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Histoire gnrale de l'Afrique

Etudes et documents 4

D a n s cette collection :
1. Le peuplement de l'Egypte ancienne et le dchiffrement de l'criture mroltique
2. La traite ngrire du XVe au XIXe sicle
3. Les contacts historiques entre l'Afrique de l'Est, Madagascar et l'Asie du Sud-Est par les
voies de l'ocan Indien
4. L'historiographie de l'Afrique australe

L'historiographie
de l'Afrique australe
Documents de travail et compte rendu
de la runion d'experts
tenue Gaborone, Botswana,
du 7 au 11 mars 1977

(Unesco

Publi en 1980
par l'Organisation des Nations Unies
pour l'ducation, la science et la culture
7, place de Fontenoy, 75700 Paris
Imprimeries runies de Chambry
I S B N 92-3-201775-X
dition anglaise: 92-3-101775-6

Unesco 1980

Prface

E n 1964, la Confrence gnrale de l'Unesco, dans le cadre des efforts dploys


par l'Organisation pour favoriser la comprhension mutuelle des peuples et
des nations, a autoris le Directeur gnral prendre les mesures ncessaires en
vue de l'laboration et de la publication d'une Histoire gnrale de VAfrique.
Des colloques et des rencontres scientifiques, consacrs des sujets
connexes, ont t organiss au titre des travaux prparatoires. Les c o m m u nications prsentes et les changes de vues qui ont eu lieu sur toute une srie
de sujets lors de ces runions constituent les lments d'une documentation
scientifique de grande valeur laquelle l'Unesco se propose d'assurer la plus
large diffusion possible en la publiant dans le cadre d'une collection intitule
Histoire gnrale de l'Afrique. Etudes et documents .
Le prsent ouvrage, qui constitue le quatrime volume de cette collection,
contient les communications prsentes lors de la Runion d'experts sur l'historiographie de l'Afrique australe, tenue Gaborone, Botswana, du 7 au
11 mars 1977, laquelle ont particip quatorze spcialistes. O n y trouvera
galement le compte rendu des dbats auxquels elles ont donn lieu.
Les auteurs sont responsables du choix et de la prsentation des faits
figurant dans cet ouvrage ainsi que des opinions qui y sont exprimes, lesquelles
ne sont pas ncessairement celles de l'Unesco et n'engagent pas l'Organisation.
Les appellations employes dans cette publication et les donnes qui y
figurent n'impliquent, de la part de l'Unesco, aucune prise de position quant
au statut juridique des pays, territoires, villes ou zones, ou de leurs autorits,
ni quant au trac de leurs frontires ou limites.

Table des matires

Introduction

Thmes de discussion

11

Premire partie: L'historiographie de l'Afrique australe


Problmes de l'historiographie de l'Afrique australe,
par L . D . Ngcongco
17
Les traditions historiographiques de l'Afrique australe,
par David Chanacwa
25
Remarques sur l'historiographie rcente de l'Angola et du Mozambique,
par Ren Plissier
47
Deuxime partie: Recherche et enseignement sur l'histoire de l'Afrique australe
La place de l'histoire de l'Afrique australe dans les programmes scolaires :
une synthse, par Balam Nyeko
59
La recherche au Botswana, par A . C . Campbell
67
L a promotion des tudes historiques l'Universit nationale du Lesotho,
par Elleck K . Mashingaidze
69
La recherche historique au Malawi, par J. B . Webster
75
La recherche historique au Swaziland, par N . M . Bhebe
77
L'enseignement et la recherche sur l'Afrique australe au Royaume-Uni,
par S. Marks
79
La recherche historique l'Universit de Zambie,
par B . S. Khrishnamurthy
85
Troisime partie: Runion d'experts sur l'historiographie de l'Afrique australe
Ouverture de la runion
Rsum des dbats
91

89

Annexes
1. Liste des participants la runion
2. Bibliographie, tablie par S. Marks

111
112

Introduction

Sur la recommandation du Comit scientifique international pour la rdaction


d'une Histoire gnrale de VAfrique, l'Unesco a organis, avec le concours de
l'Universit d u Botswana et du Swaziland, une runion d'experts sur l'historiographie de l'Afrique australe. E n recommandant la tenue de cette runion,
le comit visait un double but: d'une part, obtenir des informations complmentaires pour la mise au point des chapitres relatifs cette rgion et, d'autre
part, encourager une recherche concerte et la publication d'ouvrages sur
l'histoire de l'Afrique australe.
Plusieurs documents de travail, qui sont reproduits dans cet ouvrage,
avaient t prpars en vue de faciliter la discussion. L e premier est d
L . D . Ngcongco, professeur l'Universit d u Botswana et d u Swaziland, qui
traite des problmes de l'historiographie de l'Afrique australe et souligne le
dsquilibre entre la recherche et les tudes sur l'histoire des groupes africains
autochtones, notamment avant qu'ils ne soient entrs en contact avec les groupes
d'immigrants blancs, d'une part, et, d'autre part, celles consacres aux activits des minorits blanches immigres dominant politiquement cette rgion.
Le professeur Ngcongco passe en revue la littrature existant sur le sujet,
rsume les informations disponibles concernant les cultures de l'ge d u fer
dans la rgion et en tire des conclusions au sujet des migrations des peuples
de langue bantu d'Afrique australe.
Le D r Chanaiwa, professeur associ d'histoire l'Universit d'Etat de
Californie, Northridge (Etats-Unis d'Amrique), consacre son tude l'historiographie de l'Afrique australe contemporaine (hormis le M o z a m b i q u e et
l'Angola) et distingue diverses traditions dans cette historiographie: la tradition impriale, celle des missionnaires, l'africaine, la colonialiste et la tradition
librale/rvisionniste. II prsente aussi des propositions pour l'orientation
future de l'historiographie de l'Afrique australe.
Le professeur Ren Plissier, de l'Universit de Paris, cherche identifier
les grandes tendances des ouvrages historiques qui ont t consacrs, au cours
du dernier demi-sicle, l'Angola et au M o z a m b i q u e , et prsente des suggestions en vue de l'amlioration de l'historiographie de ces deux pays.
Quant au professeur Balam Nyeko, de l'Universit Makerere, il souligne

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Introduction

la ncessit d'accorder une place importante l'enseignement de l'histoire de


l'Afrique australe dans les programmes scolaires et universitaires, afin que
l'Afrique retrouve sa dignit dans la priode postcoloniale. E n outre, dit-il,
l'histoire contribue l'dification nationale. L a communication de M . N y e k o
et les informations fournies par divers participants la runion en ce qui concerne l'enseignement et la recherche sur l'histoire de l'Afrique australe sont
groupes dans la deuxime partie de l'ouvrage.
Enfin, on trouvera dans la troisime partie le compte rendu des dbats
auxquels ont donn lieu les grands thmes de la runion, ainsi que les recommandations soumises par les experts au Directeur gnral de l'Unesco.

Thmes de discussion

Pralablement la runion, l'Unesco avait envoy aux experts invits les suggestions ci-aprs concernant les grands thmes de discussion.

Les mouvements de populations et les structures du pouvoir


L'histoire de la rgion tant largement domine par les mouvements de populations, les experts, aprs avoir pass en revue les diffrentes thses en prsence,
pourraient faire le point sur cette question, et notamment tablir les phases et
l'ampleur des mouvements migratoires. A cette fin, ils pourraient recourir aux
donnes linguistiques, car elles contribuent grandement la connaissance de
l'histoire. U n e attention particulire devrait tre accorde l'tude des ethnonymes et des toponymes. E n effet, les traditions orales ont retenu les n o m s de
lieux qui ont marqu les diffrentes tapes de l'implantation des groupes
ethniques dans la rgion.
A partir des nombreuses tudes qui ont t publies sur la conception,
l'organisation et le dveloppement du pouvoir dans cette rgion, les experts
pourraient s'efforcer de tirer au clair les structures politiques et l'organisation
conomique et sociale qui ont marqu l'volution des diffrents Etats de la
rgion; ils pourraient en particulier tudier la formation des Etats, ainsi que
les systmes d'change tablis entre ces derniers.

L e fer et l'agriculture dans l'volution de l'Afrique australe


D e nombreuses recherches ont t menes sur l'apparition du fer et ses rpercussions sur les systmes agraires de la rgion. Les experts pourraient examiner
les rapports ventuels entre les cultures de l'ge du fer et les civilisations actuelles
et faire le point de la question compte tenu des diffrentes thses en prsence.

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Thmes de discussion

Les interventions trangres et leurs rpercussions


sur l'volution de la rgion
Aprs avoir tudi le peuplement et l'organisation politique, conomique et
sociale de la rgion, les experts pourraient examiner les diffrentes thses relatives la rencontre de l'Afrique australe avec le m o n d e extrieur, depuis les
premiers contacts ctiers jusqu'aux structures contemporaines, en passant par
la rsistance l'occupation et l'implantation des rgimes coloniaux. L'accent
pourrait tre mis sur les interventions trangres et sur les transformations
qu'elles ont provoques dans l'volution des structures politiques, conomiques, sociales et culturelles de l'Afrique australe.
L a place rserve l'enseignement de l'histoire de l'Afrique
et en particulier de l'Afrique australe
Etant donn que tous les experts invits viennent d u milieu universitaire, il
devrait leur tre ais de faire le point sur le rle et la place rservs l'enseignement de l'histoire de l'Afrique et en particulier de l'Afrique australe. L'histoire
contribue en effet la prise de conscience au niveau national et au niveau du
continent. Les experts pourraient illustrer par des exemples concrets la place
de plus en plus importante qui est rserve l'enseignement de l'histoire nationale et de l'histoire de l'Afrique dans le systme ducatif, depuis l'cole primaire jusqu' l'universit.
Dfinitions idologiques; affrontements des idologies
et problmes concrets: indpendances, bantoustans, etc.
Les experts pourraient examiner les thses et les ides en prsence dans la
phase de dcolonisation de cette rgion, en accordant une attention particulire
aux mouvements de libration ; ils pourraient tudier galement le rle jou
par le panafricanisme, l'Organisation de l'unit africaine et les Nations Unies.
L'accent devrait tre mis sur les solutions concrtes envisages dans certains
pays, telles que les indpendances, les bantoustans, etc.
Inventaire critique de la production scientifique
dans les diffrents pays de l'Afrique australe
et des moyens de l'amliorer
Les experts venant des pays de la rgion soumettront l'examen de la runion
la liste des travaux ainsi que les projets de recherche de leurs institutions dans

Thmes de discussion

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le domaine de l'histoire. Ds leur arrive Gaborone, ils remettront au secrtariat de la runion les documents qui seront discuts sous cette rubrique.

Etablissement d'un programme de recherche m o y e n terme


A u vu des projets de recherche prsents par les diffrentes institutions et
compte tenu des points qui seront soulevs au cours de la runion et qui
demanderont tre approfondis, les experts pourraient tablir u n programme
de recherche moyen terme et de publications et proposer des moyens de
coordonner les recherches des diffrents centres, chacun gardant, bien sr,
son autonomie.

Premire partie
L'historiographie
de l'Afrique australe

Problmes de l'historiographie
de l'Afrique australe

L. D . Ngcongco
Les problmes de l'historiographie de l'Afrique australe sont essentiellement
lis au climat politique de la rgion. L a socit actuelle de l'Afrique australe
rsulte de l'interaction de deux grands courants culturels, savoir les peuples
africains indignes et les groupes blancs immigrs. C'est la raison pour laquelle,
pendant des sicles, les recherches historiques ont t menes partir de
l'hypothse que le pass des groupes indignes africains n'tait pas digne d'tre
tudi parce que leur culture tait reste statique. E n consquence, les historiens ont accord toute leur attention aux activits des minorits blanches
immigres en Afrique australe qui dominaient politiquement cette rgion. D ' o
un grave dsquilibre dans le volume des travaux portant sur les deux groupes.
Alors que l'Afrique du Sud a t (pendant u n certain temps du moins)
la rgion d'Afrique qui suscitait la littrature historique la plus abondante, les
travaux consacrs aux socits noires indignes sont rests rares, en particulier
pour la priode qui a prcd leurs contacts avec les groupes de commerants
ou d'immigrants blancs. Parce que les socits noires taient gnralement
considres c o m m e extrieures, o u au mieux priphriques, par rapport au
principal centre d'intrt des tudes historiques sur l'Afrique australe, il s'est
instaur une tradition historiographique extrmement restrictive qui a t
maintenue avec une telle tnacit, une telle obstination, que m m e la tempte
qu'ont provoque dans le m o n d e occidental les dfis lancs par Trevor Roper
n'a pas sufli tirer les historiens de l'Afrique australe de leur sommeil sculaire.
L a tendance centrer les travaux sur le pass de la minorit blanche d o m i nante a t renforce par les positions rigides des universits sud-africaines (et
des maisons d'dition sud-africaines en gnral), qui ne reconnaissent pas la
valeur des sources n o n crites pour les reconstitutions historiques. L e rejet
dlibr de l'apport de disciplines auxiliaires c o m m e l'archologie, l'anthropologie physique et sociale, la linguistique, qui est inhrent ce point de vue
troitement disciplinaire, n'a pas seulement priv l'historiographie de l'Afrique
australe de toutes les ides et innovations qui ont enrichi les travaux effectus
dans d'autres rgions du continent; il a contribu, dans une trs large mesure,
maintenir la partialit des tudes historiques locales, imposant par consquent

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L. D. Ngcongco

aux futures gnrations d'historiens africains le poids de ce que le professeur


Ranger a trs justement appel les distorsions rsultant de l'autorit tyrannique des sources dont ils disposent (Ranger, 1968).
M m e dans le c h a m p trs restreint des archives disponibles, nous constatons une slection troublante dans l'utilisation des sources.
A quelques exceptions prs, les historiens professionnels ont eu tendance
commencer leurs ouvrages avec les vnements relats dans les sources crites
hollandaises, qu'elles fussent conserves en Afrique du Sud ou en Europe, ce
qui a eu pour effet de privilgier le x v n e sicle, considr c o m m e le point de
dpart, pour la rgion, de la priode historique. O n sait aujourd'hui que c'tait
une grave erreur. Les riches archives portugaises, qui ont tant contribu
la comprhension de l'histoire de nombreuses socits d'Afrique de l'Est
en particulier le long des ctes et qui ont galement clair l'histoire prcoloniale des socits du Zimbabwe, de l'Angola et du Mozambique, ont t
systmatiquement ngliges par les historiens sud-africains.
C o m m e l'ont suggr quelques spcialistes minents (Wilson et T h o m p son, 1969), le refus des historiens professionnels d'utiliser certaines sources
antrieures aux documents hollandais du x v n e sicle pourrait s'expliquer par
la volont dlibre de soutenir le systme socio-politique. Mais m m e ceux
qui voulaient vraiment rompre avec les traditions restrictives du pass ont t
incapables de le faire. C'est peut-tre parce que les chercheurs sud-africains
qui tudient l'histoire de leur pays sont surtout des Blancs, et que, m m e si
l'on n'empche pas expressment les Noirs de faire des recherches, on ne les
aide pas s'y livrer en toute libert.
Dans l'tude de l'histoire sud-africaine, notamment en ce qui concerne
les socits africaines traditionnelles, les historiens les plus novateurs ont travaill partir des compilations d'historiens amateurs c o m m e A . Bryant,
G . E . Cory, D . F. Ellenberger et J. C . Macgregor, W . C . Holden, S. M . M o l e m a ,
T . Soga, G . W . Stow, G . M . Theal et A . W o o k e y . Des spcialistes c o m m e
Martin Legassick, Shula Marks, William Lye et Gerrit Harinck dont les
travaux sont rassembls dans l'ouvrage intitul African societies in Southern
Africa ont remani et interprt ces livres anciens qui, tout en utilisant des
traditions orales recueillies au xixe sicle, reposent sur un certain nombre
d'hypothses non scientifiques (Legassick, 1969) et se prsentent sous la forme
d'uvres quelque peu romances, qui mlent les faits et lafictionet auxquelles
fait dfaut l'appareil technique des ouvrages d'rudition (Thompson, 1969).
C o m m e nous l'avons dit, ces compilations ont fait l'objet d'une masse considrable de travaux critiques et analytiques, principalement dans les dpartements d'histoire d'un certain nombre d'universits des Etats-Unis d'Amrique,
du R o y a u m e - U n i , du Canada et d'autres pays trangers, ainsi que dans quelques
universits du continent africain.
L'analyse rigoureuse de ce corpus de traditions, ainsi que la comparaison

Problmes de l'historiographie
de VAfrique australe

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minutieuse avec d'autres sources, publies ou non, se dveloppent et donnent des


rsultats encourageants. Il convient de souligner encore une fois que la plupart
de ces travaux se droulent en dehors de l'Afrique du Sud. Pour de n o m breuses socits d'Afrique australe, il n'existe gure d'tudes scientifiques du
genre de celles qui ont t consacres par Jan Vansina aux populations de la
rgion du Congo, par D . P. A b r a h a m aux Shona, par B . A . Ogot aux Luo du
Sud, par I. K i m a m b o aux Pare et par M . S. Kiwanuka aux Baganda. M m e
si la contamination des traditions orales par les traditions dj recueillies pose
un problme grave, il n'en est pas moins dsolant de constater que les tudiants
des universits sud-africaines ne prparent ni thse ni monographie sur ce
sujet. M m e dans le cas des tudes dont la remise jour est en cours, le problme de la chronologie de la priode laquelle se rapportent les traditions
orales n'a pas t srieusement abord.
Dans d'autres rgions d'Afrique, l'apport de l'archologie a beaucoup
contribu largir les horizons de l'histoire africaine, mais en Afrique du Sud
la recherche archologique est ingalement rpartie. E n Zambie et en Rhodsie,
les fouilles archologiques ont connu un dveloppement remarquable avant
l'indpendance. Parmi les principaux archologues qui ont travaill dans cette
rgion, on peut citer D e s m o n d Clark, R . Summers, Keith Robinson, D . W .
Phillipson, J. C . Vogel, Peter Garlake et T . N . Huffman.
Jusqu'au milieu des annes soixante, l'archologie de l'ge du fer en
Afrique du Sud tait trs en retard par rapport celle de la Zambie et de la
Rhodsie. L e dveloppement des fouilles sur les sites de l'ge du fer est d
surtout Revill M a s o n , de l'Universit d u Witwatersrand, qui a travaill
dans le Transvaal, et, dans une moindre mesure, Robin Derricourt, qui a
travaill sur la cte du Transkei. Si les recherches sur l'ge du fer en Afrique
du Sud sont restes assez limites, elles ont t fructueuses, car elles se sont
orientes vers l'archologie conomique plutt que vers l'archologie culturelle. En d'autres termes, on a p u distinguer dans ce cas ceux qui mettaient
l'accent sur la technique dans leur recherche d'une description objective'de
ceux qui se considraient c o m m e des spcialistes en sciences sociales, cherchant
rsoudre le problme de m o d e de vie des populations au m o y e n de modles
fonds sur les donnes disponibles, m m e s'ils reconnaissaient que celles-ci
taient incompltes.
N o u s savons que, jusqu' une priode situe quelque deux mille ans
avant la ntre, diffrents environnements physiques ont donn naissance de
grandes variantes rgionales des cultures de la fin de l'ge de la pierre, c o m m e
celles de Wilton Smithfield et de Nachikufuan. Cette division des cultures de la
fin de l'ge de la pierre entre Wilton Smithfield et Nachikufuan semble correspondre plutt des rgions cologiques qu' des diffrences ethniques ou
linguistiques entre les San et les Khoi tels que nous les dfinissons aujourd'hui.
C o m m e le fait observer Inskeep, l'archologie de l'Afrique centrale et australe

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L. D . Ngcongco

suggre une volution semblable dans toute la rgion ; on ne trouve nulle part
d'indices prouvant que les chasseurs-cueilleurs de lafinde l'ge de la pierre
ont dcouvert indpendamment la mtallurgie, la culture des plantes et la domestication des animaux (Inskeep, 1969).
Inskeep fait remarquer ensuite que les premires manifestations historiques et contemporaines de l'ge du fer se situent dans les socits de langue
bantu. Les premiers tablissements de l'ge du fer semblent empiter sur ceux
de lafinde l'ge de la pierre et se confondre avec eux. L'expansion vers le
sud au dbut de l'ge du fer peut tre retrace grce la datation par le carbone 14. Entre le Limpopo et le Zambze, la plus ancienne date connue se
situe entre les annes 20 80 av. J . - C . sur les pentes nord du plateau du Z i m babwe (Calder's Cave).
Sur l'escarpement sud-est, Mabveni date de 180 120 de notre re. A u
sud du Limpopo, le site le plus ancien est celui de Silver Leaves prs de Tzaneen, la limite nord-est du plateau sud-africain: il est dat de 270 55 de
notre re. O n a trouv sur le m m e site d'autres poteries datant de 330 et
1100 de notre re.
Plus au sud, deux sites de l'ge du fer datent approximativement de la
m m e priode. Sur le bord oriental du plateau, au Swaziland, la date d'un site
connu sous le n o m de Castle Cavern a t fixe 400 60 de notre re; et
celle d'un site de Broederstroom, dans le district de Brits au Transvaal (
l'ouest du Witwatersrand) 460 50 de notre re.
La datation des poteries trouves sur les sites de Silver Leaves indique
que l'ge du fer a c o m m e n c en Afrique du Sud la m m e poque que dans les
pays au nord du Limpopo, mais que des populations ngrodes s'taient installes au sud du Limpopo ds le m e sicle de notre re. Ces dates et ces trouvailles
permettent aussi de penser que la srie de Silver Leaves et les autres sites plus
mridionaux ( c o m m e Castle Cavern) ne sont pas des phnomnes isols.
A ces dcouvertes sont venues s'ajouter, principalement grce Ehret
et ses tudiants (de l'Universit de Californie, Los Angeles), des preuves
linguistiques qui semblent confirmer les autres indices de la diffusion de la
culture du dbut de l'ge du fer dans la rgion centrale de l'Afrique du Sud.
Erhet et son quipe (utilisant u n corpus modifi de 90 mots spcialement
adapt partir des 100 mots universels de Morris Swadesh) ont tudi les
corrlations entre deux groupes de langues de la rgion centrale de l'Afrique
du Sud. U n de ces groupes comprenait les dialectes shona, trs diffrents,
parls entre le Limpopo et le Zambze, et l'autre les dialectes sotho, nguni,
tsonga, chopi et venda ce dernier groupe tant dsign sous le n o m de langues
bantu du Sud-Est. Selon Ehret, les premires populations de langue shona se
seraient dveloppes dans ce qui est actuellement la Rhodsie, tandis que les
proto-Bantu du Sud-Est se seraient implants plus au sud, probablement dans
le nord du Transvaal.

Problmes de l'historiographie
de l'Afrique australe

21

Ehret et ses collaborateurs ont trouv la corrlation la plus forte entre le


venda et le shona (55%), puis entre le tsonga et le shona (41 %), suivi du chopi
(38%), du sotho (37%) et du nguni (35%).
Pour eux, le fait d'avoir mis en vidence que les Shona et les Bantu du
Sud-Est forment des sous-groupes distincts sur le plan linguistique indique
l'existence de deux centres de diffusion de la langue bantu vers des zones plus
vastes de l'Afrique du Sud-Est. Les corrlations entre le shona et diverses
langues du groupe bantu du Sud-Est leur paraissent prouver que le protonguni et le proto-sotho-tswana se sont diffuss rapidement depuis leur rgion
d'origine o sont parles les langues sotho, chopi, tsonga, qui restent encore
actuellement confines la basse valle du Limpopo, c'est--dire au nord-est
du Transvaal. E n revanche, le nguni et le sotho-tswana se sont largement diffuss sur les deux versants de la chane du Drakensberg. Il est intressant de
comparer la thse de Ehret et l'hypothse d'histoire linguistique formule par
Guthree Greenberg pour expliquer la diffusion des langues bantu dans l'Afrique
subsaharienne.
Si les dductions tires de la linguistique historique nous amnent
mettre l'hypothse d'une priode prolonge d'interaction entre les groupes de
langue shona, venda et tsonga dans la rgion situe entre le Zambze et le
Limpopo (c'est ce que suggre Monica Wilson pour le nguni voir Wilson
et T h o m p s o n , 1969), nous devons examiner la question du nombre lev de
mots apparents c o m m u n s aux groupes linguistiques sotho et nguni, ainsi que
des ressemblances considrables constates dans des pratiques c o m m e la filiation patrilinaire, la circoncision et la polygamie.
D ' o pourraient provenir les ressemblances fondamentales entre les
langues, les coutumes et les formes d'organisation socio-politique, sinon du
type d'interaction qui se serait maintenu entre les groupes shona, sotho, venda
et tsonga? D ' u n autre ct, on est frapp de voir que tous les autres groupes
possdent des totems pour indiquer les lignages, alors que les Nguni, en rgle
gnrale, n'en ont pas. D e plus, les clans nguni observent une stricte exogamie
(tout c o m m e les Shona), alors que les intermariages sont non seulement possibles, mais parfois recommands parmi les populations sotho-tswana, venda
et tsonga.
Aujourd'hui, presque tous les historiens reconnaissent que les cultures
de l'ge d u fer en Afrique du Sud ont t l'uvre d'agriculteurs et de pasteurs
de langue bantu qui produisaient leurs aliments tout en continuant chasser
les animaux sauvages et en exploitant des mines. Ces groupes bantu taient
galement experts en mtallurgie. C o m p t e tenu de toutes ces donnes, il semble
bien que ces h o m m e s , qui ont t les premiers introduire le fer en Afrique
australe, taient les anctres des socits actuelles de langue bantu de cette
rgion et qu'ils sont venus du nord.
Il ne serait pas inutile ce stade, d'examiner brivement l'volution qui

22

L. D. Ngcongco

s'est produite la fin de l'ge du fer. U n certain nombre de tendances observes


au dbut de cet ge se sont maintenues jusqu' la fin. Mais les tablissements
taient, en gnral, plus importants. Certains indices montrent que les populations de la fin de l'ge du fer tiraient de l'agriculture et de l'levage
une plus grande partie de leurs ressources. N o u s avons la preuve d'une
exploitation tendue des minerais de cuivre et de fer affleurant au sud du L i m popo, alors que l'or tait principalement travaill au nord-est et au sud-est
de la Rhodsie. U n exemple clbre est constitu par la culture de Leopard's
Kopje, en Rhodsie. Cette culture taitflorissantevers le IXe sicle de notre
re, et ses sites les plus connus sont ceux de K h a m i , prs de Bulawayo,
et de M a p u n g u b w e dans la valle du Limpopo, juste la limite du Transvaal.
E n Afrique du Sud, la fin de l'ge du fer est reprsente par des sites de
la zone Magaliesburg-Witwatersrand, qui sont caractriss par de nombreux
tablissements entours de murs de pierre (Mason, 1974). Mais, c o m m e pour
le dbut de cette priode, les donnes concernant la fin de l'ge du fer sont trs
insuffisantes. E n ce qui concerne la zone Magaliesburg-Witwatersrand, M a s o n
et son quipe ont dcouvert que la continuit culturelle entre le dbut et la
fin de l'ge du fer les autorisait parler de ce qu'ils ont appel l'ge du fer
moyen.
D'aprs cette classification, l'ge du fer m o y e n se situerait approximativement entre l'an 1000 de notre re et les annes 1500 1600 (Mason, 1974).
Cet ge du fer m o y e n est reprsent par les villages dgags dans la rgion
d'Olifantspoort, Melville Koppies et Platberg (prs de Klersdorp). L a taille
de ces villages varie entre une dizaine et une vingtaine de huttes, disposes
suivant un plan peu prs circulaire ou elliptique, qui taient peut-tre entoures d'une palissade de bois ou d'pineux. Les huttes elles-mmes avaient peu
prs deux mtres de diamtre et un sol de torchis ou de terre battue. Les
vestiges trouvs dans ces villages comprennent des poteries diverses, des dents
de bovins, de moutons o u de chvres, des outils de fer et, en certains endroits,
des grains de millet carboniss bien conservs .
Les cultures qui se situent, selon M a s o n et son quipe, l'ge d u fer
m o y e n semblent donc bien avoir t le fait des communauts de langue
bantu de l'Afrique du Sud, et presque certainement des peuples sotho-tswana.
L a localisation de ces sites de l'ge du fer m o y e n , les grandes huttes regroupes
en petits villages ou en hameaux, m m e si les murs de pierre n'taient pas encore
trs nombreux cette poque, tout cela parat confirmer l'impression donne
par les traditions orales des peuples sotho-tswana, qui affirment que leur pays
d'origine se situait prs de Rathateng, au voisinage du confluent des fleuves
M a d i k w e et Crocodile.
Suivant la classification de M a s o n , la fin de l'ge du fer, dans la rgion
de Magaliesburg-Witwatersrand, c o m m e n c vers le dbut du xviie sicle.
Le plus ancien site de la fin de l'ge du fer date du milieu du xvi8 sicle (1550

Problmes de l'historiographie
de l'Afrique australe

23

environ). C o m m e on l'a vu, les villages de la fin de l'ge du fer taient beaucoup
plus tendus que ceux du dbut ou du milieu de cette priode. Sur le site d'Olifantspoort, datant du milieu du xvie sicle, M a s o n et son quipe ont dgag
au moins quatre-vingt-huit huttes bien conserves, sur un total de cent vingt
dont les vestiges formaient des tertres bien marqus au-dessus du sol (Mason,
1974). L'architecture des villages de la fin de l'ge du fer semble avoir t plus
complexe; en effet, les archologues travaillant sur la section 20/71 d'OIifantspoort ont constat que les sols des huttes de la fin de l'ge du fer taient souvent diviss en deux compartiments, spars par des portes coulissantes. Les
fouilles effectues sur la section 32/71 du site de Platberg ont montr une nette
correspondance entre la disposition des tablissements prhistoriques de l'ge
du fer et celle d'un kgotla bakwena moderne, celui de Bpo-Ntloedibi,
Molepolole.
D e u x autres cultures de la fin de l'ge du fer avaient t identifies prcdemment par M a s o n . Il s'agit des cultures de Uitkomst et de Buispoort,
n o m m e s d'aprs leurs sites. O n a constat que les sites uitkomst taient concentrs dans la partie centrale du sud du Transvaal, prs des sources de l'Odi
(Crocodile), au voisinage de la ville moderne de Pretoria. Les sites de la culture
de Buispoort, qui sont beaucoup plus denses, ont t trouvs principalement
proximit des districts de Rustenburg et de Zeerust, c'est--dire dans la
rgion que les traditions des Sotho-Tswana dsignent c o m m e leur centre de
dispersion. Les sites uitkomst remontent une priode comprise entre 1060
et 1650. Le premier site buispoort remontait, pensait-on, 1350 environ, mais,
c o m m e il a t dj signal, un travail rcent de M a s o n et de son quipe a permis
de dater du v e sicle la section 94/73 du site buispoort de Broederstroom (Mason,
1973).
Aprs avoir rexamin les traditions recueillies chez les Sotho-Tswana,
Martin Legassick a tabli une correspondance gographique entre la culture
de Buispoort et le groupe de lignages kwena-hurutshe, ainsi qu'entre la culture
de Uitkomst et le groupe de Kgala-Pedi (Legassick, 1969).
La chronologie qui se dgage des recherches incompltes et fragmentaires
menes sur l'ge du fer au sud du Limpopo semble confirmer celle qui ressort
des traditions orales des peuples sotho-tswana, bien que la chronologie de
l'ge du fer ait fait reculer celle de la zone situe au sud du Limpopo jusqu'au
milieu du Ier millnaire de notre re. Les dates fournies par les gnalogies
royales situent aux xive et x v e sicles la fondation de plusieurs Etats sothotswana; on peut supposer que ces indications gnrales ont trait l'apparition
des royaumes sotho-tswana, mais il ne faut pas confondre la formation d'Etats
centraliss avec l'tablissement initial des peuples sotho-tswana au sud du
Limpopo, probablement bien des sicles auparavant. Et il n'est pas dit non
plus que ce soit l le premier exemple de formation d'Etats.

L. D. Ngcongco

24

Conclusions
Quelles conclusions provisoires pouvons-nous tirer de ce qui prcde ? S'il est
encore trop tt pour se prononcer dfinitivement sur les migrations des peuples
de langues bantu d'Afrique australe, o n peut cependant affirmer que la date
la plus frquemment mentionne et la plus gnralement admise pour l'ge
du fer en Afrique d u Sud est le Ier millnaire de notre re. Il est maintenant
indubitable que les peuples qui ont apport les cultures de l'ge du fer en Afrique
du Sud taient pour l'essentiel d'origine ngrode et qu'ils sont venus du nord.
Les traditions de la poterie indiquent des contacts entre les premires socits de l'ge du fer en Afrique du Sud et celles de la Zambie et du Malawi (Nkope), et m m e des socits tablies aussi loin au nord qu' Kwale, dans le Kenya.
D e plus, M a s o n a constat des rapports entre la poterie de Broederstroom et
celle de communauts vivant dans les rgions ctires du Natal et du Transkei,
tandis que Derricourt a soutenu que, du point de vue archologique, les ressemblances entre les poteries de la cte du Transkei et celles de N C Z (c'est--dire les
poteries pr-zouloues des populations travaillant le fer au Natal) indiquent clairement un dplacement vers le sud des Nguni du Cap (Derricourt, 1974). D'aprs
ces indices et d'autres dont nous avons parl plus haut, il semble trs probable
que les peuples qui ont form par la suite les deux groupes distincts des Nguni et
des Sotho-Tswana taient runis une certaine poque (du moins au dbut de
l'ge du fer en Afrique australe). Il reste rsoudre les problmes de chronologie.
L'tude des migrations bantu en Afrique australe se heurte toujours
de nombreuses difficults. Si les Nguni et les Sotho taient runis une certaine poque, quand et o se sont-ils spars? Quels chemins ont-ils suivis
dans leurs migrations vers le sud? Q u a n d ont-ils franchi le Limpopo? Les
Nguni ont-ils travers le Limpopo avant ou aprs les Sotho (tant donn que
l'on pense que les anctres des Nguni occupaient le site de Castle Cavern)
vers le V e sicle de notre re?
D e m m e , nous ne savons toujours pas pourquoi les socits des dbuts
de l'ge d u fer ne semblent pas, pour la plupart, avoir connu l'levage. D a n s
quelle mesure les donnes disponibles confirment-elles l'opinion d'Oliver et
Fagan, selon laquelle les Nguni rsultent de la fusion d' un groupe de cultivateurs et de pcheurs, anciennement matrilinaire... et d'un groupe patrilinaire de pasteurs qui dtestaient l'ide de manger du poisson?
U n e autre difficult tient au fait que la plupart des donnes archologiques
obtenues sur des sites de l'ge du fer au sud du Limpopo, c'est--dire sur les
hautes terres du Transvaal et dans certaines zones de l'Etat libre d'Orange (
l'ouest du Drakensberg), se rapportent aux Sotho-Tswana. D'autres recherches
archologiques restent faire dans les rgions situes entre la chane d u Drakensberg et l'ocan Indien, ainsi qu'au sud du Mozambique, au Botswana,
au Lesotho, au Swaziland et en Namibie.

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe
David Chanaiwa
Cette tude se propose de fournir une analyse de l'historiographie des Etats
actuels de l'Afrique australe: Afrique d u Sud, Botswana, Lesotho, Swaziland,
Namibie, Zimbabwe, Zambie et M a l a w i l . Le Comit scientifique international
ayant demand que cette tude se limite vingt pages, nous avons fait un essai
de classification afin de matriser et de dlimiter ce qui, autrement, pourrait
apparatre c o m m e trs confus o u dispers2. Sur la base des hypothses et attitudes fondamentales des auteurs, de leurs thmes principaux, de leurs mthodes,
de leurs sources, de leur terminologie et du public auquel ils s'adressaient, nous
avons donc distingu, dans l'historiographie de l'Afrique australe, diverses
traditions impriale, missionnaire, coloniale, africaine et librale-rvisionniste. Pour prouver la validit de cette classification, nous nous s o m m e s concentrs sur les sujets les plus importants et les plus durables de l'histoire de
l'Afrique australe : par exemple, la civilisation Zimbabwe, la rvolution zouloue,
le colonialisme, le grand Trek, le racisme et le nationalisme.
Pour prvenir tout risque de simplification excessive, nous tenons souligner que ces traditions ne sont pas ncessairement exclusives et bien dlimites. Certaines d'entre elles recouvrent les m m e s sujets; par exemple, les
traditions impriale, missionnaire et colonialiste sont concernes par la rvolution zouloue, et les traditions africaine et librale-rvisionniste par le racisme.
Et, dans chaque catgorie, les auteurs prsentent des divergences de style, de
terminologie et de temprament. E n outre, certaines traditions ont chang
avec le temps et les circonstances. Mais il y a, dans chacune d'elles, u n climat
sous-jacent d'opinions, d'hypothses et de solidarit qui justifie la catgorisation et la gnralisation. N o u s avons galement apport une profondeur
historique en tudiant les traditions travers trois priodes de l'historiographie :
1800-1900, 1900-1950, et 1950 nos jours.

L a tradition impriale
L a principale caractristique de l'historiographie impriale est son orientation
europenne. William Greswell dans Our South African Empire (1885), Sir

26

David Chanaiwa

Harry Johnston dans British Central Africa (1897), Eric Walker dans A history
of Southern Africa (1928), John S. Galbraith dans Reluctant Empire (1963),
et Ronald Robinson, John Gallagher et Alice D e n n y dans Africa and the
Victorians (1968) ont tous trait l'histoire de l'Afrique australe c o m m e u n
prolongement de l'histoire europenne, et plus particulirement c o m m e un
aspect de l'Empire britannique depuis 1783. Les historiens de l'Empire ont
essentiellement tudi l'imprialisme britannique en Afrique australe c o m m e
faisant partie de la politique internationale de l'Europe. Selon l'un d'eux,
Arthur Percival Newton, les destines de l'Afrique australe se sont forges
au sein de l'Empire britannique, et leur configuration s'est modifie sous l'influence des forces qui ont affect l'ensemble3. Pour des raisons d'imprialisme,
la majorit de ces auteurs mettent l'accent sur l'volution politique en Europe
et les intrts stratgiques concernant la route maritime du C a p vers les Indes
(par ex., Robinson et Gallagher, 1968).
Ils expliquent la dynamique interne de l'histoire de l'Afrique australe
avant tout du point de vue du colonialisme, du nationalisme et de personnages
minents tels que Rhodes et Kruger (Walker 1934 et 1953, Millin 1933, Lockart
et Woodhouse 1963, et Marlowe 1972). Ils traitent les missionnaires c o m m e des
agents bien intentionns de l'Empire et des intrts britanniques. John A . H o b son dans The war in South Africa (1900), John Harris dans The cartered millions:
Rhodesia and the challenge to the British Commonwealth (1920) et Henry
Labouchere dans Truth insistent sur les conspirations et les machinations
rapaces de l'oligarchie financire, qui, disent-ils, entranaient la GrandeBretagne dans les guerres coloniales et l'exploitation inhumaine des Africains.
Mais, qu'ils fussent Jingostes, Little Englanders ou ngrophiles , les
historiens de l'Empire ont gnralement trait les Africains c o m m e des lments de l'environnement (au m m e titre que la terre, la mer, les rivires et
les minraux) qui ont influ sur le dveloppement de l'Empire britannique.
Aprs avoir proclam que le premier objet de sa recherche tait les causes
politiques profondes de l'unification de l'Afrique du Sud, Newton ajoute:
Les affaires indignes ne sont videmment pas comprises dans cet expos,
bien qu'elles aient souvent une incidence conomique (Newton 1924, p. xxi).
Greswell s'excuse auprs de ses lecteurs de ne donner qu'un aperu schmatique des cultures san, khoi khoi et sotho, en expliquant: Cette rfrence aux
races cafres m ' a amen interrompre lgrement la continuit historique de
mes chapitres par un tableau gnral des aborignes d'Afrique australe *.
C e prtendu tableau gnral n'est en fait qu'une suite d'extraits, livrs tels
quels, de rcits de missionnaires, d'explorateurs et de colons.
Les historiens de l'Empire ont justifi l'ingrence et l'intrusion tant imprialistes que coloniales dans les socits africaines (zoulou, ndebele, bemba,
ngoni, etc.) en mettant fortement l'accent sur les guerres tribales , le c o m merce des esclaves et la sauvagerie (Johnston 1897, Greswell 1885, Newton

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

27

1924, Millin 1933, Marlowe 1972). Aussi l'expansion britannique est-elle


traite soit c o m m e une annexion destine empcher qu'une zone dtermine
(par exemple le Natal o u l'Afrique centrale) ne soit prise par u n ennemi europen potentiel (Portugais, Allemands ou Afrikaners) et utilise contre les Britanniques, soit c o m m e une intervention et une pacification humanitaires
ayant pour objet d'viter que les Africains et/ou les Boers n'entrent en guerre
au dtriment d'eux-mmes et des Britanniques. Mais, en tant qu'observateurs
distants , ils ont aussi idalis la mission civilisatrice de la race britannique et de la tutelle impriale. Bien qu'ayant c o m m e les missionnaires et les
colons, des ides racistes pseudo-scientifiques sur l'infriorit suppose des
Noirs, ils pensaient que 1' indigne civilis tait capable de progresser et de
se perfectionner.

L a tradition des missionnaires


L a tradition des missionnaires fut l'une des formes les plus importantes de
l'historiographie pendant la premire et la deuxime priode. Historiquement,
les missionnaires et, dans une moindre mesure, les explorateurs furent les
premiers Europens observer, noter et tudier l'histoire, la culture et les
langues africaines. C'est pourquoi les autres traditions dpendent, pour une
large part, des archives des missionnaires pour ce qui est des sources primaires . Il est donc important de comprendre la fois la nature et les limites
de l'historiographie des missionnaires.
Les missionnaires de la premire priode taient des produits d u racisme
pseudo-scientifique et d u chauvinisme culturel de l'Europe 6 . Se qualifiant
eux-mmes d'avant-garde de la civilisation chrtienne , ils se reprsentaient
souvent c o m m e des serviteurs intrpides de Dieu, surmontant toutes sortes
d'obstacles dus au climat et aux indignes grce leur supriorit raciale,
spirituelle, morale et technologique . Le missionnaire tait cens tenir un journal et faire de la propagande en faveur des missions trangres auprs des donateurs de la mtropole. Les lecteurs attendaient les rcits des succs retentissants
de l'Evangile dans la lutte contre le paganisme sur le continent noir
et cherchaient ressentir les frissons de ce que devait tre la vie au-del de
la civilisation . C o m m e l'a soulign Cairns, le missionnaire tait . . . dchir
entre les exigences de la vrit, les ncessits d u proslytisme et ses sentiments
defidlitenvers les martyrs... 7 . Il avait donc des intrts dans l'assassinat
historique, culturel et racial des Africains. L e refus o u la caricature de la civilisation africaine confrait l'entreprise des missionnaires u n but, u n sens et
une signification. C'est pourquoi l'historiographie des missionnaires de cette
priode se caractrisait par le journalisme sans scrupules et l'ethnographie
sensation.

28

David Chanaiwa

Pour Robert Moffat, Mzilikazi tait un sauvage au sommet du pouvoir


et un tyran sanguinaire et impitoyable 8. A u x yeux du Rvrend T h o m a s
M o r g a n T h o m a s , dans Eleven years in Central South Africa (1873), les Ndebele
taient des descendants dgnrs de C h a m ; pour le Rvrend D . Fred
Ellenberger, dans son History of the Basuto: ancient and modern (1912), les
San taient des sauvages absolument irresponsables (p. 7) et les Sotho
gmissaient depuis des sicles sous le joug de la sorcellerie (p. 248). L'Africain tait dpouill de son histoire, de sa culture et de son humanit et accus
de cannibalisme, de polygamie, de superstition et de sorcellerie ; pour le
distinguer c o m m e noble sauvage , on avait invent un vocabulaire spcial.
N o n seulement les missionnaires souscrivaient l'ide d'imprialisme
c o m m e les historiens de l'Empire, mais ils la percevaient en termes thologiques
c o m m e une justification de la prophtie biblique (Mackenzie 1887, Moffat
1842, Carnegie 1894). Ils voyaient Dieu dans l'Histoire ou, plutt, l'Histoire
c o m m e Dieu. D a n s Missionary labours and scenes in Southern Africa, Moffat
affirme que . . . l'Evangile d u Christ est le seul instrument qui puisse civiliser
et sauver tous les habitants et toutes les nations de la terre (p. 11). Le Rvrend Franois Coillard, auteur de On the threshold of Central Africa, prtend
que la British South Africa C o m p a n y ( B S A C ) reprsente la force, la civilisation et le christianisme . Puis il ajoute: D a n s cette grande lutte europenne
pour le contrle de l'Afrique centrale, l'Angleterre prend des mesures nergiques afin de s'assurer la part du lion. Devons-nous la condamner? Faut-il
s'en rjouir ou le dplorer? Qui peut dchiffrer l'avenir? L'important est de se
rappeler que, au milieu des soubresauts des nations, c'est Dieu qui rgne *.
Par dduction thologique, les missionnaires concluaient que les Africains
n'avaient pas d'histoire puisqu'ils n'avaient pas de concept de Dieu , et,
ainsi, ils sanctifiaient l'imprialisme par la justification divine. L'invasion par
les colons des territoires zoulous, ndebele, xhosa, bemba et ngoni tait une
guerre sainte contre le paganisme (Carnegie 1894, Bryant 1911). L a
destruction et la dsorganisation des socits africaines taient annonces
c o m m e des progrs. L'poque tumultueuse et aventureuse est rvolue, et
l'on assiste chaque anne de grands changements parmi ces peuples primitifs.
La civilisation est en train de modifier l'ensemble de la condition sociale des
indignes, et l'ancien ordre tribal est en voie de disparition10. Ainsi, les
missionnaires entouraient l'imprialisme d'une aura d'utopisme et d'universalisme religieux.
Les missionnaires avaient une vue ambivalente du colonialisme. Certains d'entre eux, c o m m e John Moffat et David Carnegie, prfraient l'expansion coloniale l'expansion impriale, car ils estimaient que la premire tait
plus efficace, plus raliste et donc plus rentable u . Mais, en gnral, ils accordaient plus d'importance la tutelle humanitaire et l'administration impriale que la moyenne de leurs concitoyens. Parmi ceux-ci, certains, c o m m e

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

29

John Philip et John Mackensie, prirent le parti de lutter pour les droits
des indignes i a . Leur ambivalence provenait du fait qu'eux aussi, c o m m e les
crivains imprialistes et colonialistes, croyaient en la supriorit inhrente
la race et la culture blanches et qu'ils considraient la colonisation, le
commerce et le christianisme c o m m e des allis insparables (Philip 1828,
Livingstone 1866, Mackensie 1887, Howitt 1838). C'taient des philanthropes
aux ides larges qui cherchaient adoucir les contacts culturels entre le colonisateur et le colonis.
Ils taient proccups, en premier lieu, par les mauvais exemples que
donnaient (aux Africains) les lments irreligieux et matrialistes des populations d'immigrants. Ils s'opposaient l'expansion incontrle et la brutalit
des colons ainsi q u ' l'exploitation des Africains. D a n s Colonization and
Christianity, William Howitt dplorait le mal monstrueux et universel c o m mis par les Europens rencontre des aborignes de chacune des rgions o
ils se sont installs . D a n s Austral Africa, losing it or ruling it, Mackensie
dnonait la . . . politique rpressive d'une certaine catgorie de politiciens
coloniaux... la conqute, la spoliation et la dgradation perptuelle de tous les
gens de couleur (p. 493). Il proposait une formule pour une colonisation de
l'Afrique centrale contrle par la mtropole, dfinissant m m e la structure et
la fonction du gouvernement. Hostile Cecil Rhodes, la B S A C et aux m o n o poles, il souhaitait que le gouvernement britannique organist la colonisation,
fixt des prix pour la terre (obtenue par la conqute), accordt des prts
faible taux d'intrt, pert des impts et finant la construction de routes,
de chemins de fer et de barrages.
L'historiographie des missionnaires se modifia lgrement au cours de
la deuxime priode 1900-1945 o u priode coloniale proprement dite.
Les missionnaires convertissaient alors les Africains crass et soumis, dont les
dieux et les esprits s'taient rvls impuissants et avaient pu tre vaincus et dont
la culture avait t anantie. Les missionnaires et leurs convertis taient en
scurit; quant aux coutumes africaines, considres c o m m e non chrtiennes,
elles taient interdites par des dcrets coloniaux. E n outre, il y avait de n o m breuses industries europennes pour prendre en main les socits africaines.
D a n s cette atmosphre dtendue, les missionnaires perdirent n o n seulement
certains de leurs traits messianiques et agressifs, mais encore entreprirent,
avec de bonnes intentions, quoique u n peu au hasard, d'tudier le pass
africain.
Leurs motifs taient d'abord d'ordre utilitaire: il s'agissait d' viter
les erreurs les plus dangereuses par pure ignorance de la vritable nature des
rites ou des superstitions (africains) 1 3 . Certains missionnaires espraient aussi
attnuer, en les condamnant, les prjugs, le racisme et l'exploitation europens, notamment aprs l'unification de l'Afrique du Sud et les victoires croissantes de l'apartheid, et aprs l'instauration d'un gouvernement colonial en

David Chanaiwa

30

Rhodsie d u Sud. Ils espraient influencer les commissaires de district, les


colons, les autres missionnaires et les Africains instruits. C e livre s'adresse
ceux qui peuvent influencer le dveloppement des Africains, aux autorits
qui s'occupent d u problme dit indigne, et aux Africains instruits14...
D'autres missionnaires voulaient rellement entreprendre une historiographie
du pass africain. L'importance de cet ouvrage ne sera peut-tre pas pleinement perue l'heure actuelle; mais sa valeur durable sera mieux apprcie
dans cent ans: les historiens d'origine indigne, qui commenceront alors
apparatre, nous sauront gr d'avoir consign ici pour la postrit le tableau
de la civilisation simple de leurs anctres16. Ces premiers africanistes, bantouistes o u ethnographes ( c o m m e ils s'appelaient eux-mmes), se mirent
tudier l'histoire africaine et observer les caractres physiques, psychiques,
sociaux et moraux des Africains, ce qui donna lieu une prodigieuse production littraire.
Mais, en dpit de leurs objectifs dclars, les missionnaires crivirent
l'histoire africaine conformment aux attitudes, aux curiosits et aux thories
(par exemple, la thorie chamitique) de leur temps. D a n s leur pharisasme
d'experts promus par eux-mmes ce rang, ils ngligrent les traditions orales
africaines, s'en tenant aux conjectures, aux ou-dire et aux rcits d'autres missionnaires, d'explorateurs et de colons. Ils continurent traiter l'histoire
africaine c o m m e une civilisation simple , utilisant la m m e terminologie
qu'auparavant (sauvages, barbares, primitifs, etc.). L a religion tait superstition et les royaumes, tribus. E n fait, o n a l'impression qu'ils dcrivaient l'histoire de l'Afrique pour prouver que les Africains ne possdaient pas de civilisation et qu'ils avaient besoin d u christianisme et de l'europanisation.
Ils percevaient rarement des diffrences entre les Africains, qui n'taient,
leurs yeux, qu'une masse de paens . Rois, soldats, accoucheuses, artisans
et sorciers africains taient tous considrs en bloc c o m m e des agents des
tnbres historiques, issus de la maldiction de C h a m .
L a tradition africaine
Comparativement, l'historiographie africaine est celle qui s'est le plus modifie
de la premire la dernire priode. L'historiographie de la premire poque
tait essentiellement une version africaine de la tradition des missionnaires.
Ses auteurs taient des intellectuels chrtiens, instruits dans les coles des
missions et tributaires des presses imprimer des missionnaires14. 11 s'agissait
d'abord et avant tout de prtres et d'enseignants psychologiquement coups
de la culture africaine et, par consquent, d'eux-mmes. Ainsi, John Tengo
Jabavu (1859-1921), le clbre fondateur et rdacteur en chef de Imvo Zabantsundu, tait u n mthodiste fervent, Tiyo Soga (1829-1871) fut le premier pasteur presbytrien ordonn en Grande-Bretagne, et Walter B . Rubusana (1851-

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

31

1916), premier m e m b r e africain du Conseil provincial du C a p , tait un pasteur


congrgationaliste. Ils acceptaient le colonialisme c o m m e u n tat de fait,
admiraient l ' h o m m e blanc pour son pouvoir, sa richesse et sa technologie,
et acceptaient l'infriorit culturelle suppose de la race noire17.
Ils souscrivaient l'universalisme et l'utopisme des missionnaires, et
voulaient, au sein du systme colonial, lever les Africains jusqu' la chrtient civilise grce au christianisme, l'ducation et aux coles professionnelles. Mais, contrairement aux missionnaires, ils taient galement influencs
par la doctrine de l'autodtermination conomique noire de Booker T . W a s hington et par le panafricanisme de l'Eglise piscopale mthodiste africaine.
Ils fondrent des confrries (par exemple l'Ecole professionnelle chrtienne
zouloue et la Business League bantu du Natal de John Langalibalele D u b e ) ,
ainsi que des journaux et des groupes musicaux, copis sur le modle de
Tuskegee .
Q u a n d ils crivaient, ils taient motivs, semble-t-il, par des raisons
intellectuelles ou religieuses, et non par la conscience de l'histoire africaine.
Ils traduisirent des uvres anglaises d'inspiration religieuse en dialectes africains. Ainsi, Tiyo Soga traduisit Pilgrim's progress en xhosa (U-Hambo LomHambi), Rubusana traduisit Steps to Christ de E . G . White, Samuel Edward
Krune Mghayi traduisit Aggrey of Africa (U-Aggrey wase Afrika) de E . W .
Smith. Ils crivirent des pomes tirs de thmes europens, ct de rcits
sur l'histoire et les coutumes africaines et de proverbes (par ex. U-Tywala de
Tiyo Soga). Ils composrent aussi de la musique (principalement des hymnes),
c o m m e Amaculo ase Lovedale (l'hymne de Lovedale) de John K n o x B o k w e ,
le fameux Nkosi Sikeleli I-Africa (Dieu bnisse l'Afrique) d'Enoch Sontoga,
et le clbre Ulo Thixo Omkhulu, Ngose Zulwini (Le Seigneur haut dans le ciel)
de Ntsikana. O n assista aussi, pendant cette priode, une prolifration de
journaux africains: Imvo de Jabavu, Leselinvana de la mission du Lesotho,
Indaba de Lovedale, Isigidimi de William Wellington G q o b a , Izwi La Bantu
(La voie du peuple) de Nathaniel Cyril Mhala, etc.
D a n s l'ensemble, ces Africains crivaient des ouvrages religieux et
didactiques destins aux Noirs instruits et au m o n d e des Blancs, missionnaires
ou libraux. Ils composaient des sermons sous la forme de pomes, de romans
et de musique. A l'instar des missionnaires, ils taient opposs la polygamie,
au paganisme, la superstition et la sorcellerie, et ils ne voyaient ni Dieu ni
grandeur dans le pass africain. Ils espraient faire entrer les Africains dans le
m o n d e des Europens, et avaient foi en eux-mmes, dans le christianisme, les
missionnaires et les Blancs libraux. N o n seulement ils ngligrent l'histoire
africaine, mais encore ils ne perurent pas les ralits du colonialisme. Toutefois,
bien que leurs uvres ne soient pas historiques, elles sont inestimables du
point de vue historiographique dans la mesure o elles rvlent l'histoire sociale
et intellectuelle de l'Afrique australe au xixe sicle.

32

David Chanaiwa

Les intellectuels africains de la deuxime priode appartiennent l're


coloniale proprement dite et en sont le reflet. Ils ont connu en tant qu'observateurs o u participants, les guerres frontalires, la guerre contre les Boers,
la rbellion zouloue (1906), les soulvements ndebele-shona, la rbellion barwe,
et la premire guerre mondiale. Plus important encore, ce sont eux qui ont
support le plus lourd fardeau du colonialisme, avec son apartheid, ses lois
discriminatoires, son travail obligatoire et ses humiliations. Ils taient entours
de frres africains victimes du problme noir , qui, selon la description de
Davidson D o n Tengo Jabavu, taient alors sans terre, sans droit de vote, des
esclaves, des parias, des exclus sociaux dans leur propre pays, sans aucun
avenir possible 1 8 . Leur uvre se caractrise par le fait qu'elle est un tmoignage presque direct sur l'poque, par la conscience raciale qui s'en dgage,
et par u n sentiment croissant de dfiance vis--vis de l'autorit de l ' h o m m e
blanc, une perte de foi dans ses protestations de bonnes intentions, et une perte
de confiance dans la vieille protection bienveillante de la constitution britannique 1 9 . C e fut l'poque des revendications non violentes des Africains
concernant les droits civiques illustre par le South African National
Congress, la Southern Rhodesia Native Welfare Association et le Northern
Rhodesia African Congress et celle du syndicalisme, du sparatisme et de
l'thiopianisme.
Les penses et les actions de ces Africains visaient essentiellement exposer et corriger (espraient-ils) les restrictions imposes aux indignes et,
par consquent, produire une historiographie tendance rformiste. U n des
livres les plus fameux de cette priode, Native life in South Africa, before and
since the European war and the Boer rebellion (1916), de Solomon Tshekiso
Plaatje, traite de l'histoire du Land Act et de la sgrgation en Afrique du Sud.
Son objectif tait de prsenter le tableau sincre d'une triste situation dans
lequel, malgr toutes ses insuffisances, je m e suis efforc de dcrire les difficults des indignes sud-africains confronts une loi trs trange, de faon
tre entendu le plus aisment possible des lecteurs sympathisants (p. 11).
Davidson D o n Tengo Jabavu crivit The black problem (1920), Criticism of
the native bills (1935) et Native disabilities in South Africa (1935). Quelques
ouvrages, c o m m e The South-Eastern Bantu (1930) et Ama-osa: life and customs
de John Henderson Soga, Mekhoa le Maele a Basotho (Coutumes et proverbes
des Basuto) d'Azariele Sekese, et Moeti oa Bochabela (Le voyageur de l'Est)
de T h o m a s M o k o p u Moflo, traitaient des traditions et des coutumes africaines. Les auteurs de cette deuxime priode continurent crire des pomes,
des romans et de la musique, ainsi qu' faire paratre des journaux africains,
c o m m e ceux de la premire poque. Ils crivirent aussi des autobiographies
et des biographies (par exemple, U-Shembe de D u b e , John Tengo Jabavu de
Jabavu et Chaka de Moflo).
D ' u n e faon gnrale, leur historiographie oscillait entre l'litisme et

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

33

l'action de masse, l'espoir et le dsespoir, la modration et le militantisme. Ils


se considraient c o m m e les mieux informs de l'histoire, de la culture et des
intrts africains. Jabavu dit . . . il n ' y a qu'un indigne pour connatre u n
indigne . Il dclara qu'il crivait son livre pour les futurs chercheurs africains. Je dis intentionnellement les chercheurs africains; en effet, quelles que
puissent tre la sympathie et la gnrosit d ' u n Europen, il ne peut entreprendre une telle tche avec la connaissance dtaille et l'enthousiasme que
seul peut possder u n Africain, lui-mme victime de la pnible situation et des
difficults dont il est question20. Cependant, ces historiens s'adressaient non
pas aux masses africaines de leur temps, qu'ils considraient souvent c o m m e
composes de paysans frustes , mais au public britannique, aux missionnaires, aux commissaires de district et aux Blancs libraux. Plaatje plaidait
pour la tutelle impriale au n o m de cinq millions de loyaux sujets britanniques
qui supportent chaque jour le fardeau de l'homme noir 2 1 . L'ambition de
Jabavu tait de fournir u n . . . expos exhaustif et pratique d u problme
indigne par u n indigne... formulant des critiques la fois ngatives et
constructives .
Ainsi, tandis que les missionnaires crivaient l'histoire africaine prcoloniale, les Africains s'intressaient essentiellement aux lois coloniales, leur
origine, leur nature et leurs effets. Ils ne recherchaient m m e pas les causes
du colonialisme en lui-mme, de la rsistance africaine, d u sparatisme et de
l'thiopianisme. Leur dpendance l'gard des presses des missionnaires, leur
orientation rformiste, librale et chrtienne, et leur idologie politique de type
litiste empchaient que ne se dveloppt chez eux une vritable conscience de
l'histoire africaine22. A l'instar de leurs prdcesseurs de la premire priode,
des missionnaires et des libraux blancs, ils continuaient compter sur le
christianisme, l'ducation, le savoir-faire professionnel et la bonne volont
humaniste pour le dveloppement africain. Leur importance, cependant, rside
dans la vaste documentation scientifique contemporaine qu'ils runirent sur
le fonctionnement et les effets internes du colonialisme, laquelle donne u n
aperu historique inestimable.

L'historiographie coloniale
L a tradition coloniale est le seule qui ait t largement analyse; c'est aussi
la plus solide, celle qui reflte pleinement les ralits et les ncessits rgionales
du colonialisme. J'ai m o i - m m e tudi l'historiographie coloniale d u Z i m b a b w e dans The Zimbabwe controversy: A case of colonialist historiography
(1973). F . A . van Jaarsveld dans The Afrikaner's interpretation of South African
history (1963) et Leonard M . T h o m p s o n dans Afrikaner nationalist historiography and the policy ofapartheid(1962) ont analys l'historiographie afrikaner.

34

David Chanaiwa

L'historiographie coloniale est principalement fonde sur plusieurs facteurs


interdpendants qui peuvent tre classs c o m m e suit: prdispositions les
complexes relatifs l'idologie, aux attitudes et aux institutions antrieures
la partition et la conqute de l'Afrique australe (par exemple le racisme
pseudo-scientifique, la thorie chamitique, le calvinisme et le capitalisme);
facteurs historiques la migration, la conqute et la soumission de peuples
autochtones trangers, hostiles et considrablement plus nombreux (par
exemple le grand Trek, la colonne des pionniers, la guerre anglo-zoulou, la
guerre anglo-ndebele, la guerre anglo-boer et la rbellion barwe) ; conjonctures
les preuves et les tribulations endures pour maintenir la suprmatie coloniale
trangre, la cohsion et la souverainet contre le ressentiment, le nationalisme
africain et la gurilla.
Les prdispositions des historiens de la tradition coloniale taient semblables celles des missionnaires et des historiens de l'Empire. Mais le contexte
historique et conjoncturel dans lequel ils se trouvaient les distinguait non seulement des missionnaires, des imprialistes et des Africains, mais aussi des autres
colonisateurs europens d'Afrique, l'exception de quelques-uns au Kenya
et en Algrie. Tandis que les missionnaires s'intressaient l'me des bons
sauvages et que les imprialistes contribuaient la puissance de l'Empire ,
les colons volaient les terres, les troupeaux et la force de travail des Africains.
Ils devaient vaincre, dpossder et exploiter ceux-ci.
L'histoire de la premire priode, caractrise par les luttes de frontire,
la spculation, la guerre et les rbellions, fut crite essentiellement pour justifier
les invasions, les massacres et le pillage. D a n s Downfall of Lobengula, the
cause, history and effect of the Matabele war (1894), W . A . Wills et L . T . Collingridge nous demandent d'accepter . . . c o m m e une loi le fait que, lorsque des
sauvages entrent en contact avec une civilisation avance, des motifs de friction
doivent ncessairement apparatre, et que cela se termine toujours par l'assujettissement du peuple infrieur (p. 11), et que la guerre est une lutte entre
la civilisation et la barbarie .
D a n s History of the Zulu war (1880) d'Alexander Wilmot, History of
South Africa (1888) de George McCall Theal, Sunshine and storm in Rhodesia
(1896) de Frederick Courtney Selous, A century of wrong (1900) de F . W . Reitz,
The history of our land in the language of our people (1877) de S. J. du Toit, les
Africains sont invariablement prsents c o m m e des voleurs de troupeaux ,
des pillards sans merci , des tribus indignes belliqueuses , des tratres,
des menteurs, etc. Les causes des guerres de frontire taient toujours les vols,
la perfidie des Africains et le massacre par ceux-ci d' innocentes femmes
blanches; ou bien il s'agissait de missions de secours en faveur d' allis
africains. D a n s History of the Boers in South Africa (1887), Theal dit que
Tshaka gouvernait son peuple avec une cruaut peine comprhensible des
Europens et que seuls des h o m m e s la peau noire et aux coutumes bar-

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

35

bares pouvaient comprendre (p. 29). Les rcits de ces guerres de frontire,
de m m e que ceux des pionniers missionnaires, taient crits htivement et
chaud aprs les batailles et les occupations menes par des colons-soldats ou
des spculateurs convertis en historiens. Aussi refltent-ils l'inquitude, l'alination et l'instabilit qui rgnaient aux frontires, mais aussi le dsir de leurs
auteurs de faire participer les lecteurs mtropolitains aux dangers et aux m o tions qui taient les leurs sur le continent noir .
Cependant, l'historiographie en langue anglaise et l'historiographie
afrikaner diffraient en ce qui concerne l'imprialisme britannique, les missionnaires et le nationalisme afrikaner. Les auteurs d'origine anglaise (Wilmot
1880, 1894, Wilmot et Chase 1869, Wills et Collingridge 1894, et Selous 1896),
qui apprciaient la protection diplomatique et l'aide militaire britanniques,
taient partisans de l'imprialisme mais hostiles aux sentiments humanitaires
d'Exerter Hall et surtout de la Socit pour la protection des aborignes. Ils
taient favorables aux Anglo-Saxons et souvent hostiles aux Afrikaners. D a n s
l'introduction de Downfall of Lobengula, Selous dclare: E n conclusion, je
dirai que l'effet politique de la conqute du Matabeleland tendra assurer la
suprmatiefinaledes Anglo-Saxons en Afrique du Sud, car les Etats hollandais
sont maintenant compltement encercls... (p. 12). Quant aux auteurs afrikaners (Du Toit 1887, Reitz 1900), ils concentraient toute leur attention sur les
m a u x qu'enduraient les Boers par la faute des Britanniques , des missionnaires et des Africains. Les principaux sujets de leurs rcits taient les Black
circuits, Slaghter' nek (1815), l'mancipation, le grand Trek, la guerre de
Dingaan, l'occupation britannique du Natal, la Keate Award, Majuba,
l'expdition Jameson et la guerre anglo-boer. Leur thme central tait celui
d'un peuple lu , aimant Dieu et la paix, qui avait transform l'Afrique d u
Sud de dsert en terre promise , qui traitait les esclaves, dans la colonie du
C a p , mieux qu'ils ne l'taient dans certaines autres possessions britanniques, c o m m e par exemple les Indes occidentales , et qui tait perscut par
les Britanniques en raison de l'ignorance des secrtaires d'Etat anglais concernant les affaires locales d'un continent six mille lieues de leur exprience et
de leur entendement et de la conspiration de la tromperie de la part des
agents locaux de l'Empire et, plus particulirement, des missionnaires qui
taient les dfenseurs aveugles de tout ce qui tait indigne . Les colons
anglais, Rhodes et la B S A C taient gnralement traits d'agents de l'imprialisme britannique, et les Africains de tratres et d'allis des Britanniques par
l'entremise des missionnaires. Ainsi, l'historiographie afrikaner de cette priode
reflte u n mlange de calvinisme, de complexe de la perscution, de mentalit
de pionnier et de racisme.
L'historiographie de la deuxime priode, tant d'expression anglaise
qu'afrikaner, tait fonde principalement sur les facteurs conjoncturels de
l'poque. Les colons se trouvaient alors confronts aux problmes caractris-

36

David Chanaiwa

tiques de l'auto-identit et de l'autodtermination dans u n environnement


tranger et hostile. Ils avaient besoin non seulement d'historiens, mais encore
d'une tradition historique distincte qui leur soit propre; une tradition qui
serait la base de leur colonialisme particulier et qui donnerait une signification
et u n but aux individus blancs et les inciterait une participation active. Les
dirigeants politiques allrent m m e jusqu' n o m m e r des historiens officiels
laurats (par exemple Theal pour la colonie du C a p , Richard Hall, puis H u g h
Marshall Hole pour la Rhodsie du Sud). C o m m e les missionnaires, les historiens coloniaux se mirent, eux aussi, tudier le pass africain prcolonial. Ils
crivirent sur les migrations bantu, la rvolution zouloue, Mfeqane, la civilisation Zimbabwe, les migrations nguni et le trafic des esclaves qui sont les
principaux sujets de l'histoire africaine d'aujourd'hui.
Mais leur approche de l'histoire africaine tait ngative. Leurs objectifs
taient: a) d'crire une histoire de l'Afrique australe blanche c o m m e neige;
b) de dpouiller les Africains de leur histoire, de leur patrimoine culturel et de
leur humanit; c) de mettre l'accent sur la lutte raciale c o m m e thme central
de l'histoire de l'Afrique australe.
U n cas typique, cet gard, est l'historiographie coloniale de la civilisation Zimbabwe M . L e spectre des ruines Zimbabwe et le fait que le peuple
shona, qu'ils avaient prtendu coloniser pour toujours, affirmait tre l'artisan
de cette civilisation ont constamment hant les colons les plus endurcis de la
Rhodsie. E n consquence, leurs historiens laurats se sont dmens pour
prouver les origines trangres de ces ruines (Hall 1905, 1909, Paver 1957,
et Bruwer 1965). Selon Hall, la civilisation Zimbabwe tait l'importation de
la culture asiatique dans sa forme la plus parfaite la suite de l'installation en
Rhodsie des Arabes, des Perses et des Indiens qui, aux temps prhistoriques,
taient venus y exploiter les gisements aurifres M. Bruwer affirme que . . . ce
furent les Phniciens, les plus remarquables commerants, mineurs, marins,
btisseurs, inventeurs, fabricants et colonisateurs de leur temps, qui firent cet
effort extraordinaire qui bouleversa la Rhodsie quelques sicles avant et
quelques sicles aprs le dbut de l're chrtienne 2 5 .
Les Smites sont censs s'tre installs en Rhodsie et avoir creus des
mines et construit des difices en pierre entre 2000 et 900 avant J.-C. Ils auraient
domin l'histoire de la Rhodsie cette poque. Vers 900 aprs J . - C , nous
dit-on, les Bantu seraient arrivs et auraient provoqu l'extinction tragique
de la race smitique et l'invitable cafirisation de la civilisation Zimbabwe.
Les Smites auraient t soit extermins par les Cafres , soit absorbs dans
la race ngrode par mariages mixtes, soit encore anantis par des maladies
tropicales endmiques. Finalement, ils auraient perdu la fois leur identit
physique et leur culture suprieure. L a culture Zimbabwe partagea le destin
invitable de toutes les civilisations importes sur le continent africain, que ce
ft Carthage o u en Egypte. Aussi longtemps que la relation avec la puissance

Les traditions historiographiques


de V'Afrique australe

37

trangre se maintenait, elles se maintenaient elles aussi, mais ds que cette


relation tait compromise, elles taient invitablement condamnes tre submerges et tomber dans l'oubli2S. L a priode suppose de domination bantu,
que Hall situe entre 900 et 1650 aprs J.-C., devint la priode btarde .
Ainsi, les historiens tant britanniques qu'afrikaners transformrent le
racisme pseudo-scientifique et le chauvinisme culturel de l'Europe du xixe sicle
en une idologie coloniale qui, son tour, justifiait et consolidait le colonialisme lui-mme. Ils traitrent le processus historique c o m m e une simple lutte
raciale entre des tres suprieurs blancs et des indignes , entre des bons et
des mchants, et entre la vie et la mort (Bell 1909, Evans 1916, Leyds 1906,
Preller 1930, 1937, et Cronje 1945, 1946, 1947). Archibald R . Colquhoun, qui
fut le premier administrateur de la B S A C au Mashonaland, dclara dans The
Africander land que, eu gard au caractre racial de la nation, dnier cette
loi de la solidarit (anglo-afrikaner) quivaut fermer les yeux sur tout le cours
de l'histoire... (p. 7). Il tait absolument oppos l'ide de mlange des
races . Avec ses collgues historiens britanniques, il prnait la thorie dite
de l'ardoise nette , c'est--dire la rconciliation entre les Britanniques et
les Afrikaners pour l'instauration d'un patriotisme sud-africain unique et
sans rserve 2 7 . A leurs yeux, le problme noir tait la premire, la plus grande
et la plus pressante de toutes les questions difficiles qui se posent 2 8 . C o m m e
les Afrikaners, ils condamnaient alors les agents impitoyables et sans scrupules
de l'imprialisme (britannique) , tels Chamberlain et Milner ( M c C o r d , p . 13),
l'ducation dispense par les missionnaires et l'urbanisation des Africains.
Les historiens afrikaners, cependant, ne rpondirent que partiellement
la thorie de l'ardoise nette des historiens anglais. Ils voulaient, d'abord,
corriger l'historiographie anglaise de l'poque prcdente qui les avait mal
reprsents , en rcrivant l'histoire de l'Afrique sud-africaine du point de vue
afrikaner (Leys, Cronje, Preller, etc.). Ils reprirent leur manire les thmes
crs par leurs prdcesseurs et publirent de nouvelles bibliographies et de
nouvelles notes. L'imprialisme britannique tait toujours trait c o m m e une
s o m m e d'erreurs stupfiantes , et l'accent tait mis sur ses mthodes barbares , sa perfidie, et sur les missionnaires, qualifis de ngrophiles gnants.
Mais leur cible principale tait les Africains. C o m m e celle des historiens
britanniques, leur historiographie tait fonde sur la conscience raciale,
laquelle s'ajoutait une attitude paternaliste vis--vis des Britanniques. Us
s'efforcrent n o n seulement de dpouiller les Africains de leur histoire, mais
encore de prouver que les Afrikaners taient les premiers habitants de l'Afrique
du Sud. Les Cafres taient des envahisseurs venus d u nord, et ils ne se manifestrent qu'aprs que la colonie du C a p eut t occupe depuis plus d ' u n
sicle2; cette assertion devint le mythe central de leur historiographie, et
elle s'est maintenue jusqu' ce jour 30 . L'inflchissement actuel est la nouvelle
insistance sur le tribalisme bantu , par opposition la solidarit des Blancs.

38

David Chanaiwa

Les Afrikaners, les Britanniques, les Juifs, les Allemands, et m m e les Japonais
sont considrs c o m m e formant une seule communaut ethnique nationale
blanche, tandis que les Africains sont subdiviss en Zoulous, Xhosa, Sotho,
Tswana, Tonga et Pedi. C'est ainsi que Rhoodie, un lve de Cronje, dclare
dans Apartheid and racial partnership in Southern Africa (1969): D e ce qui
vient d'tre dit, on peut clairement dduire que le groupe blanc est, du point
de vue numrique, la plus grande communaut ethnonationale d'Afrique du
Sud, contrairement la croyance courante selon laquelle les Blancs constituent
une minorit31. Pour Rhoodie, c o m m e pour ses prdcesseurs, l'histoire est
encore une lutte raciale (p. 7).
Dans la troisime priode, l'historiographie colonialiste anglaise de
l'Afrique du Sud a t clipse par celle des Afrikaners. Mais l'historiographie
rhodsienne s'est maintenue jusqu' aujourd'hui. L'historiographie de Bruwer
dans Zimbabwe, de A . J. Peck dans Rhodesia condemns (1968), de D e s m o n d
Lardner-Burke dans Rhodesia: the story of crisis (1966) et de Lewis H . G a n n
dans A history of Southern Rhodesia (1965) est sensiblement la m m e que celle
de Hole dans The making of Rhodesia (1926) et de Hall dans Pre-historic Rhodesia (1909). L a seule diffrence tangible rside dans la plus grande subtilit
des mthodes de slection, d'omission et de prsentation, et le souci du dtail
de G a n n et aussi, quoique dans une moindre mesure, de Hole, par opposition
aux mthodes plus grossires d'invention, d'argumentation et de documentation
de Hall, Peck, Bruwer et Lardner-Burke.

L a tradition librale-rvisionniste
Les racines de l'historiographie rvisionniste actuelle remontent la culture
europenne humanitaire de lafindu xixe sicle, et notamment la tradition
librale du C a p illustre par l'octroi du droit de vote dans la province, l'Institut sud-africain des relations raciales (South African Institute of Race Relations), le South African National Congress, le Parti libral (Liberal Party)
d'Afrique du Sud, le Parti fdral uni (United Federal Party) de Rhodsie et
du Nyassaland, et par John X . Merriman, Jan Hofmeyr, Garfield Todd, et
Albert Luthuli32. Sa force de base a toujours t un libralisme sud-africain
profess par des Africains, des mtis, des Asiatiques et des Blancs qui ont
cherch rduire la discrimination raciale et octroyer des droits gaux
tous les h o m m e s civiliss dans le cadre du systme parlementaire colonial
existant. C o m m e l'a crit Alfred Hoernle dans South African native policy and
the liberal spirit (1939), c'tait un libralisme qui, sans aller jusqu'au rve
utopique de la grande socit universelle, dote d'une religion mondiale,
d'une culture mondiale et peut-tre d'une langue mondiale, prne par les
missionnaires et les ' indignistes ' philanthropes , imaginait une autre

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

39

manire de concevoir l'idal d'universalit dans u n m o n d e sud-africain


multiracial (p. xii).
Les libraux blancs taient d'abord et avant tout des Europens et
des colonisateurs. D e m m e que les historiens imprialistes, colonialistes et
missionnaires, ils tudirent l'histoire d'un point de vue eurocentrique ,
c o m m e des gens possdant le pouvoir politique, jouissant d'une situation
sociale privilgie et bnficiant de la supriorit conomique et culturelle dans
un pays dont la majorit des habitants taient des non-Europens qu'ils taient
parvenus dominer par la conqute (Hoernle, p p . xii et xiii). C o m m e le
souligne Hoernle, les libraux taient partisans de la suprmatie blanche parce
qu'ils taient convaincus qu' aucun progrs ne pouvait avoir lieu en Afrique
du Sud si ce n'tait avec le consentement du groupe blanc dominant (p. 167),
et que l'assimilation culturelle et le suffrage des adultes entraneraient le remplacement d' une culture suprieure par une culture plus primitive
(p. 165).
Leur historiographie est caractrise principalement par la critique sociopolitique, fonde sur la conviction, exprime dans Liberalism in South Africa
de Leo Marquand, que les esprits des h o m m e s et des femmes sont les garants
de la libert civile (p. 52). Pendant la premire priode, l'historiographie
librale, c o m m e celle des abolitionnistes et des missionnaires philanthropes,
fut proccupe par le matrialisme, l'instinct de destruction et la brutalit d u
colonialisme et par les appels la tutelle impriale. Ainsi, dans History of the
Zulu war and its origin (1880), Frances E . Colenso dnonce la guerre: Les
collisions entre l'Angleterre et les peuples barbares vivant aux frontires de
ses colonies ont trs probablement t provoques d'une faon gnrale par
les exigences d u m o m e n t , par des troubles frontaliers et des actes de violence
et d'insolence de la part des sauvages, et par la ncessit absolue de protger
des assauts de ceux-ci une petite population blanche terrorise. (P. 1.) C e ne
furent pas des causes semblables, dit cet auteur, qui amenrent la guerre avec
les Zoulous (p. 1). D'aprs elle (et les rvisionnistes qui l'ont suivie), Sir Bartle
Frre provoqua la guerre parce que l'assujettissement des Zoulous et l'annexion de leur pays faisaient partie d'une politique qui occupait l'esprit de
certains h o m m e s d'Etat britanniques depuis de nombreuses annes (p. 7).
La panique au Natal, dit-elle, fut impose aux colons par un certain
groupe de colons qui voulait des richesses, des terres et de la main-d'uvre,
et par des jeunes gens qui taient tout simplement fascins par la perspective des honneurs militaires et excits par les slogans populaires prnant le
combat pour la patrie et le devoir d u soldat (p. 6). Elle dnona l'pisode
de Langalibelele ainsi que l'invasion du territoire des M a n g w e qui avaient t
attaqus, tus et faits prisonniers , puis dpouills de leurs biens sans
l'ombre d'une raison justifiant u n tel traitement (p. 63). Olive Shreiner, qui
ne s'entretint jamais avec Rhodes sans se quereller avec lui et qui s'intressait

40

David Chanaiwa

aux Africains autant qu'aux btes sauvages et la faune, condamna la civilisation du matrialisme , les destructions et la brutalit de Rhodes et de la
B S A C dans Trooper Peter Halket of Mashonoland (1897) M.
Pendant la deuxime priode, l'historiographie librale fut trs proche
de l'historiographie africaine. The black problem de Jabavu ressemble South
African native policy de Hoernle ou The anatomy of African misery (1927) de
Lord Olivier. C o m m e celle des Africains, l'historiographie librale se caractrisa
par u n tat d'esprit donnant la primaut l'immdiat et par l'accent mis sur
les lois et l'administration coloniales ainsi que sur 1' impact de la domination
blanche sur la population non europenne . Les libraux, c o m m e les Africains,
taient particulirement affligs de 1'essor inquitant de l'apartheid en
Afrique du Sud.
Ils tudirent les lois, les rglements, les rapports et les livres pour
prouver des faits, des motifs et des thories leur permettant d'exposer et d'expliquer le problme noir (par exemple E . H . Brookes, The history of native
policy in South Africa until 1924 [1927], C . W . de Kiewiet, A history of South
Africa [1941], et W . M . Macmillan, Bantu, Boer and Briton [1963]). Selon
Olivier, le racisme blanc est fond sur de mauvais principes de thorie esclavagiste et d'exploitation capitaliste manant de cinq complexes de peur
concernant la concurrence dans le travail, la discrimination inverse, le mtissage, l'africanisation et le pouvoir politique (p. 208-226). D a n s Race attitudes
in South Africa, M c C r o n e dcrit les facteurs historiques et psychologiques, et
dans Black man's burden, John Burger examine les forces capitalistes-imprialistes en action. Certains, c o m m e Monica Wilson dans Reaction to conquest
(1936), Isaac Schapera dans Western civilisation and natives of South Africa
(1937) et Ray E . Phillips dans The Bantu in the city (1937), s'attachent particulirement aux effets. D'autres, c o m m e David Randall Maclver dans Medieval
Rhodesia (1906), et Gertrude Caton-Thompson dans The Zimbabwe culture:
ruins and reactions (1931), relatent les tentatives faites par les colons pour
dpouiller les Africains de leur histoire; mais, c o m m e il est crit dans The Zimbabwe controversy (p. 123), ils remplacrent essentiellement le mythe smitique
par le mythe chamitique3*.
E n tant que groupe, les libraux adoptrent des approches interdisciplinaires centres sur un problme particulier pour replacer dans leur contexte
historique et analyser les questions, controverses et conventions contemporaines. Etant donn leur orientation culturelle axe sur l'Europe, ils n'taient
pas intresss par la culture indigne pr-europenne en elle-mme, ni par
les traditions ou les points de vue africains. Ils appliquaient les thories des
sciences sociales europennes pour expliquer un processus historique fondamentalement africain, tandis que l'Africain tait relgu au rle d' indigne et
d'objet du processus civilisateur europen. Ainsi, le contact culturel devint
un processus d' occidentalisation sens unique dans lequel l'Africain tait

Les traditions historiographiques


de VAfrique australe

41

civilis o u tribal, instruit o u fruste, urbain o u rural, chrtien o u paen, sans


qu'il y et change et encore moins africanisation (Wilson 1936, Schapera
1937, Phillips 1937). Les rponses africaines au colonialisme, si elles n'avaient
pas de prcdents connus dans la culture europenne et pas de thorie pour
les expliquer (par exemple Pthiopianisme), taient souvent considres c o m m e
aberrantes, primitives, utopiques et/ou irrationnelles.
L e rvisionnisme actuel: rsum et conclusion
L e groupe constitu par les rvisionnistes est u n conglomrat de Noirs, d'Asiatiques, de mtis et de Blancs, de Sud-Africains et d'trangers, de capitalistes,
de marxistes et de socialistes, et d'rudits vivant dans le pays o u en exil. L a
plupart d'entre eux sont de jeunes universitaires et des historiens professionnels, spcialiss dans les tudes africaines35. Les rvisionnistes s'attachent
maintenant une historiographie integrationniste qui voit dans l'histoire de
l'Afrique australe le rsultat d'une interaction entre Noirs, Blancs, mtis et
Asiatiques d'origines, de langues, de technologies, d'idologies et de systmes
sociaux diffrents. Ils tentent de contrer le chauvinisme culturel pseudo-scientifique de leurs prdcesseurs, l'exclusivisme raciste des historiens colonialistes, ainsi que les proccupations d'actualit et 1' motivit des nationalistes 38 . Ils ont apport d'heureuses modifications la terminologie colonialiste, remplaant indignes par Africains, Noirs o u non-Europens,
tribus par groupes o u socits, et paens , sauvages , primitifs par
traditionalistes o u paysans.
Le rvisionnisme, cependant, n'est pas seulement u n phnomne nouveau; il reflte aussi les ralits raciales et coloniales de l'Afrique australe. A
l'heure actuelle, la grande majorit des rvisionnistes sont blancs. Les rvisionnistes les plus anciens (par exemple Monica Wilson, L e o M a r q u a n d ,
J. S . Marias, Terence Ranger, Leonard T h o m p s o n , et L e o et Hilda Kuper)
sont ce que Philip Curtin a appel des recycls 37 : des chercheurs spcialiss
l'origine dans les tudes europennes et qui se sont convertis dans les tudes
africaines aprs la deuxime guerre mondiale. Ces recycls mritent le respect
pour avoir ralis u n travail de pionniers et form la jeune gnration
rvisionniste.
Toutefois, tant donn leur ducation et leur formation coloniales, ils
ont essentiellement perptu 1' autodiscipline intellectuelle et motionnelle
de la tradition librale d u C a p 3 8 . Leurs prfaces et leurs introductions prtendent souvent la vrit, l'exactitude, la mthodologie scientifique,
l'objectivit (au dsintressement froid), et la perspective historique. Certains vitent les thmes c o m m e le nationalisme africain, le panafricanisme et
les mouvements de libration sous prtexte que ces questions sont trop actuelles
et, par consquent, trop sujettes controverse: et ils dconseillent u n rvi-

42

David Chanaiwa

sionniste zoulou, shona ou b e m b a d'crire sur son groupe parce qu'il m a n q u e rait d' objectivit . D'autres mettent l'accent sur la formation et l'exprience
scientifiques au point d'exclure les intellectuels noirs de leurs colloques et de
refuser qu'ils contribuent leurs publications, sous le prtexte paternaliste
que les Noirs ne sont pas assez qualifis .
Sans aucun doute, l'historien se doit de maintenir l'intgrit des normes
scientifiques, d'empcher que l'histoire ne se transforme en plaidoyer et d'aspirer au progrs de la connaissance, au-del des exigences colonialistes ou nationalistes d u m o m e n t . Mais l'excs d'intellectualisme porte toujours en lui le
risque de condescendance, d'alination et d'inadquation. Il y a aussi le danger
que ces rvisionnistes blancs chevronns jouent, dans leurs rapports avec les
intellectuels africains indignes , le rle colonialiste de commissaires de
district intellectuels . E n outre, ils risquent de perptuer (intentionnellement
ou non) la prtendue identit d'intrts entre les Blancs libraux et les lites
africaines, qui se rvla illusoire pendant la premire et la deuxime priode,
et d'touffer ainsi la nouvelle conscience historique africaine.
Mais, surtout, les rvisionnistes devraient tre sensibles au fait que ces
archives, journaux, rapports et monographies qui servent de base l'tude
scientifique sont eux-mmes fausss par les diverses traditions historiographiques que nous avons voques, particulirement en Afrique australe o
les prjugs des colonisateurs et les exigences des administrations coloniales
ont t des facteurs dterminants lorsqu'il s'agissait de dcider ce qui devait
tre relat et sous quelle forme. Aussi notre travail d'historien et notre raison
d'tre ne devraient-ils pas procder d'un appui exclusif sur les archives du pass
et d'une froide objectivit , mais de notre intrt profond pour l'histoire,
le peuple et la rgion au sujet desquels nous crivons. Notre aptitude juger
avec honntet, quit et modration devrait tre fonde autant sur notre
intgrit que sur notre formation et notre exprience intellectuelles, car elle
exige que nous fassions preuve d'humilit et que nous surmontions nos craintes
et nos prjugs qui dcoulent plus de nos antcdents culturels que de nos antcdents universitaires.
E n conclusion, le processus historique et l'historiographie de l'Afrique
australe coloniale ont t fonds l'un et l'autre, d'une part, sur la suprmatie
blanche, et, d'autre part, sur l'opposition africaine librale cette suprmatie,
ce qui a donn lieu des traditions divergentes et un m a n q u e de c o m m u n i cation entre les intellectuels. Le rvisionnisme actuel semble tre u n bon dpart
pour une historiographie plus saine. Cependant son succs dpend de l'intrt
et de l'engagement des intellectuels. Les propositions suivantes pour l'orientation future de l'historiographie de l'Afrique australe ne sont que des suggestions.
Il convient de corriger l'historiographie pseudo-scientifique et exclusive des
colonialistes, ainsi que de rviser le bantuisme des missionnaires.

Les traditions historiographiques


de l'Afrique australe

43

Il faut viter toute historiographie qui serait axe exclusivement sur l'Europe
o u sur l'Afrique et admettre que l'histoire est l'interaction, dans le temps,
de peuples d'origines diverses et que sa base est beaucoup plus diversifie que sa superstructure eurocentrique. Mozambique, d'Allen Isaacman,
est certainement u n b o n dbut. A cet gard, il nous faut faire preuve
d'esprit critique vis--vis de nos jugements personnels, tant donn la
corrlation existant entre l'exprience historique et culturelle de l'historien et son historiographie.
Ainsi, nous devrions nous attacher la pense intellectuelle rvisionniste la
plus rcente, sa mthodologie et sa terminologie, nous faire part les
uns aux autres de nos dcouvertes et les exposer aux enseignants, aux
tudiants et aux profanes.
Il convient d'organiser davantage de colloques c o m m e la prsente runion
d'experts sur l'historiographie de l'Afrique australe, et davantage
d'changes interpersonnels et interuniversits entre Noirs, mtis, Asiatiques et Blancs ainsi qu'entre spcialistes de tout niveau, vivant dans le
pays o u en exil.
N o u s devrions largir notre horizon, ne pas le limiter aux vnements majeurs
et aux personnages pittoresques, mais l'tendre aux aspects culturels,
diplomatiques, juridiques, littraires, musicaux, religieux et artistiques
de l'histoire de l'Afrique australe, ainsi qu' la contribution historique
non seulement des Blancs et des Noirs, mais aussi des mtis et des
Asiatiques 39 .
Il convient de collecter de nombreuses donnes orales sur les vnements
passs et contemporains auprs de socits diverses, grandes et petites,
avant que les traditions ne s'teignent dfinitivement. Paralllement, il
faudrait viter les piges de la spcialisation excessive o u d u provincialisme (Afrique d u Sud, Botswana, M a l a w i , etc.), qui portent prjudice la cohrence et la spcificit de l'Afrique australe. Les pisodes
principaux de son histoire, tels que la civilisation Zimbabwe, Mfecane,
le grand Trek, le travail obligatoire et le nationalisme africain, se situent
au niveau rgional plus que provincial. E n bref, il nous faut une historiographie qui soit intgre, fonde sur les faits, analytique et scientifique
aussi bien qu'humaniste et pertinente.

Notes
1. Si je n'ai pas abord les traditions du Mozambique et le l'Angola, c'est seulement en
raison de m a connaissance insuffisante du portugais; j'espre que ces traditions
seront amplement traites au cours de la prochaine runion internationale sur
l'historiographie de l'Afrique australe. Pour avoir des renseignements bibliographiques sur l'Angola et le Mozambique, consulter Gerald J. Bender, Portugal in

44

David Chanaiwa

Africa (Los Angeles, 1972); Instituto de Angola, Boletim bibliogrfico; Margaret


J. Greenwood, Angola: a bibliography (Le cap, 1967); Mario Augusto da Costa,
Bibliografa gerat de Mozambique (Lisbonne, 1946).
2. Il s'agit ici, m a connaissance, de la premire tentative visant traiter l'historiographie
de l'Afrique australe sur une base rgionale. Il existe des tudes sur les traditions
coloniale et rvisionniste de l'Afrique du Sud. Voir, par exemple, Leonard
M . Thompson, Afrikaner nationalist historiography , Journal of African history
(JAH), III, 1 (1962), p. 125-141 ; F . A . van Jaarsveld, The Afrikaner's interpretation
of South African history (Le Cap, 1964); Shula Marks, African and Afrikaner
history , J A H , XI, 3 (1970), p. 435-447 ; Martin Legassick The dynamics of modernization in South Africa, J A H , XIII, 1 (1972), p. 145-150; Stanley Trapido,
South Africa and the historians , African affairs, 71, oct. 72, p. 444-459; et Lewis
H . G a n n , Liberal interpretations of South African history , Rhodes-Livingstone
journal, X X V , mars 1959, p. 40-58. Je tiens prciser au lecteur qu'il ne doit pas
juger ce dbat c o m m e une condamnation de nos prdcesseurs, mais c o m m e un
exercice d'autocritique professionnelle et de clarification. Les ouvrages cits ont
t choisis pour reprsenter et illustrer des traditions, et non parce qu'ils taient
ncessairement les meilleurs ou les pires dans leur genre.
3. Arthur Percival Newton, Select documents relating to the unification of South Africa
(Londres, 1968), premire dition en 1924, p. xxvii.
4. William Greswell, Our South African empire (Londres, 1885), p. xv.
5. Voir H . Alan C . Cairns, The clash of cultures (New York, 1965); et David Chanaiwa,
The Zimbabwe controversy (Syracuse, 1973).
6. Voir par exemple, Robert Moffat, Missionary labors and scenes in Southern Africa
(New York, 1969); et Franois Coillard, On the treshold of central Africa (Londres,
1971).
7. A . C . Cairns, Clash of cultures, p. xii.
8. R . Moffat, Rhodesia National Archives, M O / 5 / 1 / 1 .
9. F . Coillard, On the treshold, p. 381.
10. Donald Frazer, Winning a primitive people (Westport, Conn., 1970), p. 7.
11. R . Moffat, John Smith Moffat ( N e w York, 1969); et David Carnegie, Among the
Matabele (Londres, 1894).
12. John Philip, Researches in South Africa (New York, 1969), vol. II, p. 327; et John
Mackenzie, Austral Africa (New York, 1969), vol. I et IL
13. Henri A . Junod, The life of a South Africa tribe (Londres, 1927), p. 8.
14. Henri P. Junod, Bantu heritage (Westport, Conn., 1970), prface.
15. A . T . Bryant, The Zulu people as they were before the white man came (New York,
1970), p. xi.
16. Voir Daniel Kunene, The beginning of South African vernacular literature (Los Angeles,
1967).
17. Voir R . Hunt Davis, John L . D u b e : A South African exponent of Booker T . W a s hington, Journal of African studies, 2, 4 (dcembre 1975); Shula Marks, T h e
ambiguities of dependence: John L . D u b e of Natal , Journal of Southern African
studies, 1, 2 (avril 1975), p. 162-180; Manning Marable, A black school in South
Africa , Negro history bulletin, 37, 4 (juin/juillet 1974), p. 258-261. Peter Walshe,
The rise of African nationalism in South Africa (Berkeley, 1971) et T . O . Ranger,
The African voices in Southern Rhodesia (Londres, 1970).
18. Davidson D o n Tengo Jabavu, The black problem, papers and addresses on various
native problems (Le Cap, 1920), p. 16.
19. Ibid., p. 1.
20. Ibid., prface.

Les traditions historiographiques


de V Afrique australe

45

21. Solomon T . Plaatje, Native life in South Africa (New York, 1969), p. 15.
22. L'historiographie de la premire et de la deuxime priode diffre notablement de celle
des Africains d'aprs la seconde guerre mondiale; ceux-ci sont influencs par le
nationalisme africain, la conscience de l'histoire et une idologie prnant la libration. Voir par exemple Nosipho Majeke, The role of the missionary in conquest
(Johannesburg, 1952) et Mnguni, Three hundred years.
23. Pour les principaux travaux des prcurseurs de l'cole diffusionniste , consulter
James Theodore Bent, The ruined cities of Mashonaland (Londres, 1893); Alexander
Wilmot, Monomotapa (Londres, 1896); Richard N . Hall, Great Zimbabwe, Mashonaland, Rhodesia (Londres, 1905) et Pre-historic Rhodesia (Philadelphia, 1909).
Egalement Bertram G . Paver, Zimbabwe cavalcade (Londres, 1957); et Andries
J. Bruwer, Zimbabwe, Rhodesia's ancient greatness (Johannesburg, 1965).
24. Hall, Pre-historic Rhodesia, p. 478.
25. Bruwer, Zimbabwe, p. 140.
26. Hall, Pre-historic Rhodesia, p. 479.
27. J. J. M c C o r d , South African struggle (Pretoria, 1952), p. 1.
28. Archibald R . Calquhoun, The Africander land (Londres, 1906), p. xiv.
29. W . J. Leyds, Thefirstannexation of the Transvaal (Londres, 1906), p. 27.
30. Voir par exemple, N . J. Rhoodie et H . J. Venter, Apartheid (Pretoria, 1960) et Jan
Botha, Verwoerd is dead.
31. N . J. Rhoodie, Apartheid and racial partnership in Southern Africa (Pretoria, 1969),
p. 8.

32. Voir R . F . Alfred Hoernle, South African native policy and the liberal spirit (Le C a p ,
1939); et Janet Robertson, Liberalism in South Africa (Londres, 1971).
33. Voir aussi Olive Schreiner, Thoughts on South Africa (Oxford, 1901), et An English
South African view of the situation (Londres, 1899).
34. Voir aussi I. D . MacCrone, Race attitudes in South Africa (Londres, 1937); John
Augustus Ian Agar-Hamilon, The native policy of the voortrekkers (Le Cap, 1928);
Monica Wilson, Reaction to conquest (Oxford, 1936); Isaac Schapera, editor,
Western civilization and the natives of South Africa (Londres, 1937); John Burger,
the black man's burden (Londres, 1943); et Ray E . Phillips, The Bantu in the city
(Le C a p , 1937).
35. Voir, par exemple, Hennery S. Maebelo, Reaction to colonialism (Manchester, 1971)
et Allen F . Isaacman, Mozambique: The Africanization of a European institution
(Madison, 1972).
36. Voir, par exemple, la critique de Leonard Thompson concernant Majeke et Mnguni
dans Afrikaner nationalist historiography , p. 133, note 22.
37. Philip D . Curtin, African studies: a personal assessment, African studies review,
X I V , 3 (dcembre 1971), p. 361.
38. Ainsi, des comptes rendus rcents concernant V Oxford history of South Africa, vol. II
de Wilson et Thompson (Oxford, 1971), Awakening of Afrikaner nationalism de
V a n Jaarsveld (Londres, 1961), Rise of African nationalism in South Africa, de
Walshe et South West Africa under German rule de Helmut Bley (Evanstone, 1971),
signalent tous que ces ouvrages sont remarquablement bien documents et annots,
mais aussi que leurs auteurs ont soit nglig, soit europanis l'aspect africain du
sujet, et ont peu utilis les traditions orales africaines.
39. Voir par exemple J. S. Marais, The cape coloured people (Londres, 1939) et Bridglal
Pachai, The international aspects of the South African Indian question (Le C a p , 1971).

Remarques sur l'historiographie


rcente de l'Angola et du Mozambique
R e n Plissier
Parmi les territoires d'Afrique australe, l'Angola et le M o z a m b i q u e offrent la
double particularit d'avoir eu les rapports les plus anciens avec le m o n d e
extra-africain et d'tre probablement les deux pays qui ont le plus besoin d'historiens pourfendeurs de mythes. Pour tre bien clair, il convient de prciser
d'entre de jeu que les observations ci-aprs ne visent nullement une tude
exhaustive qui oserait la revendiquer? ni la critique acerbe de ce qui
existe, mais cherchent avant tout dgager quelques tendances de l'historiographie rcente (un demi-sicle). N i les Britanniques ni les Mozambicains ne sont
responsables de certaines carences qui seront signales, mais, bien au contraire,
ils devront en subir longtemps encore les consquences, malgr toute la bonne
volont qu'on leur suppose.
Le Portugal est un pays la population restreinte ayant une langue encore
assez peu rpandue parmi les africanistes trangers. Par ailleurs, lorsque ses
ressortissants allaient en Afrique, ce n'tait pas pour y cultiver les belleslettres, mais bien pour forcer u n destin parfois contraire en mtropole. Il faut
donc louer certains auteurs portugais d'avoir fait autant avec si peu de moyens
et dans u n environnement indiffrent puisqu'ils ne pouvaient gure esprer
de conscration universitaire, tant donn qu'il n'y avait pratiquement pas
d'enseignement de l'histoire coloniale, ni fortiori africaine, dans leurs tablissements scientifiques. N i de rcompense financire, sauf exceptions rarissimes. O n rencontrera donc une multitude d'amateurs bien intentionns mais
manquant gnralement de formation historique, sauf pour certains bien en
cour auprs de l'ancien rgime (1926-1974). O r , ce rgime avait pratiquement
insularis l'Afrique portugaise et, c o m m e ses prdcesseurs taient en place
en u n temps o les changes intellectuels avec l'Afrique taient rduits, o n se
heurte, lorsque l'on creuse la bibliographie historique lusophone, u n retard
que seuls les spcialistes sont m m e de jauger.
D ' u n e faon gnrale, la production scientifique concernant l'Afrique
lusophone l'exclusion des livres de souvenirs, dpositions, tmoignages,
rcits de campagnes militaires, rapports administratifs, etc. peut se diviser
qualitativement en deux grandes catgories: celle des Portugais et celle des
auteurs trangers, la place des auteurs africains d'expression portugaise tant,

48

Ren Plissier

jusqu' prsent, tragiquement vide. Sauf exceptions honorables, les premiers


sont des amateurs triomphalistes dont le type le plus achev est le missionnaire
ayant des loisirs et des crdits officiels ou l'officier-administrateur s'intressant
aux vieux papiers pargns par l'incurie des h o m m e s et la voracit des termites.
D a n s les deux cas, le rsultat de leurs travaux est une histoire, ou, mieux, une
chronique coloniale se bornant exalter les glorieux anctres d u colonisateur
et la mission civilisatrice de la mtropole. A l'Africain, ces auteurs ne prtent
de qualits que dans la mesure o elles servent mettre en valeur celles de son
vainqueur.
C'est ainsi que l ' O v a m b o et le Nguni voient reconnatre leur courage
parce qu'il sert rappeler celui d u c o m m a n d a n t Alves Rocadas, d u gnral
Pereira de Ea, de Mousinho de Albuquerque et des autres hros de l'escol
d'Antnio Enes. D e la sorte, la monarchie et les deux premires rpubliques se
sont bti peu de frais une galerie de hros ponymes dont les n o m s ornaient
non seulement les plaques des rues, mais servaient galement dsigner les chefslieux de district et nombre d'agglomrations plus modestes 1 . O n ne saurait
mieux dpossder u n peuple de son histoire qu'en apposant en tous lieux les
n o m s des vainqueurs de ses pres.
E n d'autres termes, cette historiographie d'exposition coloniale ferait
sourire par son ethnocentrisme impnitent si elle n'avait le grave dfaut d'tre
aveugle sur le rle des Africains. Pour la majorit de ces auteurs, il n'est point
de salut en dehors du modle chrtien et europen. Faut-il s'tonner que la
plupart des historiens ignorent jusqu'au n o m du roi B u m b a au Cassange
(XIXe sicle) ou, plus prs de nous, du roi M a n d u m e des C u a n h a m a (1917),
h o m m e s qui, s'ils avaient trouv des historiens anglophones ou francophones,
apparatraient c o m m e des rsistants africains de l'envergure de G u n g u n h a m a
ou des Cruz au M o z a m b i q u e , redcouverts par les auteurs angloamricains.
L'ethnocentrisme affich est donc la premire faille de cette production,
mais, pour des gens du srail, elle n'est pas la plus gnante. L a grande lacune
de la production portugaise tient ce que ces auteurs n'ont jamais voulu,
jusqu' prsent, s'intresser srieusement la priode contemporaine. Si nous
disposions de bibliographies acceptables, nous verrions probablement que, pour
dix ouvrages et articles consacrs la priode antrieure 1800, nous ne trouvons qu'une ou deux tudes historiques portugaises pour les xixe et x x e sicles.
Jusqu' une date rcente, les manuels d'histoire portugais consacraient environ
la moiti, voire les deux tiers de leurs pages, la priode 1580-1640. Tout le
1. En 1974, en Angola, sur les seize capitales de district, quatre taient des toponymes
africains, mais huit avaient reu le nom de ce qu'on appelait nagure les grands
coloniaux , savoir quatre officiers, trois hommes d'Etat et un commerantexplorateur. Sur les quatre autres, une portait le nom d'un saint mtropolitain et
trois taient des toponymes portugais.

Remarques sur l'historiographie rcente


de l'Angola et du Mozambique

49

reste tait balay par les vents de la dcadence, avec quelques pics mergeant
ici et l, le dbut du xixe sicle tant considr c o m m e le fond du tonneau et la
lumire ne rapparaissant qu'au x x e sicle. Cette mentalit est naturellement
en train de changer et un ouvrage c o m m e YHistria de Portugal d'Oliveira
Marques (Lisbonne, 1973) marque un tournant salutaire. Nanmoins, en ce
qui concerne l'Afrique, le mal est fait et il a marqu des gnrations d'intellectuels africains.
Q u e l'on prenne YHistria de Angola de Ralph Delgado (Benguela et
Lobito 1948-1955) dont le quatrime et dernier volume s'arrte en 1737,
YHistria de Angola de Norberto Gonzaga (Luanda, s.d.) qui, sur 380 pages,
en consacre si l'on peut dire une soixantaine aux xixe et X X e sicles, le
Resumo da historia de Angola de Jos Ribeiro da Cruz (Lisbonne, 1940), qui
accorde un dixime de son texte la priode 1800-1940, ou YHistria de Angola
d'Alberto de L e m o s (Luanda 1929), premier et unique travail d'ensemble
avoir t crit par un Angolais, partout on constate la m m e insistance privilgier la priode de la conqute initiale en ignorant dlibrment que la conqute relle et complte n'intervient qu'au x x e sicle. Pour le Mozambique, ce
dsquilibre chronologique est un peu moins dramatique puisque le seul manuel
portugais de quelque valeur essentiellement militaire et d u seul point de
vue portugais YHistria militar e poltica dos Portugueses em Moambique,
du gnral Teixeira Botelho (Lisbonne, 1936) contient un volume de plus de
700 pages pour la priode 1833-1930.
E n rsum, la production portugaise ne s'intressait qu'exceptionnellement ou superficiellement l'histoire des Africains, et elle n'a m m e pas tabli
les bases de l'historiographie de la priode la plus importante pour comprendre
les problmes actuels. Cette distorsion a longtemps permis des auteurs, devenus borgnes force de se boucher les yeux, de soutenir que le Portugal possdait l'Angola et le M o z a m b i q u e depuis cinq sicles et qu'une colonisation
aussi ancienne fondait sa lgitimit sur sa prennit. E n change de quoi, les
Africains, puisant dans ces manuels tronqus, affirmaient avoir subi cinq sicles
d'exploitation esclavagiste. Autrement dit, il est grand temps que l'historiographie lusophone abandonne ses clichs, atteigne u n niveau scientifique
plus lev et rquilibre ses intrts, sous peine de laisser aux seuls auteurs
trangers le soin d'crire l'histoire rcente, ce qui, en tout pays, parat dangereux.
Ces deux tares de l'historiographie lusophone tant suffisamment soulignes, il ne faudrait surtout pas en conclure que tout tait mdiocre ou anodin
dans cette production, car si l'Angola et le M o z a m b i q u e n'ont eu que rarement des historiens lusophones comptents, ils disposent en revanche de c o m pilateurs acharns qui ont dploy une activit parcellaire et disperse mais
mritoire plus d'un titre. E n fait, si les archivistes portugais avaient t aussi
libraux et maximalistes pour l'poque rcente que pour leurs sicles de prdilection, ils occuperaient une place unique dans l'historiographie africaine.

50

Ren Plissler

Voici quelques titres rcents (moins de cinquante ans) de collections de


documents dont plusieurs n'ont aucun quivalent dans les autres pays, tout au
moins pour ce qui est de l'ampleur. Pour l'Angola, les Arquivos de Angola
contiennent, fait exceptionnel, des pices dbordant sur le xx e sicle. Egalement
utiles pour connatre ce pays sont les gigantesques collections des Monumento
missionria africana: Africa occidental (lre et 2 e srie) du Pre Antonio Brsio,
bien connu des africanistes de l'Ouest. O n lui doit galement, avec des c o m m e n taires, cinq volumes de textes sur les missionnaires du Saint-Esprit en Angola
au xixe sicle, parus sous le titre de Spiritana. Monumento histrica. Angola.
(Louvain, 1966-1971) et un volume de documents sur son grand h o m m e au
C o n g o portugais (et au Mozambique): Dom Antonio Barroso. Missionrio.
dentista. Missilogo (Lisbonne, 1961). A Albuquerque Feiner, ancien gouverneur au Sud-Angola, nous s o m m e s redevables d'un gros volume: Angola.
Apontamentos sobre a ocupao inicio do estabelecimento dos Portugueses no
Congo. Angola e Benguela (Coimbre, 1933) et de trois volumes sur le SudAngola Angola. Apontamentos sobre e colonizac dos planltos e litoral do Sul
de Angola (Lisbonne, 1940) qui atteignent la moiti du xrxe sicle. Enfin, pour
contrer les accusations de passisme, le pote angolais Fernandes de Oliveira
avait reu l'autorisation de publier deux volumes de textes annots (xixe sicle),
tirs des Archives coloniales de Lisbonne: Angolana (Lisbonne, 1968 et 1972).
E n ce qui concerne le Mozambique, la grande affaire restera l'dition
bilingue (portugais-anglais), publie avec le concours des National Archives
of Rhodesia, des Documents on the Portuguese in Mozambique and Central
Africa. 1491-1840 (Lisbonne 1961-1971) dont le septime et dernier volume
atteint 1560. O n se rapproche un peu plus de la priode contemporaine avec la
Documentaao avulsa moambicana do arquivo histrico ultramarino, rsume
par Francisco Santana (2 volumes, Lisbonne, 1964 et 1967) qui concerne le
dbut du xixe sicle. Les relaes de Moambique setecentista d'Antonio Alberto
de Andrade (Lisbonne, 1955) fournissent des textes sur la dernire moiti du
x v m e sicle. Carvalho Dias dans Fontes para a historia, geografa e comercio
de Moambique (Secuto Dezoito) (Lisbonne, 1954) et Montez dans la revue
Moambique, documentarlo trimestral (Loureno Marques, 1952-1957) ont
galement prsent de nombreuses pices sur le x v m e sicle.
Cette liste partielle permet de voir qu'avec d'autres collections de documents ayant galement un intrt pour les africanistes, les compilateurs portugais ont runi plus de 30 000 et peut-tre 40 000 pages d'extraits d'archives en
une quarantaine d'annes, ce qui est norme. Leur effort a cependant souffert
d'un m a n q u e de coordination et de l'organisation dfectueuse des archives
coloniales en mtropole, sans parler de la censure politique qui s'exerait sur
le choix des textes reproduire. A mesure que l'on s'approchait du x x e sicle,
elle devenait de plus en plus tatillonne et exigeante, sauf, paradoxalement, chez
les archivistes militaires dont on ne saurait dire trop de bien.

Remarques sur l'historiographie rcente


de l'Angola et du Mozambique

51

Cela tant, les travaux originaux et les synthses tablis par des lusophones
plissent quelque peu devant ceux des professionnels non portugais. L a raison
majeure tient peut-tre dans cette remarque dsabuse d'un trs grand historien
portugais des dcouvertes qui disait rcemment: Les Portugais n'aiment pas
l'histoire mais seulement ses mythes. Il faut galement rappeler de nouveau
que les h o m m e s de l'art n'abondaient pas puisque les dbouchs professionnels taient pratiquement nuls dans le domaine de l'histoire coloniale ou africaine (sauf marginalement Loureno Marques, mais assurment pas en
Angola).
L a production vritablement scientifique tait donc relativement rare
et s'intressait essentiellement aux explorations, aux expditions coloniales et
aux missions. Pour l'Angola, il faut mentionner en premier lieu Ralph^Delgado,
dont Y Historia de Angola, dj mentionne, inacheve sa mort, reste une mine
de donnes. Son ouvrage majeur demeurera probablement son imposant Ao
sul do Cuanza (2 vol, Lisbonne, 1944), tandis que O Reino de Benguela (Lisbonne, 1945) et A famosa e histrica Benguela. (Lisbonne, 1940) en font une
autorit contrler sur certains points pour le Centre et le Sud-Angola
jusqu'en 1940. D e journaliste, il tait presque devenu un professionnel de l'Histoire patriotique, sans qu'il en ait recueilli beaucoup de lauriers. O n citera
ensuite le capitaine Gasto Sousa Dias dont l'uvre posthume: Os Portugueses
em Angola (Lisbonne, 1959) atteint 1815, puis le missionnaire Silva Reg,
intronis historiographe quasi officiel dans les dernires annes du rgime colonial. O n lui doit A dupla restaurao de Angola (1641-1648) (Lisbonne, 1948)
et deux ouvrages moins fouills, mais plus ambitieux et populaires : O ultramar
portugus non sculo XVIII (Lisbonne, 1970) et O ultramar portugus non sculo
XIX (Lisbonne, 1966). A Silva Reg nous devons surtout la fondation et la
direction du Centro de Estudos Histricos Ultramarinos dont la revue Studio
est connue de nombreux africanistes ou mriterait de l'tre, car, bien que domine par des auteurs missionnaires, parfois amricanistes ou orientalistes, elle
a publi des articles importants sur l'Angola et le Mozambique. Le Centro
a publi galement plus de soixante-dix volumes d'histoire coloniale portugaise, dont plusieurs des recueils de documents prcits. A cet gard, il convient
de mentionner imprativement la dfunte (1974) Agencia Grai do Ultramar,
organe d'dition du Ministre de l'outre-mer, qui, parmi une production de
qualit ingale, laissafigurerquelques rditions et une liste impressionnante
d'ouvrages traitant de questions militaires.
Parmi les officiers-historiens, le colonel Hlio Felgas, avec son Historia
do Congo portugus (Carmona, 1958), mrite mieux que l'oubli et il ose dpasser
1920. O n en dira autant du lieutenant-colonel Almeida Teixeira et de saLunda
(Lisbonne, 1948), ainsi que de l'histoire de la conqute des D e m b o s compile
par le capitaine David M a g n o n dans ses Guerras angolanas (Porto, 1934).
Le Sud-Angola dispose, grce au gnral Ernesto M a c h a d o , d'une tude srieuse

52

Ren Plissier

sur la crise militaire de 1914: No sul de Angola (Lisbonne, 1956). Quittant les
officiers, sans pour autant abandonner le sud, il faut mentionner Mendona
Torres qui, avec O distrito de Moamedes nos fases da origem e da primeira
organizaao (Lisbonne, 1950), offre une esquisse d'histoire coloniale rgionale
qui ne fait cependant pas oublier le trs minutieux Ao sul do Cuanza de Ralph
Delgado, dj mentionn. Ajoutons une histoire diplomatique pour le nord-est :
A questo daLunda, de Eduardo dos Santos (Lisbonne, 1966).
Pour tout ce qui a trait la rsistance et au nationalisme des Angolais,
sujets naturellement tabous pendant longtemps, on ne connat aucune synthse de valeur mais des centaines de sources primaires et secondaires.
Si l'on passe au Mozambique, la moisson parmi les lusophones est beaucoup moins riche, bien que ce pays ait eu, dans les dernires annes coloniales,
un professeur d'histoire travaillant sur le terrain. N o u s devons pratiquement
tout ce que les Portugais ont publi sur Lourenco Marques Alexandre Lobato,
qui est l'auteur, entre autres, de: Historia da fundao de Lourenco Marques
(Lisbonne, 1948), Historia do Presidio de Lourenco Marques (1182-1199)
(2 vol. Lisbonne, 1949 et 1960) et Quatre estudos e uma evocacopara a historia
de Lourenco Marques (Lisbonne, 1961). O n retrouve galement ce professeur
sur le Zambze avec Colonizao senhorial da Zambezia (Lisbonne, 1962),
au xvie sicle avec A expanso portuguesa em Moambique (3 vol., Lisbonne,
1954 et 1960), au x v m e sicle avec Evoluo administrativa e econmica de
Moambique (Lisbonne, 1957), dans l'ilt de Mozambique, Sofala, au
Niassa, avec Mousinho de Albuquerque, etc. Incontestablement, Lobato
est le Portugais qui possde la vision la plus complte de l'histoire coloniale
du Mozambique.
Dans la m m e veine luso-centriste, on signalera galement les deux
volumes de l'administrateur Almeida de Ea qui, avec son Historia das guerras
no Zambze (Lisbonne, 1953-1954) publie en amateur, mais sans illres, un
rcit cohrent et fondamental de la rsistance victorieuse de la famille des
Cruz l'occupation portugaise au xixe sicle. Plus ambitieux dans son encyclopdisme, le commandant Mello M a c h a d o aborde un domaine mal trait,
celui du Nord-Mozambique, avec Entre os Macuas de Angoche (Lisbonne, 1970).
O n laissera de ct les tristes compilations de Nrio Costa, Simes
Alberto Francisco Toscano et Julio Quintinha pour mentionner un auteur trs
srieux, bien connu des africanistes de l'Ouest, le commandant de marine
Teixeira da Mota, qui a labor, avec A cartografia antiga da Africa Centrale a
travessia entre Angola e Moambique 1500-1860 (Lourenco Marques, 1964),
un compendium c o m m o d e de ce que l'on sait sur les explorations portugaises
en Afrique australe. C o m m e c'est un marin polyglotte, il est remarquablement
inform de ce qui se publie l'tranger sur son thme. Cette qualit, rare chez
ses compatriotes se piquant d'tre des historiens, est partage par un ethnologue, Rita Ferreira, auteur de travaux bibliographiques mais aussi ethno-

Remarques sur l'historiographie rcente


de l'Angola et du Mozambique

53

historiques c o m m e son Ethno-histria e cultura tradicional do grupo Angune


(Nguni) (Loureno Marques, 1974) et m m e son Povos de
Moambique.
Historia e cultura (Porto, 1975).
N o u s arrterons l cette enumeration invitablement trs incomplte
ne serait-ce que par l'omission de centaines d'articles en portugais pour
nous tourner vers les auteurs trangers qui crivent pratiquement tous en anglais
et en franais et qui devraient, de ce fait, tre mieux connus de la majorit des
africanistes, tout au moins de rputation. N o u s nous bornerons un simple
reprage des n o m s d'auteurs en commenant par l'Angola.
Le Congo angolais est particulirement favoris avec des Belges, c o m m e
Bontinck, Cuvelier et Jadin qui s'attachent aux missions catholiques, avec la
Franco-Portugaise Latour da Veiga Pinto qui tudie l'enjeu diplomatique au
xixe sicle, avec le Franais Balandier et le Franco-Sud-Africain Randies,
tous deux experts en histoire sociologique, et avec le Britannique Anstey,
connu pour son travail sur les intrts de la Grande-Bretagne au Nord-Ouest.
Le Cabinda dispose d'une histoire conomique grce la Britannique Martin.
Le Nord-Est angolais et le commerce avec la Lunda sont srieusement
abords par le Belge Vellut. Les M b u n d u du Nord-Cuanza ont trouv u n historien attentif aux xviie et xviiie sicles en la personne du Britannique Birming h a m , et le Cassage dispose d'une ethno-histoire la seule d'Angola avec
l'Amricain Miller, galement comptent pour les Tschokwe.
A u Centre-Angola, les Ovimbundu sont mieux connus grce au missionnaire amricain Childs, tandis que le Sud-Angola bnficie de la premire
histoire rgionale angolaise acceptable avec le Britannique Clarence-Smith.
O n n'aura garde d'omettre la synthse du Belge Vansina sur la priode prcoloniale, l'tude de l'Amricain Samuels sur l'enseignement la charnire du
xixe sicle, et l'histoire du Scramble vu par les Portugais due au Sud-Africain
Axelson, que l'on retrouve au Mozambique, Egalement extrmement perspicaces sont le Britannique H a m m o n d pour tout ce qui touche au regain d'intrt
du Portugal en Afrique la fin de la monarchie et le grand dfricheur qu'a t
l'Amricain Duffy, sans oublier, naturellement, le grand matre de l'historiographie de l'expansion portugaise dans le m o n d e , le Britannique Boxer.
Le nationalisme angolais est couvert par les Amricains M a r c u m et
Wheeler et par le Franais Plissier, ce dernier tant galement l'auteur d'un
travail sur la rsistance et les rvoltes en Angola aux xix e -xx e sicles qui,
dfaut de mrites plus visibles, a l'avantage de l'ampleur (3 volumes).
E n ce qui concerne le Mozambique, on trouve d'assez nombreux auteurs
trangers traitant de la priphrie du territoire (tels qu'Abraham, les Africains
anglophones Bhila, Mudenge, etc.) ou des expditions de Livingstone au
Mozambique, mais relativement peu de spcialistes du Mozambique en tant
que tels. A u x compilations dj anciennes du Britannique M e Call Theal, il
convient d'ajouter les travaux originaux du Sud-Africain Axelson, de l'Aile-

Ren Plissier

54

m a n d H o p p e sur l'administration au xviie sicle, de l'Amricain Smith sur le


Sud-Mozambique, du germanophone Schebesta sur les missions, ainsi que les
tudes remarquables de l'Amricain Alpers sur les Y a o et le commerce nordiste, du Britannique Newitt, de l'Amricain Isaacman sur la Zambie et de
l'Amricaine Hafkin sur les sultanats swahili, sans oublier la thse de l'Allem a n d Liesegang sur le Nguni du Gaza et les travaux de Randies sur le xvie sicle
et le M o n o m o t a p a .
O n regrettera en passant que le Mozambique ait t pratiquement omis
du volume V de la Cambridge History of Africa, alors que les spcialistes anglophones du XIX e sicle au Mozambique sont nombreux. Citons galement Jackson-Haight et Warhurst, travaillant en Afrique australe, qui ont tudi le
contexte diplomatique au xixe sicle. L a priode de la dcolonisation n ' a
rien offert jusqu' prsent de bien solide, sauf l'tude du Britannique Middlemas
sur Cabora Bassa.
Pour conclure ce bilan trs lacunaire, qu'il nous soit permis de faire une
simple constatation et de formuler un v u . Il y a une dichotomie patente entre
l'historiographie, jusqu' prsent dfensive, et souvent archaque dans ses
techniques, des auteurs portugais, et celle plus scientifique mais souvent
dsquilibre par l'exaspration devant le triomphalisme de Lisbonne des
auteurs trangers. L a dcolonisation tant maintenant acheve, il semble
souhaitable de laisser la hargne au vestiaire et de rattraper le retard accumul
par les auteurs lusophones afin que les grands absents de ces joutes intellectuelles puissent prendre la parole leur tour. Il est temps, en effet, que les
Africains lusophones ne laissent plus aux autres le soin d'crire leur pass.
Il est donc ncessaire et prioritaire de former des historiens angolais et m o z a m bicains qui nous diront c o m m e n t ils voient, eux, ce qu'ils lisent dans les livres
des autres.

Suggestions en vue de l'amlioration


de l'historiographie angolaise et mozambicaine
Programme minimal
Inventaire complet de tous les ouvrages d'intrt historique, gographique,
conomique, sociologique, etc., dtenus par toutes les bibliothques de l'Angola
et du Mozambique, et traitant de ces pays et de leur priphrie.
A partir de ce noyau et des bibliographies lacunaires prexistantes (voir
les tentatives intressantes de la Sociedade de Geografa de Lisboa), compilation
de deux bibliographies nationales scientifiques incluant les textes publis en
langues non portugaises. (Un inventaire conduit partir de bibliothques
non portugaises nous a permis de relever plus de 800 titres d'ouvrages trangers

Remarques sur l'historiographie rcente


de l'Angola et du Mozambique

55

dont 70 8 0 % ne figurent pas dans les bibliographies portugaises les plus


compltes sur l'Angola et le Mozambique.) C e travail doit tre effectu en
tenant compte entre autres des fonds du British M u s e u m , de la Library
of Congress et de plusieurs autres institutions britanniques, amricaines, franaises, nerlandaises, allemandes, italiennes, brsiliennes, sovitiques, etc.,
compltant les richesses bibliographiques portugaises.
Acquisition des ouvrages trangers relatifs l'Angola et au M o z a m b i q u e
introuvables sur place, et obtention des ouvrages portugais galement absents
des bibliothques locales. A dfaut des ouvrages originaux, obtention de reproductions, sous diverses formes, de ces ouvrages, ainsi que des articles pertinents.
Destruction du ghetto antrieur par une ouverture bibliographique sur
les autres pays africains. Exemple: acquisition des textes de base sur l'Afrique
anglophone et francophone, sur le Brsil et l'ocan Indien, des revues spcialises dans ce domaine et des manuels historiques (histoire africaine, etc.).
Continuation et achvement des inventaires des archives locales. Si
possible, installation de moyens de reproduction sur place, accessibles aux
lecteurs.
Etablissement en portugais d'un manuel provisoire d'histoire nationale
construit partir des travaux les plus rcents et dlimitant les priodes et les
secteurs encore obscurs.
Adaptation de ce manuel l'enseignement primaire et secondaire, et
dveloppement de l'enseignement historique national.
Ouverture ou rouverture dans l'enseignement suprieur d'une o u
plusieurs chaires d'histoire africaine et nationale, en faisant appel aux spcialistes disponibles, o qu'ils se trouvent. Possibilit de stages de courte dure
desdits spcialistes enseignant Luanda et M a p u t o .
Envoi d'tudiants avancs dans certains centres de recherches africaines
extrieurs.
Lancement d'un programme de recueil des traditions orales, tant l'intrieur qu' la priphrie des deux territoires. Simultanment, recueil des m a n u s crits en langues africaines (voir missions, familles swahili, etc.).
Diffusion dans la mesure du possible des rapports administratifs
et autres tablis pendant la priode coloniale et prsentant des lments d'ethnohistoire et de sociologie, introuvables ailleurs sous une forme crite.
Cration et/ou dveloppement d'un muse d'histoire nationale partir
des collections existantes. Possibilit d'ouvrir des muses spcialiss (exemple :
le Muse de la guerre de libration M a p u t o ) .
Programme largi
Etablissement d'un guide gnral des tudes luso-africaines permettant de
s'orienter rapidement (exemples: enumeration complte des archives, biblio-

56

Ren Plissier

thques, conditions d'accs, nature des fonds, liste des spcialistes, priodes
et questions dcouvrir, ou approfondir, etc.). Mise jour priodique sur
l'tat de la question.
Publication d'une revue internationale de haut niveau scientifique dans
laquelle les futurs spcialistes angolais et mozambicains pourraient publier
des articles en portugais, ct de leurs collgues trangers. L a cration d'une
telle revue pourrait tre u n pas dcisif vers le dmarrage de l'historiographie
luso-africaine en portugais sur une base solide.
Rdition et/ou traduction de certains textes fondamentaux par les instituts de recherches scientifiques, partir des bibliographies tablies et des acquisitions prvues ci-dessus.
Mise en chantier d u volume Portugal de Y Histoire gnrale de V Afrique
patronne par l'Unesco.
Etablissement d'un p r o g r a m m e cohrent de fouilles archologiques
partir des travaux antrieurs.
Prparation d'une histoire gnrale de l'Angola et du M o z a m b i q u e en
plusieurs volumes.

Deuxime partie
Recherche et enseignement
sur l'histoire
de l'Afrique australe

Les experts invits la runion ont t pris de fournir des informations prcises
sur la situation de renseignement et de la recherche historique dans les divers
pays de VAfrique australe. Il est rappel au lecteur que ces renseignements ont
t apports en mars 1977, et que la situation a volu au cours des dernires
annes.

L a place de l'histoire
de l'Afrique australe
dans les programmes scolaires:
une synthse
Balam Nyeko
Traditionnellement, l'Afrique australe comprend l'actuelle Rpublique
d'Afrique du Sud, la Namibie (Sud-Ouest africain), le Botswana, le Lesotho,
le Swaziland, le Mozambique et l'Angola. Pour en avoir une reprsentation
complte, cependant, sur le plan de l'histoire c o m m e sur celui des ralits
contemporaines, il apparat ncessaire d'y ajouter le Zimbabwe (Rhodsie),
le Malawi et la Zambie. L'histoire de toute la rgion rvle une unit thmatique suffisamment marque pour justifier le choix de cette seconde dfinition.
Depuis l'ge d u fer jusqu' l're des mouvements de libration africains, les
thmes c o m m u n s toute la zone prsentent une continuit remarquable. Les
premires migrations et implantations des Bantu, la rvolution mfecane d u
xixe sicle au sein des communauts africaines, la rvolution provoque par
l'exploitation des mines et ses consquences, l'imprialisme europen et la
raction africaine au colonialisme (y compris les efforts des Africains pour
mettre fin la domination blanche), tous ces vnements historiques ont intress l'ensemble de la rgion et nous obligent la considrer c o m m e un tout.
O n peut en dire autant, semble-t-il, des problmes que nous nous proposons
d'aborder dans la suite de cette tude et des grandes orientations de recherche
que nous voulons suggrer.
Pour ceux qui s'intressent l'histoire de l'Afrique australe, le problme
de l'amnagement des programmes d'tudes, et en particulier de la place
accorde l'enseignement de l'histoire, se pose depuis un certain temps. D a n s
un rapport adress ce qui tait alors l'Universit du Botswana, du Lesotho
et du Swaziland ( U B L S ) au sujet de la Confrence d'histoire tenue G a b o rone, Botswana, du 3 au 6 septembre 1973, le professeur T h o m a s Tlou a mis
en relief, parmi les objectifs de cette runion, la ncessit urgente de fournir
des donnes historiques permettant d'laborer des programmes d'enseignement de l'histoire mieux adapts et plus riches de sens pour les coles de
l'Afrique australe. C e n'tait ni la premire fois ni la dernire que ce problme
tait pos.
Selon certains, la tche principale de l'historien devait tre de fournir
ce type de donnes, tant par ses recherches personnelles que par l'interprtation des problmes historiques qu'elles soulvent, et de mettre la porte d u

60

Balam Nyeko

public une synthse des informations apportes par d'autres personnes 1 . O n


pourra objecter cela que l'tablissement des programmes scolaires ne concerne absolument pas l'historien. Cependant, il est indniable que les historiens doivent signaler l'intrt prsent par le sujet qu'ils tudient et justifier
ainsi son inclusion dans les programmes scolaires. N o u s consacrerons donc la
suite de cette tude des questions c o m m e celles de la nature de l'histoire
africaine (dans le contexte de l'Afrique australe en particulier), des caractres
particuliers de l'historiographie de l'Afrique australe, des problmes que pose
l'enseignement de l'histoire de l'Afrique australe dans les coles et les universits, et de la difficult d'africaniser cette histoire la lumire de l'volution
rcente des travaux d'histoire africaine et de son enseignement dans les autres
parties d u continent. C e faisant, nous esprons n o n seulement dmontrer
l'importance de l'histoire de l'Afrique australe c o m m e matire d'tude dans
les tablissements d'enseignement, mais encore suggrer les directions dans
lesquelles pourraient s'engager les recherches futures pour contribuer la ralisation d'un de nos objectifs, qui est de fournir des matriaux d'un contenu
plus pertinent.

Essai de dfinition de l'histoire africaine


D a n s le dernier quart du x x e sicle, il est manifestement anachronique de se
demander si l'histoire africaine existe ou non. Il y a maintenant plus de dix ans
que l'on a rfut les arguments des dtracteurs de l'histoire africaine, dont le
plus svre tait le professeur Trevor Roper, de l'Universit d'Oxford. E n fait,
ds le milieu des annes soixante, la majorit des spcialistes avaient admis,
pour reprendre les termes d'un eminent spcialiste de l'Afrique de l'Est, que
l'histoire africaine faisait partie intgrante de l'tude de l'humanit et que, sans
elle, aucune histoire mondiale ne pouvait tre complte 2 . Mais ce qui semble
donner lieu certaines controverses depuis quelques annes, c'est la signification exacte du terme histoire africaine et ce qu'il faut mettre au premier
plan quand o n traite ce sujet. Il s'agit de l'histoire d u continent qui met
l'accent sur les activits africaines, les adaptations africaines, les choix africains, les inititatives africaines , etc.3. Quelle place ce type d'histoire doit-il
accorder l'analyse de phnomnes tels que le rle du facteur imprialiste
au cours de la priode coloniale et les activits des communauts blanches qui
ont immigr dans certaines parties du continent?
L e problme de la dfinition de l'histoire africaine se pose de faon particulirement aigu dans le cas de l'Afrique australe, o les choses sont encore
compliques non seulement par le caractre pluraliste de la population, mais
aussi par les rudes ralits des problmes politiques contemporains. E n effet,
nous nous trouvons ici devant une situation o l'exprience de la population

La place de l'histoire de l'Afrique australe


dans les programme scolaires

61

africaine pourtant majoritaire est reste trs longtemps ignore des spcialistes qui tudiaient l'histoire de la rgion. Pour tenter de retrouver cet
aspect de l'histoire de l'Afrique australe dcrit par Leonard T h o m p s o n
c o m m e le facteur oubli 4 une srie d'ouvrages, c o m m e celui de T h o m p son lui-mme, African societies in Southern Africa, et une rcente Oxford
history of South Africa en deux volumes ont mis fortement l'accent sur le thme
de l'interaction et fait ressortir la dynamique de l'histoire interne des peuples
africains avant leurs contacts avec les Blancs. Il apparat donc que le terme de
facteur oubli , qui pourrait tre interprt c o m m e une rfrence l'histoire
de l'ensemble des populations non blanches d'Afrique du Sud, ne se rapporte
en fait qu' l'tude des socits africaines de la rgion avant la conqute. Cela
ne constitue pas, et, selon nous, ne vise pas constituer une dfinition satisfaisante de l'histoire africaine, car il est bien vident que l'histoire africaine
s'est poursuivie au cours des priodes coloniale et post-coloniale.
Les tentatives faites pour africaniser l'histoire de l'Afrique australe n'ont
pas encore, semble-t-il, obtenu un grand succs. Si africaniser l'histoire de la
rgion signifie donner la participation africaine la place qui lui revient dans
l'exercice de l'initiative historique, nous en s o m m e s apparemment encore
trs loin. E n faisant cette observation, nous ne voulons pas dnigrer la contribution trs importante que nous devons des spcialistes c o m m e O m e r Cooper, Shula M a r k s et d'autres, qui ont rellement plac les Africains au
centre des vnements qu'ils relatent5. Mais, c o m m e H y a m l'a fait remarquer
rcemment, les africanistes risquent, dans leur effort pour rtablir l'quilibre,
d'tre tents d'affirmer qu'une histoire de l'Afrique australe centre sur les
Africains doit nier l'importance du facteur imprialiste dans toute l'histoire des
populations africaines de cette rgion 6. Il est toutefois vident qu'une telle
affirmation serait inacceptable, car elle ferait simplement cho l'argumentation des dtracteurs de l'histoire africaine, aujourd'hui discrdits. C o m m e le
souligne encore H y a m , la seule diffrence entre les deux argumentations est
que les historiens africanistes laisseraient entendre qu'il n'y a pas eu d'histoire
des activits europennes en Afrique, alors que les anciens adversaires de
l'histoire africaine affirmaient que l'Afrique n'avait pas eu d'histoire avant
l'arrive des Europens 7. D ' u n autre ct, il parat trs difficilement justifiable de considrer c o m m e centrs sur les Africains des travaux qui traitent,
ou affirment traiter, de l'interaction entre des peuples ayant des origines, des
langues et des technologies diffrentes, en tant que thme essentiel de l'histoire
d'une socit.
D e u x spcialistes ont propos rcemment une dfinition combinant deux
lments qui leur paraissent importants pour l'histoire africaine: le point de
vue gographique et le souci de centrer l'tude de l'Afrique sur les problmes
locaux. Atmore et M a r k s ont crit : Par histoire africaine, nous entendons
l'histoire de toutes les socits d'Afrique, quelles soient noires ou blanches,

62

Balam Nyeko

faite d'aprs l'tude des sources locales et en se plaant du point de vue des
habitants d u pays, plutt que de celui de la mtropole 8.
Implicitement, cette dfinition attribue une place relativement secondaire
au facteur imprialiste la mtropole dans l'volution passe du continent.
Elle conviendrait certainement beaucoup d'autres rgions d'Afrique, mais il
est vident qu'elle s'applique parfaitement l'Afrique australe, o le problme
des rapports entre Noirs et Blancs est particulirement aigu. Cette dfinition
tient compte d u facteur oubli et nous semble tre la plus approprie pour
le m o m e n t . E n outre, sur u n plan plus gnral, elle ne parat pas contredire la
proposition d'Ogot sur la meilleure manire d'aborder l'histoire de
l'Afrique , qui consiste essayer d' tudier c o m m e n t les diffrentes entits
historiques d u continent ont volu... et quelles phases de croissance il est
possible de dfinir dans le processus d'volution 9.

Les particularits de l'historiographie


de l'Afrique australe
D a n s l'introduction du premier volume de VOxford history of South Africa,
Monica Wilson et Leonard T h o m p s o n ont dgag les traits qui distinguent
l'histoire de l'Afrique d u Sud de celle d u reste du continent10. L'analyse des
diffrents aspects de cette histoire a toujours t complique par la stratification
rigide de la socit pluraliste de l'Afrique du Sud. Il en est rsult que l'attention accorde u n groupe particulier a pes lourd dans les ouvrages historiques
consacrs l'Afrique d u Sud. C e qui aurait d tre l'histoire de l'ensemble
de la rgion et de sa population s'est rduit, dans la plupart des ouvrages,
une dfense partiale des points de vue d'un groupe vis--vis de ceux des autres.
Cela est particulirement vrai pour les relations entre les Britanniques et les
Afrikaners au xixe sicle. D a n s les cas des Afrikaners, par exemple, o n a vu
apparatre une cole de pense pour laquelle les fermiers afrikaners taient
des victimes, et les administrateurs britanniques des gens qui s'taient immiscs
tort dans les relations entre les Afrikaners et les Africains. A u contraire, les
apologistes de l'action britannique en Afrique du Sud soulignaient que les
Britanniques avaient eu une attitude purement humanitaire et avaient tent
de rogner les ailes des Afrikaners11. Ces interprtations opposes de l'histoire
de l'Afrique du Sud n'ont gnralement plus cours, mais la tendance persiste
traiter d ' u n point de vue assez troit les relations entre Britanniques et
Afrikaners, ce qui est probablement u n vestige des approches antrieures.
M m e dans les ouvrages les plus rcents, o n ne prend gure en compte la
dimension africaine dans ces relations12.
Les directeurs de publication de V Oxford history dplorent galement le
fait qu'eux-mmes et leurs collaborateurs sont tous des Blancs dont le point

La place de l'histoire de l'Afrique australe


dans les programmes scolaires

63

de vue diffre de celui des Africains qui forment la majorit de la population


qu'ils tudient. O n peut videmment faire remarquer que les Africains euxm m e s n'chappent pas au particularisme de groupe quand ils traitent de
l'histoire de l'Afrique australe. E u x aussi ont des griefs formuler contre
l'ensemble de la population blanche; trs souvent, la colre des Africains s'est
dirige contre les Boers, considrs par certains groupes africains c o m m e
moins redoutables que les Britanniques13. Il reste donc difficile d'obtenir de
la population africaine locale un traitement impartial de son histoire. E n raison
des passions que les luttes politiques actuelles suscitent parmi cette population,
il ne serait gure raliste de l'exiger. D'autres obstacles, tels que le m a n q u e
de moyens matriels et financiers, empchent les Africains de se consacrer
aux recherches historiques.
Si les paragraphes qui prcdent concernent l'Afrique d u Sud plutt
que l'Afrique australe, telle que nous l'avons dfinie au dbut de cette tude,
cela tient la grande influence que la Rpublique exerce sur ses voisins. Cette
influence est elle-mme u n des thmes de l'histoire de l'Afrique australe qui
justifient le plus son enseignement dans les tablissements scolaires et universitaires de la rgion. Il nous faut maintenant parler de la place qui doit tre
reconnue l'histoire de l'Afrique australe.
L'histoire de l'Afrique australe
dans les programmes scolaires et universitaires
Les buts de l'enseignement et de l'tude de l'histoire ont tous t exposs par
un certain nombre de spcialistes et nous n'avons pas l'intention d'y revenir
ici. Mais c o m m e , dans les Etats africains indpendants en particulier, o n s'est
parfois demand s'il tait justifi de consacrer des s o m m e s importantes l'enseignement d'une matire non productive c o m m e l'histoire, alors que la
proccupation essentielle y tait le dveloppement M , il n'est pas inutile
de dire quelques mots de l'intrt prsent par l'histoire africaine. L'histoire
nous enseigne le pass, et, ce faisant, elle nous aide comprendre le prsent1S.
Bien entendu, elle n'apprend pas viter les erreurs commises antrieurement.
D a n s le cas particulier de l'Afrique contemporaine, l'enseignement de l'histoire
africaine se justifie par toute une srie de raisons qui dpassent sa simple valeur
culturelle. Les gouvernements des Etats indpendants n'ont pas seulement mis
l'accent sur la ncessit de chercher des donnes sur le pass afin que l'Afrique
retrouve sa dignit dans la priode post-coloniale; ils ont aussi voulu souligner
que l'histoire devait contribuer l'dification nationale. Ainsi, la fin des
annes soixante, au m o m e n t o l'Afrique semblait submerge par le tribalisme , les dpartements d'histoire insistaient sur des thmes de l'histoire
africaine tels que la formation de l'Etat, la constitution de grandes entits
politiques, la cration d'un sentiment d'unit, etc., tendances qui se sont parti-

64

Balam Nyeko

culirement manifestes en Afrique au dbut du xixe sicle. O n mettait en relief


les exploits de Shaka dans le royaume Zulu, les mthodes de construction
nationale de M o s h w e s h u w e au Lesotho et de Sobhuza I et Mswati au Swaziland,
en relguant au second plan les influences qui tendaient diviser les socits
africaines16.
Autrefois, l'histoire africaine tait avant tout une histoire politique:
les spcialistes de l'Afrique pr-coloniale s'intressaient aux origines des peuples
ou des Etats et l'volution de leurs systmes politiques; de leur ct, ceux qui
tudiaient la priode coloniale s'attachaient dcrire les efforts des Africains
pour parvenir une organisation politique moderne et la faon dont ils avaient
arrach leur indpendance politique aux gouvernements des mtropoles.
D a n s bien des cas, l'histoire de l'Afrique pr-coloniale se rduisait presque
entirement une histoire des cours royales, car les donnes taient fournies
par ces cours et concernaient les rgnes des diffrents souverains. C e n'tait
pas une histoire du peuple 17 . D ' u n autre ct, les tudes sur les mouvements
politiques modernes en Afrique pendant la priode coloniale taient entaches
d'litisme et traitaient d'une poigne d'Africains instruits qui avaient acquis
une certaine notorit grce leur ducation occidentale.
Depuis quelque temps, cependant, les historiens s'intressent aux problmes sociaux et conomiques, et non plus uniquement l'volution politique.
D a n s le cas de l'Afrique australe telle que nous l'avons dfinie, par exemple,
un certain nombre d'tudes ont t consacres dernirement aux causes d u
sous-dveloppement africain, aux facteurs qui expliquent l'apparition d'une
paysannerie africaine, aux bases socio-conomiques de l'apartheid, aux origines
de la richesse, du pouvoir et des privilges des Blancs, etc.
Si l'on adopte u n point de vue moderne c'est--dire si l'on cherche
comprendre le prsent ces tudes portent sur les aspects de l'histoire de
l'Afrique australe qui sont de loin les plus intressants. Elles ont aussi le mrite
d'avoir une base plus large que les chroniques des cours royales.
E n outre, une discussion s'est ouverte sur l'importance de la priode
coloniale dans l'ensemble de l'histoire africaine. C o m m e la plupart des c o m munauts africaines n'ont subi la domination coloniale que pendant soixantedix ans environ, certains historiens se sont demand si on ne lui attribuait pas
une importance exagre18. Cependant, la majorit d'entre eux reconnaissent
que, si la domination coloniale n'a t qu'un pisode dans la longue histoire
du continent, cet pisode a t important et ses consquences se font encore
sentir de nos jours. Il semble pourtant peu justifi de le traiter sparment du
reste de l'histoire de l'Afrique. E n Afrique australe en particulier, o les contacts
entre Noirs et Blancs durent depuis plus de trois sicles et ont eu des rpercussions importantes pour les deux communauts, parler d'histoire africaine
pr-coloniale et d'histoire coloniale n'a gure de sens, car il n'y a pas
de rupture nette entre ces deux priodes19.

La place de l'histoire de l'Afrique australe


dans les programmes scolaires

65

L'intrt que suscite actuellement l'Afrique australe tient la monte


d'une c o m m u n a u t blanche riche et puissante et, d'autre part, celle d'une
majorit noire pauvre et sans pouvoir. Cette remarque est galement valable
pour les relations entre l'actuelle Rpublique d'Afrique du Sud et ses voisins
en particulier les Etats enclavs du Botswana, du Lesotho et d u Swaziland
et les anciennes colonies portugaises, qui ont t pendant quelque soixante
ans des clients conomiques de l'Afrique du Sud. Il serait donc utile que les
spcialistes se penchent sur l'volution historique qui a abouti cette situation.
E n outre, ils auraient apparemment intrt considrer la rgion c o m m e u n
ensemble intgr, ayant une histoire c o m m u n e .

Notes
1. Voir, titre de comparaison, Roland Oliver, Western historiography and its relevance
to Africa , dans T . O . Ranger (dir. de publ.), Emerging themes of African history,
p. 55, Nairobi, 1968.
2. B . A . Ogot, S o m e approaches to African history , dans Ogot (dir. de publ.), Hadith I,
p. 2, Nairobi, 1968.
3. Terence Ranger, Introduction , dans T . O . Ranger (dir. de publ.), Emerging themes
of African history, p. xxi, Londres, Heinemann Educational, 1969.
4. Leonard Thompson, The forgotten factor in Southern African history , dans
L . Thompson (dir. de publ.), African societies in Southern Africa, p. 1-23, Londres,
1969.
5. J. D . Omer-Cooper, The Zulu aftermath (Londres, 1966), et Shula Marks, Reluctant
rebellion (Londres, 1969) constituent des jalons importants dans l'historiographie
de l'Afrique australe.
6. R . H y a m , Are we any nearer an African history of South Africa ? article paru
dans HistoricalJournal, X V I , 3, p. 616-626,1973.
7. Ibid.
8. A . Atmore et S. Marks, The imperial factor in South Africa in the nineteenth century :
towards a reassessment , The Journal of Imperial and Commonwealth History, III,
1, p. 132, 1974.
9. Ogot, S o m e approaches , op. cit.
10. M . Wilson et L . Thompson (dir. de publ.), The Oxford history of South Africa, vol. I,
prface, 1969.
11. Voir, titre de comparaison, S. Marks, Historians and South Africa , dans J. D .
Fage (dir. de publ.), Africa discovers her past, p. 83-89, Londres, 1970, et D . Denoon,
Southern Africa since 1800, p. 230-233, Londres, 1972.
12. S. Marks, African and Afrikaner history, article paru dans le Journal of African
History, XI, 3, p. 435-447,1970.
13. Les recherches menes au Swaziland indiquent que les Swazi, dans leur ensemble,
considraient les Britanniques c o m m e un moindre mal par rapport aux Boers.
14. Voir William Ochieng, African history in post-colonial reconstruction , East African
Journal, vol. 9, n 6, p. 14-17, juin 1972; cet article a t inclus par la suite dans le
recueil d'essais du m m e auteur intitul Thefirstword: essays on Kenya history,
Nairobi, 1975.

66

Balam Nyeko

15. E . H . Carr, What is history, p. 26, Penguin Books, 1961, cit par Ochieng, op. cit.
16. M e m o r a n d u m du dpartement d'histoire du comit d'inspection, Universit de M a k e rere, 1970. Incidemment, le comit a dclar par la suite dans ses recommandations
qu'une des matires qui ne devaient pas tre enseignes Makerere tait l'histoire
de l'Afrique australe. Il ne donnait aucune raison pour justifier ce point de vue.
Voir le rapport du comit pour 1970.
17. L'expression est du professeur D . Denoon, dans Peoples' history, leon inaugurale
l'Universit de Nouvelle-Guine-Papouasie, 1973.
18. Il existe une abondante littrature sur l'ensemble de cette question, mais on aura
intrt lire en particulier J. F . A . Ajayi, Colonialism: an episode in African
history , dans L . H . G a n n et Peter Duignan (dir. de publ.), Colonialism in Africa,
vol. I, Cambridge University Press, 1969.
19. Pour un point de vue intressant sur ce thme, voir le compte rendu fait par S. Marks
de l'ouvrage de D . Denoon, Southern Africa since 1800 dans le Journal of African
History, X V , 3, p. 491-493, 1974, o elle crit que les principaux dfauts du livre
sont lis la comprhension insuffisante qu'avait D e n o o n de la nature des socits
pr-coloniales d'Afrique australe.

La recherche au Botswana

A . C. Campbell
Avant 1950, le D r Weyland a recueilli sur le sol une importante collection
d'objets de pierre dans tout le Botswana. Cette collection a t examine par
C . K . Cooke qui publiera sous peu une description dtaille d'un chantillon
de ces objets, avec des cartes indiquant leur rpartition gographique.
J. Yellen et P . Draper ont fouill un site dans une cuvette proche de la
frontire entre le nord-ouest du Botswana et la Namibie. Ils ont trouv des
sites d'implantation permanente la fin de l'ge de la pierre remontant
6 000 ans avant notre poque et, immdiatement au-dessous, des niveaux de la
fin de l'ge de la pierre m o y e n . Paralllement, ils ont entrepris de dresser une
carte des sites San occups ou abandonns dans le voisinage, et ils tentent
d'tablir une correspondance entre cette carte et les rsultats des fouilles.
E . Wilmsen fait des fouilles une cinquantaine de kilomtres au sud
de Yellen, galement dans une cuvette. Les objets tudis sont rpartis autour
du centre de la cuvette. II fait galement des recherches sur le rgime alimentaire local des San, etc., et tente d'tablir des correspondances c o m m e cidessus.
H . Esche travaille K w e n e n g sur les San en gnral, et plus particulirement sur l'histoire des brlis dus, d'une part, aux San, d'autre part des pasteurs, afin d'observer leurs effets sur la vgtation et la faune sauvage.
R . Pahl a travaill sur des sites de l'ge de la pierre, autour de Kanye
datant principalement des dbuts de l'ge de la pierre m o y e n .
J. Ebert et R . Hitchcock ont surtout travaill autour de Makgadikgadi,
sur les ctes et les plages anciennes, en utilisant la mthode des coupes. Ils ont
galement tudi le climat et disposent d'une quantit considrable de donnes
concernant les peuplements de l'ge de la pierre (leurs effectifs?), leur m o d e
de vie, etc. Ils ont galement procd des tudes cologiques sur les activits
des San le long du fleuve Nata l'poque moderne.
M . Tamplin a fait une courte tude sur les sites prhistoriques de l'est
du Botswana (quarante sites environ) et il analyse actuellement les matriaux
recueillis, qui remontent pour la plupart l'ge du fer.
M a s o n et G . Cohen ont fouill un puits dans une mine de pierre spculaire
au sud-est du Botswana. Revil M a s o n a galement examin les plans actuels des

68

A. C. Campbell

villages K w e n a et Kgalagadi, pour les comparer aux fouilles de l'ge de la


pierre de Broederstroom et Olifantspoort.
L . Lepionka a fouill un vaste site au sommet d'une colline l'est du
Botswana, o il a dgag 250 000 restes d'animaux, qui fournissent de bonnes
indications sur le rgime alimentaire entre 1 400 et 1650 de notre re. Il se
propose de revenir et de procder des tudes sur l'ge du fer semblables
celles de Huffnam en Rhodsie.
E . Hanisch travaille au confluent du Shashe et du Limpopo et a dcouvert
d'intressantes poteries du type Leopard's Kopje K 2 et Zhiza; des poteries
analogues, quoique lgrement diffrentes, non encore localises au Transvaal,
pourraient indiquer une migration en provenance de l'ouest.
R . Pahl a entrepris des fouilles sur l'ge du fer prs de Kanye et a recueilli
beaucoup de donnes historiques orales auprs des Ngwaketse, qui revendiquent
la possession du site fouill.
B . O ' C o n n o r recueille de la musique traditionnelle dans tout le Botswana.
Ses dcouvertes seront analyses par la Library of African Music du R o y a u m e Uni.
Richard Lee, Ide Vore, H . Harpending, M . Konner, M . Shustak et
d'autres chercheurs lis l'Universit Harvard tudient depuis dix ans la
culture San et en particulier le m o d e d'utilisation des ressources.
A u cours des sept dernires annes, la Botswana Society a patronn trois
colloques sur les sujets suivants: Dveloppement rural; Rgularit de la production dans les zones semi-arides; L'Okavango et son exploitation future.
L a Socit a galement patronn la recherche, dans la mesure de ses
moyens, en fournissant des crdits pour l'enregistrement des traditions orales,
l'tude de la musique traditionnelle et la recherche archologique. Elle publie
une revue annuelle, Botswana notes and records, qui contient des articles scientifiques, semi-scientifiques, etc.

L a promotion des tudes historiques


l'Universit nationale du Lesotho

Elleck K . Mashingaidze

Buts et objectifs gnraux du Dpartement d'histoire

Ces buts sont noncs dans le prospectus du dpartement The Department of


History 1976J77) et dans Y Annuaire de l'universit. L e programme d'enseignement de l'histoire offre une grande varit de cours, qui ont t conus pour
donner aux tudiants du premier cycle des connaissances gnrales sur l'histoire
de l'Afrique, en insistant particulirement sur l'Afrique australe. D e s cours
sont galement faits sur l'histoire de l'Europe, de la Russie et de la Chine
moderne, et des Etats-Unis d'Amrique depuis la rvolution. Il existe en outre
un cours spcialement conu pour familiariser les tudiants avec les problmes
mthodologiques des tudes historiques.
Les tudiants de dernire anne doivent rdiger des mmoires de
recherche. Ils suivent pour cela des sminaires et soumettent aux directeurs
d'tudes des notes sur l'tat d'avancement de leur travail.
U n nouveau cours sur Le Lesotho et l'Afrique australe a t cr.
Il ne s'adresse actuellement qu'aux tudiants de premire anne, mais on espre
que cette matire deviendra obligatoire pour tous les tudiants en histoire.
Entre autres obligations, les tudiants de premire anne doivent participer
des excursions historiques avec leurs professeurs. Ces excursions sont destines
familiariser les tudiants avec leur milieu ; ils visitent des lieux qui prsentent
u n intrt historique, en particulier des sites pouvant remonter l'ge d u fer.
Il convient de souligner ici que, faute de crdits et de spcialistes, l'ge d u fer
n ' a pas encore fait l'objet de fouilles au Lesotho, bien que des sites prometteurs
aient t localiss. N o u s esprons que des travaux seront entrepris sur l'ge
du fer, peut-tre avec l'aide de l'Unesco. E n fait, le nouveau cours sur l'histoire
du Lesotho et de l'Afrique australe ne prendra sa vritable signification qu'une
fois ces recherches accomplies.

70

Elleck K. Mashingaidze

L e programme d'enseignement de l'histoire

Programme

gnral du B.A.

L'historien et la reconstitution d u pass:


le Lesotho et l'Afrique australe.
L'Europe: du xive au x v m e sicle.
L'Afrique jusqu'en 1800.
L'Afrique de 1800 nos jours.
Historiographie et mthodologie.
Histoire rgionale: a) Afrique orientale; b) Afrique occidentale; c) Afrique
centrale ; d) Afrique du Nord.
L'Europe de 1789 1917.
Grands thmes de l'histoire du x x e sicle.
La Russie moderne.
Les Etats-Unis d'Amrique depuis la rvolution.
L'Afrique australe de 1800 1890.
L'Afrique australe de 1890 nos jours.
Dissertation ou mmoire. (Ce cours comprend des sminaires et la prsentation
aux directeurs d'tudes de notes sur l'tat d'avancement du travail.)
Les innovations religieuses en Afrique coloniale.
N . B . Tous ces cours ne sont pas donns la m m e anne.

B.A.

Honours (neuf preuves crites)

lre anne:
L'Afrique depuis 1800.
U n des sujets suivants: a) Histoire de l'Afrique occidentale; b) Histoire de
l'Afrique orientale; c) Histoire de l'Afrique d u N o r d ; d) Histoire de
l'Afrique centrale.
Histoire de l'Europe depuis 1760.
2 e anne:
Trois des sujets suivants: a) L a traite ngrire; b) Histoire conomique de
l'Afrique; c) Histoire de l'Islam en Afrique; d) Le panafricanisme; e) Les
innovations religieuses en Afrique coloniale;/) Nationalisme et minorits;
g) L a littrature africaine et l'Afrique du Sud moderne; h) L a rvolution
dans le m o n d e moderne.
3 e anne :
Histoire du Lesotho et de l'Afrique du Sud moderne depuis 1800 (sujet spcial).
Historiographie et mthodologie historique.

La promotion des tudes historiques


l'Universit nationale du Lesotho

71

Dissertation
Il s'agit d'un travail de 1 500 mots au m a x i m u m , prsentant soit des matriaux
nouveaux, soit une analyse nouvelle des matriaux existants. Le sujet est choisi
par l'tudiant en accord avec les professeurs.
Hautes tudes universitaires
Le Dpartement compte un tudiant prparant le M . A . qui fait des recherches
sur l'histoire conomique du Lesotho.
Recherche
Le Dpartement comprend cinq enseignants qui se consacrent tous la
recherche. Cela s'explique par de multiples raisons; je n'en mentionnerai que
quatre :
1. L a recherche est prvue dans notre contrat.
2. N o u s entreprenons des recherches pour faire progresser le savoir.
3. L a revue publie par notre Dpartement, Mohlomi, Journal of Southern
African historical studies, nous incite faire des recherches.
4. Notre nouveau cours sur le Lesotho et l'Afrique australe ne pourra tre
viable que si chacun de nous fait des recherches.
Travaux de recherche du personnel enseignant
Professeur et directeur du dpartement: G . M . Haliburton, M . A . (Dal.),
B . E d . (Acad.), P h . D . (Londres). Sujets de recherche: Mouvements religieux, activits missionnaires en Afrique. Actuellement, s'intresse en particulier aux activits missionnaires au Lesotho.
Matres de confrences : S. I. Mudenge, B . A . (York, Royaume-Uni), Ph. D .
(Londres). Sujets de recherche: Histoire de l'empire Rozvi. C o m m e r c e et
politique dans le sud de l'Afrique centrale, le centre du Mozambique, le
sud-est de la Zambie et le Zimbabwe au xvu e et au x v m e sicle. Histoire
du M o n o m o t a p a au x v m e sicle. Histoire du Pius xn College. R o m a .
Chargs de cours : J. J. G u y , B . A . (Natal), Ph. D . (Londres). Sujets de recherche :
Histoire du Natal et du Zululand depuis les origines, et plus particulirement au xixe et au x x e sicle. Les formations sociales prcapitalistes en
Afrique australe, et en particulier les effets de l'environnement sur les socits
humaines. Ractions individuelles au processus de proltarisation en
Afrique australe.
E . K . Mashingaidze, B . A . ( U B L S ) , D . Phil. (York, Royaume-Uni). Sujets
de recherche: Rapports entre l'imprialisme britannique et les missions chrtiennes en Afrique centrale. Activits missionnaires dans le Mashonaland.
Histoire africaine en Rhodsie du Sud. Innovations religieuses en Rhodsie

Elleck K. Mashingaidze

72

du Sud. Mouvements de rsistance en Afrique centrale. Initiatives religieuses


africaines en Rhodsie du Sud.
L . B . J. Machobane, A . A . (Piney W o o d s ) , B . S. et M . Ed. (Tuskegee), M . A .
(Lehigh). M e m b r e du Dpartement depuis juillet 1976. Sujets de recherche:
Histoire du Basotho. Le chef Motsoene et la politique du Lesotho. Histoire
du Leribe en tant que pays distinct. Les romans du Lesotho c o m m e moyens
d'enseigner l'histoire.
Sminaires
Le
1.
2.
3.

dpartement organise rgulirement les sminaires suivants :


Sminaires du premier cycle.
Sminaires de niveau suprieur.
Sminaires Mohlomi pour les enseignants permanents et invits.
Ces sminaires sont ouverts au public.
Confrences-stages d'tudes pratiques

U n stage d'tudes pratiques d'histoire sur les modes de production a eu lieu


au Dpartement en juillet 1976. U n e confrence internationale sur l'histoire
de l'Afrique australe est en cours d'organisation et se tiendra du 1 e r au 7 aot
1977. D e cinquante soixante historiens, dont un certain nombre d'experts
prsents cette runion de l'Unesco, y participeront.
Publication du Dpartement
Le Dpartement d'histoire de l'Universit nationale du Lesotho publie une
revue, Mohlomi, journal of Southern African historical studies, dont je tiens un
certain nombre d'exemplaires la disposition des intresss. Toutes les contributions cette revue seront accueillies avec reconnaissance. Le Dpartement
prvoit galement de publier, aprs les avoir rviss, des mmoires d'tudiants.

Autres activits visant promouvoir


les tudes historiques
Le Dpartement accorde u n grand intrt la prservation des archives du
Lesotho. Je fais m o i - m m e partie, avec un de mes collgues, du Comit national
des archives. E n notre qualit de reprsentants de l'universit au sein de ce
comit, nous sommes actuellement en pourparlers avec le gouvernement, dont
le sige est Maseru, en vue du transfert des Archives nationales l'Universit de R o m a .

La promotion des tudes historiques


l'Universit nationale du Lesotho

73

U n autre de m e s collgues fait partie du Comit de prservation, qui est


responsable de la protection des sites et des btiments prsentant une valeur
historique. Je devrais peut-tre signaler que ce comit a galement rcupr une
grande quantit de documents prcieux provenant de diffrents districts d u
Lesotho une partie de cette documentation est maintenant conserve dans
des caisses la bibliothque de l'Universit de R o m a .
U n e campagne est prvue pour recueillir les traditions orales.
Peut-tre devrais-je galement signaler ici que des plans relatifs la
cration d'un institut d'tudes de l'Afrique australe sont en cours d'excution.
Cette entreprise intresse beaucoup le Dpartement d'histoire, mais je ne suis
pas en mesure actuellement de fournir de plus amples informations ce sujet.

L a recherche historique au Malawi

J. B . Webster
Sauf circonstances imprvues, la domination des trangers sur l'historiographie
du Malawi a pris fin; elle a atteint son point culminant juste avant le dpart
de m o n prdcesseur, qui s'est accompagn d'un flot de publications. Contrairement lui, j'ai hrit d'un dpartement entirement africain; par ailleurs, je
ne suis pas spcialiste du Malawi et il est peu probable que je le devienne. M e s
collaborateurs ont le dsir sain et naturel d'apporter au m o n d e une interprtation malawienne de l'histoire du Malawi. Je considre que m o n rle personnel l'Universit est d'encourager, de faciliter et de critiquer cette initiative
malawienne. Le Dpartement d'histoire du Chancellor College organise chaque
semaine u n sminaire de recherche pendant toute l'anne universitaire. N o s
tudiants de dernire anne doivent prsenter ce sminaire un mmoire rdig
partir de matriaux originaux, oraux ou crits. O n trouvera ci-dessous u n
rsum des recherches menes actuellement au Malawi.

Recherches historiques actuelles au Malawi


A . H . K . Bhila, Evolution du commerce prcolonial en pays Shona, 1600-1900.
0 . J. Kalinga, Les Etats prcoloniaux de Ngonde et Ulambya au nord du
Malawi, 1600-1900.
Kings Phiri, L'histoire prcoloniale du peuple Chewa.
J. B . Webster, Etude approfondie de la chefferie Y a o de Kawinga.
Elias Mandai, Les Etats Kololo, dans la basse valle du Shire, au xixe sicle.
Z . Kadzamira, L a planification du dveloppement au Malawi l'poque
moderne.
1. L a m b a , Le dveloppement de l'ducation occidentale au Malawi.
G . Ngomezulu, Etude de soixante sites prhistoriques de l'ge de la pierre et
de l'ge du fer dans le district de Dedga.
R . Greenstein, Les ulmas musulmans du Malawi.

/ . B. Webster

76

Le projet Zamba
Tous les membres du Dpartement d'histoire de l'Universit du Malawi excutent un projet collectif de recherche historique sous la direction de Z . Kadzamira. D e s professeurs, assists par des tudiants de dernire anne, vont
recueillir des traditions orales dans trois districts, Chiradzulu, Z a m b a et Kasupa.
Cette rgion prsente une diversit ethnique inhabituelle on y trouve des
Chewa, des Y a o , des Ngoni et des L o m w a et le but du projet est de retracer
l'histoire de l'arrive et de l'tablissement de chacun de ces peuples.

M a n u e l pour les enseignants des coles secondaires


Des membres du personnel enseignant prsenteront d'avril juillet 1977 des
mmoires de sminaire sur des thmes de l'histoire d u Malawi. U n e fois examins et rviss, ces travaux seront soumis une confrence de professeurs du
secondaire, pour former ensuite les chapitres d'un manuel d'enseignement de
l'histoire du Malawi.

L a recherche historique au Swaziland

N . M . Bhebe
Les recherches sur le Swaziland commencent peine, de sorte qu'il n'existe
aucun matriel d'enseignement, pas plus pour les temps anciens que pour
l'poque contemporaine, dans les coles primaires et secondaires c o m m e
l'universit. Les travaux effectus continuent se prsenter sous forme de
thses.
Trois chercheurs ont travaill ou travaillent encore des thses de
doctorat d'histoire portant sur le Swaziland: Philip Bonar a soutenu l'Universit de Londres une thse sur le Swaziland de 1820 1880; Balam N y e k o se
prpare soutenir une thse sur les concessions au Swaziland; Francis M a s hasha prpare un doctorat Oxford sur l'histoire coloniale des Swazi.
Hild Kuper, le clbre anthropologue, continue de s'intresser au Swaziland; il a publi rcemment une biographie de Sa Majest le roi Sobura II.
L'Histoire du Swaziland due un amateur, J. S. Matsebula, reste le seul
ouvrage utilis au Swaziland tous les niveaux de l'enseignement.
Les archives sont restes fermes au public pendant longtemps en raison
du manque de locaux et de personnel. Mais le btiment est maintenant termin
et nous esprons que les archives seront ouvertes la fin de l'anne 1977.
Le travail musographique est men activement et le gouvernement
c o m m e le public collaborent la collecte des objets culturels et des autres
aspects de la civilisation des Swazi et des peuples voisins.

Recherche archologique
U n e quipe de l'Unesco, travaillant sous la direction du D r David PriceWilliams, du City University College de Londres, fera des recherches au Swaziland pendant les cinq annes venir. La coopration est parfaite entre le Dpartement d'histoire et l'quipe de l'Unesco. Des tudiants en histoire sont mis
la disposition de l'quipe et leurs dpenses sont rembourses par le Dpartement. Ces tudiants sont tenus de rdiger des mmoires sur les travaux qu'ils
ralisent avec elle. L'universit a scell cette coopration en n o m m a n t M . PriceWilliams directeur de recherche honoraire. A la demande du Dpartement,

78

N. M. Bhebe

Price-Williams et son quipe donnent des cours publics et dirigent des sminaires fonds sur leurs travaux.

L e Dpartement
Pour encourager la recherche, le Dpartement d'histoire a organis un prog r a m m e de prparation au M . A . fond sur les cours et la recherche. La
recherche porte sur des thmes de l'histoire des Swazi.
A u niveau du B . A . , les tudiants doivent rdiger des mmoires sur les
traditions orales. O n insiste plus sur les traditions elles-mmes que sur leur
synthse.
Personnel enseignant
Le D r H . W . Macmillan fait des recherches sur la priode coloniale. Le D
W . N . Parsons tudie l'histoire de l'conomie paysanne des Swazi.
Cours
Il existe plusieurs cours sur l'Afrique en gnral et le Swaziland en particulier:
1. Histoire du Swaziland.
2. Le Swaziland et les pays avoisinants.
3. L'Afrique australe de 1800 nos jours.
4. L'Afrique des origines 1800.
5. L'Afrique de 1800 nos jours.
6. L a diaspora africaine.
7. L'Afrique et le m o n d e depuis 1945.
8. Les mouvements de rsistance en Afrique.
9. L'imprialisme en Afrique.
Stage d'tudes pratiques
Enfin, le Dpartement sollicite une aidefinancirepour organiser un stage
d'tudes pratiques sur l'histoire des Swazi, afin d'laborer un- manuel
d'enseignement.

Institut d'tudes africaines


L'universit envisage srieusement la cration d'un tel institut pour que des
travaux soient effectus sur l'Afrique australe.

L'enseignement et la recherche
sur l'Afrique australe
au Royaume-Uni
S. Marks
Universit de Londres
Quatre membres du corps enseignant s'intressent cette rgion: le professeur
Richard Gray et les docteurs Birmingham, Roberts et Marks.
L'histoire de l'Afrique australe est enseigne au niveau d u B . A . dans le
cadre des trois grands cours sur l'histoire africaine, qui sont ouverts aux tudiants prparant u n diplme d'histoire rgionale, aux tudiants ayant choisi
l'histoire c o m m e discipline secondaire, ou ceux qui prparent un diplme
mixte d'histoire et d'anthropologie, o u d'histoire et d'une langue africaine.
E n outre, u n cours option intitul Classe, couleur et capital en Afrique
australe depuis 1970 sera ouvert tous les tudiants d'histoire de l'universit
partir d'octobre 1977 (voir ci-aprs). Il existe un autre cours option sur le
christianisme et les religions indignes en Afrique centrale et orientale de 1850
nos jours.
A u niveau d u M . A . , il existe des cours d'une anne sur le Mozambique
et l'Angola et l'Afrique australe ( Conflits et interdpendance en Afrique australe au xixe et au X X e sicle ).
Des tudiants prparent des thses de doctorat sur l'histoire de l'Afrique
australe; actuellement, une dizaine d'tudiants travaillent sur l'histoire de
l'Afrique du Sud, et quatre ou cinq sur le Mozambique, le Zimbabwe et la
Zambie.
L'Institute of C o m m o n w e a l t h Studies organise tous les quinze jours un
sminaire post-universitaire sur les socits d'Afrique australe au xixe et
au x x e sicle . Les communications prsentes ce sminaire sont runies et
publies chaque anne sous forme de photocopies, qu'il est possible de se
procurer auprs de l'institut. Six volumes sont dj parus et le septime est
sous presse.

Recherche au-del du doctorat


U n projet de recherche s'tendant sur trois ans a t entrepris afin d'tudier la

S. Marks

80

formation de la classe ouvrire africaine en Afrique du Sud au X X e sicle. Il


a t confi deux chercheurs, un historien, le D r Charles van Onseleer, et u n
anthropologue, le D r Maurette Sebisi.
L'excution d ' u n projet de trois ans pour la collecte de matriaux sur
l'histoire sociale, conomique et politique de l'Afrique australe vient de prendre
fin. U n e liste de rfrences complte doit tre publie prochainement sur la
documentation disponible Londres au sujet de l'Afrique australe, y compris
les matriaux qui viennent d'tre rassembls (l'accent tant mis sur les matriaux
phmres et les documents intressant les personnalits et les organisations
politiques africaines qui risqueraient d'tre perdus).

Autres centres du R o y a u m e - U n i
Le Centre d'tudes sur l'Afrique australe de l'Universit de York organise un
cours d'une anne sur l'Afrique australe pour la prparation au B . Phil. L e
Centre organise galement des confrences annuelles pour les tudiants d'histoire d'Afrique australe et en publie le compte rendu. Il compte deux o u trois
tudiants qui prparent u n doctorat et a runi pendant trois ans des matriaux
sur l'Afrique australe.
L'Universit du Sussex ne semble plus organiser de cours magistraux
sur l'Afrique australe, mais un groupe trs important d'tudiants de doctorat
(six) y travaille sur l'Afrique du Sud au x x e sicle dans une perspective principalement marxiste. Ils s'intressent surtout aux sciences politiques.
A l'Universit de Warwick ( D r Legassick Dpartement de sociologie), l'Universit d'Oxford ( D r Trapido, Institute of Commonwealth
Studies) et l'Universit d'Essex (Dpartement de sociologie, D r Harold
Wolpe), d'importants travaux sont en cours sur l'Afrique d u Sud au X X e
sicle.
U n e nouvelle revue (1974) publie par l'Oxford University Press, le
Journal of Southern African studies, prsente des travaux d'histoire et de
sciences sociales sur la rgion. Les rdacteurs en chef sont le D r S . Trapido
(Oxford), le D r C . van Onseleer (Londres) et le D r S. Cross (Norwich). L e
comit de rdaction est prsid par le professeur J. Ranger.

Ecoles secondaires
Le dpartement extrieur de la School of Oriental and African Studies accorde
une grande attention l'enseignement de l'histoire d u tiers m o n d e dans les
coles anglaises. Ses membres participent des confrences sur l'histoire de
l'Afrique et de l'Asie et les problmes contemporains organises pour les

L'enseignement et la recherche
sur l'Afrique australe au Royaume-Uni

81

lves de sixime anne et pour les enseignants. Depuis un ou deux ans, l'Afrique
australe est assez bien reprsente dans ces confrences.
U n guide pdagogique pour l'enseignement de l'histoire mondiale et
des problmes contemporains (Sharpeville) en sixime anne est en prparation.
Ses auteurs esprent qu'il fera prendre conscience aux lves des problmes de
mthodologie historique, et en particulier des problmes poss par la dformation des nouvelles dans la presse, et qu'il les renseignera sur quelques-unes
des composantes structurelles de la situation en Afrique australe.

Proposition concernant une nouvelle matire option


Classe, couleur et capital en Afrique australe,
de 1810 nos jours
L a School of Oriental and African Studies prvoit d'organiser un cours d ' u n
an sur cette matire destin aux tudiants prparant le B . A . Honours degree
en histoire ou un diplme mixte, ce cours pourra aussi constituer une unit
de valeur pour un grade moins lev (dans ce cas, il ne sera pas normalement
ouvert aux tudiants de premire anne). L'enseignement devrait commencer
au dbut de l'anne universitaire 1977-1978.
Il sera donn sous forme de sminaires et aura deux objectifs principaux :
examiner l'impact de l'industrialisation sur les conomies de la rgion la
fin du xixe sicle et tudier les rapports entre la classe et la couleur dans le
contexte social, politique et conomique en pleine volution du sous-continent.
Pour les besoins de ce cours, l'Afrique australe comprendra l'actuelle Rpublique d'Afrique du Sud, la Rhodsie, la Zambie, le sud du Mozambique, le
Malawi, la Namibie et les anciens protectorats, le Lesotho, le Botswana et le
Swaziland. Cependant, l'enseignement portera principalement sur l'Afrique
du Sud.
Les sujets traits seront les suivants :
1. L'conomie politique de la rgion la veille de la dcouverte des gisements
miniers de l'Afrique du Sud.
2. L'or et les diamants: nature des dcouvertes, investissements en capital
et processus de travail.
3. L'volution des politiques de la main-d'uvre sur les terrains diamantifres et dans le Witwatersrand. Le systme des migrations de travailleurs,
les camps et le rle de l'Etat dans le contrle de la main-d'uvre.
4. L a classe ouvrire blanche. L e syndicalisme. L a discrimination fonde sur
la couleur prjug ou protection ncessaire ?
5. L a naissance d'une conomie sous-rgionale. L a compagnie B S A au nord
du Limpopo.

S. Marks

82

6. L e facteur imprialiste: la guerre sud-africaine et l'unification de l'Afrique


du Sud.
7. Le dveloppement de l'agriculture capitaliste: Afrique d u Sud, Rhodsie
et Malawi. Propritaires et squatters.
8. Paysans africains et rserves africaines. Les lois sur la rpartition des
terres en Afrique australe.
9. L e dveloppement des industries secondaires et l'urbanisation. L a formation de classes chez les Blancs et les Noirs. L a discussion sur le capital
national et international .
10. L'industrialisation, l'urbanisation et l'idologie de la sgrgation: Afrique
du Sud, Rhodsie et Zambie.
11. Les dcouvertes de minerais dans le copperbelt et l'volution des stratgies
de la main-d'uvre dans cette rgion. Travailleurs migrants, proltarisation et stabilisation .
12. L'impact de la seconde guerre mondiale.
13. L'essor des Afrikaners en Afrique d u Sud. L a victoire nationaliste de
1948 de la sgrgation l'apartheid.
14. L a fdration d'Afrique centrale et son clatement consquences
conomiques.
15. L'apparition d'une classe ouvrire africaine. (Ce sera l'une des lignes
directrices de l'ensemble d u cours, qui dcrira les diffrentes formes de
prise de conscience des ouvriers africains diffrentes poques et dans
diffrentes rgions : par exemple, les premires formes de protestation par
absentisme, et jusqu'aux formes d'organisation plus structures, c o m m e
le syndicalisme.) Conscience de classe et conscience nationale.
Cette liste de sujets n'est absolument pas exhaustive, mais elle vise
montrer le c h a m p trs large que peut couvrir cet enseignement. D ' u n e manire
gnrale, la mthode applique combinera l'approche chronologique et l'approche thmatique et si, pour faciliter notre expos, nous avons numr sparment les sujets, ils s'insreront tous en fait dans une perspective continue,
c o m m e dans le cas du point 15.
Les ouvrages sur le sujet sont trs nombreux, et la bibliographie suivante
n'est videmment pas exhaustive.

Bibliographie

LIVRES

A D A M , H . Modernizing racial domination, Berkeley, University of California Press, 1971.


A R R I G H I , G . The political economy of Southern Rhodesia.

L'enseignement et la recherche
sur VAfrique australe au Royaume-Uni

83

B E R G E R , E . Labour, race and colonial rule, Oxford, Clarendon Press, 1974.


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Press, 1958.
F R A N K E L , H . Capital investment in Africa.
G R A Y , R . The two Nations, Oxford, 1960, publi sous les auspices de l'Institute of Race
Relations.
G R E G O R Y , T . Ernest Oppenheimer and the economic development of South Africa, Le Cap,
Oxford University Press, 1962.
H O B A R T - H O U G H T O N , D . ; D A G U T , J. Source material on the South African economy, I8601970, 3 volumes.
H O R W I T Z , R . The political economy of South Africa, Londres, Weidenfeld and Nicolson,
1967.
H U N T E R , G . (ed.) Industrialisation and race relations, Oxford, 1965, publi sous les auspices
de l'Institute of Race Relations.
J O H N S T O N E , F . A . Class, race and gold, Londres, Routledge and Kegan Paul, 1976.
K U P E R , L . An African bourgeoisie. N e w Haven (Conn.), Londres, Yale University Press,
1965.
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1970.
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T H O M P S O N , L. ; W I L S O N , M . The Oxford history of South Africa, vol. II, Londres, Oxford
University Press.
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V A N O N S E L E N , C . Chibaro.
W A L S H E , P. The rise of African nationalism in South Africa, Londres, C . Hurst, 1970.
W A T S O N , W . Tribal cohesion and a money economy, Manchester, Manchester University
Press, 1959.
W I L S O N , F . Labour in the South African gold mines, 1911-1969, Londres, Cambridge
University Press, 1972.
W I L S O N , F . Migrant labour in South Africa, Londres, 1947.
W I L S O N , Godfrey, The economics of detribalization.
ARTICLES

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of the African peasantry in Rhodesia , Jnl. of Devt. Studies, VI, 3, 1971.
B U N D Y , C . The emergence and decline of a South African peasantry , African Affairs,
octobre, 1972.
Communications contenues dans les recueils consacrs aux Societies of Southern Africa,
7 vols. Institute of Commonwealth Studies, Londres.
JEEVES, A . Labour on the gold mines, 1890-1905 , / . Southern African Studies, II, 1,1975.
J O H N S T O N E , F . White prosperity and white supremacy in South Africa today , African
Affairs, 1 X I X , avril 1970.
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Society, III, 1974.
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Hoernle , African Affairs, avril, 1976.
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R . Harris (dir. de publ.) The Political Economy of Africa.

S. Marks

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a reversion , The Historical Journal, XVII, 2, 1976.
M O R R I S , M . The role of the state and agriculture in South Africa , Economy and Society,
1976.
PHIMISTER, I. R . Peasant production in Southern Rhodesia , African Affairs, avril 1974.
R E X , J. The plural society: the South African case , Race, XII, 4, 1971.
S L A T E R , H . Land and labour in Natal: the Natal land colonization company, 18601948, J AH, X I V , 1975.
T R A P I D O , S. South Africa in a comparative study of industrialisation , Jul. of Devt.
Studies, VIII, 3, 1971.
V A N O N S E L E N , C . African worker consciousness in the Rhodesian gold mines , J AH,
XII, 1972.
W O L P E , H . The white working class in South Africa, Economy and Society, V , 2,1976.

THESES

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H E N D E R S O N , I. Labour and politics in Northern Rhodesia, 1900-1953 , Edimbourg, 1973.
PERRINGS, C . Black labour in the copper mines of the Belgian Congo and Northern
Rhodesia, 1911-1941, Londres, 1976.
PHIMISTER, I. R . History of gold mining in Southern Rhodesia to 1953 , University
College of Rhodesia, 1975.

L a recherche historique
l'Universit de Zambie
B. S. Krishnamurthy
L'Universit de Zambie excute activement un programme de recherche historique. N o n seulement le Dpartement d'histoire a son propre programme, mais
d'autres dpartements de l'Universit, en particulier le Dpartement d'tudes
africaines et l'Institut d'tudes africaines, travaillent sur des projets qui concernent directement l'histoire des socits zambiennes. Les projets actuellement en cours d'excution sont les suivants:
Projets d'tudiants
Les tudiants prparant le B . A . participent de diverses manires des programmes de recherche. Les tudiants de dernire anne qui ont choisi c o m m e
sujet spcial la terre et le travail en Afrique centrale rdigent des mmoires de
recherche sur les problmes de la terre et du travail en Zambie. Ces mmoires,
fonds sur des travaux sur le terrain, ont t publis dans trois volumes d'tudes
sur la terre et le travail.
U n projet de collecte des traditions orales par les tudiants, avec l'aide
financire de l'Universit, a t lanc en 1975. Plusieurs tudiants ont recueilli,
dans les socits ceva, zumbuka, laie et lenje, des traditions orales qui sont
actuellement conserves dans la section des collections spciales de l'Universit
de Zambie.
Recherche au niveau du M . A .
U n e tudiante zambienne, M l l e M a u d M u n t e m b a , a fait des recherches sur les
systmes politiques Lenje. Sa thse est maintenant conserve l'Universit de
Zambie. U n e autre thse de M . A . , portant sur le Conseil reprsentatif africain
en Zambie, a t rdige par M l l e Dorothy Kent; elle est galement disponible
la bibliothque de l'universit. Les auteurs de ces deux thses ont recueilli
un grand nombre de traditions orales.
Projets du personnel enseignant
A l'heure actuelle, malheureusement, le personnel du Dpartement comprend
une majorit d'trangers, depuis que M B r e M u t u m b a Bull a t appele servir

86

B. S. Krishnamurthy

la Zambie dans d'autres fonctions, ce qui a t une grande perte pour le Dpartement. Celui-ci poursuit nanmoins une politique de zambianisation active.
Il compte actuellement deux matres de confrence zambiens, qui sont en
cong d'tudes pour terminer leurs thses de doctorat, trois stagiaires qui ont
termin leur M . A . ou sont sur le point de le faire, avant de commencer leur
doctorat, ainsi que deux tudiants qui ont obtenu cette anne des bourses de
stagiaires.
Le personnel enseignant tudie divers aspects de l'histoire prcoloniale et
coloniale de la Zambie. Les travaux sur le terrain ont fourni la matire de plusieurs articles: le commerce et la politique chez les Z u m b u k e ( D r L . Veil);
l'influence de l'cologie sur le dveloppement conomique dans la province
orientale de la Zambie ( D r Veil); les formations sociales prcoloniales dans la
rgion de Hezhi-kehi ( D r Keith Rennil); l'influence de la mission de Livingstone
sur l'apparition d'une lite instruite en Zambie ( D r John C o o k ) ; le sous-dveloppement dans les zones rurales kabuc ( M l l e M a u d M u n t e m b a ) ; l'conomie
prcoloniale dans la rgion de Luapula ( M . Musambochime); la pauvret
rurale dans la rgion de L o m b e ( M . Luchembe).
Le personnel enseignant fait galement des recherches sur les rgions
voisines de la Zambie : D r Leroy Vail et M . White, Les plantations de canne
sucre de Sena au Mozambique; D r Leroy Vail, Les chemins de fer du Nyassaland; D r B . S. Krishnamurthy, Le sous-dveloppement au Malawi; D r Clarence
Smith, La formation des classes en Ovamboland; D r R . Palmer; Race et terre en
Rhodsie; D r Fay Gadsian, L a presse au Kenya.

L e Dpartement d'tudes africaines


E n liaison avec d'autres dpartements de l'Ecole des lettres et des sciences
sociales, ce dpartement a mis sur pied un projet pour tudier les consquences
des transferts de technologie au cours des priodes coloniales et postcoloniales.

L'Institut d'tudes africaines


Sous la direction du professeur Kashoki, l'Institut a particip divers projets
concernant l'histoire culturelle de la Zambie. M . M a p o m a et M . O m o n d i ont
rassembl une importante collection de chants traditionnels, provenant en
particulier de la province du nord. M m e O m o n d i tudie les rapports entre la
linguistique et la culture. Actuellement, l'Institut prpare un projet de construction d'un centre artistique et d'un muse.

Troisime partie
Runion d'experts
sur l'historiographie
de l'Afrique australe

Ouverture de la runion

L a sance inaugurale a t prside par S. Exe. K . P . Morake, ministre de


l'ducation d u Botswana.
Le D r Phinias M a k h u r a m e , vice-recteur de l'Universit du Bostswana
et du Swaziland, a pris la parole le premier. Il a soulign l'importance que revt
pour toute la population du Botswana, et plus largement pour tous les peuples
de l'Afrique australe, la redcouverte de leur pass; sans la connaissance de
son pass, a-t-il dit, aucun peuple n'a d'avenir. L u i - m m e , bien que n'tant
pas historien, accordait une grande importance l'laboration de l'histoire
africaine par les Noirs de cette partie du continent, aprs tant d'poques o
cette histoire n'a t crite, de l'extrieur, que par des Blancs.
... Les quelques cours d'histoire qui m'ont t donns l'cole, a dclar
le D r M a k h u r a m e , m'ont toujours prsent le pass de cette partie du m o n d e
du point de vue d'un tranger, ou, si l'on prfre, du point de vue d'un Blanc.
L a personnalit, la dignit, la culture et la mentalit tout entire des Africains
taient totalement ignores sous prtexte qu'il s'agissait de paens, de barbares,
d'esclaves, de simples outils entre les mains du matre blanc, incapables de
penser par eux-mmes ou d'avoir un comportement rationnel. Toute la perspective tait fausse, nos manuels nous prsentaient les Africains adultes c o m m e
des tres infantiles dont on n'avait pas se soucier. Aujourd'hui, grce aux
nouveaux historiens africains et d'autres qui peuvent prsenter le pass de
l'Afrique dans sa ralit et cherchent voir l'Africain c o m m e il se voit luim m e , les choses sont tout fait diffrentes: l'Africain est reconnu dans sa
dignit, laquelle il a droit. L a connaissance du pass, de ce pass que font
resurgir la tradition orale et d'autres mthodes qui ne laissent pas les prjugs
de race dformer la vrit... fera que les pays d'Afrique prendront leur place
parmi les nations du m o n d e fiersde la contribution qu'ils ont apporte
l'histoire de l ' h o m m e . . .
E n ce qui concerne l'Afrique du Sud, il est tout fait propos que vous
soyez tous ici rassembls pour vous pencher sur un pass qui a tant influ sur
les vnements actuels dans cette partie trouble de notre continent. J'espre
que vous russirez dcouvrir dans le pass le m o m e n t o les choses ont vraiment commenc se gter. Peut-tre devrez-vous vous aventurer sur le terrain

90

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

de la politique, mais la politique d'hier n'est-elle pas l'histoire que nos enfants
apprendront demain...
D a n s sa rponse, le reprsentant du Directeur gnral de l'Unesco a
remerci le Botswana de l'hospitalit accorde cette runion, souhaite par le
Comit scientifique international et qui s'inscrivait dans le cadre des tudes en
en cours au m o m e n t o sont rdigs les volumes de l'Histoire gnrale de
l'Afrique.
Le ministre de l'ducation d u Botswana a remerci l'Unesco d'avoir
accept que la runion se tienne dans son pays et soulign que toute la population d u Botswana prtait une grande attention aux travaux qui allaient se
drouler.
L'histoire de cette partie d u continent, a-t-il dit, n'a t crite jusqu'ici
que par des Blancs ou presque. L a runion devrait permettre de faire un grand
pas en avant vers u n changement profond de cet tat de choses. Il a appel les
universits de cette rgion d'Afrique accorder une priorit la recherche sur
le pass et recourir toutes les techniques d'approche dont disposent aujourd'hui les historiens, afin de provoquer une relle renaissance culturelle africaine.
La runion a lu son bureau, qui tait compos c o m m e suit: prsident,
le professeur L . D . Ngcongco; vice-prsidents, les professeurs N . Bhebe et
J. B . Webster; rapporteur, le professeur J. Dvisse.

Rsum des dbats

Les discussions ont t, de bout en bout, domines par u n dbat fondamental,


qui n'a donn lieu aucun expos d'ensemble systmatique et qui n'a pas abouti,
dans tous les domaines voqus ou traits, un accord gnral.
U n e partie des participants a constamment manifest un triple souci:
a) que l'histoire de l'Afrique mridionale soit aborde l'aide d'une mthode
globale, pluridisciplinaire; b) que cette histoire vise clairer, par la redcouverte de l'volution longue des socits concernes, la situation actuelle de ces
socits aux prises avec les problmes que leur pose leur libration; c) que cette
histoire ne soit analyse ni c o m m e exclusivement rgionale , ni c o m m e
spcifiquement africaine , mais c o m m e un cas, parmi d'autres, de l'volution
historique mondiale. A ce titre, il ne saurait tre suffisant, pour que cette
histoire soit rellement nouvelle par rapport celles qui ont prcd, qu'elle
soit crite par des historiens appartenant la rgion d'Afrique considre, si
ces historiens n'appliquent pas, dans leurs tudes, une mthode scientifique
globale.
C e souci mthodologique, frquemment raffirm, a reu une approbation plus o u moins totale et suscit des rserves plus o u moins ouvertement
exprimes. Il a entran des dveloppements dont l'analyse sera prsente
propos de chacun des thmes examins.

Les mouvements de population et les structures du pouvoir,


le fer et l'agriculture dans l'volution de l'Afrique australe
Les participants ont estim qu'il tait impossible de dissocier l'tude de ces
deux questions.
Ils considraient tous que l'information progresse trs vite dans ce
domaine c o m m e dans beaucoup d'autres et qu'elle modifie sans cesse les
tableaux synthtiques trop htivement dresss partir de quelques dcouvertes;
les hypothses sur le peuplement de cette rgion de l'Afrique ont beaucoup
chang depuis dix ans, et elles changent encore.
La ncessit a t souligne de garder une attitude de prudence devant

92

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

les constructions trop rapides alors que l'enqute archologique systmatique


ne fait que commencer et qu'elle apporte d'incessantes modifications aux
hypothses antrieures.

Peuplement ancien de l'Afrique mridionale


Sans reprendre en dtail les analyses faites sur les langues centre-soudanaises
(Central Sudanic languages) dans le centre-est de l'Afrique et leur possible
influence sur l'Afrique mridionale, sur les Khoi Khoi o u les San, la runion
s'est borne enregistrer l'anciennet, confirme par l'archologie, de l'occupation humaine dans toute la partie mridionale du continent.
L'importance des dcouvertes archologiques rcentes, jusque dans la
rgion du Cap, montre qu'une grande consommation de moutons a t faite,
par exemple par les plus anciens occupants de cette rgion. L a frontire d u
Limpopo n ' a aucune signification historique ancienne. D'autre part, il est
arbitraire de sparer l'volution des priodes Iithiques de celles o le fer est
prsent.
Des dcouvertes datant du Premier ge du fer confirment la prsence de
groupes de cultivateurs au sud d u Limpopo. L e site de Lydenberg, dans le
Transvaal oriental, a livr de belles ttes en cramique. Broederstroom, o
l'on a dcouvert des objets datant du v e sicle de notre re, a t u n important berceau de peuplement africain. D u matriel remontant aux m e et
IVe sicles a t retrouv dans la rgion au sud d u Limpopo.
Pour des raisons qui apparatront par la suite, il n'a pas sembl trs
important aux experts d'identifier par u n n o m les peuples alors installs au
sud d u Limpopo.

E x a m e n critique de la thorie relative aux


migrations bantu
Les participants n'ont pas jug bon de conserver le schma ancien. Il n'existe
gure de preuves d'une migration massive et continue d u nord au sud. L'ide
que ces migrants apportaient aux peuples parmi lesquels ils s'installaient
une langue structure et des technologies avances n'est plus reue globalement,
sans nuances et sans examen dtaill. Il reste que, dans toute l'Afrique mridionale c o m m e ailleurs, l'introduction des outils de fer dans l'agriculture
mrite d'tre tudie avec u n soin particulier parce qu'elle a engendr des
formes nouvelles de sdentarisation et u n accroissement des possibilits nutritionnelles. Il faut simplement se garder, dsormais, d'en faire une consquence
automatique de l'arrive des Bantu .

Compte rendu des dbats

93

S'appuyant sur des dcouvertes archologiques rcentes en Afrique


centrale et mridionale et sur des exemples emprunts d'autres rgions
d'Afrique et d'autres continents, les experts ont propos l'attention du
Comit scientifique international et aux rdacteurs de VHistoire gnrale de
VAfrique des thmes d'analyse plus complexes:
a) S'il y a bien eu migrations, elles peuvent avoir dplac, simultanment ou non, des h o m m e s et des techniques. Il faut accueillir avec prudence
les datations de la prsence du fer: les donnes du problme ont beaucoup
volu en quelques annes et elles volueront encore. Les indices de prsence
du fer au sud du Limpopo au m e sicle ne permettent pas encore de conclure
dfinitivement que toute cette rgion avait alors une civilisation reposant sur
l'utilisation de ce mtal. Ces indices rendent cependant caduque l'ide du
front-pionnier de migration bantu apportant la fois l'agriculture dveloppe et le fer. Elle remet aussi en question celle d'une direction linaire unique
nord-sud d'ventuels mouvements migratoires. O n ne peut exclure la possibilit d'autres mouvements ayant eu des directions trs diverses.
Il devient ds lors fondamental d'tudier les causes possibles de ces
migrations. L'cologie (la famine, les scheresses en particulier) a, selon certains auteurs, jou u n rle important dans les dplacements des Sotho au
xive sicle, puis dans ceux d'autres peuples plus rcemment. D'autres causes,
mal discernables au stade actuel de la recherche, ont probablement incit des
groupes plus ou moins nombreux, plus ou moins cohrents, migrer. D ' u n e
manire gnrale, les experts ont insist sur l'ide que les facteurs cologiques
doivent tre largement tudis, spcialement pour les poques prindustrielles,
c o m m e explication des mouvements de peuples de toutes natures et de toute
porte.
b) D e m m e , la notion de dplacement de masses en migration a t
remise en cause par les experts. O n possde des chiffres prcis, pour des exemples
tudis, qui montrent que les migrants ne dpassent pas 10% du chiffre de la
population d'accueil. D'autres cas ont fait apparatre que si un groupe migrant
est cohrent dans son organisation socio-conomique, ce pourcentage suffit
pour que le groupe d'accueil lui emprunte ses techniques et sa langue.
Il devient donc capital d'tudier les processus, les dates et les tapes des
intgrations socio-conomiques que l'historien peut reconstituer, partir
d'lments trs peu nombreux. Ces processus, probablement gnrateurs de
diffrenciations sociales et de pouvoirs, sont beaucoup plus importants que le
n o m des groupes en prsence, si aucune tradition n'a conserv celui-ci. L a
runion a estim que, pour les priodes anciennes, il tait assez vain de dfinir
les peuples par des caractristiques ethniques et linguistiques tranches. L'installation gnralise des langues bantu correspondrait probablement un long
et lent processus historique, et non un mouvement organis de migration du
nord au sud.

94

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

O n aurait tort de renoncer totalement une recherche d'identification


qui recule le plus loin possible vers le pass les traces et les preuves d'une diffrenciation historique entre peuples. Il ne faut cependant pas tomber dans le
pige de 1' ethnisme et donner pour principal objectif l'histoire de la
rgion considre de retrouver les origines lointaines de chacun des peuples qui
y vivent aujourd'hui. D'autant que ces peuples ont beaucoup plus de chance
d'tre le produit de fusions successives que des ethnies demeures pures
travers le temps. Il y a l u n quilibre difficile trouver, les experts en
taient conscients.
U n m o y e n de parvenir, peut-tre, mieux connatre le pass de certains
groupes, consisterait dresser des cartes de toponymes anciens, c o m m e l'a
recommand le Comit scientifique. Ceux-ci risquent d'tre difficiles retrouver, dans une rgion gnralement bantouphone, plus difficile encore interprter, mais il ne convient pas de renoncer retrouver certains de ces toponymes
anciens grce aux traditions orales qui, en d'autres points du continent, en
conservent u n bon nombre.
c) L'ide que les migrations aient p u se produire lentement, peut-tre
par segmentations, avec des avances importantes suivies de reculs plus ou
moins dfinitifs, a t illustre par des exemples. U n e autre ide sduisante est
que le commerce longue distance a pu prendre parfois le relais des migrations
humaines, en dplaant seulement les techniques et les langues. Les sductions
du diffusionisme ne sont pas loin, mais la runion en a bien compris le risque.
Autre thme important voqu par plusieurs participants: l'accueil aux arrivants et l'acceptation ou le refus des innovations dans les socits antrieures.
C e qui revient, dans une certaine mesure, tudier les refus de fusion. L'exemple
de chevauchements linguistiques emprunt de nombreux cliks par des zoulouphones au xixe sicle montre une autre voie d'approche d u problme des
dplacements de groupes humains et de fusion.
C e cheminement a tout naturellement conduit les experts considrer
que le problme des origines tait moins intressant que celui des processus
d'intgration et de fusion ventuellement reprables tel o u tel point de la
chronologie, sous forme d'cosystme plus ou moins complexe, plus ou moins
diversifi socialement.
L'ide que les peuples doivent tre dsigns par les n o m s qu'ils ont euxm m e s choisis est bien entendu apparue ce stade de la discussion. Si, par
exemple, les Khoi Khoi se dsignent eux-mmes c o m m e les h o m m e s parmi les
h o m m e s , la pertinence d u mot San est moins vidente.
Lance sur les sentiers de la smantique, la runion s'est interroge sur
la signification donner, dans cette rgion du continent, aux mots migration,
mouvement de peuples ; aucune dfinition dfinitive n'a t propose de ces
termes; leur tude prcise, dans le contexte gographique et historique considr, vaudrait la peine d'tre tente.

Compte rendu des dbats

95

d) E n tout tat de cause, les experts ont recommand que les tudes
soient menes, dsormais, sur le thme des migrations par convergence des
rsultats obtenus en appliquant toutes les techniques d'approche.
L'archologie garde, bien entendu, une valeur dcisive pour les priodes
anciennes. Encore faut-il que, renonant dfinir les phases de l'histoire
l'aide de quelques donnes locales, fournies le plus souvent par des dcouvertes
faites au hasard sans recherche systmatique, les archologues acceptent de
travailler en troite liaison avec les historiens et d'autres chercheurs. L'objectif
de l'archologie devrait tre dsormais, en Afrique mridionale, c o m m e il
l'est en d'autres rgions d u m o n d e , de retrouver le niveau de complexit des
cultures matrielles, les rapports des h o m m e s avec leur environnement et aussi,
pour autant que la chose soit possible, l'organisation conomico-sociale d u
groupe dont les vestiges sont dcouverts. Sur ce dernier point, u n intressant
exemple a t signal aux experts partir des dernires fouilles effectues
Zimbabwe.
Les traditions orales fournissent, condition d'tre critiques scientifiquement c o m m e toute autre source historique, des informations qui remontent
parfois bien au-del du m o m e n t o elles ont tfixesparce que le besoin s'en
faisait sentir dans leur socit de rfrence. Plusieurs experts ont insist sur
la mise en relation des informations qu'elles apportent avec les rsultats de
l'archologie. Elles posent en tout cas d'intressantes questions aux historiens,
c o m m e le montrent les exemples donns par le professeur Ngcongco, dans son
tude, propos des Sotho-Tswana.
) Sans que le thme ait t exploit en tant que tel, la rptition des
allusions qui y ont t faites permet de dire que l'existence trs ancienne d'agglomrations importantes, par exemple chez les Tswana o u dans la rgion de
Broederstroom, pose aux historiens, c o m m e dans d'autres rgions du continent,
le problme de l'anciennet des villes, de leur amnagement de l'espace, de
l'ventuelle division d u travail en leur sein.

Approche mthodologique
A ce stade d u dbat, u n dsaccord s'est fait jour entre deux approches mthodologiques diffrentes de ce pass lointain. Pour une partie des experts, la
manire de travailler qui avait t jusque-l adopte tait dconcertante et peu
scientifique. Ils souhaitaient que l'tude des socits africaines anciennes ft
aborde c o m m e celle de toute autre socit ancienne dans toute autre rgion
du m o n d e . Mthodologiquement, cette ide tait parfaitement recevable m m e
si elle bousculait u n peu les habitudes d'esprit. Le dsaccord est devenu plus
fort lorsqu'il est apparu que, pour certains de ces experts, l'tude de ces socits,

96

Runion d'experts sur Vhistoriographie


de l'Afrique australe

regardes d u X X e sicle , pourrait avoir pour but essentiel de discerner les


racines des situations actuelles. L'ide est sduisante, mais elle comporte le
risque de faire appliquer ces socits anciennes, quitte tre arbitraires o u
dus par les rsultats, des schmas d'analyse contemporains qui ne sont pas
tous valables pour les socits passes, tant sont faibles les moyens d'approche
relle dont nous disposons. Trs excitante pour l'esprit, trs imaginative, cette
mthode sociologique n'est probablement pas applicable tous les cas anciens.
Il est d'ailleurs apparu souvent qu'elle n'tait applique, dans les exemples
prsents, qu' des socits postrieures au xive sicle, voire des socits beaucoup plus rcentes.
L a crainte, exprime par plusieurs experts, de voir appliquer de nouveaux
schmas mcaniques l'histoire des socits anciennes, la place de ceux qu'ils
taient en train de critiquer et au m o m e n t m m e o ils faisaient un effort pour
les critiquer, a entran quelques difficults, en particulier au niveau des dfinitions de base. Le prsident a charg un petit groupe d'experts de prparer,
pour le soumettre la runion, u n texte clarifiant la notion qui avait suscit
le plus de dbats et de rserves: la notion de m o d e de production. C e texte,
reproduit ci-dessous, a t adopt par les participants l'unanimit.
Lors du sminaire sur l'historiographie de l'Afrique du Sud, il a t dit
plusieurs occasions que nous pourrions amliorer notre comprhension des
socits prcoloniales, coloniales et postcoloniales si nous utilisions les travaux
des historiens qui ont c o m m e n c analyser les divers modes de production
dans diffrentes parties d'Afrique et diffrentes poques.
Par m o d e de production, on entend l'interaction des forces de production (cologie, technologie, etc.) et les relations de production (c'est--dire la
manire dont le travail est divis dans le cadre du pacte familial, sur la
base de la rciprocit o u de la catgorie sociale et dont les excdents sont
produits, extraits et distribus). D a n s cette interaction des forces et des relations
de production, ce sont ces dernires qui prdominent. Il est important de
reconnatre qu'un m o d e de production comporte des niveaux conomique,
politique et idologique et que, dans les socits prcapitalistes en particulier,
la distinction entre ces niveaux n'est pas claire.
D e fait, la reproduction des relations sociales dans ces socits peut fort
bien s'appuyer sur l'idologie. E n se rfrant ce cadre, on pourra approfondir
certaines questions fondamentales intressant les socits africaines qui jusqu'ici sont restes ignores.
Sans prtendre fournir un superbe modle abstrait du m o d e africain
de production et sans essayer de faire cadrer rapidement la socit africaine
avec les typologies europocentriques, o n a estim que, l o c'tait possible,
les grandes catgories qui se sont rvles utiles pour d'autres parties du m o n d e
devraient tre appliques et testes de faon empirique dans des contextes africains spcifiques.

Compte rendu des dbats

97

II restait tirer les consquences positives d u dbat difficile qui venait


d'avoir lieu. Ces consquences sont videntes.
) L'intrt des sociologues pour les informations que leur apporte
l'histoire les a peut-tre conduits, dans un premier temps, trop attendre des
mthodes d'approche accessibles aux historiens pour tudier les socits
anciennes. L a provocation n'en est pas moins fconde pour les historiens.
b) Sans doute l'accord aurait-il t moins facile si le dbat ne s'tait
pas engag sur les problmes de chronologie. Chacun a reconnu que, hors d'une
rfrence u n temps authentiquement dcoup, il n ' y avait pas d'histoire.
Tous les experts ont r e c o m m a n d que l'on renonce des dcoupages
arbitraires et prmaturs en u n nombre croissant d'ges de la pierre o u de tel
ou tel mtal, dcoupages qui satisfont les seuls auteurs des dcouvertes archologiques mais qui rompent arbitrairement les continuits sur lesquelles, cette
fois, tous les experts entendaient travailler. D a n s cette perspective longue ,
la dcouverte de l'agriculture, antrieure dans certains cas celle d u fer, est
probablement u n fait dont, jusqu'ici, les historiens n'ont pas suffisamment
soulign l'importance pour cette rgion. L e souci a t aussi unanimement
exprim de confronter et de mettre en correspondance les chronologies diverses
d'origines scientifiques diffrentes actuellement tablies pour l'histoire des
peuples de l'Afrique mridionale.
c) Finalement, les experts ont estim qu'il tait souhaitable de comparer
plusieurs socits une m m e date pour apprcier leurs ressemblances et surtout leurs diffrences, de comparer les tats d'une m m e socit des dates
diffrentes et de ne pas dissocier ces analyses des comparaisons de l'tude de
l'volution des socits dans les autres parties d u m o n d e .

L a formation des Etats


L a discussion sur l'apparition des Etats n ' a pas t aussi difficile, mais n ' a
pas permis de dgager des vues aussi intressantes et aussi nouvelles que dans
les cas prcdents.
U n e nouvelle fois, la smantique a spar ceux qui souhaitent abandonner
des termes c o m m e Etat au profit de termes choisis par les socits africaines
elles-mmes pour dfinir leur pouvoir, et ceux que le m o t Etat ne gne pas,
condition cependant que l'usage en soit plus clairement et plus rigoureusement dfini.
Le dbat, plus profond, relatif aux conditions d'apparition de l'Etat
n'a pas port tous ses fruits. Sans doute parce que, pour les partisans de l'analyse sociologique, cette apparition concide automatiquement avec l'analyse
du m o d e de production dominant u n m o m e n t donn. L'ide qu'il existe
certainement de nombreuses conditions trs diffrentes d'apparition de l'Etat

98

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

a t avance. Cette thse est probablement plus prudente et plus sage, mais n'a
pas rendu caduc le souci de plus d ' u n participant, s'agissant des socits africaines, d'amliorer l'analyse de ce problme. L a science politique peut ici
beaucoup aider les historiens, sans qu'ils renoncent aux analyses socio-conomiques, tudier l'originalit des pouvoirs africains, condition qu'ils se
refusent tout mcanisme et copier les schmas extrieurs. Sans aucun doute
aussi, la profonde diffrence de structuration institutionnelle entre les peuples
africains et les peuples blancs avec lesquels ils sont entrs en contact divers
m o m e n t s expliquent plus d ' u n aspect de ces relations extrieures africaines.

Les interventions trangres et leurs rpercussions


sur l'volution de la rgion
Bien plus que dans le cas prcdent, et sans apporter autant de lumire, la
discussion sur ce point a fait apparatre des points de vue opposs qui n'ont pas
t systmatiquement dfinis. L a recherche d'une mthode d'approche de la
question a pratiquement occup toute une sance de travail.
Sans faire l'objet d'exposs systmatiques, deux conceptions assez loignes l'une de l'autre ont t esquisses.
a) Certains experts ont estim qu'il fallait sparer l'tude des interventions
trangres de celle des contrecoups internes qu'elles ont eus. L a cause essentielle de l'intervention imprialiste est rechercher au niveau de l'conomie.
Tout a tourn, en Afrique mridionale, autour de l'oligarchie blanche qui, peu
peu, depuis le C a p , a tendu son rseau d'influence vers l'intrieur de l'Afrique
lafind u xixe sicle. Pour cette oligarchie, la recherche du profit immdiat
et sr n'tait videmment pas ngligeable mais l'occupation de vastes territoires rservs pour l'avenir semble avoir t aussi importante. Les compagnies
taient plus puissantes que le gouvernement; elles imposaient les solutions de
leur choix; elles faisaient de tous les Blancs prsents des agents de l'imprialisme.
Cette position a t considre c o m m e trop troite par beaucoup de
participants qui pensaient que bien d'autres facteurs sont entrs en jeu et qu'il
fallait tudier l'ensemble des causes de l'expansion blanche.
O n a dit aussi que cette manire de poser le problme ne rendait pas
compte de tous les lments du dossier. Pour l'Angola, la traite a jou u n rle
trs diffrent et encore plus dramatique. L'tude des deux formes de la prsence
hollandaise dans la rgion d u C a p et l'intrieur de l'Afrique mrite de retenir
l'attention; l'expos sur ce dernier point s'est appuy sur des analyses dtailles
qui n'ont malheureusement pas t discutes. U n dbat sur la responsabilit
des missionnaires a tourn court aprs u n change de vues.
E n dehors de quelques informations bibliographiques complmentaires,

Compte rendu des dbals

99

la discussion sur ce premier point de vue n'est gure alle au-del de quelques
gnralits.
b) A l'oppos, bon nombre d'experts ont dclar que ce qui les intressait
avant tout, c'taient les rpercussions des interventions extrieures sur les
socits africaines, et, peut-tre plus encore, la situation de ces socits la
veille de ces interventions.
U n cadre de rflexion a t propos aux historiens qui distinguent quatre
priodes d u x v n e au xixe sicle, selon des mthodes d'approche qui n'ont
suscit qu'assez peu de ractions. U n expert a mis en garde, l'aide d'exemples
prcis et nuancs, contre toute globalisation trop rapide des analyses, en insistant sur la juxtaposition, au m m e m o m e n t , de modes de production diffrents
dans u n espace rgional assez restreint. Mais, l encore, le dbat qui aurait p u
tre trs intressant a tourn court.
Peut-tre les experts, trs absorbs par la discussion sur les deux premiers
points, n'ont-ils pas pu consacrer suffisamment de temps l'examen de cette
question. Peut-tre les divergences et les difficults sont-elles dans ce domaine
trop importantes pour qu'il ait t possible de les aborder srieusement en si
peu de temps. Peut-tre aussi l'historiographie a-t-elle dj fourni des information
de bonne qualit et n'est-il pas ncessaire de procder des rvisions aussi
radicales que dans les cas prcdents. D e toute faon, m m e si l'on dispose
dj d'un stock important d'informations sur le xrxe sicle, il reste que le point
de vue de l'historiographie africaine sur l'impact du colonialisme est encore
insuffisamment expos.

L a place rserve l'enseignement de l'histoire


de l'Afrique, et en particulier de l'Afrique australe
Introduit par u n expos du professeur Webster, le dbat sur cette question a t
bref mais prcis. Il a permis de dgager quelques ides importantes et abouti
la formulation d'une recommandation.
Recherche et enseignement relatifs l'histoire de l'Afrique australe:
les porte-parole des universits reprsentes la runion ont affirm que
celles-ci accordaient, au niveau de l'enseignement, des examens, de la recherche,
une place importante l'histoire de leur rgion. Ils ont souhait que les autres
universits d'Afrique et sans doute aussi des universits ou instituts situs dans le
reste du m o n d e s'intressent aussi cette histoire, afin de la dsenclaver 1 .
L a publication des rsultats des recherches subit de longs dlais et la
libre expression des auteurs rencontre des obstacles srieux; les revues publies
dans chaque universit connaissent, c o m m e toutes les revues scientifiques du
m o n d e , des difficults de financement. Aucune maison d'dition, dans cette
rgion de l'Afrique, n'est en mesure d'assurer une diffusion convenable aux

100

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

travaux des chercheurs. O n m a n q u e de bons ouvrages de vulgarisation sur


l'histoire de cette rgion. A ce propos, le professeur Ogot a propos d'aider
la publication d ' u n o u deux volumes qui seraient mis au point, partir des
travaux des chercheurs d'Afrique mridionale et sous leur impulsion, par euxm m e s et par des collaborateurs de leur choix.
Il semble qu'au niveau des tudes secondaires et primaires, u n gros effort
soit ncessaire pour africaniser les programmes et faire place l'tude de la
rgion mridionale de l'Afrique. D a n s ce domaine, l'aide des autorits ministrielles est indispensable pour acclrer les transformations souhaites par
tous les participants, m m e s'ils n'ont pas tous souhait trs exactement le
m m e type de transformations.
L a runion s'est montre intresse par le projet q u ' a conu le Comit
scientifique international de mettre la disposition du public populaire africain des rsums importants des chapitres de Y Histoire gnrale de l'Afrique
prpare par I'Unesco, sous forme de cassettes utilisables par les radiodiffusions
nationales ou ventuellement vendables.

Dfinitions idologiques; affrontements idologiques


et problmes concrets: indpendances, bantoustans, etc.
Le dbat sur ces questions a permis de voir plus clairement que dans les cas
prcdents sur quels points de la mthode historique et des conceptions globales
portaient les accords et les dsaccords, plus o u moins forts et plus ou moins
exprims, entre les experts.
A u niveau de la mthodologie, l'accord a t aisment ralis sur la
ncessit d'une approche pluridisciplinaire des phnomnes historiques. D e ce
point de vue, plusieurs participants ont souhait que des enqutes tout fait
nouvelles soient entreprises dans u n grand nombre de directions. Des exemples
concrets ont montr l'intrt qu'auraient, en effet, des enqutes pluridisciplinaires menes en milieu paysan, ouvrier et urbain, des enqutes concernant
les rapports de groupes ou de classes sociales, les stratifications raciales et leurs
rapports avec les stratifications sociales, et des enqutes faites parmi les rfugis,
et dans les groupes de gurilla. D e m m e , lorsqu'une forme de libration a
chou, il semble important d'tudier les causes de cet chec, en ne se contentant pas d'explications thoriques gnrales: l'historien ne pratique pas seulement le prophtisme des triomphes, il analyse aussi en profondeur les raisons
des insuccs.
Les historiens, a-t-on remarqu, ont peut-tre trop tendance s'enfermer
dans la spcificit de leurs mthodes d'approche et ne prtent peut-tre pas
suffisamment d'attention aux rsultats obtenus par les chercheurs dans des
disciplines surs. Cependant, plus gnralement, la recherche par les socio-

Compte rendu des dbats

101

logues d'une dimension historique profonde correspond peut-tre u n dsir


des historiens d'largir le c h a m p de leurs enqutes et de rnover certaines de
leurs mthodes. L a convergence est indniable; elle ne fait que commencer
produire ses effets. Mais, au fond, le dbat sur ce point n'a pas t m e n son
terme, ce qui aurait peut-tre permis d'opposer deux conceptions d u travail
de l'historien. L a raison en est que, pour la plupart des participants, il tait
probablement dj admis que l'une des deux conceptions tait dominante et
ncessaire.
Selon l'une de ces conceptions, o n pourrait considrer que, tout en se
nourrissant des apports scientifiques, dans la mthode et sur le fond, des disciplines voisines, le mtier de l'historien consiste garder une certaine distance
par rapport aux lments de l'enqute et tablir avec honntet et lucidit
un dossier srieux et complet dont peuvent ensuite se servir les h o m m e s d'action. L'autre conception mle troitement, dans la personne de l'historien,
l'analyse fondamentale d u pass et la pratique politique militante, en considrant que la distance observe dans le cas prcdent constituerait u n refus
d'engagement idologique. Bien entendu, selon cette deuxime conception,
il n'existe pas de spcificit de la mthode historique, qui n'est qu'un cas particulier d'une mthode d'ensemble socio-conomique o toutes les disciplines
se rejoignent.
U n dbat plus fondamental n'a pas abouti des conclusions toujours
explicites mais il n'en a pas moins revtu un trs grand intrt. Dj esquiss
au cours des discussions sur les deux premiers thmes de discussion, il a donn
lieu la formulation d'opinions apparemment contradictoires mais fondamentalement convergentes sur le fond.
Quelques participants ont soutenu que la mthode d'approche est insparable de l'idologie. A l'ancienne idologie, ralise sous des formes multiples
par l'volution du m o n d e capitaliste et qui peut prolonger ses effets au-del
des indpendances lgales, doit tre substitue une idologie de rupture qui
permette la fois d'affermir le regard sur le pass africain et la transformation
rapide des socits africaines. L a rupture doit tre double : idologique, elle rompt
avec l'explication fractionne de l'histoire africaine en vigueur dans le m o n d e
capitaliste, en Afrique et hors d'Afrique; politique, elle assure une transformation radicale des rapports de classe au m o m e n t de la conqute de l'indpendance relle. Pour les participants, la lutte de libration nationale appartient
dj au pass historique de l'Afrique mridionale ; elle n'est pas un objectif suffisant ; la libration doit s'accompagner d'une transformation radicale de la socit.
D'autres participants ne paraissaient pas convaincus que la rigueur d'une
analyse historique passe soit productrice d'une analyse politique actuelle
automatiquement exacte. Ils prfraient procder plus empiriquement par
dmarches successives dans leur recherche historique et dans leur conception
de l'indpendance, de la libration et de la construction d'une socit nouvelle,

102

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

diffrente la fois de la socit africaine ancienne, de celle du xixe sicle, de la


socit sur laquelle a pass la colonisation et aussi de celle de l'poque postcoloniale. Le caractre systmatique de la conception plus radicale de leurs collgues a sembl les inquiter et ils prfraient donner la priorit la lutte nationale
par rapport la brutale transformation sociale.
Il est bien certain que ces analyses doivent beaucoup au contexte gographique et historique dans lequel s'est droule la runion, contexte qui ne
pouvait laisser les historiens indiffrents au sort des peuples de l'Afrique
mridionale.
D e u x conceptions, galement importantes, d'une histoire militante et
gnratrice d'une vie politique, conomique et sociale nouvelle, se sont trouves
confrontes, bien plus d'ailleurs qu'elles ne se sont affrontes. Les rticences
dues aux tempraments, l'ge, des expriences personnelles diverses, des
engagements sociaux diffrents, des formations disciplinaires varies, ne
doivent pas masquer le dsir c o m m u n d'assurer simultanment, m m e s'il y
a diffrence d'apprciation sur les mthodes et les tapes, l'indpendance et
la transformation sociale.
La rfrence constante ce qui est ici considr c o m m e l'chec des indpendances formelles sans possibilit d'indpendance conomique relle et de
transformation sociale profonde a t l'un des lments les plus frappants de
la discussion. A ce niveau, la diffrence a t explicitement constate avec les
types d'indpendance des annes soixante: les leaders ont alors cru, tort selon
les experts, pouvoir se dispenser de raliser des transformations conomiques
et sociales profondes.
Au-del de ces convergences, des divergences sont rapparues. Certains
experts redoutaient des phnomnes de recolonisation, d'autres ont insist
sur l'importance crasante du contexte conomique et politique mondial dans
lequel les indpendances sont en cours de ralisation en Afrique mridionale.
Sans constituer en eux-mmes une mthode d'approche toujours explicite de l'histoire africaine, ces soucis idologiques n'en ont pas moins clair
de manire dcisive la dmarche intellectuelle des participants africains la
runion.
Face de telles analyses, les questions souleves dans le document de travail prpar par le Secrtariat n'ont pas t largement discutes. Elles ont sembl moins intressantes et moins importantes que le dbat fondamental qui
vient d'tre rsum.
Il est parfaitement exact que, devant une analyse idologique radicalise
des situations en Afrique mridionale, le cas particulier des bantoustans, celui
de la participation aux dbats des Nations Unies et celui du panafricanisme
ont une importance relative. Il a toutefois t soulign que l'analyse de la dynamique des bantoustans vient d'tre entame par des historiens travaillant en
collaboration avec d'autres chercheurs en sciences sociales.

Compte rendu des dbats

103

C e dbat fondamental a t abord avec lucidit et clart par les participants africains la runion. Ceux-ci avaient la fois le dsir de radicaliser
leur analyse des situations politiques actuelles, dans cette partie du continent
qui connat une guerre plus o u moins ouverte, et aussi de rechercher les bases
et les mthodes qui permettraient d'assurer, sans copier des modles extrieurs
l'Afrique, la construction des socits nouvelles, intgres au m o n d e contemporain et libres des plus graves contraintes qui les maintiennent dans la dpendance, en intgrant aussi leur propre pass c o m m e u n lment essentiel de
leur construction future.
Il s'agit l de contributions capitales n o n seulement l'historiographie
de cette partie de l'Afrique, mais aussi aux travaux du Comit relatifs la
rdaction du volume VIII de Y Histoire gnrale de V Afrique2.
U n essai de clarification de quelques concepts tels que celui de dcolonisation n ' a pas abouti des rsultats concrets trs importants. Sans doute
presque tous les participants avaient-ils conscience que la discussion prcdente
avait apport de fructueux moyens d'analyse de cette question.
Quelques propositions d'enqute ont t faites au sujet des mouvements
de libration.
O n s'est d'abord accord constater que ces mouvements, d'abord dirigs
par des nationalistes bourgeois, avaient chang de signification et d'objectifs
idologiques au fur et mesure que se dveloppait la lutte arme. D a n s certains
cas, ce changement s'est traduit par des affrontements plus o u moins ouverts
entre chefs historiques et nouveaux leaders.
Il serait donc utile d'analyser les raisons qui ont conduit ces mouvements
cette radicalisation.
D e m m e , le v u a t formul que ces mouvements de libration tudient
srieusement les types de socits qu'ils peuvent tre amens diriger aprs la
libration, afin de n'tre pas surpris par l'histoire .
U n participant a soulign l'intrt qu'avait, ses yeux, l'tude des Africains des diasporas occidentale et orientale et de leur influence sur les situations
actuelles en Afrique mridionale.
Inventaire critique de la production scientifique
dans les diffrents pays de l'Afrique australe
et des moyens de l'amliorer
A la demande de l'Unesco, plusieurs participants ont prsent u n rapport sur
la situation de l'enseignement et de la recherche historique dans les diffrents
pays de l'Afrique australe; ces rapports sont reproduits dans la deuxime partie
du prsent volume.
Diverses questions souleves l'occasion de leur prsentation ont permis
d'obtenir des prcisions supplmentaires.

104

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

Swaziland: L'institut d'tudes africaines dont la cration envisage l'Universit du Swaziland se consacrerait l'tude de l'ensemble de l'Afrique
mridionale.
Malawi: L'Universit du Malawi concentrait pour le m o m e n t ses recherches
sur la priode prcoloniale. Le professeur Webster, rpondant aux questions qui lui taient poses, a soulign la continuit de la vie des socits
avant, pendant et aprs la priode coloniale. Et aussi le caractre c o m plexe de ces socits, o les relations inter-ethniques sont nombreuses.
Zambie: D u fait des besoins en cadres suprieurs, l'Universit de Zambie
n'avait pu, jusqu' une date rcente, conserver les gradus en histoire
c o m m e enseignants. L a situation devait changer en 1978: quatre professeurs zambiens allaient entrer en fonction cette anne-l. Les rsultats
d'un colloque tenu Lusaka en 1973 sur les questions religieuses n'avaient
pas encore p u tre publis.
Lesotho: Il n'y avait pas encore eu de prospection archologique dans ce pays.
U n relev des sites historiques tait en cours. La coopration entre l'Universit du Lesotho et les universits des Etats voisins s'amliorait.
Botswana: Les travaux archologiques avaient donn des rsultats intressants.
Aucune carte archologique n'avait encore t prpare, mais u n atlas
tait en prparation en Californie.
Mozambique: L a recherche avait repris depuis l'Indpendance. Des archologues britanniques avaient entrepris des fouilles, en liaison troite avec
l'Universit de M a p u t o , sur des sites comparables ceux du Zimbabwe.
L'Universit, qui demandait le concours de savants trangers, tentait
de mettre sur pied u n centre d'tudes africaines. D e s demandes de documentation historique et d'aide pour l'laboration de manuels avaient t
adresses tant l'Unesco qu'au R o y a u m e - U n i et la France.
Angola: Ici au contraire, rien ne paraissait avoir t fait en matire de recherche
sur l'histoire africaine.
A u total, plusieurs obstacles semblaient gner, sinon rendre peu prs impossible, la recherche: a) l'absence d'une politique dfinie en ce qui concerne les
archives d'Etat; b) l'absence de possibilits de dvelopper rapidement l'enqute
archologique, sauf au Swaziland o l'aide de l'Unesco se rvlait efficace;
c) l'absence d'instruments bibliographiques, m m e les plus lmentaires. Les
difficults que connaissaient les universits de cette partie de l'Afrique taient
sans c o m m u n e mesure avec celles des universits de toutes les autres rgions
du continent.
Les experts ont considr que les recherches sur la Namibie taient trs
insuffisantes. Ils ont tous estim qu'il serait souhaitable qu'un chercheur namibien soit attach l'Institut namibien de Lusaka; u n enseignant namibien
participait la vie de cet Institut.
Les professeurs S. M a r k s (Royaume-Uni) et J. Dvisse (France) ont

Compte rendu des dbats

105

apport des informations sur l'enseignement et la recherche relatifs l'Afrique


australe dans leurs pays respectifs. L e professeur S. M a r k s a rpondu des
questions poses par plusieurs experts concernant la formation des jeunes
chercheurs africains et l'information du public europen sur la situation dans
cette rgion d u continent et celle d u public africain sur les recherches menes
en Europe.
L a runion a tenu souligner que, du fait de la situation actuelle dans
cette rgion de l'Afrique, les universits connaissaient, dans l'organisation de
la recherche et de l'enseignement de l'histoire, des difficults qui taient sans
c o m m u n e mesure avec celles des autres universits d u continent africain.
Certes, cette situation, de totale pnurie parfois, tait gnratrice d'innovations importantes, d'initiatives fcondes dans les mthodes d'enseignement.
Toutefois elle ne saurait se prolonger longtemps sans que se trouvt encore
aggrav le dsquilibre, souvent signal par le Comit scientifique international,
entre cette rgion de l'Afrique et les autres. U n effort africain et international
exceptionnel tait donc ncessaire pour sortir de la situation actuelle et permettre le dcollage de la recherche et d ' u n enseignement de qualit dans une
rgion o les chercheurs avaient le plus vif dsir de travailler, d'innover et de
dcouvrir, mais se trouvaient dmunis s'ils ne travaillaient pas dans des universits extra-africaines, des moyens et du temps ncessaires pour mener des
recherches de haut niveau.
Tout manquait souvent, commencer par les bibliothques. A l'autre
bout de la chane, il n'existait aucun manuel de bonne vulgarisation sur l'histoire de cette rgion et, presque partout, les manuels destins l'enseignement
secondaire taient encore crire.

Etablissement d'un p r o g r a m m e de recherche m o y e n terme


Les mesures prendre pour amliorer, m o y e n terme, la situation de la
recherche en Afrique mridionale ont t examines. Elles concernaient d'abord,
probablement, les besoins des universits existantes, tels que les avaient dfinis
leurs reprsentants prsents la runion.
Le Botswana, qui avait dj entrepris des travaux sur les traditions orales
et l'archologie, souhaitait que les efforts intgrs de recherche historique sur
le Botswana lui-mme et l'Afrique mridionale fussent renforcs et encourags
de l'extrieur.
Le Lesotho souhaitait que ft tendue son territoire l'assistance technique accorde au Swaziland par I'Unesco dans le domaine archologique.
Le Malawi, lui, souhaitait tre associ troitement au programme dcennal de I'Unesco sur les traditions orales.

106

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

L a Namibie aurait probablement besoin d ' u n chercheur attach


l'Institut de Lusaka.
Le Swaziland souhaitait qu'une mission d'experts lui ft envoye pendant
plusieurs mois, pour l'aider tablir des programmes de recherche, dresser
la liste des livres dont le besoin se faisait sentir, et, enfin, mettre en forme des
manuels de base indispensables.
Le reprsentant de l'Unesco a insist sur la ncessit pour les Etats de
dfinir clairement leurs objectifs et de les faire connatre l'Unesco. Les universits, a-t-il dit, devraient a) jouer un rle d'incitation sur ce plan; b) s'efibrcer
d'harmoniser au m a x i m u m leurs plans de recherches; c) essayer de s'intgrer
le mieux possible aux structures souples de recherche dont l'Unesco a favoris
l'apparition en Afrique centrale, orientale et mridionale, relativement aux
traditions orales et l'archologie.
L a question de la cration du Centre rgional de documentation historique, demande par le Comit scientifique international lors de sa session
tenue Lusaka en 1973, a t souleve 3.
Le reprsentant de l'Unesco a insist sur le fait que l'assistance de l'Organisation ne saurait se substituer l'initiative et la volont de coopration
des Etats; il a soulign galement la ncessit de ne pas crer de nouvelles
structures administratives coteuses, mais de chercher, au contraire, utiliser
tous les moyens dj existants. A son avis, le grand obstacle que constitue le
dsir de chaque Etat d'avoir, sur son territoire, un Institut de caractre rgional
dot de moyens importants pourrait tre contourn si l'on pratiquait la rotation
des confrences et des groupes de travail ou de recherches, de pays en pays.
Il a conseill, surtout, de ne pas enfermer la recherche dans les frontires nationales actuelles qui rompent parfois, ici c o m m e en d'autres rgions
d'Afrique, d'importantes solidarits prcoloniales.
L a cration d'un bulletin de liaison entre toutes les universits de
l'Afrique australe a t envisage. C e bulletin serait d'une grande utilit
deux niveaux diffrents: a) interne: en tant qu'organe interne d'information,
il amliorerait considrablement les relations entre les universits, sans ncessiter des investissements considrables; b) externe: ce niveau, le bulletin
aurait pour but de permettre aux universits en question d'assurer la publication immdiate des travaux de recherche effectus sous leur gide. Il ne ferait
pas concurrence aux diverses revues qui existent dj peu prs dans chaque
Etat et devrait faciliter les changes avec les autres universits, africaines o u
non.
D a n s le deuxime cas, la cration d'un tel bulletin ncessiterait de plus
grands investissements et devrait donc faire l'objet d'une concertation entre
toutes les universits concernes; celles-ci, si elles parvenaient u n accord,
transmettraient leurs propositions c o m m u n e s leurs gouvernements respectifs,
qui, leur tour, les communiqueraient au Directeur gnral de l'Unesco.

Compte rendu des dbats

107

Recommandations
A la sance de clture, la runion a adopt les recommandations ci-aprs,
adresses au Directeur gnral de l'Unesco.
Recommandation n 1, pour diffusion auprs des Etats membres et de leurs
universits:
a)
Chaque fois qu'un travail de recherche est m e n bien selon les mthodes
universitaires, chaque fois q u ' u n ouvrage qui concerne l'histoire de
l'Afrique mridionale, est publi, il est souhaitable qu'un exemplaire
en soit envoy aux universits d'Afrique australe des Etats membres
de l'Unesco.
b)
Les universits africaines des autres parties d u continent sont invites
accrotre les changes d'informations scientifiques avec les universits
des Etats d'Afrique australe membres de l'Unesco.
Recommandation n 2, sur les toponymes et ethnonymes :
a)
Toutes les organisations scientifiques, africaines et non africaines,
devraient tre invites fournir aux universits d'Afrique australe appartenant des Etats membres de l'Unesco toutes les informations qu'elles
dtiennent relativement aux toponymes et aux n o m s des groupes
ethniques, sociaux, familiaux, en Afrique mridionale.
b)
Des chercheurs provenant des universits d'Afrique australe devraient
ventuellement tre associs par l'Unesco toute enqute internationale
portant sur ces points.
Recommandation n 3, sur les langues africaines :
Par rfrence aux recommandations formules par le Colloque du Caire 4 ,
la Confrence souhaite que les langues d'Afrique australe soient tudies
dans les conditions dfinies par les experts du Caire et que des chercheurs
d'Afrique australe appartenant aux universits des Etats membres de
l'Unesco soient associs tout colloque, sminaire d'experts o u groupe
de travail runi sur ces questions.
Recommandation n 4. L a Confrence souhaite que cette recommandation soit
porte la connaissance des ministres responsables, dans les diffrents
Etats membres :
a)
Q u ' u n e aide soit rapidement apporte la publication des tudes acheves, sur l'Afrique mridionale, par des chercheurs africains.
b)
Si le besoin en est ressenti par les universits de la rgion, et aprs
qu'elles auront tabli un plan concert, prsent par leurs gouvernements
respectifs au Directeur gnral de l'Unesco, une aide sera apporte la
publication d'une revue rgionale spcialise.
c)
Aide de l'Unesco la publication rapide d'un ou deux volumes, destins
un large public, sur l'histoire de l'Afrique australe.
d)
Aide accorde par les Etats de l'Afrique australe, dans le cadre de la

Runion d'experts sur l'historiographie


de l'Afrique australe

108

e)

/)

planification conomique, la recherche en sciences humaines, en particulier la recherche en histoire.


Aide internationale l'quipement des instituts et laboratoires de
recherche, des bibliothques scientifiques des universits d'Afrique
australe, en fonction des programmes dtaills tablis par chacune de
ces universits et prsents par leurs gouvernements respectifs l'Unesco.
Intgration aux programmes soutenus en Afrique par l'Unesco dans
diffrents secteurs de la recherche (archologie, traditions orales, sciences
sociales, etc.) des recherches planifies par diverses universits et prsentes l'Unesco par leur gouvernement.

Notes
1. A ce titre, le prsent rapport a t envoy, aprs la runion, aux diffrentes universits
africaines.
2. Le volume VIII de l'Histoire gnrale de l'Afrique porte sur l'Afrique depuis 1935.
3. Les pays intresss sont en pourparlers au sujet de la possibilit de crer ce centre,
probablement au Lesotho.
4. Voir Le peuplement de l'Egypte ancienne et le dchiffrement de l'criture mrottique. Paris,
Unesco, 1978 (Histoire gnrale de l'Afrique. Etudes et documents 1).

Annexes

1. Liste des participants la runion

N . M . B . Bhebe, University of Botswana & Swaziland, P / B Kwaluseni, Swaziland.


H . H . K . Bhila, University of Malawi, P. O . Box 280, Z o m b a , Malawi.
D . Chanaiwa, 22243 Cass Avenue, Woodland Hills, California 91364, Etats-Unis.
J. Dvisse, 14, avenue de la Porte-de-Vincennes, 75012 Paris, France.
B . S. Krishnamurthy, University of Zambia, P. O . Box 2379, Lusaka, Zambie.
Shula Marks, Cypress Tree House , Dulwich C o m m o n , London SE21, RoyaumeUni.
E . K . Mashingaidze, National University of Lesotho, R o m a , Lesotho.
L . D . Ngongco, Department of History, University of Botswana and Swaziland,
Private Bag 22, Gaborone, Botswana.
B . A . Ogot, Department of History, University of Nairobi, P . O . Box 30197, Nairobi,
Kenya.
J. D . Omer-Cooper, University of Otago, P . O . Box 65, Dunedin, Nouvelle-Zlande.
R . Plissier, route des Alluets, 78630 Orgeval, France.
J. B . Webster, Department of History, Chancellor College, P . O . Box 280, Z o m b a ,
Malawi.
R . T . Zwinoira, P . O . Box 983, Manzini, Swaziland.

Reprsentants de l'Unesco
M . A . Gatera, spcialiste du programme, Division des tudes des cultures.
M U e M . - F . Lengue, Division des tudes des cultures.

2. Bibliographie

L A FIN D E L ' G E D E LA PIERRE ET L ' G E D U FER


EN A F R I Q U E D U S U D

Articles: archologie
D E M A R E T , P.; C A H E N , D . ; V A N N O T E N , F . Radiocarbon dates from Central Africa:
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INSKEEP, R . R . ; M A G G S , T. M . O ' C . Unique art objects in the Iron Age of the Transvaal, South Africa. S. Afr. Archaeol. Bull., parties III et IV, X X X , 1975.
M A G O S , T. Some recent radiocarbon dates from Eastern and Southern Africa. / . Afr.
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S O P E R , R . C . N e w radiocarbon dates for Eastern and Southern Africa. J. Afr. Hist.,
X V , 2, 1974.
S U T T O N , J. E . G . N e w radiocarbon dates for Eastern and Southern Africa. J. Afr.
Hist., XIII, I, 1972.

Livres et chapitres de livres rcents


M A R K S , S.; B I R M I N G H A M , D . Southern Africa. Dans R . Oliver (dir. publ.), Cambridge History of Africa, vol. 3 (1000-1600 ap. J . - C ) .
; G R A Y R . Southern Africa and Madagascar. Dans R . Gray (dir. publ.), Cambridge
History of Africa, vol. 4 (1600-1790).
(Voir galement les bibliographies lafinde chaque volume.)

Annexes

113

Monographies spcialises: ge du fer


D E R R I C O U R T , R . M . Prehistoric m a n in the Ciskei and Transkei. Le Cap, Struik, 1977.
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Fin de Vge de la pierre


BISSON, M . Kansanshi: a prehistoric Coppermine in north-western Zambia. Archaeol.,
X X V I I , 1974.
C A R R , M . J. et A . C . ; J A C O B S O N , L. ; V O G E L , J. C . Radiocarbon dates from the Zerri-

sene mountain open station settlement complex. S. Afr. J. Sei., LXXII, 1976.
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D E A C O N , J. Patterning in the radiocarbon dates for the Walton-Smithfield complex
in Sn. Africa. S. Afr. Arch. Bull., X X I X , 1974.
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E V E R S , T . M . Recent Iron Age research in the Eastern Transvaal, South Africa. S. Afr.
Arch. Bull., X X I X , 1974.
H U F F M A N , T. N . Cattle from Mabveni. S. Afr. Arch. Bull., partie I, II, X X X , 1975.
H U M P H R E Y S , A . J. B. Note on a date for a burial from the Riet River. S. Afr. J. Sei.,
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JACOBSON, L . ; V O G E L , J. C . Recent radiocarbon dates from the Brandberg (Namibie).
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PARKrNGTON, J. Follow the San, thse de doctorat, Univ. du Cap, 1976.
PRINSLOO, H . P. Early Iron Age site at Klein Afrika near Williespoort, Soutpansberg
Mountains, S. Africa. S. Afr. J. Sei., L X X , 1974.
S C H W E I T Z E R , F . R . Archaeol. evidence for sheep at the Cape. S. Afr. Arch. Bull.,
X X I X , 1974.

RELATIVE A U X D O N N E S LINGUISTIQUES
SUR L ' A F R I Q U E A U S T R A L E

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VIII, 1,1967. Sheep and Central Sudanic people in Southern Africa. / . Afr. Hist.,
IX, 2,1968. Patterns of Bantu and Central Sudanic settlement in Central and Southern Africa. Transafrican J. of Hist., IV, 1,1974.
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by Bushman and Hottentot. Proc. of 9th Congress of Linguistics, Comb. Mass.
1962, La Haye, 1967
W E S T P H A L , E . J. The linguistic prehistory of Southern Africa : Bush, Kwadi, Hottentot
and Bantu linguistic relationships. Africa, XXXIII, 3,1963.

Annexes

114

W E S T P H A L , E . J. A reclassification of Southern Africa non-Bantu languages. J. of


African Languages, I, 1, 1962.

LESOTHO,

MOHLOMI

Journal of Southern African Historical Studies, vol. I, 1976. Publi par le Dpartement d'histoire, N . U . L . , R o m a , Lesotho.
Sommaire: Cartes du Lesotho et des rgions avoisinantes, 1779-1828, par David
P. Ambrose; Attitudes africaines l'gard du savoir, par Ernest A . Rouch; Les dominicains Z u m b o : un aspect des missions dans la valle du Zambze, 1726-1836; Edward
Lion du Lesotho, par Gordon M . Haliburton; Le christianisme et le culte mhondoro.
Une tude sur les religions africaines: initiative et soumission dans la rgion de la valle
du Mozoe au Mashonaland; La rpartition de la main-d'uvre au Lesotho, par Larry
S. Covley; Les territoires de la Haute-Commission 1908-1964: une bibliographie. G . Neil
Parsons.
C H A N A I W A , D . S. (dir. publ.). Profiles of self-determination: African responses to
European colonialism in Southern Africa, 1652-present. Environ 400 pages; cartes,
schmas, diagrammes, index et bibliographie.
Table des matires. Introduction: Les socits de l'Afrique australe la veille de la
colonisation. / : Ractions au partage et la conqute. Nouvelles orientations de
l'tude de la rsistance africaine, par Allen Isaacman; L'mergence d'un Etat
griqua: une raction africaine au colonialisme et au christianisme, par William
F . Lye; Les ractions des Herero: la priode prcoloniale, la priode allemande
et la priode sud-africaine, par W a d e Pendleton; L a guerre de 100 ans: rflexions
sur la rsistance africaine la frontire orientale de la province du C a p , par Christopher Saunders; L'abattage du btail des Xhosa, 1856-1857: le facteur messianique dans la rsistance africaine, par Richard Ralston; L a rbellion Barwe en
1917: l'mergence d'une conscience pan-zambsienne, par Allen et Barbara Isaacm a n ; Tradition et rsistance arme dans l'Afrique coloniale: les Ndebele et les
Shona, 1896-1900, par David Chanaiwa. / / : Ractions radministration coloniale.
Le nationalisme africain dans un environnement de colons, par Antony N g u b o ;
Le mouvement religieux apostolico-prophtique au Zimbabwe, par Micah Tsom o n d o ; John Langalibalele D u b e , Booker T . Washington et les origines de la
pense nationaliste sud-africaine, 1896-1899, par Manning Marable; L e facteur
afro-amricain dans l'thiopisme sud-africain, 1890-1906, par J. Mutero Chirenje;
Les points de vue zambiens et malawiens sur l'volution politique en Afrique australe, par Douglas G . Anglin. Le Zimbabwe, dtente et no-colonialisme en Afrique
australe, par Agrippah M u g o m b a . Rsum et conclusions.

[A. 22] C C . 79/XXX. 4/F