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De Jean-Luc Nancy en esta coleccin

El intruso
La mirada del retrato

Larepresentacin
prohibida
Seguida de La Shoah, un soplo

Jean-Luc Nancy
Amorrortu editores
BuenosAires - Madn'l

Esta obra se benefici del p.A.p. GARCA LORCA,


Programa de Publicaciones del Servicio de Coopera_
cin y de Accin Cultural de la Embajada de Frncia
en Espaa y del Ministerio de Asuntos Exteriores
francs-

Coleccin Nmadas

La reprsentation interdite, enAu fond des images, Jean-Luc Nancy


O ditions Galiie, Pars, 2008
La Shoah, un souffle, Jean-Luc Nancy
@ ditions Galile, Pars, 2005

Indice general

TYaduccin: Margarita Martnez

Primera edicin en castellano, 2006; primera reimpresin, 2007


@ Todos

los derechos de la edicin en castellano reservados por


Amorrortu editores Espaa S.L., C/SanAndrs,28 - 28004 Madrid.
Amorrortu editores S.A., Paraguay 1225,7" piso C1O5TAAS Buenos
Aires
www. amorrortueditores.com

La reproduccin total o parcial de este libro en forma idntica o modificada por cualquier medio mecnico, electrnico o informtico,
incluyendo fotocopia, grabacin, digitalizacin o cualquier sistema
de almacenamiento y recuperacin de informacin, no autorizada
por los editores, viola derechos reservados.
Queda hecho el depsito que previene la ley n. 11..723

Industria argentina. Made in Argentina


ISBN 978-84-610-9004-4

Nancy, Jean-Luc

La representacin prohibida. - 1" ed., 1" reimp. - Buenos


Aires : Amorrortu, 2007.
88 p. ; 20x12 cm. - (Coleccin Nmadas)
Tiaduccin de: Margarita Martnez

ISBN 978-84-610-9004-4
1. Filosofia. 2.

II. Ttulo

Historia. I. Martnez, Margarita, trad.

CDD 100 : 901

Impreso en los Talleres Grficos Color Efe, paso 192, Avellaneda,


provincia de Buenos Aires, en mayo de 2007.
Tirada de esta edicin: 1.500 ejemplares.

Prefacio

15

La representacin prohibida

2t

La condena de las imgenes

31

Pensar la crisis ltima


de la representacin

4t

La visin de la inteligencia

55

La muerte robada

62

Ejecucin sin resto

73

La Shoah, un soplo

Prefacio

La editorialAmorrortu ha tomado la iniciativa


de reunir dos textos publicados en circunstancias y
fechas relativamente diferentes, y sobre temas
tambin diferentes. Esta diferencia, empero, no se
produce sin una proximidad profunda, que da
tambin Iarazn de esta eleccin editorial. Esa
proximidad{rq es slo la que podra indicar el trmino "Sho[". Es ms precisa,y yo mismo la descubro en oportunidad de esta publicacin. En la
diflerencia muy importante de sus objetos, de sus
registros y tambin de sus extensiones, estos dos
textos tienen en comn 1o siguiente: hablan de la
visibilidad o, ms exactamente, de la discernibilidad de la Shoah.
Este trmino, .,Shoah,, que se incorpor al lxico internacional tras la pelcula epnima de
Claude Lanzmann, forma oformulapor smismo
una exigencia de discernimiento. Ha sustituido
a otros que podan ubicar el exterminio de los judos de Europa en contigidad con otras masacres de las cuales esta sustitucin, precisamente, quera distinguirlo sin reservas. Asimismo,
aquella pelcula optaba por no intentar ninguna

Jt,-Luc N,qNcv

reconstitucin de imgenes, ni siquiera de las


imgenes de poca de la realidad de los campos;
su aspiracin era e_xponer la invisibilidad mediante los testimonios que nos fueran contempo-

awnc sr 'ruaN pno n t etoe

Bajo el nombre de
"Shoah, se sostiene la si' guiente afirmacin: esto no se parece a ninguna
otra cosa y es preciso conservarlo y considerarlo
firmemente en esa desemejanza. )
Con seguridad, el uso de un trmino fuertemente marcado por elhecho de haber sidotrans_
cripto y no traducido
cual 1o carga con un
valor de indecibilidad -lo
o de significante sagrado- se abre al riesgo que corren todas las invocaciones de una inefabilidad, como todas las designaciones de una invisibilidad. Estos gestos
estn siempre expuestos a suscitar sord.era, ceguera y, para terminar, Ia no significancia por
exceso de voluntad significante. por eso es importante volver a poner en perspectiva Ia cues_
tin de la visibilidad, la discernibilidad o la representabilidad de la Shoah, as como
-habra
que decirlo- la de la pronunciabilidad
de su
nombre, es decir, de hecho,la posibilidad de hablar de este crimen y remitir a l nuestra historia, de modo tal que nos haga pensar y no suspender Ia reflexin sobre la estupefaccin de lo
innombrable.

Porque este innombrable se puede convertir,


entonces, en lo demasiado nombrable de una
esencia absoluta, particularmente
"judar, en
cuanto esta palabra puede abarcar el mismo tipo de propiedades innatas, naturales y cristali
zadas que el racismo biolgico nazi atribua a los
"judos", despus de todos los antijudasmos y
antisemitismos de la historia occidental.
Sin embargo, se impone una distincin. Porque el exterminio de los judos quiso ser el exter'
minio delos judas (los de Europa, porque no se
trataba ms que de ella, y porque un alcance
mundial hubiera estado demasiado alejado y,
sin duda, tambin demasiado desligado de los
motivos de arraigo en ula sangre y el suelo").
Quiso ser un extermnio, es decir, no un debilitamiento, por severo que fuera;no 1o que en trminos militares se denomina un p]samientor,
incluso una puesta de rodillas", del enemigo.
"Exterminio": la palabra no deja dudas; es ir aI
extremo, no dejar que nada subsista. "Aniquilamiento" es elnico sinnimo (carnicero, ,.hecatombe", masacre, "devastacin" no 1o son).
Ahora bien, sIo se puede querer exterminar un
conjunto cuyos trminos y criterios de identificacin es posible designar. Por cierto, eI exterminio
naziafect tambin a los gitanos y a los portadores de muchas clases de propiedades juzgadas

10

11

ri.neos.

Ja.tv-Luc Nt'tcy

ngpntstNreav pnou t u ot

intolerables (como Ia homosexualidad y ciertas


deficiencias fisicas o psquicas). Pero siempre se
trataba de eliminar lo que poda llegar a ensuciar una supuesta pureza de linaje denominada
.ria,. Es aqu donde eI trmino
juega su
"judo"
papel.
Esta verdad
eI njudo" de los nazis y de
-que
los antisemitas es la construccin de quienes lo
persiguen- no impide que dicha construccin
reactiva pertenezca a toda una historia y una civilizacin que tuvieron necesidad de apoderarse
de un pueblo, de una identidad concreta----como
lo eran, en su poca, las identidades de los griegos, los persas, los galos o los ibricos-, para
hacer de ella la identidad corrosiua de la identidad mismo. Que una identidad, un sujeto, puedan ser en s mismos, por naturaleza, una traicin a la identidad y una amenaza para ella, supone una doble y contradictoria condicin: por
una parte, que la identidad en general no est
dada ni asegurada, ya que es preciso protegerla;
por otra, que haya una identidad, una sola, que
pueda ser designada sin ninguna clase de duda.
La construccin del
"judo" del antisemitismo
y el exterminio no depende del choque habitual
de identidades, ni del racismo habitual, un racismo que afirma la superioridad y Ia dominacin,
no la amenaza de corrosin, traicin y perver-

sin. Mas, para que sea posible reparar en una


perversin (o verla, o discernirla), es preciso que se
plantee una norrnalidad. Fue necesario que se
supusiera una identidad normal y normativa.
Nada ms, en definitiva, que Ia Identidad misma en cuanto normalidad o normatividad.
Ser idntico
uno mismo, a Ia propia pro-a
cedencia de uno como uno- es un problema moderno, quizs el problema por excelencia de los
modernos. Es un problema a partir del momento en que la identidad se piensa alavez como
universal y como un proyecto. No es entonces
singular, ni est dada. Cuando es singular y est
dada, no es un problema, apenas si es un concepto notable. La universalidad puede ser entonces una accin, un pensamiento y una palabra expresados por un singular.
Que la universalidad se haya pensado en tr-l
yo, de
minos de identidad
"sujsf,s", dsl
-de
identidad representable por remitirse a s misffi-, he aqu, probablemente, el fondo del cual
proviene la posibilidad del "judo" y de un deseo,
de su "exterminio". Se constituy al "juo" como,l
el portador de toda la identidad dada, mientras
que el mundo cristiano y moderno se constitua
como mundo de Ia identificacin, siempre problemtico, siempre por venir, por producir o por
conquistar.

L2

13

,lt;tu-Luc Nt'tcy

En este aspecto, y porque escribo aqu para


una publicacin sudamericana, creo que es necesario abrir una reflexin quzdemasiado pocas veces entreabierta: [Qu diferencia hay entre Europa yAmrica, particularmente laAmrica llamada "del Sur"? Qu diferencia, en funcin de la cual parece que la historia de Europa,
en cuaruto hizo posble la Shoah, no contina en
la migracin hacia el Nuevo Mundo, sino que se
intermmpe o gira de manera irreversible cuando atraviesa elAtlntico? Qu irn-rpcin o qu
mutacin con respecto a la identidad? podramos decir que al crrtzar el ocano y encontrar
otras culturas, cualesquiera que hayan sido las
circunstancias de esos encuentros, los europeos
han modificado, en Amrica, su relacin con la
identidad, con una identidad tanto ms prometida o reivindicada, incluso tanto ms mitificada, cuanto que se la senta como ausente de s?
Y si fue as, cmo? Se me perdonar que me internrmpa entre preguntas: la vieja Europa enferma de su historia las plantea a quienes la miran desde la otra orilla de esa historia. . .
Jean-Luc Nanry, enero de 200G

t4

La representacin prohibida

Memo

Ein Mann, den manche fr weise


hielten, erhlcirte, nach Auschwitz
wcire h,ein Gedicht mehr mdglich.
Der weise Mann scheint

keine hohe Meinung


uon Gedichten gehabt zu haben

als wciren es Seelentriister


fr empfi rud sa me B uc hhalt er

oder bemalte B utzenscheiben,


durch die man die Welt sieht.
Wir glauben, dalS Gedichte

berhaupt erst jetzt wieder mglich


geworden sind, insofern nrimlich als
nur im Gedicht sich sagen liisst,
was sonst
j ede r B e schreib ung sp ottet.r
l Hans Sahl, Wir sln d die Letzten, Heidelberg: Lambert
Schneider, 1976, pg.14; reeditado en Petra Kiedaisch

(ed.), Lyrih nach Auschwitz? Adorno und die Dichter,


Stuttgart: Reclam, 1995, pg. 144. Deliberadamente,
dejo aqu el poema en alemn. A continuacin, una rpida equivalencia:
"Un hombre a quien muchos tenan por
sagaz haba declarado que despus deAuschwitz ningn
poema era posible. Ese hombre sagaz parece no haber tenido en alta estima los poemas, como si fueran consuelos
15

l,

J t,:,tN- Lt tt: NzlN(:r'

(Nuestra pregunta ser: [Qu es, entonces,


aquello eue [[ la descripcinr, y, por lo tanto, el tipo de representacin que se puede entender con este trmino, y qu otra representacin
tiene lugar en el poema?)
uout, uoleurs des heures authentiques de la mort,
Des derniers souffles et de l'endormissement des
/

paupires,

Soyez sttrs d'une chose:

L'ange rassemble
Ce que uous auez rejet.2

['Oh, vosotros, Iadrones de las horas autnticas de


Ia muerte, / de los ltimos suspiros y del adormecimiento de las pupilas, / estad seguros de una cosa: / el ngel recoge / lo que vosotros habis desechado".l

(Nuestra lectura ser: este ngel que recoge


los muertos robados es el poema mismo.)
para contables sentimentales o lentes coloreadas a travs de las cuales se ve eI mundo. Creemos que los poemas, en general, recin vuelven a ser posibles hoy si slo
en el poema se puede decir aquello que, de otro modo,
burla toda descripcin".
2
Nelly Sachs, .Ton corps en fume travers les airs,,
tomado de la antologa Dans les demeures de la mort,
1943- 1947 , en Eclipse d'toile, traduccin francesa de Mireille Gansel, Lagrasse: Verdier, 1999.
16

ti

t'

t' t ts t 'l't'A(

t(

l'l t( ) I I I I tl l' A

Circula cn la opinin corrientc, con respecto


al tema cle Ia representacin de los campos o de
la Shoah, una proposicin mal planteada pero
insistente: el exterminio no podra o no debera
representarse. Sera imposible o estara prohibi(o
aq o, an ms, imposible y adems prohibido
bien prohibid'o y adems imposible)' En su indecisin, esta proposicin es ya confusa'Amenudo
se le agrega, de manera ms o menos expresa'
una confusin complementaria, cuando parece
haber una aproximacin a lo que se denomina Ja
(No ir'
prohibicin bblica de Ia representacin'
.qr, a buscar huellas escritas de estas proposiciones, pero se recordar que ellas circularon' en
al
especial, a partir de la polmica que envolvi
de la pelcula de Spielberg, La lista de
"rl."no
Schind.ler, y ms particularmente todava en

cuanto la opona a Shoah, de Lanzmann' Muchos otros episodios podran mencionarse en


torno a otras pelculas u obras plsticas')
El discurso que rechrazala representacin de
los campos es confuso, porque su contenido no se
deja circunscribir con claridad y sus razones son
(y
an menos claramente d'eterminables eso' sin
hacer referencia al hecho de que a veces tambin
de
se deja rodear de un nimbo de sacralidad o
santidad, acerca d.el cual ser necesario, asimismo, volver).
L7

JutN-Luc Nevcy

L,

nspnnsnraN Pnontnn,q

trata, en efecto, de una imposibilidad o de


algo ilegtimo? Si se tratara de una imposibili_
dad, a qu obedecera (desde el momento en

desde eI punto de vista de una mujer que se encuentra viva entre los cuerpos apilados de una
fosa de ejecucin. (En un registro un poco dife-

que no se puede pensar en problemas tcnicos)?


Sera a causa del carcter insostenible de lo
que habra que representar? IJno no se indigna,
sin embargo, ante eI cuadro de David Olre que
representa a los deportados en la cmara de gas,

rente pero muy sugestivo, se podra decir tambin: la cuestin se inscribe en lo que distingue
la posibilidad, jams discutida, de las innumerables representaciones de muertos y moribundos en los monumentos de la Primera Guerra
Mundial, sobre todo, pero tambin de la Seguny combate de resistencia-, y el sda
-guerra de problemas y debates cuando se
bito despertar
trata de campos que, de hecho, no tienen nada

Se

bajo los primeros efluvios del Zyklon-B.s (Si se


dice que el propio Olre es un sobreviviente para
reconocerle un derecho que nosotros no tendra_
mos, esto no concierne al cuadro mismo. Tampoco atae a la cuestin de saber cul ser ese ,,de_
recho,, ni hasta dnde el pintor sobreviente es

exactamente el mismo que el deportado.) De


otra manera, uno tampoco se indigna por los ho_
rrores de la guerra grabados por Goya, ni por las
escenas de heridas y muertes atroces habituales
en muchas pelculas.4 No se condena tampoco,
sea cual fuere la experiencia de su lectura,la es_

cena de Whte Hotel,de Dylan Thomas,s escrita


3 Cf. Dauid
Olre

- A painter in the Sond.erkommand.o


at Auschwitz, Nueva York: The Beate Klarsfeld Founda_

de b1ico.)6

Si ha de tratarse, por el contrario, de una ilegitimidad, no se puede ms que remitir a una


prohibicin religiosa, que uno se pone entonces
a invocar fuera de su contexto y sin justificar ese

desplazamiento. Al mismo tiempo, se produce


ataun deslizamiento de esta prohibicin
-que
que
se la evoca, en
e, en la forma habitual en
primera instancia a Dios- a la persona de los
judos exterminados (luego, a la persona de las
otras vctimas). Este deslizamiento no debe ser
escrutado, sin embargo, porque sea ilegtimo en

tion, 1989.

aPor ejemplo,
otra pelcula de Spielberg ,Rescatand.o
soldado Ryan.

al

5
En francs , L'Htel Bldnc, traduccin de pierreAlien,
Pas: Aubier, 1982.

18

Y con los cuales, por otra parte, puede ocurrir que la


guerra haya terminado, en cuanto es ya difcil o imposible que pueda haberla, en el sentido que "la guerra" tena
6

anteriormente.
19

t,:u-Luc Neucy

L.

su giro de Dios a la criatura, yluego del creyente

al no creyente, sino precisamente porque esta


transformacin puede recibir toda su justifica_
cin por medio de un anlisis preciso tanto de la
llamada "prohibicin, como de la mencionada
"representacin".
Es necesario hacer, entonces, una aclaracin
a fin de pensar con rigor la cuestin que se enun_
cia como la representacin de Ia Shoah,. La es_
bozo aqu de manera muy simple, a partir de
tres argumentos de los que doy, para comenzar,
una formulacin mnima:
1. El
"interdicto de la representacin, tiene
poco y nada que ver con una prohibicin de pro_
ducir obras de arte figurativas. Tiene todo que
ver, en cambio, con la realidad o con la verdad
ms firmes del arte mismo, es decir, tambin, y
en ltima instancia, con la verdad de la propia
representacin, que ese
"interdicto saca a relucir de una forma paradjica.

2.La "representacin de la Shoah no slo es


posible y lcita, sino que de hecho es necesaria e
imperativa, a condicin de que la idea de..repre_
sentacin, sea comprendida en el sentido estricto que le debe ser propio.
3. Los campos de exterminio son una empresa de suprarrepresentacin, en la cual una vo_
20

nr pnasaNr.Aclt pnoutam

luntad de presencia integral se da el espectculo


clel aniquilamiento de la posibilidad representaLiva misma.

La condena de las imgenes


El interdicto de Ia representacin no es neceno lo es en absolutosariamente
-incluso
comprensible bajo eI rgimen de una iconoclastia. Por ms que la iconoclasia (o la simple abstencin de imgenes, que incluyo aqu en este
trmino) haya sido y sea todava, de alguna forma, una de las grandes vetas de interpretacin
del mandamiento enunciado en el libro del xodo,7 est lejos, sin embargo, de ser la nica, incluso en la tradicin israelita misma (y tambin
en Ia tradicin del islam, en la cual, adems, es
preciso aclararlo, el mandamiento como tal no
figura en el Corn, sino que fue extrapolado por
interpretacin), para no hablar de las diversas
tradiciones cristianas. No es este el lugar apropiado para renovar por s mismo el estudio de la
cuestin. Me contentar con algunos rasgos salientes que son relevantes en mi desarrollo.
7

Pararemitirnos al texto inicial y ms conocido, el del


declogo (Exodo,20, 4). Se sabe que en la Biblia hay muchos otros pasajes paralelos y conexos.

21

Jr,,qN-Luc NtNcv

L. ntpnnsntrtct,t pnonnto,

Para comenzar, debe recordarse que el mandamiento prohbe construir imgenes ode todo
lo que est en los cielos, sobre la tierra, en las
gos, es decir, de todas las cosas, y en particular, hacer de ellas imgenes esculpidas (la insistencia en la escultura y en su elaboracin es notable en todos los textos conexos del corpus bblico y en la tradicin talmdica y jasdica). El
mandamiento concierne entonces a la produccin de formas consistentes, enteras y autnomas, como 1o es una estatua, y destinadas as a
su uso como dolo. Se trata de Ia idolatra, y no
de la imagen en tanto tal o de la nrepresentacin. El dolo es un dios fabricado, no la representacin de un dios, y el carcter irrisorio y
falso de su divinidad obedece al hecho de haber
sido fabricado.S Es una imagen a la que se atribuye valor por s misma y no por lo que presuntamente representa, una imagen que es de por
s una presencia divina, y por eso est hecha de
materiales preciosos y durables, madera imputrescible, oro y plata, etc.,g y es, antes que nada,
una forma tallada, una estela, un pilar e incluso
un rbol o un arbusto. Adems, segn los con-

textos se le dan diversos nombres, todos traducidos al griego como eidolon y en su mayor parte
no pertenecientes al lxico de Ia visin.10 No es
ro En

lixodo,20, 4,la palabra es pessel y designa una


cscultura; pero hay otros trminos, y no puedo detenerme
en ellos, considerando sobre todo que no soy hebrasta y
que har falta, adems, un estudio especializado acerca
de esta cuestin. Sealo, sin embargo, lo siguiente (gracias a las indicaciones de Daniel Lemler y Patrick Desbois, as como a las contenid as en ldoles - Donnes et dos, Actes du )O(Ire Co[oque des Intellectuels Juifs de
Langue Frangaise, Pars: DenoI, 1985): el trmino invocado con mayor frecuencia es el que designa a la "idolatra, auodat zo,ra, cvlto extranjero" (cercano a otros dos:
auodat hojauim umazalot, culto de las estrellas y de los
signos del zodaco", y auodat alilim, "sls de los dolos,);
alila es una de las palabras para nombrar al odolo" (pequea divinidad, falso dios, incluso una vez dios extranjero), junto con pessel (arriba), dernut ("imagen"),
zelern ("li\jo, que es tambin la uimagen", por ejemplo
en "la imagen de Dios" que es el hombre del Gnesis. . .);
me parece notable que la traduccin como eidolon bloquee el registro semntico (al pasar exclusivamente al de

las formas visibles) y unifique alavez un vocabulario


mItiple. En realidad, se podra decir que el pensamiento monotesta se preocupa por la idolatra (podramos hablar de "latra": cf. el discurso de Santo Toms deAquino
sobre la latria, Suma teolgica,2a2ae,94, L, etc.), por la

Muchos de los textos d.e los profetas, con frecuencia


mordaces, se encaminan en esa direccin (por ejemplo,
Jeremas, 10, 1-16; Hab ac uc, 2, L2-L4, etctera).
9 Cf., por ejemplo,
Isaas, 40,20, y 44, 10-20.

adoracin de falsos dioses o no dioses, ms que por el aspecto del dolo y una problemtica de la "representacin"
en sentido corriente. En cambio, en este mismo pensamiento, pero segn una lnea ms particularmente cristiana, hay tambin una consideracin de la imagen como

22

23

,lt't-l,ut: Nevcy

Lt

ll

l:r imagen del dios la condenada, porque, por


un
lado, esos dioses no estn en ninguna parte ms
all de esas estatuas y, por otro, el dios de Israel,

Ir

al no tener forma, tampoco tiene imagen:11 no


hay ningn parecido como no sea el del hombre,
y no se trata de un parecido de forma o de
mate_
ria (el hombre est hecho, entonces, a imagen de
lo que no tiene imagen). Lo condenado no es, por
tanto, lo que es
"imagen ds,, sino lo que consti_
tuye por s mismo presencia afirmada, presen_
cia pura de algn mod.o, presencia masiva resu_
mida en su ser-ah: el dolo no se mueve, no ve,
"visibilidad de lo invisible,; por ejemplo, en pablo
so, Orgenes, el Pseudo Dionisio y las tradiciones

de Tar_

ulteriores del cono: en el cruce de estos caminos se anuda


la
cuestin de la representacin. IJna vez dicho esto,
vale la
pena sealar la ausencia __que yo sepa_
no slo de un
estudio de fondo sobre la cuestin de la palabra .dolo,,
sino, en general, en el discurso corriente _y por
lo tanto
revelador-, de toda precaucin en el uso del trmino.
Pueden encontrarse, por ejemplo, trabajos eruditosja_
sdicos que no indican ms que la palabra griega
eid.olon. . ., o bien trabajos catlicos que mencionan la uima_
gen sin 6fu consideracin crtica: en este
dominio, exac_

tamente como en el del arte, wa d.oxa de la represen_


tacin encubre y deforma su procedencia. En trminos
muy generales, esta problemtica podra designarse

co_

mo la de la mimesis y de lo divino en toda la complejidad


de los vnculos, interacciones y contradicciones
entre am_

bos trminos.
r1

Cf. Deuteronomio,4, 15, etctera.

24

nzpnasnNrdctt pnontnto,

no habla, se le grita pero no responds,,12 y eI


idlatra, frente a 1, tambin es quien no ve ni
comprende.l3 Por el contrario, el .,verdadero
dios" no es, en suma, ms que palabra (dirigida
a su pueblo), visin (del corazn del hombre),
movimiento (para acompaar a su pueblo).
La condena del dolo no apela entonces al motivo de la copia o de la imagen imitativa: la motiva la presencia plena, espesa, presencia de o en
una inmanencia donde nada se abre (ojo, oreja o
boca) y de donde nada se aparta (pensamiento o
palabra en el fondo de una garganta o una mirada). Ms tarde,los comentarios talmdicos preque esculcisarn que, si es lcito pintar
-ms
pir- rostros (la cuestin se cie en torno de lo
que contiene aberturas. . .), de todos modos es
necesario que esos rostros no estn nunca completos: Ia completitud es un acabamiento que
cierra, sin acceso, sin pasaje. La imagen esculpida de un rostro completo: tal es Ia verdadera
prohibicin,l4 a pesar de que en el templo dos
querubines de oro deban tener los rostros vueltos uno hacia otro y, juntos, apuntar al "Arca del
12
13

Cf., por ejemplo, Isaas,46,7, o Salmos,115, 4-8.


Isaas,44, 18-20.

14

Tal como Io resume Catherine Chalier en "L'interdit


de Ia reprsentation", Autrement, 148, "Le visage, Pars,
octubre de 1994.

25

Jt:N-Luc

N,tcy

L.l, nt png sz'rrtc I N PR)H I BI DA

Testimoni6,,15 es decir, a la palabra de Dios o,


ms exactamente, del dios-que-es_palabra (y cu_
yo nombre, por esta razn, es impronunciable,
puesto que no es nada dicho, sino el decir mis_
mo).16
Sea cual fuere la posicin que uno adopte con

respecto a la nprohibicin de la representacin,


y, de modo ms general, a su contexto religioso,
se deber reconocer que la interpretacin icono-

clasta del precepto slo conlieva wa condena de


las imgenes en cuanto presupone, de hecho,

cierta interpretacin de la imagen: es preciso


que esta sea pensada como presencia cerrada,
acabada en su orden, no abierta a nada o por
nada y amurallada en una ssf,spidez de do_
lo".t7 La imagen rebajada por su carcter secun_
15

Exodo, ZS, lB-20.


Tomo prestados aqu los trminos de Lvinas, antes
de tener que evocar su pensamiento en relacin con
las
16

imgenes.

dario, imitativo y por lo tanto inesencial, derivado e inanimado, inconsistente o engaoso: nada
nos es ms familiar que este tema. De hecho, habr de ser, en toda la historia occidental, el resultado de la alianza cotcertada (y que precisamente, sin duda, ha sellado a Occidente como
tal) entre el precepto monotesta y el tema griego de la copia o la simulacin, del artificio y la
ausencia de original. De esta aliarrza proceden,
con seguridad, una desconfianza inintern:mpida hacia las imgenes que llega hasta nuestros
das, en el seno mismo de la cultura que las produce en abundancia; Ia sospecha recada en las
apariencias o eI espectculo, y cierta crtica
complaciente de la "civilizacin de las imge1ssr, tanto ms, por otra parte, cuanto que de
ella provienen, o contrario, todas las iniciativas
de defensa e ilustracin de las artes, y todas las
fenomenologas.18

ne en relacin los pensamientos de Lvinas, Jonas y


Arendt y muestra as un aspecto de la disparidad conflic_

tiva, en torno a la imagen y el arte, de las actitudes surgi_


das de una misma tradicin y movidas por una misma
preocupacin en la memoria deAuschwitz. Lvinas
da el
ejemplo muy notable de un pensamiento ms bien inspi_

,uao por la iconoclasia (aunque no sin complejidad), aun


cuando est dominado por un motivo del rostro cuya ambivalencia sea preciso analizar con amplitud.
18 En eI intersticio de la alianza greek'jew, y quiz como
su operador complejo, no hay que dejar de deslizar la f,rgvra rotndno: la de una confianza en las imgenes cuya
barroca y/o romntica, e indoble polaridad
-digamos,
cluso catlica y/o fascista (al precio, dicho sea de paso, de
sntesis riesgosas. . .)- vuelve a encontrarse, ella tambin, a lo largo de nuestra historia; es decir, en resumidas

26

27

17

Expresin totalmente bblica de Lvinas, menciona_


da por Sylvie Courtine-Denamy en ul'art pour sauver
le
monde" (Le souci du monde, pars: Vrin, 19g9), donde po_

Jn,N-Luc Nucv

Ld anpnnsartau pnoantnA,

Para comprender el denominado .,problema


de la representacin, es necesario, entonces, estar atentos a esta alianza constitutiva d.e nues_
tra historia y a 1o que en ella juega simult.neamente de enlace y desenlace, a lo que rene dos
motivos, pero tambin a lo que los desvincula y a
lo que provoca entre ellos transferencias y distribuciones ms complejas, ms sutiles o ms
retorcidas de Io que parece.
El doble motivo, si uno no se engaa con res_
pecto a la prohibicin bbtica ni a la exigencia
griega, es entonces, por un lado, el de un Dios
que no acomete de ninguna manera contra Ia
imagen, pero que no entrega su verdad ms que
en la retirada de su presencia
presencia
-una
cuyo sentido es un au-sentido [absens],*
si este
atajo es posible-,r9 y por otro lado, el de una
idealidad lgica (en el sentido en que el orden
del logos, y si se quiere de la razn, est constituido por la relacin con la idealidad), es decir,
exactamente el motivo de una forma o una ima_

gen inteligible, esto es, que forma la inteligibilidad misma. Por un lado, eI au-sentido condena
la presencia que se da como completitud de sen-

tido; por otro, Ia idea rebaja la imagen sensible


que no es ms que su reflejo, el reflejo degradado
de una ms alta imagen. Pero, por una parte, el
au-sentido abre su retirada en el mundo mismo
y, por otra,la imagen sensible indica o indexa la
idca. Se sigue de ello una lgica dos veces doble,
cuyos valores se intercambian, se contaminan y
se enfrentan. El cristianismo en primer trmino
y, luego, el arte del mundo moderno habran de
ser los enclaves de esta mezcla, si no se trata, en
fin de cuentas, de un mismo y nico lugar.

cuentas, esencialmente, a lo largo de la historia del arte


occidental y moderno.
* El trmino absens, que
aparece en el original, juega
con la idea de ausencia de sentido (ab-sens)y es fontica_
mente idntico a .ausencia, (absence). (N. d.e la T)
le Blanchot cre
esta palabra, en particular o en todo
caso en L'attente I'oubli.

Sin querer desentraar aqu la intrincacin y


la intriga, planteara en un comienzo, y como
provisin para eI recorrido que nos espera, simplemente 1o siguiente: si el arte puede siempre
servir de presa en operaciones de intimidacin
idoltrica (cuya incumbencia, es de especial importancia no olvidarlo, puede ser la idea misma
de ..arter, tomada en trminos absolutos), no es
por elIo menos cierto que en 1o que gradualmente, desde eI Renacimiento, habra de llamarse
art, y con todos los hilos de la madeja anudados en 1, siempre estuvo en juego, con la produccin de imgenes (visuales, sonoras), todo 1o

28

29

L.t

Ja.'t-Luc Nt'tcv

contrario de una fabricacin de dolos y de un


empobrecimiento de 1o sensible: no una presencia espesa y tautolgica frente a la cual era menester prosternarse, sino la presentacin de una
ausencia abierta en 1o dado mismo
-sensiblede la llamada obra "de arter. Y esta presentacin se llam, en francs, reprsentaldn [representacinl .20 La representacin no es un simulacro: no es el reemplazo de la cosa original; de
hecho, no se refiere a una cosa: o es la presenta-

na paz s n

tr.cr N

P Ro H I B I D A

Pensar la crisis ltima


de la representacin

redaccin del Dictionnaire philosophique de Lalande, y a


la que tantos trabajos se consagraron desde hace veinte
aos, entre los cuales no se puede dejar de mencionar el
de Derrida y el de Lacoue-Labarthe sobre la mimesis,
cuyo solo nombre, con el haz de sus valores, ilumina toda
la cuestin de la representacin.

En consecuencia, decir que la representacin


de Ia Shoah es imposible o est prohibida no
puede tener otro sentido que la imposibilidad o
la prohibicin, ya sea de reducir Ia realidad del
exterminio a un bloque macizo de presencia significante (a un "dolo"), como si an hubiera aII
alguna significacin posible, ya sea de proponer
una realidad sensible, forma o figura, que remita a una forma inteligible, como si tuviera que
haberla. Ahora bien, es preciso admitir que esto
es lo que sucede cuando los monumentos o memoriales proceden de una voluntad de vaciar,
literalmente, en eI bronce (el hormign o la pelcula) el horror de los deportados precipitindose sobre los alambres de pa electrificados, o
entregados en masa al gas y las llamas (pienso
en tal o cual grupo escultrico de Yad Vashem,
en Jerusaln, en algn otro del cementerio de
Forest Lawn, en Los ngeles, y en no pocas pinturas, incluidas las de David Olre). Sin embargo, no quiero sugerir que esas obras seran criticables o discutibles: en cierto sentido, escapan a
todo criterio esttico (lo mismo se puede decir,
por ejemplo, pero en sentido muy distinto, de la
serie televisiva norteamericana Holocausto, de

30

31

cin de Io que no se resume en una presencia dada y consumada (o dada consumada), o es la

puesta en presencia de una realidad (o forma)


inteligible por la mediacin formal de una realidad sensible. Estas dos maneras de comprenderla no se superponen, en su reparto o en su
mezcla ntima, pero es indispensable que estn
juntas y una contra Ia otra para pensar el enredo o el arcano de la nrepresentacin".

20

Sera preciso recordar aqu extensamente la historia


frlosfrca del trmino y del concepto, esa historia para la
que Bergson escribi una nota especial en ocasin de la

Jo.qw-Luc NeNcy

L, ntpns spNr.qut

hace unos quince aos), no representan", sino


que conmemoran, es decir, se limitan a ser seales, y pese a ello no aceptan ser estrictas sealizaciones, como lo son, desde la dcada de 1980,
las sealticas berlinesas de los campos coronadas con la inscripcin "Orte des Schreckens,
["sitios del espant6"], o aquella estela de BadenBaden que enuncia secamente lo acontecido en
la Kristallnacht [noche de los cristales rotos],
obras que, en consecuencia, declaran tambin
su molestia o su vergenza, alavez que su propia impotencia para representar, su flaquezaartstica y su resistencia a instalarse en el estatuto
de obras, o aparentarlo.
Lo que se trata entonces de entender, aquello
a 1o que deberemos volver, no es exactamente eI
horror o la santidad que ninguna representacin, se supone, podra tocar (cuando en realidad, tal vez, ninguna representacin puede jams sino llegar al extremo, so pena de caer en la
mueca,la gesticulacin o la ilustracin);es, ms
bien, precisamente esto: que la efectiiidad de los
campos habr consistido, ante todo, en un aplastamiento de la representacin misma, o de la posibilidad representativa, de modo que aquello,
en efecto, o bien no tiene como objetivo representar de ninguna manera, o bien somete a la representacin a la prueba de s misma: cmo dar
32

pnountnt

presencia a lo que no es del orden de la presencia. (Es en este preciso sentido, para decirlo por
primera vez, que quiero que se entienda la expresin "representacin prohibida, que convert
en ttulo: "prohibida, er l sentido de sorprendida y suspendida delante de eso que es distinto
de la presencia. Volveremos a ello.)

La cuestin de la representacin de Auschque haga falta mantenerla,


witz
-suponiendo
en esos trminos, como cuestin- no puede repuede serlo- en una referencia, ya
solverse
-si
sea negativa o positiva, a un horror extremo o
una extrema santidad. La cuestin debe pasar
por este interrogante: Qu ocurri en Auschwitz con la representacin misma? Cmo se la
puso en juego all?
Si existe una cuestin propia de la representacin de la Shoah ---o bien no la hay sino a travs de unpathos comprensible, pero sin rigor-,
tiene que obedecer a la condicin misma que la

Shoah impone a la representacin,lo cual equivale a decir tambin: debe tratarse de lo que este
acontecimiento representa en el (o del) destino
occidental (siendo ndestino occidental, rrl Bprsuro a admitir, una frmula preada de representaciones latentes que no tenemos claras y
que slo podramos aclarar, sin duda, pasando
33

JrtN-Luc Ncv

por el anlisis de las condiciones de una repr_


sentacin de la Shoah"). Shoah es tambin una
crisis ltima de la representacin (al enunciarlo
no hay ninguna abstraccin, ninguna fra con_
versin en el concepto).
Voy a apartarme por algn momento, enton_
ces, de la perspectiva de los campos y a conside_
rar por s misma la cuestin de la representa_
cin.
Como ya se habr comprendido por lo que
precede, se trata de pensar que la .,representa_
cin" no es slo un rgimen particular de ope_
racin o de tcnica; esta palabra propone tam_
bin un nombre general para el acontecimiento
y la configuracin ordinariamente denominados
"Occidente, y asimismo, entonces, para aquello
cuya historia corre ante nosotros, rumbo a su
cumplimiento, tras haber pasado por una crisis
total del orden de la representacin. (S que al_
gunos dirn que repito aqu banalidades _pero,
acaso hemos escrutado lo suficiente sus moti_
vos?-, mientras que otros se sorprendern por
haberle otorgado tamao lugar,,historial, a Ia
simple nrepresentacin,: les pido a estos ltimos
que piensen por un instante en la amplitud e intensidad de Ia metamorfosis que nos muestra la
historia de las artes en un siglo, de 1gb0 a 1950
34

nrpnns tNr,sc t t't pnou t aD,4

digamos, y, por ende, tambin a travs deAuschwltz y algunos otros acontecimientos.)


Es necesario agregar, en este punto, una precisin: si bien pido, por cierto, que se piense algo
como el curso de unahistoria en el sentido fuerte
del trmino, y no slo historias separadas, no
pretendo empero determinar una estricta necesidadhistrica del nazismo. Importa, no obstante, sustraerlo desde el principio del estatuto de
accidente monstruoso acaecido en la historia y a
la historia, porque as se lo excluye de toda posi-

bilidad de pensamiento. Esto comienza, sin duda, a ser bastante bien reconocido, pero nunca
podra serlo demasiado. Ahora bien, no es necesario fabricar una visin de la historia del tipo
llamado "hegeliano pa,ra pretender que nuestro pensamiento enlace y anude, para ser un
pensamiento, los lineamientos de una procedencia y un movimiento: algo distinto de un destino,
pero algo distinto tambin de una polvareda de
contingencias (doble manera de renunciar a
pensar una libertad y una humanidad).
acceso ms simple a la problemtica de la
representacin es el de su nombre, al que ya hice

El

alusin y cuya significacin, dije tambin, entienden los filsofos, sin que por ello, e incluso
dentro de la filosofia, sea siempre fcil evitar las
35

LL nt png sgtreuN pnoatntol.

JaN-Luc N.qucr

confusiones o las discusiones (pero esto se debe a


que la cosa misma est hecha de la singular in-

trincacin que se ha anudado en nuestra historia, y que ha anudado esta historia, la ha trenzado y tambin la ha amarrado o estrangulado).
El re- del trmino representacin, no es repetitivo, sino intensivo (para serms precisos, el
valor inicialmente iterativo del prefijo re- en las
lenguas latinas se transforma a menudo en valor intensivo o, como a veces se dice, ,,frecuentativo"). Larepraesentatio es una presentacin re_
calcada (apoyada en su trazo o en su destinacin: destinada a una mirada determinada). por
eso, la palabra encuentra su primer sentido en
su uso en el teatro (donde nada tiene que ver con
el nmero de representaciones y, precisamente,
se distingue con claridad de la ospsticin,)* y
en su antiguo empleo judicial: produccin de
una pieza, de un documento, o incluso en el sentido de ohacer observar, exponer con insistencia,.2l La palabra latina sirvi para traducir el
griego hypotyposls, que designa un esbozo, un
esquema, la presentacin de los rasgos de una fi_
x En su sentido de ensayo,
que no tiene en espaol.

(N. de la T.)
21

"El duque de Beauvilliers representaba con fuerza la


miseria de los pueblos" (Voltaire). Cf. Littr, en las entra_
das reprsentation y reprsenter.
36

gura en eI sentido ms amplio, sin ninguna idea


de repeticin (en retrica, la palabra designa la
puesta en escena de personas o cosas como si vivieran frente a nosotros: casi se trata, una vez
ms, de teatro. . .).
De all proviene tambin el uso psicolgico y
filosfico del trmino: la representacin mental
o intelectual, en el cruce de la imagen y la idea,
no es en un principio la copia de la cosa, sino la
presentacin del objeto aI sujeto (vale decir: la
constitucin del objeto en tanto tal, recordando
que en torno a ese ncleo se han cristalizado los
mayores debates del pensamiento moderno, los
de los empirismos e idealismos, los del saber
cientfico y el conocimiento sensible, los de la representacin poltica y la representacin artstica, etc.). La representacin es una presencia
presentada, expuesta o exhibida. No es entonces
Ia pura y simple presencia: no es, justamente,Ia
inmediatez del ser-puesto-ah, sino que saca a la
presencia de esa inmediatez, en cuanto la hace
valer como tal o cual presencia. En otras palabras, la representacin no presenta algo sin exponer su valor o su sentido o, cuando menos, el
valor o el sentido mnimo de estar ah frente a
un sujeto.
Se sigue de ello que la representacin no presenta solamente algo que por derecho o de hecho
,7

JreN-Luc

N.,tcv
L.

est ausente: presenta en realidad lo que est


ausente de la presencia pura y simple, su sercomo tal, o incluso su sentido o su verdad. En este
punto se forman los entrelazamientos,las para_
dojas y las contradicciones: en la ausencia que
da el rasgo fundamental de la presencia repre_
sentada se cruzan la ausencia de Ia cosa (pensa_
da como el original, la presencia real y la nica
vlida) y la ausencia en la cosa amurallada en
su inmediatez, es decir, lo que ya nombr como
el au-sentido U'absensl, el sentido en cuanto no
es justamente una cosa.
Por supuesto, para ser en este punto todava
ms precisos sera indispensable analizar cmo
la misma pura inmediatez es un pensamiento
representacin- producido por el dispo_
-una
sitivo general de la representacin, es decir, por
el "monologotesmo, originario de Occidente.
Fuera del monologotesmo (o teologomonismo,
etc.) no existe inmediatez muda y amurallada:
hay mundos enteramente hechos de lo que de_
nominamos prsncias vivientss, sspirif,us,
o cuando menos signos. pero nuestro mundo
es el mundo de un sentido que vaca la presen_
cia y se ausenta de ella o en ella. (Como corola_
rio, fuera de Occidente hay ordenacin de las
potencias significantes, pero para Occidente
hay desorden y bsqueda del sentido. O bien:
38

n n pnt

sa'trtu N pno n t an

existen, por una parte, mundos confrgurados en


esquemas de accin, de posicin y de poder, y,
por la otra, nuestra historia configurada en esquemas de presencia y ausencia, de representacin, y, as, en esquemas de esquemas, dibujos, trazas ytrazados. . .)
De ese modo, toda la historia de Ia representacin
la historia febril de las gigantoma-toda
quias delamimesls, de la imagen, de la percepcin, del objeto y la ley cientfica, del espectculo, del arte, de la representacin polticaest atravesada por la divisin de la ausencia,
que se escinde, en efecto, entre la ausencia dela
cosa (problemtica de su reproduccin) y la ausencia e Ia cosa (problemtica de su representacin).
De ah que nuestra historia se agite y se retuerzay hasta se desgarre en la divisin, el choque y el enfrentamiento de dos lgicas: la de Ia
subjetividad, para la cual existe el fenmeno, y
la de Ia coso, en s/ s presencia real,. porque una
y otra deben ser la una para la otra, a la vez que
se muestran excluyentes una de otra. Esa es
nuestra cruz, podramos decir con mayor taztt,
puesto que la cruz cristiana est en el centro del
asunto: representacin del representante divino
que muere en el mundo de Ia representacin para darle el sentido de su presencia original. . .
39

,lt,:,tu-Luc N,Ncv

Lr

La doble ausencia de/en la presencia que es_


tructura esta doble lgica cruzala ausencia mo_
notesta (la de una santidad que ya no es ante
todo sagrada
presente en una realidad
-dada
separada-, pero que no deja de hacerse al ale_

ntpnrsaNTAcroN

PR1H r Br DA

con la ausencia griega: la de un sol de verdad


que deslumbra ms aI de todas las aparien_

y llega a la presencia, cmo ha de ser condenable la representacin de Io que fuere? Pero, por
el mismo motivo, cmo no habra de estar toda
representacin prohibida en s, en eI sentido de
sorprendida, interpelada, estupefacta,xz4 confundida o desconcertada por ese ahuecamiento
en el corazn de la presencia?
Aqu es preciso volver a los campos.

cias, el coraznde la luz en lugar de las cosas ilu_


minadas, o incluso la belleza nsin rostro, ni ma_
nos, ni cuerpos23 hacia la cual se lanza el Eros

La visin de la inteligencia

jarce:22 es la apuesta de la oposicin


a los dolos)

filsofo de Platn. La cuestin ntegra podra


resumirse
representarse_ de la
-y figurarse,
siguiente manera:
un doble no-rostro alavez
judo y griego, cuyo retrato har un destino
romano.
Si se trata entonces, en el fondo de la repre_
sentacin, de la relacin con una ausencia y con
un au-sentido [absens] en los que toda presencia
se sostiene, es decir, se ahueca, se vaca, respira
22

Invoco de este modo la oposicin entre sacer, realidad


"sagrada" desde el principio, y sanctus, lo que proviene
de una accin santificadora.
23

Platn, El banquete,2lO-211. (En griego, esta oposicin pasa, aunque de manera menos clara, entre
hieros y
hagios. Por el contrario, el hebreo no tiene ms que
un
trmino: kodesh.)

40

Partir, por 1o tanto, de esto: que la representacin ocupa un lugar determinante en el seno
del nazismo, de su dispositivo ideolgico y prctico.
* Mduse en el original. (N. de la T.)
No hay azar alguno, sin duda, si se toca con Medusa

2a

uno de los grandes mitos organizadores de los pensamientos de la imagen; en cuanto a uinterpelada" finterlo-

quel, conviene recordar el uso que hizo del trmino


Jean-Luc Marion para transcribft der Angesprochene de
Heidegger (ms literalmente, el "in".r"1udo" o el "llamado"), aquel a quien se dirige un llamado que podra calificarse como llamado de Io au-sentido o como au-sentido
(cf. Jean-Luc Marion, Rduction et donation, Pars:

PU$

1989, pg. 300, as cono tunt donn, Pars: PUE, 1997,


en donde se vuelve a encontrar un pensamiento potente
acerca del "dolo" y el "cono" emprendido desde hace largo tiempo por Marion).

4t

Jot,t-Luc NNcv

L. ne p nrs ou"rc t t pno n t s DA.

En un primer plano, no es necesario exten_


derse: se sabe cmo cultiv el nazismo la representacin en todos sus aspectos,2S tanto los del
arte monumental y el desfile como los de la,.re_
presentacin del mundo, (Weltanschaut^tng,,,vi_
sin del mundo,), respecto de lo cual el propio
Hitler plantea enMein Kampft\la importancia
poltica fundamental de una ovisin
ee pueda
ser presentada a las masas y no est confinada
en un discurso filosfico. Seguramente, se trata
de eficacia meditica; pero, ms an, se trata de
un mundo que pueda dejarse ver y hacerse pre_
sente en su totalidad, su verdad y su destino, y,
por 1o tanto, de un mundo sin fallas, sin abis_
mos, sin invisibilidad oculta. La representacin
como hipotiposis, como puesta bajo los ojos y en
escena, como produccin de la verdad in prde_
25

Este motivo mantiene, evidentemente, lazos de lo


ms estrechos con el del nacional-esteticismo, conforme
lo denomin y analiz philippe Lacoue-Labarthe en trabajos fundacionales sobre la cuestin (ante todo, La
fiction du politique, Pars: Bourgois, 19g7, y otros textos).
Estos lazos tambin conciernen, desde luego, a la tem_
tica del mito en el nazismo, tal como Lacoue-Labarthe y
yo lo hemos analizado en Le mythe nazi, La Tour d,Ai_
gues: ditions de lAube, 1gg1.
ze

Adolf Hitler, Mein Kampf, Munich: Zentralverlag

der NSDAP, 1936, en particular los captulos 10 y 11 del

libro I.

42

sentia, desempea en todos los aspectos un papel determinante en el marco de una visin de la
regeneracin de laraza, de Europa y de toda la
humanidad. (Adems, no habra que olvidar, sobre todo, algo en 1o cual no puedo detenerme
ahora, a saber: cmo ese papel de la (re)presentacin fue introducido y convocado por toda una
poca.)27

Al principio de esta visin, el propio ario, no


es nada ms que la presentacin del hombre regenerado como superhombre. Propongo denominar suprarrepresentacin a ese rgimen en
eI que se trata no slo de representar a la humanidad triunfante en un tipo (como es tambin el
caso, en Ia misma poca, del arte estalinista), sino de (re)presentar a un tipo que es de por s el
(re)presentante no de una funcin (hoz y martillo), sino de una naturaleza o una esencia (el
cuerpo ario) en la cual consiste verdaderamente la presencia de la humanidad autocreadora
(y en ese sentido divina, pero divina sin ninguna distancia con lo divino, o sin santidad"). El
27

Tambin sera preciso, en efecto, para captar el giro


dado a fines del siglo XD( por el antisemitismo, reexaminar en detalle un mundo que padeci una crisis de representacin del mundo (y de los ultramundos) a la vez en el
orden del pensamiento y en el de la religin, el del arte y,
por ltimo, el de la humanidad y la naturaleza mismas.

43

JnqN-Luc N,Ncv
L.q. nzpntso'trlct, pnontntoe

cuerpo ario es una idea idntica a una presencia, o la presencia sin resto de una idea: con bastante exactitud, aquello que Occidente pensaba
desde haca siglos como el dolo. Es, por otra parte, un "idealismo, en los trminos empleados
por Hitler: el idealismo del fundador de civilizaciones (Kulturbegrnder), cuya virtud suprema
es el don de s al servicio de la comunidad a la
cual da el "irprr1.o civilizador,.2S Ahora bien,
"el ario es elnico representante[Vertreterl dela
especie de los fundadores de civilizaciones,.29Y
una civilizacin no es otra cosa que la conformacin de un mundo segn una representacin.
El ario es el representante de la representacin,
en trminos absolutos, y es en este preciso sentido que propongo hablar de
"suprarrepresentacin".30
(El judo, por eI contrario, es para Hitler, justamente, el representante de la representacin
en su sentido ordinario y peyorativo: el nico ar28

Mein Kampf, op, cit.,libro I, captulo 11, Vslk un

Rasse".
2s

lbid., pg. 318.

30

No sin una alusin, imposible d.e desarrollar, al .superhombre", pero tambin a una expansin del .sper,
en eSta poca ("Surrealismo, Suprematismo,, etc.). Desde luego, habra que recordar el texto de Bataille sobre
este prefijo.

44

te en el que el judo tiene xito es el del comediante, o ms bien el del charlatn, un arte de la
ilusin grosera.Sl El arte nazi supremo slo puede ser, entonces, el de una encarnacin o una incorporacin verdadera. . . Esa es tambin una
raznpara subrayar que el nazismo debe llevar
a fondo, por lo tanto, Ia delicada problemtica
inducida por la configuracin occidental: la divisin entre la representacin-exposicin y la representacin-imitacin. Esta particin en el doble sentido de la palabra impide la separacin 1cita entre representacin simuladora, o copia, y
(re)presentacin ostensiva, o puesta en juego,
pero impone al mismo tiempo su oposicin. . .
Este sistema complejo estructura el conjunto de
las problemticas ms retorcidas de la "representacin". Este conjunto se tensa, y se rompe,
en dos extremos: el de la iconoclasia fantica y el
de la ereccin fascista. Nada de imgenes o todo
dolo...)
La suprarrepresentacin no consiste, entonces, solamente en un carcter colosal, desmesurado, del aparato de representacin, de demostracin o de espectacularizacin de la Anschauung y delAnschauer.' consiste ms bien en una
representacin cuyo objeto, intencin o idea se
3t Mein Kampf, op. cit., pg. 332.

45

L. nspnqsqwruN pnorunn,

Ja,N-Luc Ne,tcy

cumple ntegramente en la presencia manifestada. Para circunscribir lo mejor posible este carcter de presencia total, saturada, esta saciedad o satisfaccin de presencia, es indispensable
pensar en la distancia que separa distintamente, por poco que se la tenga en cuenta, los aparatos y los procesos de glorificacin de los rdenes
tradicionales de soberanay/o de santidad de los
aparatos y los procesos de suprarrepresentacin
nazi: el orden nazi, su Fiihrer, su arquetipo ario,
las SS y toda laWeltanschauung no tienen que
resplandecer de gloria, sino que deben estar
presentes, con una presencia integral32 y que
decisivo- no remite a ninguna otra
-aspecto
cosa que a su propio ser-presente, a su inmediatez o a su inmanencia, a su edencia que se manifiesta por s misma (como la verdad para Spinoza), pero que no manifiesta de tal modo nada
ms que esta manifestacin misma: en un sentido, la rplica exacta de la revelacin monotesta,
y esto, por supuesto, no es azaroso. La suprarrepresentacin nazies la revelacin invertida, la
revelacin que, al revelar, no retira 1o revelado
sino que, por el contrario,Io exhibe, lo impone e
32

En este sentido comprend, no hace mucho, la expresin que usa Michel Tournier cuando caracterza al
nazismo como l exceso de los smbolos" (en su novela Ze

roi des aulnes [El rey de los alisosl).


46

impregna con l todas las frbras de la presencia


y el presente.
Frente al Kulturbegrnder, y ms all de los
simples Kulturtrriger (portadores de civilizacin) que son los otros pueblos, el pueblo judo es
el destructor de civilizaciones (Kulturzerstdrer).
Es destructor por el hecho de que no tiene ninguna nvisin" propia: no sabe ms que ser parsito de los otros pueblos y sus culturas. Su visin
se detiene en el mantenimiento de su raza por
medio de este parasitismo, y toda su actividad
no es ms que astucia y combate para perpetuarse infectando a todos los pueblos (e instmmentalizando Ia miseria de los trabajadores modernos, lo cual engendra la visin marxista, que
no merece, precisamente, ni siquiera el nombre
de Weltanschauung).33 El judo es el representante
no completamente nico, puesto que
-si
se Ie agrega el gitano, lo es al menos por excelencia- de la destruccin de la representacin, entendida como supraflr'epresentacin.
El campo de exterminio es la escena en donde
la suprarrepresentacin se da el espectculo del
aniquilamiento de lo que, a sus ojos, es la no-representacin. Esta empresa se diferencia de todas las otras que se le podran comparar----cam33

Mein Kampf, op. cit., pg. 351.

47

Le nnpnt szNrlct pnontato.

Jn.N-Luc Nevcv

pos y genocidios- porque apunta directa y explcitamente, en el "subhom[1s, no tanto o no


slo a una raza inferior" enemiga, sino, principalmente, a Ia gangrena o el miasma capaz de
corromper la presentacin misma de la presencia autntica. Auschwitz es un espacio organizado para que la Presencia misma, la que se muestra y muestra el mundo con ella y sin resto, se
d el espectculo de aniquilar aquello que, por

principio, carga con el interdicto de la representacin, o bien lo que aqu he denominado la representacin prohibida. Las SS estn ah para
suprimir Io que puede sorprender, interpelar o
dejar atnito aI orden suprarrepresentante. (Esto, por 1o dems, no desplaza en 1o ms mnimo a
un segundo plano los otros campos ylos otros genocidios, sino que da acceso, por el contrario, al
discernimiento de aquello que, aqu o all, compete ms secretamente a una lgica idntica o
comparable: no, insisto, una lgica de superioridad o de enemistad, sino una lgica de exposicin y presentificacin de la humanidad como
tal, o del orden y el destino del mundo. En el extremo del "crimen de lesahumanidad, es indispensable aprender a discernir no slo la persecucin y la liquidacin por motivos tnicos, religiosos, etc., sino la persecucin y la liquidacin
por motivos de representacin de una amenaza
48

contra la presencia autntica: yo te extermino


porque t infectas el cuerpo ylafaz de Ia humanidad, porque la representas vaciada, desangrada de su presencia.)
Que el nazi se da a s mismo el espectculo de
este aniquilamiento, y de ese modo, por as decir,
pone remate a su representacin ya ahta de s
misma,lo testimonia de la manera ms ntida el
terrible discurso que Himmler dirigi a sus lugartenientes el 4 de octubre de 1943:
saber 1o que
"IJstedes, en su mayora, deben de
son cien cadveres, uno al lado de otro, o quinientos, o mil. Haberlo soportado y, al mismo
tiempo, salvo algunas excepciones causadas por
la debilidad humana, haber seguido siendo
hombres honrados, es lo que nos ha endurecido.
Es una pgrna de gloria de nuestra historia que
nlrnca fue escrita y no lo ser jams".34
34

Citado por Raul Hilberg, La destruction des juifs

d'Europe, traduccin francesa de Marie-France de Palomra y Andr Charpentier, Pars: Gallimard, 1995, col.
(en la pg. 870 se puede leer
"Folio", tomo II, pg. 871
tambin cmo Himmler se enorgullece por el desinters
de esos mismos jefes, y lo acompaa el comentario de Hilberg: "Salvo algunas excepciones, nada habr sido robado a los judos: sabemos hasta qu punto esto es falso, y
hasta en la cumbre del orden nazi, pero lo importante es
siempre la imagen de s que est en juego").

49

Jz't-Luc NNcv

L.c.

Este espantoso discurso es notable en cada


uno de sus aspectos: las cifras sucesivas, que
abren una perspectiva de acrecentamiento sin
fin del nmero de vctimas; la precisin acerca
de los cadveres uno al lado de otro,,, que indica
muy bien el carcter de visin y de espectculo
insostenible que se trata, precisamente, de sos_

tener. En verdad, los jefes que escuchan han en_


trado ya en el endurecimiento de esta represen_
tacin. La debilidadhumana slofue en ellos una
excepcin. Estn, entonces, por encima de la con_
dicin humana y son, al mismo tiempo, ,,hom_

bres honrados: porque no se trata de ser brba_


ros, sino de soportar Ia misin del Reich, pues

"tenamos el derecho moral, tenamos el deber


para con nuestro pueblo, de aniquilar a ese pue_
blo que quera aniquilarnos,.35

El cumplimiento del deber pasa por la visin


de lo intolerable: por una suerte de representa_
cin en donde vendra a invertirse en el horror el
doble rasgo insostenible de una teofana o un sol
platnico. Por eso se desprende de ello una oglo_
ria s6rn6. que, aunque imposible de escribir_
se, no deja de estar grabada en el fondo de esos
35lbid., pg. ggo.
50

nnpnasotrect N pnon t at o,

corazones endurecidos. Cmo semejante gloria


inconfesable para la multitud (sin duda, mientras el pueblo mismo no est lo suficientemente

formado y endurecido) tiene ese brillo similar a


la insignia de la calavera llevada por las unidades SS Totenkopfuerbcinde?36 Lo tiene en la conciencia de s que Himmlerhace compartir aqu a
su estado mayor, es decir, una representacin de
s como hombres capaces de ese herosmo cuyo
signo, pero tambin su motivo real, es el espectculo que debera hacer cerrar los ojos y revolver el estmago. Lo que las SS deben ver es el
acero de su propia mirada.S7 (Toda la disposicin
del campo coadyuva a esta representacin de s
36

Cf. Wolfgang Sofsky, Z'organisation de la terreur,traduccin francesa de Olivier Mannoni, Pars: CalmannLvy, 1995, pg.125 (entre tantos libros posibles, decido
Iimitar mis referencias).
37 Es muy
signifrcativo que, en 1938, el propio Himmler
haya anotado ya en su diario, despus de un discurso de
Heydrich a las SS sobre los judos como "subhombres" y
el hecho de que su desplazamiento de un pas a otro no
resolva el problema judo: ul,a otra solucin, aunque silenciada, se adivinaba sin dificultad: "Espritu marcial
interior",, (citado en Saul Friedlnder, L'Allemagne nazie
et les juifs, traduccin francesa de Marie-France de Palomra, Pars: Le Seuil, 1997, tomo I, p9. 309). Este .espritu" es ya aquel que tiene lafretza de enfrentar en s el
desafio de una necesidad a la cual ajusta su conciencia y
su imagen.

51

,l

tiAN-l ,l

t(' N'rll'

1,..t

frente a los otros y frcnte a uno misrno: t<xlr lr


dramaturgia3S de la llegada a la rampa, la seleccin, ios pases de lista, los uniformes y los discursos, las divisas en los porbones
-"Else trabajo es la libertad" o "A cada uno Io que
merec-, etctera.)
Tal mirada y tal poder (sobre s, sobre los
otros) no slo se poseen y sostienen gracias a la
visin de una misin: en realidad, eI cumplimiento de la misin est all, de inmediato, en la
masa de cadveres o en el humo y las cenizas.
Tambin por esta razn Ia gloria es aqu tan
sombra y parece ahogada en una saciedad que
efecta ei exterminio. La visin de s con la mirada frja en eI aniquilamiento realiza LaWeltanschauung aria. en el lmite, no hay sentido
proyectado ms all del exterminio. El exterminador endurecido es para s mismo su propio
sentido, un bloque fro de sentido cuya afirmacin y triunfo tienen lugar en el silencio.S9
La imagen completa del SS es, de tal modo, Ia
de un doble modelo: por una parte, hacia el exterior, debe ssr pr los detenidos un modelo luminoso,;40 por otra, para s mismo, debe reflejar
38
39

Trmino empleado varias veces por W Sofsky.


Cf. W. Sofsky, L'organisation. . ., op. cit., pgs. 848 y

40

lbid., pg.377, consigna del campo de Lublin,


52

1943,

t'

t,s

t,:

N' t',,\(' t ti

t,

( )t t t I

)^

l:t irnagcn c.icnrplar dc una luz ncgra, que no es


rtra cosa que el reflc'jo de Ia muerte en sus ojos.
['ues lo que acecha su mirada es precisamente
la mirada del otro, su rostro, la presencia de una
vida y de una presencia con su distincin singular. Un deportado cuenta:

"Me esforzaba pot no hacerme notar, mantenindome ni demasiado derecho ni demasiado


abatido, intentando no tener un aire ni demasiado orgulloso ni demasiado servil; saba que
enAuschwitz ser diferente significaba la muerte, mientras que los annimos,los que carecan
de rostro, sobrevivanr.41
Aquello que Ia Weltanschauung necesita es,
ante todo, la (re)presentacin de un no-rostro: el
del anonimato o el de la muerte, y para terminar, por supuesto, siempre el de la muerte. Ni
siquiera la muerte, en verdad, sino el muerto,
muerbos por millares y por millones. Porque la
muerte, precisamente, es Io que no se ve y no se
(re)presenta. Pero el muerto es aquel con el cual
Ias SS se dan el espectculo de su propia aptitud
para imponer la muerte y clavar en ella su mirada.
41

sigs.

t t,:

R. Hilberg, La destruction. . ., op. cit., tomo

842.

53

II,

pg.

Lt

JBtw-Luc NNcv

(Llegados a este punto, debo subrayar-para


evitar todo error- que es preciso tomar las consideraciones que desarrollo aqu no como una
variacin pattica sobre el horror, que tal vez
termine incluso por adornarlo con escalofros.
No; es preciso, por el contrario, sostener con mucha firmeza que estas consideraciones son estrictamente necesarias, porque, en efecto, no se
trata de otra cosa que de ese motivo de la muerte. EnAuschwitz, Occidente toc 1o siguiente: la
voluntad de presentarse lo que est fuera de la
presencia y, por tanto, la voluntad de una representacin sin resto, sin vaciamiento o sin retirada, sin lnea de fuga. En este sentido, es lo contrario estricto del monotesmo, de la filosofia y
del arte. Esto quiere decir que justamente del
seno de nuestra historia occidental surgi
-una
vez ms, sin que hubiese que invocar una necesidad de destino o mecanisffir, y se desencaden, este "contrario estricfs, esta contraccin
revulsiva y escandalosa de nosotros mismos. Y
esto solo, si hace falta agregarlo, basta parajustifrcar que se distinga cuidadosamente Auschwitz del Gulag, sin conceder por ello a este ltimo una pizca de indulgencia. Pero, en eI Gulag,
un orden militar-policial ejecutaba monstruosas
obras deleznables, mientras que en Auschwitz
se ejerca una venganza de Occidente contra s
54

anpasssNr,qN pnoHrcn

mismo, contra su propia aperbura: Ia apertura,


precisamente, de Ia (re)presentacin.)

La muerte robada
El campo como dispositivo de representacin
pone, de este modo, frente a frente dos caras que
Ilevan Ia muerte en los ojos:4zla del muerto o Ia
del muerto vivo (del "musulmn o, en todo caso,
del muerto en suspenso) y Ia que se toca con una
gorl:a con la imagen de la muerte. Las SS se re-

presentan como la muerte y se dan la representacin del muerto como su propia obra.
Esto supone tambin que la muerte (una vez
ms, aquella o aquello cuya verdad pertenece al
vaciamiento de la presencia
la diferencia de
-a
presencia
la
consigo misma o aI apartamiento
42

Es necesario recordar el cara a cara de los dos niHitler redujo una vez el
problema (palabras citadas por Hermann Rauschning,
Hitler m'a dit, Pars: Hachette, 1995, pg.26). Cf. tambin la mencin de esas palabras, entre otros textos reveladores, por parte de Ren Major en Au commencement,
Pars; Galile, 1999, pgs. 150 y sigs. (me parece, sin emcos pueblos elegidos" a los que

bargo, que su interpretacin reduce l psdsr lo que de-

pende fls l pura potencia": el poder se representa de


otro modo que en acto; tal vez no haya, empero, poder
exento del vector de esta potencia).

55

Ja.qv-Luc N.Ncy

L, ntpnasaNrdctN pnontatoA,

del sujeto en s mismo, para rozar muy rpido


los motivos filosficos que estn en el fondo, en
el verdadero fondo de todo esto-, la muerte en
cuanto inapropiable propiedad de la existencia
que llamamos finita en el sentido de absoluta
en
su unicidad y de imposible de mellar o sacrificar
en su ser-en-el-mundo) ha sido robada,, como
en el poema de Nelly Sachs. y esto impone, diga_
mos, que la muerte no pueda entrar ms en el
relato de una vida a Ia que d acceso _esto es,
que sea su salida y su entrada, su abertura_43
y, en general, que ya no pueda entrar en
una re_
presentacin, lo cual quiere decir abrir esta
re_
presentacin contra el fondo de la ausencia y
de
lo au-sentdo [absens] de la presencia. (De he_
cho, demasiado lo comprendemos,la dura cues_
tin que nos trajo aquno es otra que la de afron_
tar la muerte despus de la omuerte de Dios,,
y entender que lo que Nietzsche llam muerte
de Dios" es exactamente el fin de la muerte en
el horizonte de su (re)presentacin, el fin de la
muerte trgca o de la muerte salvadora, el co_
mienzo de la exigencia de otra (in)mortalidad.)
Jean Amry, miembro de la Resistencia aus_
tracadeportado al mismo tiempo que primo Le_
43

Cf., por ejemplo, el estudio de Louis Marin,


"Le rcit,
rflexion sur un testamentr, en L'criture de soi,pars:

PUF, 1999, volumen pstumo.

56

vi, sobreviviente como I, y como l suicida luego de publicar su testimonio, su

"tentativa para
superar lo insuperable,,44 escribi lo siguiente:

"Lo que suceda de entrada era el hundimiento


total de la representacin esttica de la muerte
(. . .) EnAuschwitz no haba lugar para la muerte concebida en su forma literaria, frlosfica y
musical. No haba puente alguno que uniese la
muerte de Auschwtz conla Muerte en Venecia.
Toda reminiscencia potica de la muerte era mal
recibida, se tratara de Mi hermana la Muer-te de
Hesse o de la muerte como la cantaba Rilke: "Oh,
Seor, entrega a cada hombre eI don de su propia
muerte" (. . .) Ia muerte tambin perda finalmente su tenor especfico en el plano individual
(. . .) Los hombres moran por todas partes, pero
la figura de la Muerte haba desaparecido".4s
Se entiende que

JeanAmry dice esto en tanto intelectual y hombre de cultura; adems, quiere escribir su testimonio expresamente desde
este punto de vista en parbicular, como el relato
aa

Jean Amry, Par-d.eld. crime et chd.timent. Essai pour

surmonter I'insurmontale (edicin original en alemn,


197 7 ), tr aduccin francesa de Frangoise Wuilmart, Arles :
Actes Sud, 1995.
45

lbid., pgs. 4B-4.


57

Jae-Luc Nxcy

L.q nnpnpsz'trtctu pnoa t at o.

de un hombre cuya

cultura entera era germnica y aI que Auschwitz, despus de la Gestapo,


haba despojado de todo su patrimonio alemny
forzado a adoptar una suerte de identidad o al
menos de preocupacinjuda, a Ia cual, hasta ese
momento, haba sido indiferente. Pero el punto
de vista del intelectual no es aqu el de una casta, ni el de la reflexin: es, precisamente, el punto de vista de la representacin, o incluso el del
sentido. Lo que Amry experiment fue la descomposicin de la capacidad y la disposicin representativa, es decir,la que hace posible tener
no sIo una.,visin de las cosas, no en el sentido
de una puesta en escena detenida ni de una interpretacin pautada, sino del rgimen de idea y
de imagen en el que Ia simple presencia puede
abrirse y ausentarse en s misma. As, en una
embestida ferozy bien comprensible en el plano
del afecto contra Heidegger,Amry escribe:
nSe poda

estar hambriento, cansado, enfermo.


Pero decir que uno estaba, sin ms, no tena ningn sentido (. . .) Tlansponerse en palabras ms
all de la existencia real se haba convertido en
un lujo inadmisible y un juego no slo futil, sino
ridculo y despreciable".46
46lbid.,pg.46.

Y un poco ms adelante:
"Me gustara recordar las palabras que pronunci un da Karl Kraus en los primeros aos del
Tercer Reich: "La palabra se ha apagado desde
el momento en que este mundo vio la IrJZ",,. 'l

De este modo, eI exterminado es aquel que


antes de morir, y para morir de conformidad con
la representacin del exterminador, ha sido vaciado de la posibilidad representativa, es decir,
en definitiva, de la posibilidad del sentido, y se
convierte as, an ms que en un objeto (que hubiera dejado por completo de ser un hombre, y
fuera un objeto para un sujeto), en otra presencia, amurallada en s frente a la de su verdugo.
El cara a cara de dos espesores puros que se reflejan el uno al otro como la muerte puede reflejarse en s misma. El cara a cara) pues, de dos
dolos o de dos masas vacas, ni cosas ni soplos,
sino un doble espesamiento que coagula una doble presencia abismada en s.
As se puede seguir conAmry el proceso mediante el cual la puesta en escena de1 verdugo
compromete la destruccin de la representacin
del otro: "En el universo de la tortur, escribe,
47

58

lbid.,pg.48.
59

Jnqw-Luc Ntucy

L. nopnz sn'ru,quw

"eI hombre slo existe debido al hecho mismo de


que quiebra al otro y puede contemplar su rui-

y en esta ruina, el verdugo .,ha realizado


su expansin en el cuerpo del otro y extinguido
lo que era el espritu del otro", y aparece recogrdo y concentrado en una autorrealizacin asesinar. La vctima ya no tiene ningn espacio de representacin, mientras que su verdugo no tiene
otra representacin que Ia de s mismo en el
cumplimiento y la completitud de esta abolicin
del espacio. As, para terminar, la "representacin, , laWeltanschauung, ya no es nada del
na,,,48

orden de la representacin: est contenida exactamente en un ojo aplastado y vuelto sobre s


como en una rbita vaca.
El "musulmn" de los campos es aqu el representante mismo: expone su muerte en su
misma vida extenuada. Es una presencia sin
rostro,.4g Esta presencia es tal porque est des48

lbid.,pg.72. En la pgina anterior, esta contempla-

cin lo hace pensar en Sade y merecera, de hecho, volver


a la importancia del espectculo y la puesta en escena en
este, y a su lugar en la historia de la representacin.
4eAs lo dice Primo Levi en Si c'est un homrne,
traduccin francesa de Martine Schruoffeneger, Pars: Julliard,
1987, pgs. 96-7. Levi tambin escribe, para marcar eI
paso al lmite de la representacin:
"Ellos, la masa annima, continuamente renovada y siempre idntica, de los
no-hombres en los que la chispa divina se ha extinguido,

60

pnoatatol

figurada por la mirada de la cabeza de la muerte; por eso, el propio Primo Levi tambin pudo designar a los musulmanes como aquellos
que han sto a Ia Gorgona,.5O En este cara a cara ciego, que es el cara a cara con Io que no tiene
mirada (la muerte a la que no se habr dejado
llegar), existe todava un tercer integrante, el
miembro del Sonderkommandojudo encargado
de vaciar la cmara de gas, el que concentra sobre s la interseccin de las dos miradas vacas;
con respecto a 1, ciertos detenidos han podido
decir:
"Ya no tenan frgura humana. Eran rostros asolados, locos (. . .) Tenamos poca relacin con
ellos, annque ms no fuera enrazndel olor espantoso que desprendan. Eran siempre asque-

rosos, estaban increblemente descuidados y


y que caminan y penan en silencio, demasiado vacos ya
para sufrir verdaderamente. Dudamos de llamarlos vivos: dudamos de llamar muerte a una muerte que ellos
no temen porque estn demasiado agotados para comprenderla" (ibid.).
50

Primo Levi, Les naufrags et les rescaps, traduccin


francesa de Andr Maug, Pars: Gallimard, 1989, pg.82.
Giorgio Agamben ha consagrado aI testimonio imposible
del "musulmn" un alisis algo diferente, que merecera
otra discusin, en su libro Ce qui reste d'Auschwitz,traduccin francesa de Pierre Alfri, Pars: Rivages, 199g.

61

La n ua t s eNra

Jtu-Luc Necv

atontados, eran brutales y sin escrpulos. No


era raro que se mataran entre ellos,.51
(En un sentido, que se verificar, la cuestin
de la representacin de los campos no es otra
que Ia de Ia representacin de un rostro que hubiera perdido la representacin y Ia mirada, de
un rostro slo impregnado de olor, y que lleva en
s Ia expansin en acto del exterminio como una
reduccin ltima del sentido.)

Ejecucin sin resto


En Auschw itz, elespacio de Ia representacin
fue aplastado y reducido a la presencia de una
mirada que se apropiaba de la muerte al impregnarse de Ia mirada muerta del otro, mirada
llena de nada ms que ese vaco compacto en el
que llegaba a hacer implosin Ia totalidad de la

Weltanschauung.

Hermann Langbein, Homntes et femmes d Auschwitz, traduccin francesa de Denise Meunier, Pars:
UGE, 1994, col. "10/18", pg. 193.
51

62

P Ro H r BI

DA

hablaba deAuschwitz como de lo que "no puede


representarse, esa imagen repulsiva que no puede presentarse como una imagen y slo podra
exponerse en la efectidad de su acontecimiento, mientras se produce, lo que no puede transponerse en una imagen. No se lo puede recordar
tal como fue si no es por medio de una imagen
opuesta de sentido positivo, es decir, hombres
que aparten del mundo esta mancha,.52Larealidad del campo se llama de entrada "imagen"
("repulsiv") para ser luego apartada de toda
imagen posible, y pese a ello a continuacin se
la opone a otra ,,imagenr, "positiva". Me parece
que esta vacilacin es significativa, aunque sin
duda involuntaria: (<vemos algo de los campos
carcter horrible-, pero, al mismo tiempo,
-su
lo que vemos no puede ponerse en imgenes, y
por Io tanto (re)presentarse, sin dejar escapar su
realidad, porque esta se presenta por entero en
su ejecucin misma, a la que no podra oponerse
ms que otro acto efectivo y de sentido inverso, a
52

Cmo representar, de hecho,la representacin aplastada, atascada, enviscada, petrifrcada? En una entrevista, en 1982, Joseph Beuys

't

Citado por Mario Kramer, "Joseph Beuys"'Ausch-

witz Demonstration", 1956-1964", en La

nmoire
d'Auschwitz dans l'art contemporain, Actes du Colloque
International, Bruselas, 11-13 de diciembre de 1997,
ditions du Centre d'tudes et de Documentation, FondationAuschwitz, 1998, pg. 103 (esta cita aparece en el
comentario de una obra-performance de Beuys sobre la
que no me detengo aqu).

63

,I t,:N-

Ltr: N,vrrt'

l,.t

su vez curiosamente calificado como "imagen,,


sin duda porque su efectividad deja ver todo lo
que debe verse y saberse de Auschwitz: su bo-

ruamiento real. Empero, hay ,,imagen,, precisamente, porque no hay borramiento real, y no
lo hay porque el mundo que hizo Auschwitz es
siempre nuestro mundo, es siempre la historia
terminal, talvez interminable, de Occidente.
Hay la imagen de una obsesin, y con ella, eI saber de que nada de los campos puede ser representado, puesto que fue Ia ejecucin de la representacin: su ejecuci en los dos sentidos del
trmino, su efectuacin sin resto (en presentacin hastiada de s) y su agotamiento tambin
sin resto, sin el resto que era hasta ese momento
Ia posibilidad de una representacin dada con
todas las otras muertes: muertes trgicas o gloriosas, muertes romnticas o muertes liberado-

ras; e incluso, para decir ms todava, sin ese


resto que no haba sido ni ms ni menos, acaso,
que el motivo y el mvil de toda la representacin:
la muerte como apertura a la ausencia y 1o ausentido fabsens), o la finitud como apertura al infinito.
Para ser an ms precisos, es necesario llegar a esto: la ejecucin sin resto de la representacin implica su agotamiento, porque ella debe
llevar hasta el final una Igica en Ia que la pre64

t,:

t'

t i

t,:.s l,:

N' li\(' I (,

N I, til

I I I I It t

)A

sencia sc rcsuclvc cn acto puro, o en potencia.


La doble constitucin judeo-griega de la representacin (que yo llamaba rorr8rr>>) implica una
distancia interna que, por cierto, no excluye la potencia (la imagen de Roma nos 1o recuerda lo suficiente), pero que la ajusta de algn modo a Ia
presencia (quirase o no, es el orden del derecho
que sucede al orden sagrado).53 La presencia
implica Ia ostensin, y la ostensin implica el
desdoblamiento, o Ia puesta fuera de s de un ..s
mismor: de ah que la representacin se abra, se
desdoble y se divida. De ah que el sjsf6 gane
su verdad finita en la prueba de una errancia infinita. De ah que pueda llegar a querer salir de
la presencia, no ya por ausentamiento, por retirada ni por exposicin, sino por sobrepresencia,
por una vuelta a s que ya no tiene estructura de
"s mismo, sino que se hace potencia pura: ni
poden>, ni conatus, y ni siquiera .,voluntd", sino potencia agotada en su acto,S4lanzada en eI
gesto de un verdugo que en I se sacia y con l remata a un ser reducido a un golpe mortal.
53

Dgase lo que se dijere, por otra parte, d.el abismo del


fundamento que horada tambin el derecho mismo.
5a
No puedo ignorar hasta qu punto debo hacer pensar
en Nietzsche, excepto precisamente en esta ltima frmula: el "caso Nietzsche" es aqu de una extraordinaria
complejidad, pero no voy a detenerme en 1.

65

Jt:^N-Luc NANcy
L, an

No queda, entonces, ms que pensar, como


Beuys lo indica, una impensable re-presentacin, una repeticin del acontecimiento mismo.
Siempre es posible mostrar 1as imgenes ms
terribles, pero mostrar 1o que mata toda posibili
dad de imagen es imposible, salvo si se rehace el
gesto del asesino. Lo que prohbe en este sentido
la representacin es el campo.
Quizs esta sea tambin Iaraznpor la que
tal o cual representacin corre el riesgo de volverse sospechosa de una especie de complicidad o
complacencia inquietante, aunque involuntaria,
como se pudo discutir con relacin a ciertas pelculas o novelas (Portero de noch.e,Lad,ecisinde
Sophie, etc.): la figuracin parece amoldarse en
ellas a la desfiguracin. Empero, la complacencia no es menor cuando uno se cree capazde evocar eI sueo feliz de un deportado en el cual la
astucia desvra la deportacin de 1os campos y la
conduce hacia Israel (como en El tren de la uid,a,
de Radu Mihaileanu), porque el sueo fue prohibido en el campo, sobre todo el sueo dichoso y
de parecida inverosimilitud, y del mismo modo
es imposible para el espectador entregarse a esa
pacotilla.
Pero la representacin que eI campo prohbe
es, precisamente, la representacin que quise
llamar "prohibida par dejar entrever en ella la
66

pn

ts

t,trec

t ,1

pRo H t B t DA

puesta en presencia que divide la presencia y la


abre a su propia ausencia (que le abre los ojos,
los odos y Ia boca), o, para ser ms exacto, la representacin que se deja sorprender e interdecir
en el sentido en que la interdictio del juez romano emita su fallo entrelas dos partes: puesta en
suspenso del ser-ah para dejar pasar el sentido,
o lo au-sentido [absens].55 Ms que proscripta o
impedida, esta representacin se prohbe en ese
sentido a s misma. Es el sujeto de su retirada,
de su intercepcin, incluso de su decepcin. En
lugar de arrojarse fuera de s y de la presencia
en el furor del acto, ahonda y retiene la presencia en el fondo de s misma.
Tal es, entonces, una representacin que no
pretende ser
"de los campos, pefo que pone en
juego, como tal, su (ir)representabilidad, por
ejemplo, con medios completamente diferentes
y que se pueden apreciar de diversas maneras,
tanto las losas grabadas por Jochen Gerz, que
llevan los nombres de los cementerios judos en
su reverso, invisible contra el suelo, como las
55 Se

podra hablar tambin de .la representacin interceptada" en el sentido en que Mehdi Belhaj Kacem
quiere hacer comprender el
"intercepto" ["intercept"l: ni
concepto ni precepto, lo que atrapa, para dejarse llevar,
el movimiento de una fiierza (L'esthtique du chaos,
Auch: Tbistram,2000).

67

Jn,N-Luc

Ntucy

Lt

planchas de cristal puestas de pie del


"Quedarse,
resistin, de Emmanuel Saulnier, o bien IaShoah
de Claude Lanzmann, que plantea sin descanso,
en su propia puesta en escena,la negativa a poner en escena. Tambin es posible considerar,
aunque la proximidad parezca chocante y sea,
en efecto, discutible, La uida es bella,de Roberto
Benigni, y la puesta en juego, por medio de una
inversin absurda, del aplastamiento del sentido enAuschwitz (del mismo modo, esta pelcula
es probablemente la nica que presenta el campo como un decorado, como un espacio de representacin).
Quiz sea lcito incluso mencionar, si bien no
1o propongo sin reticencias
tal punto el caso
-a
me parece ms delicado que eI anterior-, el tan
discutido juego verdadero-falso de Lego, que debemos a Zbigniew Liberas6 y que a mi juicio se
puede analzar en trminos de recurso a la irrepresentabilidad a travs de un aplastamiento
de Ia representacin o su reduccin a 1o irrisorio.57 Habra que examinar, caso por caso,lo que
permite o impide descifrar en la obra una resis-

n E p na

sil,trtc tt pnoa t a t oe

tencia a representar" y, por ende, tambin una


resistencia a "hacer obra,. Jams habr, desde
luego, una sola lectura posible; es indispensable,
al menos, que la cuestin pueda plantearse y
que las eventuales crticas, y hasta las condenas, no respondan a un misticismo idlatra de Io
"inefable".

En Ia medida en que Occidente no dej de


convocar el sentido a la presencia integral y sin
resto -{omo poder o saber, como esencia divina
o instancia humana-, y termin por suturar el
ser a s mismo, por salvar la distancia que 1

La mmoire d'Auschwitz dans I'art contemporain, op. cit., pgs. 203-7 y 225 y sigs.
57 Tal
es tambin, sin duda, el sentido de la reflexin
sobre el relato despus de Auschwitz emprendida por
Blanchot enAprs coup.

mismo haba abierto como su propia fuente y su


propia proyeccin, o al menos por desncadenar
la voluntad de salvarla
de s mismo no pue-si
de ms que apartarse siempre-, nuestra historia corra el riesgo en eI cual acab por caer y en
el que la llamada cuestin de "la representacin
de los cffipos muestra que ya no podemos eximirnos de discernir su apuesta como la de una
verdad que es preciso dejar abierta, incumplida,
para que sea la verdad. Es preciso: ese sera el
primer axioma tico. El criterio de una representacin de Auschwitz slo puede encontrarse
en esto: que una apertura semejante
-intewalo
o herida- no se muestre como un objeto y se
inscriba, en cambio, directamente en la repre-

68

69

56 Cf.

Ja-Luc

N.Ncy

sentacin, como si se tratara de su nervadura


misma, como la verdad sobre la verdad.
Para terminar, trato de escuchar esa exigencia en el sonido ronco y ei aliento entrecortado
de este poema, entre otros:

abatidos sobre las fosas que cavaron con sus


/propias manos,
a1l Buchenwald, el apacible bosque de hayas,
sus hornos malditos; all Stalingrado,
y Minsk sobre los pantanos y la nieve putrefacta'

Los poetas no olvidan.l

Ld.-bas les camps de Pologne, la plaine de Kutno


auec les collines de cadaures qui brlerut
dans les nues de ruaphte, ld-bas les barbels

pour la quarantaine d'Israel,


le sang entre les paues, l'exanthme torrde,
les charues des pauures morts depuis longtemps

abattus sur les fosses qu'ils creusrerut de leurs


/propres mains,
ld.-bas Buchenwald, la paisible fort de htres,
ses fours maudits; ld,-bas Stalingrad
et Minsk sur les marais et la rueige putrfie.
Les potes n'oublient pas.58
[All los campos de Polonia,la llanura de Kutno
con las montaas de cadveres que arden
en los nubarrones de gasolina, all las alambradas
/de pas
para la cuarentena de Israel,
la sangre entre los desechos, eI exantema trrido,
las cadenas de pobres muertos desde hace ya
llargo tiempo,

58

Salvatore Quasimodo, ol-a vie n'est pas un songe


(1949), traduccin francesa de Thierry Gillyboeuf, en
Po&si.e., no 89, Pars: Belin, 1999.
70

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