n'ayant
pas
strictement
inorga-

matire

annes

d'ardeur

la

possible
matire

d'une

L'au-

secondaire.

surtout

riences

d'ailleurs

et

nombreuses

Evidemment,
pour
dernire
catgorie

intrt

donc
pouvons
si nombreuses
tentes

et qui

observs

expriences
Mais ces

dj organises.
la cration,
cette

spontanment
vcu, d'une

tant

(2), ni
directe-

ont
expriences
I'autogonie,
mais a la plasmad'un
aux
spontane
organisme

de rsoudre.

importe
nisme
naisse

(1)

et de nos jours,
on
la raHt de la

possibilit,

n'offre
d'expriences
qu'un
existe-t-elle
? Voi)a
togonie
nous

Autrefois

vriner

pour

n'ont

(3),

dit

pu,

fut-eHe
rien
mme

touaux

Treizime
ud. cit.
iecon;
(1) K.\ESTH.'ECKEL,0~.7aM~.j
p. 300.
d'tres
vivants aux dpens
de
(2) Gnration
spontane
minraux.
composs
purement
aux dpens de composs
(3) Gnration
spontane
organiques.
(4) C'est nous qui soulignons.

49

de

dpens

substances

tres

vivants,

une

prsomption

dra

pas

homme

un

nous

t'eut

foi

minrales.

une

exprience

il de scmbtabtes

de

c'est

ne

l'obtien-

Un

honnte

dit.

recourt
plus

des

par

spontane,

fortequ'on

purement

escamoter

pour

ce n'est

gnration

singutirement
matires

savant

une

produire

de

Quand,

fournies

immdiatement

bon

sens

tours

qu'il

manque;

le

qui
de

gne,

passe-passe,

c'est

de

bonne

(1).

(!) Kn t908.
If.eckc)
d'avoir

le t~

Arnold

Brass

donne,
pour
appuyer
simienne
de t'homme,
des
en tout
ou en partie.
Cette

ccndance
inventes

vivement
sa thorie

a
reproche
sur ia des-

figures
embryologiques
accusation
fut le point

<ie dpart
d'une violente
polmique
Cette
conduisit
Ofecke)
a crire
)cs lignes
suipolmique
o s'affirme
nettement
sa faon
de comprendre
et de
vantes,
traiter
les sciences
natureHes
,( Mon enthousiasme
la rature
el, la Science
de la
pour
Nature

(que

mes

adversaires

du

et,
fanatisme)
heure
dveloppe
recherche

plaisantant:
a dpasser
bler

m'ontsouvcnt

particunremcntune
en moi.
a arrondir

reproche

comme

de bonne
inclination,
tout. )c domaine
de la

de mes amis
ont appele,
en
(que
quelques-uns
ine) malien compteter)
m'ont
conduit,
souvent,
les timiLcs
de t'observation
et a en come.c~e,

les lacunes

par

la rflexion

je crois
que.
precise'nen),
je
sorte
des resu)tats
et
utiles,

et

par des
suis
souvent

hypothses.

Mais

parvenu

de

la

que ma
Philosophie
a plus fait pour ta

de

la

dont on s'est tant


connaisMature,
moqu,
sance
et pour
le progrs
de la vrit
d'obque les milliers
servations
dans
consciencicusemeutau
que j'ai Hvrees
public
mes monographies
des Radiolaires,
des Kponges,
des Mdu (Erns).
etc.
ses, des Siphonophores.
~a?!f<f!<o?t.
H.):CKEL,
eine
~M<?co'<
der
<M/' (~e
o~'e/M
/<t/.s'e/tMM//sa/</).~nf/cK
yMMt'/eM.

i''rankfurt.

a. M.,

-1910,

p. 49).

TROISIME

Les

Sciences

LEON

historiques.

Mesdames,

La vent

est une vrit d~exprience


historique
pour
suit exacpour dcouvrir
ceUe-),
l'esprit
mme
voie que pour
reconnatre
celle-ci

reconnatre,
tement

Messieurs,

la

au

seulement,

lieu

il

monuments,

d'observer

dchiffre

et ces textes
d'aiHeurs,
Au dbut
de toute
dbut

de

toute

prconue;
l'historien

des
sont,

cette

ide,

d'une

Cette
tr)e

des

documents.
sionnante,
on
ger

comme

historique,

il faut

exprimentate.
elle a souvent

que le hasard
ville antique

au

une

suggre
par

la

ce jour,
lui a fait exhuou

de

la pous-

bibliothque.

ide

il s'agit
de la soumettre
au conprconue,
documents
de rechercher
ces
et, pour
cela,
Recherche
souvent
difficile,
toujours
pasmais qu'aucune
ne saurait
dirirgte prcise

y retrouve
)a o tout

chasse;
on fait buisson
o l'on

monuments,
des faits.

par

de quelque
texte inconnu,
mer des dcombres
d'une

des

ces

trouvante
heureuse,
quelque
de quelque
monument
enfoui
jusqu'

dcouverte

sire

il tudie

faits,

textes
eux aussi,

recherche

recherche

ide

des

et l'imprvu
semblait
une riche
promettre
creux, et le gibier part d'une maigre

ne pensait

l'entranement

pomt le rencontrer.

La conduite

d'une
proie,
touff
d'une

54

semblable

battue

se prend
qu'on
au
et d'archives

si peu de la raison
l'habile
fureteur
a comparer

raisonnante

relve

chien

qui

qu'il a du flair.
Les documents
recueillis,
alors
cun d'eux
requiert

suit

une

de fouilles
et a dire

piste,

de

lui

authentique
? La date qu'il
il porte la signature
n'ont-its
faussaire

parque!que

Ou bien,
tre
pouvaient

? Ses

grossir,

ses
passions,
a dissimuier,
racontait

mentsqu'H
ou bien.

aux

offre

ses

la

exactement

les problmes
moindre
document;

a qui

i) les

de

d'tat

raconte

les

savoir
ont feint

suborneur

de

inform,
connatre

?-Comprepartait
? Les penbien le sens que
?Te)s

communiquait

passe,
que pose le
faut
rsoudre
si
qu'il
de ces quelques
traits

Il faut, disait
Fuste)
ges passs.
solliciter
un texte. Les adversaires
de voir

de tmoins;

dans

ce prcepte
]& conseil
comme
s'il eut t capable

cette

laquelle

des

iepius

l'homme
malpropre
pense,
l'historien
a))a.it jusqu'
la candeur,
a

sens

le
sur le papyrus,
la pierre ou sur le mta),
ou le papier,
faire un tre vivant,
parlant,

sur

de Coulanges,
de ce maitre
d'un

cette

ce cas,

et j'en

l'on

parchemin
qui nous

coup
Est-it

bien

la tangue
qu'il
leur rendons-nous

problmes
chose
morte,

gravs

aprs

tout ce qu'il
rticence,
jugeait
ne l'ont-ils
intrts
pas pouss
des vnea modifier
une part

multiples,

de

dont

sincre?L'auteura-t-i)dit,

sont

veut

Est-il

le nom

le

nature,

?Cetauteurtait-i!

qu'il
exprime,
donnaient
ceux

leur

yeux,

t ajouts

pas

au contraire,
hors
tait-i!
a fond tes choses qui nous intressent
nons-nous

parti.
dticat.

examen

l'tendue,

perdus
?Est-it
fragments
sans
sans addition
comme
vrai

un

Cha-

tirer

ou~parquetque
ignorant?
n'est-il
dbris,
el,, dans
qu'un

complet?
que

il en faut

il

avait

vou

sa

vie,

dont

la

pro))it
la science

qui, de
disait
cette

be))e

55
parole
tialit
dons
sence

Nous

(1)

lui

demandons

ce charme

de t'histoire
qui est la chastet
parfaite
la pense
de Fustel
de Coulanges.
mieux
d'un
l'historien
doit
tre comme
texte,

d'instruction

un tmoin

devant

a ma)

vu,

a vu, qui
cequ'i)
ne pas raconter
ter ce.qu'i!
n'a pas vu
le juge. cependant,
habitement
questions
prudentes,
patientes,
par
menteur

tirer

de

leur

iueur

de

enchanes,
rca)citrant

tous

et

etutiles.
il

faut

en faveur

a contr6)er;

Est-ce
leur
qui lui sont charge.
de l'emporter
sur les tmoignages
qui mrite
Faut-i)
condamner
et rejeter
la pense ou
avait
tout
une
cru,
d'abord,
apercevoir

esprit
de vrit

? C'est

tenant

d'accomplir.
)e justejuge,
non
de )'esprit,
qui a nom

a force

vridiques
de parler,

Ils ne dposent
pas
sont
qu'ils
appels

langage.

prconue
eux, il en est

tmoignage
favorab)es?
notre

ignorant,

renseignements
prcis,
tes textes
on a contraint

l'ide

parmi

homme

cet

des

Quand
couter

de

En prle juge

qui s'obsse piaita


inven-

qui

tinea

finit

d'impar Enten-

besogne de juge qu'it


s'agit mainH y faut toutes
les qualits
qui font
la rigueur
seulement
et la pntration

mais encore

pratiquer,
sacrifier
l'ide

cette

bette

Elle
impartia)i).
cette
impartialit;

est

et rare

vertu

du

souvent

bien

il

en

nous

cur

difticHe
cote

de

a laquelle
nous nous tions d'abord
attait nous en cote
chs
parce
que )'homme a toujours
quetil nous en cote.
entiment;
que amour
pour son propres
souvent
et surtout,
parce
que la proposition
historique
que nous voulions
il l'attaque,
dfense

tabtir
d'une

devait

servir

cause

qui

a la
nous

est

dfense

ou

chure.ou

/)e<N?MNMM~'e<eC/'<)'e
(i) FuSTE). DECOULANHES,
l'histoire
en France
et en /)//e/Mn~Me (/epMM cinquante
a;M (/~euMe
des /)eM.c-~OM</e.
t. Cf, 1872, p. 2:'il).

56

d'une
doctrine
attaque
qui
de toute science,
)e domaine
domaine

de

nous
mais,

la

l'histoire,

est

en horreur.
encore,

plus

recherche

Dans

la

de

dans
vrit

le
ne

des aptitudes
intellectuelles;
requiert
pas seulement
elle rclame
en outre des quatits
la droiture,
morales,
le dtachement
de tout intrt
et de tonte
ia'probit,
passion.
Une fois

que

il en

composer

tous

faut
les

textes,.de
cette
seconde

puis,
soumettre
par

notre

cette

a trejetc,
premire
supposition
une autre,
de
qui tienne
compte
tous
les monuments
connus;
dj

il. la faut, si possible,


supposition,
au contrle
de nouveaux
ainsi,
documents
continuelle
de notre
aux
comparaison
pense

des faits sur notre


par cette incessante
impression
une vrit
se trouvera
pense,
historique
peu a peu
mise en pleine lumiue. J'our justifier
dgage,
prcise,
faits,

une

sur
hypothse
un historien
gienne,
Pasteur

pour

rage.
Ce travail

les origines

vrifier

n'agit
une

qu'on

dans

commun
L'usage
monde.
On.n'a.
que faire
U n'est
violence.
question
iLfaut

t'avoir

bonne;

pas

autrement

a l'esprit

caroHn-

que n'oprait
la cause
de la

sur

hypothse
c'est

historique,
essentiellement

appartient
cette
recherche

de ta monarchie

de finesse

qu'il
bien de

de t'accomplir.
C'est
Les principes
.sont
peut dire
et devant
les yeux
de tout
le
de tourner

car

que d'avoir
les principes

la tte

ni de se faire

bonne
sont

vue,

mais

si dlis

et

en si grand
est
nombre,
qu'il
n'eti chappe.
Or. l'omission
l'erreur
tous.les

ainsi

il faut

avoir

presque
impossible
qu'H
d'un
mne

principe
la vue bien nette pour voir

et ensuite
ne pas
juste pour
principes,
l'esprit
sur des principes
raisonner,
faussement
connus
.
de finesse,
Dpour vue d'esprit
t'intetHgenceaHemande

57
est

elle
singulirement
myope;
s'adonner
au travail
historique;
et d'enseigner
matresse,
d'y passer
il devait

tre

a prtendu
borde
de

men.

tracer

elle

cependant,
a eu.l'ambition

aux

autres

la tache

Alors,
une

voulu,

voie

comment

de l'historien,

si droite,

elle

si rigoureusement
suivre
a t'aveugle.

la pt
garde-fous
qu'on
Recherche
des documents,
des textes,
critique
des conclusions,
de tout
sement
elle s'est avise

tablis
rduire

en rgies
si prcises,
si imprieuses
que l'intelligence
la plus
de finesse,
la plus
dnue
de sens
dpourvue
commun
n'et qu'a les suivre
pour aboutir
a coup sr a
la vrit.
Ainsi les aiguilles
d'une
montre,
qui ne peroivent

pas

engrens
exactement

le temps,
sont,
avec prcision,
l'heure

par des rouages


contraintes
de

et

dcoups

trs
marquer
L'ensemble
de ces rgies,
ou l'historien
en hortogc

est.
qu'il
le critique

qui transformaient
bien rg)e, a t offert t'admiration
nom de mthode
historique.
a pas, t/HC pCM/~XM y avoir
//H't/

du monde

sous

de HM//W/C

le

/<M/0-

<'t'yMe.
Qui

dit

dit

Mie//w/e,

voie

trace

avec

de conduire,
sans cart,
d'un
capable
Dans les arts, il y a mthode
partouto

terme

cd

l'aide

explicitement
dtermins,
permette
Dans

prescrite.
la raison

les

formul
d'excuter
choses

de

sans

une rgte
possde
faute de la connaissance

nes

a la dcouverte

ncessaires
lequel,
en rsulte
sont

consquences.
certaines
choses
ncessairement,

ce qu'elles

sont

qui,

d'autres
Or

prcision,
a un autre.

il existe

a coup

sur

unpro-

de

moyens
une uvre

il y a mthode
si.
l'esprit,
de conduite
qui la mne
de certaines
vrits
donvrits
un

qui en
raisonnement

sont

tes
dans

une autre
chose
poses,
par cela seul que les donnes
la dfinition.
mme
selon
c'est,
tant

58-Ss ETT<.
S'J~ov~uLc
()), un syftogisme
S'~ M Ts9:TM'/
T'Mf
S'TSpO~ TL TMV XEt.pLSfM~ E~
~OYO~
dire que,
G-'j~&x~E!. -M TKUTK E'.vx!. t. Autant
a~M-
est synole mot mthode
le domaine
dans
intellectuel,
de raisonnement
qu'il y a mthode
syllogistique,
nyme
d'Aristote

et nulle part aiHeurs.


o il y a dduction
partout
donc d'une
science
au moment
La mthode
s'empare
de l'esprit
entre dans l'apanage
mme
que cette science
ne
d'une
science
tant
que le progrs
gomtrique
que de la finesse
mthode.

dpend
toute

cette

d'esprit,

est rebelle

science

Aristote
H y a une mthode
de la dduction
gnrale
les lois. Il y a une mthode
n a pour
formul
toujours
la
lu chacune
des sciences
que dveloppe
particulire
Mthode

dduction
trie,

de t'Atgcbre,

mthode

de la Gom-

mathde ta Mcanique
et de ta Physique
a permis de
Du jour ou la notation
atomique
de
suite
des rgles
par quelle
moyen
prcises,

mthode

matique.
au
dire,

telle substia coup sur, effectuer


il y a eu mthode
tution,
chimique.
tant
tt n'y aura
de mthode
historique
que
point
ne procdera,
et l'histoire
l'histoire
pas par dduction
ne sera jamais une science dductive,
parce que l'homme,

insaisissable
dont elle traite,
est trop
complexe,
trop
ractions

toute

on pourrait,
telle synthse,

meut

dfinition.'parce

qu'it

se

trop nombreux,
Le tmoin
le mieux

trop

menus,

ments
vu.

Qui

dira

au

milieu

d'vne-

trop enchevtrs.
bien .voir n'a pas

ptacpour
le concours
de circonstances

futites

tout

grce
remar-

n'a, pas
lui a chapp
? Ce gnrt
il tait
de la bataille
pisode
qu'il dirigeait;
qu certain
mouche
a maintenir
son cheval
piquait.
occup
qu'une
auquel

(t)

tel

fait

AHtSTOTE, P/'C/H:'ey'.f -'t~n~/i~MM,

tivi'C t. ch.

).

59
)jC tmoin

le plus
conle

ne rapporte
ce qui lui

ce
pas tout
semhle digne
qu'i) a vu il
d'tre
not.
Et qu'ils
les motifs
sont souvent
infimes,
de ses prfrences
D'un fait d'armes
la
qui a marque
fin du combat,
le gnrai
n'a point
fait mention
dans
son

il avait

rcit;

toute

semblable

vridique
seulement

donn
s'tait

qui

ta bataiHe;
pourquoi
de sa rotation
parce
Pensc-t-on.
nement

ds

entre

ce qu'il
ici ces ides

cette

tombait

qu'it

raison

que

.rigoureux.
Aussi

ne peut-on

dfinies;
sans

les-

1
de la

l'emploi

s'est

document
les

vrit

raisons
citez

explore,

tel
qui

rsultat;
en est
et cette

histoire;
qui

volont

ont
les

press
intrts

connues,
en effet,

sont

de

est libre.

fauteur
qui

il

jamais

toujours,
la volont
rsutt,

de formuler
par exemple,
si le tmoignage
reconnatre
ou mensonger.
est sincre
qui
tous

il faut

dductive.

les consquences
sE K'/txyxY);, des donnes
par un dterminisme
gouvern

qu'elle

entremise,

[mpossibte,
infaillible
pour

devenir

en
jamais
telles causes,

et ce

ces causes

t'homme

la

a l'histoire

puisse

ncessairement,
soit
ce domaine

on n'y peutafth'merque
ont forcment,
produit

toutes

la fin

dductive.

que,
rsuitent.

un

de

Ou trouver

et grossiers
ne se peut suivre

interdit

science
qu'une
dans
le domaine

entre

action

de sommeil.

a vu et ce qu'i) en a rapport?
ces notions
c!aire)nent
simples,

Pour

faut

une

qu'on
parviendra,
par un raisona dterminer
quet rapportcxact
i)y ya
tmoin
a remarqu,
pass et ce qu'un

principes
peu nombreux
la mthode
dductive
quels
mthode

sur

au commencement
passe
Il a court
diffrence?

ces

Une autre

dtails

lors,

rigoureux)
ce qui s'est

entre

force

un

procd
donn
par

Accumu)ez
de dissimuler

le

sollicitaient,

60
les passions

toutes

encore

pourrissaient;

tous les vices

qui l'agitaient,
est-il

qui le
de ne

libre
qu'il demeurait
si vous l'accua pu dire vrai;

pas
sex

tromper
de nous

et donc
duper,

qu'il
ce sera.

rait

toujours

votre

syllogisme

bon sens,
que votre
parce
font souponner
en lui un
votre
finesse d'esprit
vous
d'un
faux tmoin;
ce ne sera pas titre de conclusion
de cet homme
car le libre arbitre
empchesyHogisme,
de conclure.

avec
que la critique
historique
pt fonctionner
mcanisme
la mme sret
et ta mme
prcision
qu'un
il faudrait
bien
l'homme
mme
ft une
rgl,
que
Pour

en et les
qu'il
en eut !e mouvement

machine,
qu'il

Or l'histoire
une

dique,
comme

avec

a))emande
histoire

les

les
pour
conclusions

veut

dductive.

elle

assurs,

squences
conformes

rouages
ncessaire.
tre

et

simples
une

histoire

d'tre
d'tre
vraies,
qui ne peuvent
manquer
la ralit;
et si les faits ne s'accordent
pas
corollaires
du raisonnement,
c'est
tant
pis
ce sont
eux qui se. trompent,
non les
faits;
du

ce

sont

prvisions
1

retouqu'on
fournies
la
qu'a

eux

Que les historiens

n'aient
eux
franais
jamais,
ce travers,
il serait,
h!as,
impossible

dans

soutenir.

La

vir

ou gner
lentes,
qu'il
de

t'image
mouter

de la

n'tre

ans,

de le

circonstances,
peut sersi forts et des passions
si vio-

point

tent

de

en toute

modeler

la

thse

la thse

aussi,

en maintes

vrit,

des intrts
est maiais
de la chercher

dance,

cinquante

mtho-

De principes
qu'elle
pose
tirer avec rigueur
des con-

prtend

syjtogisme
chera
et corrigera,
non les
mthode..

donn

rigides,

entend
au
soutenir,
qu'on
Nos historiens,
sur les faits.

ont

des

hommes

de

parti,

indpenratit
a.
lieu

de

depuis
crivait

61
Fustel

de Coulanges

sent, si impartiaux
a. l'une
ou t'autre
divisent.
vains

des

opinions

chercheurs,'penseurs
its mettaient
leur ardeur

habiles.
d'une

assemb)es

cause.

Notre

une

gauche,
)ut.taicnt.
opinions

histoire
on

[gistatives
des centres.

nous

qui

puissants,
criet leur talent
au
a nos

ressemb)ait

une
distinguait
un champ-cios

y
C'tait

une

un parti
et de combattre
pour
L'histoire
est ainsi devenue
chex nous

de guerre
civile en permanence.

un

de France

ttavaiHer

A cette

histoire

(2).

que

telle

militante,

ou il crivait,
Fustel
la
que sa droiture
disait-il

t'histoire

droite,
ou les
tait

de
faon
adversaire.

Ecrire

qu'ils.fusobissaient

potiques

Ardents

service

sorte

en 1872 (1). Si sincres


crussent
tre, ils
qu'ils

qu'e)!e
la science

opposait
souhaitait.

l'histoire

au moment
telle
historique

tait

Il serait

prefrabte,
allure
plus

et

restt
une
pacifique,
qu'elle
dsintresse.
Nous voudrions

une

une
toujours
science
pure et absotument

cette
planer dans
ni rancunes,,
a ni passions,
sereine
ou it'n'y
ni
rgion
ce ~charme
dsirs
de vengeance.
Nous
.lui demandons
det'histoire.
d'impartialit
parfaite
qui est la chastet
L'histoire
franaise
si haute

que nous
d'autrefois,
de

Tnscriptions,
ou
illustres

ce temps-),
les haines

cette

des

Heaufort,

de
des

vraie

si simple,
des
Acadmie

notre

tant

de

enseignrent
et qui
historique,

ne connaissait
elle-ne

()) FuSTEL DE CoUt.AXC.RS,


(2)1''USTELD!COULAKC.ES,

science

si catme.

qui

l'rudition

de race;

cette

rudition

Bndictins,

que c'estque
ainsi dire, toute

c'est

aimons,

nos

anonymes,
la science

la voir

d'aujourd'hui.
ni les haines
cherchait

t'~urope

semrent,
L'histoire,

que

loc. cit., p. 243.


<OC.'C:<pp.250-2St.

d'autres,

de
le

ce
pour
en

parti,

ni

vrai,

ne

62
la guerre
et la conelle n'avait
cause,
pas
elle n'enseignait
l'invasion,

louait

ne hassait
que le beau,
aucune
voitise.
Elle ne servait

que

de patrie;
n'enseignant
pas
M
pas non plus la revanche.
Fustel
Le souhait
que formulait
entendu

H l'a t,

et exauc.

de

Coutangesatu
parce que le ma-

d'abord,

ces crits, donrclamait


de
nait
un parfait
exempte
des vertus
qu'il
a
tait
adress
l'historien.
Il l'a t, aussi,
qu'il
parce
des franais;
et chez nous,
si l'on n'est que trop port
sont
a se combattre,
ceux qui
du moins,
nombreux,
dans

tre,

son enseignement

rougiraient
vu natre
renou
salue

d'user

d'armes
une

et grandir
la tradition

par

Fustel

comme

de
chez

dans

Aussi
dtoyates.
d'historiens
pteade

et
pure
les crateurs

a-t-on
qui

ont

calme

impartialit
de l'hisfranais

toire.
Pour

tre

ils ont

sincres,
dt

passions
politiques,
ver les protestations
nous ont assurment

leur

de tous
gard

su

tion

des

/MH.
n'est

soule-

l'opinion,
Origines

la publicade la France

/Met'e~
volume,
premier
Les trois
irrita
vivement
les Royalistes.
de La /Muo/consacrs
a l'histoire
suivants,

eoH~eM~o~'at'ne.
Taine
7~t'Me,
volumes

attitude

des

d'entre
Beaucoup
le souvenirdes
mouvements
dans

des

abstraction

impassible
les partis.

contradictoires

que suscita,
volumes
successifs

faire

soulevrent,

Par

chez

son

les

Jacobins,
Enfin
les

une

tempte

qui
salu-

apaise.
pas encore
tmpriatistes
du
rent
de leurs
premier
imprcations
l'apparition
volume
sur Le /~eyw:e
Moderne.
C'est que, dans
cette

nul ne trouvait,
de son propre
le portrait
uvre,
parti,
flatt qui, seul, et t jug ressemblant.
Cette image de
le grand
honnte
homme
complaisance,
que fut Hippo A mon sens,
n'avait
lyte Taine
pas voulu la dessiner.

63
()). le pass a sa figure
propre., et le portrait
ne ressemble
France.
Je t'ai
l'ancienne
que voici
qu'
trac
sans
me proccuper
de nos dbats
prsents
j'ai
de
crit comme
si j'avais
eu pour
sujet les rvolutions
crivait-it

ou

Florence

faut

et s'il
plus,
d'historien

cur,

pour

est

Ceci

tout

dire,

en

faire

de

rien

l'histoire,

j'estimais
un autre,

trop

mon

de

mtier
me

en

ct,

cachant.
Sans

d'Athnes.

cesser
sans

d'tre
rien

des

hommes,

retrancher

de

et des

de

hommes

t'amour

que
passionn
chacun
d'eux
aux causesqu'il
tenait
portait
pour justes
et belles,
d'historiens
ont su, comme
Fuste)
de
nombre
ta vrit un rescomme Taine,
pour
Coutanges,
garder
Un Henry
par exemple,
pect sans dfaillance.
Houssaye,
crire au dbut de son admirante
pouvait
~<y/~(3)
< Nous avons
la vrit.
cherch
consciencieusement
de froisser
risque
voulu
ne rien omettre,
Au

Mais

nous

ne rien

les

opinions,
ne
voiler,

.n'est
point indiffrence.
vu avant
tout ta France,
n'avons
pu ne pas tressaillir

impartialit
o nous avons
se,

toutes

nous'avons
rien
Dans

attnuer.
ce rcit.

la grande
de piti

bleset de

nous
nous
prendre
parti
pour
t'empire,
et nous avons
sommes
de l'empereur
rjoui des victoires
En ~8)~Napolon
n'est plus le
de ses dfaites.
souffert
il est le premier,
H est le gnra);
souverain
le plus

colre.

Sans

Nous nous
rsolu des soldats
et le plus
franais.
grand
le vieux
ratti a son drapeau
en disant,
comme
sommes
H ne s'agit
de Godefroy
Cavaignac
plus de
paysan

de <cr A'raHeeM'M<MK/)ora!'KC;
(t) H. AtXE. 7,M<)r!<M'.<
L'/t/t~'eAte
~e'uo~M<<o~
t.
prface, p. 111.
Pr53" dition,
Pans,
4907
(2) HEXRY HoussAYK. ~4.
face, p. V)H.

64-)- Bonaparte.
Et lorsque

Le

est

finesse

tait

demandez

catesse

pas

l'esprit

Cet

absolument

avec

de nouveau.

pouss

vrais.

d'un

a transform

l'histoire

en

tient
qu'il
pour
corollaires
en dduit
avec
qu'il
ne pas tre, eux aussi,
absolud'avance
ces
certain
que. dans

Les
pas
donc

d'axiomes

N/M-t'oy't, tous les documents


de patience
et de minutie
doivent

recueillis

se ranger.
se tient pour tel-

l'historien
ncessit,
germain
lement
assur
que si. d~aventure,
quelque
seul dans
la case
pas tout
qui l'attend.
brutale

ce rebelle
pousse
pliera
raisonnement
lui impose.
Parmi
nique,
s'nonce

Hous-

allemand..

construits
tant

)'

la plus jalouse impartialit.


jusqu'
un tel chef-d'uvre
de tact et de dli-

De cette

les
il

axiomes

en

est

dont

un

en ces termes

queFusteIde
del
guerre
Une

grand
corps
Si vous

FusTEL

et

qui

cherchez

CouLAxGES,

n'a
quel

~oc.

une
que le

germa11
autres.

les
alles

L'Alle-

allemands,
Ecoutez

absolue.

(1) crivait

n'entre

eh bien

l'histoire

historiens

confiance

unique

savant

DE

les

texte

discipline

domine
tous
qui
~eM~cA/sM~e;'

Coulanges
de t870-i871

volont

la

se rclame

de tout
au.dessus
magne
Ce n'est pas d'hier
que
mis dans ce principe
une

(i)

battre

savait
allier
lloussaye
et l'amour
sacrifice
jusqu'au

gomtrique

ne peuvent
rigueur
ment vrais.
Il est
cadres

envahi

nous

Henry

esprit
gomtrique
dductive.II
part

science

Allons

se battre.

d'un

d'esprit

de la patrie
de ta .vrit pouss

all

l'amour

Ne

envahi.

le sol avait

lui aussi,

saye,
La

sol

d'eux

commune

ont
ce

au lendemain

circule

dans

ce

vie et qu'une me.


qu'une
est le principe
qui donne

ct<

p.

245

et

pp.

246-M7.

65
cette

et cette

unit

vie

a t'rudition

vous

allemande,

l'amour
de
que c'est
en France
que la science

remarquerez

professons
les Allemandssoutiennent

Kous
i'AHemagne.
n'a pas de patrie
la thse
dtour
oppose.

sans

)t est faux,
crivait
M. de Giesebrecht,quc

un
nagure
la science

N et

au-dessus
qu'elle
plane
ne doit pas tre cosmopolite;
elle doit tre allemande

L'ruditaHemand

a une

de leurs

historiens,
n'ait point de patrie
la science
frontires

des

elle
ardeur

doit

uationa!e,

de recherche,

de travail

nos
qui tonnent
que toute cette ardeur
la science:
la science

puissance

tre

une
mais

franais
et tout

ce tran'aX.ez pas croire


yail soient pour
ici n'est
pas le
elle est le moyen.
Par de) la science,
t'AHemand
but
voitia
ces savants
sontsavants
sont
patrie
parcequ'its
L'intrt
de t'AHemagne
est la fin dernire
de
patriotes.
ces

chercheurs.

On ne peut pas dire que le


fasse dfaut en i'AHemagne
scientifique
mais il y est beaucoup
ne le croit gnplus rare qu'on
ralement.
La science
et dsintresse
pure
y est une
infatigables
vritab)e
esprit

exception
mand est
que

son

et

n'est

en toutes
rudition

serve

hut,qu'ee
porte
marche
de concert
Jcs

convoitises

que mdiocrement
choses
un homme

coup.
avec

et les

quoique
Tout
au
les

pratique
qu'elle
faut-il

chose,
moins

ambitions

nationa)es,

veut

H
ait

un

qu'elle
avec

haines

a)!emand.
Si le
du peuple
)'A)sace
et la Lorraine,
il faut
ans d'avance,.
mette )a
vingt

convoite
peuple.
allemand
allemande,
que la science
main
sur ces deux
provinces.
de La HoHande, l'histoire
dais sont des Allemands.
la Lombardic,

L'AHe-

gote.

comme

Avant

dmontre
dj
Elle prouvera
son

nom

ne s'empare
que les HoHanbien que
aussi

qu'on

l'indique;

est

une terre

."111:
s'

66
et

allemande,

est

Home

que

la

naturelle

capitafe

de

l'empire
germanique.
,) Ce qu'il y a de plus singuHer.
c'est que ces savants
sont d'une
la moindre
sincrit
Leur
parfaite.
imputer
mauvaise
foi serait
les calomnier.
Nous ne pensons
pas
eux qui consente
a crire
qu'il y en ait un seul parmi
un

sciemment

Ils

mensonge.
et font

d'tre

vridiques
ils s'entourent

de

de

ont

la meilleure

srieux

volont

efforts

pour l'tre
les prcautions
de la critique
a tre
ils le
impartiaux

toutes

historique

pour
s'obliger
s'ils
n'taient
Ils ne peuvent
seraient,
pas Allemands.
faire que leur
ne soit pas le plus fort.
On
patriotisme
dit avec quelque
raison au-de)adu
Rhin que la conception de la vrit
est toujours
ne voit,
subjective.
L'esprit
en effet,

que ce qu'il
sont faits
aUemands

peut voir. Les yeux des historiens


de telle faon qu'ils
n'aperoivent
favorable
t'intrt
de leur
c'est
pays

que ce qui est


leur manire
de comprendre
la comprendre
autrement.
est-e))e

devenue

vritabte

pangyrique;
Ils ont profit

vante.
vantardise
tout
se

que
aise.

leur
vantaient

monde
nos

entier

eux

pur

Quarante-trois
de

dans

d'AOemagne
leurs mains un

Nous

nous

candeur.

que nous
historiens

ils

vantards;
proclamions
Nous faisions
croire

au

nous

alors
vantions,
mme.que
semblaient
a nous
s'appliquer
sans avertir
modespersonne,

humblement,

et par

Fustel

l'histoire

nation
ne s'est
tant
jamais
trs habilement
du reproche
de
nous
adressions
se vanter
pour

ils se vantaient

rabaisser;

Aussi

naturellement

nous

avec

propres

tement,

tout

ils ne sauraient

l'histoire;

signait

se vanter

comme
scientifiquement,
maigre
devoir.
Cela a dur cinquante
ang.
ont pass
annes
le jour bu
depuis

cette

page;

seulement,

les

Allemands

d'humble

et

ont

continue

modeste,

leur

67
vantardise

est devenue

Ils

sure.
alles

murmuraient

L'nonc

hurlement

de

furieux

Les

leur

d'une

Z)eM~cA/aM</

axiome
bande

dme-

outrecuidante,

arrogante,
doucement

favori

est

de loups

t<~er

devenu

le

enrags.
minutieuse-

documents

recueillis,
patiemment
ment
allemande
doivent
tous
critiqus
par l'rudition
rtablissement
de cette proposition
Tout
concourir
de beau,
de bon dans
le monde
ce qu'il y a de grand,
est

Allemand.

de rendre

traindre

on

Comment

de profession

s'y

prend
attendu,

le tmoignage
le diraitavec

les

con-

historien

et de
plus d'abondance
cependant,
comptence
que je ne le puis faire. Si bornes,
t mes excursions
dans te domaine
de l'hisqu'aient
fait rencontrer
elles
m'ont
toire,
quelques
exemples
curieux

vous

pour
un

de cet art

vous

en conter

Ant.

Endres

sis

un; il me
et son tivre

(1).
On possde,

les textes

d'accommoder
sera
sur

fourni

par

Honorius

laissez-moi
le Doktor

Augustodunen-

xn~ sicle,
un
De /MMM'M<H't7'Ms ~'cc/e~t'
Les gnies

intitul

d'un

crivain

Jos.

du

ouvrage
qui ont

t les flambeaux

de ['gHse y sont successivement


nuainsi
leurs
crits.
Le dernier
mrs,
que
principaux
l'auteur
lui-mme.
H nous dit qu'il
article
est consacr
et sc/M/as~'CMxecc/M~'K
est
~oMortM.s'. /M'e~<e)'
Augus<o</MMeH~M'. De l'avis
lui-mme
appele
toire,
H n'y

de tout
ville

(2), aucune

Augustodunum
ait port
ce nom,
a donc

aucun

doute

et de M. Endres

le monde,

c'est
sur

la ville

ne

s'est jamais
t'Hisqui, dans
d'Autun.
franaise

d'Atiemagne
la seule ville

la signification

des

mots

NDHES, Honorius
/tM~M.S'<Ot/M?ie?MM,
('1) Dr. Jos. ANT.
des geistigen
Lebens in
y<?'~My Cesc/wA/e
/<et~a~
und Mnchen,
190C.
hundert.
Kempten
(2) EXDHBS, Op. <aMf/ p. 11.

68-de citer

que je viens

ils se doivent

et coltre
de l'gtise
ou Honore,
prtre
Si je vous
demande
maintenant
de
Honor

historique.
hsiter

dsirez

Vous

semblable
L'axiome

mu)

sans

quel

pays

doute

qui

d'aiHeurs,

Rupertvon
Freising

qu'il
crivains

clbres
avis

sans

est

for-

au nombre

des

M. Endres
de l'Allemagne;
d'une
discussion.
l'ombre
d'Autun

tait
ville

il se dit

~KOHf/e renferme

phie
Bavire

ouvrons-le
y est cite

doute;

Honor

nous

a propos
cette
confiance.
pleine

(1) ENDRBs, Op.

tait

conclusion

ne peut

M.

Endres

se dissimuler

pp. 9-M.

lui

a
de

auteur

de

et tmentaire

Age, une vogue


un court prcis.d

Ratisbonne.

reste

et coltre

pour

sommaire

de
et

toutefois

<aM<

donne

qui

seule
voyons
qu'une
la ville de Ratisbonne

c'est

d'Autun

il ne

d'Allemagne

prtre

plus

se range

allemand,

la

se
Honor
d'Autun,
du monde,
description
//t'Ma~e
de l'Univers
qui eut, au Moyen

Celui-ci

ta-

voir.

l'allez

compter

i'giise

du

se peut

de M. Endres
ligne de l'ouvrage
allemand.
Pourquoi
? Des auteurs
von Reichersberg,
Deutz, Gerhoh
sans
ont affirm,
aucune
preuve

dterminer
plus
qu'a
(tonn le jour.
Dans l'article
mme

.MHa~<'

sans

)a dmonstration

toute

le fallait

Honor

Puisque

comment

vous

portera

la premire
d'Autun
tait

allemands,
Otto
von

savoir

tait

Mais
me rpondre
rien la mthode

srement

conclusion

ds

Honor

leur

allez

d'Autun.

Vous n'entendez
par bleu
M. Endres,
rpond
qui s'y connat,
Honor
d'Autun
tait de Ratisbonne.

d'Autun,

Hir

vous

d'Autun,

Honorius

traduire

extrme.
Gograville
de
plus de
Doberentz

l'admet

avec

(1) que

cette

69
conc)usi6n
texte

a une

se heurte

terrible

dans

difficult;

comme
M. Endres
regarde
authentique,
qu'it l,
notre allemand
de ftatis-~
pour base de son tude,
s'est dit prtre
et cotatre
de t'gtisc
d'Autun.

que

prend
bonne
N'allons

pas,

pour

ntre

la conclusion
depeu, renoncer
'd'indmonstration.
Contentons-nous
si

rigoureuse
cette explication
diquer
une
sorte
de pseudonymie
Mtc/<<f/e't/f

x N'aurions-nous

affaire

pas

&<

JM <MK Aa&eM ? Ainsi,


~eMf/OM?/Ntte
une note, un contemporain
de cet Honorius
un malin
a se dire
bonne qui prend
ptaisir
Honorius

Conrad

Eh

pentras.
Nous

de mme

de l'glise
avons

ici

dconcertants

de

exemple
les
lesquels

des textes
les
dpit
nexent
a FAttemagne
d'ailleurs,
Parfois,
dcouvrir

de

pareils

de

d'Autun,

celle

et

les plus
ou un pays.

ne se mettent

subterfuges

pas

quand

clairs,
en
un

M. Camitte

ment

kotossat

d'une.

Dans

plusieurs
affirment

passages,
nettement

ment

ces

Juttian
telle

comme

de
tes

Dans
don./bKf-

un cas vritable-~

de documents.
amputation
les CoMtMMM/a~-M
de Jutes
que la Gaute
les rcentes

passages,
Co/MMe/!<f<M'e<; les

supprims

citait

an-

peine
texte

et simplement.
purement
vrai et te faux patriotisme,
. Bordeaux,
sous tes anspices
du

ne rcemment,
M<</M Z)e&</

Rhin;
des

prtre
de Car-

vraiment
procdes
en
historiens
germains,

ils le suppriment
gne,
sabetteconfrencesurte

qu'au
mandes

Ratis-

des

plus formels
un homme
ils

dit

nous

se dire

pas jusqu'
Chartres
ou de

un

par

ey-

ses opuscules
Le
signait
>
oui
Herr Doktor
Endres

d'Hirschau,

Pterin,
/e~'tH.s'.
mais il n'allait
tout
et ccotatre

a.

moyengeuse
? H~re
f/fM.s ~H'M~/xo
M!<<etKe?'/h'<~Kt/<e/a!

<er/te/<eK

Csar

un;

ont

apocryphes

s'tendait
ditions

jusalle-

et simplepurement
ils ne pouvaient

'70
ne pas l'tre,
raisonnement
pas
puisqu'un
comme
de la Gomtrie
dmontre
que l'Alsace
raine ont toujours
la Germanie.
appartenu
Ne

rigoureux
et la Lor-~

d'tre
la raison
pas, maintenant,
de certains
actes qui vous rvoltent
? Aux protestations
de tous cts contre
les atrocits
comqui s'levaient
les Universits
mises
allemande,
par l'arme
germanidcouvrez-vous

d'un

ques,
que

commun

rsume

oppos

un

manifeste

ce raisonnement

Universits

Nous,

ont

accord,

sommes

allemandes,

parfaitement

bonnes.
Partant

notre

est parfaitement
enseignement
les Allemands
que cet enseignement
d'tre
bons.
parfaitement
manquer

Ds lors,

ne peuvent
Donc il n'ont
reprochez.
Et nous,
les

commis

pas

de leur

Franais,
fumantes

ruines

des

que vous

crier

regardez-donc
les cadavres

villes

Mais

incendies,

femmes

notre

Ils ne nous entendront


temps.
leur syllogisme
est concluant.

que
Si vous
rectangle
somme

des

enfants

m'annonciez
o le carr

des

carrs

que

auriez
pas. Vous
donc
Je ne tournerais
trie,

plus

sre

rait

que
tes

beau

voici

possdez
n'est

Ils
un

perdons
sont srs

triangle
gal la

pas
couteje ne vous
crier
Mais regardez-

pas la tte. La Gomvos sens et que les miens,


m'affirmedans l'erreur.
A vos objurgations,
je

descendus,

allemande.
telligence
Pour toute raison

pas.

vous

me

Nous

leur

seulement

que vous
ne serais pas plus sourd que
de la conscience
protestations
Nous

assassins'

de l'hypotnuse
des autres
cts,

rais

a forms

les horreurs

des

et

bon.

ne le sont

aux

universelle.

je crois,

sainement

les Germains

jusqu'au

constitue,

fond

de l'in-

les principes

7l
se sentent,

les

. Les axiomes
se concluent
propositions
eux tout ce que le sens commun,
aiguis
a pu dcouvrir
de vrai.
Sans
finesse,

copdensenten
de

en .esprit

a ce trsor

ajouter

la moindre

dductif

sonnement

distribue

la richessequ'il
quences
L'Allemand
bouleverse
Sa raison

est

un

puissant
avec une

l'esprit
intuitive
de
normales

du

postulat,

dcret

dveloppement
facult.
Dou d'un

de dduire
qui lui permet
il est dmuni
du bon sens,
fournissent

Alors,
humain.

ou faux,
un

pour

la connaissance

il renverse

les

dire

la vrit
il lui

si un
de juger
axiome
pour un

incapable
il tient tout

arbitrairement

pos

tient
qu'il
s'accorderait

assur

pour
avec

ses

tout

suffit,

notre

par

il tient
dduite

jugement
ou ses pas-

intrts

en effet, de se donner
aux formes rigoureuses
qu'une dduction
souhaite.
)a proposition
sions

conditions

confondant
vrit
avec
puis,
rigueur,
vraie
toute
consquence
rgulirement
telle prmisse.

Autant
dont

savoir

est vrai

principe

pour
d'une

la vrit.

cons-

de

l'autre

avorter

le rai-

aux axiomes.
car c'est un dment.

o l'excs

esprit
gomtrique
extrme
rigueur,
de finesse
qui

de

volont;

a emprunte
tout ce!a,

monstre

a fait

facult

d'une

de vrit,
parcelle
fidlement
aux

un

axiome

en puisse

tel
tirer

Par

en ternps
la fantaisie
de guerre,
lui
exemple,
elle de massacrer
des tres
inofifensifs
? U pose
prend
ce postulat
Tout
a diminuer
la
ce .qui est de nature
dure

d'une

droul
viole,
science
Avec
ges

est

guerre

humain.

quelques
pille,
sereine
une

l'avait

syllogismes
fusille
incendie,
d'un

bienfaiteur

merveilleuse
reconnu

bien
et

Puis,

aprs

concluants,

avec
torpille
de l'humanit.

perspicacit,
L'Allemand

Fustel

avoir
il vole,
la con-

de Coulan-

est en toutes

choses

72
un

homme

pratique

quoique.chose,
qu'elle
La science demande
souvent,
fournir

que

des

il veut

que

un

but,

ait
et,

surtout,
arsenaux
o

son

rudition

qu'elle
l'histoire
le

serve

porte
coup.
ne sont, bien

Germain

se

de principes
l'immense
iabeur

puisse
Grce

justifier
ses actes.
propres
de ses savants,
de ses philosophes
et de ses historiens,
l'Allemand
a toujours
sous la main,
au moment
de commettre
un forfait,
)'axiome
partir
un raisonnement
solide lui dmontrera
duquel
bien.
Des sclrats,
c'est le plus redoutable;
il a pris une assurance
aussi certaine
remords,
et deux

font

quatre.

fait
qu'il
le
contre
que

deux

QUATRIME

Ordre

LEON

et

Conclusion

clart

Mesdames,

Messieurs,

allemand
est
L'esprit
puissamment
il n'est
mais
cette
que gomtrique;
tout ce que nous avons
dit des caractres
en Allemagne,

les sciences
les

exprimenttes,
Si le propre
exclusivement
les uvres

profonde
de plus

c'est
d'tre
allemande,
l'intelligence
de gomtrie,
d'o vient donc que
esprit
cette

trs

chaotique
Car enfin,
quoi

confusion,
de plus

quoi

que la Gomtrie?
cet homme
un concert.
qui assiste
fine et trs exerce,
avec une
distingue

Son

elle

les moindres

rsout

comme

l'harmonie,

Le concert

6ni,

nuances

les accords

la mlodie,
cet homme

les

n'a

pas

se lve

de

ni

faon
obscure

gomtrie;

Schwartz,

toute

semblable,

ni confuse
ses

mettent,

dans

atgbristes,
dans
teurs.

mer-

de hauteur

les plus

ou

compliqus;
de secret
pour

pour sortir;
se dirigeait

dans

il heurte

cho-

de
la musique,
il
complexits
it hsite,
maintenant,
il ttonne,
sret;
ses et gens;
n'en soyez
tonn;
point
n'est

offrent,
d'une

clair,

exactitude

de timbre;

'une

nous

intelligence

ordonn

veilleuse

elle.

historiques:

de

obscurit?

Observez
oreille,

qui marquent,
les sciences

de raisonnement,

sciences

produites
par
le spectacled'une

si souvent,

gomtrique,
formule
rsume

it est

la science,

avec

aveugle.
allemande

ce qui relve
de l'esprit
un
Weierstrass,
un
recherches,

un

ordre

76
admirable ils y
)a clart.

Mais

lorsque,
dductive,

la mthode
en des

poussent

o
rgions
elle marche

voyant,

l'excs

jusqu'

quittant
la raison

de
l'esprit
l'aveugle.

le souci

le domaine

de

de
propre
s'aventure

germanique
serait
finesse

seul

ctair'

en effet, elle imite l'aveugle.


se diriAlors,
O, pour
des hommes
use de la vue,
ger, le commun
)'aveug)e
fait appel
aux seuls
l'oue
et au
sens
qu'il
possde,
toucher.

Ainsi,

de l'esprit
de finesse,
cette
lumire
serait

!a science

du

aurait

sens

de se

et

commun
essaye,

la o

diriger

selon

allemande

indispensable,
mais cet ordre

l'ordre
gomtrique
tes clarts
dont elle
De mme

de la lumire

prive

ne lui peut

donner

besoin.

sortes
de
y a deux
l'esprit
d'esprits,
finesse
et l'esprit
de gomtrie,
d'eux
conque chacun
la construction
tribue,
pour la part qui lui est propre,
de la Science,
de l'un ne saurait
que t'uvre
jamais tre
qu'-it

de
par l'autre,
l'ordre
gomtrique
est source
de lumire

accomplie
d'ordres,
d'eux

mais

convient
l'on

se

contentait

matires

qui

demeurerait
dait

de

mettre

une

un

ordre

naturel

d'c)airer

gomtrique
de finesse.

ce qui

l'ordre

les vrits

c'est
par nature,
ments
qui portent

des
et l'on

deman-

dpend

c'est
n'avancer
gomtrique,
dmontrer
aucune
proposition
qui ne se puisse
des propositions
tablies.
prcdemment
c'est
Suivre
j'ordrc
les
naturel,
rapprocher
autres

espces
chacun

dans

l'esprit
de gomtrie
obscurit
si l'on
profonde

il l'ordre

J'esprit
Suivre

deux
y a-t-il
et l'ordre
nature!

l o il
on l'introduit
quand
on tomberait
aussitt
dans
l'erreur
si

ressortissent
dans

mme

de

jamais
l'aide
unes

des

des choses
qui concernent
analogues
mettre
de !')oignement
entre
jugesur

des

choses

dissemMabtes.

77
En

il faut parfois
tenir
de
mme,
compte
en effet,
sans
le moins
du
nature)
manquer
la rigueur,
tout l'ordre
qui constitue
gom-

Gomtrie

l'ordre
monde

il arrive

d'un mme
ensemble
de
qu'on
puisse,
concevoir
thormes,
diffrentes
plusieurs
dispositions
de finesse,
dans
ce cas, indiquera
au gomtre
l'esprit
la plus naturelle
est, de ces dispositions,
quelle
et, partrique,

la meilleure.

tant,
fort

nglige

C'est

une

tache

essentielle

le gomtre
par
qui
Descartes
et Pascal,

n'est

et, souvent,
que

gomtre.
/.o~t'yMe c/e 7~r<

la
par
le lui reproche
Parmi
les dfauts
dont elle
/~?/a/
dj.
se trouve
TV'auoM' aMc/<M~oM!</M
celui-ci
l'accuse,
(1)
urat'o~'ef/e
la nature.
C'est
ici le plus
dfaut
grand
des gomtres.
Ils se sont imagins
qu'il
n'y avait prestnspire

que

aucun

positions

ordre

garder,
sinon que les premires
servir
a dmontrer
les suivantes.

pussent
sans se mettre

ainsi,
mthode,

en peine
est de commencer

qui

des rgles

de

la vritable
les

par

toujours

proEt
choses

les plus simples


et les plus gnrtes,
pour passer ensuite
aux plus composes
et aux plus particulires,
ils brouillent toutes
et traitent
les lignes
et les
choses,
ple-mle
les triangles

surfaces,

et

les carrs,

des lignes
figures les proprits
nit d'autres
renversements
qui dfigurent
science.
Les lments
d'Euclide
sont
tout

cette
pleins

helle
de

ce

dfaut.
On

par des
une infi~

prouvent
et font
simples,

ne

mands

s'tonnera

aient

ne redoutions
ici, par
(t) La
cinquime

pas

grandement
d'tre
trop

quelques

/.o<Me
dfaut.

que les mathmaticiens


donn dans ce travers.

techniques,
commentla
exemples,
OM /tV

de /)e/MC/

nous

alleSi nous

montrerions

poursuite

exclu-

)Ve Partie,

Ch. tX,

78

sive

de

mtres

la rigueur

atgbrique

d'outre-Rhin

au

qu'au

sujet

mais

il

trait,

trop
est

Lorsqu'il
se

prtend
n'est

pas

(t).

suffire

seulement

t'affinit

oublie

quels

qui
liens

aux'autres

L'tude

de

de

l'esprit

de

l'ordre

nature);

existe

entre

du

la nature.

de
de

et

finesse
gomtrie

une

disposer

doctrine
en

il. mconnat,

les

savoir

l'ordre

nombreux

trop

diverses

rattachent

essentiels

go-

nature))es;

l'esprit

incapable

parties

de

secours

de

affinits

en

)ui-mme,

selon

outre,

ques

spciaux

les

ddain

les

entrer

du

souvent

complet

faudrait

priv

mathmatique

plus

imposeraient

nous
et

dtails,

conduit

it

sciences;
les

Mathmati-

humain.
la

l'Astronomie,

doi-

Physique

d'un
nous
eussions
livre,
(i) Ainsi
pu prendre
exemple
certains
du 7'y'at<<' de Physique
d'ailleurs
excellent
gards,
er~/a~tMe
Wotdemar
compos
par le professeur
Voigt
(a).
ta composition
de ce trait
est
Toute
rigoureusement
ordonne
a partir
d'une
pense
qui fut mise
par
nagure
a trait
Pierre
cette
Curie;
pense, entirement
gomtrique,
aux divers
de symtrie
les granaffecter
genres
qui peuvent
deurs
destines
reprsenter
les
proprits
physiques
deux

effets

se

trouvent

l'autre

ou spars

la mme
sortes.

espce
Cet ordre

placer

dans

des

donc.

dans

l'un de l'autre
de symtrie
ou
purement
chapitres
la pense

phnomnes
que
entre
ainsi en est-il
eux;
et de l'aimantation,
triques

ce

livre,
seul

parcela
des symtries

mathmatique
extrmement
du physicien
de la polarisation
que ce traite

il

qu'on
y trouve
de diffrentes
a

pour
distants
associe
des
met

l'un

joints

effet

de

certains.
sans

cesse

dileccorps
fort loin l'une

de l'autre
de chacune

et Coulomb,
cependant,
depuis
Epinus
l'analyse
de ces deux
n'a cess de copier
)'ana~
proprits
et tout
dans la connaissance
de l'une
l'autre,
progrs

lyse de
fait avancer
la connaissance
de l'autre.
aussitt,
a, tout
WoLDEHAn VOIGT, Lehrbuch
der
'(a)
A'~y~aMp/t~iA';
Leipzig
und Berlin,
1910.

79-aux

Mathmatiques,
poser les problmes
que ces
dernires
s'efforceront
de rsoudre';
et la solution
de ces
doit tre tettement
serproblmes
dirige
qu'elle
puisse
vir aux sciences
d'observation
Les purs
qui la rclament.
vent,

sont souvent
tents
de briser
ce lien entre
gomtres
leur science
de prdilection
et les autres
sous
sciences;
doit tre entirement
dsinprtexte
que leur mditation
ils prtendent
tresse,
mes qu'ils
rsoudront

se poser eux-mmes
les problsans la moindre
intention
de les

quoi que ce soit, et pour


le seul honneur
de
humain)).
Rien de plus dangereux
telle
qu'une
non
seulement
elle prive
les sciences
d'agir;

appliquer
l'esprit

faon
d'observation

de moyens
de recherches
dont elles
se passer
sans
tomber
dans
l'empirisme,
en isolant
tes sciences
mathmatiques,

raient
encore,
rend

striles.

La plupart
tres
fcondes,
qui ont
ou d'Algbre,
Gomtrie
ticien
foule

des questions
engendr
avaient

qui

mais
elle

se sont

les

monde

thories

d'amples
t poses

ne sau-

au mathma-

par le physicien
de cas, la science

tente

ou par l'astronome;
et, dans une
ne s'tait
d'observation
pas conla
le problme,
elle en avait
suggr

de formuler

solution.

Sans

cette

nombre

suggestion,

thormes

n'eussent

jamais

Bernoulli,

par

jamais

peut-tre
et-il
exemple,

d'importants
vu le jour.
Daniel

pens

fonction

(1) que
en une

toute

se pouvait
suite
priodique
dvelopper
de sinus
des autres,
si son
d'arcs
les uns
multiples
au sein de tout son complexe,
oreille de musicien
n'avait,
des
discern
les sons
les uns
harmoniques
simples,
autres,

qui

le composent?

sourds,

les

Dal'embert,

Peut-tre,
tes Euler,

se trouve
(1) Cette dcouverte
dmie de Bc~tK pour 1753.

dans

un

les Lagrange

dans )es~/e'mo!'rM

monde

de

n'eussent-

de.l'Aca-

80
ils

les

imagin

point

sries

trigonomtriques,

ainsi

d'une
de ses p)us
J'Analyse
cleste
et de la Physique
Mcanique
les plus puissantes.
C'est

privant
la
doctrines,
de leurs aides

amp)es
d'une

donc

Poincar
ajuste titre qu'Henri
fi faudrait
avoir compttementoubH

la Science

(t)

l'histoire

de

ne

pas se rappeler
que le dsir de cona eu, sur le dveloppement
des Mathla plus
constante
et la plus heu-

pour
la nature

natre

crivait

<natiques,-t'innuence
reuse.

En premier
nous pose des probllieu, le physicien
mes dont il attend
de nous la solution.
Mais en-nous
tes
proposant,
que nous

il nous

a pay largement
le service
d'avance
lui rendre,
a les
si nous parvenons

pourrons

rsoudre.
Si l'on
raison

veut

avec

oublierait

les

me permettre
beaux
arts,
du

l'existence

de poursuivre
le mathmaticien

monde

extrieur

ma compaserait

pur qui
sembla-

.b!e a un peintre
harmonieusement
combiner
qui saurait
ies couieurs
et les formes,
mais
qui les modles
Sa puissance
feraient
dfaut.
cratrice
serait
bientt
tarie,

Poincar

veilleuses

tenait

un

tel fangage,
il tait fort de
sa propre
la Mcanique
et la Physic)este
exprience;
lui avaient
des proque mathmatique
pos la plupart
b)mes o son gnie d'anatyste
avait
trouv
de si merLorsque

occasions

d'exercer

sa force

et de prouver

sa

fcondit.
De Descartes
.mctres

ont

t,

de la Physique;

Cauchy,
en mme
aussi

(~) IfENut PofxcAn,

presque

tous

)es

grands gothoriciens

de grands
temps,
eu garde
n'ont-ils
de mconna-

La valeur-de

la ~c<PHce,

pp..H7-M8.

81
tr

cette

ordre

Entre

vrit

en

nature!:

mathmatique
Soucieuse,
qui ne pt
prcision,
le moindre

vertu

de

il y a un
recherche

sciences,
la
ordre,

cet

a taratitc.
de ta ratit pour aboutir
de n'aborder
aucun
tout,
pi'oh)me
rsolu jusqu'au
bout avec
ta dernire

part
avant
tre.
t'Ecote
souci

n'a plus
a))emande
eu le
ntgbrique
naturel
des connaisde t'enchafnement

humaines.

sances

diverses

les

Sous

prtexte
et plus

de rendre

la thorie

des

math-

les

elle
s'est
plus
pures
rigoureuses,
effacer
tout ce qui pouvait
en
de ces sciences
ou physique.
Ch. Hermite,
t'origine
mcanique

matiques
apptiquea
rappeler

traitait
par exemple,
ment priodiques
par
ceux
s'adonnent
qui

Weierstrass

magntisme;
revtit
une

forme

fut

dont
de

la moindre

de ta Physique.
douteux
que cette

pas

coutumiers
et

cette

que

t'enchamement
bannie

sont

l'lectricit

a voulu

dont

mais d'en
parfait,
avec les mthodes
H n'est

les procdes
a t'lude

doubte-

fonctions

du

thorie

fut
algbrique
ressemblance

mconnaissance

de la

aux sciences
dans l'enplace
assigne
mathmatiques
sembte
des connaissances
humaines
n'ait t aussi domaux

mageable
ce)tes-)a
perdu
solidit

Mathmatiques
en
ont perdu

y
en

force

de

et

en

la science

mmes
fcondit

'c)art;
tout

qu' la Physique
ce que celle-ci
y a
et la
ia, i'ampteur

par,
entire
se sont

vues.

grave-

ment

compromises.
nous
Jusqu'ici,

l'esprit

de

gomtrie
un
d'tablir

forces,
d'une science,
montrer

nous

Un
pacit.
le principe

tait
ordre

soit entre

maintenant
exempte,
que nous

sommes

content

incapable,
naturel
soit

les diverses

quelle
fourni
nous

est

la

d'affirmer
par
dans

sciences.
raison

ses

propres
le domaine

Il nous
de cette

la Botanique,
d'tablir.
proposons
par

que

fa ut
inca-

clairera
6

--82
Pom'
ne

mettre

avait

des

vgtaux,

Lin-

une c)assification
propos
systmatique
qui
avec la plus
aisance.
On comptait
grande
des tamines
que porte une fleur; selon qu'on

s'tablissait
le nombre
en

la multitude

en ordre

trouvait

la fleur
trois,
etc.,
quatre
prenait place dans une classe bien dtermine
cette classe,
la </t'a!H~'M, la /)'MHle cas,)aMM/:aK6~'t'e,
tait, suivant
une,

deux,

de plus net que ce mode de


d'une
tout arithmtique.
Rien
simplicit
brutalement
les affinits
plus
distoquat

e~'t'e, la <e/)'<:H</r<e etc.


classification,
non plus qui
naturelles
des

Rien

il arrive,

vgtaux

en

effet,
le mme

des
que
nombre

ne portent
fort analogues
plantes
pas
nombre
se rencontre
d'tamines,
qu'un
gal dtamines
en des fleurs trs dissemblables.
Linne
avait
mis, dans
un ordre tout gomtrique,
le rgne vgta),
nullement
un ordre

naturel.

Ce dfaut

Bernard
de .tussieu
Louis XV l'afrappa
vait charg,
un jardin
en 1758, de planter
h
botanique
Jussieu
ne voulut
Trianon:
pas que les plantes
y fussent groupes
selon l'ordre
artificiel
de Linne;
il dsira
qu'elles
naturelles.

fussent
Les

rapproches
rgies

qu'il

leurs
d'aprs
anatogies
avait
furent
appliques
son neveu
Antoine
Lau-

et compttes
reprises
par
rent de Jussieu
en t789,
qui donna,
~MMt se.eMH~MHt o?'~t'Hes HH<M)'<ss
fois,
premire
unectassincation

dans

ce livre,

naturelle

les
des

son

CeHe/'a

/~<!M~<la
Pour

</M/)o&t7a(t).
botanistes
trouvrent

vgtaux.

Il LAURKNTU
LAURENTIIDE
JUSSIEU.
JuSSfEU.
Geitei-a /)/aM<<7'M/K
Ge/tg?'<:
platita?-itit
(-1) ANTO.I;ii
ANTOXtt
DH
~eCMKf/M?H 0)~tMM M6:<M?'<S </M/)OS!<M, ~MJ:ta MM</tO~MM
in //or<o /o
aHHO .4/ /)CC/~A~Y/1~.
ParMMMSt c.Kara<a/yt,
Hrissant
et Theophitum
Parisiis,
apud Viduam
Barrois,
~89.
(t)

83
Le Go~ra
sciences

la Chimie

que

d'exprience)'.
Laurent
de Jussieu
rement
tent

construits,
et non

pas
science

une

donner,
seulement
d'une
tmes
se

ait distribu
srie

science

naturelle,
d'avance

condamne

certaine
faon
ne peut tre
en

x. La

les

aussi
peut-tre
dans les sciences

arbitrai(t) ces systmes


offrent
une science
artif)-

rejette
qui nous

une

dans

fait,

poque
de Lavoisier

des plantes,
une connaissance
a les dfinir
sommairement

contente,

une

Cuvier,

une

d'observation,

importante

cielle

dit

~ot~Mm,

et a les nommer
de semblables

cration

qu'uvre
attendant

qui nous prsena ne nous


point
mais
approfondie,

dont
provisoire,
mditation
qu'une

les plantes,
de plus heureuse
.
vraiment
naturelle

Commentdoncdcouvrira-t-on

faon,

sysl'esprit
rpte
suivant

cetordrequi
doitgrouvritables
affinits
? Les

selon
leurs
per les plantes
en excellence
caractres
sont ingaux
(2) des vgtaux
ordre selon la
(/M'cS~aM<t'a t'HcB~Ma/es). On les disposera'en
de l'organe
affectent
et selon l'importance
dignit
qu'ils
Ceux qui sont
rles de cet organe.
(MM/KeK/MHt) des divers
inconstants
enfin

qui sont

tre

employs
on
plantes;
ordre

ceux quiont
plus de fixit.ceux
ne doivent
trs constants
ou essentiels
pas
dans la comparaison
des
indistinctement

ou variables,

les

doit

conformment

employer

leur

Toutefois
trois

classes

une

multitude

subdivision
(3) cette
ne suffit pas
chacune
de degrs

qu'il

serait

des

de ces classes
matais

Op. <aMf/ futroductio


(t) A. L. DE JUSSIEU,
p. XXXtV.
ptantarum,
(2) A. L. DE JusstEu, loc. cit., p. XIX.
(3) A. L. DE JussiEU, loc. cit., p. XXXIX.

en

caractres

admet

de dunir
in Historiam

8.4
ce sera

la tache

dment

excellente

la nature

de tous

de

les caractres,

du hotaniste

qui

assi-

tudie

l'importance
peser attentivement
d'eux
afin de donner
chacun

la

place immuable
qui lui revient.
O/~t/MMX /aA<M' bola~tC't a<M;'<H< A'CC'/n/M M 0'
M< C'a~'ac~O'MHt 0?MHMO?t
t/HSMMM .S'M<yM/M /OC?M f/a<M<
MO~SM~e;M/a~,
M<<a&t7eM;. ))
Pour

obtenir

pas, comme
un caractre

une

classification

!e faisait
qui

il ne suffit
naturelle,
arbitrairement
de choisir

Linne,
au tangage
prte

et
de ['Arithmtique
il faut
prendre

un simple
dnombrement;
d'oprer
tous les caractres
et les /M~<;< afin de connatre
un plus grand
un
exerce
M<oweM<,quet
en produit
sur

dre

la

des

balance

affinits

dire
lina) () ). On ne saurait
btissement
d'une
classification
de l'esprit

de

et que,

s y peut
essayer.
Le degr
d'importance,

tantt

lev,
prit

pas,

gomtrique
11 y a quelques

ne sais
de

n'est

plus
Gomtrie

seul,

l'ta-

passe les forces


de finesse
l'esprit

moindre

et tantt

en tre), au nombre
des notions
de concevoir.
est capable
annes,

<)'M-

(a//nt<s<Mm
clairement
que

plus
naturette

gomtrie

quel
moin-

que

plus
l'es-

destin
a je
un plan d'tudes,
au professeur
recommandait

ctassc,
quelle
de ne dmontrer

que les thormes


les mathmaticiens,

Ce fut, chez
plus importants.
Dans
une chame.
casion
d'une
hitarit.
longue
maiHon
n'est plus ou moins
qu'aucun
important
un anneau
la chane
casse,
gros ou petit,
quand

tes
l'ocaucun
autre:
entire

de ce plan
d'tudes
avait
L'auteur
imprurompue.
ce qui est
demment
tendu
au domaine
de ia Gomtrie
vrai dans le domaine
de la finesse.
est

(1) . L. DE JusstEu,

ioc. cit.,

p. XXXVH.

--85
Tel caractre
particularit
tres est-ette
tude

d'un

fssentiette
ou
marque
a.ecessoire?
Te))e ressemblance
deux.
entre
rette et profonde
ou bien similianatogie
et superficielle
dans une
? Telle pense,

apparente
doit-elle
doctrine,
subordonne

tre

tenu'o

pour

Ce sont

choses

qui

concluent
pas.
Le seul esprit
un ordre
mettre
cier

le degr

de finesse

peut

naturel,

parce
des

importantes,
celles-ci
les unes

que

nous

se sentent

une

dans

science,

qu'il
peut seul
diverses
vrits.
s'il veut

essentielles,
raison

la

ou pour
mais ne se

apprCette

en pleine
placer
celles dont la cou-.

d'tre

des

propositions
et dcouvrira
tes aua)ogies
qui relient
aux autres;
ces propositions
secondai-,

moins

seront

dominante

donc,

d'importance
lui' est ncessaire

apprciation
tumire
les propositions
naissance
fera.saisir

res

est-il

objet

la splendeur
dont
britteront
les propositions
enfin
!a pnomprincipales
bre enveloppera
d'autant
tes dtails,
plus sombre
que

ces dtails
seront
de plus mince
intrt.'
de )'t)cmand
ne conoit
i~'esprit
gomtriqttc
pas ce
ctaires

entendons

Un jeune
de t'asteur

docteur
pour

de

la

de pomme
rue d'Uhn

de

sans

importance.
venu
au lahoratoire.

tait

disait-i!,

s'initie!

Il

< de Koch.

tranches

tume

par dtaH
allemand

franaise.

microbio!ogie
I' Institut
des

rellet

le

par

on

tait

icvc

de terre

mieux

vos

baci)!es

de terre.
cher ? s

Mais
Prenex

ne tienne,

notre
se faisait
lui dit-on.;

t'entendez;'voici

ou est
le premier

le

sur

n'tait

de ce laboratoire-ci,
tes procds
faire exclusivement
ce qui
prtendait
Qu'. cela
comme
vous

microbes

pas la cousans
connatre,

ce

doute,

)ahoratoirc-!a.

es de la

deKoeh.A

les

cultivait

pour

mt!'od

aux

couteau
couteau

Allemand
dans

ce.

cultivez

des pommes
les plupour
venu,

et si vous.

86
un
pas, achetez

A BerHn,
pour
un couteau
nous avons

n'en

trouvez

sous.

terre,
leur ne voulutpas
du iaboratoire
reu,

eustache

au bazar

ptucher

les pommes
Et notre

commencerses
de Koc'h,

spcial.
recherches
cet

instrument

treize
de
doc-

qu'it n'et
consacr

a Fpiuchage
des pommes
de terre.
Dans son esprit,
ce
couteau
rang de mthode
prenait
scientifique.
de distinguer
ce qui est vrit
de
Incapable
capitale
ce qui est dtail
ds l que la
l'Allemand,
insignifiant,
mthode

dductive

ne lui imposera
ne saura
comment

plus rigoureusement
il doit composer

a suivre,
un
i) ignorera
fart de donner
un bri)iantre)ief
aux
ouvrage;
ides essentielles,
et d'assourdir
peu il peu la lumire,
au fur et a mesure
doit tomber
sur des penses
qu'elle
de l'esprit
de finesse
de moindre
valeur
dpourvu
qui
t'ordre

lui

de peser les analogies


classer
d'une
manire

permettrait
il ne pourra

et les diffrences,
naturelle

les

sujets
il cher-

A dfaut
de ctassitication
naturelle.
qu'il traite.
chera
son uvre
ordre
et
quelque
pour
gomtrique
en seront
plus cet ordre sera rigide, plus les dichotomies
et durement
tranches.
frquentes
plus
mticuleuses
et ramifies
de subdivisions
l'auteur

s'en

systmatique
ses, comme
de

des

satisfait.

ne sera pas
il sera dict,

quelque

pour
ches

particuiarit
du lecteur,

l'esprit
bien plutt,
par
divorces
prononcs

affinits,
allure

il sera
gomtrique,

finesse
que

dclarera

d'esprit,

pdantesque.

source

le plus

naturememe

en

dpit
de confusion
matires
pour

cho-

par l'examen
il ne sera
pas,
claire
les dmar-

le guide qui
des rapprochements

se prendra

des

plus
ordre

souvent,

secondaire,

en des

y trouvera

a t'infini,
comme
cet

Mais

tir dela

on

des

forcs,

par

plus
puissantes
La raideur
de son

qui
savante;

relvent
elle

de

la

ne sera

87
si minutieux

D'aiHeurs,
ne pntrera

pas

qu'on
dernier

jusqu'au

le suppose,
cet ordre
dtail
de la doctrine

si rduits
les chaprsenter;
que soient
il n'imposera
et ses subpitres
auxquels
plus ses cadres
il en faudra
bien venir
ces ultimes
divisions,
jusqu'

(lu'il

de

s'agit

de finesse
et
d'esprit
l'auteur
se noiera

lments

alors,

par

gomtrique,
le plus inextricable

l'esprit

galimatias
Pour

trouver

des

l'Allemand

auquel
plus,

pour

.n'tificie),

La

types
se voit

d'ouvrir

Je n'en veux

citer

et

voulu

le

imaginer.
ce pathos
)a qu'il

n'a

ordre
au

gomtrique
hasard
un trait

condens,
en vue
lointaines,
contenu

Wagner
relis mes

qu'un

et accompli,
l'inconscient
conncessit
d'un contenu
justifie

la

proclam,

indtermin,
plus
d'un

dans

et qui s'effectue
par la conhaute libert
elle
d'motion

conditionne,
de la plus
profonde

est l'involontaire
scient

ds

dlaiss

Camitte
exempte
le cueiHait
les uvres
de
nagure
(1) dans
c'est une dfinition
de la mtodie
Wagner
mlodie
de ta pense
est la rdemption
potique

indfiniment
science

qui se puisse
de
saisissants

condamn,
d'un
le secours

se guider,
il suffit presque

germanique.
Saint-Saens
Richard

priv

a partir
de ses ramifications
les
d'une extriorisation
bien dfinie

indfiniment

tendu.

disait

un jour

anciens

ouvrages

a Frdric

de les comprendre.
ne se comprend
Lorsqu'il

thoriques,

Villot
il m'est

Quand

je

impos-

sible

est

convaincu

it n'a

l'Allemand
plus lui-mme,
enfin la haute
Mtaphysique.

qu'il atteint
de Voltaire.
pas saisi l'ironie

(1) C.
tt janvier

SAtxr-SAExs,

t9to).

G'f/'maMo~<<e

(A'c/t~

<<e Paris,

--88
Nous

avons

de
analyse
dans
le dveloppement
excessif
dans
de l'esprit
l'avortement

mande

termin

cette

)a science

alle-

de l'esprit
gode finesse
et

mtrique,
bon sens, nous en avons
mme du simple
dcouvert
les
vices profonds;
ils ont empch
de produire
l'Allemagne
les fruits
mrits
son immense
labeur.
excellentsqu'eut

pens
de nos frontires.

en suivant
cette
doute,
la pourrait
faire refluer
qu'on
il n'est
Hlas,
que trop vrai

longtemps

dj,

la science

glorieuses

traditions,

Bien
vous

sans

souvent,

avez

la science

copier

ni

fltrir

voulons

Depuis
de ses.

il
servilement
applique
De cette infiltration
de l'es-

de cet empoifranais,
l'esprit
du gnie de notre' nation,
nous ne voni retracer
l'histoire
ni chercher
les causes

ici,

interdire

s est

allemande.
dans

prit
germanique
sonnement
lent
Ions,

oublieuse

franaise,

analyse,
eu de.

les
toute
pas

coupables
rcrimination

regarder

nous

auteurs
au

derrire

sujet
nous,

voulons

nous

du pass
nous ne
mais devant
nous.

Chers

chers
vous
tudiants,
gens de France,
jeunes
vous prparez
a rendre au pays,
au prix de votre
sang
les terres
lui avait
voles.
vous
Quand
gnreux,
qu'on
aurez
cette uvre
il vous restera un
accompli
glorieuse,
a remplir;
de
ce sera,
labeur,
par votre
rendre la patrie
la plnitude
et la puret
de son me.
donc
ensemble
comment
a
Cherchons
vous
viendrez
autre

devoir

bout

de cette

tache

votre

raison

contre

examinons

comment

vous

dfendrez

le poison
germanique.
la science
dsormais
allemande?

C'est
[gnorerez-vous
le conseil
souvent
des voix sans autorit.
que rptent
H est impossible
il serait,
il suivre;
bien
d'ailleurs,
fcheux
le suivit.
qu'on
La science
mande

ont

exprimentale
amass
des

allemande,
montagnes

l'rudition
de matriaux;

alleit

89
serait

insens

de ta vrit.
ces

textes

de

ne les

proccupation

la toyat,
que
ne les a pas tronqus
abstention.

reus

et f'aisifis.

Pour

donc

puiserez
accumuts

le tempte
ces observations,

refaire

contrle;

n'est

prudence

la science

dans

largement

Mais

vous
franaise,
des documents

le trsor

allemande.
par tascience
la terre de servitude,
vous

quittant
d'or des

sans

svre,
par un examen
que l'exd'une
ide prconue
n'en a pas
l'axiome
Z)eM~c/</<!n</ M~- alles

a)tr

pas

a btir

emptoyer

Cesmatriaux.sansdoute,
ne doivent
pas tre

de s'assurer,

importe
cessive

pas

Comme

ls

Hbreux
les vases

emporterez

Egyptiens.
ne

Il y ptus.Vous
toute influence
venue
sions

que vous
d'cxceXentes.

soustrairez

pas
car,

d'Anemagnc,
donner
une

peut

telle

votre

a
esprit
les impo-

parmi
influence,

il en esL

et d'esprit
de finesse
est fort
commun
chez les Germains.
Mais a cette rgte gnrale,
il est de nombreuses
et trs heureuses
il est
exceptions
Le

dfaut

de bon

des savants

allemands

de

l'esprit

reproches

que
ou sont

mande,
sius
ou
Rhin,
mettre

d'un
il en

)e gnie, parfaitement
quifacuit sa juste p)ac. sait user:
du sens commun
et des dduc-

gomtrique.
nous
avons
ceux

que
Hehnhottz?.

est

en toute

dont

a chaque
intuitions

sait faire
tibr,
tour a tour des
tions

sens

t'cote

confiance;

Par
adresss

mriterait
Parmi

A cet esprit

i'uvro
les

gomtrique,

d'un

Clau-

maj'tresdoutrc-

vous
desquels
votre
intelligence

que profit.
I) est mainte
.le dis plus encore.
('excs
efface
d'esprit
gomtrique
de finesse,
et dont l'tude,
cependant,
profitable.

entre
les
exemple,
la science
a)te-

oeuvre
toute
vous

pouvez
n'en

vous
tirera

allemande
trace

ou

d'esprit

peuttre.trs
si lourd
et si lent.

90
vous
ses,

Notre
la

deux

emprunterez
et qui nous

voler

d'esprit

trop souvent.
cde volontiers

imagination

nous

manquent

vivacit

sduisante
vers

prendre
le champ

brillant

objet

quelque
garde aux

la ralit

bien

allemand

nous

ensei-

apprendra
ta preuve.

fart

nous

n'en

devant

il est

ayions
Fustel

lves

s'amusaient,

avec

esprit
vous dira

patientes

de

ques-

leur

dp

pas seulement
esprit
de suite et de tnacit.
de

la

rappelait
les exigences
de l'es-

dans

comme

ne point
d'une

La

d'une
vottiger
fleur a l'autre,

le papitton
de ne pas dlaiset laborieuses
abeilles,
tir de ses nectaires
tout
que vous n'ayez

pense
qui les gonflait.
ne fuirez donc

recevrez

les

quelque
deman-

parfois,
tombait
cette

laquelle
historien
franais

de ne

Toutes

de Coulanges,
Avez-vous
un texte?

aussi

allemande

a l'autre,

Vous

sans

gomtrique
il nous
rigueur

y a de lgitime
allemand.
prit gomtrique
n'est
gomtrique
L'esprit

le miel

et lointain,

bette

l ce qu'il

une

a courir,

moins

nous

rgularit
persistante
Le grand
tion prvue.

ser

de

souvent

jugement
historique
dait
le matre.
Les

mais,

conseils

parait

nonait,

foisqu'on

ide

aux

aimons

L'esprit

gnera
ta patiente
rien avancer
que

prudence
science

prcieu-

la route;
dans
prcipices
qui bordent
de la science
comme
dans le domaine
positive

de l'histoire,
que le roman.

par

minemment

qualits

volontiers

pas
toutes

l'influence
les

vous

allemande;

impulsions
ds
mais,

salutaires

vous peut communiquer;


lors, il vous
qu'elle
faut un moyen
sr de ne pas donner
dans
les excs o
elle risquerait
de vous
ce moyen,
entraner
qui vous
le procurera?
Vous
rivale,

sera-t-il
par

celle

fourni

par

de la pense

une

influence

anglaise?

antagoniste

et

91- la pense allemandc,


se

entre
les
eux, enchainer
puisse,
recherche
de l'ordre
systmatique

qui
aucune
en un

artiOcie);

de plus oppos
que la pennul desir
d'un rigoureux
rai-

En celle-ci,

anglaise.
sonnement
ments

rien

mot,

point

une

jugeet

mais
d'esprit
gomtrique;
a voir, clairement
et distinc-

prodigieuse
puissance
une multitude
tement,
d'objets

chacun

ralit.

science
t-il,
re

a la place
loin
Bien

d'eux

vante

tout en laissant
concrets,
o le met la complexe
et moud'tre
excessive
la
dduction,

est

Rien

semble-

a contrebalancer
propre
de l pense
a))emande
que l'influence

exag-

anglaise

n'est

toute

intuition.

donc,
t'influence

plus

de la pense

anglaise.
ne
le gnie
bien garde.
Admirex
Prenez-y
anglais
l'imitez
Pour procder
a t'angtaisedans
la recherpoint.
che de la vrit,
il faut avoir
fait a t'anglaise
il
t'esprit
faut
extraordinaire
facult
cette
possder
d'imaginer
simultanment
ver

une foule

concrtes

sans prouor il est trs

le besoin

rare

que

contre,

de les ranger,
de les ctasser
le Franais
soit dou de cette facult.

pour

lyser,

pour

l'Anglais.
et
ais

concevoir
les

Qu~
l'Anglais

les

sont

Que le poisson
gcher.
vole, puisqu'il
<)ue l'oiseau
conseiller

a l'oiseau

la Physique
anglaise,
mais
le dsir
vertes
transform

aptitude
de la vrit,

la trs

chacun
propres

de

manque
le Frandonc,

qui
son

cot

et

ils obtiendront

par
tous

que l'un ne tente


de l'autre;
il ne ferait
plus que
a des nageoires
nage, puisqu'il

rsultats

gestes

JI a, par
pour les ana-

abstraites,

une

la conqute
travaittcnt

moyens
qui lui
deux
de merveilleux
d'imiter

des ides

ordonner,

les

pas

de choses

mais

a des ai)es
mais n'allons
pas
ni au poisson
de nager
de voter.
A
nous devons
d'admirables
dcouinsens

harmonieuse

de copier
cette
et trs togique

science
Physique

a.

92
thorique
compose
par
confus
ramas
d'ittogismes

les Franais
en un
et de non-sens.

seule

dans

en

affirmation

sullise

ces

la preuve,
pas
puisqu'elles
tout retour
sur le pass.
Vous vous trouverez
tout
doncsoumis,

voir,

de chacune

qu'elle
ner,
rait

peut

ni par l'une
votre gnie

bras

rybdeou
son et

ni par

l'autre,

un

robustes,
vers

Scytia.On

a toute

pare

son

trs juste
vous
donc
garantira

contre-poison
en ait proportionn

les

le principe
de
votre intelligence

ou

sombre-

mais

il

regard
clairvoyant,
embarde
versChaun poibalance

ensemble
absorber
mais il faut qu'une

peut

a )'in-

entrai-

de Messine

timonnierau

qui

laisser

auxabimes

le dtroit

cette

prts a recebienfaisantes

anglaise,

impressions
rso)us a ne vous

franais.
dans
naviguer
barre,

a la fois,

les

d'ettes,
mais
exercer,

On peut
faut, a la
aux

et a l'influence

attcmande

Que

et

qu on ne )eur
s'interdisent,

Leons;

demande

tfuence

honteux

doses.

rectitude

et

O trouverezd'quilibre

qui
comme

du prit germanique
dans t'lude
de
? Vous le trouverez
du danger britannique
ceux qui ont gouvern
leur raison
suivant
une voie parde ceux qui ne lui ont permis de penfaitement
droite,
dans l'tude
des
cher vers aucun excs
vous le trouverez

de la Science.
classiques
Sans retache,
confiez
le soin
nos prcurseurs
ceux qui furent
maticiens,

mcaniciens,

Datembert,
lisez
Physiciens,
gens,
Sadi

Carnot,

Gay-Lussac,
Claire
D&viHe.
et Pasteur.

de former
et nos

astronomes,
Ctairaut,

Euter,

lisez

pense a
matres.
Mathvotre

Newton et H uy-

Lagrange,

Laptace.

Newton,
Poisson,
Ampre,
Pascal,
Foucau)t.
tudiez
Lavoisier.
Chimistes,
J.-H.
Sainte\Vurtz.
Dumas,
Berzelius,
Physiologistes,

historiens,

prenez

mditez
Fustel

Claude
de Coulanges

Bernard
pour. l'.

93
modte.

votre

Nourrissez

des

esprit
entre

uvres

ou raideur

de tinesse
et l'esl'esprit
intuition
a senti
pntrante
prit de gomtrie,
les principes
et une dduction
conclu
les conrigoureuse
su faire

le juste

dpart
o une

squences.
Mais, direz-vous

la science
a bien chang
peut-tre,
crivaient.
te temps ou tous ces grands
hommes
depuis
de la faire
La science,
oui, mais non pas ta manire
de la bien faire. Ne croyez
ou, du moins,
pas ceux qui
vont

contr
eux,

des

tout

raisonnons

Nous

rptant
et bien
aeux,

mieux.

Dans

tous

gens prsomptueux
humain
tait
dans

l'esprit

il a quitt

seulement,

autrement

les temps,
affirmer
pour
l'enfance,
Doctrine

les lisires.

que nos
il s'est ren-

qu'avant
eux
qu'avec
au

commode

du pass,
d'tudier
tes(euvres
paresseux
qu'elle dispense
a donner
des
au vaniteux
autorise
qu'elle
impudent
mais doctrine
vieilleries
pour nouveauts
que faitcrouter

le moindre

regard

Platon

des
jet sur l'histoire
elles sont
demeures

jusqu'
nous.
les facults
dont ta raison

cher

le vrai;

et si

fart

d'tudier

tel

extrme

et suivant

On vous
des

Dieppois

ou
un

dira,

tel

esprit
sujet,

progrs

par exemple,
ne
biologiques

sciences

cependant,

notre

humaine

la. mmoire
Jean

Pecquet

dispose

les mmes,
pour

perfectionne
c'est avec

recherpeu a peu
une lenteur

imperceptible.
que la vritable
date

que

De

sciences.

d'hier,

de physiologie
o, en
()), par des vivisections

mthode
t'renex,
)G~'),

le

et des

))!HP.);t A'.f/MMM/N MOUH<Ma<~K/C<7,


( )) JOAXXtS fECQUETt
</ttt&M~ t<tf;0</M/<MM //<M<MMS eA//<t /'<'<;e/~<aCM/MM. e< ab eo
/)e~' </torace/M !t ?'aMOs M~</Me ~MAc/aMOA' UK.s'a /r<f;/e~ deteDissertatio
a~M/owea
</e c/rc'M~a/MKe
<t<M/
/M.~eM.
Totapud .toannem
.MM~MiHM, et t.7<h' /HO<M. Ilarrlervici,
Anno )!UCL).
lium. Juxta exemplar
Parasiisimpressum

94-expriences
dence
les

les lois

lois

et vrifiait;
lymphatique,
du sang,
avait,
que l'Anatomie

puscule,

a Wittiam

rvles

peu,

de cet,
Harvey;
auprs
des belles uvres
de Claude

placez quelqu'une
les deux
crits

Bernard
rains.

les deux

Durant

les connaissances

Pecquet,

vi-

de la circulation

de la circulation

depuis

en

mettait

conduites,

soigneusement

guHrement

accrues

Physiologie
Toutes

n'a
les

pas

vous

sembleront

sicles

qui

contempoBernard
de

sparent

du physiologiste
mais
l'art
de bien

se sont

sin-

raisonner

en

chang.

fois,

donc,
d'une

gresser une science,


l'cole
vous
de ceux

voudrez
faire proque vous
et ferme,
mettezallure droite
qui

lui

ont

fait

faire

ses

pre-

miers

pas.
Je vous

les classiques
de la Science.
Je
ai pas dit: Lisez
les classiques
franais.
Loin
en effet, la pense
de restreindre
a notre pays
d'avoir
les oeuvres
doivent
produit
qui vous

ne vous
de

ai dit

moi,

la

Lisez

gloire
servir
d'exemples.

les hommes

Assurment.
raison
tenu

dans

une

ont

voie

ont

la plus exacte
t, chez nous,

du

monde;

les

qui

droite,

parfaitement
balance
entre
plus

conduit

leurs

leur

qui
diverses

nombreux

qu'en
conviennent

en
trangers
citent
cette
rectitude

raison

ont

main-

facults,

aucun

pays

volontiers;

ils
et cet quilibre
volontiers,
comme
les marques
de l'esprit
mais,
franais
propres
le bien de t'intettigence
Dieu a voulu
humaine,
pour
nation
n'et
exclusif
de ces quaqu'aucune
t'apanage
il a voulu
avec
un juste
lits
st,
que tout
peuple
orgueii,
l'intuition
une gate
tion.

dcouvrir
et la
ampleur

parmi
dduction

les

siens

se

fussent

et suivant
p

une.

quelques

gnies

dveloppes
harmonieuse

avec
propor-

-95H fut un temps,


d'ailleurs,
forms
par une discipline
mmes
modules,
que leur
alors

quit

mais

d'esprit
au degr

que

mands
et

s'il

bon

des chefs-d'oeuvre
ni anglais,
ces
Aussi,

humains.
simplement
souhaite
et que
je vous

chez

comme

comme

Leibniz,

me fallait

citer

comme

comme

Anglais

chez

Newton,
des

Atte-

comme

Eu)er

de

de
ctart,
chez ce

achev

exemple

Descartes

des Italiens

Uuygens,
des Russes

chez
un

comme

mesure,
je le trouverais
et ce physicien
dont la devise
tait:
/Mca,
gomtre
chez l'Allemand
Car) Friedrich
Gauss.
A'e<)e~c/<,
Lisez
donc
les auteurs
tous
les auteurs
classiques,
sens,

d'ordre

des

ni atte*

qualits
rencontrerez

vous

chez des Franais


suprme
vous les retrouverez
chez

ou Pascal,
ou Torricelli,
Galile
chez
des Hottandais

d'tude,

se proposaient
les
le gnie de l'Anti-

produisaient
ni italiens,

ni franais,

mands,

les hommes

semblable,
fournissait

ces hommes

n'taient

qui

o tous

ils
classiques
furent
longtemps
nous
clart

et de

vous

rendront

ces

[a marque

hlas,
avons,
et le bon sens.

trop

deux

de l'esprit

compltement

qualits,

qui

et
franais
dlaisses

que
La

assez
ma jeunesse,
dans
entendu,
Ai-je
faire de gorges
chaudes
ses dpens
Sous
t'inHuence
de matres
on en
aveugls
par le prestige
germanique,
tait
venu a cette
aberration
de confondre
l'obscurit
La

avec

.clart

la profondeur.

On se gaussait

Ce qui se conoit
On

revendiquait
choses
obscures.
de parler

d'une

bien s'nonce

le droit
Non,
chose

de

mitte
obscure,

parier
fois non

du

vers

de Boiteau

clairement.
obscurment

des

On n'a pas te droit


si ce n'est
pour t'ctair-

96
cir.

Si

votre

i'embrouiHer

franais,
accoutumer

en plein

de

que

de

ceux

la nuit.

vous

qui
A

toujours

a fini parne
plusvoir
cesse
dans
les brumes

le hibou

A mditer

jour.

effet

pour

gardez-vous
penser
dans

les tnbres,

chasser.dans

avoir

taisez-vous

encore,

Etudiants
veulent

doit

ne

verbiage

sans

sont devenus
certains
germaniques,
incapables
de com Trop
nous tonne,
ce qui est clair.
de vrit
prendre
disait
Pascal
sais qui ne peuvent
comprendre
(I);j'en
Fuyez ces
reste zro.
que qui de quatre
te quatre,
hiboux

intellectuels

blance,

faire

regarder

de vous
en

constances,

face

qui
des

a leur
voudraient,
blouis.
Accoutumez

soyez,
de la ctart.

pas de prtendre
dont
il couvre

la
son

parvenez
pas
c'est parce
vous mme,
que,
Faites-vous
les dfenseurs
et autour

les

dfenseurs

rencontrez

quelse comne lui

soulevez

profondeur;

et sa paresse
ignorance
Mon ami,
si vous
ne

simplement
nous faire entendre

en vous-mmes

En

vos yeux
toutes
cir-

de ces physiciens
qui
la confusion,
et dans

dites-lui

d'esprit;

vrai.

conjure,
Lorsque vous

intransigeants
de ces philosophes,
qu'un
dans )e brouillard
plaisent
permettez
le masque

du

la splendeur
en
je vous

ressem-

ce dont

vous

vous

partez,
rien

n'y entendez
de )a clart.
Faites-vous,
de vous, les dfenseurs
du bon

sens.
Le bon

sens,

vous

t'entendrez

bien

souvent

dnigrer

serez-vous
tents
de prter
ces dnigreet, peut-tre,
ments
une oreille
trop complaisante.
On vous dira que le bon sens est ennemi
de l'originalit. Ne donnez
le beau nom
pas, de grce,
d'originalit
ces ridicules

(i)

que

PASCAL, Penses,

sont

Ftranget

art.. [

et la bizarrerie.

97
a. Paris,
durant
toute
une
Jadis,
anne,
.j'ai log
dans une petite chambre
de ma fentre,
sous les toits
de chemines,
la tour de
on voyait
par del
beaucoup
du Haut-Pas
et le sommet
d'un
grand
Saint-Jacques
a. l'ombre

arbre

A t'tage
de bourgeois
ans environs,

aiss.

irritable.

Sa

soigneuse
constante

et

)Jn

propret,
rendait

tait

compagne
de perptue)

s'tait

celui-ci
venait
verte

homme

refuserez-vous
On viendra
en mat'trc,
pourrait
Laissez,

de grands

plus

dont

[e

sortaient,

vieillard
puis.
on les entendait
murmurer

quand
avec

du

en

le savant

effet,

carrire

qui
la dcou-

par

que

Lui

Pasteur.

La ou le bon sens

rgne

de posie!
Et quelle
accusation
grave a vos mes de vingt ans? `'
messouvenirs

de roseaux,

encombres

tout

regar-

anti-rabique.
moins
trange

a plus

denouvcau,

cyprs

pour
souci

pour

C'tait,

fut

il ce que

s'arrtaient,

coter

Il n'y a pas bien longtemps,


j'allais
rendre
visite
a un vnrable
vence,
roubines

elle avait

lorsqu'ils

t'originatit?
vous dire encore

il n'y
sembler

et parfois
d'activit

chagrine
model

moins

sa glorieuse

ne

traf-

moindre
jusqu'au
avait
confi.
On n'e~t pu conceni gne qui ressembtasplus unie,

de la vaccination

Nul

dmarche

dvouement

les passants
c)audicante

de couronner

mnage e

d'viter

teigne,
Pasteur!

vnration

la

un

plus simple,
du
sent plus a tout le monde,
devrait
tre.
monde
Nanmoins,
ensemble,
toujours
der la dmarche

un

de soixante-cinq
dont
une attaque

l'humeur

maladroite,

proccupation
que Dieu lui

vivait

homme,

petit

mdit.

avait

infrieur,

grisonnant,
dj. ancienne

d'hmiptgie
ta main
nante,

a l'poux
voir vie

Matebranche

duquel
immdiatement

les

volontiers,
voisin.

a l'ombre

intervalles

devantvous.
en Pro-

Le tong des
des ranges

laissent

voir,
7

au

98
loin, les roches
et tes'AtpiHes

de Saint-Rmy,
aux
tgantes

de chemin

lard.

Sa conversation

Dans

une

tait

moi

pour

sphinx,

une

dcoupures,
la porte

me conduisait

lieue

des

semblables

petite
vieit- >-

du beau

un vritable

rga).

maille
harmonieuse,
langue
d'images
justes
il me parlait
et sobres,
des choses
et des gens du pays.
Il les jugeait
avec la plus grande
bienveillance,
toujours
mais
aussi
avec la plus fine pntration.
I) avait,
.dans
sa vie, conu d'importants
non
projets
point
vagues
mais

rves,

mrement

poursuivi
svrance.

en lui

Je saluais

la

un exemple
franais,
accompli
Ds sa jeunesse,
cependant,
Or ses premiers
vers
posie.
Lamartine
bonne
Car
c'tait

Je vais

vieux

le chantre

faisait
Canigou,
c'tait
Frdric
Du jouro
mot d Horace
~crt'&eK</t
Le principe
c'est
posie,
Afin
fluence

de

les impulsions

vibrer

adonn

arrach

ce

la

cri

raconter

dont

tous

la voix,

les chos

du Ventour

des

au
d'oc

parlers

Mistral.
connu

j'ai

Frdric

Mistra),

t'ee~e sapere
est et principium
de la grande,
et la source
le bon
recevoir

angtaise

de finesse.

il s'tait

yous

le flibre

c'tait

l'Anglore;

que de perdu bon sens

perfection
de l'esprit
avaient

il avait

une
aujourd'hui

Un grand
nous est n
pote pique
voisin
de campagne,
si sens
et si fin,
de MireIHeet
et de
d'Esteret)e,deNerte

(1)
nouvelle

mon

dont

examins,
avec autant
d'habilet

plans
l'excution

j'ai

le

compris

et /b?M.
de l'immortelle

sens.
des

comme
salutaires,

influences

trangres,

de )'inuuenceaHemande,
mais

Cours
familier
()) LAMAHTiNE,
tien XL, t. VU; Paris, 1839.

afin

de

de vous

Littrature,

de

l'intoutes

garder,

en

Entre-

--99
mme

de toutes

temps,
maintiendrez

votre

la continuelle

habitude

qui

furent,

chez

direz

vous

le respect profond,
de ce bons sens et de cette

dans

raison

dans

de tradition.

nous,

en toutes
pliquera.
faux d'avec
le vrai
en toute simplicit~
vous

pernicieuses,

les sductions

discerner

choses,
et quand
en toute

au vrai

Oui,
~M/<'a

Votre

vous

aurez

clart

bon sens
trs

s'ap-

srement

le

fait ce dpart,

en pleine
loyaut,
tn es et au faux
Non,

clart,
tu n'es

Le divin
est; KOH, non.
ainsi qu'il vous faut penser,
qu'il
si vous voulez que votre pense
et votre

Sit /!n~MS
pas.
Matre
l'a dit
C'est
vous

faut

parole

parler,
soientchrtiennes.

au dehors,
c'est--dire
Franais.

votre
que

verbe
vous

au dedans
comme
Mais quand,
il sera franc;
suivra
cette rgle,
en
penserez,
que vous
parlerez

SUPPLEMENT

Quelques
sur

la

Science

Rflexions
allemande

Ces T~EFT.E~O.A'S
DES DEK.X' ~fo~VDES

ont t publies
le

fvrier

par
<p7J.

la T~VME

nous

Jadis,

avons

tent

de dcrire

le cachet

thories

qui, aux
caractre

des Anglais,
un
physiques
imprime
si particulier
et si saillant
nous
voulons
aujourd'hui
nous efforcer,
d'une
manire
dcouvrir
)es
semblable,
marques

propres

aux

doctrines

de Mathmatique

ou

de

en Allemagne.
fabriques
essai
se doit bien garder
de prtendre
des
conclusions
Prise
en son essence,
considrigoureuses
re sous sa forme
la Science
doit tre absoluparfaite,

Physique
Un tel

ment

aucune
dcouverte
impersonnelle
puisque
n'y
la signature
de son auteur,
rien
non plus ne
porterait
de dire en quel pays cette
dcouverte
a vu
permettrait
!e:jour.
Mais
obtenue,
diverses
muttiptes

cette

forme

parfaite
un trs

sinon

veut
savoir
lorsqu'elle
devrait
son rote,
jouer
cder d'aucune
faon.

nous,
faible;

telle

facult

la conqute

est

ne raurait

tre

des mthodes
dpart
la dcouverte
des
de la vrit
la raison
humaine
met en uvre

par
qui concourent
facults
que

'.Ce parfait
quilibre
raison ne se rencontre

de la Science
exact

mieux,
plus et savoir
sans en rien omettre,
entre

tes multiples
en aucun
homme.

chacune
sans

l'ex-

de la
organes
En chacun
de

et telle autre
plus puissante
plus
de la vrit,
celle-ci
ne contribuera

104
le faudrait
et celle-l
pas autant
qu'il
plus que
prendra
sa part
la science
mal partag
produite
par ce travail
ne prsentera
de son
pas les harmonieuses
proportions
idal exemplaire;
au dfaut
de dveloppement
de certaines

la croissance
correspondra
c'est
ces difformits
autres;

excessive

parties

certaines

seules

de
qu'on

de l'auteur.
la tournure
reconnatre
pourra
d'esprit
Ce sont elles aussi qui, frquemment,
permettront
nommer
le peuple
telle doctrine.
qui a produit

de

Du type
idal
du corps
le corps
de chacun
humain,
de
des hommes
s'carte
exagres
par les proportions
tel organe,
ces sorde tel autre
par l'amoindrissement
tes

de monstruosits

uns

des autres

sont

Ce qu'on
peuple

frquemment,
telle
peuple,
viendrait,

dit

celles

nations

nous

frquent

chez

tel ou

du corps se peut.rpter
de l'esprit
a son esprit
c'est dire que,
particulier,
la raison
dans
de ceux
qui forment

dire

ne

con-

toute

son

facult

s'est

dveloppe
autre
facu)t

que tette
et toute sa force.

ampleur
De l se tirent
En

qui

est particulirement

dveloppement
tel peuple.
qu'un

aussi

les diverses

quement

les
distinguent
qui caractrisent
physitel excs ou tel arrt
de

attnues

aussitt

deux

forme

les
lieu,
premier
d'un
intellectuelle

ment

vrins

plus
n'a

qu'il

point

trs
ce

conclusions.

jugements

qui

sur la
portent
tre frquem-

pourront
peuple
ils ne seront
universels.
jamais

Tous

les

n'ont pas le type anglais


plus
forte raison,
Angtais
les thories
ne prsenteront
conues
par des Anglais
pas
il s'en rencontoutes les caractres
de la science anglaise;
trera

qu'on

pourrait

ou allemandes
franaises
France
des intelligences

aussi

bien

prendre
en revanche, it

qui

pensent

a ta

uvres
pour
se trouvera
en
mode anglaise.

105
En

second

se peroit
pes, c'est

dans

dfauts,
gnant

doctrines
ce caractre

et par ses
de son ida!,

On

ple.

la science

de tel ou tel peua ce que les marques


du

devient

donc

peut

s'attendre

a chaque
nation
gnie
propre
dans
saillantes
les uvres
de
par des penseurs
matres
possdent
si harmonieusement
trs
duel

aucune

raison

les grands
souvent,
o toutes les facults
sont
que leurs doctrines
tout caractre
indivi-

proportionnes
de
exemptes

de tout

caractre

on

national;

trace

de l'espritanglais
de l'esprit
allemand

aucune
dans

une

soient.particulirement
second
ordre,
produites
bien

mdiocres

sont

parfaites
comme

auteur

national'd'un

ou dvelopqu'H a cres
a model
ce par quoi
ces
de leur type parfait
c'est
par ses
dfauts
s'teiseuls,
que la Science,

tes

que
s'cartent

doctrines

si le caractre

lieu,

dans
dans

ne

t'uvre
t'uvre

trouve

de Newton,
de

Gauss

de Hetmhottz
en de telles
uvres,
mais
devine
le gnie
plus
de tel ou tel peuple,
ment le gnie de l'Humanit.

ou
ne

on

celle

seule-

H
Les
cluent,
prtend
science

se sentent,
principes
a dit Pascal,
qu'il faut
de la mthode
parler

la forme
tique,

a revtu

qui
il

que,

mieux

faut,

en

qui conquiert
clusions.
La
sions,

mthode
c'est

rigoureuse

ta

forme
encore,

propositions
citer
toujours

scientifique.
nomme
qu'on
on

effet,

distinguer
les principes,
cette
qui, des
la mthode

exactitude.

se con-

les

principes,
dductive

lorsqu'on
En toute
rationnelle,

mathmaappellerait
deux tactiques,
cette
qui

aux

parvient

aboutit

aux

suivie

avec

con-

conclula plus

106
La

mthode

beaucoup
S'agit-il

conduit

qui

formuler

les principes
dfinir.

et difficile
plus complexe
d'une
science
purement
commune
est la matire

L'exprience
tire les axiomes;
dduction

fera

ment.

Or

trme

dlicatesse.

de

le choix

est

axiomes

Il faut

les

ncessaire

rait

pas

faut

galement

dants,
laire

qu'on
d'autres

clide

aux

encore

d'ex-

opration

a justifier
toutes
en veut extraire

de
propositions
qu'on
il'ne faut pas que la chane
des raisonnements
coup,
sa continuit
brise
et sa rigueur
parce
qu'un
principe
demeur
dans
inclus

renfer-

qu'elles

une

suffisent

qu'ils
la science

la

universelles,

propositions
toutes
les vrits

des

son

voie,

tout

compromise
serait
progrs

les donnes

de l'exprience
et n'aud'une
manire
H
explicite.

formul

ne soient pas surabonque les principes


ne donne
un simple
corolpas pour axiome
axiomes.
des~ewe//sd'EuQu'on suive,

uvres

de la Gomtrie
science
pes d'une
et complique.
Plus complexe

M. Hilbert,
des axiomes
l'histoire
on verra
combien
le choix des princide

est besogne

mathmatique
encore

lesquelles
reposera
la science
tenant

est le choix

tout

des hypothses
sur
d'une
doctrine
appar-

l'difice

d'une

exprimentale,

ou de Physique.
Ici, la matire
qui

minutieuse

thorie

de Mca-

nique

doit

les principes,
ce n'est
celle que tout homme
plus l'exprience
commune,
prads qu'il est sorti de l'en fance
c'est
tique spontanment
Aux sciences
l'exprience
scientifique.
mathmatiques,
commune

l'exprience

dfinitives.

rigoureuses,
scientifique
continuel

ne sont
des

?`?

mathmatique
d'o l'induction

ces

sortir

est

fournir

fournit
Les

qu'approches;
instruments
les

des

donnes

donnes

de

autonomes,
l'exprience

le perfectionnement
retouche
et les modifie

107
sans

tandis

cesse,

vertes,

jour,

chaque

que
de

le'trsor;.enfin,

grossir
d'tre

le

hasard
fait

quelque
bien

loin

immdiatement

intelligibles

les propositions
qui formulent
rience
de Physique
ou de Chimie
admises
que si les thories
lacis
De cet inextricable
nes

d'une

plus
nies

en plus compliqus,
par des thories

parfois

par

la

le physicien
de
l'inspection
fier,

tions

des

nouveau

dcou-

en

vient

d'tre

autonomes,

et par
le rsultat

elles-mmes,
d'une

expde sens

ne

prennent
en fournissent
la traduction.
o

seconde

sensation,

heureux

avec
variables

s'enchevtrent

les

don-

de
par des instruments
les interprtations
fouret sujettes
caution,

mme

de modiqu'il se propose
il doit,
doit extraire
ses principes
deviner
les proposice mlange
confus,
fera
la dduction
sortir
des condont

thorie

gnrtes
clusions
conformes

aux

faits.

il ne trouverait
une telle uvre,
dans
accomplir
auxiliaire
et
la mthode
dductive
qu'une
trop rigide
il lui faut un moyen
plus souple
.trop peu pntrante
le phyet plus dti;
plus encore que le mathmaticien,
Pour

aura
ses axiomes,
pour choisir
distincte
de l'esprit
facult
gomtrique;
l'esprit
de finesse.
faire appel

sicien,

besoin

d'une

il lui

faudra

m
de finesse et l'esprit
L'esprit
pas la mme allure.

gomtrique

ne marchent

obit a des rgles


de l'esprit
gomtrique
progrs
Chacune
inflexibles
par ailleurs.
qui lui sont imposes
la suite des
droule
les unes
des propositions
qu'il
Le

autres
saire.

a sa place
Se soustraire,

d'avance
par une loi ncesmarque
si peu que ce soit, cette loi, pas-

108
ser

d'un

a un

jugement
requis

cet esprit,
Le mot

perdre
eHcAatKe~e~

vient

l'ordre

dfinir

en sautant

lvres

aux

inter-

quelque

la mthode
dductive,
par
sa force, qui est toute faite

mdiaire

veut

autre

c'est,

pour

de rigueur.
aussitt
qu'on

ses syllose succdent


lequel
en effet, la chane
qui les

dans

il ses raisonnements,
gismes
relie ne laisse aucune
libert.

de sa dmardoit a la rigueur
Si l'esprit
gomtrique
de
la pntration
de ses dductions,
che toute la force
a ta souplesse
de finesse tient tout entire
primel'esprit
il se
meut.
Aucun
avec
sautire
laquelle
prcepte
immuable

ne dtermine

tentatives.

Tantt

franchir

l'abord

saurait

d'une

arme

divers

sont

chaque
bue une

qurir

et les sauts

les sinuosits
de

qui

l'esprit
gomtrique
dfile
une revue
pour

aligns
homme
tient

avec

une

exactement
il s'y

svre

consigne
de fer.

de tirailleurs

rien

les objections
vrit.
Non qu'il

d'une

fixer

discipline
Le progrs

qui
sans

multiples
procde

impeccable
le rang
sent

imprvus.
voque
Fidc
les rgiments
rgularit
que lui attri-

maintenu

par

une

de t esprit de finesse
celui
plutt
rappelle
lancs
a l'assaut
d'une
difficile
position

il a la soudainet

rampant

deux

spare
entre

audacieux,
Tantt
propositions.

tordre

dmarche

tantt

voit,

seslibres

quesuivront
d'un
bond

luiqu'H suit, il se le prescrit


il le modifie
sans cesse au gr des circonstances
en sorte
dfinition
occasions,
prcise
qu'aucune

mme
et des

aussi,

le

qui
et s'insinue

mais

ordre;

La

on

l'abme

il se glisse
dfendent

n'en

le chemin

parmi

les

soldat
chaque
n'est explicitement
la libre

d'un

bond.

tantt!)

obstacles
obit

qui hrissent
a un ordre
mais

formul,

interprtation

si ce n'est
qu'en

donne

se glisse
la pente

en
la

de cet ordre,
le but
chacun

a condes

109
assaillants
faire

rabte,

de la faon qui lui parafa


tendre
les mouvements
divers

doit,

la plus
favoa. la fin pre-

scrite.
Cette

entre

comparaison
et l'allure
de l'esprit

l'allure

gomtrique
le caractre
propre

de l'esprit
de finesse
ne nous laisse-t-elle

de la science
allepas dj deviner
celui qui la distinguera,
mande,
en particulier,
de la
science
sera sans doute,
chez le
franaise
? La science
nombre
des Franais
marplus grand
qui la cultivent,
excessif
de l'esprit
de finesse;
non
que par un usage
content
tes

du

lenteurs

empitera,
Sans doute
science
et

rte qui lui


de l'esprit

est dvolu,

gomtrique,
les attributions

sur
parfois,
aussi devons-nous

allemande

a l'esprit

concder

nous
souvent

manquer

de

gomtrique

laisse

l'esprit
point

l'esprit
de

ce

dernier.
a voir

attendre
d'esprit
ce qui

lgitime.
pour lui, possession
les yeux sur quelques-unes
Jetons
fait le renom
de la science
allemande,
prdominance
finesse
ne s'y

des pesande finesse

impatient

de finesse,
n'est

des uvres
et

la

point,
ont

qui

si ta

voyons

sur l'esprit
gomtrique
reconnatre.
aisment

de

tV
encore
mieux
s'appeler
pourrait
gomtrique
en effet, ou la
)t n'est pas de science,
esprit
algbrique.
dductive
ait plus de part que cette vaste gnmthode
on a donn
le
a laquelle
de l'Arithmtique
ralisation
L'esprit

nom
elle

ou d'Analyse.
d'Algbre
en un
consistent
repose

sitions

fort

touchant

axiomes

sur

lesquels
de propo-

petit nombre
entiers
les nombres

trs

n'a point
de finesse
L'esprit
de t'exprience
pour les dgager

addition.
faire

simples

Les

et leur

enbrt
eu grand
la plus vulgaire.

110
De ces axiomes,

c'est

rigoureuse
innombrables

se

que.
La

qui

facult

par

la suite

l plus
de syllogisms
les
concevoir
que se tirent

puisse
vrits
dont

de suivre

est

sans

faite

la

science

algbri-

au cours

dfaillance,

de rai-

sonnements

et compliqus,
les rgles
les plus
longs
la seule
minutieuses
de la Logique
n'est pas, cependant,
une autre
en jeu pour
construire
qui entre
t'Atgbre;
facutt
a cette uvre,
une part essentielle;
c'est
prend,
celle

par

le

laquelle

mis

mathmaticien,

d'une

trs
expression
algbrique
aisment
les diverses
transformations,
du

rgles

lui

calcul,

qu'il
formu)es

aux

prsence

complexe,

faire

peut

en

permises
subir
et,

aperoit
par les
l,

par

voulait
cette
dcouvrir;
qu'il
trs analogue
celle du joueur
d'checs
qui
un coup savant,
n'est point
de raipuissance
mais aptitude
combiner.

.parvient
faeutt,
prpare
sonner,
Parmi

les mathmaticiens

doute,

ont

qui

un

possd

allemands,
hant degr

il en est,
cette

les

sans

aptitude
mais

ce
du calcul
oprations
algbrique;
l que
ont
n'est
les analystes
d'outre-Rhin
pas par
on trouverait
en France,
et surexcell
plus aisment
tout
en Angteterre,
les grands
tels
matres
de cet art
un Hermite,
un Cayley,
un Sylvester.
C'est par sa puiscombiner

sance

dduire

sans

la

avec

moindre

la plus

extrme

rigueur,
de
chanes

les

dfaitfance,

les

ments

suivre,
raisonne-

et les plus
plus
longues
compliques,
allemande
sa supriorit
c'est
a marqu
l'Algbre
cette
un Kronecker.
Weierstrass,
puissance
qu'un
Georg

Cantor

trique.
Par

cette

que

aux

ont

montr

absolue

rgles

la force

soumission

de la Logique

de leur

de leur

esprit

que
par
un

gom-

esprit
gomtriles mathmadductive,

lit
ticiens

allemands

ont

fort

utilement

fection

de t'Analyse.
Trop volontiers,
avaient
bri)) chez d'autres
avanteux,
plus

de

que

finesse;
comme
nes

tait-il

dmontres

des

mme

parfois
donnes

hte,

fis' aux

juste,
aussi leur

souvent

des

comme

les atgbristesqui,
s'taient,
peuples,

intuitions

vrits

de

arriv

qui
alors

de
l'esprit
de formuler

n'taient

devi-

que

avaient

propositions

exactes,

a la per-

contribu

t,

a la

ne t'taient

qu'elles

a grandement
la Science
contribu
a
pas
germanique
dbarrasser
de )'A)gbre
de tout paralogisme.
le champ
entre mille. Par une intuiN'en citons
qu'un
exemple
tion

trop
cru

avait
une

drive

il
trique,
dmonstrations
fonctio"ns
strass

et trop

prompte
reconnatre

de

continues
a

de juste l'esprit
gom celui-ci
accepter
d'apparentes
cette
en formant
des
proposition
plus

que

n'ont

qui

montr

toute

que

pressant
avait
fait

de finesse
l'esprit
fonction
continue
admet

sommaire,

combien,
tre

algbrique,
pouvait
tan de la rigueur.
L'extrme
rigueur

Weierjamais de drives,
au cours
dduction
d'une

dangereux

l'abandon

momen-

de

a donc,

l'esprit
gomtrique
de l'Algbre,
de trs grands

pour les progrs


avantages
elle prsente
aussi
de trs graves
inconvnients.
Soucieuse
a t'excs
d'viter
ou de rsoudre
des objections
qui ne sont
discussions
d'invention
mai))ons
une

vrit

elle embarrasse
que vtilles,
oiseuses
et fastidieuses.
Elle
en

effet,

prouvs,
nouvelle,

cette vrit
aperu
verte mathmatique,
de l'esprit
apanage
la connat

point

avant

qui
il
cette

de

doit,

aux

faut

bien,

intuition

forger

la Science

de

touffe
la

l'esprit
aux
chane,

rattacher
principes,
tout d'abord,
avoir
qui,

en toute

dcou-

la dmonstration,
elle est
prcde
de finesse;
ne
l'esprit
gomtrique
il lui dnie
et, au nom de la rigueur,

112
volontiers

le

droit

de

s'exercer.

des

Inquiets

dangers

que fait
exclusif

a la puissance
d'inventer,
courir,
trop
l'usage
de l'esprit
certains
tel
gomtrique,
gomtres,
M. FHx
se sont
mme
en AttemaKlein,
rencontrs,
gne,

dans le domaine
de la mthode
revendiquer,
la place des intuitions
a l'esprit
de
propres

pour

algbrique,
finesse.

V
la raison
L'Algbre
assujettit
que sont les lois du syllogisme
nulle
science
n'est
donc mieux
fier

mand,
de

de

sa

Aussi

finesse.
toute

science

celle

de

une

et

les

discipline
du
rgles

forme

qui,

!e plus

calcul

de donner

possible,
entre
ses

exemple,
rduite
n'tre

de fer

a l'esprit
allemais dpourvu

adapte

cigueur
gomtrique,
l'Allemand
s'est-il
efforc

Par
t'Atgbre.
s'est trouve

Gomtrie

cette

qu'une

rappelt
mains,

la

branche

de l'Analyse.
Dj,
Descartes

par l'invention
avait
ramen

l'espace

chaque

la

point

correspondre

de

la

l'tude

discussion
de t'espace,
trois nombres,

Gomtrie
des

figures

analytique,
traces
dans

des

A
quations
algbriques.
il nous avait
a faire
appris
les cooy<~oHHeM de ce point

sur une certaine


il
surface,
pour que le point se trouve
faut et il suffit
coordonnes
vrifient
une
que ses trois
certaine
tout
sur les propriquation
renseignement
ts algbriques
de l'quation
un renest, tout aussitt,
sur les proprits
de la surface,
seignement
gomtriques
et inversement;
celui donc qui est plus apte combiner
les formules
les assemblages
de lignes
qu' considrer
et de surfaces,
va se trouver
grand
gomtre
par cela
seul qu'il est atgbriste
habile.

113
mme

Toutefois,

)'uvre

aprs

).i. rduc-

de Descartes,

a )'A)gbre
n'tait
pas absolue.
Pour attribuer
trois coordonnes
a un point de l'espace,
il fallait
a quelques
encore
faire
appel
propositions

tion

)a

de

Gomtrie

aux

gomtriques,
les droites
fussent
tous

et sur

tes plus

thormes
les

lmentaires

sur

si simples
para)))es;
que
plans
a
elles impliquaient
adhsion

ces propositions,
les axiomes
dont

ait dbut
Euclide,
or pour
certains,

rc!ame

l'acceptation
souu're
du moindre
gomtrique
adhsion
aux axiomes
d'Euc)ide

des

/?/en:e)t<s,
dont
l'esprit

dfaut

de rigueur,
cette
est sujet de scanda)e.

Les axiomes
qu'on
entre

sciencederaisonnementdemande
qu'une
lui concde
s'accorder.
ne doivent
pas seulement
eux sans l'ombre
d'une
ils doivent
contradiction

encore

aussi

tre

ils doivent

que possib)e
les uns des autres

indpendants
en effet, se pouvait

eux,

autres,

il devrait

relgu
parmi
Or les axiomes
dants

les uns

bonne

heure,

des

nombre

du

d'Euchde

sont i)s

ray
les thormes.
autres

inquit

? C'est

tes

a t'aide

dmontrer

tre

une

gomtres.

partant,
si )'un

des

des

axiomes

vraiment

et

indpen-

question
qui a, de
Parmi
ces axiomes,

un, celui surtequc)


repose ta.thoriedesdroitcs
ou beaucoup
ont cru reconnatre
un simple

parallles,
corollaire

des

mtre

autres

grec
dmonstration

aussi

en chacune

de ces

spicace
Plus

nombreux

tre

d'entre

il en est

peu

du

a dcouvert

demandes

a-t-on

vu

formules
foisonner
d'EucHde

postuiatum

tentatives,
un

par le goles tentatives


de

cercle

mais

une

critique
vicieux.

un

toujours,
peu

per-

la question
fut prise d'un autre
ingnieusement,
biais
Ces
Gauss,
par
par Bo)yai.
par Lobatchcwski.
mathmaticiens
s'attachrent
a drouter
la suite
des
propositions

qu'on

peut

tablir

en

admettant

tous
8

les

114
axiomes

formuts

)e postulat
de la
de
il .est permis

sauf

Euc)ide,

par

thorie

des para)!!es
si, pensaient-ils,
a l'infini
la srie des consquences
poursuivre
sans supposer
la vrit du litigieux
axiomes-ta,

de

ces

postulat
contradic-

une
jamais,
achopper
cependant,
ne
de ces principes
c'est
donc
tion,
que
l'adoption
de
la vrit
d'une
manire
ncessaire,
requiert
pas,
la thorie
des paraHtes.
Henri Poincar
celui qui porte
et sans

a montr

tout

le bien

par Bo!yai
si la Gomtrie

que
mathmaticiens

elle

euclidienne,
incompatibles.
Reconnatre

Rotyai,

axiomes

les

les uns
a, l'esprit

Lobatchewski,

ces

par

proposila Gomtrie

que
deux

thormes

d'Euc!ide

des autres,

par
voir

a deux

fournirait

aussi,

si tous

indpendants
ressortissait

conue
il a fait

pense

aboutir
pouvait
jamais
contradictoires
entre
elles, c'est

tions

qui

de cette

et par
Lobatchewski;
construite
non- euclidienne

Gauss,

ment

fond

sont

c'estune

vrai-

question

et avec
gomtrique
avec
leurs
successeurs,

Gauss,

l'esprit
dcider
si )e

Mais
rso)ue.
pleinement
a.
d'Euclide
est vritab)e,
c'est
une question
postutatum
abandonn
a lui-mme,
gomtrique,
laquelle
t'esprit
il lui faut, ici, le secours
ne saurait
donner
de rponse
t'a

gomtrique

de finesse.
de l'esprit
La vrit de la Gomtrie
dans
t'gard
laquelle
consiste

l'indpendance
des autres,
les
aussi

absolue

figures

qu'on

qu'on

appelle

des

dans

thormes
et surtout

cette
qui forment
donnes
notre
sances

tions

ne consiste

ia
rigueur
se dduisent
dans

pas
axiomes

impeccabie
des axiomes

l'accord

chane
raison,

par
y peut tracer,
le sens commun

avec
elle

les proposiles connais-

entre

logique
touchant
cette

simplement
les uns

et

l'espace

longue

il appartient

et les

exprience
t'esprit

115
de vrifier

gomtrique
laquelle

toutes

autres

mais

ces

ou

toute

Gomtrie,

dernire

non

de la dduction
se

propositions
aucun
moyen

il n'a

sont.

l'exactitude

conformes

les

unes

de reconnatre

ce que

sur

les figures
c'est l'esprit

besogne,

tirent
nous

par
des

si elles
avant

savons,

ou solides
planes
de finesse
qu'elle

cette
est

tche.
Or une des

antrieures
a toute Govrits,
premires
formuler
au sujet de l'espace,
mtrie,
que nous puissions
c'est que cetui-ci
a trois dimensions.
de
Quand
l'esprit
finesse
cette proposition
analyse
pour saisir ce qu'entend
exactement

celui

ait

A chaque
qui sont

ce sens

trois

nombres

la

qui

dcouvre-t-it

formule,

qu'elle

point de l'espace
correspondent
ses coordonnes
? Point du tout.

Ce qu'il trouve,
c'est qu'en
attribuant
trois dimensions
l'espace,
l'homme
qui n'est
pas mathmaticien
prtend dire ceci
Tout corps a longueur,
et haulargeur
teur.

Et

reconnat
peut
deur

tre

s'il

cette

presse

affirmation,

a cette
qu'elle
quivaut
exactement
contenu
dans

de finesse
l'esprit
autre
Tout
corps
une boite,
de gran-

bien

dont
la figure
est celle que ie
dtermine,
de
nommera
gomtre
rectangle.
paratttipipde
L'esprit
vient alors pour
dmontrer
gomtrie
que les propositions relatives
au paralllipipde
rectangle,
juges vritables

par l'esprit
tulatum
d'Euclide.
En

fouillant

grandeurs
vulgaire,
sitions

de finesse,

dans

et aux
l'esprit
On peut,

le

impliquent

trsor

de

vrits

le clbre

pos-

relatives

aux

la plus
l'exprience
encore
ces propoune figure
reprsenter

figures
qu'amassa
de finesse
rencontre
par

le dessin,

une figure
et
solide,
par la sculpture
ressembler
au modle,
bien
peut
parfaitement
ait une autre
grandeur
que lui. C'est une vrit
plane,

l'image
qu'elle
dont ne

H6
les
temps
palolithiques.
chasseurs
de rennes
des bords
de la Vzre.
Or que des
tre semblables
sans
tre gales,
cela
figures
puissent
le dmontre,
l'exactitude
suppose,
l'esprit
gomtrique
doutaient

du

d'Euclide.

postulatum
Reconnatre

de
l'esprit
Gomtrie.

ainsi
dans

cela

ne saurait

tre

celle-ci

propositions
du sens
tires
constat

fera

commun,

raisonnement

drivent

des

quelque
rduira

a
la

de ta science
got
march
entre
de l'accord
du

la Gomtrie

de

du

bon

qui revient
axiomes
de

part
des

et

les

connaissances

cet accord

puisque

ne saurait

la vrit
de
par l'esprit
gomtrique
ette la fera consister
exclusivement
dans

Gomtrie,

se

trs

finesse

les

rigueur
rmes

la

large
le contrle

allemande

tre

aux

aucunement,

dductif

axiomes
cette

compromettre

par

et,

pour

rigueur

la

les tholequel
ne pas tre expoen empruntant

renseignement
la Gomtrie

la

l'exprience
il. n'tre
absolument

sensible,

elle

qu'un

pro-

blme

d'Algbre.
Pour elle, un

de

trois

des

trois

l'on

dira

de

deux

point,

nombres
nombres

ce sera,
un
qu'en

ensemble

d'une

varient

le point
engendre
ce sera, /)o'
points,

que

sans

manire
un

et les trois

doute,

l'ensemble
les

la distance

cette

nombres

expression

d'un

mais

commun

ta distance

on veittera

second

algbrique
on la choisira

au hasard
pas prise absolument
telle manire
de ses proprits
que quelques-unes
s'expriment
par des phrases
analogues
briques
certaines
qui noncent
proprits
gomtriques
par le sens
ces proprits,

et

continue,

espace;

sera

bues

valeurs

une'certaine
f/e~'H~MM,
les trois
nombres
figurent

algbrique
expression
d'un premier
ensemble

/KM' ~e/<H~to~
tel ensemble,

dedeux

a ce qu'elles

ne
de

alga celles
attri-

points;
soient aussi

117
de
de peur
possible,
que l'esprit
pntrer
dans le domaine
prtexte
de la science
veut construire;
alors on dvelopqu'on
Gomtrie.
pera des calculs
algbriques
qu'on
appettera
Peut-tre
les connaissances
intuitives
que la raison
peu nombreuses
finesse
n'y trouve

fournit

nous

que

les

touchant

figures

encore

trouveraient-elles

et les corps
planes
de s'insinuer
entre
tes

moyen
du filet dductifquc
mailles
tisse cette
cette
intuition
une nouvelle
redoute,

Contre

A)gbre.

sera
prcaution
deux ou
qui n'ait

Ette ne connaft
prise.
point
d'espace
noncer
des propositions
trois dimensions;
a plus de trois dimensions,
parl d'un espace

on

il serait
ce serait

sens. Ce
qui n'ont,
pour elle, aucun
de telles propositions
conqu'on aura
nommera
ce
soin de formuler.
stamment
Cequ'on
point,
nous avons
un ensemble
de
ne sera pas, comme
suppose,
des
prononcer
sont prcisment

trois

mots

mais

nombres,

fixera
lettre

ta valeur

pas
n;

cette

tre
pourra
M nombres,

nombre

du

valeur

dc/<

un ensemble

aussi

grande

c'est,

un

entier

tre

pourra

nombres;

qu'on

on

la
reprsente
a trois,
cHe

que

suprieure
cet ensemble
voudra;
point

ne

dans

un

de

espace

dimensions.
si puissamment
le gnie
goms'y est pris
de
de Bernbard
Hiemann
un chapitre
pour crire
trique
il a donne
centre:
~r/es
Algbre
auquel
profonde
f/e /b/!</e/7<e~<<6' M la '~OM;<te
qui M)'ue/
hypothses
Ainsi

(~/e&e;'
/t'~eK).
Nous
sance

</<e /M~e.<eK
avons
intuitive

dit
des

tuc/<<e

avec quel
lignes

<e<'Ceo?Me~'te

soin
etdes

minutieux
surfaces

SM Cr/</M/e

la connaisavait

t tenue

de cette doctrine.
Est-it tonde la composition
cette A)gbre
nant que les corollaires
aboutit,
auxquels
a la Gomet qu'elle
nonce
avec des mots emprunts

il l'cart

118
trie, heurtent
sance intuitive
taines

tous

ment
fait

nie

point

d'un mme
quelconques
mme'des
para))tes
?
est une Algbre
rigoureuse,

l'existence

des

l'esprit

vraie,

soucie

droites

de Riemann

dduits

mtrie

deux

les thormes

donc

pas

de

finie

qu'elle
plan,
La doctrine

que la connaiscomme
les plus cerregarde
la rencontre
a
par
exemple,

les propositions

de l'espace
affirme,

? Qu'elle

distance

car

de front

car,

qu'elle

formule

sont

trs

exacte-

elle satisnonce;
qu'elle
Elle n'est pas une Gogomtrique.
ses postulats,
elle ne s'est
en posant
postulats

s'accordassent
en tout
que leurs corollaires
les jugements,
tirs
de l'exprience,
qui
notre
connaissance
intuitive
de l'espace;

avec

composent
aussi rvolte-t-elle

le sens

commun.

VI

Le Mmoire
mtrie

est

une

de la science
exemple
Allemands

de Riemann
des

du procd
par
transforme

d'Algbre.
Aux
deux
toute

uvres

allemande;

mthodes

de la Go-

sur les fondements


les
il nous
lequel
toute

a i'aide

clbres
justement
un remarquable
parat

plus

l'esprit
doctrine

gomtrique
en une

desquelles

des
sorte

progresse
des parts

science

de raisonnement,
cet esprit
fait
il dveloppe
avec autant
d'amextrmement
ingales
la dduction
tes corolpleur que de minutie
par laquelle
il supprime

laires
se tirent
des principes;
ou rduit
la plus mince place
tions par lesquelles
de l'exprience,
Les hypothses

l'ensemble
l'esprit

dgager
sur

de divinad'inductions,
a su, des donnes
de finesse

les principes.
lesquelles

repose

une

thorie

119
ou de Physique
de Mcanique
mathmafruits dont la maturit
a t fonguement
pr-

quelconque
sont
tique

donnes

pare

de l'observation

scientifique
que
t'exprience
thories
anciennes
maintenant
tmes
ont

mtaphysiques,
leurs
contribu

influences

se

faut une
qu'il
connaissance
les

directions

raison

sont

d'une

finesse

instruments,

sont

leurs
croises,
manire
si complexe
soutenue

d'esprit,
l'histoire,

quelques-unes
o Gustav

des

la

de

ou rejetes,
sysmme
retigieuses
y

de

approfondie
essentielles

rsultats

oublies

croyances
actions
se

m)cs

grande

humaine

commune,
secondent
des

par une
dmeter

pour
de la voie qui a conduit
la
claire
d'un
aperception
principe

de Physique.
Or,
savante

parcourons
Aigbre,
doctrines

diverses
cette

de

la

taboration,

longue

des

principes,

t'adoption

d'une
leons,
Kirchhoff
a expos

si
les

De
Physique
mathmatique.
et comptique,
qui a prcd
nous
ne trouvons
aucune

ex <~?'M~<o, sous
est prsente
chaque
hypothse
et trs gnrt
trs abstrait
a pris aprs
l'aspect
qu'elle
bien des volutions
et des transformations,
sans qu'aucun mot nous en fasse souponner
l'indispensable
pr-

trace

Un Franaisqui
paration.
de Kirchhoff
me rptait
le professeur
allemand
chaque
voulons

principe

Pourvu

qu'aucune

avait

1-Lir

<t Nous
/;oHMe/t

contradiction

dire,
cours

ce choix

purement
des ges,

du bon
et

plaisir

simplement,
a du parfaire

laquelle
prsenter
et nous

pouvons
Mn</ tt)o//eH A'e/seM.
n'interdise

pur la supposition
que nous allons
sons comme
un dcret
de notre libre
voiont,

l'auditeur

nagure
ia foriiiulepar
avait
accoutum
de

nouveau

poser.

t, Berlin,

faire,
arbitre.

au logicien
nous l'impoCet acte

de

se substitue,
pour ainsi
toute
i'uvre
qu'au
il ne
l'esprit
de finesse

120
laisse

dans
plus rien subsister
se soumet
a la rude discipline
de Physique

une

thorie

lats

librement

n'est

formuls,

a)gbriques.
Kirchbott'

n'est

pas

la science,
de l'esprit

seul

ce qui

gomtrique
a partir
de postu-

plus,

suite

qu'une

sinon

a traiter

de

dductions

de la sorte

la Mca-

ceux qui ont suivi ses leons iminique et la Physique


tent
sa mthode
se peut-it
imaginer,
par
exempte,
absolu
dont s'inspire
Heinatgbrisme
plus
que celui
ta Mcanique
rich
construire
Hertz
?'?
lorsqu'il
prtend
La

disposition,
dont se compose
les

connat

a un

instant

tudi

le systme

valeurs

prises

des

donn,

par un
l'intuition

divers

corps

est connu
certain

lorsqu'on
nombre
n de

de peur
ne
grandeurs
que
exprimentate
vienne
nous suggrer
quelque
proprit
de ce systme
bien vite de vue, oublions
les corps
perdons
mcanique,
et ne considrons
l'intuition,
dpistons
dans un espace n
plus qu'un
point
dont les coordonnes,
K dimensions,
ces H valeurs.
seront
Ce
prcisment
qui n'est tui-mme
qu'une
expression
point,
algbrique,
mot a consonance
dsiqu'un
gomtrique
pris
pour
forment,

qui-le

gner
d'un

un ensemble
instant

grandeur,
minimum.
que

de M nombres;
de telle
t'autre.

par une
reprsente
De cette convention,

de nature,

si pleinement

convenons
qu'it
sorte
qu'une
formule

algbrique,

si parfaitement
arbitraire
d'aspect,

change,
certaine
soit
algbriddui-

une parfaite
les consquences
sons, avec
que
rigueur,
le calcul en peut tirer, et nous dirons
que nous exposons
la Mcanique.
Sans
aussi

doute,
arbitraire

manire
st

tout

le postulat
formul
par Hertz n'est
point
Il a t dispos
de telle
qu'il le parat.
son nonc
rsumt
et condenalgbrique

que
ce que.

de Jean

Buridan

a. Gatite

et Descar-

~2~
a et
tes discussions

de ceux-ci

tes,

expriences,
mcaniciens

touchant

les liaisons
autres

avaient.
loi

de

Heinrich

pratabte,

les intuitions,
dcouvert

dans

absolument

aux

les uns

de toute

Hertz,

les

touchant.

l'inertie,
se gnent

les corps
par lesquellcs
tours mouvements.
Mais

dans

boration

la

Gauss,

cette

les
la-

si
l'expos
donne
de la

nous
prcis
et rigoureux
qu'il
ne conserve
iten
souvenir;
Mcanique,
plus te moindre
et systmatique
afin que
le
abstraction,
tait
comptte
fondamentat
de la science
la forme
principe
prenne
d'un
imprieuse
ment
autoritaire

un

atgbriste

libre-

tSt'c

uo/o, ~'c~M~eo,

M/~M'o

~'a~to~c

de

procder
peut
de trs heureuses

d'ailleurs,

dans

dcret

port

par

00/H<f<4'.
Une.telle
certains

manire
cas,

produire
de dmler
avec

A force

consquences.
t'cheveau
complexe

patience
des oprations
une hypothse
qui ont lentement
produit
sur le
de Physique,
de finesse
s'abuse
l'esprit
parfois
rote qu'it
a jou;
il en vient
s'imaginer
a fait
qu'il
la suite des considrations,
ceuvred'esprit
gomtrique;
aux

transitions

dlicatement

mnages,
par tesquettcs
a recevoir
une proposi-

il a, peu a peu, prpar


l'esprit
a tort pour une dmonstration
tion, il ta prend
catgode cette
Dans
cette
notre
rique
proposition.
piperie,
a trop
souvent
et trop longtemps
franaise
Physique
H

donn.
cette
cipe
rendu
de

mute

de

mettre

ta raison

en

garde

contre

de ne
mprise
de Physique
est
sduisant

vue

de

Physique
qu

importe

aucun
comme

ta
Se

croire
pas lui laisser
qu'un
print'a
dmontr
par cela seul qu'on
il estbon
de fui rappeler
que, du point
tes hypothses
de
dductive,
Logique

montrent

raisonnement

sous

l'aspect

de

propositions
le savant
testbr-

que
n impose;
bon lui sembte,
conduit
seulement

pur

l'es-

122
d'en

poir

tirer

des

corollaires

et un petit nombre
selon le mot d'Ernst

ble,

aux

de postulats
une
Mach,

le pur
A cette besogne,
pense.
est merveilleusement
thories
allemandes
Mais

!a Physique
sance
est

o l'esprit

termes,

qu

de
expos
sa puisexagr
d'o
de
l'esprit

qu'un

Simplement
avait
de finesse
un autre
expos

l'excs

chacun

contraire

-excs.

trop de brutalit
trouve
souvent
son

excs

un

d'eux

n'en

et la digitate
ce sont cependant,

La belladone

l'unede

l'autre;

des

apte.

corrig
par
a t chass
avec

finesse

conomie

aigbrisme

ce dire?

qu'est

de

lui sem-

thoriques
heureuse

la

de

donnes

notre acceptation
les propose
parce
de lois exprimend'une
multitude

~exprience;
qu'il
que la condensation
tales

conformes

en d'autres
remde

est

pas

neutralisent
deux

dans

moins

un

les effets

plantesempoi-

sonnes.
VHf l:

A poser

ies

de Physique

hypothses
sans
aucun

d'une

thorie

souci

des

de Mcanique
considrations

ou
par
notre

de finesse leur pourrait


l'esprit
prparer
on risque
de donner
dans un grand
adhsion,
travers
on s'expose
des doctrines
les
produire
qui choquent,
universellement
enseignements
reus du sens commun.
lesquelles

La
du

sens

front
nous

science

allemande

commun
la doctrine

a dj

fait

bon

il ne lui dpiaft

march

des

exigences
de les heurter
de

pas
de Bernhard

gomtrique
de le reconnattre.

Riemann

A ia base des syspermis


tmes
construit
avec un appareH
si minutieusequ'elle
ment
la pense
semble
agenc,
germanique,
parfois,
un malin
poser quelque
afurmation
prendre
plaisir
de finesse,
soit occasion
de scandate,
qui, pour l'esprit

.1.23
dt

mme

plus assurs
mettre
une

la

de

contredire

tcl

concluants,

aux

les
principes
des axiomes,

Au nombre

Logique.

formeHcment

proposition

d'un

puis,
trs

affirmation

cette

contradictoire,

suite
principe,
par une
tirer
tout. un ensemble

de

syllogismes

de corollaires,

exercice
pour un esprit
que! dlicieux
gomtrique
fait fi de l'esprit
de finesse
et du bon sens
Cette
il s'est
trouv
de bonne
heure,
gageure,

qui
en

la tenir.
des hommes
AHemagne,
pour
Avant
et atteint
le milieu
de sa
que )e xv" sicle
le premier
la
course,
qu'ait
penseur
origina)
compt
raison
Nicolas
de Cues,
crivait
son trait
aUemande,
De </oe~t t'</M<M'aK<M[. Pour servir
de hase a l'difice
phia
le Cardinal
allemand
lever,
losophique
qu'i! allait
cette

posait
saute

aux

dont

affirmation,
)~n tout

yeux

est

au
identique
mthode
dductive

ordre

minimum.
lui

)e caractre

contradictoire

de choses,
le maximum
sur cette
la
Puis,
assise,
de

permettait

construire

toute

une

Mtaphysique.
Le xix" sicle

tentative
Cues.
que

non

a vu

se produire,

moins

Heget a fait
sur l'affirmation

trange
reposer tout

que
son

de l'identit

en

Attemagne.
celle de Nicolas

une
de

systme
philosophides contraires
et le

les unidans
l'Hglianisme
que) point l'esprit
marque
godes Allemands,
bien loin d'tre
mtrique
choqu
par ce
ce tour de force
dfi au sens commun,
prenait
plaisir
grand
versits

succs

que
d'outrc-Rhin

connut

de la mthode
Un

tre

dductive.
purement
dont
)a nature
consiste

a se

sentir

domin

a obir,
de fer trouve
son bonheur
par une discipline
il obit
sans discuter
l'ordre
est
plus cet ordre
acqut
rvoltant
l'obissance
est, pour
mme,
trange,
plus
avec
ainsi
soumission
lui, joyeuse
s'explique
!'a))ugre

124

gomtrique
laquelle
l'esprit
les
droule
d'un
Heget
absurde.
Les mtaphysiciens,

des axiomes
quelqu'un
se trouvait
et formuls
de

et les auteurs

ces

de

des

principe
n'ont
pa.s t
de

cette

sou-

On a vu

Gomtries

les moins

ou

Cues

d'un

t'exempte
dconcerte.

nous

qui
dvider

Nicolas

consquences
d'ailleurs,

donner

en Attemagne,
mission
intellectuelle
seuls,

mathmaticiens

d'un

des
o

compltes

discutables

qu'Euctide

par sa contradictoire;
semblaient
y prendre

remplac
dductions

d'autant
vif que
les conclusions
plus
plaisir
au
taient
inconcevables,
plus saugrenues
plus
ment du bon vieux sens commun..

en

un

C'est

cependant
sens commun

vieux
les fois

leur
qu'il
de mesurer

jour,

figure.
Semblable
prit

des

la

corps

a ce bon

de chaque
pratique
ou de tracer
quelque

point rare ta o l'esse passer


du concours
de l'essens commun,
l'esprit
gomet dduire
l'action

sans

et d'assurer

mais it
fin
la vie; c'est
le domaine

en matre
dans
qui'rgne
ce sens commun
et la science

entre

toutes

n'est

raisonner

de diriger

commun

faits

quelque

conforme
mathmaticiens

qu'usentces
dans
arrive,

prtend
fsot du

bien

trique
peut
est incapable
le sens

Gomtrie

inconsquence

gomtrique
de finesse.

prit

d'une

juge-

discur-

de finesse
une perptuelle
l'esprit
qui tablit
du sens commun
circulation
de vrits,
les
qui extrait
d'ou
la science
ses conclusions,
dduira
principes
qui
tout ce qui petit
reprend
parmi ces conclusions
accrotre
et perfectionnerle
sens commun.
sive,

c'est

La
change.
mthode
marche

science

allemande

Soumise
purement
rgulire

ne

connaft

la

discipline
la
dductive,

sans

aucun

souci

pas

ce continue)

de
rigoureuse
thorie
poursuit
du

sens

commun.

la
sa.

125

Le sens

d'autre

commun,

continue

part,
thorie'en

sans

de diriger

fac-

la
vienne,
d'aucune
faon.
que
la forme
et grossire.
aiguiser
primitive
Cette absence
de toute campntration
entre la science
et la vie, ne la met-il
toute crue,
pas dans une vidence
tion,

ce

idatistc

philosophe
il dnie
toute

brasserie,

il trouve

dans

pesantes

sa

monde

ra)itau

esprit
gomtrique
bout d'un syllogisme
ces

? Dans

chaire

extrieur,

n'a

pas rencontr
concluant.
Une

d'Universit,
parce que son
cette
ratit
au

a la
aprs,
assure
une satisfaction
pleinement
sa
ralits
que sont sa choucroute,
heure

bire

et sa pipe.
Chez
les AHemands,
la

deunesse,
n'claire

pas

n'a

vie

ne guide
lavie.
Aussi,

d'esprit t
gomtres
privs
la science,
la science
point

dans

et la yMe)'<'e, M.

/4//ewa~He
il crire
Leur

purs

leur

pu pntrer

divertissements,

dcouvrir

ce savant

sortir,

pouvait-

considrez
ordinaire,

professeur,
tous les matriaux

et a rasscmbler

et a. en faire

sur

de

de notabtes
certes,
exceptions,
A part,
de la vie
brasserie,
dans les re)ations
ses

tude

et d'rudits,
spcia)istes
Ame et inuuer
sur leur caractre.

affaire,

science,

sa magnifique
mi)e
Routroux

par

des

oprations

il la
dans

qui excelle
d'unetude.

et

mcaniques,
et au bon sens

vulappel au jugement
et
toutes
sur des textes
des solutions
gaire,
appuyes
sur des raisonnements.
souvent,
Quelle disproportion,
entre sa science
et son degr d'ducation
Quelle
vulgasans

rit

le moindre

dgots,

de tangage.
que!!cbrutaHt
est inviodont l'autorit
homme,
chez
Le savant
et) homme,

de sentiments,

de procds
chez cet
tabiedans
sa spciaHt
ne sont
)'AHemand,
que
))
l'autre.

trop

souvent

trangers

l'un

-.12611 en

est

allemand.
abme
des

la science

L'absence
entre

faits

fires

de

comme

allemande

le dveloppement
les ides
se dduisent

de contredire

au

sens

les

commun

savant

y laisse ber unii


et l'observation

de finesse
des ides

d'esprit,

du

unes

des

autres,
n'ont

elles

auquel

les ralits
le sens commun
emprunte
manipule
sans souci
et constate
les faits par ses propres
moyens,
d'une
thorie
ou le choque
tel est le specqui t'ignore
la
tacle que, bien
nous
souvent,
aujourd'hui
prsente
rien

d'outre-Rhin.

Physique

VtH

De cette
des

incohrente

phnomnes

en Physique
ticulirement
difficile
des

magntisme.
en avait
mis les

toute

franaise

avant

le milieu

du

vaux

que les plus


tesWithetm
Gauss,

par

pour
de
l'esprit

par
nes

l'esprit
de Physique

annes,
comble
mands.

xtx"

Weber,

doctrine

parla thorie
de

c'est

Le gnie

exem-

des
dans

Poisson
une

hommes

et

clart
avait,

de guide
aux trales
allemands,
physiciens
avaient
tesFranxNeumann,

sicle,

illustres

des

servi

la complter
tous ces euorts,
inspirs
en mme temps
finesse
que disciplins
avaient
difi l'une des doctrigomtrique,

accomplis

nieuses

une

principes
de ces grands

i'uvre

allemandes

fourniront

mathmatique,
et compiique

et du

Ampre

les thories
nous

!ectriques

ples.
TI est,

i'tectricit

duatit,

et les plus harmopuissantes


et jamais
admires.
qu'on
Depuis
quelques
cette doctrine
s'est vue bouleverser
de fond en

par

l'esprit

les

plus

exclusivement

gomtrique

des Alle-

127
Le

de

point

hant

ce

il le faut

pas en AHemagne
Le physicien
comme

de

dpart

cossais

chercher
James

deux

par

bouleversement

ne

rside

en cosse.
Clerk

Maxwell

tait

intuitions.

En

ceux que Faraday


lieu, les corps
isolants,
premier
a nomm
doivent
des
jouer,
af<e/ec<rt'yMex,
a t'gard
un
rle comparable
celui
phnomnes
lectriques,
que jouent

les

tuer,

les

pour

conducteurs

corps

corps
dilectriques,
a celle qu'Ampre,
que analogue
mann ont constitue
pour les corps
En

second

pager,
que
rent

les actions

lieu,

au sein
la lumire

d'un

se propage
une mme

et pour
et la vitesse

tricit

corps

il y a lieu de constiune EtectrodynamiW. Weber,


F. Neuconducteurs.

lectriques

doivent

se pro-

de la mme
faon
dilectrique,
au sein d'un
corps
transpala vitesse
de l'lecsubstance,

de la lumire

doivent

avoir

la mme

corps

dilectri-

valeur.
Maxwell

chercha

donc

a tendre

aux

de la thorie
de l'lecles quations
mathmatique
et
mettre
ces quations
tricit,
sous une forme tel le que
l'identit
entre
la propagation
de l'lectricit
et la proavec vidence.
Mais
de ta lumire
pagation
s'y reconnt
ques

les

lois

les

mieux

et de
t'Etectrostatique
la transforne se prtaient
point
le physicien
cossais.
Tantt
par une
tablies

de

t'tectrodynamique
mation
rve par
voie, tantt
par une
dura

sa

arracher

les

un
qu'avec
de ta vrit
viable

vie,

celui-ci
tant que
autre,
s'acharna,
leur
rduire
ces quations
rebelles,

propositions

merveilleux

cependant,
s'il
obtenait

c'tait,

chaque

gismes

flagrants,

avait
entrevues
et
qu'il
il devinait
toutes proches
gnie,
n'tait
aucune
de ses dductions
enfin

les

souhaites,
quations
au prix de paralotentative
nouvelle;
fautes
de calcul.
voire de lourdes

128
Ce

n'tait

certes

de

Maxwell

)'uvre

une

point

uvre

saisir

pour

allemande

les

vrits

que
lui

que

rvlaitsa

intuition,
pntrante
l'espritdefinesse
leplus
et le plus audacieux
et vu depuis
prime-sautier
qu'on
Fresnel
silence
aux rclamations
les mieux
y imposait
de l'esprit
justifies
L'esprit
gomtrique.
gomtrique
i son tour,
avait,
sa voix. Maxwell

le droit
tait

par un sentier
coup
toute
raison
soucieuse

des

rien

depuis

prouves

longtemps

entendre

la Logique

et de

a. l'esprit
de tragomtrique
o l'on pt, sans manquer
en
mmes
vrits.
jusqu'aux

des dfauts
de l'esprit
exempt
von He)mho!tz
montra
comment,
vrits

de

rgles

a la rigueur.
s')ever
Cette
uvre
fut
indispensable
mais par un Allemand
Allemand,

des

de faire

ses dcouvertes
parvenu
jusqu'
de prcipices
infranchissables

il appartenait
route
aise par

l'Algbre;
cer une

et le devoir

que
conquises,

les rgles
de la Logique
atteindre
au but
cependant
faon

mene

bien

par

un

dont

le gnie parat
Hermann
germanique.
sans

rien

abandonner

l'tectrodynamique
sans
heurter

avait
d'aucune

et de l'Algbre,
on pouvait
le physicien
cossais
que

s'tait

il suffisait,
propos
pour cela, de ne pas imposer la propagation
des actions
une vitesse
lectriques
tui assignait
rigoureusement
gaie a. cette que Maxwell
cette
vitesse-l
tait seulement
trs voisine
de celle-ci.
de finesse

L'esprit

et l'esprit
dans
compte

leur

galement
holtz

sans

struite

par

rien
Ampre,

renier
par

de

pour

toute

tait

propose

par

stitue,

trouvaient
de Hetm-

t'Etectrodynamique
Poisson,
par W. Weber,

F.Neumann,
clle l'enrichissait
MaxweH
contenaientde
vrai
si satisfaisante

de gomtrie
la belle thorie

con-

par
de tout ce que les vues de
etde
fcond.
Cette thorie,

raison

harmonieusement

un Allemand,

con-

et cet Allemand,

--1~9-des

qu'illustraient
les plus divers,

tirent

faites

dans

les domaines

dans son pays,


d'un grand
et
jouissait,
Ette ne trouva
en Attemagne,
cependant,
Les lves
mmes
de Ilelmholtz
n'en

renom.

)gitime
aucune

dcouvertes

faveur.

de
point
donna
a la

cas.

l'un

C'est

Heinrich

deux,

de Rfaxwett
pense
des lors, la science
allemande,
plut,
en
avait
trique
rigoureusement
finesse.

)a forme

Des objections
aussi
la route aux mthodes

que

qui

avait

tent

d'obtenir.

nombreuses
diverses

de justifier
les
Pour
se dbarrasser

car

o se com-

l'esprit

expuls

par

Hertz,

gomde
l'esprit

graves

lesquelles

barraient

Maxwell

souhaitait
qu'il
quations
d'un seul coup de toutes

ces

un moyen
s'offrait,
objections,
simple
jusqu'
c'tait
de ne plus voir, dans
ce moyen,
brutalit
de Maxwell,
des objets
de dmonstration,
quations
laquelle
n'en plus faire
les termes
d'une
thorie

la
les
de
les

dusreues de l'lectrodynamique
a
c'tait
de les poser d'embie.
sent servir
de principes
titre
de postulats
dont
n'aurait
i'Atgbre
plus
qu'
La thorie
Ainsi
fit Hertz.
dvider
les consquences.
lois

communment

ce sont les quations


mmes
prociama-t-it,
e A cette faon d'agir,
l'espritde
gomtrie
en
des Allemands
prit un got singuHer
pour dduire,
dont l'origine
effet, les corollaires
d'quations
n'est
plus
de Maxwell,
de Maxwell.

mise
prit

en question,
de finesse

il n'est
le calcul

gnements

cette

que

de

donne

une

besoin

aigbrique

de recourir

l'es-

suffit.

le sens commun
ne
procder,
de
trouve
cela va de soi. Les quations
pas son compte,
les enseien effet, ne~ heurtent
Maxwell,
pas seulement
Qu'a

manire

nul

Physique
et d'une

elles contredisent,
que;
a 'tous.
des vrits
accessibles

Pour

savante

et compti-'
manire
immdiate,
ces qua-'
qui regarde
0

130
tiens

la simple
cevable.

et rigoureusement,
vraies,
aimant
est inconpermanent

universellement

comme.

d'un

existence
l'a

Hertz

trs

Bottzmann
Ludwig
vu un motif suffisant

;ni

pour refuser
de Ataxwett.
Or ce n'est

quations
les laboratoires
permanents,
des
reaux.
de tout
en

on
sens

Physique
des pierres
d'aimant,

Des

est

d'en nier
l'esprit
de gomtrie
il s'en trouve
aimants
permanents,
dont

de Hertz,

reoivent
qui soumettent

examiner

leur

quelle

sont

d'une

moment

invoqus

au

par

d'aimants

usage

corps ?
Une telle

suit

d'esprit

ses

inconsquence
Rduit
de finesse.
ne saurait

physiciens
rsultats
de ces

leur

jamais

de l'exprience.

disent

la

Comment
au

permanents
dont
doctrine
de

les

semblables
le dfaut

naturellement
propres

alors

rsistance

d'aimantation.

une
qu'ils
invoquent
absurde
l'existence
rputent

gomtrique
aux donnes

les

a quelque
lorsque,
des
tes corollaires

mme

axiomes

dans

ces

d'attribuer

coefficient
faire

eux

appliquer
ces rsultats

Maxwet);
il convient

ou
lectrique
donc peuvent-its

aussi

a ces quations
sans
autorit.
A t'aide d'instru-

tette

ils prtendent

valeur

l'existence.

raison

d'aimants
permanents,
pourvus
les
excutent
nombre
d'expriences

de

il

les physiciens
qui, sur le conseil
les quations
de Maxwell
comme
des

ments

quations

le

usent

lestitres

expriences
cas concret,

en

les jouets
d'enfants;
parmi
assurment
dans
son droit
quand

instrumens

ordres,

le pont
contient:

mme

commun

interdit

bar-

sur

aimant;
ta boussole

de

l'habitacle

rencontre

n'y a
aux

des

des aiguilles,

en acier

cheva)

navire.

cependant,
le titre d'axiomes

dans
pas seulement
trouve
des aimants
qu'on

de

fers

et aussi

reconnu,

explicitement
l'un ni l'autre,

forces,

l'esprit
ses dductions

appliquer
Entre
les abstractions

que

13t
le thoricien

considre

corps

concrets

toire,

c'est

sique
thorique
il ne se conclut
Si une

de finesse

seul

correspondance
et la Physique

raisonnements

et tes
au

manipule
qui saisit

une

le lien

entre

laboraanalogie
la Physe sent,

exprimentale

pas
a t

suivant
les lois d'une
compose
si l'esprit
saine
de gomtrie
et l'esprit
de
mthode,
finesse
son rle lgitime.
la liaison
y ont jou chacun
les quations
de gomtrie
et
entre
qu'analyse
l'esprit
les

thorie

ses

l'observateur

que

t'esprit
tablit
une

et qui

dans

faits

constate
que
elle rsultera,

solide
quelles

de la
plus

les

observations,

deux

domaines

aise

des entrailles

thorie.

pas t, par
de la ralit,
de gomles cons-

de l'exprience

it

les dductions,
d'une
se dvelopperont
part,

naturel
d'autre

si, de

spars;
ce
passage,

la

t'esprit
entre

et les rsultats

et

lespar
de l'ex-

sera

t'un

d'une

de ces transitions

a l'autre,

on
artifi-

manire
ne se pourra

plus
les

a priv
l qu'on
de toute
justification
Ainsi verra-t-on
mme de la thorie.
appliquer

ds

justifier,

principes
les corollaires
mes

portent
n'ont

algbriques
que
manire
arbitraire,

de contact

sera

mmes
oprations
a, des enseignements

extraits

thorie

quelque
la lgitimit

cielle

commun

tes

de finesse,
l'esprit
si ce sont
postulats
trie a poss d'une

tablit

sens

hypothses
qui
fondements
de la thorie

prience,
Mais si les

part,
dans

des

de finesse

l'esprit
tir

quences
n'y aura

le

mmes

d'une

dduction

de cette

dduction

des objets
dclaraient

que les axioinexistants.

IX
L'tude
poser,

puis,

de divers
semble-t-il,

effets

lectriques

constater,

a conduit
au

sein

. supdes gaz,

132
l'existence

de

mouvement
dplaant
qu'il

porte,

trs

petits

rapide,
vivement

qui
dans

un

lectron

d'un

anims

lectriss,
corps
ont reu le nom

En

d /ee~'oHX.

la charge
t'espace
lectrique
d'un courant
agit la manire

lanc dans
un corps conducteur;
l'tude
lectrique
est un nouveau
de l'lectrodynases courants
chapitre
il s agit de l'crire.
ce chapitre,
mique
Pour
et

pu

parlaquelle

]'iectrodynamique
composer
et d, semble-t-il,
imiter
Weber,

Ampre,W.

de

prudente
FranzNeumannavaient

dlicates,

expriences
des. discussions

pntrantes,
de W. Weber,
de
les travaux
un premier
donnaient
Clausius

mais

conducteur;

des

intuitions

on

l'lectron,

la mthode

du corps

l'lectrodynamique
compos
cette mthode
requrait

de

ardues

Bernhard

des
dont
de

Riemann,

elle rc)amait
aperu
et beaucoup
de temps.
beaucoup
d'ingniosit
L'A!gbrisme
de procder
avec moins
de peine
trouva
moyen
des courants
et plus de hte.
L'intensit
prcdemment
connus
dans les quations
de Maxwet!
qu'on y
figurait
ajoutt
purement
de convection
du
changer
tiendrait

d'autre

et simplement
au mouvement

manire

la forme

le postutat
fondamentat
Aussitt
dynamique.
qu'un
M. Lorentz,
eut propos
cette
allemands
dduire
Cette

se

avec

mirent,

la Physique

des

l'intensit
des

du courant

des quations,
de la nouvelle
physicien

sans

lectrons,

et l'on
Eiectro-

hollandais,
les savants

hypothse,
une ardeur
extrme,

en

lectrons.

entire
sur une
ainsi.tout
reposait
de Maxwell.
des quations
C'tait
simple
gnraHsation
btir
sur une poutre
savait
et donc
vermoulue,
qu'on
rendre
caduc tout le monument.
Portant
en elles-mmes
une

Physique

contradiction

aimants,

formelle

les quations

avec

la simple
de Maxwell
n'avaient

existence

des

pas t gu-,

133
ries

de ce vice

convection.

lorsqu'on

vicie

thorie,

la portent,
n'hsita
pas,
et en rformatrice
que
comme

qu'alors

cette

sur

les doctrines

dans

les hypothses
mmes
qui
a se poser en criticependant,
des
doctrines
regardes
jussolides.
La Mcanique
ration-

avaient,
mme

jusqu'alors,

la Mcanique
principes
se vit, par la nouvelle
venue,

ses

au

fondements;

nom

contradiction,

au

lieu

de la Mcanique,
ne signalait
sur lesquelles
thses
repose
pas la ncessit
marquait
Ces hypothses,
a titre de postulats

poses
ces avec
ruines

une

nement

rationnelle,
branle

jusdes

de

il le

masse

pas contredemand
si

te bouleversement
d'exiger
des hypopas l'inexactitude
la thorie
de

tes

lectronique,
ou
remplacer

et ne
de

les

les doctrines
ancienparmi
de la thorie
conqurante.
du pass,
instruit
l'exprience

qu'amoncelait,
le passage
tablies,

Guid,

cependant,
par
des grands
par l'histoire
en cette marche
finesse,
mauvaise
D'ailleurs,
si souvent

souvent,

les avait
l'esprit
gomtrique
il en droulait
les consquendes
assurance,
triomphant

imperturbable

mmes

pour

de la Physique
au principe
d'inertie,

nouvelle
ne ft
que la doctrine
faits.
Pas un instant,
on ne s'est

pour
par les

modifier.

prise
bien

efforces,

on proposa
de renoncer
lectrons,
de transformer
la notion
entirement

cette

que toutes.

physiques,

leurs

disons-nous,

dite

de

dans

les plus
ane des thories

plus jeunes
elles s'taient

dont
guide,
de tirer tous

fallait

le courant

inadmissible.

postulat
Cette

que

introduit

nouvelle
se prsentait,
L'lectrodynamique
comme
l'ensemble
des corollaires
d'un
abord,

de prime

nelle,

y avait

marque

progrs

scientifiques,

dvastatrice,
de vrit.

l'espritde

souponnait

une

a laquelle
se voit
par cette inconsquence
condamne
une raison
de finesse,
dpourvue

t34
les

tenants

faute
pas
droulaient
des

fre,

pas les
thories
mmes
dductions

cette

que

ne

lorsqu'ils
doctrine

prcondam-

doctrine

la Mcanirejett
ils faisaient
mais,
sans scrupule,
appel
de la Mcanique
rationnelle
pour inter-

rationnelle
thormes

prter
taient

ne se faisaient

lectronique

et
pratique,
de leur
consquences

leurs

nait
que
aux

de la Physique
dans
la
d'user,

exigeaient

les indications

des

qu'on

instruments

dont

ils emprun-

les renseignements.

La Physique
en conflit
avec
ticulier

nouvelle

ne s'est

les autres

thories

pas

contente

d'entrer

et en parphysiques,
la contradiction
rationnelle;

avec

la Mcanique
avec le sens commun
ne l'a pas fait reculer.
Une
dlicate
excute
exprience
d'Optique,
M. Michelson,

se trouve

en dsaccord

elle
comme
lectronique,
des thories
part
optiques
Dans

cette

confirme
nous

de

d'ailleurs,

la Physique
avec la plu-

proposes
jusqu'
du moins
si elle se trouve

exprience,
et correctement

conseille

l'est,

avec

interprte,
la

voir

n'est, jusqu'ici,
irrprochable,
chacune
d'elles
au moins

ce

jour.
diment

de finesse

l'esprit

preuve
qu'aucune
et la ncessit
certaines

par

Optique

d'apporter
retouches.
L'es-

a t d'audes physiciens
allemands
prit gomtrique
tre avis
il a trouv
les quade mettre
d'accord
moyen
tions de la thorie
et le rsultat
de l'explectronique
rience
faite par M. Micheison
il lui a
pour y parvenir,
suffi

de bouleverser

nous

fournit

Les

deux

touchant
notions

les

notions

l'espace
d'espace

le sens
que
et le temps.
et

de temps

commun

semblent,

135
tous

les

hommes,

nouvelle

l'une

indpendantes
les unit entre

de

l'autre.

La

par un lien indissoluble.


Le, postulat
qui noue ce lien et qui, vraiment,
est une dfinition
du temps,
a reu le nom de
algbrique
ce principe
/))'t?!c!~e</e;'e/a<t'ut<e;
de re)ativit,d'aitteurs,
est si pleinement
une cration
de l'esprit
gomtrique
Physique

elles

ne saurait,
ordinaire
et sans
recours
en tangage
qu'on
<u)x formules
un nonc correct.
en donner
algbriques,
Du moins
en citant
une des consmontrer,
peut-on
quences
qu'it

du principe
tablit
entre

a quel point la liaison


de relativit,
la notion
et la notion
de
d'espace
les affirmations
les plus formelles
du sens

heurte
temps
commun.
Entre

la grandeur
et le temps

mobile
n'tablit

du

chemin
dure

que

par un corps
notre raison

parcouru
ce parcours,

aucun

ncessaire;
rapport
quelque
un chemin,
soit
nous pouvons
imaginer
qu'il
-en un temps
aussi petit
que nous voudrons
que
une

soit

une

vitesse

grande

nous

vitesse,
plus

grande.
tre, en fait,

pourrait

moyen'
physique
qu'aucun
fut capable
de lancer
un
rieure

une

limite

borne

impose
absurdit

au

d'une

pouvons
toujours
Sans doute,
cette
irralisable
n'existt
mais

donne

si grande
concevoir

vitesse
plus
il se pourrait

actuellement,

avec

corps

tong
que
soit dcrit

une
cette

qui

vitesse

sup-

impossibilit,
rien
n'aurait

de l'ingnieur,
pouvoir
infranchissable
la pense

du

thori-

cien.
Il n'en
t'etativit
ham.

un

est

plus

de mme

tel que l'ont

conu

si l'on
un

un Laue;
mouvoir
plus vite que la lumire
et cette impossibilit
n'est
vide
sibilit

Minkowski,

physique,

celle

qu'entrane,

admet

Einstein,
un corps

le principe
de
un Max Abrane saurait

ne se propage
pas une simple
pour

un

dans

se
le

imposeffet, l'ab-

136
c'est une imposapte le produire
du principe
de relativit.
logique;
pour un tenant
d'une
vitesse
celle de la lumire,
qui surpasse

sence

de tout

sibilit

moyen

parler
c'est prononcer
des mots
contredire
la dfinition
le

Que

principe
du sens

intuitions

de sens,
qui sont dnus
mme du temps.
relativit
dconcerte
toutes

de

ce n'est

commun,

bien

pas,
la mfiance

exciter
contre
lui
pour
ciens allemands.
Le recevoir,
c'est,
par
renverser
toutes
les doctrines
o il tait
traire,

les

au

des
le

c'est

con-

physimme.

fait

de l'esparl
les thories
de

du mouvement,
toutes
pace, du temps,
la Mcanique
et de la Physique;
une telle dvastation
n'a rien qui puisse
a la pense
dplaire
germanique;
sur le terrain
des doctrines
ancienqu'elle aura dblay
nes,

l'esprit

coeur

joie

AHemands

toute

s'en

donnera

une

dont
le
Physique
)e fondement.
Si cette Physidu sens
heurte
commun,

de retntivitsera

principe
que
tout

des

gomtrique
de reconstruire

nouvelle,

ddaigneuse
ce que l'observation
et t'exprience
avaient
permis
de construire
le domaine
dans
de la Mcanique
cleste
et terrestre,
la mthode
dductive
n'en
sera
purement
que
aura
son

avec
plus fire de l'inflexible
rigueur
suivi jusqu'au
bout les consquences

postulat.
Dcrivant

al)

ne

l'ordre

de

dfinit

la gomtrie,
et ne prouve

pas tout
ne suppose
claires
que des choses
lumire
et c'est pourquoi
naturelle,
la nature

vritable,
Cet

ordre,

non

pas
dfinir

rien
dans

!e plus
tout dfinir

ce milieu

ou

le soutenant,
entre
parfait
et a tout

ne rien
de ne point

laquelle
ruineuses

Pascal

i't dfaut

de

disait
mais il

pas tout
et constantes
il est

elle

la

par

parfaitement
du discours.

les

consiste
hommes,
ni aussi a ne
dmontrer,

dmontrer,
dfinir
les

mais
choses

se

tenir

claires

et

137
de

entendues
autres.

tous

les

et prouver

hommes,

toutes

les

ceux
galement
qui
pchent
de tout dfinir
et de tout prouver,
et ceux
entreprennent
de le faire dans les choses
qui ne sont pas
qui ngligent
videntes
d'elles-mmes.
Contre

C'est
Elle

ne

en grand
) On trouvera

sont

nombre,
nombre.

paux objets
ni le nombre,
sont

celles

n'en

sera

car

elle

ne

ni l'espace
considre
qu'elle

choses,
ni

trange
choses

les

espace,
temps,
semblables
qui

que

la Gomtrie

rab)e
p)es,

cette

a pour
qu'elle
princini le mouvement,
dfinir

peut
et cependant

ces trois

choses
Maison

particulirement.

de sorte que
d'tre
dfinies
incapables
une perfection
de dfinition
est plutt
qu'un
mais
qu'il ne vient pas de leur obscurit,
parce

les
objets
le manque
dfaut,

rend

contraire

de

leur

extrme

vidence,

n'ait pas la conviction


qu'encore
qu'elle

elle en a toute la certitude.


tions,
exclusivement
gomtrique
L'esprit
l'esprit
cder
de finesse
le pouvoir
o elles taient
contenues,
commun,
sances

de cette

doues

conviction

cette

qu'il

les propositions
est contradictoire

en

des

dfinitions

vient

de

tout

de

tirer

certaines

et des

rver

auraient

ne veut

pas
du

consens

connais-

qui n'a pas la


mais
la
qui en a toute
vidence
et d'autre
cer-

dmonstrations,
i) ne connat
d'autre

que

qui est telle


des dmonstra-

vidence

extrme

des

certitude.

en sorte

ne

admisi l'on remarque


que cette
surpris,
choses lesoplus
simne s'attachant
qu'aux
d'tre
ses
mme
dignes
qualit
qui les rend

pas
science

titude

parfaitement.

enseigne

galit,

peut-tre
aucune
des

dfinir

puisse

ordre

ce que la Gomtrie
dfinit
aucune
de ces

mouvement,

au

cet

d'une

dmonstrations,
science

dmontres.

dfinir

et de tout

o toutes

Et comme
dmontrer,

il

138
du

moins

veut-il

au

rduire

plus

nombre

petit

possible
dmontres

non dfinies
et )es jugements non
les seules
ides qu'il consente
a recevoir
sans dfinition,
-ce sont les ides de nombre
entier,
d'ingalit,
d'gatit,
d'addition
entre
nombres
les seules
entiers
proposiles notions

tions

veuille

qu'il

ce sont

dmonstration,
Lorsque,

quelques

principes,
il entend

l'Algbre,

accueittir

bien

les axiomes

de

partir

ces

quelques

temps,
naissance

commune

tibles,

ne

qu'on

tions

de l'Arithmtique.
et de
notions

ces

Les

nombres

des

de
d'espace,
par ta con-

ides

prsentes
ides simples,

des
comme
reconstruire
saurait

sur

portant
essentiellement

la

en

de
doctrine
l'ample
a n'tre
toute science

il a dvelopp
bien ramener

de cette Algbre.
chapitre
de mouvement
nous sont

qu'un

exiger

sans

t'aide

entiers,

qui

irrducd'oprasont donc

d une dfinition
algbrique.
incapables

se refuse
Qu' cela ne tienne
L'esprit
gomtrique
considrer
cet espace,
ce temps,
ce mouvement
que conils peuvent
clairement
tous les hommes
et dont
oivent
discourir
Par

entre

des

eux

de s'entendre.
jamais
sur des expressions
portant
algbrisur des nombres
en dernire
analyse,

oprations

sans

c'est--dire,
il se fabrique
entiers,

ques.
son

a lui

mouvement

ment,

il les soumet

algbriques
dfinitions

son
cet

des

cesser

tui,

espace
espace,
postulats

arbitrairement
et de

ces

son

ce temps,
qui sont

temps lui,
ce mouve-

des galits
et lorsque,
de ces

disposes
il a, selon
postulats,

les

rgles du
suite de tho-

dduit
une longue
rigoureusement
il dit qu'il a produit
une Mcaniune Gomtrie,
rmes,
alors qu'il
a seulement
dvelopp
que, une Physique,
ainsi s'est
faite la Gomtrie
des chapitres
d'Algbre
calcul,

de Riemann
ainsi
vit

ainsi
la

science

s'est

faite

allemande

la

Physique
progresse,

de la relatifire

de

sa

139
avec mpris
regardant
ont reu en partage.

rigidit
algbrique,
que tous les hommes

le bon

sens

encore

con-

XI

De cette
sidr

science

que la Gomtrie,
sont les parties
o

c'en

celles

incessant,
revtir
nous
la

de

donc

de la forme
avons

attentif

la

la Physique
Mcanique,
des Mathmatiques
est
l'emploi

qui,

en examinant

ces divers

chapitres

l'observateur

allemande,

les retrouve,

autres

n'avons

le plus aisment,
se laissent
Mais les caractres
algbrique.
que

reconnus

science

nous

allemande,

quelque
s'il en considre

croyons-nous,

peu
les

chapitres.

Nul

le dveloppement
extraorpar exemple,
dinaire
l'tude
de la Chimie.
qu'a pris, en Attemagne,
de la Chimie
date
du jour o la
Or l'essor
germanique
n'ignore,

notation
mique
travaux

est issue
atomique
et de valence,
notions
des

des Wittiamson,
met,

l'aide

nomme
qu'on
de clisser
les

J.-B.

des Wurtz.

~Ma/y~M
ractions,

du carbone.
composs
du carbone,
la Chimie

notions

traire,
mique

qui

composent

type
enfantes
des

Laurent,

Cette

par la partie
~'t<MX, de prvoir,
tes synthses,
les

fournies

Aussi

est-ce

organique,

l'tude

la Chimie

les oprations
mathmatiques
sont d'un usage
trs restreint;

chiles

Gerhardt,

en effet, perde t'Atgbre

notation,

d'numrer;
isomries
des

des

composs

dsormais

de l'esprit
l'emprise
gomtrique,
qui
les laboratoires
des surgeons
allemands,
et d'une
extraordinaire
Dans
vigueur.
chapitres

de

qu'avaient

des

Dumas,

de rgles

des

sujette
a produit,
dans
innombrables
les

minrale,

nombreux
au

de la notation
l'esprit

conato-

de finesse

140
est

encore

l'instrument

dmc)e

qui

ractions

la

des
complexit
aussi ces chapitres

et qui classe
de la Chimie
n'ont-ils

les composs
pas reu, de la science

un

celui

tribut

comparable

franaise.
Nous

ne

voudrions

domaine

de

la critique

il semble,

crepidam;

dans
nous
aventurer
)e
pas
Ke~?</o?' M~ra;
et de l'histoire;

nos yeux de profane,


cependant,
de faire des remarques
semoccasion

et la vive

Franais
clusions

les portaient
aventureuses

prnant
contrle

la minutieuse
des

ments

l'esprit
gomtrique
refrner
reusement,
finesse
trop
de rappeler
s'il

il avait

infaillibles,
bon sens
l'allure
forme,
signes

des
sans

vutgaire
systmatique

la production
la moindre
affirmation,

AHemands

est venu,

trs

heu-

de
d'un
imprudences
esprit
Mais il ne s'est pas content
son

deviendrait
bien
pouvoir
J'aide
ses intuitions
de preuves
l'exclure
entirement
d'tudes
o.
en

rgn
rudition

cette
dvelopper
comme
un
rgle

le patient
de docu-

des sources,

de

prime-sautier.
celui-ci
que

jusque-l,

mener,

recherche

les

assures

nous

aux
qui sont
propres
imagination
auxicontrop souvent,
peut-tre,
de fantaisie.
En
et aux synthses

l'appui
des

n'tayait
il a voulu

historiques
de finesse.
L'in-

l'esprit

en rc)amant

textes,

solides

fragile

les tudes

essentiellement

gniosit

leur

que

qu'on y trouverait
blables
celles qui prcdent.
Au gr de la science
franaise,
ressortissaient

allemande,
a pay la science

aHemande

instrument
textes

maitre.

aux

On

a donc

dont

vu

se

la mthode,

d'horlogerie,
conclusions,

le moindre

appel

prtendait
par des voies
au jugement
et au

. Par

la rigueur
de ses procds,
par
de ses oprations,
voire
par la
aux profanes,
de son langage
et des

inintelligible
se plaisait
qu'elle

souvent

employer,

cette

ru-

141
dition

visiblement

de copier

qui requirent
o la mthode

)esens
absolue

s'efforait

lyse mathmatique.
Or les tudes
cisment

celles

de l'Ana-

l'allure

sont prcritique
et rigide
de )'At-

au plus haut
gbre se trouve,
point,
dptace.
tout de l'examen.d'un
texte
historique
qu'on
avec
Pascal
c Les principes
sont dans l'usage
et devant
de tourner
tion
car

les yeux
de tout le monde.
On
la tte ni de se faire violence.

que d'avoir
les principes

est
qu'il
l'omission

bonne

sur-

C'est

peut dire
commun

n'a

que faire
I) n'est quesl'avoir
bonne

vue, mais il faut


sont si d)is et en si grand
nombre,
n'en
Or
impossibte
qu'il
chappe.

presque
d'un seul

t'erreur.
mne
Ainsi il
principe
faut avoir la vue bien nette pour voir tous les principes,
et ensuite
ne pas raisonner
faussel'esprit
juste pour
ment sur des principes
connus.

Pour
cipes
yeux
entre

la vue bien nette de ces nombreux


garder
prindans
commun
et devant
les
qui sont
l'usage
de tout le monde , est-il
raisonnable
de placer
i'i)

demande

du
de

la mthode

lire,

bon
les

sens

et

mailles

les

documents

inextricables

lui

qu'on
et serres

de

germanique?

XII

A ces quelques
faut-il
rfiexions,
si naturellement,
sion ? Elle dcou)e
qui

prcde,

formuler
vte.
La

soence

toutes

deux

donner

une

conclude ce

semble-t-il,

que
nous prouvons
quelque
pudeur
aussi le ferons-nous
avec une extrme
la science
franaise,
de la science
idate

allemande
et parfaite,

ia
bri-'

s'cartent'
mais

eesi

1~
s'en

en

cartent

l'excs

ce dont

deux

l'autre

prit

gomtrique
l l'esprit
t'touffer

de finesse

se supplanter

l'une

prendre

trouve

qu'elle

pourvue
de
finesse

se passe

trop

possde
ici, l'esjusqu'
volontiers

en
donc, se dveloppe
dans un harmonieux
quihbre,
la science
et la science
franaise
humaine,

voie
qu'on
fleurir
ct

allemande

i'une

opposs

est maigrement
rduit
l'esprit

de l'esprit
gomtrique.
Pour
que la science
sa plnitude
et subsiste
il est bon

sens

l'une

de l'autre,

sans

chercher

doit comchacune
d'elles
l'autre;
indisen l'autre
son complment

pensable.
donc, les Franais trouveront
Toujours,
ter les oeuvres
des savants
allemands;
ront

soit

la

dcouvertes

solide
de
preuve
et formules
avant

soit

la rfutation

leur

avait

d'erreurs

vrits
d'en

qu'une

profit mdiils y rencontreavaient

qu'ils
tre bien

imprudente

assurs,
intuition

fait recevoir.
il

Toujours,
crits
des

sera

utile

Allemands

aux

d'tudier

les

inventeurs

ils y trouveront,
franais
pour
ainsi dire, les noncs
des problmes
que leur patiente
se doit appliquer
ils y entendront
rsoudre;
analyse
les protestations
les excs
du bon sens
contre
de leur
esprit

gomtrique.
Que la science

de )'uvre
n'oserait
cette

notre
ques,
Ces deux
d'harmonieux
faille

des

soit,

grands
penseurs
le contester
de l'autre

ce ct-ci,
tard,

allemande

placer

au xrxe

sic)e,

sortie

nul, je pense
franais,
ct du Rhin
et nul, de

ne songe
les apports
mconnaftre
dont, plus
science
allemande
a enrichi
nos MathmatiPhysique,

notre

sciences,

donc,

rapports
au mme

Chimie;

notre

Histoire.

entre
elles
garder
il n'en rsulte
les
pas qu'il
les
L'intuition
dcouvre
rang.
doivent

143
la dmonstration

aprs,
qui les assure.
donne
que l'esprit
L'esprft
gomtrique
corps t'difie
entre ces deux esprits,
de finesse
a, tout d'abord,
conu
cette qui ordonne
le
il y a une hirarchie
analogue

vrits

vient

le maon
ne fait uvre
travail
au plan de l'archi-

a t'gard
de l'architecte
maon
son
utile
que s'il conforme
tecte
tions

la

poursuit
pas de dducvers le but que l'esprit.

dirige

a discern.

de finesse
D'un

ne

gomtrique
s'il ne les

l'esprit
fcondes,
autre

ct,

mthode

'Ia

de ta

partie

dductive,

construit

Scienceque

l'esprit

gomtrique
mais
reproche;

bien

peut

de
sans
rigueur
rigueur
de finesse
n'en est pas la vrit
la Science
seul, l'esprit
si
sont recevabtes.
de la dduction
juge si les principes
une

assurer

de

les consquences
la ralit
pour

que

soit

il faut
sens.

qu'elle

rigoureuse,
au bon
aboutir

pour

mthode
des

rsultats

aux

ordres

si elle

dsastreux

parte

conformes

il ne suffit

pas.
sens

du

bon

a ta science
mais

cette

aboutir

continuait'de

qu'a
se mettre

arbitraire
et.
algbrique
imprialisme
laquelle
elle obit,
elle la doit
consigne

d'un

insens

la

recevoir,

si elle

est,

vraie,

confre
gomtrique
qui l'inspire
la force d'une
discipline
parfaite
ne saurait
troitement
discipline

L'esprit
allemande

qui

la Science

soit

qu'elle

sont

la dmonstration

dans

veut

le monde,

sens, de la science
~Ct'CH/i'tB ~a//M'tB.

faire

uvre

la principale

franaise

LAVAL.tHPRIiEmEL.BARXKOUDETC".

utile

et belle,

dpositaire

de cettedu bon

:~ct'e7!/t'a~e)'nM??!C<!<!HCt7/a'

TABLE

SECONDE

Les

LEON

PREMtnE

Les

LEON

TnotStME

LEON:

QUATRIME LEON
SUPPLMENT

DES

MATIRES

de

Sciences
Sciences

Les

~3

exprimenttes

5i

Scienceshistoriqnes.

Ordre

Que)qnes

aisonnement,

et

Clart.

Mf)exions

Conchtsion
sur

la

'?3

Science
)01

allemande

LAVAt.MPRmfERtEI..nABNO[;DETC'

TABLE DES MATIERES


PREMIERE LECON: Les Sciences de Raisonnement
SECONDE LECON: Les Sciences exprimentales
TROISIEME LECON: Les Sciences historiques
QUATRIEME LECON: Ordre et Clart. - Conclusion
SUPPLEMENT: Quelques Rflexions sur la Science allemande