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M.

Pierre Bonte , Thse :

L'Emirat de l'Adrar
Histoire et Anthropologie d'une socit tribale du Sahara Occidentale
Le travail prsent par M. Pierre Bonte, sous le titre ci-dessus indiqu, est un
volumineux et dense essai de 2082 p. subdivis en trois volumes auxquels s'ajoutent
270 p. d'annexes.
Le corps du texte inclut 135 tableaux prsentant des donnes conomiques et
gnalogiques relatives aux populations tudies ainsi que 26 cartes illustrant divers
aspects de l'volution de l'Adrar, et au-del, de l'ensemble de la rgion.
Dans les annexes, l'auteur fournit la liste des 447 principaux interlocuteurs qu'il a
interrogs au cours d'une recherche qui s'est tendue, par intermittence, sur prs de 30
ans, . On y trouve les rfrences des documents d'archives consults (Archives
militaires de Vincennes, Archives Nationales de Mauritanie, Archives rgionales de
l'Adrar, Archives du Ministre de la France Outre-mer, Archives du Gouvernement
Gnral de l'A.O.F. Dakar et Archives de Chinguiti, que l'auteur a d'ailleurs contribu
classer et organiser), les rfrences bibliographiques, ainsi qu'un glossaire des
termes vernaculaires et des index des noms de lieux et de personnes.
Aux origines de son intrt pour la socit maure, et plus spcifiquement de l'Adrar
mauritanien, objet de la thse ici prsente, P. Bonte voque le hasard d'une enqute qui
lui a t confie, en 1969, sur les travailleurs des exploitations minires du nord de la
Mauritanie, aux limites septentrionales et occidentales de l'mirat de l'Adrar, dont
nombre d'employs de Zourate et de Nouadhibou, les deux villes o se droulait
l'enqute, taient originaires.
Une exprience antcdente du monde touareg, la fois si proche et si lointain de
l'univers maure, allait toutefois confrer cet "accident de terrain", un relief et un
intrt scientifiques particuliers. Les contrastes et les similitudes entre ces deux mondes
ouvraient l'anthropologue un vaste champ d'interrogations d'autant plus intressant
explorer que la socit maure, moins "exotique" , moins "noblement" et moins
farouchement lointaine que la socit tourgue, n'avait paradoxalement gure bnfici,
la diffrence de cette dernire, d'investigation anthropologiques de quelque envergure
au moment o P. Bonte entreprenait de l'tudier.
Une colonisation tardive et "superficielle", qui s'est heurte de surcrot une vigoureuse
rsistance, la constitution tout aussi tardive de "l'identit mauritanienne" (les frontires
de la Mauritanie bougeaient encore en 1979) qui sert plus ou moins de creuset
"l'identit maure", la formation et l'orientation maghrbo-centrees des principaux
auteurs qui ont trait de la Mauritanie l'poque coloniale, autant de facteurs qui ont
contribu, explique P. Bonte, au "brouillage" de l'image de la socit maure, souvent
prsente comme un appendice lointain et "lmentaire" des socits maghrbines, et
notamment de l'opposition "Arabes"/"Berbres" qui a eu la fortune que l'on sait dans
l'ethnologie coloniale.
La diversit et la complexit des structures politiques de la socit maures, o se
ctoyaient la fois des mirats, des organisations tribales segmentaires et "acphales",
1

de puissantes chefferies indpendantes et de vastes confdrations comme celle des


Ahl Sdi Mahmd dans la Rgayba n'ont ainsi t ni vues, ni convenablement analyses.
Instruit par ses tudes antrieures sur la socit touargue, Bonte se propose donc, dans
cette thse, de commencer combler ces lacunes. Trois domaines principaux de
comparaison entre structures sociales maures et tourargues retiennent son attention.
. "C'est, observe-t-il en premier lieu, dans le domaine de la parent et de l'alliance de
mariage que les diffrences entre les deux socits se prsentaient de la manire la plus
frappante." Ct touareg, prdomine la filiation cognatique, le mariage avec la cousine
croise matrilatrale, la rfrence aux anctres fminines de la tawshit, tandis que, ct
maure, prvalent l'agnatisme, le mariage "arabe" avec la cousine patrilatrale, et les
rfrences patrilinaires de la qabila.
. Le second champ majeur de comparaison concerne les structures politiques des deux
socits qui font apparatre un net contraste entre les "tats pastoraux" maures et
l'miettement politique touareg malgr une hirarchie sociale troitement semblable de
part et d'autre.
. Le rle de l'islam enfin fournit des espaces de convergence et de contraste qui
interpellent le chercheur : si l'opposition simplificatrice entre "Touaregs (berbres) non
musulmans et Maures (arabes) musulmans", lie la construction des images
occidentales de ces deux socits, doit tre rejete , les fonctions hirarchiques et
statutaires associes l'islam, et en particulier l'opposition, prsente aussi bien chez les
Touaregs que chez les Maures, d'un pouvoir guerrier et d'un pouvoir religieux,
promettaient, elles, des clairages croiss, et nouveaux, sur les deux socits .
Le comparatisme n'est videmment qu'un outil, qu'un mode d'approche pour
dvelopper et lucider les grandes questions anthropologiques qui commandent et
parcourent le travail de P. Bonte; questions qui ont trait aux fondements de
l'organisation tribale et ses modes d'articulation avec l'tat miral, l'origine des
hirarchies sociales associes cette articulation, aux systmes de parent et d'alliance
dans l'aire saharienne, et au-del,, dans un espace encore plus tendu, celui de
"l'ensemble mditerranen considr dans sa dimension historique".
L'interrogation centrale sur la notion de "socit tribale" et de son quivalent local de
"qabila" conduisent vers l'ide khaldunienne de 'asabiyya, et vers celle, voisine et
centrale pour l'analyse du factionnalisme politique, "d'opposition comptitive", par
laquelle P. Bonte, se situant dans la continuit de la Muqaddima, souligne sa diffrence
d'approche d'avec les rgles "d'opposition complmentaire" de la thorie
anthropologique de la filiation. Pour lui, comme pour Ibn Khaldun, l'organisation
tribale, tenant son ciment de la 'asabiyya, "est la fois au fondement de l'ordre social
(qu'il tudie) mais aussi de multiples systmes politiques dont les mirats maures ne
sont qu'un mode de ralisation".
Les enjeux du dbat anthropologique, et la spcificit de son propre apport sont
prsents de la manire suivante par P. Bonte :
"Dans le contexte de la thorie anthropologique de la filiation, les socits "bdouines"
(Evans-Pritchard), puis maghrbines (Gellner) ont t analyses comme des socits
"lignagres et segmentaires", de nature "galitaire", o la vie politique tend vers un tat
d'quilibre interne des segments qui cre les seules conditions d'mergence de positions
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de pouvoir : celle des "saints", arbitre de la segmentarit que dcrit Gellner. Cette
analyse a t critique. L'originalit de ma position est d'attirer l'attention sur les effets
hirarchiques de l'alliance de mariage dans ces socits o la filiation unilinaire ne
dfinit pas les conditions d'une exogamie des groupes constitutifs. Le modle
hirarchique de la tribu que j'ai mis en vidence a toutes les chances de se retrouver
dans l'organisation des hirarchies sociales et dans celle de l'mirat." (p. xi).
Et puisque les structures de la qabla aussi bien que celles de l'mirat se donnent voir
comme une somme d'vnements historiques, qu'elles font rfrence une succession
dans le temps et une chronologie destines, au-del de la parent et de l'alliance,
enraciner leurs origines et lgitimer leurs fondements, puisqu'aussi bien les
embotements hirarchiques que les revendications de parit qui les parcourent se
dploient comme des effets de cette "fiction" du nasab (gnalogie) qui ne prend
consistance et ne devient opratoire qu'au travers de la succession des moments forts
"d'opposition comptitive" et des oppositions comptitives de leurs (re)lectures, il
fallait, explique Bonte, faire recours l'histoire pour les dcrire, les comprendre, les
analyser.
Cette "histoire anthropologique" de l'mirat de l'Adrar et l'immense travail
monographique qu'elle aura finalement contribu produire tait appele la fois par le
vide documentaire dj voqu et par les spcificits mmes du sujet tudi : les mirats
sont une ralit circonscrite dans le temps et l'espace, puisque ces structures ne sont
apparues que dans quatre rgions de l'espace maure (Trarza, Brakna, Adrar et Tagant)
partir de la seconde moiti du 17e s.; et au sein de cet ensemble, l'mirat de l'Adrar
prsente lui-mme de nombreuses singularits : l'levage nomade y occupe une place
moins importante alors que l'agriculture de palmeraie et la (relative) sdentarit dont
elle s'accompagne y tiennent un rle non ngligeable; l'opposition statutaire zawyahassn y est moins marque qu'au Trarza, le factionnalisme politique, ce moteur deux
temps de l'histoire mirale, n'y a pas conduit l'clatement durable en deux factions de
la tribu des mirs que l'on observe dans les trois autres mirats; les influences
europennes enfin, certains moments, dcisives au Trarza et Brakna ne s'y sont gure
faites sentir
Le choix d'associer dans la dmarche histoire et anthropologie, chronique
vnementielle et recherche d'invariants structuraux commande le plan adopt par P.
Bonte et l'architecture "proustienne" de ce formidable monument du "temps retrouv",
et aussi bien jamais perdu, de l'mirat de l'Adrar. Si le fil conducteur de la chronologie
dessine, en pointill, un des itinraires possibles l'intrieur de ce labyrinthe
d'rudition, la multiplication des angles d'attaque, le souci de dployer et "d'animer"
dans leur infinie complexit les structures qui commandent les positions et les
oppositions des individus et des groupes de la socit adraroise, les effets d'chelle et de
perspective qui accompagnent les narrations et les retours sur les narrations ordonns
autour de nouvelles interrogations, l'infinit enfin de pierres d'attentes poses comme
des bauches de passerelles vers d'autres labyrinthes, sont constamment l pour
rappeler au lecteur en qute d'histoire que celle-ci n'est, au moins pour une large part,
que l'cume des structures sociales qu'elle a contribu (re)produire.
Quatre parties composent l'ouvrage de P. Bonte, aprs un chapitre liminaire o sont
abordes les questions de dfinition et de dlimitation de l'espace tudi, l'Adrar.
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La premire partie, intitule : "Mythes et Histoire des origines" (pp. 34-601) dresse un
premier bilan de l'histoire ancienne de l'Adrar, associant la fois les sources crites, les
rcits de la tradition orale et les fruits des enqutes gnalogiques. Les Almoravides
(11e s.), "anctres" revendiqus par nombre de groupes tribaux et matrice privilgie de
lgitimit religieuse sont voqus. Les Bvr, autre composante plus ou moins
mythifie de la population ancienne de l'Adrar y font galement l'objet d'un long
examen. La culture matrielle "archaque" de la rgion (agriculture, habitat), en partie
associe leur mode de vie, fournit matire de longs dveloppements. Cette
contribution sur les Bvr, se prolongeant dans des dveloppements relatifs au mythe
gnalogique de ash-Sharf Bubazzl et l'arabisation progressive, partir du 16e s.,
des communauts berbres du Sahara occidental, renouvelle substantiellement les
approches courantes de l'histoire ancienne de la socit maure. Elle est complte par
un tableau des changes commerciaux transsahariens de la mme poque et d'une
premire synthse sur la "formation du Trb ash-Shingiti", soit le pays maure,
particulirement de la dispersion des tribus zawya et de la diffusion de leur culture.
La seconde partie de la thse, (pp. 602-1338), de loin la plus longue, entreprend sous le
titre : "L'mirat de l'Adrar", l'examen de la mise en place et de la (relative) stabilisation
institutionnelle de l'mirat. L'auteur aborde ici les modalits de constitution et de
fonctionnement des catgories mentales et sociales rgissant le fonctionnement de
l'mirat, et la manire dont elles mergent ou se rorganisent en relation avec la fixation
du pouvoir politique miral dans la ligne des Ahl 'Uthmn, pouvoir qui contribue en
retour, par le biais du phnomne factionnel, leur (re)dfinition. L'mergence de cette
hgmonie politique s'accompagne de la stabilisation du systme des "ordres" (hassn,
zawya, znga) qui classe et hirarchise toutes les tribus de l'espace miral.
Examines la lumire des phnomnes factionnels, et des effets d'assignation
statutaires lis la mise en place du systme des ordres, la structure tribale rvle sa
double dimension, galitaire, "segmentaire" et hirarchique, ainsi que la complexit et
la diversit de ses modes de ralisation historiques. P. Bonte l'illustre longuement
autour, en particulier, de l'exemple des Idayshilli.
Dans cette troisime partie sont dvelopps les fondements symboliques et
gnalogiques du systme des ordres ainsi que les caractristiques politiques et
idologiques du pouvoir miral.
La troisime partie de la thse (pp. 1339-1736), intitule : "Islam, pouvoirs et socit"
s'inscrit dans le mme cadre chronologique que la seconde (18e-19e s.), mais en
privilgiant l'examen de l'volution conomique et sociale de l'Adrar, l'mergence d'un
espace conomique rgional, et le rle jou notamment par les tribus zawya et les
mouvements confrriques (qdiriyya, tijniyya, fdhiliyya, ghudhfiyya) dans sa mise
en place.
Le dernier chapitre de cette troisime partie est consacr l'esclavage dont la
contribution l'expansion de la culture de palmeraie, et au-del, la relative prosprit
que l'Adrar a pu connatre au 19e s. est souligne.
La quatrime et dernire partie de la thse (pp.1737-2082), sans s'astreindre des
limites chronologiques rigides (les repres majeurs vont de la mort de l'mir Ahmed uld
Sid Ahmed en 1932 l'indpendance mauritanienne de 1960, en passant par la crise
cologico-conomique de 1942-43 et au "rachat" des redevances des znga en 1950),
tudie "L'Adrar sous la colonisation".
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Le rle de Coppolani, l'initiateur de la pntration coloniale franaise en Mauritanie,


comme celui de la "colonne Gouraud" qui a conquis l'Adrar sont voqus, comme sont
analyses les "soumissions et rsistances" que la colonisation a eu grer ou
affronter.
Une description du "systme colonial" et des effets dconstructeurs qu'il exerce sur
l'ordre social antrieur est propose dans cette partie qui s'achve sur le chapitre 20
intitul : "La fin de la socit mirale".
Telles sont les principales articulations de la thse-fleuve prsente par P. Bonte, et
dont il est bien vident que cette simple numration de titres ne saurait rendre compte
de l'extraordinaire richesse thorique et documentaire.
Je laisserai plus comptent que moi le soin de porter un jugement sur ses apports
thoriques, me contentant pour ma part d'une brve apprciation sur cet autre aspect de
cette thse qui m'est un peu plus familier, l'aspect monographique.
Bien qu'il se dfende vigoureusement et de multiples reprises de faire oeuvre
d'historien, Pierre Bonte offre par ce travail l'une des contributions, -je suis tent de
dire, la contribution- les plus riches et les plus exhaustives jamais crites, non
seulement sur l'histoire et l'organisation sociale et conomique de l'mirat de l'Adrar, o
il accomplit un vritable travail pionnier, mais encore sur l'ensemble de la Mauritanie et
de ses confins sahariens.
Si l'on met de ct les productions de quelques rudits locaux ne disposant gure de
recul par rapport aux valeurs dominantes des milieux lettrs traditionnels, on peut, me
semble-t-il, affirmer que L'mirat de l'Adrar fournit en particulier le recueil de traditions
orales le plus riche et le plus mthodiquement exploit de l'histoire des tudes
mauritaniennes. Il constituera, n'en pas douter, et pour longtemps, une source
documentaire et d'analyse unique pour la connaissance du phnomne tribal arabe en
gnral, et pour l'espace maure en particulier.
Abdel Wedoud Ould Cheikh
1998

Dans cette partie, comme ailleurs


"Relative indiffrence" la chronologie s'explique par la nature du propos qui est celui
de Bonte : "L'histoire de l'Adrar sous la colonisation nous intresse moins pour ellemme que pour ce qu'elle rvle de la socit mirale confronte de nouvelles ralits
politiques, administratives et conomiques." (xvii)
L'histoire est une "dimension structurelle" de "l'organisation tribale, des rgles de
parent et d'alliance de mariage qui la fondent", explique l'auteur dans un ultime retour
sur les raisons du recours l'histoire, qui ne l'aura pourtant pas, pense-t-il, loign ou
divertit de son propos anthropologique
Le recours massif la tradition orale se justifie par le soucie de privilgier une vision
"mirale" des choses (opposition tradition orale =hassan; trad. crite=zawya).
Que vaut l'opposition tradition orale-tradition crite ? (Bonte doute)
Conclusion : la fin de la socit mirale.
Pourtant l'institution subsiste, transforme
Les hirarchies statutaires perdurent, de mme que l'organisation tribale
Bonte voquent en conclusion "les orientations nouvelles que prennent les rapports
conomiques et sociaux qui rsultent de l'volution de la socit mirale et qui
reprsentent en quelque sorte la "transition" vers de nouvelles formes d'organisation
sociale" (2062) : le dveloppement des rapports marchands et montaires qui a profit
aux zawya
La politique s'organise dsormais autour de l'Etat (lectiond de Ahmadou o. Hurma o.
Babana, revendication marocaine, conflit du Sahara). Rle de l'islam. L'acclration des
mouvements de migration (la figure emblmatique du tansu).
Plan
Introducion
Chapitre I : L'Adrar. Problmes de dfinition. (28 p.) Le chapitre le plus court
Premire partie : Mythes et Histoire des origines (567 p.)
(pp : 35-602 = 567 p.)
Chap II : L'Adrar, une province archaque du Sahara (138 p.)
(Les Bvr, les grayir, les ksr)
Chap III : Arabe et Berbres (141 p.)
(Sharif Bubezzl, les Kunta)
Chap IV : Commerces sahariens et transsahariens (83 p.)
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(13e-17e s.)
Chap V : La formation du Trab ash-Shingiti (158 p.) Chapitre le plus long
(Chronique des origines de la socit zwiyya dans l'Adrar : les pples tribus, la
formation et la diffusion de la culture zwiyya, le confrrirsme, etc.)
Deuxime Partie : L'Emirat de l'Adrar (737 p.)
(603-1339 = 737 p.)
Intro : relecture de Sharr Bubba, tableau de l'Adrar au dbut du 18 e s.
Chap VI : La formation de l'Emirat. La transformation des structures factionnelles (98
p.)
(Les conflits de succession jusqu' l'avnement de Ahmed uld Mhammad)
Chap. VII : Le systme tributaire (84 p.)
(Description du systme et numration des redevances par tribu)
Chap. VIII : Hirarchies statutaires et ordre tribal. Ordres et tribus. (110 p.)
(Le systme des ordres, modle galitaire et modle hirarchique de la tribu; les
fondements de la hirarchie : l'alliance de mariage)
Chap. IX : Tawba et mobiilit sociale (50 p.)
Chap X : La permanence du modle tribal (60 p.)
(Les Idayshilli, les Tayziga, les 'Abid Ahl 'Uthmn)
Chap XI : Les fonctions de la gnalogie (96 p.)
(Notion de nasab, nasab et 'asabiyya, agnatisme/cognatisme et masculin/fminin)
Chap XII : Violence, dfi, protection (80 p.)
(honneur, sacrifice de protection, "comptition pour les objets du dsir")
Chap XIII : Le pourvoir miral (110 p.)
(Ses manifestations partir des exemples de Ahmed uld Mhammed et Ahmed uld Sid
Ahmed. La crise de l'Emirat)
Troisime Partie : Islam, pouvoirs et socit (398 p.)
(1340-1737 = 398 p.)
(Savoirs et pratiques zawya, les tribus zawya de l'Adrar au 19e s.)
Chap XIV : L'volution des changes au 19e s. (88 p.)
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Chap. XV : Le dveloppement du systme confrrique (85 p.)


(qadiriyya, tijaniyya, fadhiliyya, ghudhfiyya)
Chap XVI : Les palmeraies et la politique de dfrichement. (113 p.)
(dveloppe plus particulirement l'exemple de la palmeraie d'al-Meddh)
Chap XVII : Esclavage et affranchissement (53 p.)
Quatrime Partie : L'Adrar sous la colonisation (364 p.)
(1738-2083 = 346 p.)
(longue introduction, centre sur Coppolani et Sh. M al-'Aynn)
Chap XVIII : La conqute de l'Adrar (75 p.)
(autour surtout de la colonne de l'Adrar, sur soumission et rsistance)
Chap XIX : Le systme colonial (115 p.)
Chap. XX : La fin de la socit mirale (94 p.).
Abdel Wedoud Ould Cheikh.
Premire partie : Mythes et Histoire des origines (567 p.)
(35-602 = 567 p.)
Deuxime Partie : L'Emirat de l'Adrar (737 p.)
(603-1339 = 737 p.)
Troisime Partie : Islam, pouvoirs et socit (398 p.)
(1340-1737 = 398 p.)
Quatrime Partie : L'Adrar sous la colonisation (364 p.)
(1738-2082 = 346 p.)

Le propos essentiel du travail prsent par Mme Villasante-de-Beauvais a trait aux


rapports entre parent et politique au sein d'une organisation tribale maure,
"encapsule" depuis le dbut du XXe s. et la colonisation franaise dans une structure
tatique, coloniale d'abord, puis mauritanienne ensuite.
Faisant rfrence aux critiques adresses par Louis Dumont et Pierre Bonte aux travaux
d'Evans-Pritchard et la reprsentation en termes de segmentarit de l'organisation
tribale arabe, la candidate fait ressortir tout au long de son travail la profonde
compntration de l'ordre du politique (et du politico-religieux) avec celui de la parent
dans le cas qu'elle tudie. La "'asabiyya" tribale, l'esprit de corps refr la solidarit
agnatique, s'accommode fort bien en effet, dans le cas maure, la fois d'une vision
galitaire de l'ordre social fonde sur l'quivalence des "awld al-'amm" (les cousins
parallles patrilatraux) et d'une culture de la hirarchie o chacun est staturairement "
sa place". L'mergence d'une chefferie tribale au sein des Ahl Sdi Mahmd parmi les
descendants du "pre fondateur" exprime la permanence de cette hirarchie malgr les
soubresauts et les dchirements que ladite chefferie a connus depuis l'poque de
'Abdellhi w. Sdi Mahmd. Les notions de "faction" et de "factionnalisme" mises en
oeuvre par Pierre Bonte dans certaines de ses analyses consacres l'mirat maure de
l'Adrar fournissent Mariella Villasante-de-Beauvais un cadre de lecture des vecteurs
essentiels des changements politiques et statutaires qui ont affect au cours de l'histoire
l'organisation interne des Ahl Sdi Mahmd. Le "moment factionnel", comme elle le fait
clairement ressortir, est en effet celui o l'opposition entre galit et hirarchie
s'actualise avec le plus de nettet dans l'agencement interne de la tribu.
C'est, en gros, le cadre chronologique qui donne Mariella Villasante-de-Beauvais le fil
conducteur de son expos. Sa thse est subdivise en deux parties intitules
respectivement : "L'ordre politique traditionnel" (chapitres 1 5) et "Solidarit
supratribale et hirarchie des rangs dans la priode contemporaine" (chapitres 6 9).
La premire partie traite de la priode prcoloniale. L'auteur commence par un aperu
sur les Almoravides (XIe s.), anctres revendiqus par le groupe dirigeant des Ahl Sdi
Mahmd, avant d'voquer l'arrive des Bani Hassn (XIVe-XVe s), puis la constitution
et l'volution de l'mirat du Tagant dont les Ahl Sdi Mahmd vont progressivement se
dtacher au dbut du XIXe s.
La seconde partie de la thse est consacre l'volution contemporaine de la tribu
tudie, sous la colonisation franaise d'abord (1907-1960), puis dans le cadre de l'Etat
mauritanien indpendant depuis 1960. Il y est fait une place importante l'analyse des
problmes fonciers et l'volution de l'inscription territoriale des Ahl Sdi Mahmd
dans le contexte des bouleversements (passage du nomadisme la sdentarit)
engendrs par la grande scheresse du dbut des annes soixante dix.
Dans sa conclusion, l'auteur revient sur le rle des individualits, des chefs -Lemrbot
Sdi Mahmd, 'Abdellhi, Muhammad Mahmd I, Sd al-Muhtr, Muhammad Mahmd
II, Muhammad Rdi, Muhammad Mahmd III- qui ont fait, ses yeux, l'histoire des
Ahl Sdi Mahmd. La carrire politique des deux derniers chefs de la confdration
dont le second a conquis rcemment la mairie de la capitale de l'Assaba -le territoire des
Ahl Sdi Mahmd- permet Mariella Villasante de souligner, l'encontre de l'ide
juge contestable d'une progressive domination universelle de "l'utopie galitaire",
l'embotement, sans difficults majeures, des structures tribales et des structures
tatiques dans une configuration qui annonce peut-tre, estime-t-elle, une "tatisation"
prochaine des institutions tribales en Mauritanie
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Le bref rsum auquel je viens de procder ne rend naturellement pas compte de


l'norme richesse documentaire du travail prsent par Mme Villasante. Il s'agit
vritablement d'une somme, non seulement sur la tribu des Ahl Sidi Mahmd, mais sur
l'ensemble de la socit maure dont Mme Villasante montre une connaissance d'une
finesse et d'une rudition remarquable. L'tendue du travail lui-mme et de la
documentation utilise (tradition orale, archives, donnes de l'enqute de terrain,
documentation crite) tmoignent de l'ampleur et de la qualit de l'effort fourni.
Au plan de la forme, l'expos est clairement conduit, la langue utilise simple et prcise,
mme si on peut regretter ici et l certaines imperfections de la traduction du hassniyya
( moins qu'il ne s'agisse de propos directement tenus en franais par des
hassnophones moyennement familiariss avec le franais). La transcription des mots
en arabe et en hassiyya n'chappe pas quelques flottements (la spirante pharingale
sourde -h'- est souvent mise la place de la spirante vlaire sourde -h'-).
Un travail d'une telle ampleur ne peut naturellement tre exempt de toute erreur
factuelle, mais je n'ai cru dceler, pour ma part, aucune inexactitude qui ait une porte
ngative significative pour l'ensemble de l'ouvrage. Tout juste pourrait-on peut-tre
faire grief l'auteur de son excs "d'empathie" l'gard de son objet d'tude quand elle
donne l'impression de vouloir cote que cote ordonner le comportement des chefs Sdi
Mahmd autour d'une sorte de logique du "globalement positif". Je songe en particulier
la relation-interprtation du conflit entre Muhammad Rdi et le Commandant de
Cercle G. Fral (p. 793-821).
En rsum, la thse prsente par Mme Villasante-de-Beauvais me semble tre la fois
une excellente monographie de la tribu des Ahl Sdi Mahmd et une dmonstration de
l'aptitude de son auteur mettre en oeuvre, avec clart et intelligence les outils
mthodologiques et thoriques de la recherche dans le domaine de l'anthropologie.

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