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Franois Couperin

L'Art de toucher
le clavecin

1716

Copyright 2007 Nicolas Sceaux.


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Prface
La mthode que je donne, est une espce de restitution que je fais au public, ayant profit autant qu il m a t
possible des bons avis qu on a bien voulu me donner sur mon art. Je les ai joints mes petites dcouvertes : ainsi, je
serai trop content si je puis m acquitter suffisamment. Quelques personnes diront peut-tre qu en dvoilant mes
recherches particulires je travaille contre mes propres intrts ; mais je les sacrifierai toujours, sans aucune
rserve, quand il s agira de l utilit des autres.

Plan de cette mthode


La position du corps, celle des mains, les agrments qui servent au jeu, de petits exercices prliminaires, et
essentiels, pour parvenir a bien jouer, quelques remarques sur la manire de bien doigter, relatives beaucoup
d endroits de mon premier livre, huit prludes diversifis, proportionns au progrs que je suppose qu on doit faire
dont les doigts sont chiffrs, et que j ai entremls d observations pour excuter avec got, sont les parties de cet
ouvrage.
La modestie de quelques-uns des plus habiles Maitres de clavecin qui sans rpugnance m ont fait l honneur
diffrentes fois de venir me consulter sur la manire, et le got de toucher mes pices me fait esprer que Paris, la
province, et les trangers, qui tous les ont reues favorablement, me sauront gr de leur donner une mthode sure,
pour les bien excuter ; et mme c est ce qui m a dtermin la donner avant mon second livre de pices, quoi que
j usse promis ce second livre immdiatement aprs le premier.
Pour la facilit de ceux qui jouent les pices de mon premier livre, j expliquerai, et je chiffrerai les endroits les
plus quivoques ; et l on poura tirer de ces exemples, des consquences utiles pour d autres occasions.
L ge propre commencer les enfants, est de six sept ans, non pas que cela doive exclure les personnes plus
avances, mais naturellement, pour mouler et former des mains l exercice de clavecin, le plutt est le mieux ; et
comme la bonne grce y est ncessaire il faut commencer par la position du corps.
Pour tre assis d une bonne hauteur, il faut que les dessous des coudes, des poignets, et des doigts soient de
niveau : ainsi on doit prendre une chaise qui s accorde cette rgle.
On doit mettre quelque chose de plus, ou de moins haut sous les pieds des jeunes personnes, mesure qu elles
croissent, afin que leurs pieds n tant point en l air, puissent soutenir le corps dans un juste quilibre.
La distance laquelle une personne forme doit tre du clavier est a peu prs de neuf pouces, prendre la
ceinture, et moindre proportion pour les jeunes personnes.
Le milieu du corps, et celui du clavier doivent se rapporter.
On doit tourner un tant soit peu le corps sur la droite tant au clavecin, ne point avoir les genoux trop serrs, et
tenir les pieds vis--vis l un de l autre, mais surtout le pied droit bien en dehors.
A l gard des grimaces du visage on peut s en corriger soi-mme en mettant un miroir sur le pupitre de
l pinette, ou du clavecin.
Si une personne a un poignet trop haut en jouant, le seul remde que j aie trouv, est de faire tenir une petite
baguette pliante par quelqu un, laquelle sera place par dessus le poignet dfectueux, et en mme temps par
dessous l autre poignet. Si le dfaut est oppos, on fera le contraire. Il ne faut pas, avec cette baguette, contraindre
absolument celui, ou celle qui joue. Petit petit ce dfaut se corrige ; et cette invention m a servie trs utilement.
Il est mieux, et plus sant de ne point marquer la mesure de la teste, du corps, ni des pieds. Il faut avoir un air
ais son clavecin, sans fixer trop le vue sur quelque objet, ni l avoir trop vague ; enfin regarder la compagnie, s il
s en trouve, comme si on n etait point occup d ailleurs. Cet avis n est que pour ceux qui jouent sans le secours de
leurs livres.
On ne doit se servir d abord que d une pinette, ou d un seul clavier de clavecin pour la premire jeunesse ; et que
l une, ou l autre soient emplums tres faiblement ; cet article tant d une consquence infinie, la belle excution
dpendant beaucoup plus de la souplesse, et de la grande libert des doigts, que de la force ; en sorte que ds les
commencements si on laisse jouer un enfant sur deux claviers, il faut de toute ncessit qu il ouvre ses petites mains
pour faire parler les touches et de l viennent les mains mal places, et la duret du jeu.
La Douceur du toucher dpend encore de tenir ses doigts le plus prs des touches qu il est possible. Il est sens de
croire (l exprience part) qu une main qui tombe de haut donne un coup plus sec, que si elle touchait de prs ; et
que la plume tire un son plus dur de la corde.
Il est mieux, pendant les premires leons qu on donne aux enfants de ne leur point recommander d tudier en
l absence de la personne qui leur enseigne. Les petites personnes sont trop dissipes pour s assujettir tenir leurs
mains dans la situation qu on leur a prescrite. Pour moi, dans les commencements des enfans j emporte par
prcaution la clef de l instrument sur lequel je leur montre afin qu en mon absence ils ne puissent pas dranger en
un instant ce que j ai bien soigneusement pos en trois quarts d heures.

5
Sparment des agrments visits, comme les tremblements, pincs, ports de voix, etc, j ai toujours fait faire
mes lves de petites volutions des doigts, soit de passage, ou de batteries diversifies commencer par les plus
simples, et sur les tons les plus naturels ; et insensiblement je les ai mens jusqu aux plus lgers, et aux plus
transposs. Ces petits exercices qu on ne saurait trop multiplier, sont autant de matriaux tout prt mettre en
place, et qui peuvent servir dans beaucoup d occasions. J en donnerai quelques modles la suite des agrments
ci-aprs, sur lesquels on en pourra imaginer d autres.
Les personnes qui commencent tard ou qui ont t mal montres feront attention que comme les nerfs peuvent
tre endurcis, ou peuvent avoir pris de mauvais plis, ils doivent se dnouer, ou se faire dnouer les doigts par
quelqu un, c est a dire se tirer, ou se faire tirer les doigts de tous les sens. Cela met d ailleurs les esprits en
mouvement, et l on se trouve plus de libert.
La faon de doigter sert beaucoup pour bien jouer ; mais, comme il faudrait un volume entier de remarques, de
passages varis pour dmontrer ce que je pense, et ce que je fais pratiquer a mes lves, je n en donnerai ici qu une
notion gnrale. Il est sr qu un certain chant, qu un certain passage tant fait d une certaine faon, produit
l oreille de la personne de got, un effet diffrent.

Rflexion
Beaucoup de personnes ont moins de disposition faire des tremblements, et des ports-de-voix de certains
doigts ; dans ce cas je conseille de ne point ngliger de les rendre meilleurs en les exercant beaucoup. Mais, comme
en mme temps les meilleurs doigts se perfectionnent aussi, il faut s en servir par prfrence aux moindres, sans
aucun gard l ancien usage de doigter, qu il faut quitter, en faveur du bien-jouer d aujourd huy.

Autre rflexion
On devrait ne commencer montrer la tablature aux enfants qu aprs qu ils ont une certaine quantit de pices
dans les mains. Il est presque impossible, qu en regardant leur livre, les doigts ne se drangent, et ne se
contorsionnent, que les agrments mme n en soient altrs. D ailleurs, la mmoire se forme beaucoup mieux en
apprenant par coeur.

Autre rflexion
Les hommes qui veulent arriver un certain degr de perfection ne devraient jamais faire aucun exercice
pnible de leurs mains. Celles des femmes, par la raison contraire, sont gnralement meilleures. J ai dja dit, que
la souplesse des nerfs contribue beaucoup plus, au bien-jouer, que la force. Ma preuve est sensible dans la diffrence
des mains des femmes, celles des hommes ; et de plus, la main gauche des hommes, dont ils se servent moins dans
les exercices, est communment la plus souple au clavecin.

Dernire rflexion
Je crois qu on n a pas dout en lisant jusqu ici, que je n aie suppos qu on a d enseigner d abord aux enfants le
nom des notes du clavier.

6


Petite dissertation, sur la manire de doigter, pour parvenir l intelligence des agrments
qu on y a trouv


J tablis par rapport cette mthode (sparment de mon usage) qu on commencera par compter le pouce de
chaque main, pour le premier doigt, en sorte que les chiffres iront ainsi :
main gauche : 5. 4. 3. 2. 1.

main droite : 1. 2. 3. 4. 5.

Cette intelligence servira pour les renvois de beaucoup d endroits de mon livre, (quivoque pour les doigts) que
je tche d claircir. On connatra par la pratique, combien le changement d un doigt un autre, sur la mme note,
sera utile, et quelle liaison cela donne au jeu.
Les sons du clavecin tant dcids, chacun en particulier, et par consquent ne pouvant tre enfls, ni diminus,
il a paru presqu insoutenable jusqu prsent, qu on put donner de l me cet instrument ; cependant, par les
recherches dont j ai appuy le peu de naturel que le ciel m a donn, je vais tcher de faire comprendre par quelles
raisons j ai su acqurir le bonheur de toucher les personnes de got qui m ont fait l honneur de m entendre, et de
former des lves qui peut-tre, me surpassent.
L impression sensible que je propose, doit son effet la cessation, et la suspension des sons, faites propos, et
selon les caractres qu exigent les chants des preludes, et des pices. Ces deux agrments par leur opposition,
laissent l oreille indtermine, en sorte que dans les occasions o les instruments archet enflent leurs sons, la
suspension de ceux du clavecin semble (par un effet contraire) retracer l oreille la chose souhaite.
J ai dj expliqu, par des valeurs de notes, et par des silences, l aspiration et la suspension, dans la table des
agrments qui est la fin de mon premier livre ; mais, j espre que l ide que j en viens de donner (quoi que
succincte) ne sera pas inutile aux personnes susceptibles de sentiments.
Ces deux noms (d aspiration et de suspension) auront, sans doute, paru nouveaux ; mais, au moins si quelqu un
se vante d avoir pratiqu l une, et l autre, je ne crois pas qu on me sache mauvais gr, en gnral, d avoir rompu la
glace, en appropriant ces deux sortes d agrments, des noms qui conviennent leurs effets. D ailleurs j ai jug
qu il tait mieux de s entendre les uns, et les autres dans un art aussi estim, et aussi pratiqu qu est celui de
toucher le clavecin.
Quant l effet sensible de l aspiration, il faut dtacher la note sur laquelle elle est pose, moins vivement dans
les choses tendres, et lentes, que dans celles qui sont lgres, et rapides.

A l gard de la suspension, elle n est gure visite que dans les morceaux tendres, et lents. Le silence qui prcde
la note sur laquelle est est marque doit tre rgl par le got de la personne qui excute.

Agrments qui servent au jeu.





Signe

pinc simple




effet

C est la valeur des notes qui doit, en


gnral, dterminer la dure des pincs
doubles, des ports-de-voix doubles, et
des tremblements.



pinc double

effet

Tout pinc doit tre fix sur la note o il est pos, et pour me faire entendre, je me sers du terme de Point-d'arrt ,
qui est marqu ci-dessous par une petite toile. Ainsi les battements, et la note o l on s arrte, doivent tous tre
compris dans la valeur de la note essentielle.

7
Exemple


*

pinc double
Le pinc double, dans le toucher de l orgue, et de clavecin, tient lieu du martlement dans les instruments
archet.

 
  

 
 




Manire pour lier plusieurs


pincs de suite par degrs
conjoints, en changeant de
doigt sur la mme note.

3
1er progrs en montant
3-2 3-2
3-2 3-2

 
  

 
 




4
2me progrs en montant
4-3 4-3
4-3 4-3

2-1
2
 2-1
 2-1
 2-1
  
    
1er progrs en descendant
3-2 3-2 3-2 3-2 3
     

 
 


 
 




3
1er progrs en descendant
3-4 3-4
3-4 3-4

 
 


 
 




3
2me progrs en descendant
4-5 4-5
4-5 4-5

Mme manire pour les


pincs-lis de la main gauche.

2me progrs en descendant

 
 
1-2

1-2

1-2
1-2
  
  
1-2




1er progrs en montant


2
2-3 2-3
2-3 2-3

 

 

 
 

2me progrs en montant

Les pincs diss et bmoliss que j ai introduis dans la gravure de mes pices, ne sont pas inutiles, d autant
qu on pourrait souvent faire les uns pour les autres, contre mon intention.
Le port-de-voix tant compos de deux notes de valeur, et d une petite note perdue, j ai trouv qu il y a deux
manires de le doigter, dont, selon moi l une est prfrable l autre.
Les notes de valeur des ports-de-voix sont marques par de petites croix dans les exemples ci-aprs.

Faons modernes


1 2 3




2 3

premier progrs
x
x


2 3 4





Faons anciennes
Je ne passe la manire ancienne que
dans les occasions o la main se trouve
oblige de faire deux parties diffrentes.
Alors on est trop gn, surtout quand les
parties sont loignes l une de l autre.

3 4

second progrs
x
x


1 2 3




3 4

troisime progrs
x
x


2 3 4




4 5

quatrime progrs
x
x

Raisons de prfrence pour la faon nouvelle des ports-de-voix


Le doigt marqu 3 dans le troisime progrs, et le doigt marqu 4 dans le quatrime, tant obligs de quitter la
dernire croche de valeur o il y a une petite croix, pour rebattre la petite note perdue, laissent moins de liaison
qu au premier progrs, o le doigt marqu 3 est plutt remplac par le doigt 2, et au second progrs o le doigt 4 l est
aussi plutt par le doigt marqu 3.

8
J ai prouv que sans voir les mains de la personne qui joue, je distingue si les deux battements en question ont
t faits d un mme doigt ou de deux doigts diffrents. Mes lves le sentent comme moi. De l je conclus qu il y a un
vrai, dont je me rapporte la pluralit de sentiments.
Il faut que la petite note perdue d un port-de-voix, ou d un coul, frappe avec l harmonie, c est--dire dans le
temps qu on devrait toucher la note de valeur qui la suit.
Il serait trs utile de pouvoir exercer les jeunes personnes faire des tremblements de tous les doigts, mais
comme cela dpend en partie de la disposition naturelle, et que quelques unes ont plus ou moins de libert, et de
force, de certains doigts, il faut laisser ce choix aux personnes qui les instruisent.
Les tremblements les plus usits de la main droite se font du troisime doigt avec le second, et du 4me avec le
3me. Ceux de la main gauche se font du premier doigt avec le second, et du 2 avec le 3.
Quoi que les tremblements soient marqus gaux, dans la table des agrments de mon livre de pices, ils doivent
cependant commencer plus lentement qu ils ne finissent ; mais, cette gradation doit tre imperceptible.
Sur quelque note qu un tremblement soit marqu, il faut toujours le commencer sur le ton, ou sur le demi-ton au
dessus.
Les tremblements d une valeur un peu considrable referment trois objets, qui dans l excution ne paraissent
qu un mme chose.
1. L appui qui se soit former sur la note au dessus de l essentielle.
2. Les battements.
3. Le point d arrt.
Exemple

tremblements
1
2 3

effet




A l gard des autres tremblements ils sont arbitraires. Il y en a d appuys, d autres si courts qu ils n ont ni appui,
ni point d arrt, on en peut faire mme d aspirs.
Je renvoie le lecteur aux pages 74 et 75 de mon livre de pices pour le reste des agrments qui servent au jeu ; ils
y sont suffisamment dtaills, et expliqus.
Il m arrivera peut-tre dans les remarques que je ferai dans la suite, sur les endroits de mon livre (difficiles
doigter) de reparler des agrments, de redire les mmes choses, et de rpter les mmes termes ; mais, comme ce
sera toujours l occasion de quelque progrs diffrent, je prfrerai l utilit qui en resultera la grande prcision
du discours.
Avant de passer aux petits exercices qu il faut pratiquer pour parvenir aux pices, on fera attention, que les
tremblements, pincs, ports-de-voix, batteries, et passages, doivent d abord tre pratiqus trs lentement, que les
pices mme ne sauraient tre apprises avec trop de soin. En jouant six pices (de diffrents caractres) avec
rgularit, on se met en tat d en jouer beaucoup d autres ; et au contraire, la quantit (aux jeunes personnes
surtout) entrane aprs soi un dsordre dont on a beaucoup de peine les faire revenir.
Il serait bon que les parents ou ceux qui ont l inspection gnrale sur les enfants eussent moins d impatience, et
plus de confiance en celui qui enseigne (srs d avoir fait un bon choix en sa personne) et que l habile matre de son
ct, ait moins de condescendance.

volutions ou petits exercices pour former les mains


Tous ces progrs se doivent exercer sur tous les tons et demi-tons du clavier.
Progrs de tierces en montant

           











  


    

En descendant




              
                
Progrs de quartes en montant

           














   
  
En descendant

        

                 








Progrs de quintes en montant et en descendant



   
3         


    
4 
Progrs de sixime


           










 
          
 

3
4 


4

Progrs de septimes

   
 

    


    


    
  










  
 
 
   
   
 

 


2

 

1

Progrs d'octaves



4


3

Manire plus commode pour les tons diss et bmoliss.


2


3



5


3

10
Manire ancienne de faire plusieurs tierces de suite

     
3 
4 2 2 2 2 2 2
4


  



 
 2




     
4



2











Cette manire ancienne n aurait nulle liaison. Celle qui suit est la vraie.
Faon moderne pour couler ces mmes tierces.

     
3 
4 2 3 2 3 2 3
4



 
 3




     
4


  

Je suis persuad que peu de personnes dans Paris restent entts des vieilles maximes, Paris tant le centre du
bon, mais comme il n a encore paru jusqu ici aucune mthode de clavecin, et que celle-ci pourra passer ailleurs, j ai
cru n y devoir rien omettre.
Autre progrs de tierces coules.



   

             

 
3
3 2 3 2
2
3 2 3 
3 2 3
2 2 3 2
5 4 3 4
3 4 3

5 4 5 4
4 4 5 4

propos de ces tierces coules la moderne, je dirai en deux mots, qu un jour en les faisant exercer une jeune
personne, j essayais de lui faire battre deux tremblements la fois, de la mme main. L heureux naturel, les
excellentes mains, et la grande habitude qu elle en avait acquise, l avaient fait arriver au point de les batre trs
galement. J ai perdu cette jeune personne de vue. En vrit, si l on pouvait gagner cette pratique, cela donnerait
un grand ornement au jeu. J en ai entendu faire, cependant depuis, un homme d ailleurs fort habile, mais, soit
qu il s y fut pris trop tard, son exemple ne m a point encourag me donner la torture pour arriver les faire comme
je souhaiterais qu ils fussent faits. Je m en tiens, simplement, exhorter les jeunes gens s y prendre de bonne
heure. Si cet usage s introduisait, cela ne causerait nul inconvnient pour la plupart des pices qui sont dj
composes, puisqu il ne serait question (dans certains endroits) que d augmenter un tremblement la tierce de
celui qui serait marqu naturellement.
Progrs de tremblements enchans, par la manire de changer de doigt sur une mme note.


  2



 
3

 

4-3

Exemple






4-3

 

4-3




4


5


3-4



4-2
     

                     

Ces deux chiffres, sur une mme note, marquent le changement d un doigt un autre, avec la diffrence que le
chiffre le plus considrable tant pos le premier, indique qu il faut monter en suite, et que le moindre, au contraire,
sert descendre.

4-3

3-4

11
Progrs de tierces pour la main gauche


        











  
 
6    
8

6









                       
 


12

                
 



    


 
Progrs de quartes



       

        




 






  


3
        
  
               
 
5

          
           


Progrs de quintes

 

  
6  



  
   







 
8
3


     
      
   


 
  



6

      





     
 




 
Progrs de siximes





    
   







 
     
 








         

           





 


4
  
      









   
     
        
 
bateries
7
 

          

 
              

9


  
             

     
 
Je dirai deux mots ci-aprs l occasion des batteries.

12

    
    





 

   




                  
cadence imparfaite

 





       
                
autre cadence

Progrs de septime

    
 

autre

    

Il est bon que ceux qui instruisent les jeunes gens leurs insinuent insensiblement la connaissance des
intervalles, des modes, de leurs cadences, tant parfaites, qu imparfaites, des accords, des suppositions. Cela leur
forme une espce de mmoire locale qui les rend plus srs, et qui sert les remettre, avec connaissance, lorsqu ils
ont manqu.
propos des batteries, ou arpgements dont j ai promis de parler ci-devant, et dont l origine vient des sonades,
mon avis serait qu on se bornt un peu sur la quantit qu on en joue sur le clavecin. Cet instrument a ses proprits,
comme le violon a les siennes. Si le clavecin n enfle point ses sons, si les battements redoubls sur une mme note ne
lui conviennent pas extrmement, il a d autres avantages qui sont la prcision, la nettet, le brillant, et l tendue.
On devrait donc prendre un milieu qui serait de pratiquer quelques fois les lgrets des sonades, et d viter les
morceaux lents qui si rencontrent dont les basses ne sont point faites pour y joindre les parties lutes, et syncopes
qui conviennent au clavecin. Mais les Franais dvorent volontiers les nouveauts aux dpens du vrai qu ils croient
saisir mieux que les autres nations. Aprs tout, il faut demeurer d accord que les pices faites exprs pour le
clavecin y conviendront toujours mieux que les autres. Cependant dans les lgrets des sonades, il y a des
morceaux que russissent assez bien sur cet instrument. Ce sont ceux o le dessus et la basse travaillent toujours.
Comme, par exemple, l allemande ci-aprs.
Ce qui dtermine les personnes mdiocrement habiles s attacher aux sonades, c est qu il y entre peu
d agrments, surtout dans les batteries. Mais qu en arrive-t il, ces mmes personnes se rendent incapables pour
toujours de pouvoir jouer les vraies pices de clavecin. Au contraire, celles qui ont bien jou des pices d abord,
excutent les sonades parfaitement.
Avant que de passer aux remarques sur la manires de bien doigter, relatives aux endroits quivoques de mon
premier Livre de clavecin, j ai cru qu il ne serait pas inutile de dire un mot sur les mouvements franais, et la
diffrence qu ils ont avec ceux des italiens.
Il y a selon moi dans notre faon d crire la musique, des dfauts qui se rapportent la manire d crire notre
langue. C est que nous crivons diffremment de ce que nous excutons, ce qui fait que les trangers jouent notre
musique moins bien que nous ne faisons la leur. Au contraire les Italiens crivent leur musique dans les vraies
valeurs qu ils l ont pense. Par exemple, nous pointons plusieurs croches de suites par degrs-conjoints, et
cependant nous les marquons gales. Notre usage nous a asservis, et nous continuons.
Examinons donc d'o vient cette contrarit :
Je trouve que nous confondons la mesure avec ce qu on nomme cadence, ou mouvement. Mesure dfinit la
quantit, et l galit des temps, et cadence, est proprement l esprit, et l me qu il y faut joindre. Les sonades des
Italiens ne sont point susceptibles de cette cadence. Mais, tous nos airs de violons, nos pices de clavecin, de violes,
etc, dsignent, et semblent vouloir exprimer quelque sentiment. Ainsi, n ayant point imagins de signes, ou
caractres pour communiquer nos ides particulires, nous tchons d y remdier en marquant au commencement
de nos pices par quelques mots, comme Tendrement, Vivement, etc, peu prs ce que nous voudrions faire
entendre. Je souhaite que quelqu un se donne la peine de nous traduire, pour l utilit des trangers, et puisse leur
procurer les moyens de juger de l excellence de notre musique instrumentale.
A l gard des pices tendres qui se jouent sur le clavecin, il est bon de ne les pas jouer tout fait aussi lentement
qu on le ferait sur d autres instruments, cause du peu de dure de ses sons, la cadences et le got pouvant s y
conserver indpendamment du plus ou du moins de lenteur.

13
Je finis ce discours par donner un conseil ceux qui veulent russir parfaitement dans les pices : c est d tre
deux ou trois ans avant que d apprendre l accompagnement. Les raisons que j en donne sont fondes. 1 Les basses
continues qui ont un progrs chantant, devant tre excutes de la main gauche avec autant de propret que les
pices, il est ncessaire d en savoir fort bien jouer. 2 La main droite dans l accompagnement n tant occupe qu
faire des accords, est toujours dans une extension capable de la rendre trs raide ; ainsi les pices qu on aura
apprises d abord serviront prvenir cet inconvnient.
Enfin la vivacit avec laquelle on se porte excuter la musique l ouverture du Livre entranant avec soi une
faon de toucher ferme, et souvent pesante, le jeu court risque de s en ressentir, moins qu on n exerce les pices
alternativement avec l accompagnement.

S il tait question d opter entre l accompagnement, et les pices pour porter l un ou l autre la perfection, je sens
que l amour propre me ferait prfrer les pices l accompagnement. Je conviens que rien n est plus amusant pour
soi-mme, et ne nous lie plus avec les autres que d tre bon accompagnateur ; mais, quelle injustice ! c est le dernier
qu on loue dans les concerts. L accompagnement du clavecin dans ces occasions, n est considr que comme les
fondements d un difice qui cependant soutiennent tout, et dont on ne parle presque jamais ; au lieu de quelqu un
qui excelle dans les pices jouit seul de l attention, et des applaudissements de ses auditeurs.
Il faut surtout se rendre trs dlicat en claviers, et avoir toujours un instrument bien emplum. Je comprends
cependant qu il y a des gens qui cela peut tre indiffrent, parcequ ils jouent galement mal sur quelque
instrument que ce soit.

14

Allemande

         
    



          


  
 


          



 

 
      

Lgrement



 








    
   
      
              

    
6

Reprise

        




  

   

    





 

     



            


    
 



 
    

              
 
11



 
     

     
             

 





  



  
      



9

 
            


 

  



     


 



    

   



 
       

   

    









15

Endroits, de mon premier livre de pices de clavecin, difficiles doigter

La Milordine, page 6, dans les 2me et 3me mesures de la 3me porte.

5 4-5
  5
2 5 2
 2 5 2 5 4-5



12
  
 
 
8


12           
8


 

1 2

la mme pice, dans les 1re, 2me et 3me mesures des 9me et 10me portes.

5
3
5
5

5 5 4 5
2 















 
        
12




8 1

1
5
4
4
4
4 
1 5
2 3
5
1 5
5
1
2
1





  
12   
   

8



3

4-3






Remarquez quelle liaison les changements de doigts donnent au jeu. Mais, on me dira qu il faut plus d adresse
que dans l ancienne manire. J en conviens.

Dans la seconde partie des Silvains, page 9, la quatrime mesure de la premire porte.

 4 3 3 2    2

4 3 3




  

Comme la deuxime et la quatrime de ces quatre notes coules, sont celles qui supposent la vraie harmonie
contre la basse, il est ncessaire qu elles soient touches des mmes doigts que si le chant tait simple, et sans notes
d intervalles.
Exemple, ci-aprs

Ainsi, des endroits peu prs semblables.

3 2
   3 2


Arpgements dans la mme page 9, aux neuvime et dixime portes.


5 4 2 1 4
3 2 1 3 5
4 2 3 5
3 2 3 5 1 3
 


      
  
   


   

2-1


4-3
4-5











5 3 2 3 5 1 3 5

16
Aux ides heureuses, page 32, dans les troisimes, et quatrimes portes.


5 4

5 4
5
5
3



                   
       
      



2
3 2
2-1
2-5
2-5



2-5












la grande reprise de cette mme pice, dans les deux dernires mesures des portes 5, et 6, et dans les
premire, et seconde mesures des portes, 7 et 8, qui suivents.

5 4 3
5 4
5




       
                  
     
  
 
     
 


Reprise

2-1 5-3
2
2-5























2
2

  



2

Il y a encore quelques endroits assez pineux dans cette pice ; mais ceux qui sont chiffrs, prcdemment,
faciliteront pour les autres.
Dans la Courante, page 60, la dernire mesure de la 9me porte, et aux deux premires mesures de la onzime
porte.

4-5
5 4-5
4-5

5 4-5
5 4-5



              
                   







2


 
 

 
 










Dans la Courante page 61, il y a un endroit semblable pour le changement du 5 au 6me doigt.
Dans la Villers, page 68, toute la 13me porte


 


 


     

1 3-5


    
   
    


 
    
    
 

5

   

    

1 3


   

1 3

l gard des Ondes qui est la dernire pice de mon premier Livre, et dont l intelligence des vrais doigts est
presque ncessaire dans toute la main droite, je n ai crit que la plus grande partie du dessus, ou, pour mieux dire,
du chant.
Aux ondes , page 72, dans le premier couplet.

 
 
1

er

couplet.



3


5


4


3


2



3


4



3



3


4


5

17
Dans le second couplet.

3

4 
5 3
     4 3 2 3-4 
       5   5   5
 
 
                             
3 
3 
   

1
1
3
1 4 2 3
2
1 1 2 2
2
3 1
4 3 5

eme

On verra dans le couplet qui suit qu on peut faire deux notes de suite du mme doigt par degrs conjoints, quand
la premire est aspire, ou lorsque la seconde est dans la dernire partie d un temps.
Troisime couplet.

  




           


  

 


2  3 4 3 2  3 4 3 4 4 3 2 4 3 2 4 3 2 3
3

Quatrime couplet

3 4 5 4 3 2
5 4 3
           1    2 3 4 5 4 3 2 1  5       1        


         
 

5 4 3 2

5 4 3 5 1

10

4 4
     3    3 4 3 2 3 4 5 4    3



5

3 2

3 4 5 4 3 2
            5 4 3 2     


2

5 4
4
2 3 4 3  2   3 2 3 2 5 4 3 2 3 2 3 2 3 2 3 2 1 rondeau



         




    
4 3
1 2 3 3
4 3 2 3 4 5

Fin des renvois du premier livre.

18
J ai compos les huit prludes suivants sur les tons de mes pices, tant celles qui sont dja graves, que celles
qu on grave actuellement, ayant remarqu que presque toutes les colires de clavecin ne savent que le petit
prlude par o elles ont t commences. Non seulement les prludes annoncent agrablement le ton des pices
qu on va jouer, mais ils servents dnouer les doigts, et souvent prouver des claviers sur lesquels on ne s est
point encore exerc.
Les quatre premiers de ces preludes peuvent servir tous les ges, except que pour les trs jeunes personnes,
on doit les dispenser de tenir trop prcisment toutes les notes des accords un peu tendus. Mais, j en remets le
choix ceux qui leurs enseigneront.

Premier prlude

4 3-4












                     
3
3

2
2






  



4-5

2-5
4-5
4

4 3-4

11






4 5
 


 




                                



1-3
3-1
2














   





5 4-5
4 3 4
5 4-5
5 4-5

























  
                    




1 2

2-1













5

4-5

2-5

16



          



 
    








4-5

4 5

            


   

      



    












 







4-5
5 4-5

19

Second prlude


 5-3


   
  


























 


  
 


 

      


 
 




3-5
4

3 4

5
4 3-4
4-5
3 
3 




 

                
  



3-4


5         









4
1

 


10


 

 

13

3-4



    
 



   









     

    

2 

2 1



 


   








3-5












 
                     
 
 




 

 
  
 


 
5

4-5

 1 2334 
        

     





    



 

3 2

16







 



     





4-1
   
   
2-1

2-1

4 5






5 4 3 3 2
         







   




   




    

  



3-5




4-5




20

Troisime prlude

 
 




6        










   
 
 4



      
6 





4 



  




4



        


  
           




    

      







 
 

Mesur



10

13

16


 
 


   

  
  







5 4-5
4-5
5



               

 

 
 
  

 

 
  

3

 

 


     


 






















 
  

       








 




  





                    





 
 
  

   




       
  



 
 

  
 

       

 
 




 
  




  



 



   


 

    

 
 

 

 
 

21

Quatrime prlude

3-4
3  4 5 3-4










               
          

2-1
2-1
3



      



  


4
4

3

4 2

3-4







11

16

20


 
  
    





     

 
   






     




 




 



 

2

 


 
1

     
3-4

   

    5  


                
 



2



 

     
 1 5


              
2 1
2 1 3 2-1








3-5

4 5 4

    
 


       

 



 

    

              

   


2-1
4 5 4

3 4 3

5 4-5



1







5
     4 3  2 3 2 1                    





1 2 3 4 3 4

  5  
 




 

         
          



 
    


     
   
   

3


   





22

Cinquime prlude






 
      






 

 
                  
 




  
  

 

2 3-4



       
                  


  




3-2



 
 














5 4-5








 
   





     
      
    
5 4-5

 

7




 




 
2-5

11

  
   
  

4-5

3-1










 




  

4-5


  

         

 

 



3-5




 4
  
 


     
 

   
1


2


4-5


















              




   

 
2 1
1 2 3




 







3-5





  

                               
 
















13


 


15

17

19

21

 

 


                      




     



 




 




  





                       




      








  




                                  








 









 



            



 








4 5 4 3
3


        3 2 3 2   1      





 


 12 3 34
             



 

 


     
  
 

 
23

23






   


     
    
4 3
2 3 2

   
 



5




5

   




  
5 4

 


    















24

Sixime prlude


 








 
   
3    

 8


 
  
   




 3 



8

Mesur

1-5

13

20

   

 




                      
 

 


 
 
 
  







       


  
 
 






33

  


        



 


  


 

 









 
5-1



 


        



      












           










   











           



            





 

 

 

  

4 3 3 2

   
  


26

      

    




    
 

    
 

                       


  

4-5



2-1








          





 
    









 
   


 







 




25
39

46

5 4-5
5 4-5

4-5
5 4-5
           
               
 
3 2
3 2
3 2
3 2


  
   
       


 

 


   



 




53

 

 

 
                            

4-5

  



       
 







          

 






 








                      










  

 



  



  
 











Observations
Quoique ces prludes soient crits mesurs, il y a cependant un got d usage qu il faut suivre. Je m explique :
Prlude est une composition libre, o l imagination se livre tout ce qui se prsente elle. Mais, comme il est assez
rare de trouver des gnies capables de produire dans l instant, il faut que ceux qui auront recourt ces prludes
rgls les jouent d une manire aise sans trop s attacher la prcision des mouvements, moins que je ne l aie
marqu exprs par le mot de mesur. Ainsi, on peut hasarder de dire que dans beaucoup de choses, la musique (par
comparaison la posie) a sa prose, et ses vers.
Une des raisons pour laquelle j ai mesur ces Prludes, a t la facilit qu on trouvera, soit les enseigner, ou
les apprendre.
Pour conclure sur le toucher du clavecin, en gnral, mon sentiment est de ne point s loigner du caractre qui y
convient. Les passages, les batteries porte de main, les choses lutes et syncompes, doivent tre prfres
celles qui sont pleines de tenues, ou de notes trop graves. Il faut conserver une lieison parfaite dans ce qu on y
excute, que tous les agrments soient bien prcis, que ceux qui sont composs de battements soient fats bien
galement, et par une gradation imperceptible. Prendre bien garde ne point altrer le mouvement dans les pices
rgles, et ne point rester sur des notes dont la valeurs soit finie. Enfin, former son jeu sur le bon got
d aujourd hui, qui est sans comparaison plus pur que l ancien.

26

Septime prlude
Mesur, lent









   





3


 


         



5

10

13

 










      
 



  




 

 

  


       
 



 

  
    




 

Mesur, moins lent


 






 




         
  


  
  
            











 
   






                




          

  





  

    











   
  








 


        



           
             
                 












 

  

 

 








             

       
                    
   
  


 
  





  

  
  

  
  
 
 
 





27

16

19




                                  
 


  














 
                   




22



     

 
   
 



    










                  
    
 
   










   


 






 





                                  

   


 




  




 
  











      
 
  








  


28

Huitime prlude


  86             



 6 



8 




Inspir et lger

12


 

 







 

 


            



    



 


                       









 





      
 
         


    



      
    






     

 

 
9






          



















                          

 


  

 

    







   
 

   
      
 


                              


    
  


 




 
 

  
 


     

 













       





     
   

 



  
  

 


29
17

 
 






                 

  
          
 





    





                       
   






















 
     


 



 



23
 

               

      
  



 


 
       
    
 

  
 



  





26






     
          











  








   








     





 







29


                




    
  
  

















    
  
  
 

 





20

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Sheet music from www. MutopiaProject .org Free to download, with the freedom to distribute, modify and perform.
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