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Seconde G

Fiche de lecture

Franais

Le Dernier jour dun condamn, de V. Hugo


Titre et date de publication:
Le dernier jour dun condamn, publi en 1829.
Genre :
Rcit la premire personne; adoption des techniques de lautobiographie, le journal
intime en particulier.
Histoire :
Le livre est lhistoire dun homme qui a t condamn mort. Il raconte ce quil vit
pendant les dernires semaines de sa vie. Nous ne savons ni le nom de cet homme ni ce quil a
fait pour tre condamn mort, mais nous pouvons comprendre et vivre avec cet homme ce que
veut dire tre condamn mort.
Il nous raconte sa vie en prison ; nous parle de ses sentiments ; peurs et espoir, de sa
famille ; sa fille, sa femme et sa mre.
Il raconte aussi quelques bribes de son pass et cesse dcrire quand arrive le moment de
lexcution.
Composition :
Le livre comporte trois parties : Bictre, la Conciergerie et la Mairie.
Bictre : le procs, le ferrage des forats et la chanson ;
La Conciergerie : le voyage vers Paris, la rencontre avec la friauche et la rencontre avec le
gelier qui lui demande les numros pour jouer la loterie ;
LHtel de Ville : le voyage dans Paris, la toilette du condamn et le voyage vers la Place de
Grve : lchafaud.
Personnages :
Le condamn mort / Les geliers / Sa fille / Sa femme et sa mre / Le prtre. / La foule
Cadre:
Lieux :
Les grandes prisons de Paris : Bictre, la Conciergerie et lHtel de Ville.
Dure :
Six semaines, partir du moment o le protagoniste est condamn mort jusquau
moment o il monte sur lchafaud.
Thmes :
La peine de mort / La peur / la haine / la religion / la violence contre les prisonniers /
linjustice / la justice
Enonciation, focalisation :
Le narrateur est le personnage : utilisation de la premire personne.
Le narrateur est diffrent de lauteur.
Focalisation interne : accs au point de vue du narrateur et sa vision des choses et du
monde
Situation initiale: Le personnage-narrateur menait une vie heureuse avec sa famille, sa fille
Marie, sa femme et sa mre jusquau jour du crime qui a boulevers sa vie.
Le rcit commence in medias res cest--dire au moment o laction est dj engage.
Puisque le plus important est la contestation de la peine de mort, lauteur fait lellipse de cette
situation initiale et passe directement aux faits. Toutefois il nous est facile de reconstruire cette
situation initiale partir des Analepses (retours en arrire).

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Elment perturbateur : Le meurtre commis par le narrateur-personnage.


Pripties: Le jugement, lemprisonnement, la condamnation la peine de mort, recherche par
le condamn dune solution pour prserver sa vie.
Dnouement: Il ny a pas de dnouement. Le condamn garde un vague espoir jusquau
dernier moment. Cest une clausule ouverte : aux lecteurs dimaginer la fin puisque pour
lauteur ce qui compte cest la dnonciation de la peine de mort.
Situation finale : Lauteur a fait lellipse de la situation finale pour amener le lecteur
rflchir.
Rsum par chapitre
I : Depuis six semaines, un jeune prisonnier vit constamment avec lide de la mort. Il est doublement enferm.
Physiquement, il est captif dans une cellule Bictre. Moralement, il est prisonnier dune seule ide : condamn
mort. Il se trouve dans limpossibilit de penser autre chose.
II : De sa cellule, le narrateur se souvient de son procs et de sa condamnation mort. Il relate les circonstances
de son procs et sa raction au verdict fatal.
III : Le condamn semble accepter ce verdict. Il ne regrette pas trop de choses dans cette vie o tous les
hommes sont des condamns en sursis. Peu importe ce qui lui arrive.
IV : Le condamn est transfr Bictre. Il dcrit brivement cette hideuse prison.
V : Le narrateur nous parle de son arrive la prison. Il a russi amliorer ses conditions de prisonnier grce
sa docilit et quelques mots de latin. Il nous parle ensuite de largot pratiqu en prison.
VI : Dans un monologue intrieur, le prisonnier nous dvoile sa dcision de se mettre crire. Dabord, pour
lui-mme pour se distraire et oublier ses angoisses. Ensuite pour ceux qui jugent, pour que leurs mains soient
moins lgres quand il sagit de condamner quelquun mort. Cest sa contribution personnelle pour abolir la
peine capitale.
VII : Le narrateur se demande quel intrt peut-il tirer en sauvant dautre ttes alors quil ne peut sauver la
sienne.
VIII : Le jeune condamn compte le temps qui lui reste vivre. Six semaines dont il a dj pass cinq ou mme
six. Il ne lui reste presque rien.
IX : Notre prisonnier vient de faire son testament. Il pense aux personnes quil laisse derrire lui : sa mre, sa
femme et sa petite fille. Cest pour cette dernire quil sinquite le plus.
X : Le condamn nous dcrit son cachot qui na mme pas de fentres. Il dcrit aussi le long corridor long par
des cachots rservs aux forats alors que les trois premiers cabanons sont rservs aux condamns la peine
capitale.
XI : Pour passer sa longue nuit, il se lve pour nous dcrire les murs de sa cellule pleins dinscriptions, traces
laisses par dautres prisonniers. Limage de lchafaud crayonne sur le mur le perturbe.
XII : Le prisonnier reprend sa lecture des inscriptions murales. Il dcouvre les noms de criminels qui ont dj
sjourn dans cette triste cellule.
XIII : Le narrateur- personnage se rappelle dun vnement particulier qui a eu lieu il y a quelques jours dans le
cour de la prison : le dpart des forats au bagne de Toulon. Il nous rapporte cet vnement comme un vrai
spectacle en trois actes : la visite mdicale, la visite des geliers et le ferrage. Il nous parle du traitement
inhumain rserv ces condamns. la fin du spectacle, il tombe vanoui.
XIV : Quand il revient lui, il se trouve dans linfirmerie. Dune fentre, il peut observer les forats partir
tristement sous la pluie au bagne de Toulon. Il prfre plutt la mort que les travaux forcs.
XV : Le prisonnier est dans sa cellule. Il avait senti un peu de libert dans linfirmerie, mais il est repris par
lide de la mort, il pense svader.
XVI : Le narrateur se rappelle de ces quelques heures de libert linfirmerie. Il se souvient de cette jeune fille
quil a entendue chanter de sa vois pure, veloute une chanson en argot.
XVII : Il pense encore svader. Il simagine dj hors de la prison dans le port pour sembarquer vers
lAngleterre, mais un gendarme vient lui demander son passeport : le rve est bris
XVIII : Il est six heures du matin. Le guichetier entre dans le cachot. Il demande au condamn ce quil dsire
manger.

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XIX : Le directeur de la prison vient en personne voir le condamn. Il se montre doux et gentil. Le jeune
comprend que son heure est arrive.
XX : Le narrateur pense son gelier, la prison quil trouve partout autour de lui, dans les murs, dans les
guichetiers
XXI : Le condamn reoit deux visites. Dabord celle du prtre et puis celle de lhuissier. Ce dernier vient lui
annoncer que le pourvoi est rejet et que son excution aura lieu le jour mme en place de Grve. Il reviendra le
chercher dans une heure.
XXII : Le prisonnier est transfr la Conciergerie. Il nous raconte le voyage et sa discussion avec le prtre et
lhuissier pendant le trajet. Il se montre peu bavard et parat plutt pensif. huit heures trente, la carriole est
dj devant la Cour.
XXIII : Lhuissier remet le condamn aux mains du directeur. Dans un cabinet voisin, il fait une rencontre
curieuse avec un condamn mort, le Friauche, qui sjournera dans la mme cellule Bictre. Ce dernier, fils
dun ancien condamn mort lui raconte son histoire et lui prend de sa redingote.
XXIV : Le narrateur est furieux davoir cd sa redingote : la mort rend mchant .
XXV : Le condamn est transfr dans une autre cellule. On lui rapporte, sur sa demande une chaise, une table,
ce quil faut pour crire et un lit.
XXVI : Il est dix heures. Le condamn plaint sa petite fille qui restera sans pre. Elle sera peut-tre repousse,
hae cause de lui.
XXVII : Le narrateur se demande comment on meurt sur lchafaud.
XXVIII : Il se rappelle avoir dj vu monter une guillotine sur la place de Grve.
XXIX : Le jeune dtenu pense cette grce qui ne vient toujours pas. Il estime maintenant que les galres
seraient une meilleure solution en attendant quun jour arrive la grce.
XXX : Le prtre revient voir le condamn. Celui-ci est loin dapprcier sa prsence. Ce prtre parle
machinalement et semble peu touch par la souffrance du prisonnier. Ensuite, et bien que la table soit dlicate et
bien garnie, il ne peut manger.
XXXI : Le narrateur est surpris de voir un homme prendre les mesures de la cellule. La prison va tre rnove
dans six mois.
XXXII : Un autre gendarme vient prendre la relve. Il est un peu brusque. Il demande au prisonnier de venir
chez lui aprs son excution pour lui rvler les trois bons numros gagnants la loterie . Le condamn veut
profiter de cette demande bizarre : il lui propose de changer ses vtements avec lui. Le gendarme refuse ; il a
compris que le prisonnier voulait svader.
XXXIII : Pour oublier son prsent, le narrateur passe en revue ses souvenirs denfance et de jeunesse.Il sarrte
longuement sur le souvenir de Pepa, cette jeune andalouse dont il tait amoureux et avec qui il a pass une belle
soire dt.
XXXIV : Au milieu de ses souvenirs de jeunesse, le condamn pense son crime. Entre son pass et son
prsent, il y a une rivire de sang : le sang de lautre (sa victime) et le sien ( le coupable)
XXXV : Le narrateur pense toutes ces personnes qui continuent toujours vivre le plus normalement au
monde.
XXXVI : Il se rappelle ensuite du jour o il est all voir la grande cloche (le bourdon) de NOTRE-DAME
XXXVII : Le narrateur dcrit brivement lhtel de ville.
XXXVIII : Il est une heure le quart. Le condamn prouve une violente douleur. Il a mal partout. Il lui reste
deux heures quarante-cinq vivre.
XXXIX : On dit que sous la guillotine, on ne souffre pas, que cela passe vite. Le narrateur se demande
comment on peut savoir une telle chose puisque aucun condamn dj excut ne peut laffirmer.
XL : Le jeune dtenu pense au roi. Cest de lui que viendrait la grce tant attendue. Sa vie dpend dune
signature. Il espre toujours.
XLI : Le condamn se met dans la tte lide quil va bientt mourir. Il demande un prtre pour se confesser, un
crucifix baiser.
XLII : Il essaye de dormir un moment. Cest son dernier sommeil. Il fait un cauchemar et se rveille frmissant,
baign dune sueur froide.
XLIII : La petite Marie vient rendre visite son pre. Ce dernier est choqu devant la frache et belle petite fille
qui ne le reconnat pas. Elle croit que son pre est mort. Le jeune condamn perd tout espoir.

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XLIV : Le dtenu a une heure devant lui pour shabituer la mort. La visite de sa fille la pouss dans le
dsespoir.
XLV : Il pense au peuple qui viendra assister au spectacle de son excution. Il se dit que parmi ce public
enthousiaste, il y a peut-tre des ttes qui le suivront, sans le savoir, dans sa fatale destination.
XLVI : La petite Marie vient de partir. Le pre se demande sil a le temps de lui crire quelques pages. Il
cherche se justifier aux yeux de sa fille.
XLVII : Ce chapitre comporte une note de lditeur : les feuillets qui se rattachent ce chapitre sont perdus, le
condamn y racontait son crime.
XLVIII : Le condamn est dans une cellule de lhtel de ville. trois heures, on vient lavertir quil est temps.
Le bourreau et ses deux valets lui coupent les cheveux et le col de sa chemise avant de lui lier les mains. Le
convoi se dirige ensuite vers la place de Grve devant une foule de curieux qui attendent lexcution.
XLIX : Le condamn demande sa grce cette personne quil croyait juge, commissaire ou magistrat. Il
demande, par piti, quon lui donne cinq minutes pour attendre la grce. Mais le juge et le bourreau sortent de
la cellule. Il reste seul avec le gendarme. Il espre encore, mais voil quon vient le chercherIl est QUATRE
HEURES.

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