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Concordance des temps

La concordance des temps est la correspondance, ncessaire d'aprs le sens et la chronologie des actions,
entre le temps du verbe de la proposition principale et le temps du verbe de la proposition subordonne.
La subordonne exprime un fait qui peut tre : antrieur, simultan, postrieur par rapport l'action
principale. Le tableau ci-dessous prsente, toutes les correspondances possibles. Selon le degr de ralit, la
condition ventuelle, le doute, etc. on utilisera un mode ou un autre. Vous trouverez "in fine" les entres des
diversespropositions.
Verbe principal

prsent de l'indicatif

pass de l'indicatif

futur de l'indicatif

conditionnel prsent

Verbe subordonn
antriorit

Temps du pass, imparfait, plus-que-parfait.


De l'indicatif au subjonctif.

simultanit

Prsent de l'indicatif. Prsent du subjonctif.

postriorit

Futur indicatif. Prsent subjonctif.

antriorit

Plus-que-parfait. Indicatif ou subjonctif

simultanit

Imparfait. Indicatif ou subjonctif

postriorit

Conditionnel prsent. Imparfait du subjonctif.

antriorit

Temps du pass, imparfait de l'indicatif.

simultanit

Prsent de l'indicatif ou du subjonctif.

postriorit

Futur de l'indicatif. Prsent du subjonctif.

antriorit

Plus-que-parfait du subjonctif

simultanit

Imparfait du subjonctif

postriorit

Imparfait du subjonctif.

Ce tableau, que nous n'avons pas voulu surcharger d'exemples, rgit l'emploi des temps des verbes en
fonction du sens et de la chronologie. Vous remarquerez que le choix existe trs souvent, particulirement
lorsque l'action subordonne est antrieure. Il faut donc choisir le temps qui refltera le mieux la pense, le
temps qui servira au mieux la nuance.
La concordance des temps est lie l'tude des propositions et vous trouverez de nombreux renseignements
l'tude de chaque type de propositions. Nous vous conseillons de consulter selon vos besoins les objets

suivants :compltive par "que", compltive


interrogative, temporelle, causale, conscutive, finale, concessive, comparativeet conditionnelle o sont
prsents les temps et les modes aprs "si".
Pour ne pas trop malmener la concordance des temps, il faut, devant une proposition subordonne se poser une
premire question. Le verbe de la subordonne est-il l' indicatif ou au subjonctif. De cette premire rponse
vont dpendre les possibilits lies aux temps.
1. le verbe de la subordonne est l' indicatif : tous les temps sont possibles si la principale est au prsent ou
aufutur. Tout se passe comme si la subordonne tait une indpendante. (Je suis sr qu'il mange actuellement.
Je suis sr qu'il a mang hier. Je suis sr qu'il mangeait au moment de mon arrive, etc.).
Si le verbe de la principale est un temps du pass, la subordonne se met :
- l' imparfait ou au pass simple si le fait est simultan (Il a certifi qu'il tait l quand il est entr. Il nous
salua ds que nous entrmes);
- au conditionnel prsent ou au conditionnel pass si le fait est postrieur (Il a certifi qu'il serait l demain);
- au plus-que-parfait ou au pass antrieur si le fait est antrieur (Il a certifi qu'il avait fini avant son arrive. Il
envoya la lettre ds qu'il eut eu confirmation de la chose).
Notez : le prsent de l' indicatif dans la subordonne peut exprimer un fait intemporel et celui-ci n'est pas
soumis la rgle des temps (Le voisin m'a dit que la vie est trop chre). On peut aussi envisager la position sur
l'axe temporel par rapport au moment de la parole, et le temps de la subordonne est fonction du sens (Il m'a
dit que vous tes l'homme de la situation. Il m'a assur qu'il fera attention, etc.).
2. le verbe de la subordonne est au subjonctif.
Si la principale est au prsent ou au futur, la subordonne se met :
- au prsent du subjonctif si le fait est simultan ou postrieur (Il veut que tu viennes tout de suite. Il prfre
que tu viennes demain. Il voudra que tu viennes tout de suite. Il prfrera que tu viennes demain);
- au pass du subjonctif si le fait est antrieur (Il doute que tu aies voulu le voir).
Si la principale est un temps du pass, la subordonne se met :
- l' imparfait du subjonctif si le fait est simultan ou postrieur (Nous avons voulu qu'il cdt immdiatement.
Il voulait que nous finissions le lendemain);
- au plus-que-parfait du subjonctif si le fait est antrieur (Il voulait que tu eusses crit avant son dpart).
Notez : Aprs un conditionnel prsent, si le verbe de la subordonne doit tre au subjonctif, il se met
auprsent ou l' imparfait (Je voudrais qu'elle crive ou Je voudrais qu'elle crivt).
Les temps et les modes donnent lieu des entres spcifiques et nous vous conseillons de les consulter pour
bien vous remmorer leurs nuances.