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PRAXIS Y CRTICA: sobre el origen de ambos conceptos en la tesis doctoral de Marx *

Juan Daniel Videla, Universidad Nacional de San Juan / New School for Social Research, Nueva York.
1- Introduccin
Me propongo estudiar aqu el problema de la relacin entre teora y practica tal y como aparece tratado por
Marx en su tesis doctoral, Diferencia entre las filosofas de la naturaleza de Demcrito y Epicuro, y en los
escritos preparatorios y notas que la acompaan. (1)
En este trabajo primerizo y a menudo olvidado por la crtica historiogrfica, el joven Marx trata el tema en
conexin con la disolucin de los sistemas de filosofa especulativa o terica. Para ser ms exactos, los escritos
doctorales identifican teora con la especie tpica de la filosofa, a los que oponen, ya la prctica como actitud
filosfica originaria de carcter pre-terico, ya la crtica como forma tarda del discurso filosfico que augura
tambin su disolucin. En estos escritos la oposicin teora/praxis se desdobla entonces entre
especulacin/praxis y especulacin/crtica.
Marx da testimonio de las dificultades inherentes al tema al otorgar a cada concepto (teora, especulacin,
prctica, crtica) un significado diferente, tratndolos asimismo en textos dispersos y desarticulados. As, lo que
encontramos en el trabajo de Marx (que no por ello deja de ser el producto precoz de una inteligencia
privilegiada) es un estudio de la sucesin histrica de los tipos sistemtico o especulativo y prctico de la
filosofa, acompaado por reflexiones ocasionales sobre el intermezzo crtico que sucedi a la disolucin del
sistema hegeliano. En l el viejo problema de la relacin entre teora y prctica, que hemos heredado de los
griegos, se convierte en una reflexin sobre los giros prctico y crtico de la filosofa tal como aparecen en
distintos perodos histricos: la antiguedad posaristotlica y el interludio que sucede a la muerte de Hegel. Bajos
el tema de la prctica Marx trata los socrticos menores en particular Epicuro como reaccin a los grandes
sistemas que les preceden (Demcrito, Platn, y Aristteles). Bajo el tema de la crtica trata las direcciones
poshegelianas de su propio presente histrico.
De esta manera, los conceptos de praxis y crtica son subsumidos respectivamente bajo cada una de las dos
grandes direcciones argumentativas del trabajo doctoral. Praxis sirve al propsito principal de la tesis: revisar la
historiografa filosfica poshegeliana a los efectos de rehabilitar el tipo de filosofa prctica y antisistemtica
que Epicuro encarna. Crtica constituye el esfuerzo de entender a partir de la experiencia antigua la crisis
histrica y poltica de comienzos del siglo diecinueve. Pero no obstante su desvinculacin en el texto del trabajo
doctoral, ambos conceptos estn relacionados, en tanto y en cuanto ambos son propuestas alternativas a la
filosofa de corte puramente especulativo. Marx no slo redescubre la filosofa prctica de Epicuro oponindola
a las tendencias especulativas que le precedieron, sino que, volvindose al ocaso de la civilizacin griega,
tematiza su propio presente histrico: el interludio crtico poshegeliano y su augurio del fin de la filosofa
(especulativa). As el redescubrimiento epicreo de la subjetividad prctica, de la filosofa como sabidura

existencial y no como sistema, se vincula (aunque ms no sea por proximidad) con la exigencia de criticar a la
manera de Prometeo, a quien est dedicada la tesis todo dogmatismo, religioso, filosfico o poltico. A la
transformacin epicrea de la subjetividad, se yuxtapone la exigencia poshegeliana (o feuerbachiana) de criticar
al mundo y denunciar la futilidad de todo pensamiento desvinculado de su situacin histrica.
2- Autoconciencia y sabidura: la praxis epicrea en la historia de la filosofa griega
Como es sabido, el propsito de la tesis doctoral es restablecer la reputacin de las escuelas posaristotlicas que,
como Marx nos recuerda, eran consideradas por la historiografa filosfica de su tiempo como un suplemento
casi inconveniente (ein fast ungehriger Nachtrag), por debajo del pensamiento de sus precursores. Hegel, por
ejemplo, les haba acusado de dogmatismo, de haber dejado de lado el momento de la universalidad en
exclusivo beneficio del principio subjetivo de la autoconciencia que aquellas haban descubierto. (2) Marx, por el
contrario, rescata el valor de esa subjetividad como la expresin ms fiel del origen histrico de la filosofa
griega. Aristteles constituira ciertamente el cenit del ciclo o parbola de la filosofa griega, pero los
fundamentos del pensar universalizante de los grandes sistemas habran de encontrarse en un pasado ms remoto
que les es cualitativamente inconmensurable. Esa es la filosofa griega anterior a Platn y Aristteles, en donde
la subjetividad de la conciencia que el ideal del sabio expresa se formula como principio inmanente de la
filosofa. As nos dice Marx:
No es, adems, extraordinario que despus de las filosofas platnica y Aristotlica, que se dilatan hasta la totalidad,
aparecen nuevos sistemas que no se vinculan a esas ricas formas del espritu, sino que, desandando el tiempo, se
vuelven a las escuelas ms simples: las filosofas de la naturaleza se aproximan a la fsica, la escuela tica se acerca a
Scrates? Es un azar que en los estoicos y epicreos (....) esos sistemas en conjunto forman la construccin completa
de la autoconciencia? El carcter, en fin, por el cual el pensamiento griego comienza mticamente con los Siete
Sabios, rasgo que se encarna, en efecto, como el centro de esta filosofa, Scrates su demiurgo me refiero a la
esencia del sabio, del , se ha afirmado fortuitamente en esos sistemas como la realidad de la ciencia
verdadera? ( Tesis, 15, 22)

En esta concepcin de un desarrollo circular de la filosofa el origen del ciclo histrico es tambin el punto
de llegada tras la exhaustin de los grandes sistemas. A las filosofas totalizantes sigue indefectiblemente una u
otra forma antisistemtica o antimetafsica porque el momento que les precede el origen histrico es de
naturaleza puramente tica. En otras palabras: el origen histrico de la filosofa es tambin su principio esencial.
El carcter histrico con que comienza la filosofa es tambin el rasgo esencial que se afirma como paradigma
en el momento de su ocaso.
A diferencia de los jvenes hegelianos, que como se nos dice en la Ideologa alemana, se nutren de los
restos putrefactos del caput mortum del maestro, los socrticos menores no vacilan en olvidar a Platn y
Aristteles para rescatar la figura de Scrates y, weiter rckblickend, volver a los presocrticos. Con su rechazo
u olvido de la idea de totalidad, las escuelas posaristotlicas retornan a esa posibilidad pre-metafsica. Desde su
lugar tardo en la civilizacin griega traen a colacin la ms antigua de las posibilidades filosficas: volver el
pensamiento sobre s mismo, hacia la mismidad del yo.
Me parece que si los sistemas anteriores son ms significativos e interesantes por el contenido, los posaristotlicos, y
en particular el ciclo de las escuelas epicrea, estoica y escptica lo son ms por la forma subjetiva, el carcter de la
filosofa griega. Porque es precisamente la forma subjetiva, el soporte espiritual (der geistige Trger) de los sistemas
filosficos, lo que hasta aqu se ha olvidado casi por completo, para considerar slo sus pronunciamientos metafsicos

(metaphysichen Bestimmungen). (Tesis, 15-16, 23)

La relevancia de estas escuelas radica entonces en que acentan el pensamiento en cuanto tal en detrimento
del contenido mismo que es pensado, en detrimento de los pronunciamientos heredados de la metafsica
precedente. El redescubrimiento de la subjetividad no es entonces una mera "reaccin" en contra de la
objetividad del mundo, la negacin de lo pensado en beneficio del pensar, lo que Hegel haba llamado
"negatividad abstracta", o "libertad abstracta". (3) El rechazo de las doctrinas heredadas no sera sino la
reafirmacin de un principio originario. La sabidura posaristotlica recuerda de este modo las posibilidades que
precedieron a la invencin de la metafsica y a su obsesin de describir los contenidos de la conciencia. Entre
esas posibilidades olvidadas, o pasadas por alto por ser obvias, est la conciencia de s, condicin previa a toda
posconstruccin metafsica.
Pero Marx no brinda una pintura puramente formal de la autoconciencia, por ms que esta sea una
determinacin formal del filosofar. El nfasis en la figura histrica de Epicuro, en el carcter del sabio, pone de
relieve que la autoconciencia es inseparable de la subjetividad concreta en que est arraigada. Sabidura es por
sobre todo conocimiento (o autoconocimiento), pero irnicamente, la naturaleza misma del epicureanismo, su
ndole personal, fuerza a Marx, lector ms sensible a las particularidades que Hegel, a considerar la forma
subjetiva de la filosofa no slo como una condicin formal, sino tambin un presupuesto existencial. No se
trata ya ms del contenido del pensar, sino de la manera sabidura o autodominio-- en que el pensamiento
pertenece a la vida del filsofo.
Conviene recordar aqu el propsito polmico de Marx al escribir su tesis: restablecer la reputacin de las
escuelas posaristotlicas, consideradas por la Geschichtesschreibung de su tiempo como inferiores a los grandes
sistemas. En contraposicin al carcter especulativo de estos, se ha enfatizado el carcter exclusivamente tico
de los as llamados socrticos menores. No es ciertamente el caso de que uno no encuentre una tica en la
filosofa sistemtica. Hay sin embargo una diferencia crucial entre la tica como sabidura, desvinculada de todo
sistema, y la tica como disciplina derivada de la metafsica. Este ltimo sentido de la tica, se encuentra
ausente en los primeros filsofos. La afirmacin de s como autoconciencia no es por tanto un acto tico si por
tica se entiende la aplicacin de normas universales en un contexto fctico determinado la subsuncin de lo
particular bajo lo universal. Esta es una concepcin ulterior que supone precisamente que el sujeto conoce el
mundo para luego conformar su conducta con los datos de la percepcin. Est basada en el descubrimiento
platnico de la contemplacin terica como va de acceso racional al principio en que han de basarse las normas
ticas. Aristteles llamle relacin pros hen, segn el primer principio.
Por el contrario, en su sentido original, o por lo menos en la reconstruccin que Marx hace de l, el
pensamiento consciente de s y afirmado de s positivamente, no en contraposicin a su propio contenido (como
Hegel haba interpretado), refiere a la sabidura por la cual el hombre conoce su lugar en el mundo, el ethos o
lugar del filosofar en el cosmos. En razn de que esta sabidura indica lo que el hombre es y cual su lugar en

el mundo ella debe, por fuerza, preceder a todo intento determinado de conocer algo en particular. Marx
reapropia esa idea para la filosofa moderna, identificando esa sabidura con la condicin formal del filosofar. En
mi opinin, Marx entiende tal condicin, forma subjetiva o soporte espiritual, de los sistemas filosficos,
como el arch pre-metafsico que est presente en todo sistema an si no est tematizado explcitamente. En este
sentido podra decirse que el propsito de la tesis doctoral es demostrar cmo Epicuro desarrolla tal
autocomprencin explcitamente, al volver deliberadamente a la forma pre-especulativa de la filosofa a travs
de una reinterpretacin decisiva de la fsica democrtea. Marx reivindica la consistencia de la explicacin de
Epicuro, procurando demostrar como ella est justificada por la orientacin hacia el sentido original, premetafsico de la tica. En sntesis, segn Marx Epicuro habra modificado la fsica demcritea para hacerla
consistente con su idea socrtica, pre-metafsica o pre-especulativa de la filosofa.
3- Reinterpretacin epicrea de la metafsica atomista:
Contemplemos ahora esta modificacin. Tal como fue ya notado por los comentadores de su poca, la novedad
de la tica epicrea (y tambin la dificultad inherente a ella) reside en el reconocimiento de un movimiento
particular de los tomos la declinacin que no encuentra presente en los escritos de Demcrito. Como bien se
sabe, Demcrito reconoce solamente la existencia de dos movimientos del tomo, la cada y la repulsin,
mientras que Epicuro agrega un tercero la declinacin de los tomos en el vaco. Mientras que la mayora de
los comentadores de Epicuro juzgan de inconsistente este agregado, Marx lo considera una modificacin
necesaria a los efectos de explicar la posibilidad de un movimiento libre de los tomos. Epicuro habra notado
que solamente de este modo puede hacerse justicia al ser del tomo, que no es slo existencia relativa al espacio
(necesariamente dependiente de l), como la cada y la repulsin, sino tambin negacin del espacio,
precisamente lo que la idea de declinacin como desviacin u oposicin expresa. Materia y forma (la oposicin
entre contenido y conciencia aludida en la seccin anterior resurge aqu nuevamente) llama Marx a estos
momentos, respectivamente: ser relativo y negacin de toda relacin con el espacio, esto es, negacin de la lnea
recta que define y determina al espacio.
Epicuro descubri el medio de evitar la necesidad, que haba escapado a Demcrito. l dice que el tomo . se
desva levemente. Adems, si no se quisiera conceder esto, el tomo en tanto que su movimiento es una lnea recta,
resulta simplemente determinado por el espacio; posee un ser relativo que le es prescrito y una existencia puramente
material. Pero hemos visto que un momento del concepto del tomo es la forma pura, la negacin de toda relatividad,
de todo vnculo con otro ser. (Tesis, 38,41)

Al evitar as la necesidad ciega, Epicuro habra expuesto y a la vez resuelto la apora central de la fsica
atomista, esto es, la imposibilidad de explicar la multiplicidad fenomenal del universo a partir de movimientos
atmicos rigurosamente necesitados. Epicuro habra descubierto un aspecto o determinacin del tomo (la
forma, autonoma, o ser absoluto) que se sigue del sistema de Demcrito, pero est prcticamente ausente en l.
Su genialidad residira precisamente en expresar esta determinacin formal en trminos materiales, como

movimiento de desviacin que niega la relacin del tomo con el espacio. Sin la introduccin de este
movimiento no sera posible entender tanto los cambios del mundo visible, la contingencia del universo, cuanto
la autonoma del sujeto, la libertad. (4) Empero, esta solucin de la apora no est exenta de contradicciones, toda
vez que es el resultado de una manera dual de concebir al ser, como espacio material y como movimiento
relativo a l, como autonoma del ente y relacin universal con el ser, como necesidad (representada en el
sistema de Demcrito por la frrea ley de la cada) y como contingencia (la declinacin que Epicuro descubre).
Epicuro intenta superar estas contradicciones haciendo la declinacin mnimamente tangible. En tanto que
movimiento, la declinacin se opone al espacio, pero en el menor grado posible:
La negacin inmediata de este movimiento (la cada) es otro movimiento, que representa tambin espacialmente la
desviacin de la lnea recta. Epicuro advierte muy bien la contradiccin que yace aqu. As busca representar la
desviacin del modo menos sensible que pueda. Ella no est ni en un lugar cierto ni en un tiempo determinado (nec
regione loci certa, nec tempore certo), ella se produce en el ms pequeo espacio posible. (Tesis, 36, 43)

Ms all de estos problemas particulares, Epicuro ha descubierto la ley de la subjetividad abstraccin de la


rgida necesidad del mundo haciendo de ella el principio que gobierna toda su filosofa. La desviacin deviene
as no slo una categora central de la fsica, sino tambin la piedra de toque de la tica.
La ley que ella (la declinacin) expresa penetra, profundamente, a travs de toda la filosofa de Epicuro, de tal modo
que, como se comprende de suyo, la determinacin de su aparicin depende de la esfera en que ella es aplicada. As
como el tomo se libera de su existencia relativa la lnea recta a medida que prescinde de ella y se separa de ella, as
tambin toda la filosofa epicrea se aleja del ser limitativo, en todo aquello en que el concepto de individualidad
abstracta, la autonoma y la negacin de todo vnculo con otra cosa, debe ser representada en su existencia. ( Tesis, 37,
44-45)

En tanto que declinacin, la subjetividad es entonces negacin de una existencia material restringida de la
cual debe huir, abstraccin de todo contenido, lucha por sustraerse a la necesidad que rige el mundo. (El tema
ulterior marxista de la evasin de las necesidades materiales se anticipa ya en estos escritos). Sus actos son
concebidos a imagen y semejanza de los de la divinidad que es la nica verdaderamente capaz de abstraerse
totalmente del ser material.(5)
Pero de este modo, y de manera no del todo diferente a la de Hegel, la interpretacin Marxista de Epicuro
acaba en la descripcin de una autoconciencia agobiada por sus propias contradicciones. (6) As por ejemplo, el
movimiento de declinacin est en contradiccin terica con el de cada, ya que strictu sensu en un universo
regido por la necesidad no puede haber lugar para la libertad. Asimismo, la ataraxia divina es un ideal
inalcanzable para los hombres puesto que la subjetividad el tomo se encuentra en permanente rebelin contra
el espacio que determina su ser. Sin embargo, mientras que en la opinin de Hegel las contradicciones del
epicureanismo indican un estado transitorio en la historia dialctica de la conciencia (6), Marx entiende que ellas
son el rasgo inevitable, tal vez tambin positivo, de una filosofa que se define por su rechazo de la

especulacin, tratando de reconciliar en la prctica la necesidad y la contingencia, bien que tericamente estas
sean irreconciliables.
El encomio que Marx hace de la inteligente, si no totalmente satisfactoria, reinterpretacin epicrea del
atomismo muestra que Marx est ms interesado en descubrir el principio formal pre-metafsico que informa
toda filosofa, representado en el sistema de Epicuro por la concepto de libertad como declinacin atmica, que
en establecer los principios segn los cuales habr de derivarse pros hen la tica. En la medida en que endosa
la metafsica epicrea, su inters es comprender la subjetividad en sus quehaceres mundanos, no construir una
metafsica totalmente exenta de contradicciones. As, Marx reconoce que, ms all de toda contradiccin terica,
Epicuro resuelve en el sentido originario de la tica la relacin antinmica entre libertad y contingencia.
Epicuro debe ser juzgado precisamente por su redescubrimiento de la prctica, no por la consistencia de su
metafsica. sta (cargada como est de inconsistencias) no sera entonces un sistema clauso de primeros
principios, de los cuales han deducirse normas ticas, sino un intento legtimo de explicar la autonoma de la
razn prctica, en donde el principio formal de la filosofa se expresa de modo preeminente.
En otras palabras, para Epicuro es imposible mantenerse fiel a la metafsica democrtea y al mismo tiempo
adoptar el ideal socrtico de sabidura. La modificacin del atomismo mediante la introduccin del movimiento
de la declinacin revela ese predicamento, as como la decisin de resolverlo en contra de la consistencia
terica, que es tambin una decisin en contra de la actitud puramente especulativa. En esta concepcin la tica
no es una disciplina derivada de la metafsica, sino que importa la actitud existencial en donde se radica la
filosofa. La oposicin entre necesidad y contingencia no necesita ser resuelta tericamente. Puede y debe ser
resuelta en la prctica.(7)
4- Filosofa como prctica terica:
Una posicin antiespeculativa aparece tambin en los escritos preparatorios, Bnde zur epikureischen
Philosophie, en donde Marx procur explicitar ms an su comprensin de la filosofa posaristotlica. En ellos,
como lo he indicado al comienzo de este trabajo, se da una transicin conceptual, en donde la nocin de crtica
ocupa el lugar central que la de prctica tiene en el cuerpo de la disertacin. Esto es, en los Tomos el giro
prctico se predica de un nuevo sujeto temtico, no del filsofo (o la subjetividad, o el tomo), sino la filosofa
como tal. En lo que podramos llamar el comienzo de esta transicin, sin embargo, la figura de Epicuro no est
del todo olvidada. As, tras una reflexin sobre la oscilacin entre lo universal y lo concreto, encarnados
alternativamente por Anaxgoras y Platn, de una parte, por Scrates y Aristteles de la otra, Marx agrega:
As como en la historia de la filosofa existen puntos cruciales que en s mismos se concretizan, comprehenden
los principios abstractos en una totalidad y as interrumpen el progreso lineal, existen tambin momentos en los
cuales la filosofa torna sus ojos hacia el mundo exterior, no pensando ms conceptualmente (nicht mehr
begreifend), sino como una persona prctica, urde intrigas con el mundo, emerge del reino de las sombras de
Amenthes, y se arroja al corazn de las sirenas del mundo. Este es el carnaval de la filosofa, sea que se cubra con

disfraz de perro como el cnico, con prendas sacerdotales como el alejandrino, o con fragantes ropajes de
primavera como el epicreo. (Tomos, VI, 99) (8)

Nuevamente encontramos una discusin del carcter cclico de la historia de la filosofa, de la oscilacin
entre teora y prctica que rompe el carcter rectilneo de su desarrollo. Epicuro sirve ahora de ilustracin de lo
que Marx llama ahora el devenir mundano de la filosofa. Es este un carnaval (Fachnachtzeit) porque el filsofo
ha dejado la actitud especulativa para unirse a ese desfile de mscaras que es el mundo. Abandona el privilegio
de construir un sistema de filosofa para concentrar sus esfuerzos en entender el mundo y ser entendido en
funcin de su lugar y apariencia en l. Porque eso es precisamente lo que ver a travs de una mscara significa:
presenciar el mundo desde una perspectiva limitada que uno ha escogido junto con el disfraz, constituir una
Weltanschauung, en perjucio del anhelo quintaesencialmente filosfico de entender el mundo a travs de actos
cognitivos.(9)
Este abandono de la actitud terica no excluye sin embargo la desgracia de la conciencia filosfica. Tras
haber dejado de atrs el seguro lugar de la teora el pensamiento se vuelve hacia un mundo hostl, cuando menos
no-filosfico. La empresa prctica de la filosofa est siempre expuesta al fracaso, cae en el abismo abierto entre
el pensamiento puramente terico que ella misma ha rechazado por imposible, y el mundo, que no es todava
suficientemente racional:
Pero, a la manera de Prometeo, quien rob el fuego de los cielos para construir moradas en la tierra, volvindose
luego sin embargo un ermitao, la filosofa, tras haberse dilatado sobre el mundo, se vuelve luego contra la
apariencia de aqul. As hace ahora la escuela hegeliana. Ibid.

La dedicatoria de la tesis doctoral, slo en apariencia desvinculada del texto cobra sentido. El
pensamiento posmetafsico es pensamiento prometeico: Aufklerung que causa su propio fracaso y,
desengaada, se vuelve contra el mundo que quiere transformar, rechazndolo. Su desgracia nos recuerda al
unglckliches Bewusstsein hegeliano. Pero no olvidemos que es este el destino de la filosofa, no del filsofo. A
esta altura de la exposicin, sin embargo, el tema epicreo se ha hecho ya casi inaudible. El giro prctico es la
nica posibilidad que queda al pensamiento despus de la edad de la filosofa total o sistemtica. As, en un
lugar igualmente marginal, las notas (Anmerkungeng zur Doktordissertation), el concepto de crtica hace su
irrupcin, conviviendo momentneamente con el de praxis:
Hay una ley psicolgica segn la cual el espritu terico, devenido libre en s mismo, se transforma en energa
prctica, como voluntad que surge del reino de las sombras de Amenthes, y se vuelve contra la realidad material
existente en l. Ms la praxis de la filosofa es ella misma terica. Es la crtica que mide la existencia individual
en la esencia, la realidad particular en la idea. Sin embargo, esta realizacin inmediata de la filosofa est, por su
esencia ntima, afectada de contradicciones, y esta esencia suya se configura el fenmeno y le imprime su sello.
(Notas, 90, 67-68) (10)

El origen de estas contradicciones es claro. En tanto que confronta al mundo con su propia idea de
7

racionalidad, la crtica es praxis terica. Al mismo tiempo, advierte que su vocacin prctica es antifilosfica: ha
abandonado el pensamiento puro que es el elemento vital de la filosofa. En otras palabras, para negar el mundo
en el acto de la crtica la filosofa debe primero negarse a s misma. No es acaso esto el fin del filosofar en
cuanto tal? Para Marx la filosofa padece del destino de Prometeo quien, procurando ayudar a los hombres,
ocasiona su propia tortura. Del mismo modo, la filosofa es causa de su propia disolucin:
Mientras la filosofa, como voluntad, se enfrenta con el mundo fenomnico, el sistema es rebajado a una totalidad
abstracta, es decir, deviene un aspecto del mundo que se opone a otro. Su relacin con el mundo es refleja.
Animado por el impulso de realizarse entra en tensin contra algo distinto. La autosuficiencia interior y la
autoperfeccin se quiebran. Aquello que era luz interior se convierte en llama devorante que se dirige hacia lo
externo. Resulta as como consecuencia que el devenir filosofa del mundo es al mismo tiempo el devenir mundo
de la filosofa, que su realizacin es a la vez su prdida, que lo que ella rechaza hacia el exterior es su propia
deficiencia interna, que precisamente en la lucha ella cae en los defectos que combate en su contrario, y que
elimina tales defectos slo cayendo en ellos. (Notas, 91, 68)

Conviene recordar aqu que Marx hubo de sustituir la crtica filosfica por la crtica de la economa. Sin
embargo, en los primeros escritos, tanto en los Bnde como en las Anmerkungen, el agotamiento del gnero
filosfico se concibe aristocrticamente como una prdida. Al confrontar al mundo la filosofa se rebaja a la
condicin de mundanidad: pierde con ello su perfeccin interna. Pero tambin advierte que la razn especulativa
no pertenece al mundo, es decir, que la vocacin crtica es radicalmente antifilosfica. Para negar el mundo en el
acto de la crtica, la filosofa debe primero negarse a s misma.
5- Conclusin
Como lo he indicado varias veces ms arriba, el hecho de que Marx no hable ya de Epicuro, sino de la
filosofa, como voluntad que obedece una ley del espritu, es seal de una importante mutacin en su marco
conceptual. Tal es el paso de una concepcin de la prctica centrada en el sujeto individual hacia una concepcin
centrada en la economa del discurso. A pesar de que no deberan exagerarse las contradicciones del texto de
Marx, no debemos perder de vista que esas dos concepciones emanan de distintas tradiciones y suponen
vocabularios distintos.
Por ejemplo, proyectada hacia las fuentes que invoca en los orgenes de la filosofa griega, la
reconstruccin marxista de Epicuro puede calificarse de socrtica o premetafsica. (Incidentalmente, Marx
vuelve en su tesis doctoral a la figura de Scrates al igual que hace el otro gran antihegeliano de su generacin,
Kiekegaard, a propsito del concepto de irona). Pero, considerada en relacin con su Wirkungsgeschichte
inmediata, la interpretacin marxista de Epicuro, es una filosofa de la conciencia acuada en un molde kantiano
o, mejor quizs, fichteano. Por el contrario, cuando Marx tematiza el concepto de crtica, trasciende las
categoras de la conciencia individual para trazar las lneas de una gran narrativa no del todo exenta de
influencias hegelianas: la narrativa del devenir mundo y la disolucin de la filosofa:
8

Quien no se da cuenta de esta necesidad histrica, debera consecuentemente negar que los hombres sean del todo
capaces de vivir despus de una filosofa total. Sin esta necesidad es imposible entender cmo pueden ver la luz,
despus de Aristteles, un Zenn, un Epicuro, an un Sexto Emprico, despus de Hegel, nuevas intentos
filosficos en su mayor medida miserables y sin asidero. (Tomos, VI, 100)

Como Epicuro despus de Aristteles, los nuevos filsofos despus de Hegel. Pars pro toto la tesis doctoral
esboza una filosofa de la historia, que vuelve a Hegel contra s mismo para explicar la necesidad histrica del
giro antiespeculativo poshegeliano.
La diferencia entre ambos vocabularios es tal vez la razn por la cual Marx relega su reflexin sobre el
concepto de crtica a los escritos preparatorios, los Tomos de filosofa epicrea y las Notas que enmarcan el
texto de la tesis doctoral. Informada ya por una narrativa-maestra cuasi-hegeliana la nocin de crtica no pudo
encontrar un lugar sistemtico en la tesis, sino slo en sus mrgenes. Por el contrario, praxis es el eje central de
la interpretacin de la filosofa de Epicuro, bien que el trmino es usado con una intencin que no es
incompatible con la introduccin del concepto de crtica.
En conclusin, la tesis doctoral rene la celebracin explcita del renacer epicreo de la filosofa (en su
versin antimetafsica) con el anuncio del eclipse del sujeto en el momento crucial de la disolucin de la
filosofa. La ambivalencia de Marx ante ambas tradiciones no es difcil de entender sino uno considera que el
concepto de praxis, con su radicalidad antimetafsica, supone el de subjetividad, mientras que el concepto de
crtica, con su radicalidad antisubjetiva, reclama una mnima dosis de especulacin, metafsica, o teora.
Prometeo es Aufklrung. Esta ambivalencia sigue caracterizando hasta hoy a la filosofa.

Notas
* La primer versin de este trabajo fue escrita en 1996 durante mi pasanta en la Technische Universitt Dresden, Alemania,
como doctorando visitante de la New School for Social Research, de Nueva York, EEUU, y bajo el patrocinio del DAAD.
Agradezco a las autoridades de ambas universidades, en particular a la Dra. Elizabeth Brewer, ex-decana de la New School,
por los esfuerzos de coordinacin del intercambio acadmico. Tambin agradezco a mi profesora de la misma casa de altos
estudios, Agnes Heller, por haber dirigido mi atencin hacia la tesis doctoral de Marx.
(1) Las citas en castellano provienen de Marx, Karl: Tesis doctoral. Diferencia entre la filosofa de la naturaleza de
Demcrito y Epicuro, Mjico, Premi, 1987. Tras la pgina de la traduccin espaola se indica aquella de la MEGA, Erste
Abteilung, Band I, Berlin, Deustche Verlag, 1975.
(2) Das Denken des Kriteriums, des einen Prinzips, als in seiner unmittelbaren Wirlichkeit, ist das Subjekt in sich; Denken
un das Denkende hngt unmittelbar zusammen. Das Prinzip dieser Philosophie ist nicht objektiv, sonder dogmatisch, bruht
auf dem Triebe des Selbsbewusstseins, sich zu befriedigen.... Die dogmatische Philosophie ist die, welche ein bestimmtes
Prinzip, Kriterium, aufstellt, und nur ein solches Prinzip. Jene drei Prinzipien sind nun notwendig: 1. Das Prinzip des
Denkens, das der Allgemenheit selbst, so jedoch, das es in sich bestimmt sei; das Denken ist das Kriterium der Wahrheit,
das Bestimmende. 2. Das Andere gegen das Denken ist das Bestimmte als solches, das Prinzip der Einzelheit, die
Empfindung berhaupt, Wahrnemmung, Anschauung. Dies sind die Prinzipien der stoichen und epikureischen Philosophie.
Diese beide Prinzipien sind einseitig, wurden, als positiv, Verstandnisswissenschaften.... Auer Stozismus und
Epikureismus stheht als drittes der Skeptizismus da, die Negation dieser beiden Einseitigkeiten. Hegel, W.: Vorlesungen
ber die Geschichte der Philosophie, II. Suhrkamp, 1986. pp. 251-254. Cfr. also: Phnomenologie des Geistes, pp. 137 and
ff.
(3) Hegel, Vorlesungen, cit.(4) Por eso afirma con razn Lucrecio que la desviacin quiebra las fati foedera (los pactos del
destino), y como el aplica en seguida esto a la autoconciencia, se puede decir del tomo que la desviacin (declinacin) es
ese algo en su interior que puede luchar y resistir. (Tesis, 42, 36)(5) En este ltimo aspecto, la libertad del hombre tiende
hacia a la actitud de los dioses, quienes en total calma terica ignoran el mundo. De igual modo, el fin de la accin es la
prescindencia, la fuga ante el dolor y la angustia, la ataraxia. Por tanto el bien consiste en el alejamiento del mal, y el placer
en la exclusin de las penas. Finalmente, all donde la individualidad abstracta aparece en su suprema libertad y autonoma,
en su totalidad, el ser de que se separa es lgicamente todo ser, y por eso los dioses evitan el mundo y son reverenciados no
por su inters sino por su belleza, su majestad y su excelsa naturaleza. (Tesis, 45, 37) Pero, y aqu Epicuro no vacila en
contradecirse una vez ms, la evasin slo para los dioses es algo absoluto. Para los hombres, por el contrario, debe ser
expresada, positivamente, como una relacin del individuo. La libertad vis--vis el mundo, slo puede ser una ilusin de la
conciencia abstracta.
(6) Hegel, Phnomenologie des Geistes, Suhrkamp, 1989, pp. 155-163.
(7) Finalmente, y en la medida en que esta filosofa permanece fiel a su carcter terico, o desarrolla una investigacin
cientfica, se vuelve ella mima prgmatica, como es particularmente evidente, en lo que Marx llama la dispar energa y
praxis cientfica de Demcrito y Epicuro, el uno buscando interpelar el mundo fenomnico hasta alcanzar sus causas
ltima, el otro quedndose satisfecho con cualquier explicacin capaz de aplacar su curiosidad. El que juzga el mundo
sensible como apariencia subjetiva se dedica a la ciencia emprica de la naturaleza, y a los conocimientos positivos y
representa la inquietud de la observacin que experimenta. El otro, que tiene por real el mundo fenomnico, rechaza el
empirismo; la calma del pensamiento que halla su satisfaccin en s misma, la autonoma que extrae u saber ex principio
interno, estn encarnadas en l. (Tesis, 34, 31)
(8) Tambin en la MEGA. Todas las citas provenientes de los Tomos son traduccin ma.
(9) Ntese que es la distincin heurstica entre forma subjetiva y contenido lo permite a Marx hacer justicia
a la originalidad del pensamiento posmetafsico de un Epicuro. Solamente desde este punto de vista metodolgico el
carnaval de la filosofa se revela como el momento en que el pensamiento se reconcilia con la subjetividad concreta que
hasta ese punto ha sido su presupuesto inadvertido.
Esta subjetividad, sin embargo, no es el yo psicolgico del filsofo. Marx hace esta aclaracin en la Notas, refirindose a
Hegel: Es concebible que un filsofo cometa tal o cual aparente inconsecuencia en favor de esta o aquella concordancia y
an pueda tener conciencia de ello. Pero de lo que no tiene conciencia es de que la posibilidad de esa aparente concordia
tenga su raz ms profunda en una insuficiencia o en un enunciado insuficiente de su principio. Si un filsofo hubiera
realmente aceptado un compromiso, deben los discpulos explicar en base al ntimo y esencial contenido de su conciencia
lo que para l mismo revesta forma de conciencia exotrica. De este modo lo que aparece como progreso de la conciencia
moral (Gewissen) es al mismo tiempo un progreso del saber (Wissen). No se sospecha de la conciencia moral particular del
filsofo sino que se construye la forma esencial de su conciencia (Bewusstsein), elevada a figura y significado determinados
y a la vez superada. (Notas, 90, 67)
En otras palabras, el historiador de la filosofa debe construir el punto de vista implcito que da a cada filosofa su carcter

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peculiar metafsico, o posmetafsico. l debe alcanzar la autocomprencin esencial de cada sistema, sea que en l la
forma subjetiva ha tomado precedencia, y explicar, a partir de este hecho, las contradicciones del sistema. En el caso de
Epicuro, deben explicar las discrepancias entre la tesis fsicas, el pragmatismo cientfico, el intento casi improbable de
asimilar y transformar la doctrina de Demcrito.
(10) Las citas de las Notas provienen de la seleccin publicada como apndice a la traduccin de la tesis citada en nota (1).

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