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La vulgarisation scientifique : un guide l'intention des

chercheurs

Introduction....................................................................................................................... 2
Pourquoi vulgariser la science ......................................................................................... 3
Par quels moyens vulgariser la science ........................................................................... 4
Comment bien vulgariser ................................................................................................. 9
L'art de donner une bonne entrevue............................................................................. 14
Prsenter ses recherches dans Internet......................................................................... 18
Utiliser les ressources disponibles.................................................................................. 19
Savoir valuer sa performance ...................................................................................... 20

Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Introduction
La population veut entendre parler de vous.
Vous vous demandez peut-tre pourquoi faire de la vulgarisation scientifique, alors que vos
recherches, l'enseignement, l'administration, les comits, les congrs et toutes les autres
activits rattaches votre travail de chercheur prennent dj beaucoup de votre temps. Le
prsent guide indique dix raisons de vulgariser vos connaissances (section 1), la premire tant
que la population veut entendre parler non seulement de science et de technologie, mais aussi
de vous. La population a le droit de savoir ce que vous faites, car elle finance vos travaux,
bnficie des retombes de vos recherches, en craint les consquences et s'intresse aux
avances scientifiques et technologiques. Et l'information ne doit pas venir uniquement des
communicateurs professionnels ou des quelques vulgarisateurs scientifiques clbres. La
diffusion de l'information vous concerne aussi.

Qui que vous soyez, il existe de nombreuses faons de faire de la vulgarisation


scientifique.
Inutile de devenir un Hubert Reeves ou un David Suzuki pour faire de la vulgarisation
scientifique. Pour vous aider exploiter vos talents d'crivain, d'orateur, de concepteur ou tout
simplement de communicateur, la section 2 dcrit 15 activits diffrentes, accompagnes de
plusieurs exemples montrant les ralisations de scientifiques comme vous. Il n'en tient qu' vous
de choisir l'activit qui vous convient selon vos prfrences, vos aptitudes et surtout votre
disponibilit.

Quels que soient vos talents de communicateur, la vulgarisation scientifique est


un art qui s'apprend.
Vulgariser efficacement, ce n'est pas si difficile que vous le pensez. Il suffit de vous familiariser
avec les rgles de base et les outils prsents la section 3. Apprenez capter l'intrt de votre
public, vous limiter l'essentiel et vous exprimer de faon concrte, vivante et image.

Une meilleure comprhension des exigences et des contraintes des mdias vous
aidera amliorer votre performance en entrevue.
Consultez la section 4 pour vous renseigner sur le fonctionnement des mdias, ainsi que sur la
faon de bien vous prparer et de donner une entrevue. Quelques trucs simples vous permettront
de mieux communiquer votre message, de bien vous faire comprendre et surtout d'en sortir
satisfait.

Si vous avez une page Web, veillez ce qu'elle soit conue et rdige de faon
efficace.
Parcourez la section 5 pour apprendre bien prsenter vos recherches dans votre page Web.
Veillez ce que l'information soit accessible, prsente de faon attrayante et mise jour
rgulirement. Sachez tirer parti des particularits du Web.

Des ressources sont votre disposition.


Vous n'tes pas seul et vous avez accs des ressources
(section 6) pour mieux vous faire connatre auprs des mdias ou pour obtenir des conseils sur
vos activits de vulgarisation. Outre les services des communications des tablissements de
recherche, les associations de communicateurs professionnels, les organismes subventionnaires
et les autres organismes vous la diffusion des sciences, vous pouvez consulter des guides ou
manuels de vulgarisation.

Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

tes-vous un bon vulgarisateur?


Sachez valuer vos performances (section 7) en tant que vulgarisateur et tenez-nous au courant
de votre exprience. Nous nous intressons ce que vous faites et esprons enrichir le prsent
guide grce votre rtroaction.
Nota : Dans le prsent document, le genre masculin inclut le fminin.

Pourquoi vulgariser la science


Rendre des comptes aux Canadiens qui financent la recherche
Pour financer la recherche en science et en gnie au Canada, le CRSNG dpense chaque anne
plusieurs centaines de millions de dollars provenant du Trsor public. Les scientifiques doivent
donc rpondre de l'utilisation de ces fonds devant les Canadiens. Les citoyens veulent savoir ce
que ces dpenses apportent, qu'il s'agisse de connaissances fondamentales ou de retombes
conomiques, sociales, mdicales ou autres.

Conseiller certains dcideurs politiques ou conomiques


Pour faire valoir votre point de vue en tant que chercheur, notamment auprs des dcideurs
politiques ou conomiques, il vous faut livrer votre message de faon accessible aux profanes.
Les dcideurs ne sont pas vos pairs.

Rechercher des partenaires scientifiques ou industriels


La recherche est de plus en plus pointue et les connaissances de plus en plus spcialises.
Mme l'intrieur d'une discipline ou d'un secteur d'activit particulier, la communication peut se
rvler ardue si les chercheurs ne font pas un effort de vulgarisation. Cette exigence est d'autant
plus importante qu'un nombre croissant de recherches font appel des quipes
multidisciplinaires.

Communiquer son savoir


Selon les derniers sondages mens aux tats-Unis, plus de 50 % de la population ignore
toujours que la Terre tourne autour du Soleil et seulement 29 % est en mesure de dfinir l'ADN.
Pourtant, nous voluons dans un monde o la science et la technologie sont de plus en plus
omniprsentes. Il est donc important de communiquer son savoir au grand public pour lui
permettre de mieux comprendre le monde qui l'entoure et surtout pour l'aider participer
activement aux dcisions qui le concernent. En ce sens, la vulgarisation scientifique constitue un
outil essentiel au maintien d'une vritable dmocratie.

Communiquer sa passion, son intrt pour la science et la recherche


Outre ses connaissances scientifiques restreintes, la population ne connat gure le travail des
chercheurs. Quelles sont les motivations des scientifiques? En quoi la science peut-elle les
passionner? Personne n'est mieux plac que vous pour rpondre ces questions.

Susciter des carrires scientifiques chez les jeunes


Nous vivons en pleine rvolution du savoir. Pourtant, les entreprises de haute technologie se
plaignent d'une pnurie de main-d'uvre qualifie, qui limite leur capacit d'innover. De plus, les
universits prouvent de la difficult recruter des tudiants dans certaines disciplines pourtant
trs en demande dans l'industrie. Vous pouvez faire avancer les choses en participant des
activits s'adressant aux jeunes. Ces derniers ont besoin d'adultes qui leur servent de modles et
leur transmettent la passion de la science et de la profession de chercheur.

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Accrotre la crdibilit des scientifiques


Tous les sondages le prouvent : les scientifiques jouissent en gnral de la confiance du public.
Toutefois, la population se proccupe grandement des rpercussions sociales et conomiques
de la recherche en science et en gnie. L'objet de certaines recherches se retrouve parfois
mme au cur de vives controverses. Les chercheurs se doivent donc de participer aux dbats
qui les concernent et apporter, en toute bonne foi, leur point de vue tay par leurs travaux,
mme si ces controverses font souvent l'objet de discussions entre les scientifiques eux-mmes.
Il est important de faire valoir que la science repose sur une dmarche rigoureuse, mme si
l'avancement des connaissances ne permet pas toujours d'apporter toutes les rponses.

Informer les utilisateurs des travaux ou les personnes vises par leurs retombes
Les utilisateurs et les personnes vises par vos recherches ne sont pas tous des scientifiques.
Par consquent, vous devez tre capable de leur transmettre en termes simples l'information
ncessaire.

Amliorer l'enseignement
Vulgariser, c'est mieux communiquer son savoir et mieux capter l'intrt de son public, quel qu'il
soit. Vos tudiants, en particulier ceux du baccalaurat, reprsentent bien souvent votre premier
public. D'ailleurs, les grands vulgarisateurs scientifiques sont tous sans exception d'excellents
enseignants.

Dcouvrir un plaisir littraire, artistique


La facilit en sciences n'exclut pas la possibilit de possder d'autres talents auxquels fait appel
la vulgarisation scientifique. Qu'il s'agisse d'crire ou de raconter, la vulgarisation demande de la
crativit et de l'originalit. Il faut en quelque sorte tre un peu crivain ou artiste.

Par quels moyens vulgariser la science


Comme en tmoignent les paragraphes qui suivent, il existe de nombreuses faons de vulgariser
vos recherches au bnfice du public et de nombreuses tribunes pour ce faire.

Donner une entrevue un journaliste


Vos recherches peuvent intresser les mdias crits (journaux, magazines) ou lectroniques
(radio, tlvision). Il est donc important d'informer le service des communications de votre
tablissement de tout fait nouveau susceptible d'intresser le grand public, qu'il s'agisse d'un
apport significatif la comprhension de certains phnomnes ou de retombes pratiques. Ces
services se chargeront de diffuser l'information auprs des mdias. Voir la section intitule L'art
de donner une bonne entrevue.

crire un article pour un magazine ou un journal


Vous avez envie d'crire? Plusieurs magazines ou revues de vulgarisation scientifique publient
des articles rdigs par des chercheurs. Il peut s'agir de publications grand public ou de revues
thmatiques destines un lectorat plus restreint, mais non spcialis. Il vous suffira de jeter un
coup d'il dans un stand journaux ou la bibliothque de votre tablissement pour choisir la
publication qui convient le mieux la diffusion de vos recherches. La meilleure faon de procder
consiste communiquer directement avec la rdaction pour proposer un sujet d'article. Il est
dconseill de passer du temps mettre la dernire main un texte avant de s'assurer de
l'intrt des responsables de la publication vise.
Par ailleurs, le Conseil de recherches en sciences naturelles et en gnie (CRSNG) finance dans
plusieurs universits canadiennes le programme CLATS , qui permet des tudiants en
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science et en gnie de faire un stage de rdaction en vulgarisation scientifique dans leur


universit.
Exemples

Jacques-Yves Gauthier, chercheur au Centre de recherche thrapeutique Merck Frosst,


a publi deux articles dans la revue Dcouvrir, autrefois la revue Interface. Le premier,
intitul Bientt de nouveaux anti-inflammatoires a t repris par la revue franaise
La Recherche, tandis que le second, Singulair, petite histoire d'une dcouverte , lui a
valu le prix de l'auteur de l'anne dcern par la revue Dcouvrir. M. Gauthier a
galement t entraneur de l'quipe canadienne pour les Olympiades internationales de
chimie. Il est juge en chef de la finale qubcoise des expo-sciences depuis 1994.
Joze Sarrazin, titulaire d'une bourse postdoctorale au Woods Hole Oceanographic
Institution, a publi dans Qubec Science deux articles : La pche aux chemines et
la recherche de vies tranges 2 000 m sous les mers . Cette chercheuse figure
galement parmi les laurats du Concours de vulgarisation de 1997 organis par
l'Association canadienne-franaise pour l'avancement des sciences (Acfas).
Daniel-Philippe Natton, professeur l'Institut de recherche en biologie vgtale de
l'Universit de Montral, a publi dans la revue Quatre-Temps un article intitul L'ABC
de l'ADN .
Bernard Chapais, professeur l'Universit de Montral, a publi deux articles dans la
revue La Recherche : Machiavel chez les macaques et Les initiatives sexuelles
des femelles singes .
Dans le cadre du programme CLATS , Isabelle Charron et Emmanuelle Lewis,
tudiantes la Facult des sciences de l'agriculture et de l'alimentation de l'Universit
Laval, ont publi dix articles dans le Bulletin des agriculteurs au cours de l't 2000.

Donner une confrence publique


Si vous ne craignez pas de parler en public et si le contact direct avec les gens vous stimule,
vous pouvez donner une confrence publique sur votre domaine de recherche. Les universits,
les maisons de la culture et de nombreux autres organismes culturels organisent rgulirement
ce type d'vnements. Il n'en tient qu' vous de proposer vos services. Certains chercheurs sont
mme alls jusqu' concevoir des spectacles de science!
Exemples

Ariel E. Fenster, Joseph Schwarcz et David Harpp, de l'Universit McGill, ont conu le
spectacle La magie de la chimie , qui a t prsent plus de 200 fois au Canada et
aux tats-Unis. En 1992, la Socit royale du Canada leur a dcern la mdaille McNeil
pour leur engagement en vulgarisation scientifique. David Harp a galement remport le
prix Michael-Smith en 1996 pour cette activit.
Stphane Durand, chercheur affili au Centre de recherches mathmatiques de
l'Universit de Montral, a prsent de trs nombreuses confrences publiques dans le
cadre des Belles soires de l'Universit de Montral : Qu'est-ce qui fait courir les
physiciens? , Les mathmatiques dans la nature : du lopard au tournesol ,
Mathmatiques, musique et fractales , Se pourrait-il que l'Univers ait 26 dimensions?
Et si oui, o se cachent les 22 dimensions manquantes? , La ralit : rve ou
illusion? Einstein avait-il tort? , Les voyages dans le temps sont-ils possibles? ,
pour ne nommer que celles-l.
Marcel Leblanc, maintenant professeur mrite de physique l'Universit d'Ottawa, a
prsent, depuis 30 ans, une confrence spectaculaire sur la physique devant plus de
400 groupes scolaires et de nombreux adultes. Il a reu la mdaille McNeil en 1999 de la
Socit royale du Canada pour ses activits de sensibilisation du public aux sciences.

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Participer un concours de vulgarisation scientifique


Vous pouvez participer un concours de vulgarisation scientifique comme ceux organiss par
l'Acfas ou par l'Association des communicateurs scientifiques.

Participer un dbat
Les OGM, le traitement de l'eau potable, la pollution des lacs, etc. il ne se passe pas une
semaine sans qu'une question caractre scientifique fasse l'actualit. Si vos recherches jettent
un clairage nouveau sur un sujet faisant l'objet d'une controverse, vous pouvez dcider
d'exprimer votre point de vue en tant que chercheur soit en participant un dbat public, soit en
faisant parvenir un texte (article d'opinion ou lettre) un quotidien ou une revue.

Rencontrer des jeunes


Plusieurs organismes offrent des jeunes la possibilit de rencontrer des chercheurs pour ainsi
les encourager se diriger vers une carrire en science ou en technologie. Ainsi, la Socit pour
la promotion des sciences organise au Qubec la visite de scientifiques dans les coles
(programme Innovateurs l'cole) ou dans les bibliothques (programme La science se livre).
Les Scientifines permettent des femmes scientifiques de rencontrer des jeunes filles de milieux
dfavoriss. L'Association des directeurs de la recherche industrielle du Qubec organise
galement, dans le cadre de son programme Opration relve, des visites de chercheurs dans
les coles.
Exemples

Jeremy McNeil, professeur de biologie l'Universit Laval, rencontre chaque anne plus
de 2 000 lves au Canada et en Europe pour leur parler des similitudes existant entre
les activits des insectes et celles des hommes. Il a reu en 1998 la mdaille McNeil de
la Socit royale du Canada pour son engagement en vulgarisation scientifique.
Pierre Depommier, professeur au Dpartement de physique nuclaire de l'Universit de
Montral, compte parmi la centaine de participants au programme Innovateurs l'cole.
Il donne des lves des niveaux primaire et secondaire une prsentation sur la
physique nuclaire intitule La radioactivit a 100 ans .
Isabelle Dchne, tudiante au doctorat en mathmatiques l'Universit McGill,
galement dans le cadre du programme Innovateurs l'cole, donne une prsentation
sur la cryptographie intitule Top secret s'adressant aux lves des niveaux
primaire et secondaire.
Dominique Pelletier, entomologiste aux Services Biocontrle Inc., a donn une
prsentation sur les insectes partir du roman jeunesse Alerte l'insectarium , la
Bibliothque scolaire Marie-Victorin, dans le cadre du programme La science se livre.
Marie-Christine Forget, ingnieure chez Opal RT Technologie, donne des ateliers sur
l'lectricit dans le cadre des Scientifines.
Jean-ric Lacoste, chimiste chez Biochem Pharma, et Patrick Charbonneau, tudiant
en chimie l'Universit McGill, ont rencontr une classe de cinquime secondaire de
l'cole Lopol-Grasset dans le cadre du programme Opration relve.

Concevoir du matriel de sensibilisation la science et la technologie pour les


jeunes
Vous pouvez aussi mettre profit vos comptences et celles de vos tudiants pour laborer du
matriel pdagogique destin aux lves des niveaux primaire et secondaire.
Exemples

Pierre Choquette, professeur la Facult de gnie de l'Universit Laval, coordonne un


vaste projet en vertu duquel des tudiants et des professeurs de l'Universit Laval et de

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cinq cgeps laborent l'intention des lves du niveau secondaire des modules leur
permettant de dcouvrir la science et la technologie.

Rdiger un livre de vulgarisation scientifique sur son domaine de recherche ou


sur la science en gnral
Certains scientifiques passionns de vulgarisation vont jusqu' rdiger des ouvrages accessibles
au grand public pour prsenter leur domaine de recherche ou les grands enjeux qui s'y
rattachent. Il s'agit l d'une entreprise de plus longue haleine.
Exemples

Stphane Durand, chercheur affili au Centre de recherches mathmatiques de


l'Universit de Montral, est l'auteur de La relativit anime, paru aux ditions Griffon
d'Argile en 1999, et coauteur de La science par ceux qui la font : dix entretiens sur les
connaissances actuelles, paru chez Liber en 1998.
Cyril Barrette, professeur de biologie l'Universit Laval, a publi un ouvrage sur
l'volution intitul Le miroir du monde, volution par slection naturelle et mystre de la
nature humaine, aux ditions Multimondes au printemps 2000.

Produire un CD-ROM ou un DVD


Les nouvelles technologies multimdias offrent maintenant la possibilit de diffuser des contenus
scientifiques de faon trs vivante et interactive. Elles permettent d'utiliser la fois des textes,
des photos, des enregistrements sonores, des images vido ou mme des jeux.
Exemples

Kim Juniper, professeur d'ocanographie au GEOTOP de l'Universit du Qubec


Montral, a ralis le CD-ROM Oasis sur la biologie et la gologie des sources
hydrothermales.
Paul Hebert, professeur de zoologie l'Universit de Guelph, a produit sept CD-ROM
sur les pluies acides, ainsi que sur la faune et l'environnement aquatique des Grands
Lacs.

Crer un site Web de vulgarisation scientifique


Toujours dans les nouvelles technologies, vous pouvez dcider de crer seul ou en collaboration
avec d'autres chercheurs un site Web pour prsenter votre domaine de recherche de manire
le rendre accessible aux profanes. Ce site servira non seulement au grand public et vos futurs
tudiants, mais galement aux journalistes, trs friands de ce genre d'information.
Exemples

Claude Crpeau et Gilles Brassard, du Dpartement d'informatique et de recherche


oprationnelle de l'Universit de Montral, ont conu en collaboration avec quatre
collgues un site Web pour vulgariser le phnomne de la tlportation quantique
(www.iro.umontreal.ca/~crepeau/PRL93/TELE.html).
David Snechal et Gilbert Vachon, du Dpartement de physique de l'Universit de
Sherbrooke, publient deux fois l'an L'Attracteur, bulletin lectronique de vulgarisation
scientifique sur les sciences physiques. Certains articles sont crits dans le cadre d'un
stage en communication scientifique par des finissants du niveau collgial qui ont
l'intention de s'inscrire au premier cycle universitaire en physique
(www.physique.usherb.ca).

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mmes objectifs de communication.

Participer une production tlvisuelle ou radiophonique


Certains scientifiques vont mme jusqu' animer des missions scientifiques que prsentent des
chanes spcialises. D'autres agissent de faon rgulire comme rdacteur ou consultant pour
des productions tlvisuelles
Exemples

Jean-Marie de Koninck, professeur au Dpartement de mathmatiques et de statistique


de l'Universit Laval, a anim l'mission C'est mathmatique! au Canal Z.
Elvire Vaucher, chercheuse en neurosciences au Centre de recherche de l'Hpital
Douglas, agit comme conseillre et rdactrice des textes des infographies pour la srie
tlvise sur la sant mentale Oppression diffuse Tl Qubec.
Bruno Lamolet, tudiant au doctorat l'IRCM, a t en 1998 chroniqueur l'mission
Plante B de la radio communautaire CIBL.

Participer un babillard lectronique pour rpondre aux questions des jeunes


Il existe plusieurs babillards lectroniques, comme ProfNet's, o les jeunes peuvent poser leurs
questions aux scientifiques. Vous pouvez collaborer ProfNet en donnant votre nom comme
personne-ressource.

tre conseiller pour une exposition scientifique


De plus en plus de muses ou d'autres institutions conoivent des expositions temporaires ou
permanentes caractre scientifique, et la participation de chercheurs, en tant que conseillers,
leur est essentielle pour concevoir, mais surtout valider, le contenu des pices exposes ou des
activits d'animation.
Exemples

Yves Camus, ingnieur Hydro-Qubec, et son collgue Jacques Audet ont collabor
la conception d'une borne interactive sur la gestion des rseaux lectriques pour le
nouveau Centre interactif des sciences iSci.
Marc-Andr Sirard, professeur de biologie de la reproduction l'Universit Laval, a
collabor au contenu de l'exposition Mtissage conue par Robert Lepage pour le
Muse de la civilisation de Qubec.
Thomas Hudson, directeur du Centre gnomique de Montral, a rdig le contenu d'une
affiche sur les contributions canadiennes au Projet du gnome humain, pour le Centre
iSci.
Franois Belzile, professeur de biologie l'Universit Laval, a collabor la conception
d'un jeu sur la transgnse pour le Centre iSci.
Cyril Barrette, professeur de biologie l'Universit Laval, collabore l'laboration de
certains ateliers ducatifs offerts aux jeunes par le Muse de la civilisation de Qubec.

Organiser une journe portes ouvertes


Les journes portes ouvertes attirent souvent de trs nombreux visiteurs ainsi que des
journalistes. Elles reprsentent une excellente occasion de faire connatre vos travaux auprs du
grand public et de mettre en valeur votre unit de recherche et votre tablissement.
tre parrain ou juge d'une expo-sciences
Vous pouvez contribuer inciter les jeunes entreprendre une carrire scientifique en
collaborant leurs ralisations dans le cadre d'une expo-sciences ou d'un autre concours
scientifique, soit comme parrain, soit comme juge. Au Qubec, les expo-sciences sont
organises par le Conseil de dveloppement du loisir scientifique.

Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Exemples

Stphane Bastianetto, chercheur postdoctoral au Centre de recherche de l'Hpital


Douglas, a parrain David Laflamme, tudiant de cinquime secondaire pour son projet
d'expo-sciences. Ce dernier a obtenu le premier prix la finale qubcoise 2000.
Serge Caron, ingnieur chez Nortel, est depuis plusieurs annes juge en chef des exposciences de la rgion de Montral.
Jeremy McNeil a t juge la World European Research Fair tenue Hanovre en
octobre 2000.
Roland Brousseau, chercheur l'Institut de recherche en biotechnologie, a parrain
Romina Perri, tudiante de quatrime secondaire, pour son projet prsent au Dfi
Biotech Avantis 2000.

Comment bien vulgariser


Mme si vous avez de bonnes aptitudes la communication, la vulgarisation scientifique est un
art qui s'apprend. Elle exige le respect de rgles bien prcises et la matrise d'un certain nombre
d'outils, voire de trucs. Dites-vous aussi que c'est par la pratique que l'on devient un bon
vulgarisateur.
Comment vulgariser en bref

Votre public est dj submerg d'information. Pourquoi devrait-il


vous couter? Sachez capter son intrt en lui racontant une
histoire qui le touche et rejoint ses proccupations. Essayez
galement de faire le lien avec l'actualit.
N'oubliez jamais de donner un caractre humain vos propos.
Parlez de vos succs, mais aussi de vos checs. Sachez
communiquer votre passion.
Ne cherchez pas tout dire. Limitez-vous quelques lments
cls.
Exprimez-vous simplement, en utilisant le moins de mots
techniques possible.
Soyez concret : donnez des exemples, prcisez l'information au
moyen de chiffres ou comparez les donnes prsentes avec des
grandeurs connues.
Sachez rendre votre propos vivant et imag en utilisant des
analogies et des mtaphores, en ayant le sens de la formule, en
introduisant un peu d'humour ou en l'maillant de quelques
anecdotes.
Soignez tous les lments visuels que vous utiliserez et n'hsitez
pas documenter visuellement (photos, figures, vidos) vos
recherches.

A. Les rgles de base


Raconter une histoire
La vulgarisation scientifique vise insuffler au public le got d'apprendre, et non l'instruire. Pour
cela, il faut savoir lui raconter une histoire et partager avec lui une aventure, la vtre. Pourquoi
vous intressez-vous tel domaine de recherche? Quelles sont les questions qui restent sans
rponse? Quels sont les enjeux scientifiques, sociaux, conomiques, voire culturels, de vos
travaux? quels obstacles vous tes-vous heurt? Les rsultats obtenus taient-ils tonnants?
Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Quelles en sont les retombes? Auront-ils une incidence sur la vie des gens? Voil ce que le
public veut vous entendre dire.
Se soucier du public
Dans le domaine de la vulgarisation, le public n'est jamais acquis d'avance. Contrairement vos
pairs, les gens ne sont pas tenus de vous lire ni de vous couter. vous de les en persuader!
Vous devez vous soucier de vos lecteurs ou de vos auditeurs. Qui sont-ils? Pourquoi devraient-ils
s'intresser ce que vous faites? Votre objectif n'est pas de vous faire valoir en talant vos
connaissances, mais plutt de les communiquer au public en tenant compte, d'abord et avant
tout, de ce qu'il dsire.
Circonscrire le sujet
Vous vous tes peut-tre dj demand comment vous y prendre pour rsumer vos travaux en
quelques minutes ou en quelques pages. Dtrompez-vous, vulgariser les connaissances, ce n'est
pas les rsumer. Personne ne veut tout savoir de vos recherches et vous devez absolument
circonscrire un sujet, et un seul, en ne retenant que les lments les plus pertinents, les plus
accrocheurs. Si votre sujet est trop vaste, vous livrerez un message descriptif, ennuyeux et sans
aucun intrt. De surcrot, en pareil cas, le journaliste, l'diteur ou le ralisateur pourrait bien tre
contraint de l'amputer pour tenir compte des contraintes d'espace ou de temps.
Structurer le propos
Toujours dans le but de capter et de maintenir l'intrt du public, la prsentation de l'information
en vulgarisation scientifique diffre totalement de celle d'une communication savante
(introduction, mthodologie, rsultats, discussion, conclusion). Par exemple, au lieu de faire tat
de vos rsultats la fin, vous devez les prsenter brivement au dbut. Ces rsultats vous
servent d' appts ils informent le public de la pertinence de vos travaux et surtout de leur
nouveaut. Vous pouvez galement amorcer votre propos en prsentant des donnes ou des
faits marquants qui frapperont l'imagination du public (par exemple, des statistiques sur un
phnomne, des donnes pidmiologiques, un vnement particulier).
Par ailleurs, au lieu d'exposer une thorie puis de l'illustrer au moyen d'exemples, vous pouvez
vous servir des exemples pour introduire la thorie. Un cas particulier retient beaucoup plus
l'attention qu'une gnralit et il se comprend plus facilement. Ce n'est d'ailleurs pas un hasard si
les journalistes emploient constamment ce procd (par exemple, en racontant l'histoire d'un
individu pour prsenter un problme vcu par toute une collectivit).
Enfin, si la mthode que vous avez employe intresse vos pairs, elle ne signifie pas grandchose pour le grand public, qui veut avant tout connatre les rsultats de vos travaux et leurs
rpercussions dans la vie de tous les jours.
S'exprimer simplement
En vulgarisation, l'objectif n'est pas de jouer les savants ni les professeurs. Avant d'utiliser un
terme technique ou une expression appartenant au jargon de votre discipline, vous devez donc
toujours vous demander si cet usage est vraiment indispensable. Ne peut-on pas remplacer ce
terme, cette expression, par un synonyme plus rvlateur? Par exemple, pourquoi parler des
effets iatrognes d'un mdicament, plutt que de ses effets secondaires? Pourquoi appeler le
couguar par son nom scientifique Felis concolor? Seuls les termes et expressions techniques
essentiels aux explications doivent tre gards et il faut bien prendre soin de les dfinir chaque
fois.
Par ailleurs, il est important d'allger votre propos le plus possible en vitant les dtails et les
prcisions inutiles. Par exemple, pourquoi dire que l'horloge interne est une structure bilatrale
interne du cerveau, si la notion de bilatralit n'est jamais reprise par la suite? Un bon exercice
consiste essayer de couper le plus de mots possible sans dformer l'explication. Trs
rvlateur!
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mmes objectifs de communication.

tre concret
En vulgarisation, il importe de s'exprimer le plus concrtement possible. Les phrases vagues et
les gnralits sont viter. Que faire? Plusieurs moyens s'offrent vous, notamment prciser
l'information au moyen de chiffres quand cela est possible ou comparer les donnes prsentes
avec d'autres grandeurs connues.
Exemples
Pour comprendre l'importance de ces particules (de peinture), rappelons que tout corps qui
drive dans l'espace une vitesse moyenne de 10 km/s (36 000 km/h) produit, en cas de
collision, une nergie jusqu' 100 fois suprieure sa masse. Ainsi, cette vitesse, un banal
clat de peinture de 0,5 mm peut facilement trouer la combinaison spatiale d'un astronaute. Un
boulon de 1 cm de diamtre dgagerait autant d'nergie cintique qu'un coffre-fort de 182 kg
projet plus de 97 km/h
La nanotechnologie se dfinit selon l'chelle spatiale, c'est--dire le nanomtre ou milliardime
de mtre. C'est petit, trs petit. Une feuille de papier fait 100 000 nanomtres d'paisseur!
Les rgions arides occupent de 33 37 % des terres merges, soit une superficie d'environ 45
millions de km2 ou cinq fois l'Europe.
Donner des exemples
Le recours des exemples constitue une autre faon trs efficace de concrtiser l'information et
d'en faciliter la comprhension. la limite, toute gnralit et tout nonc thorique devraient
tre accompagns d'un exemple. L'exemple peut galement servir prciser le sens de certains
concepts, au lieu de les dfinir en dtail.
Exemples
L'mergence de dserts, comme le Sahara, ou de semi-dserts, comme le Kalahari en Afrique
du Sud, est attribuable une diminution progressive des prcipitations conjugue une
vaporation croissante.
Au plus fort de sa colre, le Soleil crachera dans l'espace d'immenses jets de matire brlante
qui, s'ils frappent la Terre, pourraient avoir des effets dsastreux : mauvais fonctionnement des
satellites, perturbation des tlcommunications, panne des grands rseaux d'lectricit.
Certaines nanostructures, en particulier des nanocristaux semi-conducteurs, possdent des
proprits lectriques intressantes.
Le matriau obtenu possde des proprits exceptionnelles. Par exemple, il est environ 100 fois
plus rigide que l'acier.
Dans les tourbires, les mousses constituent un pais tapis vgtal d'o mergent divers autres
vgtaux, tels le th du Labrador, l'pinette noire et certaines plantes insectivores.
Le nombre un milliard (109), soit 1 000 000 000, ne compte que 10 chiffres. Un nombre de 100
chiffres, comme 1099, est donc un nombre gigantesque, plus grand que le nombre d'atomes dans
l'univers (1080)!

B. Outils de la vulgarisation scientifique


L'analogie
L'analogie permet d'expliquer un lment complexe ou technique en le comparant un autre plus
familier. Elle rend galement votre propos plus imag, plus vivant.
Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Exemples
Ce systme de routage cellulaire s'apparente une sorte de code postal : la prsence d'une
ou de plusieurs molcules cls sur la membrane des cellules permet de guider ces cellules avec
la mme prcision que le code six chiffres et lettres utilis pour l'acheminement du courrier.
Le cartilage, matire un peu molle et lastique, forme une sorte de coussin au bout des os et
vite le frottement quand l'articulation plie ou subit un choc.
Chaque tamine porte une anthre remplie de pollen, l'quivalent floral du spermatozode.
Le systme de dfense des colonies d'insectes sociaux fonctionne comme notre systme
immunitaire. l'instar de nos cellules, ces insectes savent discriminer et rejeter tout individu
tranger.
La mtaphore
La mtaphore est un procd littraire qui permet, grce son pouvoir vocateur, de colorer
votre propos, de lui donner du style. Il consiste effectuer un transfert de sens par substitution
analogique. Son emploi est vivement recommand, mais il ne faut pas en abuser.
Exemples
On sait depuis longtemps que l'extraordinaire varit de couleurs des fleurs trs voyantes n'est
rien d'autre qu'une stratgie destine attirer l'attention des insectes pollinisateurs. Dans ce
monde exhibitionniste, les orchides se dmarquent.
La notion du gros ordinateur centralis uniquement accessible au spcialiste va cder la place
celle de l'ordinateur personnel et mobile, que s'approprie l'individu. Les graines de l'informatique
nomade contemporaine sont semes.
La maladie de la vache folle s'est propage comme un feu d'table dans le cheptel bovin
britannique.
Les cils des ctnophores servent capturer des larves ou tout autre auto-stoppeur imprudent.
Quand les premiers organismes marins se sont arms d'une carapace pour faire face leurs
prdateurs, ces derniers se sont offert des pinces suffisamment efficaces pour venir bout de la
protection de leurs proies. C'est la course aux armements!
La cellule vgtale serait ne d'une cellule hte ayant adopt des squatters, des algues
photosynthse qui se seraient transformes en chloroplastes.
La formule
Avoir le sens de la formule vous permet de rsumer votre pense en quelques mots de faon
lgante et attrayante. Une bonne formule produit toujours de l'effet. Certaines sont mme
devenues clbres, comme On ne nat pas femme, on le devient de Simone de Beauvoir.
Exemples
Quand on s'endort dans le lit d'un lphant, il ne faut pas prendre de somnifres. (formule
illustrant les dangers d'habiter dans une zone inondable)
Nous sommes passs de la religion catholique la religion cathodique. (formule dnonant
l'envahissement de l'informatique dans nos vies)
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mmes objectifs de communication.

L'humour
Un peu d'humour ne fait jamais de mal. Pourquoi, alors, ne pas s'en servir l'occasion? Votre
propos n'en sera que plus lger et par le fait mme plus facile assimiler. Il sera aussi plus
vivant et, l encore, plus attrayant.
Exemple
Ces animaux consomment des farines de viandes prpares renfermant toutes sortes de bonnes
choses, des carcasses
L'anecdote
Vous est-il arriv des vnements cocasses ou tonnants dans votre laboratoire, sur le terrain ou
ailleurs? Le rcit de ces anecdotes rendra votre propos plus personnel et moins abstrait.
Rappelez-vous que l'important en vulgarisation scientifique est de raconter une histoire.
Les lments visuels
Qu'ils accompagnent un texte ou une prsentation orale, les lments visuels aident grandement
comprendre et assimiler les informations prsentes. Ces lments ne devraient jamais tre
ngligs. Voici quelques conseils.
Simplifiez le plus possible vos figures, schmas et autres illustrations en ne gardant que
les informations pertinentes.
Soignez la ralisation de vos illustrations pour les rendre plus attrayantes.
S'il s'agit d'une prsentation orale, assurez-vous que tous les gens, mme ceux assis
l'arrire, pourront bien voir les illustrations. Attention aux caractres trop petits ou aux
fonds insuffisamment contrasts.
Ne prsentez pas l'cran le mot mot de ce que vous dites. Il s'agit d'illustrer vos
propos et non de les faire lire.
N'hsitez pas prendre des photos ou des images vido de vos expriences en
laboratoire ou de vos tudes sur le terrain. Ces images sont souvent impossibles
obtenir par la suite, soit parce qu'il n'y a plus trace de l'exprience, soit parce que le
terrain n'est plus accessible. Elles seront trs apprcies des mdias.
Certains logiciels, comme PowerPoint, vous permettent maintenant d'intgrer des
illustrations, des photos et mme des vidos vos prsentations.
Sachez que les illustrations prises dans des livres sont assujetties la Loi sur le droit
d'auteur. De mme, les images vido portant sur vos travaux prises par une quipe de
tlvision (et dont vous avez reu une copie) appartiennent au producteur.

C. Les trucs utiles

Quand vous expliquez vos recherches, imaginez que vous vous adressez votre mre,
votre cousin ou un voisin. Cette faon de procder vous aidera retenir les
informations les plus importantes et les plus accrocheuses.
Employez de prfrence la forme active (par exemple, mieux vaut dire que le virus
parasite la cellule plutt que la cellule est parasite par le virus). Cette forme est plus
directe, plus vivante.
Mettez vos talents de vulgarisateur l'essai auprs de votre entourage et non de vos
pairs. Faites lire votre article des non-spcialistes, faites-leur couter votre
prsentation; vous verrez bien s'ils vous suivent ou s'ils dcrochent.
Lisez des ouvrages ou des articles de vulgarisation scientifique. coutez les programmes
scientifiques la tlvision ou la radio. Il s'agit d'une excellente faon de se familiariser
avec la vulgarisation scientifique.

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mmes objectifs de communication.

L'art de donner une bonne entrevue


Les entrevues reprsentent sans aucun doute la principale possibilit qui s'offre aux scientifiques
pour vulgariser leurs recherches. Mais voil, si ces entrevues leur procurent parfois du plaisir,
elles peuvent galement devenir la source de vives frustrations : j'ai t mal cit , le
journaliste n'a rien compris , il m'a interrog pendant une heure pour ne garder que
30 secondes! , etc.
De fait, les mdias, crits ou lectroniques, fonctionnent leur faon selon leurs exigences et
leurs contraintes, que vous avez tout avantage connatre, mme sommairement. Votre
performance en entrevue n'en sera que meilleure. Les mauvaises surprises se feront plus rares
et votre rapport avec le journaliste a de fortes chances d'tre plus harmonieux.
L'entrevue en bref
Qu'il s'agisse des mdias crits ou lectroniques, les journalistes
veulent connatre les lments nouveaux de vos travaux. Ils veulent
aussi savoir en quoi vos recherches influent sur les proccupations
ou le quotidien de leur public cible. Sachez raconter une histoire, la
vtre, en vous rattachant l'actualit dans la mesure du possible.
Les journalistes doivent composer avec des contraintes d'espace ou
de temps pour la diffusion de l'entrevue. Ils doivent galement
respecter une date de tombe parfois trs serre. Renseignez-vous
sur ces contraintes et dites-leur le plus tt possible si elles posent
problme. Votre collaboration sera trs apprcie.
Avant l'entrevue, renseignez-vous sur le public vis. Identifiez
quelques messages cls et pensez l'avance une faon vivante et
image de prsenter vos recherches.
Pendant l'entrevue, regardez le journaliste. coutez les questions
qu'il vous pose, rpondez-y brivement de faon simple en vous
assurant d'tre bien compris. vitez les confidences et les
emportements.

A. Les exigences des mdias ou ce que veulent les journalistes


De la nouveaut
Vos rsultats sont-ils nouveaux? Permettent-ils de jeter un regard nouveau sur certaines ides ou
thories? Votre approche est-elle nouvelle? Les journalistes veulent de la nouveaut. Ils veulent
rendre compte des derniers dveloppements dans votre secteur d'activit.
De l'actualit
Pourquoi convient-il de parler de vos travaux maintenant plutt qu'il y a un an ou dans cinq ans?
Les mdias se doivent de suivre l'actualit et il faut vous efforcer de faire le lien avec les
questions d'actualit. Plus votre propos touchera les proccupations de l'heure, plus grande sera
son incidence. Les changements climatiques, la pollution des cours d'eau, la maladie de la vache
folle, les organismes gntiquement modifis, l'exploration spatiale, le clonage, etc. ce ne sont
pas les thmes scientifiques qui manquent dans l'actualit!
Des histoires qui touchent les gens de prs
Les journalistes veulent des histoires, des anecdotes. Ils veulent raconter comment la science se
fait et se vit et parler non seulement des succs, mais aussi des cueils. Ils sont par ailleurs
l'afft de faits qui touchent les gens de prs. Un chercheur dont les travaux touchent les
populations de la Sibrie orientale ne passionnera pas autant l'auditoire qu'un autre dont les
recherches portent sur des problmes locaux.
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mmes objectifs de communication.

Des sujets visuels pour la tlvision


Les journalistes de la tlvision ont une exigence supplmentaire : ils doivent pouvoir montrer ce
dont ils parlent. Vos expriences peuvent-elles tre filmes? Une quipe peut-elle vous
accompagner sur le terrain? Peut-on voir des simulations ou des infographies l'ordinateur?
Possdez-vous des photos et surtout des images vido de qualit pour illustrer les diffrentes
tapes de vos recherches? Voil les premires questions que se pose un journaliste de la
tlvision. Et c'est la rponse ces questions qui dterminera dans quelle mesure votre sujet
sera attrayant .
Images vido de qualit
Les derniers modles de camras numriques ou encore certaines camras
8 mm donneront des images d'une qualit acceptable, mme s'il ne s'agit
pas du format professionnel utilis en tlvision (Betacam NTSC pour
l'Amrique et Pal Secam pour l'Europe). Les camras S-VHS et surtout VHS
sont viter.
Des personnes qui s'expriment avec aisance et simplement
Plus vous vous exprimerez simplement, plus vos explications seront claires et plus vous
entretiendrez des rapports agrables avec les journalistes, plus vous serez sollicit.

B. Les contraintes des mdias


Les contraintes d'espace ou de temps
Vous avez certainement beaucoup de choses dire, mais le journaliste ne dispose que de
quelques lignes ou de quelques minutes (quand il ne s'agit pas de secondes!) pour en rendre
compte. Il est donc inutile de vous perdre dans les dtails ou dans d'interminables rappels
historiques ou encyclopdiques de votre science. Faites des phrases courtes, simples et
concises en vous limitant aux quelques points qui vous semblent essentiels. Si vous diluez trop
votre propos, vous obligez le journaliste choisir seul le contenu pertinent, au risque de vous
dcevoir.
Les dates de tombe
Tous les journalistes doivent respecter une date de tombe parfois trs serre. Dans certains
cas, c'est mme une question d'heure! Par consquent, renseignez-vous sur cet aspect quand on
vous sollicite. Si le dlai est trop court, dites-le tout de suite. Si vous acceptez de donner
l'entrevue, aidez le journaliste respecter ses engagements en respectant les vtres (heure de
l'entrevue, prparation du matriel promis). Il vous en sera trs reconnaissant.
Par ailleurs, les journalistes apprcient grandement que les chercheurs retournent rapidement
leurs appels, mme s'ils sont dbords. Le plus tt le journaliste connatra votre disponibilit, le
mieux il pourra se prparer l'entrevue ou le plus vite il pourra se retourner en cas de refus.
Des connaissances limites en science
Certains mdias ont recours des journalistes scientifiques, d'autres non. Par consquent, il peut
arriver que vous soyez interview par un journaliste qui ne connat pas bien votre discipline. Ne
soyez donc pas trop svre ou exigeant avec lui et dites-vous que ce journaliste est l pour
diffuser de l'information auprs d'un grand public qui n'en connat pas plus que lui! Parlez-lui en
termes simples et imags, comme vous le feriez avec votre famille ou vos amis.

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mmes objectifs de communication.

C. Comment se prparer
Se renseigner auprs du journaliste
Pour bien vous prparer, vous avez besoin d'un certain nombre de renseignements. N'hsitez
pas les demander si le journaliste a omis de vous les donner.

De quel mdia s'agit-il?


Le journaliste travaille-t-il pour la tlvision, la radio, un quotidien ou un magazine?
S'agit-il d'une mission ou d'une publication d'intrt gnral ou consacre la
vulgarisation scientifique?
Quel est le public vis?
S'agit-il d'adultes ou d'enfants? Quel est le degr de scolarit du public cible?
Comment va se faire l'entrevue?
Par tlphone ou en personne? Et s'il s'agit d'un mdia lectronique, l'entrevue sera-telle diffuse en direct ou enregistre?
Sur quoi va-t-elle porter?
Pourquoi avez-vous t choisi? Dlimitez tout de suite votre champ de comptence et,
au besoin, aiguillez le journaliste vers une autre personne. De plus, si le journaliste, pour
prserver votre spontanit, refuse de vous fournir l'avance sa liste de questions, il doit
pouvoir vous donner une ide assez prcise des points qu'il aimerait a priori aborder.
C'est le moment aussi de glisser vos suggestions sur le contenu.
De quels lments visuels a-t-il besoin?
Prparez avant l'entrevue les lments visuels (photos, figures, vidos), qui vous seront
utiles pour expliquer vos recherches.
Quel est le format final de l'entrevue?
S'agira-t-il d'un clip de 30 secondes pour les nouvelles du soir ou d'un reportage de
plusieurs minutes? D'un entrefilet dans un quotidien ou d'un article de fond?

Choisissez deux ou trois messages cls


trop vouloir en dire, plus rien ne passe. On ne le rptera jamais assez!
Pensez une faon de vulgariser les phnomnes tudis
Avez-vous des exemples pour illustrer les points thoriques? Des donnes, des faits concrets?
Vous pouvez galement chercher des analogies ou des mtaphores pour simplifier et illustrer vos
explications. Vous trouverez plus de dtails sur la faon de bien vulgariser en consultant la
section 3 du prsent ouvrage ou certains guides et manuels de communication.

D. Pendant l'entrevue
Regardez toujours le journaliste
Le journaliste doit sentir votre prsence ainsi que votre intrt couter ses questions et y
rpondre. De plus, s'il s'agit d'une entrevue tlvise, dites-vous que, derrire le journaliste, c'est
le public que vous regardez. Si vous parlez avec vos mains, vitez de les placer entre votre
visage et la camra.
Dans le cas d'une entrevue ralise en duplex (situation o le journaliste vous interviewe partir
d'un autre lieu), fixez toujours la camra pour bien faire passer vos propos au grand public, afin
que chaque personne ait l'impression que vous vous adressez elle individuellement (si le
ralisateur installe quelqu'un la place qu'aurait occupe le journaliste, il faut regarder cette
personne). Si l'on vous fait tenir un micro, gardez-le toujours la bonne distance de vos lvres.
Pour ce faire, vitez de parler avec vos mains !

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mmes objectifs de communication.

Prcisez quel titre vous parlez


Est-ce en votre propre nom? Au nom d'un tablissement?
coutez les questions qui vous sont poses
Rpondez de faon concise et surtout directe chaque question, sans livrer tout votre message
d'un seul coup. L'entrevue constitue avant tout un change de propos, et non un monologue. Si
l'intervieweur n'aborde pas un point qui est capital vos yeux, vous devez le lui indiquer. Par
contre, ne cherchez pas imposer une direction l'entrevue ni profiter de l'occasion pour
dfendre une cause qui n'est pas directement relie au sujet trait. Les journalistes dtestent se
sentir manipuls, utiliss
Assurez-vous d'tre bien compris
N'hsitez pas demander au journaliste si vos explications sont claires et apportez des
prcisions, au besoin. Si vous avez des doutes, demandez-lui habilement ce qu'il a compris (la
plupart des journalistes font naturellement ce genre de vrification).
Par ailleurs, vitez de perdre votre interlocuteur dans un excs de nuances, ce qui ne veut pas
dire qu'il ne faille pas nuancer votre propos. Toutefois, le journaliste qui essaie de rcapituler
l'information prsente et se fait souvent rpondre que non, ce n'est pas tout fait a finit
par ne plus savoir du tout ce qu'il en est vraiment et il se perd. Rsultat? Une fois devant son
ordinateur ou dans une salle de montage, il va se retrouver comme il le peut. Vous risquez alors
d'avoir une mauvaise surprise.
Soyez honnte
Si vous ne pouvez pas rpondre une question, dites-le. Vous pouvez galement offrir votre
interlocuteur de vous renseigner et de lui fournir plus tard l'information.
vitez les propos prononcs en toute confidence
moins que vous n'ayez une confiance absolue dans le journaliste, vitez de lui faire des
confidences, mme si vous lui prcisez qu'elles ne doivent pas tre diffuses (principe du off
the record ). Les paroles restent et il est parfois difficile de les oublier, surtout si elles ont du
mordant!
N'oubliez pas les autres
Personne ne travaille seul de nos jours. Vous devez donc donner le crdit vos collaborateurs
ainsi qu'aux organismes, comme le CRSNG, qui financent vos travaux. Toutefois, pour tenir
compte des contraintes d'espace et de temps, limitez-vous quelques noms.
N'exigez pas une copie de l'entrevue avant diffusion
La plupart des journalistes vous la refuseront. Outre les considrations de temps, d'nergie et de
cots, ils percevront votre demande comme une tentative d'ingrence dans leur pratique. Ditesvous toutefois que la majorit des journalistes sont des professionnels consciencieux. Vous
pouvez leur faire confiance. Vous pouvez cependant leur mentionner que vous serez disponible
au cas o ils auraient certains points vrifier. Ils apprcieront votre collaboration.

E. L'entrevue difficile
Si vos travaux font l'objet d'une controverse, voire si certains groupes d'individus s'y opposent, il
est possible que le journaliste pose un regard critique sur vos recherches. L'entrevue sera plus
difficile, mais elle vous donnera une occasion unique de faire changer d'avis votre interlocuteur et
son public. Voici donc quelques conseils.
Ne dnigrez pas systmatiquement les rserves ou les proccupations dont le journaliste vous
fait part. Au contraire, montrez-lui que vous tes un citoyen responsable et que vous vous
proccupez vous aussi des rpercussions de la science et de la technologie.
Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Expliquez-lui simplement pourquoi vous ne partagez pas ces craintes et montrez-lui comment les
scientifiques s'en proccupent. Saisissez toutes les occasions possibles de faire valoir les
aspects positifs de vos travaux. Demeurez calme et pondr. Vous n'amlioreriez pas votre
crdibilit en vous emportant, bien au contraire. Dans le feu de la discussion, vitez d'avancer
des choses dont vous n'tes pas sr. vitez surtout de porter des accusations sans fondement.
Admettez vos erreurs et dites ce que vous avez fait pour rectifier le tir. Tous les spcialistes des
relations publiques vous diront que la franchise est de loin la stratgie la plus fructueuse.
Rpondez aux questions une par une, sans chercher combler les vides.

Prsenter ses recherches dans Internet


Comme la majorit des scientifiques, vous avez sans doute une page dans le site Web de votre
tablissement ou de votre organisme de recherche pour y prsenter et dcrire vos travaux. Cette
page est-elle conue et rdige de faon efficace? Et pourquoi le serait-elle?
Une bonne page Web prsente de nombreux avantages : elle peut vous amener de futurs
tudiants, vous faire connatre auprs d'utilisateurs potentiels de vos recherches ou susciter de
nouvelles collaborations avec des scientifiques travaillant dans d'autres secteurs. Elle vous
permet galement d'informer le public et surtout les journalistes de vos ralisations. Plus elle sera
complte, moins vous perdrez de temps toujours rpter la mme information ceux qui vous
sollicitent.
Par ailleurs, vous devez tenir compte des particularits de ce nouveau mode de diffusion
plantaire en vous attachant aux points suivants.

L'accessibilit, quel que soit l'internaute


N'importe quel internaute, scientifique ou non, peut consulter votre page Web. Les premiers
renseignements doivent donc tre accessibles tous. Idalement, vous devriez pouvoir
prsenter vos recherches de faon vulgarise en un ou deux paragraphes seulement. Par la
suite, profitez de la structure arborescente propre Internet pour aller plus en profondeur.
L'hypertexte vous permet d'introduire progressivement des renseignements plus complexes et
dtaills. Ainsi, la consultation de votre page peut se faire d'une faon adapte aux
connaissances et aux besoins de chaque internaute.
Certains scientifiques intgrent leur site une section o ils rpondent de faon vulgarise aux
questions les plus frquemment poses dans leur domaine (Foire aux questions, FAQ ou
Frequently Asked Questions, en anglais). Ce genre d'ajout, qui reprsente une prcieuse source
d'information pour le public (incluant les journalistes), contribuera grandement la frquentation
de votre site.

L'actualisation
Il existe dj trop de sites fossiles dans le Web. N'en ajoutez pas un! Mettez votre page jour
rgulirement pour faire tat de vos derniers projets, de vos dernires publications, de vos
derniers brevets ou de toutes les autres nouveauts. Il en va de sa pertinence.

Le lien avec les autres sites


N'hsitez pas intgrer votre page Web des hyperliens donnant accs d'autres sites
connexes dans le Web. Votre page deviendra ainsi une prcieuse source de rfrence.

Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

La richesse visuelle et sonore


Selon le temps et les ressources dont vous disposez, vous pouvez intgrer votre page Web des
lments multimdias (figures, photos, vidos, enregistrements). Votre page sera plus vivante,
plus attrayante et par le fait mme davantage consulte, notamment par les journalistes. Certains
chercheurs vont mme jusqu' intgrer leur page une galerie de photos scientifiques. Par
contre, ces lments rendent les pages plus lourdes consulter pour les gens qui ne disposent
pas d'un ordinateur puissant ou qui n'aiment pas tlcharger des modules d'extension ( plugsin ).
Le respect du droit d'auteur
Attention! Les lments que vous trouvez dans Internet ne sont pas forcment du domaine
public. Selon la loi, moins d'indication contraire, les messages et documents diffuss en direct,
y compris les images et les musiques, demeurent la proprit intellectuelle de leur auteur. Par
consquent, vous ne pouvez enrichir votre propre page Web de textes ou d'lments visuels
emprunts sans en obtenir au pralable la permission.
Par ailleurs, si vous diffusez des images dans votre page et que vous tenez en restreindre
l'usage par d'autres, vous pouvez y insrer la note suivante : Copyright (votre nom, l'anne).
Tous droits rservs.
O trouverais-je le temps de faire tout a? La conception et l'entretien d'une page ou d'un site
Web demandent du temps. Vous avez donc tout intrt unir vos efforts ceux de vos
collgues, surtout si vous appartenez un mme groupe, centre ou tablissement de recherche.
L'information n'en sera que plus uniforme. Vous pouvez galement dcider avec vos collgues
de confier ce travail certains membres de votre quipe (tudiants, charg des communications,
etc.) ou des professionnels.

Exemples

http://www.chimie.umontreal.ca/
Ce site du Dpartement de chimie de l'Universit de Montral prsente non seulement
de l'information sur l'enseignement et la recherche qu'on y fait, mais aussi des
diaporamas, des animations et des outils multimdias pour enseigner la chimie.
http://www.geotop.uqam.ca
Ce site du Centre de recherche en gochimie et godynamique rsume ses activits de
faon accessible et prsente brivement ses chercheurs.

Utiliser les ressources disponibles


De nombreuses ressources s'offrent vous pour faire connatre vos travaux ou vos
comptences, vous mettre en contact avec les mdias ou vous aider dans vos projets de
vulgarisation.

Service des communications


Le service des communications de votre tablissement met votre disposition des professionnels
de la communication scientifique pour vous aider diffuser les rsultats de vos recherches et
vous guider dans vos projets de vulgarisation. Vous ne devez pas hsiter y avoir recours.

Rpertoires de spcialistes
La plupart des universits et tablissements de recherche possdent un rpertoire de leurs
chercheurs classs par domaine de comptence. En vous assurant d'y figurer, vous augmentez
les chances que les journalistes et les entreprises susceptibles d'avoir besoin de vos services
puissent entrer en contact avec vous. Ces rpertoires sont trs consults.

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mmes objectifs de communication.

Professionnels de la communication scientifique


Pour certains regroupements de chercheurs, notamment les centres de recherche ou les chaires
industrielles, il peut s'avrer trs rentable de faire appel de faon permanente ou occasionnelle
un professionnel de la communication scientifique. Cette personne peut vous aider gagner un
temps prcieux et diffuser de faon beaucoup plus efficace les rsultats de vos recherches.

Exemples
L'quipe de la Chaire industrielle du CRSNG en bioprocds d'assainissement des sites
comprend un responsable de l'administration, qui est galement charg des communications
avec les mdias et les partenaires industriels.

Association des communicateurs scientifiques


Il existe au Qubec et au Canada des associations qui peuvent vous permettre d'entrer
en contact avec des communicateurs scientifiques professionnels. Au Qubec, il s'agit de
l'Association des communicateurs scientifiques et, au Canada, de la Canadian Science
Writer's Association.
Organismes contribuant la diffusion de la culture scientifique
Vous pouvez communiquer avec l'un des nombreux organismes contribuant la diffusion
de la culture scientifique. Au Qubec, les plus importants sont :
o
o
o
o
o
o

la Socit pour la promotion des sciences


le Conseil de dveloppement du loisir scientifique
l'Association canadienne-franaise pour l'avancement des sciences
l'Agence Science-Presse
la table de concertation Science pour tous
l'Association des directeurs de la recherche industrielle du Qubec

Les organismes subventionnaires


Les organismes subventionnaires ont cur la diffusion des rsultats scientifiques et ils
peuvent vous aider les diffuser en mettant votre disposition diverses ressources.
Le CRSNG peut vous conseiller dans vos ralisations par l'entremise de son service des
communications ([613] 995-6295). Par ailleurs, son programme CLATS permet des
tudiants de faire un stage de vulgarisation scientifique dans leur universit. Son
programme de subventions PromoScience soutient des activits de promotion de la
science et du gnie auprs des jeunes.
Vous pouvez galement obtenir l'aide d'autres organismes subventionnaires, comme le
rseau des Instituts de recherche en sant du Canada ([613] 941-2672) et le Conseil de
recherches en sciences humaines du Canada ([613] 992-0691).

Guides de vulgarisation scientifique


La vulgarisation scientifique est un art qui s'apprend. Une bonne faon de commencer
consiste consulter des guides comme le Petit guide pratique de vulgarisation
scientifique, publi en 1999 par l'Association canadienne-franaise pour l'avancement
des sciences (Acfas). Vous trouverez galement un rsum des principes gnraux de la
vulgarisation scientifique la section Comment bien vulgariser.

Savoir valuer sa performance


Chaque fois que cela est possible, prenez le temps d'valuer vos ralisations en vulgarisation
scientifique. En identifiant les bons coups et les moins bons, vous amliorerez progressivement
votre performance en tant que vulgarisateur.
Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

valuation de l'incidence d'une entrevue


Avez-vous l'impression de vous tre bien fait comprendre? Vos propos taient-ils
comprhensibles et imags? Demandez votre entourage, vos collgues et, s'il y a lieu, aux
agents du service des communications de votre tablissement ce qu'ils pensent de votre
prestation. Quels sont les points que vous pourriez amliorer?
Par ailleurs, si vous manquez la diffusion ou la publication de votre entrevue, communiquez avec
le journaliste que vous avez rencontr ou avec le service des communications de votre
tablissement pour en obtenir une copie (certaines productions tlvisuelles refusent toutefois de
fournir aux invits une copie des missions).

valuation d'une confrence ou de toute prsentation orale


N'hsitez pas solliciter les commentaires de votre auditoire, en particulier en consultant les
personnes que vous connaissez (collgues, agent des relations publiques, amis). Soyez attentif
aux questions poses. Refltent-elles une bonne comprhension de vos propos? Vous pouvez
galement faire distribuer au public un formulaire d'valuation de votre prsentation orale
remettre la sortie de la salle.

valuation d'une prsentation orale (exemple de formulaire)


1. Comment valuez-vous la clart du sujet de la prsentation?
Parfaitement clair

Clair

Moyennement clair

Pas clair du tout

2. Comment valuez-vous le contenu scientifique?


Trop technique

Accessible

Superficiel

3. Comment valuez-vous la prsentation?


Trs vivante

Vivante

Peu vivante

Ennuyante

4. Comment valuez-vous le contenu des lments visuels?


Toujours pertinent

Souvent pertinent

Souvent inutile

5. Comment valuez-vous les lments visuels?


Lisibles

Moyennement lisibles

Trop souvent illisibles

6. Selon vous, le financement des recherches prsentes est-il justifi?


Trs justifi

Justifi

Injustifi

7. Quelle est l'information qui vous a le plus frapp?


_______________________________________________
8. Quels sont les lments de cette prsentation qui mriteraient d'tre amliors?
_______________________________________________
Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Merci de votre collaboration.

valuation d'une journe portes ouvertes


Vous pouvez distribuer un formulaire d'valuation de votre journe portes ouvertes vos visiteurs
en prvoyant la sortie une table et des crayons ainsi qu'une bote pour recueillir les formulaires.
Pour augmenter le nombre de rponses, vous pouvez galement faire tirer des prix.

valuation d'une journe portes ouvertes (exemple de formulaire)


1. De faon gnrale, quel est votre degr de satisfaction?
Trs lev

Assez lev

Faible

Trs faible

2. Comment valuez-vous l'aspect visuel des stands?


Trs attrayants

Attrayants

Moyennement attrayants

Peu attrayants

3. Comment valuez-vous le contenu des prsentations donnes aux diffrents stands?


Trs informatif

Plutt informatif

Pas du tout informatif

4. Comment valuez-vous l'accessibilit de l'information?


Trs accessible

Plutt accessible

Trop technique

5. Comment valuez-vous la prestation des responsables des stands?


Trs vivante

Plutt vivante

Plutt ennuyante

6. Les recherches ou les disciplines scientifiques prsentes vous donnent-elles le got d'en
savoir plus?
Oui

Un peu

Non

7. Le financement de ces recherches ou activits vous semble-t-il justifi?


Trs justifi

Justifi

Injustifi

8. Quel stand avez-vous prfr?


_______________________________________________
9. Quels lments de cette exposition pourrait-on amliorer?
_______________________________________________
Merci de votre collaboration.

Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.

Nota : Vous pouvez galement ajouter quelques questions pour caractriser le public que vous
avez attir (ge, provenance, niveau de scolarit, etc.). Si vous organisez un tirage, n'oubliez pas
de demander les coordonnes des gens qui rpondent.

Les versions franaise et anglaise du prsent guide ne sont pas en parfaite correspondance mme si elles visent les
mmes objectifs de communication.