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Ahmed Bachir Abdallah Bola

Soudan : les squelles de la honte


In: Journal des africanistes. 2000, tome 70 fascicule 1-2. pp. 197-220.

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Abdallah Bola Ahmed Bachir. Soudan : les squelles de la honte. In: Journal des africanistes. 2000, tome 70 fascicule 1-2. pp.
197-220.
doi : 10.3406/jafr.2000.1226
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/jafr_0399-0346_2000_num_70_1_1226

Ahmed BACHIR dit BOLA

Soudan : les squelles de la honte

La rsurgence de la pratique de l'esclavage au Soudan a t dnonce


pour la premire fois par deux universitaires soudanais, Ushari Ahmed
Mahmoud et Suleyman Baldo (1987). Ils enqutaient alors sur un massacre
perptr par des Arabes Rizeigat l contre la population dinka 2 de la
ville d'al-Di'ein (Nord du Bahr al-Ghazal) capitale des Rizeigat. Cette
dcouverte fit scandale et dclencha un dbat virulent dans les milieux
politiques et intellectuels, o s'affrontaient trois camps. Le premier regrou
pait
des lments de gauche et des libraux qui soutenaient la thse des deux
enquteurs et qui voyaient dans la rsurgence de la pratique de l'esclavage un
signe de grave violation des droits de l'homme et du citoyen et, par cons
quent, un danger majeur pour l'unit nationale. Ils accusaient le gouverne
ment
(de M. al-Sadiq al-Mahdi) de complicit. Le deuxime camp runiss
ait
ceux qui niaient catgoriquement l'existence d'une telle pratique et qui
traitaient les deux universitaires de valets des cercles vangliques de
l'occident imprialiste . Le troisime camp enfin rassemblait ceux qui
recherchaient une explication conciliante permettant de satisfaire tout le
monde : en condamnant les massacres et les pratiques dsolantes qui en
rsultent , tout en refusant d'appeler ces pratiques par leur nom,
l'esclavage. la tte de ces derniers se trouvait M. al-Sadiq al-Mahdi alors
premier ministre. Dans un premier temps, M. al-Mahdi mais il n'tait
pas le seul dsigna ces pratiques d'un euphmisme : captures inter
tribale . Il tendait expliquer ce comportement, de la part des Rizeigat, par
1 Les Rizeigat et les Misseiriya sont des tribus arabes nomades du Darfour et du SudKordofan ; elles font partie d'un ensemble d'autres tribus collectivement connues sous l'appel
lation de Baggara (litt. leveurs de bovins ) et sont voisines des Dinka Ngok du Bahr
al-Ghazal.
2 Les Dinka sont la plus grande et la plus influente des trois tribus nilotes du Sud-Soudan. Elle
se compose de plusieurs clans, dont les Dinka Ngok du Bahr al-Ghazal qui constituent
l'essentiel de la partie en cause dans les conflits entre les Dinka et les Baggara (sur ces questions
cf. Deng 1973, 1995).
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un dsir de vengeance suscit par les agressions de la Sudanese People's


Liberation Army de John Garang (Deng 1995). Finalement, accabl de
critiques, il finit par employer la formule, esclavage tribal rciproque .
Rien d'tonnant alors ce que le parlement, au sein duquel son parti
(Umma) tait majoritaire, rejeta une proposition visant constituer une
commission d'enqute sur le massacre et le phnomne de l'esclavage. C'est
ainsi que les coupables ne furent jamais sanctionns.
Mais il y a plus. De nombreux indices suggrent en effet, que certaines
personnalits au sein du parti Umma, et le gouvernement lui-mme, taient
directement impliqus dans le processus d'escalade des conflits entre les
Arabes Baggara, leveurs de bovins, et leurs voisins les Dinka 3. Ces
conflits sont rcurrents et lis des problmes concernant les pturages.
Mais les pouvoirs des lites arabo-islamistes avaient pris l'habitude d' uti
liser les tribus Baggara dans leur effort de guerre contre les rebelles du Sud.
Vers la fin de son rgne, le gnral Djaarar Nimeiry s'tait efforc de se servir
des corps arms traditionnels des Baggara face aux forces de John
Garang, le chef des rebelles sudistes, qui, en 1983, dclara la guerre au
rgime. Nimeiry fournit aux Baggara des armes plus sophistiques et
rendit lgales leurs agressions contre les Dinka. Aprs la chute du dictateur,
le gouvernement de Sadiq al-Mahdi, lu premier ministre en 1986, poursuiv
it
la mme politique : ds la fin de 1986, des rumeurs s'levaient dans les
cercles politiques et intellectuels de l'opposition de gauche, pour dnoncer et
condamner la cration par le gouvernement de milices recrutes parmi
certaines tribus Baggara (Rizeigat et Misseiriya), que l'on appela dsormais
Qouate-al-Marahil ( forces nomades ).
L'enqute conduite par nos deux collgues a donc confirm ces
rumeurs . Cependant nous pensons, avec l'anthropologue et crivain
soudanais Abdullahi Ali Ibrahim (1995 : 102), que Ushari et Baldo ont eu
tort de rduire les corps arms des Rizeigat (et des Misseiriya) de simples
instruments crs et manipuls par le gouvernement. C'est ignorer que ces
voisins des Dinka ont leurs propres intrts et leurs propres structures
stratgiques et tactiques, politiques et militaires pour dfendre leurs intrts.
Ces corps arms existent en effet depuis longtemps au sein des tribus
soudanaises. Ils portent un nom spcifique dans la terminologie tribale :
al-Ouqada chez les Misseiriya et al-Firssan chez les Rizeigat (les cavaliers
dans l'un et l'autre cas). La tribu les forme et les entrane en tant que partie
3 Babikir Mussa, Sur le rapport de l'OSDH : rplique M. Abd al-Rassoul al-Nour , texte
distribu par l'Organisation soudanaise des droits de l'homme, section du Caire, lors d'une
campagne de diffamation la visant. M. A. al-Nour est un chef misseiriya, mais c'est surtout un
ancien ministre et l'une des figures dirigeantes les plus importantes du parti Umma. M. Mussa
l'accusait notamment d'avoir particip l'armement des Misseiriya en 1986.
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intgrante de ses structures de survie, peut-tre mme la plus importante.


Leur fonction consiste dfendre la tribu lorsqu'elle subit des agressions, et
attaquer les autres tribus lorsqu'elle a des ambitions expansionnistes ou
autres. On verra donc que le gouvernement , pour aussi responsable qu'il
soit, n'a pas invent ces forces. Nous ne souscrivons pas non plus l'appel
lation milices utilises par nos collgues, comme par d'autres auteurs,
pour dsigner ces corps arms. Le terme milices vacue le concept mme
de ces corps arms tribaux, leurs contenus, leurs connotations et leurs
contextes historiques, et n'aide donc pas bien comprendre leurs ultimes
dveloppements dans de nouveaux contextes socio-historiques auxquels ils
s'adaptent. Cela renvoie, comme le dit Ibrahim (1995 : 105), ce vieux
problme de l'anthropologie que l'on appelle la "traduction de la culture" ,
et il ajoute : le terme "milices", tout fait tranger [au contexte tribal],
pourrait amener penser que seul le gouvernement est capable de crer des
"milices", comme si les tribus en question se prsentaient les mains vides de
tout systme de dfense ou d'agression, ces systmes auxquels elles ont
[pourtant] recours chaque fois que l'tat se trouve dans une situation de
dcomposition, comme c'est le cas dans l'actuelle dcennie. C'est pour
quoi ni le gnral Nimeiry, ni al-Sadiq, ni l'actuel rgime islamiste n'ont
cr ces milices comme on a tendance le croire.

CAMPAGNE ANTI-ESCLAVAGISTEDES CHRETIENS MILITANTS


ET DES MASS-MEDIA OCCIDENTAUX :
OUI LA SOLIDARIT, NON AUX MALENTENDUS
En 1995, le phnomne de la mise en esclavage de Dinka par des
Rizeigat commenait prendre de l'ampleur dans les mass-media occiden
taux4et, surtout, dans les programmes des organisations de chrtiens
militants comme le constate Alex de Waal (1997 : 55) : Les raisons ne
reposent pas sur de nouvelles informations (mme s'il y en a), ni sur un
accroissement de l'asservissement ce phnomne est aujourd'hui certa
inement un niveau plus bas que dans les annes 80 mais sur les intrts
d'organisations trangres. Aux tats Unis, cela devint manifeste aprs la
visite de Louis Farrakhan, dirigeant de la Nation of Islam, au Soudan o il
dnona les allgations sur l'esclavage. Les nombreux critiques amricains
de Farrakhan voulaient montrer la fausset de ses thses pour endiguer les
sympathies dont il jouissait parmi les Afro-Amricains. Ils utilisrent donc
4 La grande poque de la prise de captifs se situe entre 1 986 et 1 992, mais les campagnes les plus
intensives des chrtiens militants et des mass-mdia n'ont dbut qu'en 1995.
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l'accusation d'esclavagisme. Louis Farrakhan dnona avec fureur ses


opposants, en affirmant qu'ils taient les vritables esclaves. L'esclavage
devint ainsi le thme d'une guerre par procuration entre adversaires polit
iquesaux tats Unis.
Nous n'adoptons pas ce jugement d'Alex de Waal concernant les
motifs des dfenseurs chrtiens amricains des victimes de l'esclavage au
Soudan. Nous le trouvons mme un peu injuste. Rien ne nous autorise
mettre en cause leur sincrit. Cependant, nous pensons que leur lecture du
phnomne de la rsurgence de l'esclavage au Soudan relve d'une
grande navet et d'un grand simplisme. Or, le simplisme semble tre le
facteur commun caractrisant la plupart des thses avances ce sujet, y
compris certaines thses des spcialistes du Soudan . Il s'agit en fait
d'une erreur de mthode et peut-tre mme d'une erreur d'intentions :
l'approche chrtienne militante relve plus de la morale (ou du sent
iment de compassion) que de l'analyse socio-culturelle et socio-historique du
phnomne, et certains spcialistes ngligent souvent les fils subtils qui
tissent la vie socio-culturelle du pays. Mais il y a plus important encore. Ils
nous semblent peu ou pas du tout concerns par la recherche d'une com
prhension
du problme, par le soucis d'aider trouver des solutions autres
que la sparation des deux parties, par le refus de la rupture. Nous tenterons
donc de situer le problme de la rsurgence de l'esclavage dans son contexte
socio-historique et socio-culturel en souhaitant participer une meilleure
comprhension de son extrme complexit.

APERUS SOCIO-HISTORIQUE DE L'ESCLAVAGEAU SOUDAN


Comme beaucoup d'autres pays, le Soudan semble avoir connu le
phnomne de l'esclavage depuis l'Antiquit. Les lments prouvant
l'existence de cette pratique dans l'empire mrotique (400 av. notre re) ne
sont pas exclure, bien que nous partagions avec Nugud (1995 : 21-23)
l'extrme prudence que demande le traitement de cette question, faute de
preuves concrtes (notamment, la langue mrotique n'a toujours pas t
dchiffre).
Les preuves sont plus solides quant l'existence de la pratique de
l'esclavage dans les royaumes chrtiens de la Nubie soudanaise (ibid. :
24-29). Dans le Royaume bleu (ayant Sinnar comme capitale), tellement
idalis par nos potes et les thoriciens nationalistes arabo-islamistes 5,
5 Un mouvement de la posie soudanaise moderne de langue arabe, n au dbut des annes
soixante, s'tant donn le nom de l'cole de la jungle et du dsert, faisait de Sinnar, comme
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l'esclavage, dont les noirs ngrodes taient les principales victimes, tait
courant. Le march aux esclaves se tenait au sein mme de la capitale.
Remarquons que les matres du Royaume bleu, les Fundj, taient euxmmes largement d'origine ngrode, bien que revendiquant un arbre gna
logique arabe (leur mythe d'origine en fait des Omayyades). Mmes les
saints (mystiques), religieux musulmans, possdaient des esclaves (Deifallah
1974).
L'aspect sans doute le plus significatif de la complexit de la question
de l'esclavage au Soudan historique, c'est son existence rencontre des
ngro-soudanais dans les royaumes Fur dont pourtant l'appartenance
ngro-africaine ne fait aucun doute. Cependant, nous sommes d'accord avec
Nugud lorsqu'il affirme que le point culminant de l'histoire de l'escl
avageau Soudan est l'poque de Muhammad Ali, le gouverneur turc de
l'Egypte. Celui-ci avait des buts clairs lors de sa conqute du Soudan, en
1821 : sans doute voulait-il s'accaparer l'or et l'ivoire, mais il dsirait avant
tout pour son arme ces excellents guerriers qu'taient les esclaves
noirs .
l'poque Mahdiste (poque galement beaucoup trop idalise par
les chantres soudanais de l'arabo-islamisme, mme les plus clairs), on n'a
pas trouv indigne de suivre les devanciers trangers (Turcs) ou autoch
tones(propritaires ou commerants soudanais d'esclaves). Les rserves de
la religion musulmane l'gard de l'esclavage n'ont gure inspir ce
rvolutionnaire religieux que fut le Mahdi, une position critique et
libratrice vis--vis de l'esclavage. En fait, il se contenta d'appeler ses
disciples bien traiter leurs esclaves (Abu Salym 1969).
l'poque coloniale l'esclavage a t officiellement interdit. Pourtant
nous pensons avec Alex de Waal ( 1 997 : 5 1 ) que les Anglais n'appliqurent
jamais de faon systmatique le dcret de 1898 mancipant les esclaves . Ils
taient toujours prts, des fins politiques, transiger avec leurs princi
pes
anti-esclavagistes, comme le montre Nugud (1995 : 363-364). Mais les
Anglais rpondaient alors aux pressions ou, plutt, aux sollicitations des
grands propritaires d'esclaves tlguids par les trois principaux chefs de
confrries religieuses MM. Ali al-Mirgani, Abd al-Rahman al-Mahdi et
al-Sharif Hussein ai-Hindi. En mars 1925, ils prsentrent un mmorandum
revendiquant plus de souplesse et de prudence dans le processus d'manc
ipation des esclaves car, selon eux, les esclaves qui travaillent la terre au
Soudan ne sont que des partenaires [...] et ne sont pas des esclaves dans le
sens gnralement accept . Les chefs de confrries concluaient : Si la
symbole du Royaume bleu, la rfrence par excellence et l'apoge de l'authenticit et de l'unit
nationale soudanaises. Voir notamment Abdul-Hai (1976).
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politique d'encouragement des esclaves abandonner le travail de la terre


continue, il n'en rsultera qu'un grand mal (Nugud ibid : 364).
Seul le mouvement connu dans l'histoire rcente du Soudan d'avant
l'indpendance sous le nom de Mouvement du drapeau blanc prit une
position honorable vis--vis de l'esclavage. Les tenants de ce mouvement se
dfinissaient comme uniquement Soudanais , quelle que soit leur appar
tenance
ethnique ou tribale. Ce n'est pas la moindre originalit de leur
position l'gard de l'esclavage que d'avoir choisi un descendant d'esclaves,
voire mme un esclave selon les normes de l'poque, Ali Abdallatif,
comme dirigeant de leur mouvement. Ils trouvaient en lui le symbole et le
hros national qu'ils souhaitaient. Outre le leadership, d'autres descendants
d'esclaves occupaient des places minentes dans ce mouvement. Ainsi Abdel
Fadiyl Almaz, qui fut le leader de l'aile militaire de l'insurrection de 1924
organise par le mouvement. Ali Abdallatif et Abdel Almaz figurent dsor
mais parmi les symboles les plus minents du mouvement de libration
politique et sociale soudanais 6.
Les Anglais ayant russi liquider le mouvement des radicaux, on
assista l'indpendance l'avnement au pouvoir des modrs . Ils y
arrivrent en s'alliant aux grands chefs des confrries religieuses, dont on a
vu les mdiocres prises de positions l'gard de l'esclavage. Dsormais, on
ruse avec les droits des minorits ngro-africaines jadis la cible de la
chasse aux esclaves. Finalement, dans les quarante dernires annes, on n'a
trouv qu'une seule solution pour rpondre leurs revendications sur
l'galit dans la citoyennet : la guerre. Il serait pourtant injuste de ne pas
mentionner les protestations contre cette politique manant de certaines
personnalits politiques et d'intellectuels au sein de cette alliance mme.
Certes, ils taient peu nombreux ; mais si aujourd'hui on peut parler d'un
grand rveil de la conscience nationale vis--vis des problmes de citoyen
net
et de respect des diffrences, on le doit en partie aux courageuses prises
de positions de ces personnalits. Citons, par exemple, MM. Abdalla Abd
al-Rahman Nugdalla (de la confrrie Ansar parti Umma), Hassan Babikir
(Parti national unioniste) et Ali Abd al-Rahaman (Parti unioniste dmocrat
ique).
Mais, le principal foyer de rsistance la politique de discrimination
raciale et aux ingalits manant d'une idologie aux fondements esclavag
istes,tait et reste encore la gauche sociale-dmocrate et communiste.
En dfinitive, depuis l'indpendance, l'abolition juridique de l'escla
vage, en tant qu'institution, est strictement respecte. Le fait de traiter
quelqu'un d' esclave (abid) est interdit par la loi et sanctionn de six mois
6 Sur l'histoire du mouvement nationaliste soudanais, on peut consulter : Djaafar M. Ali
Bakhit (1980), Mohammad Omar Bashir (1980), Hassan Nadjila (1980), Didar Fawzy (1981).
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de prison ferme. Cependant, parler d'abolition juridique ne signifie pas


abolition culturelle, intellectuelle et psychologique des empreintes et des
squelles du phnomne.
CONTEXTE SOCIO-CULTUREL DES SQUELLES DE L'ESCLAVAGE
Sur le plan socio-culturel on peut dire que l'idologie esclavagiste reste
largement intacte , notamment dans les zones mentionnes infra, et
s'exprime dans la signification arabe soudanaise des mots abid ( esclave ,
pi. abiyd) et khadim (forme fminine, pi. khadam). Ces termes ne renvoient
pas, dans le contexte soudanais, une situation sociale, mais des caractres
physiques : les termes abid et khadim dsignent une personne ngrode.
Celle-ci est considre comme esclave en raison de sa seule apparence
physique, de ses caractristiques corporelles mmes. Ces critres ne sont pas
uniquement ceux de la culture arabe soudanaise, mais de toutes les cultures
soudanaises dont les tenants se considrent comme huriyn (ou ahrar), soit
littralement les gens libres , mais qui dsigne en ralit, dans le contexte
socio-culturel Nord-soudanais, des non ngrodes , comme les Bija et les
Nubiens. Rien ne peut pargner une personne d'origine ngrode d'tre
qualifie de l'pithte abid, mme quand elle est de religion musulmane. De
fait les Fur, par exemple, pourtant musulmans conformistes pour la plupart,
sont considrs comme esclaves .
Autrefois, on distinguait entre un esclave effectif et un esclave
non-effectif en utilisant les expressions respectives abd issyad ( esclave
matres ) et abid matlouq ou abidkhala ( esclave non captur ). Dans le
premier cas, on dsignait par l un ngre effectivement soumis l'esclavage
et, dans le deuxime, on nommait ainsi un ngre n'ayant pas connu d'escla
vage
effectif. La discrimination raciale envers les ngrodes se refltait sur
tous les plans dans le domaine culturel. Par exemple, sur le plan linguistique,
les Arabes considraient toutes les autres langues comme loughat al-a'djam
(litt. langues de non parlants ), mais ce sont surtout les langues ngroafricaines qui incitaient le plus la moquerie des arabophones soudanais.
On dsigne ces langues par l'expression rutanat abiyd, littralement le
baragouin des esclaves . C'est--dire qu'elles sont vues comme les pires
des langues des non-parlants (loughat al-a'djam). Un livre intitul Les
vrits essentielles, publi par le ministre de l'Information l'poque du
gnral Abboud (1958-1964), l'occasion de la premire insurrection
sudiste, affirmait que la contribution des langues locales n'a pas d'impor
tance
et que leur patrimoine est trs pauvre par rapport au formidable
patrimoine culturel de la langue arabe .
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L'appellation officielle consacre aux religions des Soudanais nonmusulmans tait, jusqu'aux annes soixante, celle de kourafat et chawaza
( superstitions ). Et ceci est aussi vrai parfois dans les milieux de l'intell
igentsia de gauche. C'est seulement sous les coups des canons, que l'on a
finalement appel ces religions les respectables croyances africaines .
Jusque vers les annes cinquante, une personne d'origine ngrode tait
encore ouvertement traite d'infrieure dans les relations quotidiennes.
Mais, il existait diffrents niveaux de considration sociale : les descendants
des esclaves affranchis que l'on dsignait par le terme abiyd al-balad (litt.
esclaves du pays ), pour signifier qu'ils avaient t levs dans la socit
arabo-musulmane du Nord, taient moins discrimins que les al-abyd
al-mataliq (ngrodes non capturs) immigrants d'autres parties du pays.
Ceux-l taient regards comme des esclaves bruts, non civiliss, qui ne
diffraient pas beaucoup des animaux.
On ne frquentait que les esclaves du pays . On les invitait aux
diffrentes crmonies, mais cependant ils restaient des esclaves, mme aux
yeux de ceux qui nouaient avec eux des relations amicales. Lorsqu'un
esclave du pays tait rput bon, gnreux, courageux ou intelligent, on
disait de lui : Hlas, il ne mrite pas d'tre esclave ; ou bien : C'est un
esclave, mais son comportement est celui des huriyn ("libres") .
Quant aux esclaves bruts , ils vivaient jusqu'aux annes soixante
dans des quartiers part. Encore aujourd'hui, bien qu'ils soient accepts
tous les niveaux du tissu urbain, ils vivent en majorit aux marges des
centres urbains, voire dans des bidonvilles. On ne les frquentait gure, et on
les regardait comme des tres bizarres, ambigus et sauvages. Si les agressions
physiques contre eux taient rares, les agressions verbales faisaient partie
intgrante du langage quotidien. Certes, certains pouvaient prouver de la
sympathie leur gard, mais seulement en tant que pauvres primitifs .
Les mots abid et khadim, malgr l'interdit officiel, taient (nous craignons
qu'il ne le soit encore) d'usage courant, surtout en cas de querelle ou de
conflit. Ces termes faisaient aussi partie du vocabulaire descriptif permett
ant
de dsigner une personne ngrode.
Les travaux domestiques leur sont encore largement rservs, et les
mots khadam ou khadama (serviteurs et servantes) renvoient invariablement
une personne d'origine sudiste, nouba, fur (fore dans sa prononciation
locale). Les domestiques pouvaient tre parfois Beni'Aamir, rythrens ou
thiopiens, une diffrence prs : ayant des traits non-ngrodes , ils
n'taient jamais considrs comme des esclaves. L'asservissement des
ngrodes dans les travaux domestiques trouvait mme son expression dans
le plan des habitations gouvernementales : une chambre rserve au serviJoumaldes Africanistes 70 (1-2) 2000 : 197-220

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teur ou la servante tait amnage dans les maisons des fonctionnaires du


gouvernement. L'appellation odt al-khadam(a) chambre du serviteur ou
de la servante renvoyait ainsi automatiquement une personne ngrode.
Le problme du mariage, souvent voqu par les Sudistes, n'est pas
inessentiel . Ce n'est pas non plus quelque chose qui relverait du
domaine du choix personnel , comme voudraient le faire croire certains
idologues nordistes. En fait, il y a une quarantaine d'annes, ce choix
n'tait mme pas du domaine du pensable, alors que les codes sociaux et
religieux interdisaient, sanctionnaient et ridiculisaient le mariage entre les
filles des Arabes et les garons d'origines ngrodes. Lorsqu'un jeune
homme arabe , tranger la famille, prtendait se marier une fille
arabe , on enqutait sur ses origines pour s'assurer qu'il n'avait pas,
cache quelque part, une iriq ( racine ) servile (lire ngrode). On dclinait
son arbre gnalogique jusqu' ses anctres les plus reculs. l'inverse, les
mariages entre hommes arabes et femmes ngrodes n'taient pas rares,
surtout dans les zones frontalires entre Arabes et Africains soudan
ais.Certes, ces mariages ne provoquaient pas la joie des familles chez les
populations non ngrodes du Nord-Soudan, y compris d'ailleurs chez
les non-arabes (Bija, Nubiens, etc.)
FERMENTS D'UN CHANGEMENT POSSIBLE
Aussi sombre qu'elle soit, cette situation historique n'a jamais total
ement rsist au changement. Dans les milieux clairs (intellectuels,
syndicaux, politiques) des traditions critiques et auto-critiques de l'histoire
de l'esclavage et de la discrimination raciale n'ont jamais cess de se dve
lopper et de se radicaliser. Des appels la solidarit syndicale, sans consi
drations
ethniques ou rgionales, se sont fait entendre ds les annes 1950.
Une grande estime l'gard des arts et des traditions culturelles des popul
ations africaines soudanaises s'est de plus en plus manifeste. Des intellec
tuels
et des crateurs nord-soudanais ont commenc revendiquer solen
nellement
des racines ngres dans leur composition ethno-culturelle 7. Les
mariages entre garons arabes et filles d'origine ngrode ne font plus
scandale dans certaines familles claires. Nombreux sont les enfants nordsoudanais qui ne comprennent pas aujourd'hui la signification exacte du
terme esclave , etc. Pourtant, on est assez loin d'un retour la nor
male , comme le prtendent certains idologues arabo-islamistes ou natio7 On cite cet gard le grand pote Nord-soudanais, al-Mjzoub (1969 : 195), qui crit dans un
pome clbre intitul Fausse aube : il y a en moi de persvrantes racines ngres, mme si en
moi l'arabe dclame mes vers .
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nalistes romantiques . L'embellie ne dpasse pas quelques cercles intel


lectuels,
politiques et syndicaux de l'lite librale et de gauche, et l'hritage
des strotypes et de l'alination reste encore trs lourd dans certaines zones
rurales. Pourtant l'esclavage en tant que systme, en tant qu'institution, est
bien dfinitivement aboli. Il n'en subsiste que des squelles et de rares
emprunts, dont les atroces pratiques dans les zones sparant les Baggara et
les Dinka.
Le contexte, on le voit, est d'une grande complexit. Or, c'est seulement
en en tenant compte que l'on peut aborder la question de la rsurgence de
l'esclavage dans certaines zones, au risque sinon de ne produire qu'un
discours moral, creux et abstrait.
MANIFESTATIONS ACTUELLES DE L'ESCLAVAGE:
QUELLE NATURE ? QUELLES LIMITES ?
Les cas de capture et d'asservissement entre les Baggara et les Dinka
datent de plusieurs dcennies, malgr des priodes de rconciliations, de bon
voisinage, voire d'alliances, d'amiti et d'intermariages qui scandaient leurs
relations (Deng 1995 : 27). Ces captures ne s'effectuaient pas d'un seul cot.
Dans son livre Le problme du Sud-Soudan, l'minent politicien dinka Abel
Aleir 8, ne nie pas la possibilit de l'existence de cas de captures et d'enlve
ments
commis contre les Baggara (Rizeigat et Misseiriya) par les Dinka.
Il crit (1992 : 271) : Certaines sources de [ces] derniers avouent qu'ils
avaient commis contre les Baggara des atrocits semblables celles que
ceux-l commettaient contre eux. Mais il tait clair que [les sources dinka]
essayaient d'esquiver le sujet en donnant des rponses peu claires et peu
prcises ce genre de questions . De leur cot, le professeur Francis Deng
et le fils de l'ancien chef dinka ngok (Deng Madjok) qui est aussi un
eminent anthropologue et un spcialiste de la question dinka , mettent en
vidence le fait que les Dinka avaient pratiqu la capture et l'asservissement
des Arabes Baggara. Dans un entretien qu'il a eu avec un chef traditionnel
dinka (Gredeth), celui-ci, la question de savoir si les Dinka avaient jamais
enlev des Arabes pendant cette guerre esclavagiste, rpondait : Ah, oui,
beaucoup d'entre eux vivent aujourd'hui dans les territoires dinka [...] de
nombreux Dinka sont des descendants des Arabes [...] il y en a beaucoup,
certains sont des captifs de guerre, des hommes des femmes [...] et des
enfants que les parents ont laisss derrire eux, des Dinka les ont pris et les
ont amens [avec eux] (Deng 1995 : 114). Mais Deng tend minimiser
8 Premier vice-prsident sous le rgime du gnral Nimeiry.
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Les squelles de la honte

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l'aspect dgradant de la pratique de capture et d'asservissement des Baggara


par les Dinka, il affirme que les Dinka traitent leurs captifs comme des
membres part entire de la tribu. Ils jouissaient de tous les droits des
Dinka (ibid. : 60-100) 9. Deng oublie cependant que ces captifs Bag
gara taient retenus de force et privs de tout autre choix. Ils taient
intgrs dans la socit dinka contre leur gr. Mais il est vrai aussi que les
Dinka ne considrent pas leurs captifs comme des esclaves par nature.
Les dfenseurs du point de vue Rizeigat lors du dbat propos du
rapport de nos deux collgues, Ushari et Baldo, parlaient de captifs Baggara
soumis l'esclavage par les Dinka. Ces derniers leur auraient fait subir des
rites d'initiation dinka : on leur aurait arrach les dents et fait des scarifica
tions
frontales, spcifiques des Dinka. Ces faits se seraient produits en 1910,
en 1914 et en 1964. Des auteurs Rizeigat affirmrent mme lors de ce dbat
que les Dinka gardent depuis 1984 des esclaves Rizeigat (Hamid et al.
1987 : 20).
Rien n'est plus loign de notre intention que de dire : on est quitte,
puisque l'esclavage est un fait rciproque comme l'affirment les mmes
idologues arabo-islamistes ou nationalistes. Nous voulons montrer qu'il ne
s'agit pas d'un simple crime de nature judiciaire, mais d'une tragdie sociale
et humaine relevant d'une alination et d'une absurdit totales. La pratique
de l'esclavage camoufl et petite chelle n'a donc jamais tout fait
disparu dans le Soudan de l'aprs indpendance.
ALLGATIONS CONCERNANT L'ESCLAVAGE
SOUS LE RGIME ACTUEL : LA PART DE LA VRIT
Quant aux allgations actuelles d'esclavagisme pratiqu par les Bag
gara rencontre des Dinka, on ne saurait les nier. Les preuves et les
tmoignages en sont multiples. Les tmoignages les plus rcents ont t
recueillis par deux membres de la section de l'Organisation des droits de
l'homme au Caire, le Dr. Hamoda Fath al- Rahman (secrtaire gnral) et
M. Abdon Agaw (vice-prsident). Ils se sont rendus sur les lieux, et ont
ralis une documentation filme et sonore. Les deux enquteurs ont rdig
un rapport rsumant ainsi les faits :
L'esclavage devient un phnomne de plus en plus inquitant
d'autant plus que sa pratique s'largit considrablement sous le rgime
9 In chap. 4, sur l'histoire des relations entre les Dinka et les Misseiriya. Voir galement son
intressant entretien avec Babo Nimir (1982), le clbre chef des Misseiriya al-Humur (les
Misseiriya rouges par opposition leurs cousins, les Misseiriya Zuruq ou Misseiriya noirs).
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Ahmed Bachir Bola

actuel. Certaines autorits y sont directement impliques, la fois sur le plan


organisationnel et sur celui de la surveillance. Les autorits ont recrut un
grand nombre de Misseiriya et de Rizeigat comme partie intgrante des
Forces de dfense populaire (FDP) qui, cette fois, sont effectivement les
milices du parti islamiste au pouvoir. Chaque recrue est quipe d'un cheval,
d'une arme automatique et reoit 50 000 livres soudanaises, pour attaquer
les villages qui sont souponns par les autorits d'tre des partisans du
MLPS/ALPS. Les assaillants sont autoriss conserver toutes les personnes
captures, outre le btail et d'autres biens, comme butin du djihad men par
le rgime.
Les autorits localisent les villages et les zones rurales qui doivent
servir de cibles aux raids afin de priver le MLPS/ALPS du soutien de la
population, ceci afin de terroriser les habitants et les obliger quitter leur
terre en brlant leurs habitations et en incendiant leurs rcoltes.
Le corps arm des al-Marahil englobe les recrues en question,
d'autres membres du FDP, et des membres des Forces armes soudanaises.
Les citoyens rduits en esclavage, ainsi que leur btail et d'autres biens, qu'ils
soient capturs par les trois partenaires runis ou bien par l'un ou l'autre
isolment, sont ensuite dirigs vers d'autres lieux avec le consentement des
autorits soudanaises (Hamoda & Agaw 1999).
En ce qui concerne l'implication des autorits dans les affaires d'escla
vage,la section du Caire de l'OSDH est d'un avis nettement afrmatif.
Remarquons que Hamoda et Agaw utilisent dans leur rapport l'expression
autorits soudanaises et non le gouvernement contrairement au CSI
et Frontline qui emploient ce dernier terme. L'expression les autorits
soudanaises nous semble mieux approprie que celle de gouvernement
soudanais , car les islamistes au pouvoir sont trop prudents et trop retors
sur la question de l'esclavage pour impliquer directement leur gouverne
ment.
En fait, les grandes dcisions tactiques et stratgiques ne sont pas
entre les mains du gouvernement mais dans celles du parti, le Front national
islamique il se prsente aujourd'hui sous les traits du Parti du congrs
national , qui a mis en place de multiples et complexes rseaux pour
excuter ses diffrentes oprations tactiques et stratgiques.
Sur un autre plan, celui du rle des assaillants Baggara (Misseiriya et
Rizeigat), il nous semble que le Dr. Hamoda tout comme Ushri et
Baldo fait tort des Baggara de simples agents manipulables . Les
remarques de l'crivain et anthropologue Abdullahi Ali Ibrahim sont cet
gard pertinentes : Ce genre d'analyses rduit les Rizeigat un simple
instrument du gouvernement dans son effort de guerre contre l'ALPS. C'est
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Les squelles de la honte

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grce leur mthode non-historique que nos deux auteurs se sont permis
cette rduction des Rizeigat. Les Rizeigat ont un point de vue tout fait
autre sur la nature de leur position comme partie originale dans ce conflit.
Ils craindraient que l'ALPS, qui est majoritairement Dinka, ne transfre ses
activits la zone frontalire commune entre eux et les Dinka [...] zone qui
comporte leurs principales terres de parcours et leurs plus importantes
sources d'approvisionnement en eau pendant l't. L'existence des forces de
l'ALPS sur cette zone frontalire pourrait entraver leur dplacement au sud
du Bahr al- Arab et dtruire ainsi leur zone de nomadisation [...] Les Rizeigat
craindraient aussi que leurs traditionnels conflits tribaux [avec les Dinka] ne
revtent une dimension nationaliste [sudiste], ce qui rendrait inutile, voire
impossible, la tenue des traditionnels congrs de rconciliation et de ru
nions tribales pour rgler les conflits, comme solution aux problmes inter
tribaux
[...] L'ALPS a apport [ ces conflits] une contribution solide pour
faire pencher la balance en faveur des Dinka ; et le risque existe de voir
transformer les ordres du jour tribaux, sur les pturages et les animaux, en
une revendication nationaliste de l'identit des territoires et du peuple
auquel ils appartiennent (Ibrahim 1995 : 103) En bref, conclut Ibra
him, le tissu des agressions entre les Rizeigat et les Dinka repose sur des
conflits rels, autour d'intrts rels, et dans un cadre d'alliances srieuses
[...] Les Baggara sont des allis du gouvernement et non son instrument
(ibid.) Montrer que les Rizeigat ont leurs propres intrts, et donc leur
propre stratgie et leur propre tactique, n'est pas dfendre le rgime actuel,
ni les rgimes nordistes prcdents, ou minimiser leur part de responsabilit.
Ainsi, le dernier congrs de rconciliation entre Rizeigat et Dinka, c'est-dire visant au rglement du dernier des conflits habituels , date de 1976.
Entre 1976 et 1986, les deux tribus connurent en fait une priode de dix ans
de cohabitation pacifique, de bonne entente et procdrent mme quelques
intermariages ; elle ne fut seulement ponctue que de quelques incidents
individuels (Ushari & Baldo 1987, Hamoda & Agaw 1999).
Les nombreux conflits comptabiliss de 1986 nos jours, dont la
rsurgence d'un esclavage massif en est le fruit le plus amer, ont t
motivs initialement par les craintes relles, objectivement perues ou exa
gres,
des Rizeigat vis--vis de l'ALPS. L'ouvrage al-Di'ein Ahadth wa
Haqa'iq {vnements et vrits, 1987) rdig par un groupe d' intellec
tuels
Rizeigat numre plusieurs vnements sanglants commis contre eux
par les Dinka ou l'ALPS : En 1986 par exemple, ces forces [l'ALPS] ont
attaqu le territoire de Cheik Kokaya al-Kawadji al-Rizeigui. Elles ont tu
quatorze personnes et pill 12 000 (douze mille) ttes de btail . cela
s'ajoute des conditions conomiques svres, en particulier la scheresse, et
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Ahmed Bachir Bola

donc la rtraction des terres de parcours. Il existe aussi des facteurs cono
miques artificiels : la corruption et les activits financires parasitaires
subsquentes, essentiellement menes par les lments du Front national
islamiste qui conclurent finalement une alliance avec le gnral Nimeiry. En
1983, ils l'encouragrent proclamer la shari'a comme systme de gouver
nement. Ils contrlrent dsormais tous les secteurs de l'conomie du pays
(principalement les banques), sous le slogan de islamisation de l'cono
mie
, ouvrant ainsi la porte tous les moyens illgaux d'accumulation du
capital. Tout devenait bon alors comme moyen de s'enrichir 10. La dcomp
osition de l'tat et l'absence totale de contrle dans les zones priphriques
favorisaient d'autant cet enrichissement.
Aprs le soulvement populaire qui renversa le gnral Nimeiry, c'est
essentiellement le Front national islamique, cr par Hassan al-Tourabi, qui
s'opposa sur le plan politique tout projet de solution pacifique du pro
blme
Nord-Sud et toute rforme des institutions. Surtout, le Front
national islamique refusa l'annulation des sinistres lois de la shari'a connues
au Soudan sous le nom de lois de septembre . Les tourabistes qui
brandissaient le slogan du djihad crrent, fin 1985, un corps d'intervention
violent appel Aman ai-Soudan ( Scurit du Soudan ) afin d'intimider les
forces laques et dmocratiques qui proposaient alors une solution ngocie
du problme Nord-Sud par la tenue d'un Congrs constitutionnel. Les
Sudistes, soutenus par les dmocrates, et les islamistes s'affrontaient dans les
rues de la capitale. Les appels la guerre sainte des intgristes retentis
saientdans tout le pays grce l'norme appareil de propagande du Front
national islamique, y compris au sein de l'arme n.
C'est dans ce contexte que les corps arms tribaux, appels dsormais
Forces al-Marahil, ont t renforcs et associs l'effort de guerre contre
l'ALPS, et par Nimeiry et par al-Sadiq al-Mahdi. Ce dernier, alors press
par les surenchres de ses allis tourabistes, qui menaaient srieusement sa
position de leader islamiste, la fois sur le plan national et international, se
positionnait en dirigeant islamiste intransigeant. C'est ainsi qu'il se targuait
d'avoir consacr, en 1986, une partie importante du budget l'effort de
10 Citons ce propos le cas d'un garon de 1 1 ans vendu, en 1993, un Lybien de la ville de
Sebha. Ironiquement, il s'agissait d'un Soudanais blanc (avec de lointaines origines turques)
qui, d'abord vendu des Syriens de Khartoum, avait t revendu au citoyen lybien. Les
dirigeants de la communaut soudanaise de la ville de Sebha dnoncrent ce fait aux autorits
libyennes qui librrent le garon. Ceci montre que pour certaines franges de la nouvelle
bourgeoisie parasitaire tout est bon pour s'enrichir, y compris le commerce d'tres humains.
11 On se souvient de la grande manifestation organise par le FNI, sous le mme nom
d' Aman ai-Soudan , avant les lections lgislatives de 1986, au cours de laquelle le FNI a
dlivr l'arme, alors sous le commandement du gnral Souar al-Dahab (un islamiste), un
chque de 17 millions de dollars.
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guerre (400 millions dollars). C'est lui qui choisissait, la suite de son
lection comme premier ministre, le gnral Bourma Nasser, dj impliqu
dans l'affaire de l'armement des milices Misseiriya, comme ministre de
la Dfense. Nous avons l une autre raison, complmentaire, au fait que les
Baggara (Misseiriya et Rizeigat) se croyaient d'une certaine manire autor
iss par le pouvoir central attaquer les Dinka.
Rien d'tonnant ds lors ce que dans une telle atmosphre, des
Rizeigat, majoritairement jeunes, trouvent dans la mise en esclavage de
Dinka un moyen de se procurer une main-d'uvre gratuite, et de se faire
un peu d'argent en les vendant.
Les processus de capture sont ceux de l'esclavage arabo-soudanais
traditionnel : la razzia, le voyage en cortge, les cordes pour attacher les
captifs, l'incarcration dans des zariba (cltures d'pineux en pleine nature)
et les mauvais traitements. Ces derniers sont exceptionnellement pnibles.
Ils ont t largement relats par diffrents auteurs, mais les plus significatifs
sont ceux rapports par nos collgues Hamoda Fath al-Rahman et Abdon
Agaw(1999):
Les personnes captures sont astreintes une marche pieds de six
neuf jours jusqu' al-Mudjlad et al-Maryam. Durant ce voyage, bon nombre
d'hommes, les mains et les pieds entravs, sont frapps mort. Plusieurs jeunes
gens sont gards pour la conscription et les femmes sont continuellement
violes par les gardes et par les hommes responsables de leur voyage.
Les enfants sont contraints de faire patre les troupeaux, d'accomplir
des tches domestiques pnibles, et de s'occuper des bbs. Les captifs ne sont
pas autoriss dormir dans les mmes locaux que la famille du matre, mais
l'table ou au grenier.
Les citoyens rduits en esclavage peuvent tre vendus de nouveaux
matres, qui utilisent les femmes aux travaux des champs, pour la garde des
troupeaux, pour puiser l'eau ( des puits souvent trs loigns du village), pour
moudre le grain (avec une meule en pierre), etc., sans salaire videmment. Elles
sont obliges de rendre des services sexuels la demande des matres. Le statut
des femmes esclaves ne change pas, mme lorsqu'elles donnent naissance des
enfants conus par le matre. Ces enfants ne sont jamais traits comme ceux de
l'pouse du matre. Les femmes esclaves et leurs enfants reoivent des noms
arabes.
Certaines femmes esclaves subissent la circoncision 12 afin d'tre ren
dues propres , ou pour les prparer devenir des concubines si l'pouse du
matre l'accepte [...] .

12 II s'agit d'une circoncision totale dite pharaonique .


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Ahmed Bachir Bola

VENTE CLANDESTINE OU MARCHE ORGANISE


Hamoda affirme que certains captifs sont revendus de nouveaux
matres dans d'autres villes du Soudan : mme Khartoum, la capitale .
Quelques cas ont t dnoncs par al-Midane 13 (mars-avril 1999 : 2). Dans
un rapport publi par Sudan Update et Anti-Slavary International, Peter
Verney (1997 : 17) cite diffrents cas de vente de femmes et d'enfants Dinka :
Au milieu de l'an 1994 la cour de la ville d'al-Obeid (capitale du Kordofan), a entendu la plainte de deux leaders dinka au sujet d'enfants kidnapps
lors d'un raid contre le village de Mabior, ct d'Aweil, en janvier 1987.
Ces enfants avaient t transports via Adila al-Obeid, cependant seuls
trente d'entre eux, dont le nombre tait de 486, arrivrent la capitale
rgionale. Les autres auraient t vendus dans d'autres villages, ou bien ils se
seraient enfuis ou seraient morts.
Un leader dinka a ainsi dcouvert un jeune kidnapp, le fils de sa tante,
dans la banlieue d'al-Obeid. Il a appris que la sur du garon avait t
vendue dans les environs de Bara, et deux autres enfants Um Krdem et
Um Rawaba.
La personne accuse des ventes tait un lieutenant-colonel des Forces
de dfense populaire. Aprs trois cessions de la cour les enfants ont
t rendus leurs parents le 18 aot (1994). On pourrait multiplier les
exemples.
Quant aux allgations de ventes organises vers l'tranger, les tmoi
gnages sont rares, voire quasi inexistants , selon Alex de Waal (1997 :
53) : II n'y a pas de preuve d'une vente de ces esclaves d'autres pays. Cela
ne veut pas dire que des cas individuels de tels abus ne se soient pas
produits . De son ct, Abel Aleir (1992 : 270) cite le cas d'un garon
vendu un gyptien qui a t contrl la frontire alors qu'il tait en
train de gagner l'Egypte . Cela ne signifie pas que les chercheurs de
l'enrichissement parasitaire hsiteraient le faire si les conditions en
taient favorables.
Les auteurs s'accordent pour affirmer l' inexistence d'un march
d'esclaves. Peter Verney ridiculise l'ide de l'existence de marchs de
vente d'esclaves Nyamlel et Manyal avance par des sources trangres
(foreign accounts). Il a raison. Il faut noter, en effet, que les villages de
Nyamlel et Manyal se trouvent tous deux dans les territoires occups par
l'ALPS. Cela , dit Verney, fait venir l'esprit la question suivante :
l'ALPS tolrerait-il la pratique du commerce d'esclaves sur son territoire ?
13 Organe aujourd'hui clandestin du Parti communiste soudanais.
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Les squelles de la honte

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Quant aux informations attribues par Verney des Sudistes , selon


lesquelles il existerait des transactions al-Mazroub, (50 km au nordouest d'al-Obeid) comprenant des esclaves , le fait a t catgoriquement
rejet par nos propres informateurs MM. Hassan al-Nour (Baggara Bni
Halba) et Mohammed Abd al-Halym (Hamar), tous deux sympathisants de
l'ALPS.
En bref, le crime d'esclavage existe bien dans le Soudan d'aujourd'hui.
Il est la fois un sous-produit de l'injustifiable guerre civile que mnent
les diffrentes lites islamistes contre le Sud, et un fruit pourri des squelles
de l'institution historique de l'esclavage au Soudan. Squelles et emprunts
de la honte dont les responsables sont essentiellement les lites ministrables,
no-coloniales, fodalo-capitalistes, arabo-islamistes du Nord-Soudan.
Quelle que soit l'ampleur du phnomne, que sa pratique se limite aux
frontires du Soudan ou s'tende l'chelle rgionale (ou mondiale), le fait
n'a pas beaucoup d'importance, l'essentiel tant l'atteinte porte la dignit
de l'homme. Constatons avec Mansour Khalid (1987 : 23) que : Ce qui est
excrable dans l'esclavage ce n'est pas [seulement] la perte de la libert, pour
dtestable que ce soit, mais le reniement de la valeur [humaine] . Or, l'heure
n'est pas encore venue d'affirmer, ni pour les lites au pouvoir ni pour la
masse des partisans mystifis qui les suivent, que les Dinka comme toutes
les populations ngro-africaines de notre pays , peuvent vritablement
possder une quelconque valeur qu'il faudrait respecter. Jusqu' mainte
nant,seul le bruit des canons leur a appris faire semblant de recon
natre ces populations le droit la citoyennet.
Il faut tenir compte de l'extrme complexit de la situation afin d'anal
yser, juger et agir avec rigueur et justice. Il faut surtout rompre avec
certaines reprsentations occidentales (ou autres) du Soudan par trop
simplistes. La plus droutante de ces reprsentations est celle qui rpartit les
habitants du Soudan en deux catgories distinctes : les Arabes du Nord et les
Africains du Sud. C'est ainsi que Le Petit Larousse (1995) affirme l'entre
Soudan : Le pays, le plus vaste d'Afrique, compte plus de 500 ethnies
partages entre des populations blanches, islamises et arabophones, dans le
Nord, et des populations noires, animistes ou chrtiennes, sans unit linguis
tique,dans le Sud, diversit qui explique de graves tensions internes .
Mme certaines sources plus spcialises ne se proccupent gure
mieux d'une description rigoureuse de la composition ethnique particuli
rement
complique des populations soudanaises. Contentons-nous d'affi
rmer
(mais en est-il vraiment besoin ?) que les populations soudanaises dans
leur crasante majorit, y compris celles que l'on appelle Arabes , sont
noires. Et ces populations arabes sont tout autant africaines que les
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Ahmed Bachir Bola

populations du Sud. Simplement, la noirceur de la peau varie dans le Nord


en fonction du degr de mtissage subit par les rgions. Les caractristiques
corporelles (couleur de la peau et traits faciaux) qui dominent dans le Nord
sont de type thiopique , type rpandu dans toute la Corne de l'Afrique
(dit de l'homme d'Oldway selon les spcialistes d'anthropologie physique).
Mais la couleur de peau proprement noire et les traits ngrodes n'y sont pas
rares. On peut les rencontrer dans toutes les familles. Les caractristiques
physiques peuvent y diffrer considrablement mme entre frres et surs.
l'inverse, dans le Sud, des populations teint relativement clair existent.
Ainsi, chez les Azande de la province de l'Equatoria la couleur de la peau
peut aller du brun fonc jusqu'au jaune. Il est parfois absolument difficile de
distinguer entre un(e) Azand(e) je dirais mme un(e) Dinka et un(e)
nordiste dits fils ou fille d'Arabes , surtout dans la zone frontalire entre
les Dinka et leurs voisins Baggara. On peut suggrer encore plus cette
intrication en constatant que la majorit des Soudanais du Nord sont
historiquement, gographiquement et ethniquement parlant des mtis
arabo-africains. On sait que le Nord-soudanais, berceau des civilisations de
la Nubie, a connu, comme l'admettent tous les historiens de l'Antiquit, des
vagues successives d'immigrations venant du Nord (Egypte, Msopotamie,
Arabie, et mme pour certaines de l'Inde) et du Sud (rgion des Grands
Lacs, par exemple). Les spcialistes s'accordent pour affirmer que la Nubie
antique, tout en restant profondment ngro-africaine, a toujours su absor
ber
les immigrants, ethniquement et culturellement.
La dernire de ces vagues d'immigrations massives est celle des
Arabes. La plupart d'entre eux ont pous des femmes du cru afin de
bnficier du systme d'hritage matrilinaire en vigueur chez les autochto
nes
et s'emparer du pouvoir qui fonctionnait selon ce systme. Ils jetaient
ainsi les bases socio-politiques d'une arabisation culturelle massive des
populations du Nord. Ce n'est pas ici le lieu d'entrer dans les arcanes
compliqus de l'arabisation ou de l'arabit du Nord-Soudan. Remarquons
seulement que la majorit crasante de ceux que l'on nomme les Arabes du
Nord-soudanais sont en effet le rsultat d'un mtissage complexe. une
priode historique trs difficile reprer, ces mtis ont commenc nier leur
part africaine (ou toute autre part) en tablissant des arbres gnalogiques
purement arabes (souvent mme avec pour anctre un compagnon du
Prophte). Ils se sont interdits d'pouser des ngrodes qu'ils rduisaient
dsormais en esclavage. Les Arabes purs sont rests largement l'cart
au sein des dserts d'al-Boutana, de Kassala, du Kordofan et du Darfour.
Ceux-l ne sont pas non plus trs respects des mtis arabo-africains du
Centre-Nord qui les traitent de Bdouins bruts non civiliss . l'inverse,
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ces derniers se voient comme les vrais Arabes et ne reconnaissent pas


tout fait l'arabit des mtis et des arabiss. Ainsi, pour les Kawahla I4, les
Dja'aliyn 15 seraient des Nouba (Nubiens) 16.
Il convient de signaler que dans le classement des huriyn (gens libres),
qui fonctionne selon le degr de sang arabe, ou l'absence de racines ngro
des,
les Baggara occupent le bas de l'chelle. Jusqu' une date rcente, peut
tre mme jusqu' aujourd'hui encore, les Arabes et les arabiss du Nord
propre ne se mariaient pas avec eux. La posie populaire des Dja'aliyn
abonde en tmoignages o l'on traite les Baggara comme des esclaves,
surtout l'poque de Mahdiyya. Les Baggara taient les partisans les plus
nombreux du Mahdi et les parents de son calife Abdullhi al-Ta'ayshi dont
les soldats (Baggara) avaient saccag la rgion de Shandi (capitale des
Dja'aliyn). C'est l l'une de ces absurdits dont se compose la trame des
idologies racistes aux fondements esclavagistes au Soudan. Certes, les
Baggara n'ont pas t soumis l'esclavage. Les raisons en tiennent peut-tre
leur islamisation et aux traces de sang arabe qui coulent dans leurs veines.
Mais c'est certainement tout autant grce leur bonne organisation sociale,
et surtout militaire.
De fait, tout en regardant leurs voisins ngrodes (Nilotes, Nuba, Fur,
etc.) comme infrieurs, les Baggara ont eux-mmes t victimes de l'infriorisation que projettent sur eux les Arabes et les non ngrodes du Nord
propre . Ils partagent avec leurs voisins ngrodes, de l'Ouest et du Sud du
Soudan, une sorte de rancur vis--vis des Djallaba 17 du Nord propre
et des Arabes nomades qui vivent parmi eux. C'est ainsi qu'il existe
aujourd'hui une espce de protestation commune et de solidarit mdite
14 Tribu bdouine habitant les rgions d'al-Boutana (nord-est de Khartoum), de Kassala (
l'est), du Nil Blanc et du Sud-Darfour. Une partie des Kawahla est sdentarise (ceux du Nil
Blanc) mais la plupart d'entre-eux prfrent vivre dans le dsert. Ils se considrent comme
purs Arabes mais leurs historiens tribaux les plus objectifs voquent un mlange avec les
Bedja de l'est.
15 Groupe ethno-culturel occupant la rgion Centre-Nord, entre al-Djayli (env. 30 km de
Khartoum) et al-Damar (capitale de la province du Nil). Cette rgion fut le berceau de la
civilisation mrotique et comporte les sites archologiques les plus importants de cette grande
civilisation, y compris celui de la capitale Mro avec ses magnifiques pyramides. Or, ces
hritiers de la plus grande civilisation purement africaine se disent purs Arabes . Sans
doute existe-t-il chez les Dja'aliyn une composante arabe mais leur nubinit fondamentale
ne fait aucun doute.
16 II s'agit ici du terme Noubah utilis par les auteurs arabes classiques pour dsigner les
Nubiens d'aujourd'hui et non des Nouba des Montagnes, du Sud-Kordofan. Les Bdouins
Kawahla d'al-Boutana gardent encore cette terminologie pour dsigner leurs voisins sdentair
es,
les Dja'aliyn.
17 Commerants caravaniers. Le terme vient de la racine arabe djalba qui signifie apporter .
Les Djallaba sont donc des commerants caravaniers arabes soudanais qui transportent les
marchandises dans les rgions de l'Ouest et du Sud-Soudan. Le mot n'a rien voir avec le terme
arabe francis djallaba (racine jilbab).
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Ahmed Bachir Bola

entre les populations de l'Ouest du Soudan (Abdel Madjid 1998), dont les
Baggara. Objectivement les Baggara ont tout intrt se solidariser avec les
Dinka sur le plan des revendications de l'galit citoyenne et pas seulement
pour des intrts conomiques (pturages, dveloppement, etc.). On voit
que les conflits entre le Nord et le Sud du Soudan ne sont pas rductibles,
schmatiquement, un conflit entre Arabes du Nord et Africains noirs du
Sud .
Il ne s'agit pas non plus d'un conflit essentiellement suscit par un
diffrend religieux. En effet, les lites ministrables du Nord (comme celles du
Sud) n'ont jamais t si pieuses que cela. Leur principal souci est le pouvoir
et les honneurs qui s'y attachent. Quant aux populations, qu'elles soient du
Nord ou du Sud, elles n'ont jamais t proccupes par la question religieuse
un point de fanatisme allant jusqu'au refus de l'autre. La vie socio
culturelle,
mme dans les quartiers populaires, fourmille de cas o des gens
de diffrentes religions, de diffrents pays cohabitaient, non seulement dans
la dignit et le respect rciproque, mais aussi dans l'amiti et l'affection
profonde. Le tmoignage de notre ami Majdi (chrtien copte) est clairant
cet gard : Je ne savais mme pas que l'islam et le christianisme taient
deux religions diffrentes. l'cole primaire je guidais les prires des musul
mans. Jusqu' ce qu'un jour mon pre m'explique que j'tais chrtien. Avec
l'arrive des intgristes au pouvoir cette situation a t bouleverse de fond
en comble. Beaucoup de coptes quittent le Soudan aujourd'hui sous l'effet
de la rpression 18. De son ct, Franois Iliya Aziz parlant de son
exprience de copte vivant dans une importante zone urbaine araboislamique du Nord-Soudan dclare 19 : Je suis n Oudourmane 20, quart
ieral-Morada [un quartier populaire]. Ma famille avait une trs bonne
relation avec les gens du quartier et la question de la religion n'a jamais t
voque de toute notre vie avant l'apparition de l'intgrisme et son renfo
rcement avec la dclaration de la shari'a par Nimeiry et ses allis les Frres
musulmans. Je me rappelle alors qu'un jour ayant t invit un dner de
mariage, un jeune intgriste a manifest son refus de participer au repas en
ma prsence. Je n'ai fait aucun commentaire. En effet, je n'en ai pas eu
besoin, car ce sont les gens du quartier qui ont rpondu au jeune homme en
qualifiant son comportement d'absolument ridicule et inadmissible. Non, ce
n'est point vrai de dire que les musulmans au Soudan sont contre les
chrtiens. Il ne s'agit que d'une minorit d'intgristes [...] .

20
18 L'une
19
Franois
Butrusdes
Majdi,
Iliya
troisAziz,
entretien,
villes entretien,
qui constituent
Paris, Paris,
30-9-1999.
10-10-1999.
la
capitale soudanaise, fonde par le grand Mahdi.

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Les squelles de la honte

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EXISTE-T-IL UNE POSSIBILITE DE SOLUTION ?


Notre rponse cette question est positive. Nous croyons mme que la
possibilit d'un dpassement des squelles du racisme et de l'esclavage au
Soudan n'a jamais t aussi envisageable qu'aujourd'hui, et cela pour
plusieurs raisons.
Une trentaine d'annes de guerre montrent dsormais l'chec d'une
solution militaire. Au contraire, la rbellion sudiste se renforce et remporte
des victoires .
La scheresse qui a affect les zones de pturages dans les territoires
Baggara oblige ces nomades rechercher des accords durables avec leurs
voisins sudistes. D'autant que ces derniers possdent des armes sophisti
ques
et une exprience de la lutte arme qui les rendent aptes riposter
efficacement. La majorit des chefs et des populations Baggara semble tre
aujourd'hui de cette opinion. Ils condamnent la pratique de l'esclavage et la
qualifient de comportement honteux des groupuscules irresponsables et
affirment que ceux-l ne sont pas reprsentatifs du point de vue de leurs
tribus (Rizeigat et Misseiriya).
l'chelle nationale, les fruits amers d'une politique d'arrogance et de
chauvinisme racial et religieux (les guerres, les famines, la corruption) que
nous avons rcolts aprs une quarantaine d'annes d'indpendance, nous
ont appris penser autrement 21. L'Alliance nationale dmocratique qui
regroupe l'crasante majorit des forces politiques et syndicales est convain
cue
de la ncessit d'un changement profond des institutions fond sur les
principes de l'galit dans la citoyennet, le respect des droits de l'homme et
le respect de la diffrence et de la diversit.
Mais c'est surtout l'exprience de l'arrive au pouvoir des intgristes
islamistes qui a mis en vidence les dangers d'un tat fond sur la religion.
21 Aprs une longue exprience politico-culturelle d'arrogance et de ngation de l'autre, qui
distinguait la vision idologique et la pratique effective de son parti, l'ancien premier ministre
al-Sadiq al-Mahdi a pu crire : Je suis aujourd'hui convaincu que nous autres, les gens du
Nord, avons marginalis les lments non-musulmans, et nous avons cru que notre responsab
ilit
se limitait renforcer et affirmer notre identit arabo-islamique, sans aucun gard
vis--vis des autres catgories socio-culturelles. C'tait mon avis une grave erreur, et pour cela
ils ont eu recours aux armes en signe de protestation contre cette politique. Je crois que nous
devons reconnatre cette erreur et admettre qu'il ne nous appartient pas de dfinir ce qui est bon
pour les populations non-musulmanes de notre pays. Mais il leur appartient eux de se
dterminer selon une forme qui pourrait satisfaire les diffrentes identits qui constituent
l'ensemble de notre peuple. (in al-Ray al-Akhar, dc. 1996, p. 3). Sans doute faut-il prendre
avec prudence cette dclaration d'al-Sadiq al-Mahdi (confirme lors d'un entretien avec
l'auteur, Paris, juillet 1999). Mais qu'il soit amen parler un tel langage indique, pour le
moins, que le dveloppement de la conscience collective dans le Nord mme oblige l'lite
politico-religieuse changer de discours.
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Ahmed Bachir Bola

La majorit des musulmans soudanais s'opposent aujourd'hui ce genre


d'tat.
Il restera sans doute un norme travail accomplir pour effacer les
squelles de l'esclavage profondment enracines dans l'inconscient collect
if.
Notamment, sur le plan thorique, en dveloppant une approche critique
et auto-critique de l'histoire socio-politique et socio-culturelle du pays. De
nombreuses initiatives individuelles (intellectuels) et collectives (formations
politiques de gauche), allant dans cette direction existent dj, mais on ne
peut pas dire qu'elles sont bien tolres.
Quant aux solutions proposes par des organisations de militants
chrtiens, notamment CSI et Frontline, elles nous semblent assez problmat
iques,
pour ne pas dire simplistes ; elles risquent mme d'aggraver le
problme. Ainsi, racheter des personnes rduites en esclavage revient, en
quelque sorte, reconnatre les malfaiteurs. Et en raison d'une situation
conomique extrmement dgrade, et de la quasi lgalisation des activits
conomiques parasitaires, cette solution peut aboutir la cration d'un
vritable march noir de marchandises humaines . Alex de Waal et Peter
Verney voient les choses ainsi. C'est aussi l'avis de la majorit des auteurs
soudanais y compris la plupart de ceux qui travaillent dans des ONG. Mais
nos collgues Hamoda et Agaw adoptent un point de vue diffrent, car selon
eux : Pour rpondre ceux qui croient que le rachat des personnes
soumises l'esclavage constituerait un danger [...] notre organisation 21 ne
voit pas pour le moment d'autres alternatives. Et puisque cela est la seule
solution disponible, nous l'approuvons comme moyen pratique de rcupr
er
ceux qui subissent l'esclavage . Affirmation peu convaincante puisque
les mmes auteurs crivent : Notre rapport ne visait pas gnraliser
l'accusation toutes les tribus (Rizeigat et Misseiriya). Une telle gnrali
sation
serait abusive et illogique. Nous avons prcis que le rgime recrutait
quelques jeunes gens de ces tribus. Les deux tribus s'investissent, en effet,
avec beaucoup d'efficacit pour mettre fin ce phnomne. Elles s'entendent
avec les Dinka pour assurer le retour chez elles des personnes rduites en
esclavage. Voil donc l'une des bases solides d'une alternative possible.
Si les organisations militantes chrtiennes ou d'autres ont un rle
jouer, ce n'est pas d'agir la place des intresss, en l'occurrence les
Soudanais. Ce qui est inadmissible de la part de ces organisations, c'est leur
esprit protectionniste et paternaliste. Par contre, dans leurs efforts acharns
pour rtablir la dmocratie et construire une socit civile digne de son nom,
22 Hamoda et Agaw sont prsident et vice-prsident de la section du Caire de l'Organisation
soudanaise des droits de l'homme, dont le sige principal est Londres. Ils ne peuvent donc
suggrer cette solution au nom de tous les membres de l'organisation qui comprend une
quinzaine de sections de par le monde.
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Les squelles de la honte

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les populations du Soudan du Sud comme celles du Nord (presque autant


rprimes par le rgime actuel) ont besoin de la solidarit de tous. Cette
solidarit doit tre, dans l'immdiat, oriente vers le soutien aux ONG et
aux organismes tribaux uvrant pour la rconciliation et la paix. Elle
peut tre d'ordre matriel (quipement, moyen de reconstruction des villa
gesdtruits, mdicaments, vivres, etc.) ; ou d'ordre politique, surtout en
continuant faire pression sur un rgime qui s'est avr fragile, pragmatique
et prt faire d'importantes concessions malgr les grands discours int
gristes
; ou d'ordre ducatif (formation de jeunes cadres aux activits des
droits de l'homme, par exemple).
Quant une solution long terme, la seule efficace ne peut tre que la
cration d'un tat de droit.
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