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Juan Jos Sanguineti

Recensione a

POPPER, Karl Raimund


Conoscenza oggettiva. Un punto di vista evoluzionistico
(Armando, Roma 1975, 493 pp. Orig.: Objective Knowledge, An Evolutionary Approach,
Clarendon Press, Oxford 1972).

Pubblicata in Cultura e Libri, n. 86, maggio-giugno 1993, pp. 34-50. Versione in spagnolo.

Este libro comprende 9 ensayos, algunos ya publicados en otros sitios, que desarrollan
las ideas de Popper en cuestiones de filosofa de la ciencia, gnoseologa y antropologa.
Exponemos una breve sntesis de su contenido.
1. Conocimiento conjetural: mi solucin al problema de la induccin (1971). En
este trabajo Popper expone su tajante crtica a la inducin. Hume vio claramente que por el
hecho de que algunos casos se repitan no se justifica pensar que eso va a suceder siempre.
Su error fue caer, como consecuencia, en un fidesmo irracionalista. Para Popper es mejor
evitar el planteamiento psicologista de Hume, examinando el problema objetivamente,
mediante la lgica. La repeticin, si la hay, no garantiza nada: por ej., la proposicin de que
todos los vivientes son mortales ha sido refutada porque las bacterias no mueren (su
multiplicacin por divisin no es una muerte).
En respuesta al problema de Hume, Popper piensa que una teora universal nunca puede
ser justificada por la experiencia, pero s falsificada por ella. Entre varias posibles teoras, se
escoge como vlida a ttulo conjetural la no refutada hasta ahora, dejando de lado las teoras
refutadas. Si varias teoras se mantienen a la vez inconfutadas, se busca durante aos cul
resiste ms a los controles. Esta actitud ya se da en los animales cuando actan
instintivamente por ensayos y eliminacin de errores. La diferencia entre una ameba y
Einstein es que este ltimo intenta eliminar errores conscientemente y con crtica
(racionalidad).
No existe ninguna base para la pretendida ley inductiva. Salvo la tierra, el resto del
cosmos es irregular (casi vaco y atravesado por radiaciones caticas). Las regularidades son
muy improbables, duran poco tiempo. Las regularidades del mundo terrestre son un caso

muy raro del cosmos. Por eso las actuales teoras controladas no garantizan para nada su
verdad1.
2. Dos caras del sentido comn: una argumentacin en favor del realismo del
sentido comn y contra la teora del conocimiento del sentido comn (ensayo no
publicado). Popper afronta en este trabajo el problema filosfico del realismo y del sentido
comn (o conocimiento de fondo previo a la ciencia).
En primer lugar declara su conviccin en pro del realismo gnoseolgico. Aunque no sea
demostrable ni refutable, el realismo se puede discutir y los argumentos a su favor son
aplastantes: testimonio fortsimo del sentido comn; la ciencia lo presupone y casi todos los
cientficos son realistas; el lenguaje supone una realidad de la que hablamos; nuestros
conceptos de verdad y error se volveran irrelevantes si todo fuera un sueo; el idealismo
implica que creamos el mundo y esto choca contra nuestras convicciones ms profundas. El
positivismo, el fenomenismo, la fenomenologa, el idealismo, son posturas irrelevantes que
derivan de una bsqueda insensata de certeza. Propone el realismo como la mejor conjetura
frente a las dems alternativas opuestas2.
Seguidamente Popper considera el tema de la verdad, siempre fiel a su inspiracin en
Tarski (la verdad como correspondencia de una proposicin a los hechos). No existe una
certeza absoluta de verdad: "somos buscadores de verdad pero no sus posesores" (p.73). El
avance de las teoras consiste en un aumento de verosimilitud o del "contenido de verdad"
de una teora en comparacin con otras3. Notemos que la idea de Popper de comparar los
grados de verosimilitud de las teoras, un poco terica, es posible si se tiene presente la
ciencia slo en su expresin cuantitativa (pone el ejemplo ilustrativo de que si son las 21.50
horas, es menos falso o ms cercano a la verdad decir que son entre las 21.45 y las 21.50,
que decir que son entre las 21.30 y las 21.50).
A continuacin se pasa al tema del valor cognoscitivo del "sentido comn" (al que
pertenecen la conviccin de realidad y verdad examinadas anteriormente). Para Popper aqul
tiene el valor de un punto de partida, con tal de que vaya seguido de la crtica filosfica o
cientfica (sentido comn crtico). No se admiten verdades intangibles del sentido comn,
como han pensado muchos filsofos llevados por un desmedido afn de certeza (Aristteles,
1

Estas afirmaciones no estn exentas de una exigencia demasiado racionalista: Popper no encuentra en el
mundo una necesidad absoluta y por esto no comprende la posibilidad de una ciencia inductiva. La verdad es
que en la naturaleza hay repeticiones reales, aunque no sean absolutas y puedan tener una duracin limitada.
Dadas ciertas condiciones, se siguen ciertos efectos (necesidad condicionada), aunque esas condiciones puedan
cambiar (o podamos conocerlas mejor). Las ciencias experimentales se basan en un orden o en regularidades
empricas de las cosas materiales. La induccin de las ciencias naturales no tiene por qu llevar a una
necesidad metafsica o lgica. As, el hombre es mortal segn las condiciones de la vida actual: la fe cristiana
ensea que despus de la resurreccin ya no lo ser, sin que por eso vaya a cambiar de naturaleza.
2

Se trata de un realismo compatible, en Popper, con la idea de que nuestras teoras cientficas son invenciones
(al modo de Kant) que la realidad va mejorando (cfr. p. 145, nota 31). El realismo de Popper consiste en la
conjetura filosfica de que existe una realidad independiente de nosotros.
3

El contenido de verdad de una teora es el conjunto de sus consecuencias verdaderas (se trata de una nocin
tcnica que Popper elabora con ayuda del simbolismo para traducir la idea intuitiva de verosimilitud). As, la
teora de Einstein permite explicar ms hechos, deducir ms proposiciones verdaderas (siempre revisables) en
comparacin con el sistema de Newton: es pues ms verosmil o se acerca ms a la verdad.

Descartes, Locke, Berkeley, Hume, Reid, Russell). No existe una percepcin "inmediata" de
la realidad porque todo nuestro conocimiento se va aprendiendo progresivamente, al modo
de una decodificacin de datos (como cuando uno lee: en realidad ha aprendido a leer,
aunque le parezca que lo hace inmediatamente).
Popper critica la "teora del conocimiento del sentido comn", que busca ante todo
certezas primarias e incontrovertibles sobre las que fundamentar el conocimiento y la
ciencia. Esa actitud tiene una serie de manifestaciones subjetivistas: preocupacin excesiva
por la certeza, por los fundamentos de las creencias; bsqueda de criterios segursimos de
verdad, de demostraciones lgicas perfectas. La certeza subjetiva puede ser muy relativa y
no hay modo de medirla objetivamente. A veces depende de las situaciones: estamos ciertos
de que unas monedas son autnticas, pero si de esto dependiese nuestra vida iramos a un
banco para verificarlo.
Ms correcto es partir sencillamente de nuestra situacin cognoscitiva de hecho, con su
complejidad, y someterla a ensayos-correcciones para ir mejorando poco a poco en puntos
concretos. Pero en las ciencias hay que distinguir entre el plano lgico y el psicolgico o
gentico. La primaca corresponde al plano lgico (una teora debe ser examinada a la luz de
la lgica), si bien cabe a continuacin pasar al orden psicolgico para describir el proceso de
nuestros conocimientos. En este segundo sentido cabe hablar de una "epistemologa
evolucionista" que encuentra una correspondencia con los mecanismos evolutivos de la vida
(mtodo de prueba-correcciones), si bien el hombre no busca slo adaptarse a la realidad
sino conocer la verdad.
En este momento Popper propone su clebre distincin de "tres mundos": el mundo 1
es la realidad fsica; el mundo 2, nuestros actos subjetivos; mundo 3, los contenidos lgicos
de nuestros pensamientos o incluso sus expresiones culturales (ideas, teoras, libros). El
mundo 3 es en cierta manera autnomo respecto al mundo 2; es ms, lo determina: por
ejemplo, uno adquiere conciencia de s mismo slo cuando elabora teoras lingsticamente
formuladas. La filosofa de Popper se concentra sobre el mundo 3 y se desinteresa del
mundo 1 (para evitar el subjetivismo)4.
En la parte final del trabajo vuelve sobre la induccin, reafirmando las ideas expuestas
en el ensayo anterior. Despus de su crtica a la induccin, Hume pretenda que nosotros no
obramos racionalmente sino por costumbre. Para Popper en cambio obramos racionalmente
mediante las teoras mejor controladas. Queda as en salvo la racionalidad.
3. Epistemologa sin sujeto cognoscente (1967). Este ensayo est destinado a ilustrar
la importancia del "mundo 3" de Popper, el mundo de los contenidos objetivos del
pensamiento (en ciencia, arte, filosofa, etc.). En cierto modo es el mbito de los productos
culturales del hombre. Insiste en su autonoma relativa respecto al sujeto, gracias a los
smbolos: las ideas trascienden la subjetividad de cada uno, tienen su propia lgica, e inciden
en el sujeto al cambiarlo o perfeccionarlo. Los filsofos de la creencia (belief philosophers :
Descartes, Locke, Berkeley, Hume, Kant, Russell) plantean todo desde el punto de vista de
4

Esta distincin se encuentra, con ligeros matices, tambin en Max Planck y en Frege, y en el fondo se
remonta a la filosofa clsica. Los escolsticos distinguan entre el concepto formal (dimensin psquica: acto
del pensar) y el concepto objetivo (contenido objetivo de nuestros pensamientos).

los actos subjetivos (origen psquico de las ideas, fe, opinin y otros estados de la mente),
relegando el mundo 3 a una mera expresin simblica del mundo 2. Pero estudiando el acto
psquico no se accede bien a los contenidos: para estudiar matemtica hay que entrar en sus
problemas, no provocar en la mente ciertos actos psquicos.
La epistemologa tradicional criticista est equivocada. Igualmente son subjetivistas los
planteamientos slo psicolgico o sociolgico de la ciencia. No se trata de que Popper
niegue la existencia del sujeto, sino que prefiere plantear la filosofa de la ciencia desde el
lado objetivo. El mundo 3 es un producto del hombre que interacciona con l (feed back),
anlogamente a como la araa produce una tela que condiciona sus actos. Muchas cosas que
aparecen en el mundo 3 el hombre no las ha pretendido: el sujeto las produce y stas le crean
nuevos problemas, le ponen nuevas finalidades que l no se esperaba (por ej. el hombre
inventa los nmeros naturales y luego descubre que stos son pares o impares).
El mundo 3 en cierto modo es el mundo de las Ideas de Platn, slo que ste era
esttico y esencialista. No hay que preocuparse de las definiciones exactas de los trminos,
de los problemas del significado (esencialismo, vicio platnico) sino usar los conceptos en
su sitio normal, que son las teoras. El mundo 3 se parece tambin al "espritu objetivo" de
Hegel, pero a la vez es muy distinto porque el desarrollo de las ideas para Popper se basa en
el proceso pruebas-errores-correcciones. Reconoce que su idea del mundo 3 ms bien tiene
que ver con las "proposiciones objetivas" de Bolzano o con las contenidos objetivos del
pensar de Frege.
A continuacin desarrolla una polmica con el matemtico intuicionista Brouwer sobre
la naturaleza de la matemtica. Brouwer insista en la importancia de la intuicin
constructiva del pensamiento matemtico y de alguna manera pretenda rescatar la
concepcin kantiana de la matemtica (basada en la intuicin espacio-temporal). Popper,
aun apreciando a Brouwer, intenta eliminar el subjetivismo que se podra deducir de esta
postura. El error de la filosofa de la matemtica de Kant est precisamente en su excesiva
confianza en la intuicin como fuente de conocimiento. La intuicin es muy relativa, tiene
muchas modalidades y manifestaciones culturales, y adems puede fallar. Brouwer hizo bien
en criticar el formalismo vaco de otras corrientes de la filosofa matemtica, pero es
demasiado estrecho y subjetivo al acentuar la intuicin (esto es, lo que la mente ve, lo que se
puede construir en la intuicin, lo que se puede demostrar con mtodos intuitivos). Ms
decisivo es el pensamiento racional que se enfrenta con problemas.
En el resto del ensayo Popper extiende su crtica a otros planteamientos subjetivistas en
la ciencia contempornea: la lgica epistmica (estudio de las expresiones S cree que p, sabe
que p, etc.) es irrelevante para las ciencias. Las intepretaciones subjetivistas de la
probabilidad (clculo bayesiano, estudio del grado de ignorancia o de incerteza) son un
error. En fsica el subjetivismo entr con ciertas interpretaciones de la teora cuntica que
hacen intervenir al observador en las cuestiones cientficas.
En las ltimas pginas vuelve a insistir en que la ciencia crece cuando se plantean
objetivamente problemas, a los que siguen teoras conjeturales, eliminacin de errores y
propuesta de nuevas teoras conjeturales.

4. La teora del pensamiento objetivo (1968). En esta conferencia pronunciada en


Viena, Popper contina desarrollando su teora sobre el "mundo 3". El hombre modifica el
mundo fsico con sus ideas: el mundo 3 influye sobre el 1 mediante el mundo 2. Entre los
antiguos, los estoicos advirtieron con claridad la existencia de la objetividad lingstica, no
quedndose meramente en los actos subjetivos. Un error de Aristteles, Plotino y Hegel fue
asignar el mundo 3 a una conciencia (Aristteles y Plotino: las Ideas estn en la Mente
divina; Hegel: la Idea se atribuye en definitiva a una conciencia en desarrollo)5 Insiste en
que este mundo trasciende al hombre, a sus creadores: es como un producto no planificado
de las acciones humanas, involuntario, con muchas potencialidades que uno descubre ms
que crea, con problemas insolubles que el individuo no consigue controlar.
Seguidamente afronta el tema de la comprensin, punto importante de las actuales
filosofas hermenuticas. Para Popper la comprensin se ha de ver objetivamente, no
psicolgicamente: comprender es una actividad semejante a solucionar un problema. As,
comprender una ecuacin aritmtica es tratar de resolverla superando los errores. Propone
un ejemplo historiogrfico: la teora errnea de Galileo sobre las mareas se comprende no
cuando se atiende a si Galileo tena prejuicios, o era celoso, etc., sino tratando de reconstruir
histricamente la situacin problemtica objetiva en la que investigaba. Los actos creativos
del hombre no se pueden explicar, pero al menos se pueden entender relacionndolos con la
situacin problemtica en la que emergen: as puede entenderse lo que sucede en la historia
de la ciencia, del arte o de otras actividades humanas.
En consecuencia, no cabe una divisin rgida entre las ciencias naturales y las ciencias
humanas o del espritu. La comprensin problemtica y conjetural vale igualmente para
estos dos sectores. A menos que se tenga un concepto positivista de la ciencia natural, en
sta se da alguna comprensin de la naturaleza.
5. El objetivo de la ciencia (1957). Es un breve ensayo de carcter metodolgico, sin
ideas particularmente nuevas. El objetivo de la ciencia es encontrar explicaciones
satisfactorias de problemas. Es satisfactoria la explicacin de un hecho en trminos de leyes
universales controlables y falsificables y a partir de ciertas condiciones iniciales. La ciencia
nunca llegar a explicaciones ltimas (esencialismo). La esencia sera la explicacin ltima
de algo, como cuando Descartes crea que los cuerpos eran fundamentalmente extensin.
Newton no era esencialista: dej abierta la cuestin de la causa de la gravitacin. No hay que
preguntarse "qu es esta cosa", como buscando su naturaleza o su esencia absoluta. Es falsa
la idea aristotlica de que las cosas tienen propiedades comunes que las hacen semejantes.
Las teoras cientficas no surgen de la observacin o de la experiencia, aunque s chocan con
ella, presuponiendo as la realidad.
6. Nubes y relojes. Ensayo sobre el problema de la racionalidad y de la libertad del
hombre (1965). Aqu Popper afronta el problema del indeterminismo y luego pasa al
estudio de la interaccin mente-cuerpo.

Para Popper el mundo 3 no es slo el pensamiento objetivo de una persona, sino de toda la humanidad, en su
desarrollo problemtico. Aunque este mundo existe solo en las personas, las trasciende a todas. De algn modo
esta nocin coincide con la "estructura" annima de las filosofas estructuralistas.

El reloj, el pndulo, etc., son objetos precisos, exactos, que al menos en apariencia
actan determinsticamente. La nube, los fenmenos atmosfricos, un conjunto de pjaros en
vuelo, son fenmenos elsticos, en los que hay regularidades de conjunto e irregularidades
en los detalles. Para la fsica clsica, "las nubes eran como relojes", todo se produca de
modo determinado y el indeterminismo se reduca a nuestra ignorancia. Popper en cambio
piensa que en la realidad fsica existe objetivamente una indeterminacin: los relojes son
tambin "como nubes". Aunque las leyes generales puedan ser determinadas, no lo son en su
aplicacin concreta espacio-temporal. El indeterminismo fsico es la doctrina segn la cual
los eventos del mundo fsico no estn predeterminados con absoluta precisin, en todos sus
detalles infinitesimales. No significa esto dar una preeminencia a la casualidad o al puro
desorden. El indeterminismo relativo es compatible con el principio de causalidad (todo
evento es causado).
Respecto al obrar humano, el determinismo rgido aplicado al psiquismo eliminara la
libertad: el hombre sera como un robot o un computer. No existira ninguna creatividad en
los seres humanos. Esta posicin es absurda y justifica el totalitarismo (el mundo de Orwell).
El indeterminismo fsico, en un sistema abierto (es decir, influble desde fuera), permite
la libertad humana (la accin de la mente sobre el cuerpo), aunque no la explique
suficientemente. Los actos humanos se comprenden si consideramos los propsitos, las
intenciones, las decisiones, los valores, las teoras. Por una parte, las ideas o significados
abstractos influyen sobre la mente; a su vez los estados mentales actan sobre el cuerpo
humano (problema de Descartes, que para Popper es real porque los estados mentales
existen). Segn la terminologa que comenzar a ser empleada en otros ensayos posteriores:
el mundo 3 acta sobre el mundo 2 y ste sobre el mundo 1.
El resto del trabajo expone cmo se producira la interaccin mente-cuerpo. Es una
seccin compleja aunque contiene ideas originales. La idea fundamental es que la parte
superior del hombre ejerce un "control plstico" (no frreo) sobre la parte inferior o material.
Se opone a Descartes, para quien la mente controlaba al cuerpo de manera rgida ("modelo
de control por interruptor central").
En primer lugar, los significados influyen sobre el comportamiento: las funciones
argumentativa (raciocinio) y descriptiva (verdad) del lenguaje humano controlan
plsticamente las funciones inferiores expresiva y comunicativa (que se dan en los lenguajes
animales). Esto es posible porque la evolucin orgnica de los animales se contina en el
hombre de otro modo, no ya mejorando rganos, sino creando mquinas,
instrumentos,cultura. En definitiva, la conducta libre del hombre est guiada por sus teoras
sometidas a prueba.
Introduce ahora Popper su versin de la teora evolutiva, que le servir en las
explicaciones sucesivas. La seleccin natural se puede entender a la luz del procedimiento
de ensayo/correccin de errores. Todo organismo animal siempre acta buscando solucionar
sus problemas (sobre todo, sobrevivir) mediante intentos, eliminacin de formas
inadecuadas, desarrollo de formas ms aptas. Cuando no se tiene xito, se acaba muriendo
(en el caso del hombre, en cambio, el error no lleva a la muerte fsica, sino a la muerte de
una teora).

Sobre esta base, un organismo viviente complejo sera un sistema jerrquico de


"controles no rgidos": un sistema superior (con sus mecanismos de ensayo, error, etc.)
modera o controla hasta cierto punto una serie de subsistemas inferiores (con sus propios
mecanismos de pruebas). De este modo las pequeas desviaciones de un sistema inferior son
controladas por el superior. A la vez se produce un influjo del subsistema sobre el sistema de
control (interaccin a modo de feed-back).
Aplicando esto al hombre, cabe decir que nuestros estados mentales controlan nuestros
movimientos fsicos, con interaccin por feed-back. As se resuelve el problema de
Descartes, aunque no hay que hablar de un influjo entre "dos substancias" (y mucho menos
de paralelismo). Por otra parte, la relacin alma-cuerpo no debe limitarse a la de un yo
plenamente consciente con el cuerpo6.
Acaba sealando que la interaccin que ha descrito no se circunscribe a la mera utilidad
de supervivencia. En el hombre el desarrollo de las teoras (lo que en otros ensayos llama
mundo 3) va creando nuevas finalidades que producen nuevos problemas (arte, religin,
etc.). Las dificultades para explicar esos modos de interaccin se deben a que no disponemos
de una teora general de la causalidad (despus del derrumbe de la teora cartesiana que
reduca la causalidad a impulso mecnico).
7. La evolucin y el rbol del conocimiento (1961). En este trabajo Popper propone
una interpretacin propia de la teora evolucionista, en el cuadro del neodarwinismo o de las
"teoras sintticas", si bien reconoce que no es un experto en biologa (es ms, un
especialista le aconsej no publicar este ensayo: cfr. p. 370).
En los organismos una parte controla el comportamiento y otra es ejecutiva ("dualismo
gentico"). Las mutaciones favorables que sobrevienen en la zona central de control,
abrindose paso por seleccin natural, crearan nuevas propensiones y finalidades y as
controlaran la evolucin general del organismo, orientndola en una determinada
direccin7.
Para llegar a esta propuesta se ha inspirado en la evolucin del lenguaje y del
conocimiento del hombre. De todos modos, mientras la evolucin biolgica tiende a formas
siempre ms especializadas, el "rbol del conocimiento" en cambio procede hacia teoras
ms y ms abarcantes. La ciencia no es un mero instrumento para sobrevivir: responde a un
deseo profundo de conocer, a la tendencia a la verdad entendida como correspondencia con
la realidad.
Addendum (1971). Menciona favorablemente la teora de R.B.Goldschmidt de las
mutaciones puntuales importantes (no graduales), que podran entenderse a la luz de la
hiptesis expuesta anteriormente.

La tesis de Popper sobre la relacin entre el psiquismo y el cuerpo ciertamente est en una lnea aristotlica, si
bien en un contexto evolutivo.
7

La hiptesis, en definitiva, recurre a un principio organizador que guiara la evolucin de una manera
indeterminista. Estas ideas se completan con las del ensayo anterior, preparado algunos aos ms tarde.

8. Una concepcin realista de la lgica, la fsica y la historia (1970). En las primeras


pginas de este ensayo Popper se declara "emergentista": en el mundo emergen novedades,
en un contexto de procesos indeterminados; no todo puede preverse. Algunas ciencias se
reducen a otras (la qumica a la fsica), pero la biologa es irreductible a la fsica: la vida es
una cualidad emergente. Anlogamente, los estados mentales no son idnticos a los
fenmenos fsicos. Los behavioristas reducen los actos mentales a hechos fsicos de un
modo verbal y forzado, slo porque dejan de considerar una tipo de hechos, pero no porque
hayan conseguido una verdadera traduccin del lenguaje mental al fsico. Contra los
reduccionismos artificiales operados por el positivismo, el fenomenismo, el materialismo, el
behaviorismo o el idealismo, Popper sostiene un "realismo pluralista". Esas reducciones no
proceden de la ciencia, sino de una dudosa filosofa (o de una ciencia anticuada) (cfr. p.
390).
Respecto a la historia, el realismo pluralista consiste en ver los sucesos histricos
esencialmente como evolucin del conocimiento objetivo, no segn el ritmo dialctico
hegeliano, sino segn el esquema de problemas-teoras-eliminacin de errores-nuevos
problemas. La historia de la humanidad "es de un modo bastante amplio la historia de
nuestro conocimiento, de nuestras teoras sobre el mundo" (p. 391) y de sus repercusiones en
la vida del hombre. Es un grave error la reduccin psicologista del pensamiento objetivo.
Los procesos lgicos son distintos de los procesos mentales. Por otra parte, las teoras tienen
una vida propia que trasciende la persona que las inventa: es ms, el que propone una teora
nueva nunca la comprende del todo; la comprensin de las teoras (como la de las personas)
es una tarea inagotable, porque ellas tienen aplicaciones diversas en situaciones diversas que
van apareciendo de modo indeterminado.
Con relacin a la fsica, la introduccin del observador propuesta con ocasin del
principio indeterminista de Heisenberg supone una flexin subjetivista.
La lgica, por ltimo, est enraizada en el realismo porque es esencialmente una teora
de la derivabilidad o deduccin: la verdad se transmite a las conclusiones, o bien la falsedad
de las conclusiones invalida las premisas (este ltimo es el procedimiento caracterstico de
las ciencias empricas).
Sobre la verdad existen tres teoras: la verdad sera la correspondencia del lenguaje a la
realidad; o la coherencia del conocimiento; o su utilidad (pragmatismo). El tema no debe
plantearse preguntndose: qu es la verdad?, porque se caera en esencialismo, en anlisis
de significados, en una vana cuestin verbal8.
Para Popper no hay ninguna duda de que la verdad es la correspondencia a los hechos:
as lo indica el sentido comn y la tradicin realista de las ciencias. Es cierto que no se ha
aclarado con precisin el problema de la "correspondencia", que no es biunvoca o pictrica
(una frase, por ejemplo, puede corresponder a muchos hechos). Popper se declara satisfecho,
de todos modos, con la solucin de Tarski, pese a que algunos estiman que tiene poca
importancia filosfica. La proposicin p es verdadera tiene sentido slo si p corresponde a

Aqu el autor se deja llevar por el prejuicio de muchos lgicos que confunden toda definicin con la
definicin nominal.

la realidad, y puede decirse porque el lenguaje puede hablar de s mismo (distincin entre
lenguaje-objeto y metalenguaje)9. El realismo est asegurado. Pero como Tarki ha probado,
para teoras suficientemente complejas no existe un criterio de verdad10. Por consiguiente, la
verdad no puede ser ms que una idea regulativa (en p. 417 reconoce incluso que ni siquiera
de la falsedad de algo se puede estar completamente seguros). De ah justifica Popper su
rehabilitacin de la idea de verosimilitud.
9. Comentarios filosficos sobre la teora de la verdad de Tarski (1971). El autor
explica que en un principio estaba perplejo ante la nocin de verdad, a causa de las
discusiones de los filsofos y porque crea que para poder hablar de la verdad era
indispensable poseer un criterio de verdad. La propuesta tcnica de Tarski le convenci de
que tiene sentido hablar de verdad aunque uno no disponga de tales criterios. Su solucin es
uno de los raros casos en que un conflicto filosfico clsico ha sido resuelto con un teorema
lgico (cfr.p. 422) (esta afirmacin es ciertamente ingenua). De aqu Popper ha sacado una
conclusin realista, aunque desconoce al respecto la actitud de Tarski. Su realismo se basa
en el fondo en el sentido comn crtico.
El ensayo adquiere a continuacin un tono muy tcnico. Segn la nocin de verdad
tarskiana, la realidad se podra definir como "aquello a lo que corresponden las
proposiciones verdaderas" (p.429). Al final se introduce la idea de verosimilitud, ya
explicada en otros sitios.
Addendum (1955). Breve apndice de carcter puramente tcnico, en que se intenta
mejorar la definicin tarskiana de verdad mediante la nocin de satisfaccin aplicada a
secuencias finitas.
Apndice. El recipiente y el faro: dos teoras del conocimiento (1948). No aparecen
ideas particularmente nuevas en este ltimo trabajo. La gnoseologa del conocimiento del
"recipiente" es el empirismo que ve el conocimiento como un acumular observaciones
pasivamente. El "faro" alude en cambio a la tesis de Popper de que la observacin se hace a
la luz de teoras, con planes y expectativas. Algo anlogo ocurre en los animales, que se
enfrentan a los estmulos con predisposiciones y expectativas y van cambiando sus
reacciones a medida que stas son decepcionadas. El hombre primero empez con
explicaciones mticas, hasta que apareci la tradicin cientfica crtica. El esquema
explicativo de la ciencia es siempre el mismo, si bien la explicacin se traduce luego en
otros dos objetivos de la ciencia: predecir y encontrar aplicaciones tcnicas. Insiste en el
carcter negativo de las leyes cientficas: ms que afirmar, prohben ciertos hechos, siendo
as falsificables. La falsificacin es el contacto con la realidad, como un ciego es consciente
de que existe la realidad cuando choca contra obstculos.

Es evidente que Popper no advierte la complejidad del problema y parece evitar entrar en ms profundidades,
prefiriendo atenerse al sentido comn. Es exagerado decir que la propuesta de Tarski, que al fin y al cabo es
bastante formal, "elimina todas las dudas sobre el significado de la cuestin de la correspondencia de una
proposicin a un hecho" (p.414).
10

En realidad, no existe un tal criterio de verdad demostrada o formal.

Algunos comentarios crticos11


Popper presenta en esta obra una concepcin ms madura de su pensamiento, en la que
se desarrollan algunas de sus ideas a veces solo incoadas en publicaciones anteriores,
siempre sobre la base de sus reflexiones metodolgicas y su crtica al positivismo.
I. Un primer punto fundamental en este trabajo es la unidad analgica que Popper
encuentra entre la evolucin de la vida y del conocimiento cientfico: en ambas se procede
segn el esquema de problemas-teoras (o expectativas en la vida animal)prueba por la
experiencia-eliminacin de errores-propuesta de nuevas teoras. La semejanza es slo
proporcional porque Popper distingue esencialmente entre el hombre y el animal: es
exclusivo del hombre la racionalidad y el afn especulativo de conocer la verdad (el animal
busca simplemente adaptarse al medio y sobrevivir, mediante mecanismos instintivos).
Hay cierta unilateralidad en la propuesta de ese esquema: todas las cuestiones se
reconducen siempre a esa clave interpretativa, que por otra parte es formal o metodolgica
(nada dice sobre los contenidos, sobre la naturaleza positiva de la vida o del conocimiento).
No entramos aqu a juzgar sobre si ella es definitiva en biologa. En el campo gnoseolgico,
parece que deja en la sombra, por ejemplo, la importancia de los datos en el crecimiento del
conocimiento, o se le puede objetar que no explica bien porqu se escogen algunas teoras.
Popper ciertamente ha explicitado con eficacia una estructura de la racionalidad
suficientemente universal (captacin de problemas, correccin con ayuda de la experiencia),
pero esto no quiere decir que sea sa la ltima palabra sobre el tema. En todo caso, si el
esquema vale de modo bastante concreto para las ciencias empricas, no puede decirse que
valga sin ms matices para las ciencias del hombre o para la filosofa.
No se observa de todos modos en la filosofa de Popper una desembocadura
historicista. Aunque la evolucin de la vida se contina en la evolucin progresiva de las
teoras cientficas, en Popper la filosofa tiene tambin un sentido y no se reduce a ciencia ni
a lgica. A ella no le ha aplicado el concepto de mejoramiento continuo por correcciones,
aunque s la exigencia de criticabilidad racional. Para l en las ciencias existe un criterio
seguro de progreso (no que se progrese necesariamente), criterio que en cambio no vale para
la filosofa12.
II. El segundo punto central de esta obra es la importancia que se da a la vertiente
objetiva del conocimiento, como se ve en la conocida propuesta popperiana de los 'tres
mundos". Las crticas de Popper al subjetivismo, a los planteamientos psicologistas de las
ciencias, al criticismo filosfico que se centra absolutamente en la cuestin de la certeza
subjetiva, han sido saludables y orientan para que los problemas se enfoquen en sus aspectos
objetivos.

11

Cfr. nuestras observaciones a Conjeturas y refutaciones, complementarias a las que se hacen aqu, junto a las
notas a pie de pgina de esa exposicin.
12

La concepcin de Popper de la filosofa es pobre o, al menos, es una cuestin que ha tematizado poco. Cfr.
nuestra recensin a Conjeturas y refutaciones, en la que algunos ensayos estn dedicados a la filosofa.

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La existencia del "mundo 3" ha sido interpretada por algunos como una posicin casi
platnica (afirmacin de ideas subsistentes). Nada de eso se ve en esta obra. Es un hecho que
el hombre tiene ideas objetivas y la insistencia de Popper en que la vida humana se orienta
desde las ideas y realizaciones culturales pertenece a la tradicin intelectualista de la
filosofa, en contraposicin a las versiones materialistas de la existencia humana.
La tesis acerca del mundo 3 abre el problema de su relacin con el sujeto y con el
mundo real. En esta obra se afirma la existencia del yo y de los procesos subjetivos ("mundo
2"), aunque no se estudie de modo particular (salvo el ensayo que trata de la interaccin
entre la mente y el cuerpo). Sobre la relacin del mundo 3 con la realidad fsica ("mundo
1"), la opinin de Popper es conocida: las teoras pueden ser verdaderas, pero el hombre no
conoce con certeza completa si est en la verdad.
III. A continuacin exponemos algunos comentarios sobre otros aspectos especficos de
la filosofa de Popper que aparecen en este libro:
a) Realismo y verdad: la argumentacin en favor del realismo metafsico que se hace el
ensayo n.2 es convincente, pese a que quede mitigada por su carcter filosficamente
conjetural, ya que no se admite una verdad absolutamente evidente.
Ms endeble aparece la nocin de verdad de Tarski que Popper incorpora a su doctrina,
pues si bien est en un marco realista (es ms, Tarski se inspir en Aristteles para
proponerla), ella no supera el mbito de la lgica. Como seala A. Rossi en el prefacio de
esta edicin italiana de la obra, aqu Popper "no va ms all del nivel lgico-formal,
obviamente importante e indiscutible, pero evidentemente insuficiente" (p.10).
La verdad como correspondencia de la mente con la realidad queda al nivel de una idea
regulativa que no permite conocer con certeza indiscutible verdades concretas, aunque s
conjeturarlas y argumentarlas. En las ciencias experimentales se cuenta con la ventaja del
control negativo de la experiencia, que permite hablar de verosimilitud creciente. De este
modo la idea metafsica de verdad realista no consiente a Popper superar los lmites del
falibilismo.
b) Antiinductivismo: la oposicin sin matices de Popper a la induccin es muy
exagerada. Es cierto que muchas teoras cientficas pueden ser construcciones ideales que se
confrontan a posteriori con la experiencia, pero no puede extenderse esto a toda idea
universal. Habra que distinguir entre la abstraccin de algunos contenidos inteligibles reales
(que puede introducir, a veces, elementos idealizadores), de la creacin constructiva de altos
principios tericos en la fsica o ciencias empricas. Por otra parte, an en el terreno
cientfico Popper descuida la importancia positiva de la experiencia no slo a posteriori sino
tambin en el origen de las teoras. Si rechaza la induccin cientfica es solo porque la ve en
trminos de estricta demostracin lgica, pagando en esto un cierto tributo al dogmatismo
positivista que l tanto critica. Aunque no demuestre, la experiencia muchas veces juega un
papel importante en el origen de las ciencias (salvo en las grandes teoras sofisticadas o
matemticas donde la experiencia es escasa o muy ambigua)13.
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A. Rossi seala precisamente estos defectos en la epistemologa de Popper (cfr. pp.8-9). El presupuesto de
que la ciencia deba tener siempre una estructura lgico-deductiva es demasiado rgido y hace que la propuesta

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c) Negativismo: hay en Popper una excesiva insistencia en los aspectos negativos del
conocimiento, a consecuencia sin duda de su racionalismo crtico. As, la racionalidad para
l se nota principalmente en detectar problemas o criticar teoras; la funcin de la
experiencia es exclusivamente negativa (falsificar teoras); las proposiciones universales que
constituyen las teoras son prohibiciones (decir todos son... equivale a decir no se da ningn
caso en que...); la realidad se manifiesta golpeando; necesidad continua de corregirse,
aunque no haya seguridad de estar en la verdad.
d) Antiesencialismo: el fuerte antiesencialismo de Popper tiene dos aspectos, uno
relativo al anlisis del significado, otro respecto a las teoras ltimas.
Popper rehye siempre analizar el significado de los conceptos o de los trminos, y
mucho menos quiere proponer definiciones, cosa que considera un vicio platnico. Su
actitud se justifica como una reaccin contra el racionalismo o la filosofa analtica
lingstica (Wittgenstein), centrados respectivamente en el anlisis perfecto de los conceptos
o en la atencin al sentido o al uso de las expresiones lingsticas. Pero tambin se puede
exagerar en el extremo contrario, pues algunas aclaraciones terminolgicas o conceptuales
son tiles. Una posible causa de esta aversin a los significados es que Popper algunas veces
parece compartir la idea, frecuente en los lgicos modernos, de que cualquier definicin,
aunque sea parcial, es nominal o convencional (esto es, consiste slo en ponerse de acuerdo
sobre el sentido que se la va a dar a una palabra). Distinto es el caso cuando la definicin
intenta expresar la comprensin imperfecta de una naturaleza real.
En segundo trmino, Popper considera que es esencialismo la pretensin de llegar a
teoras ltimas acerca de las cosas. De todos modos, en su propuesta filosfica del esquema
problemas-eliminacin de errores-correcciones l tambin pretende dar una explicacin
ltima acerca del mtodo cientfico o de la racionalidad (precisamente por eso es un filsofo
y no un simple metodlogo), y lo mismo cabe decir de muchos otros temas que l ha
abordado, aunque sea conjeturalmente, a ttulo de filsofo.
Las explicaciones de las ciencias experimentales ciertamente no son ltimas. La
filosofa, en cambio, aspira a decir algo sobre las cuestiones ltimas, aunque sin pretender
que el hombre pueda conocer de modo definitivo todas las cosas. Por ejemplo, en la filosofa
de Santo Toms las especies naturales, salvo el hombre, no se conocen en sus diferencias
especficas exactas: el conocimiento de la esencia de las cosas naturales es imperfecto e
incompleto.
En definitiva, el antiesencialismo de Popper vale para las ciencias pero no tanto para la
filosofa, o en todo caso se aplica a las filosofas racionalistas.
e) Crtica de las filosofas subjetivistas: no obstante la insistencia de Popper en la
criticabilidad, su filosofa se opone frontalmente a las tradicionales doctrinas criticistas que
comienzan dudando de todo y buscando en el sujeto una primera certeza (Descartes, Locke,
de teoras por parte de los cientficos se vea demasiado fcilmente como "obra del genio", sin ms
explicaciones. El lmite de Popper, afirma Rossi, est "en hacer uso en este anlisis slo de instrumentos de
indiscutible validez, como la lgica formal, pero insuficientes, que dejan una excesiva parte del proceso
cientfico sin explicar, sin tematizar, sin indagar ulteriormente, con un recurso demasiado genrico a una
intuicin no racionalmente garantizada, o al genio o a otras semejantes accidentalidades individuales" (p.9).

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Hume). Para Popper se comienza con los conocimientos normales del sentido comn, de las
opiniones tradicionales, en el punto que cada uno prefiera, para detectar problemas y
proponer soluciones concretas. Esta posicin puede considerarse substancialmente correcta.
Ms problemtica es su crtica a toda forma de evidencia. En el realismo aristotlico hay
conocimientos primarios inmediatos, si bien es posible profundizar en ellos y argumentarlos
racionalmente. La evidencia que Popper parece tener presente en sus crticas es la del
racionalismo, que l atribuye a Descartes, Hobbes, Locke, Hume, Reid, y que de pronto
extiende a Aristteles (cfr. p.17). En una gnoseologa realista, adems, los conocimientos
evidentes son compatibles con una complejidad en el proceso psicolgico de su adquisicin
y no suponen que en determinadas ocasiones no puedan quedar oscurecidos.
f) Indeterminismo: es ste un aspecto positivo de la obra de Popper con el que sostiene
la libertad del hombre y la contingencia de los procesos sociales e histricos. Sus ideas
indeterministas en fsica o en biologa han de discutirse a nivel cientfico. En cualquier caso,
Popper se opone al determinismo de la filosofa racionalista. No ve una incompatibilidad
entre el indeterminismo y la causalidad.
g) Antireductivismo: otro punto que Popper subraya en esta obra y que concuerda con la
filosofa aristotlica es su antireductivismo o "emergentismo", como se puede ver en los
diversos ensayos que hemos recensionado. En particular insiste en que la vida es irreductible
a los cuerpos inorgnicos, y en que los procesos mentales del hombre no pueden reducirse a
actos fsicos o al comportamiento externo.
h) Mente-cuerpo: ya hemos sealado que las afirmaciones de Popper sobre la existencia
de la mente y sus relaciones con el cuerpo se colocan en la tradicin aristotlica-tomista y
constituyen una valiosa argumentacin contra el materialismo. Aunque algunos le han
acusado de cartesianismo en este sentido, tngase en cuenta que hoy es un prejuicio
frecuente en algunos sectores tildar de cartesiano a cualquiera que hable de "mente".
En conclusin, Popper en esta obra reafirma sus convicciones fundamentales en
filosofa de la ciencia, antropologa y gnoseologa, ampliando sus opiniones filosficas con
ms detalles en campos como el realismo, la verdad, el sentido comn, la estructura mentecuerpo del hombre, la consistencia de las ideas objetivas y su influjo en la vida del hombre,
la naturaleza relativamente indeterminada de la vida y la historia. Son importantes en este
trabajo sus criticas a las filosofas subjetivistas.
Recordemos que la filosofa de Popper es ms bien sobria y no es sistemtica. Las
alusiones a la verdad, la libertad, la existencia del alma, mereceran profundizarse y
desarrollarse de un modo ms amplio y metafsico, ms all del horizonte cientfico en que
aparecen en esta obra.

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