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proprits physico-chimique de l'eau

par Florence Trouillet Dernire modification 31/10/2010 11:34

Quelques proprits physico-chimiques de la molcule d'eau.

Structure et proprits

L'atome d'oxygne possde 6 lectrons priphriques. Sa valence (nb. de liaisons) est


gale 2. L'hydrogne possde un lectron priphrique et tablit une liaison de covalence.
Voici la structure de la molcule d'eau.

Du fait de la prsence de deux doublets non liants sur l'atome d'oxygne, l'eau a une
structure ttradrique (type AX 2E2 en mthode VSEPR). La gomtrie de la molcule d'eau
est donc coude. Les tudes spectroscopiques montrent que l'angle H--H est de 104,5
et que la distance interatomique dO-H = 95,7 pm (picomtre) soit 9,57.10-11 m.
Ces considrations gomtriques expliquent en partie la polarit de la molcule d'eau et ses
proprits de solvant.

Loxygne tant beaucoup plus lectrongatif que lhydrogne, le doublet d'lectrons de


chaque liaison O-H se dplace donc vers l'atome d'oxygne. Cela se traduit par un excdent
de charges ngatives sur latome d'oxygne (do lapparition de 2 charges ngatives
partielles notes d-) et un dficit sur latome dhydrogne (do lapparition de 2 charges
positives partielle notes d+, la molcule tant lectriquement neutre). On dit que les deux
liaisons O-H sont polarises. Du fait de sa gomtrie coude, le barycentre des charges
partielles positives ne concide pas avec celui des charges partielles ngatives (en vert sur le
schma).

La molcule d'eau est donc polaire (on dit aussi dipolaire). Elle constitue un diple
lectrique permanent (un diple lectrique tant lensemble de deux charges gales et de
signes contraires une distance fixe lune de lautre). Cela explique qu'elle soit un bon
solvant pour les lectrolytes solides, liquides ou gazeux (ex : pour les molcules polaires
comme HCl ou pour les solides ioniques cristallins comme le sel). En effet, l'eau peut
dissoudre tous les solides ioniques cristallins, conduisant des solutions comportant des ions
solvats. C'est pourquoi l'eau intervient dans de nombreux phnomnes gologiques (voir
ici).

L'eau est un compos thermiquement stable. A partir de 3000C, elle peut se dissocier
selon l'quation : H2O(g) -> H2(g) + 1/2 O2(g). C'est une transformation endothermique.
Cette

dissociation

peut

galement

se

produire

sous

l'effet

d'un

rayonnement

lectromagntique. Pour qu'une liaison O-H soit rompue, il faut fournir une nergie au moins
gale l'nergie de liaison DO-H soit 461,6 kJ.mol-1. Calculons l'nergie ncessaire un
photon pour casser la liaison O-H :

On peut maintenant en dduire la longueur d'onde de ce photon en appliquant la relation de


Planck :

Cela correspond un rayonnement de longueur d'onde infrieur 259 nm (rayonnement


U.V). La vapeur d'eau peut donc tre dissocie par le rayonnement U.V solaire dans
les couches suprieures de l'atmosphre terrestre. On verra que cette proprit peut
expliquer l'absence d'eau sur certaine palntes du systme solaire. Sur Terre, la dure de vie
de la molcule deau est de 36 heures (cette dure de vie tant dfinie comme le temps
ncessaire

pour

que

le

nombre

de

molcules

soit

diminu

dun

facteur

par

photodissociation due au rayonnement UV solaire).

La transformation inverse correspond la synthse de l'eau : H 2(g) + 1/2 O2(g) -> H2O(g). Il
s'agit d'un mcanisme complexe qui se droule en plusieurs phases, (initiation, propagation et
rupture) avec formation de radicaux. Cet ensemble de ractions chimiques conduisant la
molcule deau partir des atomes O et H est trs exothermique.C'est ce qui rend possible
la formation de l'eau dans le milieu interstellaire, basse temprature, sans
ncessiter la prsence dune source dnergie externe.

Les tempratures de changement d'tat de l'eau sont


leves. A la pression atmosphrique : Tfusion = 0C et
Teb= 100C.
Cela tmoigne d'un milieu o les molcules sont
trs associes. En effet, il existe dans l'eau liquide
et dans la glace des liaisons intermolculaires de
type

lectrostatique

hydrogne (liaison

H).

:
Il

les
s'agit

liaisons
de

liaisons

impliquant l'atome d'hydrogne d'une molcule et le


doublet non liant de l'atome d'oxygne d'une autre
molcule. Ces liaisons sont assez difficiles briser.
Elles confrent donc une grande stabilit physique
ces deux phases de l'eau.
A quantits de matire gales, la glace occupe un
plus grand volume que l'eau liquide. Cela est d
aux liaisons H. En tablissant ses liaisons, les
molcules d'eau adoptent une disposition spatiale
qui conduit une structure peu compacte pour la
glace et a un comportement trs particulier : la
glace tant moins dense que l'eau liquide, la glace
flotte sur l'eau. Peu de substances possde cette
caractristique : l'eau, le bismuth et l'antimoine.

Le diagramme de phase de l'eau P = f(T)

Il illustre les domaines de temprature et de pression o l'eau se trouve l'tat gazeux, liquide et
solide. Le diagramme des phases de l'eau montre que le point triple correspond une temprature
de 0,01C et une pression de 6,15 hectopascals soit 6,15.10 -3 bar (1 bar = 105 pascals). En
dessous du point triple, l'eau ne peut pas exister sous forme liquide.La courbe de
changement de phase liquide-vapeur (appele courbe de vaporisation) est limite suprieurement
en un point appel point critique. Au del de ce point, l'eau devient un fluide supercritique qui
possde la proprit de dissoudre des substances insolubles dans l'eau en dessous du point
critique.

La pente de la courbe de fusion (changement de phase liquide-solide) est ngative dans un large
domaine de pression pour une temprature proche de celle du point triple. Cela explique qu'une
augmentation de la pression favorise la fusion de la glace.

La lecture de ce diagramme permet de comprendre les raisons pour lesquelles on retrouve


essentiellement de l'eau sous forme de glace et de vapeur dans le cosmos. A basse pression, et
basse temprature, leau interstellaire est prsente sous forme de vapeur ou de glace amorphe. En
effet, selon la temprature et la pression, la glace deau peut prsenter diffrents types de
structure cristalline. Sur Terre, elle se prsente sous la forme d'un rseau hexagonal. Entre -70 C
et et -140 C, elle est sous forme de rseau cubique. Aux tempratures infrieures -140 C , elle
est amorphe (forme la plus rpandue dans le milieu interstellaire).

A la lecture du diagramme, on peut esprer trouver de l'eau liquide si les conditions


suivantes sont runies :

- temprature comprise entre 0 et 130 C pour des pressions comprises entre


6,15.10-3 et 2 bars : cest le domaine des plantes telluriques et des ventuelles
exoterres.
- haute temprature et haute pression : cest le domaine de l'intrieur des
satellites des plantes gantes.

Les tat ortho et para de l'eau (source : Thrze Encrenaz"A la recherche de l'eau dans
l'Univers", Belin suo 2004

Ces termes font rfrence deux tats particulier du dihydrogne H 2. Ces tats sont dfinis par la
valeur du spin +1/2 ou-1/2 des protons des atomes d'hydrogne de cette molcule, le spin
dterminant le "sens de rotation" du proton sur lui mme. Si les deux spins nuclaires sont
opposs, la molcules H2 est dite para ; si non, elle est dite ortho. Ces dfinitions s'appliquent
galement la molcule d'eau.
Cette distinction prsente un grand intrt. En effet, on peut montrer quil y a trois fois plus de
manire de parvenir un tat ortho qu' un tat para. Cela implique que les intensits des raies
spectrales qui correspondent aux transitions de rotation et de vibration-rotation des deux varits
d'H2O (voir ici), intervenant des longueurs d'onde lgrement diffrentes, sont dans des
proportions de 3 pour 1.
D'o a possibilit de mesurer par spectroscopie le rapport des quantits des deux varits d'H 2O.
Or ce rapport d'abondance dpend de la temprature laquelle la molcule d'eau s'est forme (ce
rapport ne pouvant tre modifi par la suite). La mesure du rapport ortho/par de l'eau donne donc
une indication directe sur la temprature de formation de la molcule.

L'eau lourde

Le noyau d'un atome est constitu de nuclons (les protons chargs positivement et les neutrons
qui sont lectriquement neutres). Sa reprsentation symbolique est

o :

Z est le nombre de charges ou numro atomique . C'est le nombre de protons


prsents dans le noyau.

A est le nombre de nuclons appel aussi nombre de masse .


N = A - Z est donc le nombre de neutrons du noyau.

Un lment chimique est l'ensemble des entits (atomes ou ions) ayant le mme nombre de
charge Z. Alors qu'il n'y a qu'une centaine d'lments chimiques, il y a plus de 1 500 noyaux
rpertoris dont 325 naturels. En effet, pour un Z donn, il existe plusieurs noyaux qui diffrent par
leur nombre de neutrons. Ces noyaux sont appels isotopes.

L'hydrogne possde des isotopes stables : 1H (99,985 %) et 2H appel deutrieum D (0,015 %).
L'oxygne possde des isotopes stables :

O (99,762 %),

16

O (0,038) et

17

O (0,2 %). La

18

combinaison de ces isotopes permet d'obtenir cinq isotopes principaux pour la molcules d'eau :
H216O (le plus abondant), H217O, H218O, HDO (appele "eau semi lourde") et D2O (appel "eau
lourde"). L'eau semi-lourde est naturellement plus abondante que l'eau lourde.
HDO et D2O ont des densits plus leves que l'eau H 216O, d'o leurs noms. Leau lourde est
utilise dans les racteurs nuclaires comme modrateur de neutrons ; les neutrons ralentis ont
alors une probabilit plus leve d'aller provoquer de nouvelles fissions de noyaux d'uranium,
permettant ainsi la raction en chane. L'eau lourde est galement utilise comme dtecteur de
neutrinos (effet Tcherenkov).

Table des matires

Gnralits

Causes et degrs de la duret

Rpercussions sur la sant

Autres considrations

Conclusion

Recommandation

Rfrences bibliographiques

Bien que la duret puisse avoir sur l'eau des effets d'ordre esthtique ou organoleptique, on
n'a pas fix de concentration maximale acceptable car la tolrance du public l'gard de la
duret peut varier considrable-ment selon les conditions locales. Une eau dont la duret est
suprieure 200 mg/L est considre comme mdiocre, mais elle est tolre par les
consommateurs; les eaux dont la duret est suprieure 500 mg/L sont inacceptables pour la
plupart des usages domestiques. tant donn que l'adoucissement de l'eau par change d'ions
sodium peut introduire des quantits considrables de sodium dans l'eau potable, on recommande, dans les cas o ce procd est utilis, d'assurer un approvisionnement distinct d'eau
non adoucie qui servira d'eau de boisson et sera utilise pour les usages culinaires.

Gnralits
La duret de l'eau sert traditionnellement mesurer le pouvoir de raction de l'eau avec le
savon. L'eau dure a besoin d'une quantit considrable de savon pour produire de la mousse;
par ailleurs, elle provoque galement l'entartrage des canalisations d'eau chaude, des
chaudires et des appareils mnagers. La duret de l'eau est due aux ions mtalliques
polyvalents dissous. Dans l'eau douce, les principaux ions responsables de la duret sont les
ions calcium et magnsium; les ions strontium, fer, baryum et manganse y contribuent
galement. Note de bas de page1 La duret peut tre mesure par la raction des ions mtalliques
polyvalents d'un chantillon d'eau avec un chlateur comme l'acide thylnediaminettraactique (EDTA) et est exprime en concentration quivalente de carbonate de
calcium. Note de bas de page1 , Note de bas de page2 On peut galement valuer la duret de l'eau en dterminant
sparment la concentration de chaque lment de la duret et en exprimant leur somme en
quantit quivalente de carbonate de calcium. Le degr de duret de l'eau potable peut tre
class comme suit, en fonction de la concentration de carbonate de calcium (CaCO 3) : eau
douce, de 0 <60 mg/L; eau modrment dure, de 60 <120 mg/L; eau dure, de 120
<180 mg/L; eau trs dure, 180 mg/L et plus. Note de bas de page3 , Note de bas de page5
Mme si la duret est cause par des cations, on parle souvent de duret carbonate
(temporaire) et de duret non carbonate (permanente). Note de bas de page4 La duret carbonate
concerne la quantit de carbonates et de bicarbonates qui peut tre limine ou prcipite par
bullition. Ce type de duret est responsable de l'entartrage des canalisations d'eau chaude et
des bouilloires. La duret non carbonate est due l'association des cations responsables de
la duret avec les sulfates, les chlorures et les nitrates. On l'appelle galement duret
permanente, car elle ne peut tre limine par bullition.
L'alcalinit, indice du pouvoir tampon de l'eau, est troitement lie la duret. L'alcalinit est
produite en majeure partie par des anions ou des espces molcu-laires d'acides faibles,
principalement l'hydroxyde, le bicarbonate et le carbonate; d'autres espces, comme les
borates, les phosphates, les silicates et les acides organiques, peuvent galement y contribuer
dans une certaine mesure. Bien que de nombreuses espces de soluts puissent contribuer
l'alcalinit de l'eau, l'alcalinit est exprime en quantit quivalente de carbonate de calcium.
Comme l'alcalinit de la plupart des eaux de surface au Canada est due la prsence de
carbonates et de bicarbonates, elle se rapproche de leur duret. Note de bas de page5

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Causes et degrs de la duret


Les principales sources naturelles de la duret de l'eau sont les roches sdimentaires ainsi que
l'infiltra-tion dans le sol et le ruissellement. En gnral, les eaux dures proviennent de rgions
o la couche arable est paisse et o les roches sont calcaires. Note de bas de page4 L'eau souterraine est
gnralement plus dure que l'eau de surface. L'eau souterraine riche en acide carbonique et
en oxygne dissous a ordinairement un grand pouvoir dissolvant; au contact de sols ou de
roches contenant des quantits apprciables de minraux comme la calcite, le gypse et la
dolomite, l'eau peut acqurir une duret de plusieurs milliers de milligrammes au litre. Note de bas de
page4 , Note de bas de page6

Les industries de produits chimiques inorganiques et les industries minires reprsentent les
deux principales sources industrielles de la duret de l'eau. Note de bas de page4 , Note de bas de page7 On a trait
brivement des sources industrielles de calcium et de magnsium dans les documents portant
sur ces derniers lments.
Au cours d'une tude nationale portant sur les eaux de surface au Canada, effectue de 1975
1977, on a relev les valeurs moyennes suivantes : Colombie-Britannique, 7 180 mg/L;
Territoires du Nord-Ouest, 5 179 mg/L; Alberta, 98 329 mg/L; Saskatchewan, 12
132 mg/L; Manitoba, 15 716 mg/L. Les degrs de duret de l'eau dans les provinces
maritimes n'ont pas t enregistrs. Note de bas de page8 Les eaux de la partie suprieure des Grands
Lacs avaient une duret variant de 40 80 mg/L. Note de bas de page9 La duret des lacs et rivires de
l'Ontario variait considrablement; on a enregistr des durets variant de 2 1 803 mg/L,
mais, dans la plupart des cours d'eau, la duret variait de 40 200 mg/L. Note de bas de page10 On a
effectu une tude portant sur la qualit de l'eau au pays, en se basant sur 41 endroits
reprsentatifs. Les valeurs moyennes enregistres chaque station dpassaient rarement
120 mg/L, sauf dans les bassins du Nelson-Saskatchewan et du Mississippi. L'eau de ces
fleuves est considre comme dure, puisque la plupart des valeurs enregistres dpassaient
180 mg/L en CaCO3. Dans les 41 stations, aucune concentration moyenne n'tait suprieure
500 mg/L. Note de bas de page3
Un relev des rseaux d'aqueduc du Canada rvle que la moiti de toutes les municipalits
canadiennes ont une eau dont la duret est infrieure 80 mg/L et que 20 % ont une eau
dont la duret est suprieure 180 mg/L. Note de bas de page11 Les concentrations n'taient de
beaucoup suprieures 180 mg/L que dans les provinces des Prairies et en Ontario. En
Ontario, la duret de l'eau potable provenant de sources de surface variait entre 3,7 et
296 mg/L (duret moyenne : 95 mg/L); la duret des eaux souterraines tait plus leve, les
concentrations variant entre 40 et 1 300 mg/L (duret moyenne : 294 mg/L). Note de bas de page12 , Note de
bas de page13
Un relev rcent effectu dans 525 municipalits du Canada a rvl que 17 villes
seulement avaient une eau dont la duret tait suprieure 500 mg/L. Note de bas de page14 Il s'agissait
de villes de l'Ontario et de la Saskatchewan.

Rpercussions sur la sant


Les principaux cations responsables de la duret de l'eau, le calcium et le magnsium, ne
constituent pas une menance directe pour la sant publique. Ces paramtres sont abords
plus en dtail dans des documents distincts.
Un certain nombre d'tudes pidmiologiques effectues au Canada, Note de bas de page11 , Note de bas de
page15 , Note de bas de page16
en Angleterre, Note de bas de page17 - Note de bas de page24 en Australie Note de bas de page25 et aux tatsNote de bas de page26 - Note de bas de page30
Unis
indiquent qu'il existe une corrlation statistique inverse entre la
duret de l'eau potable et certains types de maladies cardio-vasculaires. D'autres
chercheurs Note de bas de page1 , Note de bas de page31 - Note de bas de page35 prtendent qu'on ne peut pas tablir l-dessus
de corrlations importantes. On ne peut donc pas tirer de conclusions.
Plusieurs autres tudes ont t entreprises afin de dterminer s'il existe un rapport entre la
duret de l'eau potable et d'autres maladies, notamment le cancer. Note de bas de page21 , Note de bas de page23 , Note
de bas de page26 , Note de bas de page29 , Note de bas de page34
On a de nouveau tabli des corrlations inverses, mais
l'importance de ces donnes est discutable.
Les approvisionnements en eau domestique sont souvent adoucis par l'addition de chaux et
de bicarbonate de soude ou par l'utilisation de zolites. En ajoutant de fortes concentrations
de sodium, Note de bas de page20 on peut adoucir l'eau, surtout si on utilise un procd faisant appel
des changes d'ions. Bien qu'on n'ait pas tabli de rapport direct entre le sodium et
l'hypertension chez l'homme (voir le document relatif au sodium), il est prfrable de ne pas
ajouter inutilement de sodium l'eau potable. Un groupe de travail de l'OMS qui effectue des
recherches sur le sodium dans l'eau potable a recommand rcemment qu'on dconseille
l'utilisation abusive du sodium dans les approvisionnement en eau. Note de bas de page36 On

recommande donc, l o il y a ncessit d'adoucir l'eau par des changes d'ions, d'assurer
une distribution distincte d'eau non adoucie qui servira d'eau de boisson et que l'on utilisera
pour les usages culinaires.

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Autres considrations
L'eau douce peut corroder les canalisations; Note de bas de page30 , Note de bas de page37 en consquence, certains
mtaux lourds comme le cuivre, le zinc, le plomb et le cadmium peuvent se retrouver dans
l'eau du rseau de distribution. Note de bas de page38 - Note de bas de page41 Ce phnomne est galement fonction
du pH, de l'alcalinit et de la concentration d'oxygne dissous (voir aussi le document
concernant le pH). Dans certaines villes, la corrosion est tellement importante que l'eau doit
tre traite. Note de bas de page42
Dans les rgions o l'eau est dure, les canalisations domestiques peuvent tre colmates par
l'entartrage; Note de bas de page43 les eaux dures entartrent galement les ustensiles de cuisine et
augmentent la consommation de savon. L'eau dure est donc la fois un dsagrment et un
fardeau conomique pour le consommateur. La duret acceptable par le public varie selon les
villes; elle est souvent lie au degr de duret auquel le consommateur est habitu : dans de
nombreuses villes, on tolre une duret suprieure 200 mg/L. On prtend qu'une duret
comprise entre 80 et 100 mg/L de CaCO3 assure un quilibre acceptable entre la corrosion et
l'entartrage. Note de bas de page44

Conclusion
1. L'eau dure entrane l'entartrage des rseaux de distribution et une consommation
excessive de savon; l'eau douce peut provoquer la corrosion des canalisations. La
duret acceptable par le public peut varier considrablement d'une ville l'autre, selon
les conditions locales. On ne peut donc pas fixer de concentration maximale
acceptable quant la duret.
2. On considre gnralement qu'une duret comprise entre 80 et l00 mg/L (en CaCO3)
assure un quilibre acceptable entre la corrosion et l'entartrage. Une eau dont le degr
de duret est suprieur 200 mg/L est considre comme tant de qualit mdiocre,
mais elle est tolre par les consommateurs. Les eaux dont la duret est suprieure
500 mg/L sont inacceptables pour la plupart des usages domestiques.

Recommandation
Lorsque l'adoucissement par change d'ions est jug ncessaire, on recommande d'assurer
une alimentation distincte d'eau non adoucie pour l'eau de boisson et les usages culinaires.

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Rfrences bibliographiques
Note de bas de page 1
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Environ. Stud., 3 : 329 (1972).
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Note de bas de page 26

Schroeder, H.A. Relation between mortality from cardiovascular disease and treated water
supplies. Variation in states and 163 largest municipalities. J. Am. Med. Assoc., 172 : 1902
(1960).
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Note de bas de page 27
Schroeder, H.A. Municipal drinking water and cardiovascular death rates. J. Am. Med.
Assoc., 195 : 125 (1966).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 27
Note de bas de page 28
Voors, A.W. Minerals in municipal water and atherosclerotic heart death. Am. J. Epidemiol., 93
: 259 (1970).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 28
Note de bas de page 29
Sauer, H.I. Relationship between trace element content of the drinking water and chronic
diseases, observed effects of trace elements in drinking water on human
health. Communication prsente la16th Water Quality Conference, University of
Illinois, Urbana, IL (1974). Cit la rfrence 39.
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 29
Note de bas de page 30
Hudson, H.E., Jr., et Gilcreas, F.W. Health and economic aspects of water hardness and
corrosiveness. J. Am. Water Works Assoc., 68 : 201 (1976).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 30
Note de bas de page 31
Allwright, S.P.A., Coulson, A. et Detels, R. Mortality and water hardness in three matched
communities in Los Angeles. Lancet, ii : 860 (1974).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 31
Note de bas de page 32
Comstock, G.W. Fatal arteriosclerotic heart disease, water hardness at home, and
socioeconomic characteristics. Am. J. Epidemiol., 94 : 1 (1971).
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Note de bas de page 33
Tuthill, R.W. Explaining variations in cardiovascular disease mortality within a soft water area.
Office of Water Research and Technology, Division of Public Health, U.S. Department of
Commerce, U7710 PB-263 482/2S1 (1976).
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Note de bas de page 34


Stocks, P. Mortality from cancer and cardiovascular disease in the country boroughs of
England and Wales classified according to sources and hardness of their water supplies, 19581967. J. Hyg., 71 : 237 (1973).
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Note de bas de page 35
Meyers, D. Mortality and water hardness. Lancet, i : 398 (1975).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 35
Note de bas de page 36
Organisation mondiale de la Sant. Eaux de boisson : teneur en sodium, teneur en chlorures
et conductivit. Rapport sur la runion d'un groupe de travail de l'OMS. La Haye, 1 er - 5 mai,
1978.
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Note de bas de page 37
Larson, T.E. Deterioration of water quality in distribution systems. J. Am. Water Works
Assoc., 58 : 1307 (1966).
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Note de bas de page 38
Neri, L.C. Some data from Canada. Dans : Hardness of drinking water and public health.
Proceedings of the European Scientific Colloquium, Luxembourg, 1975. R. Amavis, W.J.
Hunter et J.G.P.M. Smeets (dir. de publ.). Pergamon for the Commission of the European
Communities, New York, NY. p. 343 (1976).
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Note de bas de page 39
Sharrett, A.R. et Feinleib, M. Water constituents and trace elements in relation to
cardiovascular diseases. Prev. Med., 4 : 20 (1975).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 39
Note de bas de page 40
Craun, G.F. et McCabe, L.J. Problems associated with metals in drinking water. J. Am. Water
Works Assoc., 67 : 593 (1975).
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Note de bas de page 41
Neri, L.C. et Hewitt, D. Review and implications of ongoing and projected research outside the
European communities. Dans : Hardness of drinking water and public health. Proceedings of
the European Scientific Colloquium, Luxembourg, 1975. R. Amavis, W.J. Hunter et J.G.P.M.

Smeets (dir. de publ.). Pergamon for the Commission of the European Communities, New
York, NY. p. 443 (1976).
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Note de bas de page 42
Mullen, E.D. et Ritter, J.A. Potable-water corrosion control. J. Am. Water Works Assoc., 66 :
473 (1974).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 42
Note de bas de page 43
Coleman, R.L. Potential public health aspects of trace elements and drinking water quality.
Ann. Okla. Acad. Sci., 5 : 57 (1976).
Retour la premire rfrence de la note de bas de page 43
Note de bas de page 44
Bean, E.L. Quality goals for potable water. J. Am. Water Works Assoc., 60 : 1317 (1968).

Les effets des mtaux lourds sur l'environnement et la sant


Rapport d'information n 261 (2000-2001) de M. Grard MIQUEL et plusieurs de ses collgues, fait au
nom de l'Office parlementaire d'valuation des choix scient. tech., dpos le 5 avril 2001
Disponible au format Acrobat (1,3 Moctet)

INTRODUCTION

PREMIRE PARTIE : L'AMALGAME DENTAIRE

I. LE MERCURE

A. QUELQUES RAPPELS LMENTAIRES

1. Les caractristiques du mercure


2. Les formes du mercure
3. la toxicit du mercure
B. LA RGLEMENTATION

1. Prsentation gnrale
2. Les rglementations nationales
3. Le droit communautaire
4. Les accords internationaux

a) Les recommandations de l'OMS


b) La convention OSPAR

c) Le protocole de 1988 la convention de 1979


sur la pollution atmosphrique transfrontalire longue distance relatif aux
mtaux lourds.

5. Commentaire gnral sur ces accords


II. LE MERCURE DANS L'AMALGAME DENTAIRE. LES ASPECTS DE
SANT PUBLIQUE

A. PRSENTATION

1. L'amalgame dentaire

a) Qu'est-ce qu'un amalgame dentaire ?


b) Qu'est-ce que la carie ?
c) Pourquoi utiliser le mercure ?
d) L'volution de l'amalgame dentaire
2. L'utilisation de l'amalgame dentaire

a) Le dveloppement de l'usage de l'amalgame


dentaire

b) Avantages et inconvnients de l'amalgame


dentaire( 1

3. La contestation de l'amalgame dentaire

a) Les tapes de la contestation


b) Prsentation sommaire de l'argumentation
B. LES REJETS MERCURIELS LIS AUX AMALGAMES
1. La difficile mesure des rejets mercuriels

a) Les indicateurs
b) Les facteurs influenant les rejets
c) Le moment de la mesure
2. Les rsultats
3. Discussion critique
a) Rserves d'ordre mthodologique
b) Les apports de l'tude de Tbingen.
c) Les critiques de l'tude de Tbingen
d) La pertinence des comparaisons
e) Les insuffisances scientifiques
C. LES EFFETS DE L'AMALGAME DENTAIRE
1. Les ractions locales

a) Les ractions allergiques


b) L'lectrogalvanisme
2. Les troubles et maladies graves
3. Les consquences gnrales sur la sant
4. Les groupes risques
a) L'amalgame dentaire et les femmes enceintes
b) Les autres patients risques

c) Les praticiens
D. LES POSSIBILITS DE SUBSTITUTION

1. Les matriaux de substitution

a) Prsentation gnrale
b) Les composites
2. Les avantages du composite

a) Les arguments thrapeutiques


b) Quelle est la pertinence de l'argument financier ?
3. Les inconvnients du composite

a) Des inconvnients d'ordre thrapeutique


b) Les inconvnients d'une technique volutive
c) La comptence du praticien
d) En guise de conclusion
III. LES ASPECTS ENVIRONNEMENTAUX DU MERCURE DENTAIRE

A. DE LA LOGIQUE SANT PUBLIQUE A LA LOGIQUE


ENVIRONNEMENTALE

1. Deux logiques complmentaires


2. Les conditions de passage de la logique sant publique la
logique environnementale
B. QUE DEVIENNENT LES REJETS MERCURIELS ?

1. Les dchets mercuriels

a) Quelle est l'importance des dchets mercuriels ?


b) Que deviennent ces dchets ?
2. Les nouvelles dispositions

a) Le sparateur d'amalgame
b) Une mise en place insuffisante
c) Une efficacit incertaine
d) Et si le sparateur n'avait conduit qu' un
transfert de pollution ?
C. QUE DEVIENNENT LES AMALGAMES ANCIENS ?

1. Le mercure et la crmation

a) Pratique de la crmation
b) Les rejets polluants lis aux crmations
2. Le risque mercuriel li aux amalgames dentaires

a) Que devient le mercure dentaire lors d'une


crmation ?

b) Perspectives
IV. RECOMMANDATIONS

A. RAPPEL DES RECOMMANDATIONS OFFICIELLES

1. Les recommandations officielles


2. Les critiques des recommandations officielles
B. LES RECOMMANDATIONS COMPLMENTAIRES DE L'OFFICE

1. Recommandations aux patients

a) La prvention
b) Choisir avant tout la raison
2. Recommandations aux praticiens

a) L'coute et l'information des patients


b) La formation professionnelle
c) Amliorer les pratiques mdicales et assurer un
polissage des obturations

d) Amliorer le suivi des amalgames


3. Recommandations aux pouvoirs publics

a) Poursuivre des recherches cibles


b) Revoir la tarification
c) Amliorer la collecte et le suivi des dchets

d'amalgames
DEUXIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES MTAUX LOURDS SUR
L'ENVIRONNEMENT

I. SOURCES ET CARACTRISTIQUES DES MTAUX LOURDS

A. LES MTAUX LOURDS

1. Caractristiques

a) Caractristiques
b) Les formes du mercure
B. LES SOURCES D'MISSION
1. Les sources naturelles

a) Les mtaux lourds


b) Les sels mtalliques
2. Plomb, cadmium, mercure
3. Donnes complmentaires sur le mercure

a) Les gisements de mtaux lourds


b) Le passage du minerai au contaminant
2. Les sources anthropiques
II. LES MISSIONS ATMOSPHRIQUES DES MTAUX LOURDS
A. PANORAMA

1. Mesure gnrale

2. Les difficults de mesures

a) La distinction missions et immission


b) Les limites des mesures

3. Elments de rglementation

B. LA LIMITATION DES MTAUX LOURDS DANS LES PROCDS


DE PRODUCTION : LE MERCURE DANS L'INDUSTRIE DU CHLORE

1. La diminution du mercure dans l'industrie du chlore

a) Le procd de fabrication
b) Les rejets industriels
2. Discussion critique

a) Vers le zro mercure ?


b) Que faire du mercure inutilis ?
C. L'INTERDICTION DU PLOMB DANS LES TRANSPORTS : LE
PLOMB DANS L'ESSENCE

1. Le plomb dans l'essence

a) L'industrie amricaine
2. Les consquences de l'interdiction
a) Automobile et mtaux lourds
b) La concentration du plomb dans les villes
D. LES MISSIONS INDUSTRIELLES
1. Le plomb
2. Le cadmium
3. Le mercure
4. Les autres mtaux
III. LES REJETS DES MTAUX LOURDS DANS L'EAU

A. PRSENTATION GNRALE

1. L'eau et les mtaux lourds


2. Les difficults d'analyse

B. MESURES

1. Indicateurs sur la pollution des fleuves

a) Les difficults de mesure


b) Les difficults d'analyse

a) Indicateurs par sources


b) Indicateurs par site exutoire
2. Les sdiments de dragage
3. Les rejets dans les canalisations
4. Les limites de l'auto contrle
IV. LES MTAUX LOURDS DANS LES SOLS

A. LES SOURCES DE CONTAMINATION

1. Le fond pdogochimique

a) Le but des mesures


b) Les rsultats des mesures
2. Les sources anthropiques

a) Les apports semi intentionnels


b) Les apports directs non intentionnels
c) Les apports de proximit
d) Les retombes atmosphriques diffuses
B. L'ACTION PUBLIQUE

1. Le cadre lgal et rglementaire

a) Le cadre lgal et le principe de prvention


b) Le dispositif administratif
2. L'approche par l'analyse du risque

a) La mthode gnrale
b) Les deux catgories de risques
3. La connaissance des sites pollus : le travail d'inventaire

a) L'inventaire des sites industriels anciens BASIAS

b) L'inventaire des sites et sols pollus - BASOL


4. La rhabilitation des sites
C. ANALYSE DES TRANSFERTS

1. Les mtaux lourds, le sol et l'eau

a) Prsentation gnrale
b) La contamination des eaux l'arsenic
c) Discussion critique
2. Les mtaux lourds et le sol
3. Les mtaux lourds et les plantes

a) Prsentation gnrale
b) L'analyse des transferts
D. LES DCHETS DISPERSS : L'EXEMPLE DES PLOMBS DE

CHASSE

1. Le plomb et la chasse au gibier d'eau


2. Les effets sur la sant des animaux
3. Les munitions alternatives

a) Les munitions alternatives


b) L'efficacit des munitions de substitution
c) La substitution des munitions l'preuve des
faits

4. Perspectives

V. LES MTAUX LOURDS ET LES DCHETS

A. LES DCHETS DE MTAUX LOURDS

1. La diminution de la ressource

a) Le plomb dans les peintures


b) Le traitement des bois
2. La naissance d'une problmatique spcifique aux dchets de

mtaux lourds

a) La transformation de la nature du produit


b) Le dcalage entre l'interdiction d'usage et le
dchet

c) Le risque de dlocalisation et d'exportation des


pollutions

3. De nouvelles difficults pour les collectivits locales


4. Les dchets mnagers : les piles

a) Panorama du march
b) La rduction des matires toxiques dans les piles
c) Les rsultats de la valorisation
5. Les instruments de mesure
B. LES MTAUX LOURDS DANS LES DCHETS

1. La prsence de mtaux lourds dans les dchets

a) Les dchets industriels


b) Les dchets mnagers
2. Le traitement des mtaux lourds dans les dchets

a) L'incinration
b) La thermolyse
c) Difficults des traitements thermiques
C. LE RECYCLAGE DES MTAUX LOURDS

1. Le recyclage des batteries au plomb

a) Le gisement
b) Les difficults du recyclage
2. Le secteur des piles, batteries et accumulateurs au nickel

cadmium

a) La situation actuelle
b) Les perspectives
3. Les lampes : tubes fluorescents et lampes dcharge

a) Le mercure dans les lampes


b) L'limination du mercure
c) Les perspectives
D. LES MTAUX LOURDS ET LES BOUES D'PURATION

1. Prsentation

a) Les boues de stations d'puration


b) L'limination des boues
c) Les mtaux lourds dans les boues
2. Les difficults d'pandage

a) Constats et conclusions rassurantes


b) La technique du parapluie gigogne
3. Interrogations pour l'avenir

a) Le contexte politique

b) Les aspects conomiques et financiers

c) La fiabilit des partenaires de la filire

d) La fiabilit des contrles

e) L'incertitude scientifique
TROISIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES MTAUX LOURDS SUR LA SANT
HUMAINE

I. LA TOXICIT DES MTAUX LOURDS

A. LA TOXICIT DU MERCURE

1. Une toxicit parfaitement tablie


2. Une toxicit qui n'est pas uniforme
3. Quelles sont les voies d'intoxication ?
B. LA TOXICIT DU PLOMB

1. Les voies d'exposition


2. La distribution du plomb dans l'organisme humain
3. Les principaux effets toxiques du plomb pour l'homme

a) Les effets chez l'adulte


b) L'intoxication chez l'enfant
C. LA TOXICIT DU CADMIUM
D. LA RELATION DOSE RPONSE
II. L'VALUATION DES RISQUES

A. LES VALEURS DE RFRENCE

1. Les indicateurs usuels


2. Les modes d'valuation
3. De la recommandation la rglementation

a) Les difficults de fixer une rglementation


b) Les principes appliqus (1): le principe de
prcaution

c) Les principes appliqus (2) : le principe


ALARA

d) La rglementation europenne
4. Les contrles

a) Le contrle des productions


b) Le contrle des importations
5. De la norme la connaissance des individus risques

a) La connaissance des gnes


b) Les fentres de sensibilit
c) Perspectives
III. L'EXPOSITION ALIMENTAIRE
A. PRSENTATION GNRALE

1. La contamination des aliments


2. L'exposition alimentaire

a) Prsentation gnrale
b) L'exposition au mercure
B. LES ALIMENTS DU MILIEU AQUATIQUE

1. La bioaccumulation des mtaux lourds

a) L'assimilation
b) La bioaccumulation par l'individu : La
bioconcentration

c) La bioaccumulation entre individus : la


bioamplification

2. Les mtaux lourds et les poissons

a) Pourquoi s'intresser aux poissons ?


b) Rsultats
c) Discussion critique
3. Les mtaux lourds et les coquillages
a) Problmatique
b) Rsultats
c) Discussion critique
IV. LES MTAUX LOURDS ET LES LIEUX DE VIE
A. APERU GNRAL

1. Surveillance gnrale de la population

a) L'exposition au plomb
b) L'exposition au cadmium et au mercure
c) La situation dans les DOM-TOM
2. Facteurs particuliers d'expositions

a) Les facteurs comportementaux


b) La proximit de sites industriels pollus
c) Les effets des plombs de chasse chez l'homme
d) Les aires de jeux et le risque toxique
B. L'HABITAT

1. Le risque d'intoxication

a) La population risques
b) Les lieux risques
2. Le dpistage

a) Les rsultats
b) La porte de la loi de 1998 sur la prvention du
saturnisme

3. Pistes de rflexion

1. Situation

a) L'eau
b) La plombmie
c) La rglementation
2. Discussion critique (1) : le dbat scientifique

a) Quelle est la ralit du risque ?


b) Quelle est la cohrence de la dmarche ?
3. Discussion critique (2) le bilan cot-avantages

a) Les solutions alternatives


b) Les consquences financires de la dcision
D. LES MTAUX LOURDS ET LES PRODUITS DE SANT
1. Les thermomtres

a) Les difficults du dpistage


b) L'information
c) La prvention
C. LE PLOMB DANS L'EAU

a) Les thermomtres mercure


b) Les risques lis aux thermomtres mercure
2. Le mercure dans les mdicaments et les vaccins
a) L'utilisation du mercure
b) La polmique sur le thiomersal
c) La gestion de crise
V. LE MERCURE EN GUYANE
1. Les sources de contamination

a) l'utilisation du mercure dans l'activit d'orpaillage


b) Les autres sources anthropiques
2. Les voies de contamination
3. Quelques rsultats
a) Les mesures d'exposition
b) Les mesures d'intoxication
c) Les effets de l'intoxication

4. Discussion critique

a) Rsultats
b) Recommandations
CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS
ANNEXES

N 2979
ASSEMBLE NATIONALE

N 261
SNAT

CONSTITUTION DU 4 OCTOBRE 1958

SESSION ORDINAIRE DE 2000-2001

ONZIME LGISLATURE
Enregistr la Prsidence de l'Assemble
nationale

Annexe au procs-verbal de la sance


du

le 6 avril 2001

5 avril 2001

OFFICE PARLEMENTAIRE D'VALUATION


DES CHOIX SCIENTIFIQUES ET TECHNOLOGIQUES
RAPPORT
sur
LES EFFETS DES MTAUX LOURDS SUR L'ENVIRONNEMENT ET LA SANT,
par
M. Grard MIQUEL,
Snateur.

Dpos sur le Bureau de l'Assemble nationale

Dpos sur le Bureau du Snat

par M. Jean-Yves LE DAUT

par M. Henri REVOL

Vice-Prsident de l'Office.

Prsident de l'Office.

Environnement, sant, mtaux lourds, mercure, plomb, cadmium, amalgames dentaires, composites,
recyclage, boues, plombs de chasse, saturnisme, orpaillage.

INTRODUCTION
L'histoire des mtaux lourds n'a pas t crite. Et pourtant, ils paraissent troitement lis la civilisation.
L'or, l'argent, le cuivre ont permis de fabriquer les premires pices de monnaie. Sans mtaux lourds, il n'y
aurait pas eu de distribution d'eau potable Rome par les canalisations en plomb. Ni peintures, car les
peintures anciennes ont rsist au temps grce aux mtaux incorpors aux pigments (le jaune de Naples ,
base de plomb, le vermillon de mercure ... ), ni vitraux dans les cathdrales, ni miroirs, tams d'un
amalgame d'tain et de mercure... L'homme a utilis les mtaux lourds et continue les utiliser. Parfois
avec excs, souvent avec inconscience. Ou pire, en toute conscience. Si les mtaux lourds ont fait la
civilisation, ils peuvent aussi la dfaire. Car les mtaux lourds sont aussi des toxiques puissants.
Ce rapport fait suite une saisine du prsident de la Commission des affaires culturelles, familiales et
sociales de l'Assemble nationale portant sur les dangers pour la sant des personnes des amalgames

dentaires base de mercure . Compte tenu de la technicit du sujet, la saisine de l'Office parlementaire
d'valuation des choix scientifiques et technologiques - OPECST- a t prfre la cration d'une
commission d'enqute, formule demande par M. Andr ASCHIERI, mais inadapte au cas d'espce.
L'Office a bien voulu suivre la suggestion de votre rapporteur d'tendre l'tude aux effets des mtaux
lourds sur l'environnement et la sant.
Ce rapport s'inscrit aussi dans une logique. Depuis plusieurs annes dj, l'Office parlementaire
d'valuation des choix scientifiques et technologiques s'intresse aux problmes de l'environnement et de la
sant : amiante, dchets mnagers, organismes gntiquement modifis, encphalopathie spongiforme
bovine, ont fait l'objet de plusieurs rapports et auditions de l'Office. Ces travaux ont t salus par les
responsables politiques et les mdias pour leur rigueur et leur intrt pdagogique, particulirement sur des
sujets controverss. L'amalgame dentaire, et d'une faon gnrale, l'incidence des mtaux lourds sur
l'environnement et la sant, font partie de ceux-l.
Un rapport de l'Office s'adresse principalement trois publics:
- au grand public. Un rapport de l'Office est une prsentation pdagogique, globale et quilibre d'un sujet
qui permet au curieux, au citoyen, d'avoir un aperu relativement complet d'un sujet complexe. Prs de cent
experts, scientifiques, industriels ont t auditionns. En mettant la porte du grand public des
informations techniques et scientifiques sur les mtaux lourds, il constitue un lment du dbat citoyen.
- aux scientifiques. Un rapport de l'Office peut tre en second lieu un lment de rflexion des scientifiques
en leur permettant d'aborder des sujets connexes leur domaine de comptence, d'ouvrir quelques pistes de
recherche, et, surtout, de les mettre en contact avec des problmes de socit.
- aux responsables politiques. Un rapport d'valuation se veut aussi une aide la dcision. Soit en posant
des problmatiques, soit en formulant des propositions.
La sant n'est plus, depuis longtemps, une affaire rserve aux professionnels, et l'environnement, fort
heureusement, cesse d'tre une proccupation rserve aux seuls militants. Le lien entre environnement et
sant est dsormais nou, et est au centre du dbat politique quotidien. Ce sera vraisemblablement le cas
pour le sicle en cours.
C'est dans ce nouveau contexte qu'intervient ce rapport. Il a t rdig dans le mme souci d'objectivit et
de respect des opinions que les prcdents rapports de l'Office. Nous esprons qu'il aura le mme cho.
Cet cho rejaillira sur ceux qui l'ont rendu possible : la centaine d'intervenants auditionns et surtout les
excellents experts du Comit de pilotage qui nous ont accompagn, assist, conseill pendant cette anne :
M. Michel ASTRUC, Professeur, Directeur du Laboratoire de Chimie analytique l'Universit de Pau et
des Pays de l'Adour,
M. Alfred BERNARD, Professeur, Responsable de l'Unit de Toxicologie industrielle, Facult de Mdecine
l'Universit catholique de Louvain (Belgique),
Mme Dominique DARMENDRAIL, Chef du Service Environnement et Procds Bureau de Recherche
Gologique et Minire.
Mme Marie-Florence GRENIER LOUSTALOT, Directeur du Service central d'analyse au Centre National
de la Recherche Scientifique, a galement contribu quelques travaux.
Qu'ils en soient publiquement et chaleureusement remercis.
Ce rapport est divis en trois parties. Une premire partie est consacre l'amalgame dentaire. La seconde
partie traite des effets des mtaux lourds sur l'environnement. La troisime partie traite des effets des
mtaux lourds sur la sant.

PREMIRE PARTIE : L'AMALGAME DENTAIRE


La saisine de l'Office portait l'origine sur les dangers de l'amalgame dentaire au mercure. L'Office, suivant
la recommandation de son Rapporteur, a dcid d'tendre l'tude aux effets des mtaux lourds en gnral
sur la sant et l'environnement. Il est toutefois lgitime de consacrer une analyse particulire ce qui
suscitait l'inquitude des auteurs de la saisine.

L'Office parlementaire d'valuation des choix scientifiques et technologiques a choisi un rapporteur qui
n'est ni un dentiste, ni un mdecin, ni mme un scientifique de formation. Mme s'il a t surmont grce
l'efficace collaboration des experts du comit de pilotage, il s'agit a priori d'un handicap majeur pour
aborder et tudier des questions aussi techniques que les effets du mercure dentaire sur la sant...
Mais ce choix, d'une certaine faon, a aussi t un avantage. D'une part, parce que votre rapporteur, sans
connaissances au dpart, partait aussi sans a priori. D'autre part, et surtout parce que les travaux qu'il a
conduits l'ont men dans des directions jusque l peu explores. Les professions de sant abordent le sujet
des amalgames dentaires sous l'angle des soins ; les scientifiques le font par l'analyse de toxicit des
matriaux. Que reste-t-il aux politiques ? Tout le reste, qui, en fait, n'est que rarement abord: les
incidences environnementales, par exemple, non ngligeables, en particulier pour un lu local attentif
depuis toujours ces questions.
Cette partie de l'tude est btie autour de trois thmes :
- une prsentation gnrale du cadre technique et juridique,
- une analyse des aspects sanitaires du mercure dentaire,
- un examen des aspects environnementaux du mercure dentaire.

I. LE MERCURE
Ce rapport tant destin en priorit des non spcialistes, il est donc ncessaire de rappeler les donnes
lmentaires sur le mercure, tant les donnes physico-chimiques (A), que le cadre juridique dans lequel
nous nous situons (B).

A. QUELQUES RAPPELS LMENTAIRES


(Nota : Les caractristiques prsentes ci dessous seront dcrites plus prcisment dans les deuxime et
troisime parties du rapport).

1. Les caractristiques du mercure


Les caractristiques du mercure peuvent tre rsumes comme suit :
- c'est le seul mtal liquide temprature ambiante. Il se divise par l'agitation en fines gouttelettes. C'est
aussi le seul mtal dont la temprature d'bullition soit infrieure 650 (357) ;
- c'est un mtal qui se caractrise par une extrme volatilit ;
- c'est un mtal qui se combine trs facilement avec d'autres molcules, que ce soient des mtaux
(amalgames), des molcules inorganiques (sels) ou organiques (carbone) ;
- c'est un mtal dit lourd dans la classification du chimiste Mendeleiev, dans la mesure o il possde une
masse atomique de 200 (hydrogne =1).
- c'est un mtal toxique. Une toxicit du mercure qui vient de son extrme volatilit (puisqu'il peut tre
facilement respir), de sa relative solubilit dans l'eau et les graisses (il peut tre facilement transport dans
le corps), et de sa capacit se lier avec d'autres molcules qu'il va modifier ou dont il va transformer les
fonctions.

2. Les formes du mercure


Sur le plan physico-chimique, le mercure est un mtal qui change facilement de forme et de proprits. Trs
volatil, il passe aisment de l'tat liquide l'tat gazeux temprature ambiante. En prsence d'oxygne, le
mercure s'oxyde trs facilement passant de l'tat mtallique (Hg 0), liquide ou gazeux, l'tat ionis (Hg2+).
C'est aussi un mtal qui s'associe facilement aux molcules organiques formant de nombreux drivs
mercuriels.
Le mercure se prsente en deux familles distinctes :
- Le mercure mtallique ou inorganique qui prend lui-mme trois formes diffrentes :

- le mercure mtallique lmentaire, sous forme liquide (not Hg). C'est le mercure classique, sous sa
forme la plus connue, qui tait utilis dans les thermomtres.
- le mercure sous forme gazeuse (not Hg). Le mercure, en chauffant, se transforme en vapeur.
- le mercure inorganique, sous forme ionique. C'est ce qu'on appelle les atomes de mercure (nots Hg2+ )
- L'autre grande famille est constitue par le mercure organique, quand il se combine avec une molcule
contenant du carbone, la base de tout lment vivant (ou qui a t vivant).
Il existe des changes permanents entre ces diffrentes formes, car le mercure a une grande capacit se
transformer, notamment sous l'effet de l'acidit du milieu, et de la prsence de molcules assurant ces
combinaisons (chlore, soufre). La transformation peut tre dcrite comme suit :
du mercure mtallique aux ions mercuriques : l'oxydation. Le mercure sous forme de vapeurs est inhal.
Par l'action de la catalase prsente dans les globules rouges, le mercure mtallique est transform en ions
mercuriques, qui passent dans le sang.
des ions mercuriques au mercure organique : la mthylation. La mthylation se droule principalement en
milieu aqueux ou dans les intestins, en fonction de l'acidit et de la prsence de soufre. Les composs de
mercure organique les plus connus sont le mthylmercure et le dimthylmercure.

3. la toxicit du mercure
D'o vient la toxicit du mercure ? Le mercure est un mtal trs ractif au milieu dans lequel il se trouve
(temprature, composition chimique...). Il peut se lier dans l'organisme aux molcules constituant la cellule
vivante (acides nucliques, protines...) modifiant leur structure ou inhibant leurs activits biologiques.
Le mercure est l'origine de maladies professionnelles. L'intoxication par le mercure s'appelle
l'hydrargie ou hydrargyrisme,caractrise par des lsions des centres nerveux se traduisant par des
tremblements, des difficults d'locution, des troubles psychiques...Une intoxication mortelle d'origine
professionnelle a encore t rapporte en 1997.
En dehors du milieu professionnel, le mercure est repr comme un lment toxique, et plus
particulirement nphrotoxique, c'est--dire agissant sur les reins, et neurologique, c'est--dire agissant sur
le systme nerveux. Les symptmes sont des troubles mentaux plus ou moins graves, une salivation
excessive, des douleurs abdominales, des vomissements, de l'urmie (accumulation d'ure lie une
insuffisance de la fonction rnale).
Les troubles peuvent hlas tre dcupls en cas d'intoxication grave comme ce fut le cas au Japon, il y a un
demi-sicle (voir encadr sur le drame de Minamata dans la deuxime partie du rapport).
Les premiers effets neurotoxiques dcels chez l'adulte surviendraient partir d'un certain seuil, variable
selon les indicateurs. Il est habituellement reconnu que le seuil minimum de concentration en mercure dans
le sang et dans les cheveux est de 200 ug/l et 50 ug/g. Chez les personnes exposes au mthylmercure, le
seuil de 200 ug/l doit tre divis par deux, soit 100 ug/l. Pour un travailleur expos aux vapeurs de mercure,
la concentration est calcule par rapport l'air et l'urine, soit 50 ug/m3 d'air et 50 ug/g de cratinine. Les
seuils de dcelabilit des effets ont entran la fixation de valeurs limites d'exposition

Concentration moyenne dans


la population gnrale

Valeur limite pour les


travailleurs exposs

Concentration urine mercure


inorganique

5 ug/g de cratinine

50 ug/g de cratinine

Concentration sang mercure


inorganique

5 ug/l de sang

15 ug/l de sang

B. LA RGLEMENTATION
1. Prsentation gnrale
La connaissance de la rglementation par les professionnels est en gnral plutt imparfaite, cette
insuffisance constituant une source de malentendus ou de contre vrits. A notre connaissance, aucun pays
d'Europe n'a formellement interdit l'amalgame mais les limitations d'usage, encore rares, tendent se
multiplier. Il est vraisemblable que ce courant s'amplifiera.

Du fait de la gravit des effets du mercure sur la sant et des contaminations de l'environnement, des
rglementations ont t adoptes, tous niveaux, visant limiter les missions ou rduire les usages.
L'ensemble forme un cheveau particulirement complexe puisqu'on compte :
- quatre niveaux de rglementation : national (avec quatre niveaux internes : lois, dcrets, arrts,
circulaires), communautaire (rglements, directives et dcisions europennes), international (conventions
internationales type convention Marpol), mondial (recommandations de l'Organisation Mondiale de la
Sant - OMS).
- quatre types d'intervention, ou de normes plus ou moins rigoureuses : valeurs ou teneurs
limites valeurs guides, objectifs ou recommandations . On remarquera que ce qui est
communment appel norme n'est en ralit le plus souvent qu'une recommandation ou une valeur
objectif, une exigence devant tre satisfaite un moment donn. La valeur contraignante que l'opinion
donne ces dernires vient davantage de l'autorit qui les signe que de leur contenu (1(*)).
- sous quatre formes distinctes : en interdisant ou en limitant les utilisations, en rduisant les rejets, en
fixant des objectifs de qualit et des seuils d'exposition.
Dans ce domaine, le droit national est de plus en plus un droit driv. L'influence du droit communautaire
est connue. Celle du droit international l'est moins. Elle est pourtant tout fait dterminante.

2. Les rglementations nationales


Jusqu'en 1998, seuls quatre Etats de l'Union europenne avaient pris des dispositions limitant l'utilisation de
l'amalgame dentaire, soit pour des raisons de sant publique, soit pour des raisons environnementales. Il
s'agit de l'Autriche, de l'Allemagne, de la Sude, et du Danemark. Les recommandations sont en gnral les
mmes. Les contre indications d'usage concernent les femmes enceintes ou allaitantes, les enfants, les
patients connaissant des troubles rnaux.
La Sude est le pays qui a adopt les dispositions les plus restrictives sur les amalgames dentaires. Il n'y a
pas d'interdiction stricto sensu mais les obturations l'amalgame ne sont pas couvertes par les prestations
sociales. Il est recommand d'utiliser les matriaux composites autant que possible . Les patients qui ont
dvelopp des hypersensibilits au mercure doivent galement tre traits par d'autres matriaux. En 1997,
le Parlement sudois a vot une recommandation visant ce que l'amalgame dentaire ne soit plus utilis
(voir encadr ci dessous).
Jusqu'en 1998, les onze autres Etats de l'Union n'avaient adopt aucune restriction d'usage sur les matriaux
dentaires. Le choix d'un matriau d'obturation est un choix individuel du praticien et/ou du patient.
En France, la rglementation de l'usage du mercure est ancienne (voir annexe), mais jusqu' trs rcemment
ne portait pas sur l'amalgame dentaire. Cette rglementation a d'abord t indirecte, puis explicite. L'arrt
ministriel du 30 mars 1998 ne rglemente pas l'usage de l'amalgame, mais seulement les rejets d'amalgame
en imposant aux cabinets dentaires de se doter d'un sparateur destin rcuprer les dchets d'amalgame
(voir annexe).
Quelques mois plus tard, le Conseil Suprieur d'Hygine Publique de France (CSHPF) a mis un avis
relatif l'amalgame dentaire dans lequel il formule des recommandations pour le patient, pour les
professionnels et pour les pouvoirs publics (voir annexe). La premire rglementation spcifique de
l'amalgame dentaire a t adopte cette anne en dbut 2001. Encore ne s'agit-il que d'une dcision du
Directeur Gnral de l'Agence Franaise de Scurit Sanitaire des Produits de Sant. La dcision du 14
dcembre 2000 impose d'utiliser dsormais des amalgames conditionns sous forme de capsules prdoses
(voir annexe).

Utilisation des amalgames d'obturation dentaire en Sude


Dispositions en vigueur
En Sude, l'utilisation d'amalgames des fins de soins dentaires ne fait l'objet d'aucune
interdiction formelle.
A maintes occasions, le gouvernement sudois a exprim son intention d'interdire
l'utilisation de ces amalgames. Ce fut le cas en 1998, dans le cadre de son projet de loi
relatif la rforme du rgime de scurit sociale. Dans le prambule de ce projet de loi, il

tait soulign que l'ensemble des tudes ralises l'chelon national, europen et
international, avaient jusqu' prsent constat l'impossibilit d'tablir avec certitude que les
amalgames d'obturation dentaire engendraient systmatiquement des effets secondaires
indsirables. Toutefois, le gouvernement sudois avait estim qu'en vertu du principe de
prcaution, suffisamment d'lments plaidaient en faveur de l'adoption d'un cadre lgal
visant viter le recours des amalgames d'obturation dentaire, notamment le fait qu'il
resterait encore identifier certaines populations risque.
Une nouvelle tentative d'interdiction a eu lieu en 2000. Dans le cadre de son projet de loi de
finances pour l'anne 2001, le gouvernement sudois a procd un rexamen de la
question et a constat qu'il ne serait probablement pas possible d'instaurer une telle
interdiction en se fondant sur les dispositions de l'appendice la directive europenne
relative aux dispositifs mdicaux(93/42/CEE), compte tenu de la teneur dfinitive de ce
texte. Le gouvernement tudie prsent la possibilit d'interdire les amalgames d'obturation
dentaire pour des motifs de protection de l'environnement.
Depuis le 1er janvier 1999, les caisses sudoises d'assurance maladie ne remboursent pas,
en principe, les amalgames d'obturation dentaire sauf au titre de soins d'urgence. Une
recommandation de l'Office national sudois de l'assurance publique demandant qu'il soit
expressment spcifi que le rgime gnral d'assurance sociale pour les dpenses de soins
dentaires ne couvre pas les obturations dans la composition desquelles entrent des
amalgames, est actuellement l'tude au Ministre sudois des Affaires sociales.
Afin d'amliorer la situation des personnes ayant pu tablir un lien de causalit entre leurs
problmes de sant et la pose d'amalgames ou d'autres matriaux d'obturation, de nouvelles
rgles permettent le remplacement, dans le cadre d'un protocole thrapeutique, de
matriaux d'obturation dj poss.
Le gouvernement a mandat une commission d'enqute avec pour mission d'valuer le
rgime d'assurance sociale dont bnficient les adultes en matire de soins dentaires
l'occasion de remplacement de matriaux d'obturation dj poss. Cette commission devrait
rendre son rapport au cours du printemps 2002.
Autres mesures destines limiter l'utilisation d'amalgames d'obturation dentaire en
Sude
Le gouvernement a pris d'autres mesures en vue de limiter l'utilisation des amalgames
d'obturation dentaire en Sude. En 1995, un accord a t conclu entre le gouvernement
sudois et la Fdration nationale des conseils gnraux de Sude visant bannir
progressivement l'utilisation d'amalgames sur les enfants et les adolescents, toute
drogation cette rgle devant tre motive par une justification mdicale individuelle. Par
ailleurs, la Direction sudoise de la Sant publique et de la Prvoyance sociale a dict une
recommandation visant proscrire l'utilisation d'amalgames lors des soins dentaires
pratiqus sur les femmes enceintes.
Frquence de l'utilisation des amalgames d'obturation dentaire en Sude
Il n'a pas t possible d'obtenir des statistiques exhaustives sur les quantits annuelles
d'amalgames encore utiliss en Sude. Les Comits d'action sanitaire dentaire manant de
deux conseils gnraux de Sude ont cependant fourni des donnes chiffres intressantes.
En matire de soins dentaires pratiqus sur les enfants et les adolescents, l'utilisation
d'amalgames a en principe compltement cess.
Dans l'un des conseils gnraux les plus favorables aux amalgames, environ 9 % des
obturations qui ont t ralises au cours de l'anne 2000 taient constitues d'amalgames.
Aucun amalgame n'a t utilis sur des patients gs de moins de trente ans. La majeure
partie des obturations ralises au moyen d'amalgames ont t pratiques sur des patients
gs de cinquante ans et plus. La situation de ce district de peut toutefois tre considre
comme peu reprsentative du reste de la Sude puisque, par le pass, les protocoles

thrapeutiques impliquant la pose d'amalgames ont t pratiqus en masse dans cette


rgion.
Dans l'autre Conseil Gnral, les amalgames reprsentent, en 2000, 4 % des obturations
contre 19 % cinq ans auparavant. Cette diminution s'explique en grande partie par la
suppression du remboursement des amalgames, qui est intervenue au 1er janvier 1999.
Source : Ministre sudois des affaires sociales

3. Le droit communautaire
L'implication de l'Union europenne dans le domaine de l'environnement est croissante. Tout contribue ce
qu'il en soit ainsi : l'largissement aux pays du Nord, traditionnellement plus sensibles aux questions
environnementales, la ncessit d'avoir des rgles avec une assiette gographique la plus large possible (la
pollution ignore les frontires), l'affirmation d'un courant politique vert pour lequel les lections
europennes sont un excellent tremplin qui compense le manque d'assise locale, et enfin la recherche d'une
nouvelle ambition pour l'Europe.
Votre rapporteur est convaincu -et se flicite- de ce qu'aprs le march commun, le march unique et la
monnaie unique, l'environnement sera l'un des axes forts de l'Union europenne des vingt prochaines
annes.
Cette implication s'est manifeste dans toutes les directions, notamment vers les mtaux lourds. Pour ne
prendre que l'exemple du mercure, on ne compte pas moins de trente directives et rglements, en
application ou sous forme de proposition, rglementant les utilisations ou les rejets de mercure. Les textes
sont prsents dans l'encadr ci-dessous.
Le Conseil a galement rglement les dispositifs mdicaux (Dir. 93/42/CEE du Conseil du 14 juin
1993). On notera que, dans les 50 pages de la directive, il n'est fait rfrence au mercure qu'une seule fois,
pour inclure les thermomtres au mercure dans son champ d'application, mais qu' aucun moment,
contrairement ce qui a pu tre crit, l'amalgame dentaire n'y est mentionn. La Commission europenne a
toutefois runi un groupe de travail compos de 24 experts internationaux (y compris de non ressortissants
de l'Union europenne) sur ce sujet. Le groupe de travail a remis ses conclusions en 1998. Il y sera fait
souvent rfrence dans le prsent rapport.
Principales rglementations europennes sur le mercure

Eaux
Dir. 75/440/CEE du
16/06/75
Mod. Dir. 79/869
Eaux superficielles
destines l'eau
alimentaire
Dir. 76/160/CEE du
8/12/75
Eaux de baignade
Dir. 76/464/CEE du
4/05/76
Pollution aquatique

Autres pollutions (atmosphre,


dchets...)
Dir. 84/360/CEE du 28/06/84
Lutte contre la pollution
atmosphrique d'origine
industrielle

Dir. 89/369/CEE du 8/06/89


Prvention des pollutions
atmosphriques des
incinrateurs de dchets
Dir. 91/689/CEE du 12/12/91
Production dchets toxiques
dangereux

Usages
et divers
Dir. 86/278/CEE du
12/06/86
Utilisation des boues
d'puration

Dir. 99/29/CEE du
22/04/99
Aliments des animaux
Dir. 76/768/CEE du
27/07/76
Produits cosmtiques

Dir. 78/659/CEE du
18/07/78

Rglement (CEE) 259/93 du


1/02/93

Dir. 89/677/CEE du
21/12/89

Eaux douces

Surveillance des transferts des


dchets dangereux

Diverses utilisations
industrielles (coques,
bois...)

Dir. 80/68/CEE du
17/12/79

Dir. 86/279/CEE du 12/06/86

Dir. 91/157/CEE du
18/03/91

Eaux souterraines

Surveillance des transferts


des dchets dangereux

Mod. Dir. 93/86 et


Dir. 98/101
Piles et accumulateurs

Dir. 98/83/CE du 3/11/98


Eaux consommation
humaine
Dir. 79/923/CEE du
30/10/79

Dir. 96/61/CE du 24/09/96

Dir. 98/24/CEE

Prvention des pollutions

du 7/04/98

Eaux conchylicoles

et Dir. 88/642/CEE
du 16/12/ 88
Protection des
travailleurs

Dir. 82/883/CEE du
3/12/82

Proposition de Directive
Com/98/415
Installation de combustion

Rejets industriels
(dioxyde de titane)
Dir. 82/176/CEE du
22/03/82
Mod. Dir. 90/656

Proposition de Directive
Com/99/125/1
Plafonds de polluants
atmosphriques

Dir. 91/692

Mod. Dir. 90/656


et Dir. 91/692
Autres rejets industriels

et
Dir. 98/34/CE du 22/06/98
Informations diverses

Rejets industriels
lectrolyse
Dir. 84/156/CEE du
8/03/84

Dir. 98/34/CE du 22/06/98

Proposition de dcision
Com/99/190/4
Fabrication de chlore

Proposition de Directive
Com/96/315
Protection des eaux
souterraines

Proposition de dcision
Com/2000/177
Pollution mtaux lourds

Dir. 86/280/CEE du
12/06/86
Mod. Dir. 90/656
et Dir. 91/692
Substances dangereuses

Source OPECST. Propositions de directives en italique

4. Les accords internationaux


Le rle des accords internationaux dans le domaine de l'environnement est moins connu que celui de la
rglementation europenne mais tout aussi dterminant. Cette influence emprunte parfois, comme on le
verra , des chemins extrmement dtourns.

a) Les recommandations de l'OMS


L'Organisation Mondiale de la Sant (OMS) intervient en formulant des recommandations sous forme de
valeur guide (guideline). Il n'existe aucune recommandation sur le mercure dentaire mais de nombreux
textes concernent les concentrations de mtaux lourds en gnral et de mercure en particulier dans l'air
ambiant, le milieu professionnel, l'eau potable, les poissons ...

b) La convention OSPAR
La convention pour la protection du milieu marin de l'Atlantique du Nord, du 21 septembre 1992, dite
convention Ospar (Oslo-Paris, en raison de la fusion de deux conventions antrieures signes Oslo et
Paris), a deux particularits qui la conduisent tre une rfrence importante dans le prsent dossier. La
premire est d'avoir donn naissance une institution permanente. La commission Ospar ou Osparcom vritable organe excutif de la convention, qui dtient un quasi pouvoir rglementaire puisqu'elle peut
prendre des dcisions caractre obligatoire(2(*)) ou des recommandations facultatives.
La seconde particularit est que le champ d'investigation de la convention s'est considrablement tendu.
Les premiers dveloppements taient consacrs aux sources directes des pollutions marines : pollution par
les navires, activits off shore ... Mais la pollution marine est aussi alimente par une pollution fluviale
et terrestre. Osparcom a donc t naturellement conduit s'intresser aux sources diffuses et rejets
divers. C'est ainsi qu'Ospar s'est intresse aux utilisations du mercure. A toutes les utilisations du mercure :
lectrolyse, piles alcalines et mme amalgames dentaires.
L'amalgame dentaire est ainsi voqu dans deux textes :
Une recommandation Parcom (antrieur Osparcom) 89/3 du 20 juin 1989, selon laquelle Les parties
contractantes conviennent que, pour les amalgames dentaires, des produits de substitution devraient tre
utiliss le cas chant lorsque des cots excessifs peuvent tre vits. Les amalgames excdentaires et les
amalgames anciens devraient tre pigs et spars efficacement puis expdis afin qu'on en rcupre le
mercure .
Une dclaration ministrielle de la 3me confrence internationale sur la protection de la mer du Nord,
signe La Haye le 8 mars 1990. Cette confrence qui devait porter initialement sur la protection des
petits ctacs a t tendue aux actions de protection de l'environnement marin en gnral. A cette
occasion, les parties contractantes -dont la France- ont dcid d'examiner plus avant les exemples et
mesures de contrle de certains produits parmi lesquels, on peut lire, concernant le mercure :
le recyclage et remplacement du mercure dans les tubes fluorescents, les thermomtres, et les eaux uses
des dentistes .

c) Le protocole de 1988 la convention de 1979 sur la pollution atmosphrique


transfrontalire longue distance relatif aux mtaux lourds.
Une convention sur les pollutions atmosphriques transfrontalires longue distance a t signe le 13
novembre 1979. Un protocole relatif aux mtaux lourds a t adjoint en 1988. Ce protocole est en cours de
ratification. Le protocole indique des mesures de gestion des produits parmi lesquels figure le mercure
dentaire.

Chaque partie est encourage examiner les informations disponibles et, si cet examen la convainc de la
ncessit de prendre des mesures de prcaution, appliquer des mesures de gestion de produits (telles que
remplacement, fourniture d'informations, tiquetage, incitation rduire la concentration...) .
Parmi les produits numrs figurent : les amalgames dentaires contenant du mercure. Les mesures
prises comprennent des mesures volontaires et l'interdiction -avec des drogations- d'utiliser des
amalgames dentaires contenant du mercure ainsi que des programmes volontaires pour encourager la
rcupration des amalgames dentaires par les services dentaires avant leur rejet et leur vacuation vers les
installations de traitement de l'eau .

5. Commentaire gnral sur ces accords


Telles qu'elles sont rdiges, ces conventions suscitent plus de questions qu'elles n'en rsolvent. On
retiendra toutefois trois lments :
- A aucun moment, l'amalgame n'est formellement prohib. L'affirmation d'une tude en cours de
publication indiquant qu' une directive europenne datant de 1993 (93/42/CE) prvoyait l'interdiction du
mercure dans les amalgames dentaires n'a pas t (applique) en France est inexacte. Le mot
interdiction n'est mentionn que dans le protocole annexe la convention sur les pollutions
transfrontalires, parmi une batterie de mesures de gestion, en tant seulement optionnelle et avec
drogation possible...
- La rdaction de tous ces textes, les prcautions et circonvolutions, tmoignent de divergences
manifestes d'apprciation entre les experts des dlgations des Etats membres. Dans les deux cas
-convention Ospar et protocole sur les mtaux lourds-, il s'agit tout au plus de dclarations d'intention ,
visant examiner plus avant (...) des mesures de contrle ou de gestion. On est videmment loin d'une
vritable rglementation.
- La question prcise de l'usage de l'amalgame dentaire au mercure est cependant dsormais pose sur le
plan international.

II. LE MERCURE DANS L'AMALGAME DENTAIRE. LES


ASPECTS DE SANT PUBLIQUE
A. PRSENTATION
1. L'amalgame dentaire
a) Qu'est-ce qu'un amalgame dentaire ?
L'amalgame dentaire est un mlange de mtaux en poudre et de mercure liquide utilis dans le traitement
des lsions carieuses. Un amalgame dentaire contient environ 50 % de mercure mtallique. La poudre
d'alliage est constitue dans des proportions variables, d'argent (environ 40 %), de slnium, de cuivre et,
dans des proportions plus faibles, d'autres mtaux (zinc...). L'amalgame se faonne aisment et durcit
rapidement. L'amalgame, par sa coloration gristre et mtallique, est plus connu sous le nom de
plombage , bien qu'il ne contienne pas de plomb.
L'amalgame dentaire est le seul alliage mtallique base de mercure utilis dans le corps humain. Mais il
existe, dans le seul secteur de la chirurgie dentaire, plusieurs autres alliages rpartis entre quatre grandes
familles : les amalgames dentaires - base de mercure- ; les alliages prcieux - base d'or, de platine, de
titane- ; les alliages semi-prcieux - base d'argent, de palladium- ; les alliages non-prcieux, - base d'acier
ou de cobalt-. On compte au total pas moins de mille alliages diffrents (selon la nature et les proportions
des mtaux employs), utiliss pour les couronnes, les implants, les soudures, les fils orthodontiques... Une
bouche traite peut contenir jusqu' 32 mtaux diffrents !
En gnral, on rserve l'appellation amalgame aux alliages au mercure. Les autres compositions, base
de mtaux mais sans mercure, sont couramment appeles alliages .
Outre les amalgames et alliages, les obturations des caries peuvent galement tre ralises partir de
cramiques ou de rsines. On appelle cette dernire catgorie de matriaux les composites .

b) Qu'est-ce que la carie ?


L'amalgame dentaire sert obturer les caries. La carie est une maladie qui conduit la disparition
progressive des tissus dentaires. La carie est favorise par la combinaison de trois facteurs : l'hte tout
d'abord (la composition de l'mail, par exemple, varie selon les sujets qui peuvent tre cario-

susceptibles ou cario-rsistants ). La flore buccale ensuite, compose de micro organismes dont


certaines souches peuvent favoriser ou retarder les lsions. Enfin et surtout l'alimentation, qui active la flore
buccale. Le sucre augmente l'acidit et induit une dminralisation ponctuelle de l'mail, permettant la
pntration de micro organismes au sein de la denture o la carie va se dvelopper.
Une fois initie, la lsion carieuse devient dentinaire;c'est--dire progresse au sein de la denture en
direction de la pulpe. La pntration des micro organismes dans la pulpe innerve provoque une
inflammation et des douleurs.
La thrapeutique des lsions carieuses passe par un nettoyage, l'amnagement de la cavit et son
comblement. Le matriau utilis dpend souvent de la profondeur de la cavit.

c) Pourquoi utiliser le mercure ?


Le mercure possde deux caractristiques qui en font un matriau de base en odontologie. D'une part, le
mercure est le seul mtal liquide la temprature ordinaire, ce qui permet de le travailler avec une trs
grande facilit. D'autre part, l'association de mercure et d'autres matriaux entrane des ractions
d'amalgamation conduisant un matriau final trs performant.
Cette amalgamation a lieu en trois tapes :
- l'imprgnation du mercure au sein de la poudre mtallique, au cours de la trituration,
- l'amalgamation proprement dite, qui est la raction chimique du mercure sur les autres mtaux,
- la cristallisation, qui voit l'apparition d'un matriau nouveau, solide, dont les proprits mcaniques vont
tre utilises pour obturer les dents caries.

d) L'volution de l'amalgame dentaire


Le matriau a videmment volu afin de parfaire ses qualits. Ces amliorations ont t obtenues dans
trois directions :
dans la composition des alliages. La quantit de mercure prsente initialement dans les dosages tend
progressivement diminuer, pour atteindre 45 %, voire 40 %. Les qualits des amalgames dentaires n'ont
cess de progresser, grce l'adjonction de nouveaux mtaux. Ainsi, l'alliage traditionnel dit ternaire tait
compos de trois mtaux : mercure (Hg), argent (Ag), tain (Sn) . L'alliage moderne, dit quaternaire, voit
l'adjonction de cuivre (Cu) et d'autres mtaux en trs faibles quantits comme le zinc ou le palladium, par
exemple, qui permet d'amliorer la rsistance la corrosion.
dans la raction d'amalgamation. La rsistance et la duret sont amliores et acclres en vitant une
phase de raction chimique dite gamma 2 . Les alliages utiliss aujourd'hui sont dits non gamma 2 .
dans la quantit des matriaux utiliss. Pendant longtemps, les dentistes prparaient leur amalgame,
partir de poudre mtallique et de mercure livr en vrac, gnrant des dchets mercuriels importants au
moment de la trituration. De plus en plus, les fabricants fournissent des capsules prdoses, qui limitent
considrablement les dchets. Ces capsules sont de plus en plus rpandues en France, mais n'y sont pas
encore obligatoires, contrairement plusieurs pays d'Europe.

2. L'utilisation de l'amalgame dentaire


a) Le dveloppement de l'usage de l'amalgame dentaire
L'amalgame dentaire est apparu pour la premire fois en Chine au IVme sicle avant JC, mais c'est un
Franais, Louis RGNART, en 1818, que l'on doit l'amalgame dentaire dans sa version moderne,
couramment utilis depuis 150 ans. Deux raisons principales expliquent ce dveloppement.
- Le matriau final prsente avant tout des proprits mcaniques adaptes au traitement des lsions
carieuses. Le matriau est insr en bouche durant sa phase plastique, au dbut de la phase d'amalgamation,
lorsqu'il n'est ni liquide, ni solide. Le matriau est alors parfaitement mallable, trs simple poser, ce qui
donne une facilit d'utilisation exceptionnelle. Par la suite, la duret et la rsistance assurent la longvit
des obturations (plus de 20 ans). Il se pourrait galement que la prsence de mercure joue le rle de
bactricide.
- L'argument financier ne peut tre vacu. Il est l'origine du dveloppement de l'amalgame et reste un
frein sa substitution. Cet argument est cependant contest.

Lorsque l'amalgame s'est dvelopp au XIXme sicle, principalement aux tats-Unis d'Amrique, le
matriau alors utilis tait l'or. L'or, en feuille, tait chauff et appliqu sur les lsions. L'amalgame base
de mercure et d'argent, alors dix fois moins cher, ne tarda pas s'imposer, et l'interdiction d'usage dicte
par la corporation dentaire (car l'amalgame tait si ais poser qu'il tait mme utilis par des nonpraticiens ou des charlatans), cda face la pression. En 1880, toute la profession utilisa l'amalgame.
Aujourd'hui, l'argument financier reste pertinent tout en tant radicalement diffrent. La nomenclature de la
scurit sociale est prcise pour les obturations dentaires. Le remboursement d'un composite ou d'un
amalgame dentaire est identique. Or, mme les plus ardents dfenseurs des composites reconnaissent que le
temps de pose d'un composite est plus long que celui d'un amalgame, mme s'il tend se rduire avec les
nouvelles possibilits de prise (voir supra). Le jeune praticien pense la rentabilit. L'ancien a ses
habitudes. Le calcul est vite fait. Faute d'une nomenclature spcifique adapte aux composites, l'argument
financier milite en faveur de l'amalgame dentaire.
Cet argument est souvent dni par les partisans de l'amalgame qui rappellent que les possibilits de
dpassement tarifaire sont beaucoup plus larges lorsque les praticiens utilisent d'autres matriaux.
Ces arguments seront analyss dans la suite du rapport (voir partie composites).

b) Avantages et inconvnients de l'amalgame dentaire( 1(*))


Il n'existe pas de matriau d'obturation idal. L'amalgame, comme les autres matriaux, prsente des
inconvnients :
- l'amalgame est d'abord parfois contest en raison du mercure qu'il contient. Cet argument est l'objet mme
du prsent rapport,
- mais il existe un autre inconvnient objectif li la technique de pose.
La pose de l'amalgame est toutefois prcde par un travail de prparation de la dent, la mise en forme des
cavits carieuses, afin d'assurer la prise et la tenue dans le temps de l'amalgame. Cette prparation consiste
largir la base de la cavit, pour lui donner une forme de trapze, avec une base infrieure plus large que
la base suprieure, de telle sorte qu'une fois compact et solidifi, l'amalgame ne peut donc plus sortir .
Cette prparation porte le nom de contre dpouille .
Cette technique de pose est aujourd'hui affine, pour viter des mutilations excessives en vitant de creuser
la cavit, afin de limiter la perte de tissu.

Mme s'il est de plus en plus remis en cause en raison du mercure qu'il contient, l'amalgame, matriau plus
que centenaire, conserve cependant d'ardents dfenseurs et est prsent comme un matriau aujourd'hui
-1999- incontournable en raison de la longvit des restaurations et la tolrance de sa mise en oeuvre et de
son faible cot . L'amalgame aurait galement des avantages d'ordre thrapeutique : les sels de cuivre
librs l'interface dent-obturation sont bactricides et ont une action antiseptique . Il a t affirm en
audition que l'amalgame dentaire se bonifie avec le temps. Ses proprits mcaniques, son tanchit
s'amliorent encore aprs dix ans, de telle sorte que les rcidives de caries sont trs rares.
L'amalgame dentaire est prsent comme un matriau de choix dans au moins trois cas :
- chez les patients particulirement exposs dans un contexte socio-conomique difficile . Les
multicaries sont le plus souvent d'origine bactrienne, elle-mme lie au manque d'hygine dentaire. Les
composites n'offrant pas les mmes garanties d'tanchit (entre le composite et la dent), comportement
inchang, la reprise de carie est quasi-certaine.
- en cas de gros dlabrement, de lsion importante. Le composite adhre la dent et se rtracte avec le
temps. En cas de gros dlabrement, le risque est donc de provoquer une flure de la dent, la rendant
irrcuprable.
- le remplacement d'obturations anciennes. Les formes de rtention ayant dj t donnes la cavit,
l'inconvnient li la pose initiale de l'amalgame disparat. La surface de contact tant plus importante, le
risque de dfaut d'tanchit est plus grand, et l'amalgame apparat ds lors comme le plus appropri.
L'amalgame reste d'ailleurs, en France, le matriau le plus utilis en restauration dentaire pour traiter les
caries, mme si la proportion exacte est difficile connatre. Le reprsentant de l'Ordre des chirurgiensdentistes a indiqu, lors d'une audition, que l'amalgame tait utilis dans un cas sur deux, mais
l'Encyclopdie mdico-chirurgicale indique plutt trois cas sur quatre.

3. La contestation de l'amalgame dentaire

a) Les tapes de la contestation


L'utilisation de l'amalgame dentaire a fait l'objet de contestations rcurrentes et suscite une inquitude
croissante en raison du mercure qu'il contient. La saisine de l'Office n'est que la dernire -mais sans doute
non l'ultime- tape d'un processus ancien. Trois tapes peuvent tre distingues :
La contestation de l'amalgame dentaire remonte... l'introduction de l'amalgame dentaire.
La toxicit du mercure est connue depuis l'Antiquit. L'introduction du mercure comme matriau dentaire
au dbut du XIXme sicle a donc suscit de vives apprhensions et une polmique professionnelle. Aux
tats-Unis d'Amrique, des associations dentaires demandrent leurs membres de ne pas utiliser le
mercure sous peine d'exclusion. Un dbut d'argumentation scientifique, montrant que le mercure dentaire
sous forme liquide ne prsentait pas de risque, l'organisation des partisans de l'amalgame de plus en plus
nombreux, et surtout, la comparaison technique et financire avec l'or, moyen traditionnel de soigner les
dents malades, eurent raison des rticences. Peu peu, l'amalgame dentaire s'imposa. Partout dans le
monde, l'amalgame fut mme prsent comme un produit idal, tant par sa commodit, ses facilits de
pose, que par des raisons financires, puisque le produit cotait deux fois moins cher que l'or.
A la fin du XIXme sicle, le dbat semblait clos, avant de renatre en Allemagne, entre les deux guerres,
puis surtout en Sude et aux Etats Unis dans les annes 80. Le mythe de la stabilit du mercure dentaire est
contest. Le relargage du mercure semble tabli, sous l'effet de l'acidit des aliments et la mastication.
Plusieurs tudes, dont celle de Tbingen -voir dtails supra- permettent de suspecter les amalgames dans la
gense de plusieurs maladies : pathologies buccales, allergies, maladies neuropsychologiques (dpression
inexplique, maladie d'Alzheimer, sclrose en plaques, syndrome de Parkinson, maladies du tube digestif,
avortements et malformations de naissance, du systme nerveux en particulier).
Le relais politique, les prolongements juridiques et la mdiatisation donnent aujourd'hui une ampleur
nouvelle une interrogation ancienne et ont transform ce dossier en question politique de sant publique.
- Le relais politique. Au cours de la prsente lgislature, on ne compte pas moins de dix-sept questions
crites poses sur ce thme par des parlementaires de tous horizons et l'organisation d'une Confrence
internationale en 1999 :
Snat :
- Question de M. Claude HURIET - JO Snat 23 octobre et (Rp.) 25 dcembre 1997
- Question de M. Jacques PEYRAT - JO Snat 10 juin 1999, sans rponse ce jour
- Question de M. Andr ROUVIERE - JO Snat 18 novembre 1999, sans rponse ce jour
Assemble nationale :
- Question de M. Jean-Franois MATTEI - JO AN 25 octobre 1999 et (Rep.)
20 mars 2000
- Question de M. Jean RIGAL - JO AN 27 septembre 1999 et (Rep) 22 mai 2000
- Question de M. Franois ROCHEBLOINE - JO AN 20 septembre 1999
- Question de M. Pascal TERRASSE - JO AN 19 juillet 1999
- Question de M. Gilbert MEYER - JO AN 3 mai 1999 et (Rep) 6 mars 2000
- Question de M. Franois VANNSON - JO AN 26 avril 1999
- Question de M. Michel TERROT - JO AN 19 avril 1999 et (Rep) 13 mars 2000
- Question de M. Andr ARGOT - JO AN 19 avril 1999 et (Rep) 21 fvrier 2000
- Question de M. Marc DOLEZ - JO AN 28 dcembre 1998 et (Rep) 8 mars 1999
- Question de M. Georges SARRE - JO AN 7 dcembre 1998 - sans rponse
- Question de M. Charles COVA - JO AN 9 novembre 1998 et (Rep) 8 mars 1999
- Question de M. Robert LAMY - JO AN 2 mars 1998 et (Rep) 8 mars 1999
- Question de M. Jean-Michel MARCHAND - JO AN 10 novembre 1997 et (Rep) 23 fvrier 1998
- Question de M. Andr ASCHIERI - JO AN 27 octobre 1997 et (Rep) 19 janvier 1998
Parlement europen :
Confrence internationale - 7, 8 janvier 1999, organise par le Groupe des verts au Parlement europen.
- Les dveloppements judiciaires. La contestation prend un tour judiciaire au milieu des annes 90. En
Allemagne, en 1994, 1 500 patients dposent plainte pour coups et blessures en relation avec la
fabrication et la commercialisation de matriaux destins l'obturation dentaire l'encontre de la firme
Segussa, fabricant d'amalgames. Se fondant sur un rapport d'expertise (demand l'Universit de Kiel), et
aprs avoir considr que le fabricant minimisait les informations et les risques, le tribunal de Francfort
condamne la socit en question, pour ngligence et manquement l'obligation de prudence ...en

n'avertissant pas les clients (les dentistes) des dangers de l'amalgame dentaire. La Cour oblige galement
les praticiens informer les patients et obtenir leur consentement lors de l'utilisation de ces matriaux.
Celui qui omet et minimise cette obligation d'information s'expose des poursuites.
Cet antcdent allemand, l'encontre d'un fabricant, est suivi en France, puisqu'en 1997, 15 patients
dposent plainte contre X pour empoisonnement (art. 223 du Code pnal) s'estimant tre victimes d'une
intoxication mercurielle suite la pose d'amalgame dentaire. La comparaison avec la malheureuse affaire
du sang contamin n'chappe personne...
- Le relais mdiatique. Questionnements publics et contentieux ne seraient rien sans le relais dsormais
incontournable de la presse et des medias. A la fin des annes 90, plusieurs articles de presse alarmistes -il
est vrai souvent inspirs par une seule et mme personne particulirement active donnent un nouvel cho
aux contestations.
La saisine de l'Office
Dans la suite du mouvement impuls par M. Claude HURIET, snateur, initiateur de la loi du 1er juillet
1998 sur le renforcement de la veille sanitaire et le contrle sanitaire des produits destins l'homme, M.
Andr ASCHIERI, dput, se voit confier une mission par le Premier ministre sur l'opportunit d'une
agence sant environnement. Au cours de ces auditions, la problmatique amalgames dentaires revient
priodiquement, et mme de faon insistante. D'o nat l'ide d'une proposition de commission d'enqute,
soumise la commission des Affaires sociales.
En mars 1999, M. Andr ASCHIERI et plusieurs de ses collgues du groupe Radical, Citoyen et Vert
(RCV) prsentent une proposition de rsolution tendant crer une commission d'enqute sur les dangers
pour la sant des populations des amalgames dentaires base de mercure .
Cette proposition a t examine par la commission des Affaires culturelles, familiales et sociales de
l'Assemble nationale. Sur le rapport prsent par M. Pascal TERRASSE (3(*)), la commission rejette la
proposition au motif qu'une commission d'enqute n'avait pas les capacits techniques d'une
expertise , et suggre donc de renvoyer le dossier l'Office parlementaire d'valuation des choix
scientifiques et technologiques.

b) Prsentation sommaire de l'argumentation


Les plombages dentaires au mercure seraient-ils, comme l'ont crit MM. Nol MAMRE et Andr
ASCHIRI, co-auteurs de la demande de commission d'enqute parlementaire un des scandales mdicaux
du 20me sicle ? La critique de l'amalgame repose sur une dmonstration simple fonde sur le
raisonnement suivant :
- le mercure est un mtal toxique,
- l'amalgame libre du mercure,
- les effets sur la sant sont patents,
- il faut donc interdire la pose d'amalgame.
Conclusion : non au mercure dentaire.
La dmarche politique est simple et claire : comment expliquer que l'on retire le mercure des piles et des
thermomtres, et qu'on en laisse plusieurs tonnes dans la bouche des Franais ? . On reconnatra que
l'argument ne manque pas de force.
Toute argumentation, a fortiori toute argumentation scientifique, sera ncessairement moins tranche.
Cela dcevra les uns. Cela ne surprendra pas les autres, ceux qui habitus des travaux de l'Office,
connaissent ses mthodes d'investigation. L'analyse et les travaux qu'ont mens votre rapporteur et ses
experts les ont conduits ailleurs, loin des arguments habituels. L'Office ne se prononcera pas de faon
catgorique sur les dangers des amalgames dentaires pour la sant des patients. Les risques ne sont pas
toujours ceux que l'on croit. Les arguments de tous -partisans et opposants- seront prsents. La majorit
des expertises scientifiques sont rassurantes, mais il ne faut pas nier que les rsultats sont contradictoires et
qu'un doute demeure. L'inquitude -lgitime ou fabrique- des patients est une donne qu'il faut prendre en
considration.

La toxicit du mercure ne fait videmment aucun doute. La toxicit du mercure dentaire est une autre
question : de quel mercure parle-t-on ? Quelles doses sont rejetes ? Dans quelle mesure peut-on tablir un
lien avec la sant des patients ? Y a-t-il des matriaux de substitution parfaitement viables ? Peut - on
valuer les avantages et les inconvnients de chaque produit et hirarchiser les risques ? Ces diffrents
points doivent tre analyss avec soin.

B. LES REJETS MERCURIELS LIS AUX AMALGAMES


Le relargage de mercure, autrefois contest, est aujourd'hui admis par tous. Ainsi, on peut lire dans
l'encyclopdie chirurgicale que toutes les phases contenant du mercure peuvent tre sources de libration
de vapeurs (...) Les amalgames sont sensibles la corrosion. La corrosion, d'origine mcanique (par
frottement) ou bactrienne (mme si certains considrent que le mercure exerce un effet protecteur,
antiseptique et antibactrien) libre du mercure. Il existe d'ailleurs toujours une diffrence significative
entre la quantit de mercure mesure dans un amalgame au moment de la pose et lors de la dpose. Une
partie du mercure s'est volatilise au sens figur comme au sens propre, l'amalgame ayant libr des
vapeurs.
Si le principe est dsormais acquis et reconnu par tous, des divergences considrables apparaissent dans les
mesures.

1. La difficile mesure des rejets mercuriels


La mesure des rejets est dlicate car tout va dpendre du choix des indicateurs, de facteurs techniques et du
moment de la mesure.

a) Les indicateurs
Une fois pos, et sauf accident (bris de l'obturation qui librerait des particules), l'amalgame dgage ou
rejette du mercure, soit sous forme de vapeurs (mercure mtallique), soit sous forme d'ions mercuriques.
Les indicateurs habituels taient jusqu' prsent les doses de mercure dans l'urine, le sang (en ug de Hg par
litre), les selles, ainsi que, plus rarement, les organes cibles tels que le foie, les reins, le cerveau. Les
indicateurs urinaires ou sanguins sont des indicateurs de la dose de mercure absorbe par le porteur
d'amalgame. Le mercure sanguin est un reflet de la quantit circulante de mercure susceptible de se diriger
vers les organes cibles (reins ou cerveau). Le mercure urinaire a une signification assez semblable et les
nombreuses tudes effectues dans l'industrie ont permis d'tablir que ces deux indicateurs sont bien
corrls avec les quantits de mercure absorbes (mercure dans l'air) et les manifestations toxiques pouvant
survenir de type neurologique ou rnal. Il est vrai, cependant, que ces marqueurs ne refltent pas
spcifiquement l'apport de l'amalgame, puisque la prsence de mercure peut venir d'autres sources que
l'amalgame (exposition aux vapeurs de l'air ambiant, consommation de poissons), o certains indicateurs
sont contradictoires (il peut y avoir des taux de mercure faibles dans l'urine parce que le mercure est
concentr dans le rein) ou que les mesures sont difficiles obtenir (notamment quand elles supposent une
autopsie).
D'autres indicateurs sont aujourd'hui plus couramment utiliss. Il s'agit, d'une part, des vapeurs de mercure
mesures dans la cavit buccale (soit en ug/jour, soit en ug/m3 d'air) et, d'autre part, la teneur en mercure de
la salive (en ug/litre). Cet indicateur, plus rcent, a t popularis par une tude mene en Allemagne en
1997, sur 20.000 porteurs d'amalgames : l'tude de Tbingen.
Ces indicateurs plus rcents se distinguent des indicateurs classiques (urine ou sang) par le fait qu'ils ne
permettent pas d'valuer la dose de mercure effectivement absorbe mais qu'ils refltent davantage la
quantit de mercure libre par les amalgames, soit sous forme de vapeur (mercure dans l'air de la cavit
buccale), soit sous forme soluble (mercure dans la salive aprs un test de mastication). Ce point est
important car seule une fraction de ce mercure libre peut tre inhale ou ingre et, en ce qui concerne la
partie ingre, il faut tenir compte du taux d'absorption qui ne dpasse pas 10 %. Pour une apprciation
correcte des risques, il faut donc valuer la part du mercure dans l'air de la cavit buccale ou dans la salive
qui est rellement absorbe. C'est cette part qui va dterminer les taux circulants, les quantits aboutissant
aux organes cibles et donc, les risques.

b) Les facteurs influenant les rejets

L'mission de vapeurs et d'ions mercuriques parat troitement dpendante de plusieurs facteurs, techniques
ou comportementaux.
La qualit de l'amalgame - Des amalgames de la nouvelle gnration, dits non gamma 2 incorporant
quelques doses de cuivre et de palladium, seraient beaucoup moins sensibles la corrosion, diminuant
corrlativement les rejets mercuriels. Cette amlioration signifie a contrario que l'ancienne gnration mais toujours en place - dgageait en effet des doses plus importantes, voire non ngligeables.
La proximit d'autres alliages. La prsence de diffrents alliages de mtaux gnre un micro courant
lectrique (ou lectrogalvanisme) susceptible d'acclrer la corrosion, et par voie de consquence, les rejets
mercuriels. Le couple le plus lectrique serait en particulier la prsence simultane en bouche d'un
amalgame au mercure et d'un inlay (4(*)) en or. Les dgagements de mercure pourraient atteindre
jusqu' 450 ug/m3 d'air.
Le comportement du porteur est galement prendre en compte. Le mercure de l'amalgame se libre
continuellement sur le triple effet des agressions thermiques (variation de chaleur entre la glace et le caf,
par exemple), chimiques (la libration du mercure s'accrot en cas d'alimentation acide), et mcaniques,
principalement sous trois formes : le brossage des dents (qui pourrait doubler les vapeurs mercurielles), le
grincement des dents, et surtout la mastication (voir supra).
Les pratiques des dentistes et mdecins soignants. Les rejets mercuriels sont lis la surface des
obturations. La qualit de la pose peut tre grandement amliore par le polissage de l'amalgame qui
supprime toute asprit. Une tude a montr que le polissage rduit la surface en contact avec la salive d'un
facteur 100. L'absence de polissage provoquerait une augmentation des rejets mercuriels de 50 150 % de
mercure en plus ainsi que 50 100 % d'tain, d'argent et de cuivre en plus. Hlas, comme on le verra, le
polissage est rarement ralis par le praticien.

c) Le moment de la mesure
Les amalgames dgagent en permanence des rejets de mercure. Certains moments sont cependant propices
des acclrations brutales. Il faut distinguer les rejets en continu et les moments critiques.
Les rejets continus. Mmes continus, ces rejets ne sont pas homognes. L'influence de la mastication est
dterminante, entranant une augmentation brutale des vapeurs de mercure, qui peut varier, selon les
auteurs, de 3, 6, 15, voire 40 fois le montant des vapeurs mises avant mastication. Ce phnomne a t
parfaitement mis en lumire par l'tude de Tbingen.
Les moments critiques
Tous les auteurs s'accordent aujourd'hui pour dire que les vapeurs de mercure sont principalement dgages
durant l'insertion, la dpose et le polissage des obturations. Les taux sont variables en fonction de la surface
des obturations (taille et nombre de faces). L encore, les valuations sont trs variables allant de 10ug/m3
d'air (valuation CSHPF) plus de 1.000 ug/m3 soit un cart dans les valuations de 1 100 ! Les valeurs
moyennes retenues par la rfrence habituelle varient entre 85 et 326 ug/m3, soit un niveau infrieur au
seuil limite de 500 ug/m3 retenu par l'OMS. Il est toutefois vraisemblable que certaines pratiques mdicales
(fraisage, absence de refroidissement par jet d'eau ou dbit insuffisant) augmentent ces rejets de faon
significative.
L'un des moments les plus critiques est la dpose, c'est--dire le moment o l'on retire un amalgame ancien
pour en mettre un autre ou y substituer un autre matriau. La dpose est l'occasion d'une libration
importante de vapeurs, puisqu'il y a manipulation, chauffement, clatement de l'amalgame, fraisage des
particules d'amalgame accroches la dent pour parvenir un nettoyage fin de la cavit. L'opration exige
normalement des prcautions rigoureuses, notamment par utilisation de digues de protection (dites aussi
champs opratoires ), sortes de feuilles de caoutchouc qui, associes des aspirateurs chirurgicaux (plus
puissants que les aspirateurs salive) vitent l'inhalation de vapeurs de mercure. Le CSHPF avait d'ailleurs
expressment formul une recommandation l'gard des professionnels leur demandant de fraiser et
polir les amalgames obligatoirement avec refroidissement, aspiration, et champ opratoire . Selon
quelques avis autoriss, cette recommandation n'aurait cependant pas t suivie d'effets.
L'tude de Tbingen, pourtant rsolument hostile aux amalgames, a relev que si la dpose des amalgames
avait entran une amlioration durable chez 50 % des patients, une absence d'amlioration chez 39 %, elle
avait galement eu pour effet une aggravation chez 11 % des patients, due une dpose sans prcaution.
Cette caractristique devra bien videmment tre garde en mmoire lorsqu'il s'agira de proposer des
solutions alternatives l'amalgame.

2. Les rsultats
De nombreuses tudes mettent en vidence une corrlation, plus ou moins troite, mais nanmoins
incontestable entre la prsence d'amalgame dentaire et la prsence de mercure dans la salive et l'air des
cavits buccales.
Pas plus que la toxicit du mercure, ce phnomne n'est contest aujourd'hui.
- Sang et urines. Ces indicateurs sont contests (voir supra) de telle sorte que les niveaux sont aujourd'hui
rarement repris dans les publications scientifiques. Sauf exception, ces niveaux n'ont pas inquit la
communaut scientifique. Selon le rapport de la Commission europenne, les valeurs obtenues avec ou sans
amalgame sont de 0,4 1,9 ug/jour. Nanmoins, quelques tudes ont montr une corrlation entre le taux de
mercure dans les urines et le nombre d'amalgames. Il semble galement tabli que les niveaux de mercure
dans le sang et les urines diminuent aprs la dpose d'amalgames, ce qui confirme un lien entre les deux.
- Les vapeurs de mercure. Concernant les vapeurs de mercure, les valeurs recenses sont trs variables. Le
CSHPF indique que la dose quotidienne absorbe -sans prciser s'il s'agit de vapeurs de mercure ou
d'ingestion - est gnralement infrieure 5ug . La Commission europenne a tabli une fourchette allant
de 1,3 19,8 ug/jour (voir tableau ci-aprs).
D'autres tudes mentionnent des valeurs de 120, 160, voire 450. D'une part, la concentration de mercure
dans les urines augmente immdiatement aprs la pose d'amalgames (une tude fait tat d'un facteur 7) et,
d'autre part, des carts encore plus importants peuvent tre constats avec d'autres tudes puisqu'on atteint
des fourchettes allant de 0,29 ug/m3 430, voire mme 1.000 ug/m3 soit dans une proportion de 1
4.000 !... Hors cas particuliers, qui sont aussi des moments critiques pour les rejets mercuriels (dpose
d'anciens amalgames, polissage), les valeurs courantes varient entre 0,29 et 200 ug, soit un rapport de 1
1.000 !...
Estimation des rejets mercuriels lis aux amalgames dentaires

Etudes

Dates

vapeurs de mercure
en ug/jour

Vimy et Lorcheister

1985

19,8

Vimy et Lorcheister

1990

9,8

Langworth

1998

Snapp

1989

1,3

Berglund

1990

1,7

Jokstad

1992

10-12

Share et Engqvist

1991

12

Halbach

1995

4,8

Richardson

1995

2,8

Svare

1981

17,5

Abraham

1984

Patterson

1985

2,5

Arensson

1981

2,2

Source : Commission europenne


- Les rejets d'ions mercuriques. L'autre mesure, plus nouvelle, consiste mesurer le mercure dans la
salive. L'tude la plus complte sur ce sujet est l'tude de Tbingen, aprs analyse de prs de 20.000
porteurs d'amalgame. Cette tude, en deux parties, visait, d'une part, tablir un lien entre le taux de
mercure dans la salive et la mastication, et d'autre part, dterminer une relation entre la concentration en
mercure observe dans la salive et des symptmes pathologiques dtermins.
L'tude a donn des indications intressantes ce sujet, en tablissant une assez bonne corrlation
statistique entre le nombre d'amalgames et la teneur en mercure dans la salive et de l'air dans la cavit
buccale, et en mettant en relief l'effet de la mastication.
Il n'y a pas toutefois de lien direct et absolu. D'une part, les concentrations de mercure dans la salive
peuvent varier de 1 100 pour un mme nombre d'obturations. D'autre part, le rle de la mastication n'est
pas aussi net qu'on aurait pu le penser puisque dans certains cas, la teneur en mercure est infrieure aprs
mastication.
Ces diffrents lments sont indiqus dans les tableaux et graphiques suivants.
Principaux rsultats de l'tude de Tbingen (5(*)) (1re partie)
(graphique a)
Liens entre amalgames, mastication et concentration en mercure

(tableau b) Liens entre mastication et concentration en mercure


Distribution de la population selon l'importance de mercure dans la salive

ug de mercure

avant mastication

aprs mastication*

< 5 ug/l

25 %

11 %

< 100 ug/l

96 %

90 %

> 100 ug/l

4%

10 %

> 200 ug/l

1%

1,7 %

> 400 ug/l

0,2 % soit 37 personnes

0,33 % soit 60 personnes

> 1.000 ug/l

0,06 % soit 11 personnes

0,08 % soit 15 personnes

par litre de salive

* mastication d'un chewing-gum pendant 10 mn


(tableau c) Concentration en mercure dans l'air de la cavit buccale

sans amalgame

avec amalgame

avant mastication

< 1 ug/m3

5 ug/m3

aprs mastication

< 1 ug/m3

28 ug/m3

nota : Calculs sur chantillons rduits, infrieurs 40


(tableau d) Effet de la mastication sur la concentration en mercure

salive jeun

salive aprs mastication

- de 5 amalgames

24 ug/l

54 ug/l

6 10 amalgames

74 ug/l

68 ug/l

+ de 11 amalgames

101 ug/l

173 ug/l

Source : tude de Tbingen

3. Discussion critique
De tels carts, de 1 30, 1 100, voire 1 1.000 pour un mme indicateur, laissent dubitatifs. Tous ces
chiffres ont t publis et chacun s'y rfre pour tayer une argumentation. Ces rfrences appellent
toutefois quelques rserves.

a) Rserves d'ordre mthodologique


La premire rserve porte sur la mesure elle-mme. La lecture d'une littrature abondante nous permet de
penser que deux cueils n'ont pas t vits. Si la conviction n'est pas toujours bonne conseillre, la
dmarche purement scientifique n'est pas non plus l'abri de critiques. Le problme se pose principalement
sur le sort rserv aux mesures extrmes.

Le premier cueil est de faire des mesures extrmes le fondement de l'argumentation. Dans une analyse
d'une population statistique, il existe toujours des valeurs dites aberrantes. Aberrantes non parce qu'elles
n'existent pas, mais parce qu'elles correspondent des cas particuliers ou exceptionnels et ne sont pas
statistiquement significatives. Ces statistiques ne peuvent fonder une argumentation valable pour
l'ensemble. Elles ont galement pour dfaut de relever les moyennes. C'est pourquoi il vaut mieux
s'intresser aux valeurs mdianes qu'aux valeurs moyennes, facilement perturbes par ces cas extrmes
(voir lexique). Ce phnomne a t rappel par le groupe de travail de la Commission europenne. Les
mesures du mercure dgag par les amalgames sont values entre 1 et 27 ug par personne. Mais la
majorit des estimations est de 1 5, avec seulement deux rsultats dans la fourchette 15-29 ug. Et encore,
l'une de ces estimations a t rvise la baisse, 10 ug .
Le second cueil est d'carter totalement les mesures aberrantes sous prtexte qu'elles sont exceptionnelles.
Certaines tudes ont mesur des cas extrmes (450, voire 4.000 ug/m3 d'air ou par litre de salive). A
supposer que ces mesures soient valides, il faut quand mme les prendre en compte et ne pas en faire
abstraction. Le problme est de savoir quelle est la proportion de cette fraction de population correspondant
aux mesures extrmes. La littrature est l encore peu cohrente. La Commission europenne parle de
0,1 % de la population. D'autres tudes alarmistes parlent de 8 10 % de la population. Quand on sait qu'il
existe par exemple 80 millions d'amalgames poss en Allemagne, soit en moyenne 1 amalgame par
personne et par an, en gardant l'hypothse minimum de 0,1 % de la population, cela concerne 800.000
amalgames, voire 800.000 personnes. On ne peut les passer sous silence.
A en croire quelques tudes, il existe nanmoins quelques patients qui absorbent des quantits importantes
de mercure. Ces cas, mme rares, mritent d'tre traits. Mme si d'autres facteurs entrent en ligne de
compte (alimentation...), il est vraisemblable que l'valuation bnfice/risque les oriente vers la dpose des
amalgames.

b) Les apports de l'tude de Tbingen.


La premire partie de l'tude de Tbingen constitue un pas important dans la connaissance des rejets des
amalgames. Certains apports sont incontestables :
- en premier lieu, l'tude a confirm l'effet de la mastication sur les rejets mercuriels. Ce point tait connu.
Il est une fois de plus mis en lumire.
- en second lieu, l'tude a rvl des teneurs en mercure trs suprieures aux tudes antrieures menes sur
des chantillons plus petits : la charge en mercure de la salive tant 3,5 fois plus leve que les rsultats
publis quelques annes auparavant par les autorits nationales allemandes. Les causes sont lies, d'une
part, au nombre moyen d'amalgames constat dans la population, plus lev que les chiffres habituellement
communiqus (9 obturations avec amalgames en moyenne ; une estimation donne en France au cours
d'une audition est de 6 obturations en moyenne) ; d'autre part, au fait que la grande majorit des obturations
en amalgame ne sont pas polies, ce qui favorise les missions mercurielles.
Ce point est fondamental, car il montre les diffrences entre une tude sur un public prpar et une tude
sur le grand public, sans brossage rgulier, et surtout sans polissage systmatique .
- en troisime lieu, mme limite quelques cas, , la concentration de 1.000 ug/l mesure dans la salive de
porteurs d'amalgames, si elle est exacte, doit justifier d'urgence une raction. La dpose d'amalgames dans
les rgles de l'art et avec le maximum de prcautions parat s'imposer sans plus attendre...

c) Les critiques de l'tude de Tbingen


D'autres positions sont plus contestables.
Le lien entre amalgame et prsence de mercure dans la salive n'est aujourd'hui contest par personne. Mais
ce phnomne n'est d'ailleurs nullement spcifique au mercure puisque tout autre mtal en bouche produit
les mmes effets. Les patients dont les restaurations dentaires ont t traites avec des alliages ont, eux
aussi, des concentrations en mtaux trs suprieures celles d'un public tmoin sans restauration. Les
concentrations de nickel, chrome, cobalt dans le sang, le plasma, l'urine ou la salive sont multiplies par des
facteurs allant de 7 85 (la concentration en nickel constate dans la salive d'un patient trait avec des
alliages mtalliques est 85 fois plus forte que celle d'une personne non traite). La salive serait, avec le

plasma, le lieu o se constatent les carts les plus grands entre un public trait et un public tmoin, sans
amalgame.
On observera galement que le volontariat et la reprsentativit sont peu compatibles, que les signes
cliniques recenss sont plus des plaintes que des troubles aisment identifiables. Les plaintes sont trs
diverses. Une htrognit qui ne plaide pas en faveur d'une intoxication unique, clairement dfinie. Le
seul ciment de ces milliers de plaignants est qu'ils trouvent dans l'amalgame une matire identifiable pour
expliquer leurs problmes. De surcrot ces troubles ne s'accompagnent pas toujours de certaines pathologies
spcifiques aux intoxications mercurielles telles que les affections rnales.

d) La pertinence des comparaisons


La pertinence des comparaisons est sujette caution.
Il est souvent affirm que les vapeurs mercurielles dans la cavit buccale dpassent les valeurs limites
d'exposition au mercure fixes par l'OMS dans les lieux de travail, ou dans l'air ambiant, et que la teneur en
mercure dans la salive dpasse les normes en vigueur pour l'eau potable, faisant dire qu'on tolre en
bouche ce que l'on n'admet pas dans l'eau du robinet ou dans les usines .
La comparaison entre air intra-buccal et air en milieu professionnel fait l'objet de controverses. L'argument
est que l'air buccal ne reprsente qu'une petite fraction de l'air inhal (air extrieur inhal par le nez). Une
fraction variable selon les moments de la journe (accrue au moment des repas par exemple) mais en
moyenne trs faible. Il faut aussi tenir compte de l'air exhal. Par consquent, tout l'air intra-buccal n'est pas
absorb par le porteur. Tous ces lments conduisent penser que la comparaison air buccal / air extrieur,
est errone. Plusieurs tudes estiment que, pour tre pertinente, la mesure de l'air intra-buccal doit tre
divise par seize.
Cette comparaison a t discute par le groupe de travail europen.
Les hypothses sont les suivantes : l'exposition mercurielle lie aux amalgames est estime entre 1 et 5 ug
par jour. Le seuil minimum pour observer des effets subcliniques est de 30 ug de mercure par m3 d'air
(seuil fix par l'OMS). Or, on parle d'exposition professionnelle lorsqu'un individu travaille 8 heures par
jour, 5 jours sur 7.
A partir de ces hypothses, le groupe procde au calcul suivant : considrant que l'air inhal est de 10 m3
par jour et que l'absorption de mercure par les poumons est de 80 % de l'air inhal, la dose minimale
d'exposition est de 1.200 2.000 ug de mercure par semaine(6(*)) :
Si l'on prend l'hypothse d'une exposition au mercure de 1 5 ug par jour, soit 7 35ug par semaine,
l'exposition au mercure lie aux amalgames est de 35 285 fois plus basse que le seuil des effets
subcliniques.

e) Les insuffisances scientifiques


L' tude de Tbingen soumise la critique scientifique
par le professeur A. Bernard
Professeur l'Universit de Louvain, Belgique
expert, membre du comit de pilotage
Bien que largement diffuse et cite, l'tude de Tbingen n'a pas fait l'objet d'une publication
dans une revue scientifique avec comit de lecture. On ne retrouve en effet dans les banques
de donnes internationales aucune trace de cette tude ni mme des auteurs qui l'ont signe
(Roller E., Weiss HD et Maier KH). Il ne faut donc pas s'tonner que cette tude ne soit pas
prise en considration par les comits scientifiques chargs d'valuer les risques lis aux
amalgames. Ces comits ont pour rgle en effet de ne retenir que les publications qui sont
passes par le filtre de l'valuation par les pairs, ce qui implique le respect de certains
critres.
Il serait d'ailleurs intressant de connatre les raisons pour lesquelles cette vaste tude n'a pas
t publie, ce qui revient s'interroger sur les motivations relles des auteurs car mener des

recherches scientifiques sans finalit de publication, c'est se condamner brve chance


un verdict de non productivit et de travail inutile pour la science et la collectivit.
L'valuation par les pairs est donc une tape incontournable dans la reconnaissance d'une
tude par la communaut scientifique internationale. Les avis que les pairs mettent au sujet
d'un manuscrit sont confidentiels et souvent d'autant plus svres que le niveau de la revue
est lev. Ces avis certes peuvent varier quant au fond ou l'interprtation mais s'agissant des
aspects mthodologiques, habituellement les divergences sont trs peu marques ds lors
que les valuateurs sont des scientifiques expriments et rods la recherche. Dans le cas
de l'tude de Tbingen, voici les points qui auraient immanquablement t soulevs par un
comit de lecture.
Le recrutement de la population. Le recrutement a t fait sur une base volontaire par le
biais d'un article publi dans la presse en 1995 et suite une campagne d'informations dans
les mdias. On peut craindre que ce procd ait effectivement drain vers l'tude les sujets
dj sensibiliss la problmatique des risques mercuriels.
Ce biais de slection est d'autant plus invitable qu'une contribution financire a t
demande aux volontaires. Dans ce contexte, on conoit difficilement que des personnes non
convaincues de la toxicit des amalgames dentaires aient accept de participer. Le rapport ne
mentionne nullement que le protocole de l'tude a reu l'accord d'un comit d'thique, ce qui
est une condition pourtant requise pour mener ce type d'investigation.
Questionnaire. On reste perplexe la lecture du questionnaire tant les questions sont
imprcises au sujet des troubles de sant et tant il manque aussi des questions pourtant
essentielles l'analyse des rsultats. Il n'existe en particulier aucune question au sujet de
l'hygine et des soins dentaires (nombre de brossages des dents par jour, priode coule
depuis la dernire intervention dentaire, frquence des soins dentaires..). De mme les
auteurs n'ont pas interrog les volontaires sur les risques professionnels et les pratiques
alimentaires pouvant influencer le degr d'imprgnation par le mercure (boissons acides
attaquant les amalgames, poissons,..) et les multiples facteurs confondants pouvant tre
associs aux troubles observs (maladies nerveuses, situation familiale ou professionnelle,
consommation de mdicaments, de tabac, d'alcool...). On se demande aussi dans quelle
mesure les participants ont pu auto-valuer le nombre d'obturations qu'ils ont en bouche.
Analyse du mercure. La mthode de dosage du mercure est dcrite soigneusement dans le
rapport et les auteurs se dfendent de toute surestimation ou de toute drive analytique. Il eut
t intressant que les auteurs prsentent les rsultats des contrles de qualit effectus au
cours de cette tude. Les taux de mercure trs levs (suprieurs 1 mg/l) observs auraient
du tre confirms par d'autres analyses par exemple au niveau urinaire ou du moins les
auteurs auraient du apporter la preuve qu'il ne s'agissait pas de contaminations ponctuelles
dues une obturation rcente.
Analyse statistique. Bien que les auteurs voquent l'utilisation de divers tests statistiques,
l'analyse statistique est trs sommaire et insuffisante pour tirer des conclusions. Le rapport
discourt sur l'utilisation des mdianes et des moyennes, ce qui est non pertinent car l'analyse
statistique aurait du tre pratique sur l'ensemble des rsultats. Les mthodes statistiques
actuelles permettent sans difficults d'intgrer les extrmes dans l'analyse statistique. Il est
donc inacceptable d'carter des valeurs et de ne travailler que sur une certaine plage de
valeurs (66%). De mme une analyse "univarie", c'est dire testant un seul facteur comme
celle illustre par les diverses figures, ne permet de tirer aucune conclusion car les troubles
tudis ne sont pas spcifiques de l'intoxication mercurielle. Une analyse de type
"multivarie" ajustant les observations par l'influence des autres facteurs (notamment ceux

lis au mode de vie ou des affections bien diagnostiques) est indispensable pour tester les
hypothses mises par le rapport. Sur le plan statistique l'tude est donc inacheve.
Interprtation. La discussion comporte des lments qui font rfrence des situations de
conflits et qui n'ont donc pas leur place dans une tude scientifique. La conviction se
substitue trop souvent l'analyse impartiale et la dduction logique. A certains moments, la
conviction entrane les auteurs dans de vritable contradictions. Par exemple, d'un ct ils
affirment que la salive (test recommand par leur laboratoire) est le seul indicateur fiable de
l'imprgnation crbrale, et de l'autre ils prtendent que le mercure ingr (donc via la
salive) est peu pertinent car non rsorb au niveau intestinal. Ces affirmations sont aussi en
totale contradiction avec le constat fait dans la suite du rapport savoir que le mercure libr
par les amalgames est absorb par voie pulmonaire sous forme de vapeurs mercurielles, ce
qui est correct. C'est prcisment en raison de ces deux voies possibles d'absorption
(pulmonaire et intestinale) que les toxicologues recommandent les dosages sanguins ou
urinaires pour apprcier les risques de toxicit neurologique et rnale (le sang est le passage
oblig du mercure pour aboutir au cerveau et aux reins).
Enfin, le calcul de la dose journalire de mercure ingre en provenance des obturations est
erron car il repose sur le postulat que la concentration du mercure dans la salive multiplie
par le dbit salivaire correspond la quantit de mercure libre par les amalgames chaque
jour. En fait, c'est oublier que le mercure prsent dans la salive peut provenir de trois sources
: le mercure excrt par voie biliaire le mercure associ aux cellules exfolies de la cavit
buccale refltant aussi le stockage dans ces cellules pithliales du mercure libr sur une
priode plus longue que 24 heures) et le mercure effectivement libr par l'amalgame. Seule
cette dernire source correspond l'apport direct par les amalgames. Ces trois sources ne
peuvent tre constantes sur la journe et donc l'extrapolation sur une priode de 24 heures
d'une quantit mesure sur un prlvement assez ponctuel de salive est un exercice qui reste
trs alatoire.
Mme si les conclusions du rapport concernant un dpassement de la dose journalire
reposent sur une extrapolation ignorant ces aspects mtaboliques, il n'en reste pas moins vrai
que le mercure libr par les obturations comme le montre l'tude de Tbingen reprsente la
principale source d'exposition au mercure pour la population gnrale non soumise des
risques professionnels et ayant une consommation modre de poissons. L'OMS considre
que cet apport reste infrieur la dose journalire acceptable (42 ug/jour).

C. LES EFFETS DE L'AMALGAME DENTAIRE


1. Les ractions locales
a) Les ractions allergiques
Il est certain que la pose d'amalgames peut entraner des ractions allergiques plus ou moins graves et
prononces chez les patients. Une allergie est une raction d'un organisme d'un individu sensibilis par une
substance. Le mcanisme de l'allergie est bien connu : la substance sensibilisante dite antigne fait
apparatre des cellules spcifiques dans l'organisme, dits anticorps, gnrant une raction en chane.
L'antigne ragit ces anticorps provoquant des ractions de l'organisme. L'antigne peut tre extrieur
(allergie au pollen, aux poils de chat...) ou introduit dans l'organisme, comme c'est le cas pour les alliages
en gnral et l'amalgame en particulier.
Alliages et amalgames, conus et raliss pour tre utiliss au contact du vivant sont appels des
biomatriaux. La biocompatibilit, c'est--dire la compatibilit des biomatriaux et de l'organisme n'est pas
garantie 100 %. Certains risques peuvent apparatre. Les risques des alliages en gnral dans le tissu mou
du corps humain sont les ractions inflammatoires, tissulaires telles que le tatouage , forme de
pigmentation disgracieuse de la gencive ou immunologiques (allergies au sens strict).

Les ractions allergiques lies aux amalgames sont connues, mais, sauf exception (7(*)), peu tudies. On
pourra regretter notamment que les prsentations de l'amalgame dentaire figurant dans des ouvrages censs
tre de rfrence y consacrent si peu de dveloppements. Il n'y a pas d'accord gnral sur la proportion de
patients sujets aux allergies, mais certains estiment qu'elle peut aller jusqu' 8 % des cas. Un pourcentage
suffisant pour s'en inquiter.
Les allergies aux amalgames appartiennent la catgorie des allergies dites de contact, avec manifestations
cutanes sous forme d'irritation plus ou moins grave de la muqueuse (eczma, dermite, lichen plan ),
apparaissant rapidement (24/48 heures) aprs la pause de l'amalgame, mais pas immdiatement, par
opposition aux hypersensibilits immdiates avec asthme et oedmes.
L'allergie est aisment reprable en prsence de deux critres : une raction positive aux tests avec
allergnes, et la gurison rapide aprs suppression de l'allergne, en l'espce l'amalgame dentaire.
Les allergies lies aux alliages en gnral et aux amalgames en particulier sont trs variables selon les
individus, mais plusieurs facteurs sont susceptibles de les accrotre :
- tout d'abord, les allergies semblent s'auto-entretenir . Le risque d'tre allergique aux amalgames est
trois fois plus important chez un patient allergique d'autres produits que chez un patient sain, sans
antcdent allergnique.
- ensuite, les allergies semblent se construire petit petit. On peut ainsi ne pas tre allergique un mtal
au dbut, mais le devenir aprs un certain temps ou un certain volume d'exposition. C'est ainsi que la
proportion de femmes allergiques au nickel est le double de celle des hommes (10 % contre 5 %) tout
simplement parce que les femmes sont plus exposes (bijoux, clips, boucles d'oreilles...).
- enfin, l'allergie aux amalgames semble galement varier selon le temps de sjour des amalgames en
bouche. Des patients porteurs d'amalgames depuis plus de cinq ans ragissent davantage aux tests
picutans (en contrlant la sensibilit aux composants des amalgames), que les nouveaux porteurs. Ce
phnomne laisserait supposer que la sensibilit aux amalgames s'accrot avec la corrosion.
L'allergie dpend aussi et surtout de la qualit des alliages et amalgames, plus que de leur composition. Il
n'y a pas une allergie unique aux amalgames. Les inflammations notamment, lies aux amalgames
frachement poss, disparaissent aprs quelques jours.
S'il est tout fait certain que la pose d'amalgame peut entraner des allergies, il est non moins certain que
le mercure, quoique trs souvent incrimin, n'est pas le seul agent sensibilisant de l'amalgame
dentaire . Son rle n'est nullement exclusif. La sensibilit, voire l'hypersensibilit l'argent, et de plus en
plus au cuivre, dont la proportion a sensiblement augment dans les amalgames rcents, est prendre en
compte. Ce phnomne n'est pas propre aux amalgames. Il existe galement des cas d'allergies observes
partir de prothses et implants chirurgicaux. On dnombre une centaine de cas graves.
Il peut tre intressant de constater que l'analyse du tissu gingival affect par les tatouages par exemple fait
clairement apparatre la prsence de particules d'argent et de soufre, mais pratiquement pas de
mercure. Il semble donc que le mercure a totalement disparu des inclusions . Pour le professeur
Hildebrandt, l'argent et le mercure ont des mcanismes de distribution et de mtabolisation bien
diffrents. Le mercure a disparu de la gencive parce qu'il est pass dans l'organisme, en raison de sa
dissolution et de sa diffusion facile temprature corporelle, par voies sanguine et lymphatique (relatif
l'eau). Le mercure s'est li sous forme de drivs mtallo-organiques des molcules biologiques diverses
qu'on trouve notamment dans les reins et le foie, qui crent des molcules spcifiques (les
mtallothionines) qui facilitent l'limination du mercure par voie urinaire .

b) L'lectrogalvanisme
L'lectrogalvanisme consiste dans la cration de courants lectriques, de trs basse tension. Ces courants
sont gnrs par la proximit des matriaux mtalliques htrognes. La cavit buccale constitue une
mosaque de restaurations mtalliques diverses (amalgames de gnration diffrente, alliages pour
prothses et implants...), qui prsentent des potentiels lectriques diffrents gnrant par consquent une
libration d'ions mtalliques conduisant la formation d'un courant galvanique (courant lectrique de trs
basse tension, tudi par Galvani). Il y a libration d'ions mtalliques lorsqu'un amalgame se trouve
proximit d'autres mtaux, en particulier d'un alliage mtallique plus lectropositif, la salive jouant alors le
rle d'lectrolyse. La diffrence de potentiel lectrique cre un phnomne de pile, autoentretenu par la

corrosion de l'amalgame (le courant accrot la libration d'ions mtalliques, et le phnomne de micropile
acclre la corrosion).
Cette raction est susceptible de gnrer des manifestations buccales dsagrables (got mtallique,
brlures, petites lsions de type lichen plan ). Le phnomne est connu - on raconte mme l'histoire
(vraisemblablement mise en forme partir d'un fait rel) d'une personne qui, depuis la pose
d'amalgames dentaires, recevait RTL...- mais son analyse prsente quelques difficults. Tout d'abord, il y
a un doute considrable pour mesurer prcisment les courants lectriques dans la bouche (8(*)). Les
mesures courantes varient entre 4 50 micro ampres, avec quelques cas connus 160 micro
ampres (9(*)). On cite galement le cas de vapeurs mercurielles mesures entre un amalgame et un inlay
en or 450 ug de mercure par m3.
Ensuite, il ne semble pas y avoir de lien clair entre symptme et importance du courant, et encore moins
entre symptme et amalgames, dans la mesure o les symptmes peuvent venir d'autres soins ou d'autres
causes.
Le polymtallisme doit cependant tre vit et les restaurations doivent tre les plus homognes possible.
On observera toutefois qu'il parat exclu d'viter totalement ce phnomne, ne serait-ce que parce qu'un
grand nombre d'obturations l'amalgame sont recouvertes de couronnes mtalliques !

2. Les troubles et maladies graves


La toxicit du mercure est connue et porterait, selon les formes chimiques, sur le cerveau et les reins.
Diverses tudes laissent craindre que les amalgames pourraient tre la cause d'altrations graves de ces
deux organes.
Les troubles neurologiques, neuromusculaires ou cardiovasculaires
Un lien a pu tre tabli entre la concentration de mercure dans le cerveau, et le nombre d'obturations
l'amalgame, ouvrant ainsi la voie plusieurs hypothses. L'une des principales concerne l'implication du
mercure dans la maladie d'Alzheimer, des traces de mercure ayant t releves dans le cerveau des malades.
Le lien de causalit n'a cependant pas t tabli, la maladie pouvant tout aussi bien modifier la
distribution du mercure dans le corps, altrer les barrires immunitaires et absorber davantage de
mercure. Le professeur Picot, du CNRS, directeur du Comit de prvention des risques chimiques du
CNRS, cite galement des dtriorations crbrales chez de nombreux porteurs d'amalgames, qui
pourraient tre causes par le mercure.
Des hypothses ont galement t mises concernant les sclroses, la maladie de Parkinson, le diabte.
L'une de ces tudes, sudoise, a consist suivre 1.412 femmes pendant vingt ans. Aucun de ces travaux n'a
t concluant, aucune corrlation entre les maladies cites et le nombre d'amalgames n'ayant t tablie. Les
liens avec la tuberculose, le sida, le cancer ont galement t tudis, sans plus de rsultat, le mercure
n'tant pas class parmi les substances cancrignes.
Les troubles nphrtiques
Le rein est l'organe cible par excellence du mercure inorganique. Aprs la phase d'excrtion immdiate par
les fces, le rein est le filtre par lequel transite le mercure. La mesure habituelle de mercure se fait d'ailleurs
par analyse d'urine, en mesurant le mercure dans la cratinine (10(*)). Il y a un lien assez net entre
exposition aux vapeurs de mercure et importance du mercure dans la cratinine. La toxicit directe sur le
rein est plus difficile tablir, mais peut tre suivie par d'autres paramtres. Les infections rnales sont
souvent voques par les porteurs d'amalgames, comme par les individus exposs au mercure.
L encore, la dmonstration chimique n'est pas tablie. D'une part, il y a une relation probable entre
amalgame et prsence du mercure dans l'urine, mais seulement partir d'un certain seuil car des
concentrations faibles de mercure peuvent tre aussi constates chez des personnes non exposes. D'autre
part, il n'y a pas de corrlation entre nombre d'amalgames et concentration de mercure. Enfin, selon la
Commission europenne, aucune tude n'indique qu'il y a un risque de dysfonctionnement rnal srieux
d l'exposition mercurielle des amalgames dentaires .
L'immunotoxicit

Une autre consquence, tudie plus rcemment, concerne l'ventuel impact de mercure sur les dfenses
immunitaires. En modifiant la flore intestinale, le mercure (issu des amalgames) entranerait une sensibilit
accrue aux agressions extrieures et pourrait la rendre rsistante aux antibiotiques.

3. Les consquences gnrales sur la sant


Pour de nombreux professionnels et patients, le mercure dentaire serait l'origine de troubles divers
affectant la sant des porteurs d'amalgames. Cette inquitude, relaye par la presse, est bien connue. En
1991, un rapport de l'OMS signalait que beaucoup d'individus croient que leurs douleurs sont provoques
par l'amalgame dentaire. Les symptmes sont trs divers. Quelques tudes signalent que l'tat des patients
s'est amlior aprs le remplacement des amalgames . Votre rapporteur a personnellement pu constater
qu'au cours de cette tude, il n'y a gure eu de semaines o il n'a t alert par des personnes dcrivant les
dommages causs par les amalgames et l'amlioration constate aprs la dpose.
L'ventuelle intoxication chronique par le mercure dentaire serait particulirement insidieuse puisqu'elle
dbuterait par des symptmes non spcifiques, tant physiques (fatigue, manque d'apptit, scrtion
salivaire, diarrhe) que psychologiques (perte de confiance en soi, irritabilit, dpression ...). La liste des
maux constats chez les porteurs d'amalgames et imputs par ces derniers aux amalgames est donc
particulirement impressionnante : troubles du sommeil, cernes sous les yeux, nervosit, torticolis,
fourmillement dans les jambes, perte de sensibilit des seins, crampes anales, vertiges, rhumes, perte
d'nergie, perte de mmoire, maux de tte, criture tremblante, irritabilit, timidit, bgaiement, nause,
toux sche... Autant de maux que la mdecine ne parvenait pas gurir, jusqu' la dlivrance : le retrait des
amalgames.
De nombreux tmoignages publis illustrent cette situation. Certains prteraient sourire si l'on oubliait
qu'ils rvlent un rel et profond dsespoir.
L'un avait consult 57 mdecins avant qu'un mdecin naturopathe - sic - ne diagnostique un
empoisonnement au mercure et ne traite le patient en consquence. Un autre va jusqu' accuser les
amalgames de sa mre responsables de tous ses malheurs : eczma, rhumatismes, maux de tte, rupture de
fianailles et alcoolisme, problme de barbe, dpression.
On admettra que ces troubles peuvent galement survenir en dehors de toute obturation, que leur gravit est
aussi sans rapport avec l'exposition mercurielle d'un individu, et que dans ce malheureux cas, il y a
quelques probabilits pour que la composante psychique ne soit pas carter. Il n'en demeure pas moins
qu'il existe un certain nombre de patients anxieux ou dpressifs, qui, inspirs par des opposants motivs et
convulsifs, attribuent ces symptmes la seule intoxication mercurielle. Ces quelques mois d'tude ont
montr que les tmoignages de ce type sont plus frquents que l'on croit. L'amalgame est devenu pour
certains individus un vritable point de fixation, aux effets dvastateurs...
Quelques tudes ont mme valu la frquence des symptmes et tabli des corrlations troubles
neurotoxiques lgers/mercure. Plusieurs tudes ont montr que ces troubles n'apparaissent qu' partir d'un
certain seuil d'exposition. Ce seuil est fix, selon les tudes, 25 ou 50 ug de mercure par m3 d'air soit 30
100 ug de mercure par gramme de cratinine. L'tude de Tbingen (2me partie) n'a pas tabli ce lien mais a
constat que les troubles voqus chez les patients porteurs d'amalgames taient extrmement proches des
symptmes de microhydrargisme dcrits en mdecine du travail. Pour la premire fois, il a t prouv
statistiquement qu'il existe une relation entre la concentration en mercure dans la salive - et non le nombre
d'obturations en amalgame - et les symptmes dtermins de maladies. Ce serait en particulier le cas pour
la chute des cheveux, les troubles l'estomac et le saignement des gencives .
Exemples de liens entre douleur et concentration en mercure

Troubles

Concentration de mercure dans la salive


(en ug/l)
0-10 11-20

Troubles frquents de l'estomac et des


intestins

20

25,5

2150

51100

101150

>
150

24,5

24,5

30,5

33

Saignements frquents des gencives

24,8 25,8

28

31

37

36,8

Source : tude de Tbingen


Une autre tude, cite par la Commission europenne, donne mme des chiffres prcis sur la frquence des
symptmes :
Frquence des symptmes auprs de patients porteurs d'amalgames ayant autodiagnostiqu un
lectrogalvanisme (en %)

Symptmes de type oral

Symptmes somatiques

Symptmes psychologiques

Brlures

19 Douleurs musculaires

37 Manque d'nergie au travail 51

Got mtallique

16 Maux de tte

27 Qualit de vie dtriore

Mal au dents

10 Symptmes neurologiques 25 Fatigue

35

Bouche sche

8 Articulations douloureuses 24 Anxit

31

Difficults mcher

4 Vertiges

20 Dpression

28

Douleurs intestinales

17 Incapacit se relaxer

18

Vision diminue

15 Insomnies

15

Allergies

14 Irritabilit

12

Problmes de peau

13

Difficults respiratoires

12

Douleurs de poitrine

11

Palpitations cardiaques

11

Douleurs lombaires

11

Symptmes gnitaux

Perte de cheveux

Diarrhe

47

Sueur

Constipation

Une lecture rapide laisserait abasourdi le lecteur occasionnel. Quelques observations mritent toutefois
d'tre rappeles. Tout d'abord, l'tude de Tbingen, rfrence matresse sur ce sujet, ne porte pas sur les
porteurs d'amalgames, mais sur les porteurs d'amalgames volontaires, recruts par voie de presse pour
participer une recherche. Cette dmarche est sujette caution. Volontariat et reprsentativit sont souvent
antinomiques. Comme chacun sait, une partie de la rponse est dans la question, et, en l'espce, dans leur
enchanement : quand on fait suivre la question quel est le nombre d'obturations en amalgames ? par
de quels troubles souffrez-vous ? (parmi ceux numrs dans une liste) , on draine invitablement
beaucoup d'inquiets et de malades chroniques. Le facteur personnel, l'autoapprciation, (dans beaucoup
d'tudes) doivent tre pris en compte. Ensuite, s'il apparat que nombre de patients se sont sentis mieux
aprs la dpose des amalgames, l'effet placebo n'a jamais t pris en compte, car il n'a jamais t test.
Cette absence fragilise la dmarche scientifique. Enfin, le lien de causalit amalgame-trouble n'est pas
tabli. Les saignements par exemple peuvent aussi tre dus un manque d'hygine dentaire, responsable de
caries et par consquent de traitements l'amalgame.
La premire partie de l'tude de Tbingen (sur les effets de la mastication, l'importance du
polissage...) parat beaucoup plus pertinente que cette seconde partie minemment subjective et non
exempte de critiques mthodologiques. Ces rsultats doivent tre considrs comme des donnes
intressantes, instructives, mais ni plus, ni moins.

4. Les groupes risques


L'ide est communment admise qu'il existe des groupes risques pour lesquels il convient d'viter la
pose d'amalgames dentaires. Un consensus se dessine pour faire entrer dans cette catgorie les femmes
enceintes par exemple. Les avis sont plus partags pour les autres groupes d'individus.

a) L'amalgame dentaire et les femmes enceintes


- Les recherches sur les foetus humains et les bbs ont rvl la prsence de mercure chez les enfants
dcds. La transmission ne pouvant venir que de la mre, les analyses ont montr une corrlation entre la
concentration de mercure chez le foetus ou l'enfant ( mercure mesur dans le foie, les reins, le cortex) et les
amalgames des mres. Le mercure s'accumule chez la mre et se transmet par le placenta, puis par le lait
maternel.
Toutes les tudes et l'exprience ont montr la dramatique vulnrabilit des enfants aux intoxications
mercurielles, pour deux raisons :
- d'une part, parce que les concentrations sont beaucoup plus leves que chez les mres. Le placenta, par
lequel se font les changes entre le foetus et le sang maternel, a une capacit concentrer le mercure. La
concentration peut tre dix fois suprieure celle du sang. La transmission l'enfant n'est cependant pas
immdiate. Ainsi, la corrlation entre le mercure chez l'enfant et les amalgames de la mre est significative
chez les enfants de onze mois quatre ans mais pas chez les nourrissons (de moins de dix mois). La
prsence de mtatonine peu aprs la naissance constitue une sorte de barrire naturelle. La mtatonine
diminuant peu aprs la naissance, le mercure est alors relargu et la concentration augmente rapidement
dans les mois suivants .
- d'autre part, les effets sont beaucoup plus graves chez l'enfant que chez la mre. Le drame de Minamata a
montr des liaisons crbrales irrversibles, une atrophie du cerveau, des troubles neurologiques graves,
lthargie, convulsions, baisse du quotient intellectuel, et surtout des effets tratognes graves, alors mme
que les mres ne prsentaient pas toujours de signe clinique d'intoxication. Cette diffrence de
concentration a mme conduit jusqu' l'hypothse selon laquelle les foetus protgeraient la mre contre les
effets toxiques du mthylmercure.
Comme souvent, la rfrence Minamata est trompeuse car bien videmment les doses reues sont sans
commune mesure avec la transmission par amalgame. Mais elle illustre - de faon dramatique - la grande
vulnrabilit des jeunes enfants au risque mercuriel.

Pour la plupart des chercheurs, l'hypothse d'une action tratogne (conduisant des malformations) des
vapeurs de mercure lors des manipulations et des prparations est en gnral accepte.
Il existerait une corrlation entre la concentration de mercure dans le lait maternel, le placenta, le foetus
puis le bb, et le nombre d'amalgames de la mre, avec un seuil critique valu 7 amalgames(11(*)).
Quelques rserves ont t cependant apportes, mettant en cause cette relation. La corrlation serait surtout
vrifie avec le placenta, ce qui laisserait supposer que le placenta exerce une fonction de rtention- mais
beaucoup moins avec le sang. Par ailleurs le rapport de causalit a lui aussi t dnonc, puisqu'il existe
aussi des cas de corrlations entre mercure chez l'enfant et mercure chez la mre... en l'absence
d'amalgame !. La concentration en mercure chez la mre provenant alors de la consommation de poissons
par exemple. Enfin, l'impact final n'est pas prcis. Comme le reconnaissait le Dr Draasch de l'Universit
de Munich, au cours d'une confrence scientifique internationale organise au Parlement europen dbut
1999 : Honntement, je ne peux que dire que les concentrations de mercure (lies aux amalgames de la
mre) ont apport des dommages aux enfants . Avant toutefois, d'ajouter Il faut cependant se demander
s'il ne faut pas se passer des amalgames dentaires... .
L'effet ventuel sur la fertilit a galement t tudi. Au dbut des annes 90, une tude polonaise avait
relev le nombre important d'avortements spontans et d'enfants morts-ns chez les femmes dentistes et
assistantes dentaires. Devant l'inquitude provoque, plusieurs tudes complmentaires avaient t
diligentes. Sans rsultat. L'exposition des hommes et des femmes aux vapeurs mercurielles serait sans
incidence sur le nombre d'enfants. Une analyse statistique avait montr que les femmes trs exposes
(dentistes) avaient bien un nombre d'enfants plus faible que les femmes non exposes, mais celles-ci
avaient aussi moins d'enfants que les femmes peu exposes. Aucune hirarchie claire n'avait donc pu tre
tablie en fonction du degr d'exposition au mercure. Il est certain que les femmes dentistes ont en gnral
moins d'enfants que la moyenne, mais il ne s'agit pas d'une spcificit propre ce mtier. C'est aussi le cas
des femmes qui travaillent et notamment des femmes qui occupent des postes de responsabilit. Les
comparaisons entre milieux dentaires et milieux enseignants n'avaient d'ailleurs montr aucune diffrence.
Quant l'tude polonaise, le taux anormalement lev d'avortements spontans tait vraisemblablement d
aux conditions de manipulation du mercure dans les cabinets dentaires (les amalgames tant prpars au
mortier), sans le minimum de prcaution ncessaire.
Si l'effet sur la fertilit est quasi nul, de nombreuses tudes laissent supposer un risque non ngligeable
pour les enfants. Le principe de prcaution trouva l une occasion de s'appliquer. L'exposition des femmes
enceintes doit tre aussi faible que possible.
Ds 1980, l'OMS recommandait de limiter l'exposition des femmes en ge de procrer. En Sude, la
pose d'amalgames chez les personnes enceintes est pratiquement prohibe par les pouvoirs
publics. En France, cette mesure a fait l'objet d'une double recommandation tant du CSHPF(12(*)) que
du Conseil de l'Ordre des chirurgiens dentistes qui prconise de diffrer la pose d'amalgame chez les
femmes enceintes. On observera que cette mesure n'a t adopte que prs de vingt ans aprs sa premire
formulation par l'OMS.
Ds lors que l'on sait que la pose et la dpose d'amalgames sont deux moments critiques qui risquent
d'augmenter brutalement les vapeurs de mercure, il ne serait pas absurde de monter d'un cran ce conseil
de prudence, en prvoyant de reconsidrer la pose d'amalgame pendant la grossesse et chez les femmes
allaitantes et de recommander une limitation de la pose d'amalgame aux femmes manifestant l'intention
d'avoir des enfants.

b) Les autres patients risques


Le CSHPF n'a formul des recommandations expresses que pour les seules femmes pendant la grossesse et
l'allaitement. Ces recommandations peuvent-elles aussi concerner d'autres groupes de patients ? D'autres
groupes risques ont t voqus. Les jeunes enfants, les patients qui ont dj quinze, vingt plombages, les
personnes allergiques... Dfinir un groupe risques ncessite cependant beaucoup d'efforts scientifiques...
Quels pourraient tre ces groupes ?
- les jeunes enfants, dans la mesure o la rsistance par rapport au mercure est amoindrie et que le risque
de mastication de gomme mcher acide est deux fois plus important que chez l'adulte. La
recommandation du CSHPF est cependant trs indirecte et porte davantage sur la mastication que sur la

pose d'amalgame proprement dite : la mastication de gomme mcher augmente transitoirement la


libration de mercure par les amalgames, leur consommation frquente doit tre vite par les porteurs de
nombreux amalgames .
- les adultes affaiblis, allergiques au mercure et allergiques en gnral, ou souffrant d'insuffisance rnale.
- les individus multicaries constituent un groupe particulier dans une situation embarrassante, quel
que soit le point de vue duquel on se place. La carie est infectieuse et doit tre traite. Pour beaucoup
de praticiens, le composite ne parat pas indiqu car il n'offre pas les garanties d'tanchit de
l'amalgame et les risques de reprise de carie sont dmultiplis. Ce qui favorise la pose d'amalgames.
Si les rejets mercuriels sont mineurs, la multiplication des amalgames en bouche peut lgitimement
tre apprhende. Une tude canadienne prconise une sorte de limite maximale de pose , fixe
quatre amalgames pour les adultes, trois pour les adolescents, et un pour les enfants. Des recherches
mritent d'tre poursuivies sur ce point.

c) Les praticiens
Les mdecins stomatologistes, chirurgiens-dentistes, assistants dentaires sont les premiers et les plus
exposs au mercure de l'amalgame. L'exposition a lieu au moment de la prparation, de la pose, de la
dpose, de la rcupration des amalgames, et du polissage de la dent, offrant ainsi de nombreuses occasions
de contact direct et surtout d'inhalation de vapeurs de mercure.
Cette situation est connue, mme si les conclusions sont ambigus. Il y a en effet deux faons
d'apprhender ce sujet.
D'une part, il est incontestable que l'exposition des chirurgiens dentistes au mercure se traduit dans tous les
indicateurs courants : concentrations de mercure dans les urines, dans le sang, dans l'hypophyse (jusqu' 35
fois plus leves que dans les groupes tmoins...), notablement suprieures la moyenne de groupes
tmoins. Le taux de mercure dans l'organisme augmente sensiblement avec les annes d'exercice et mme
les annes d'tude... Une tude a montr une augmentation sensible du taux d'hypersensibilit au mercure
des tudiants au fur et mesure de leurs cursus universitaire : tandis que seuls 2 % des tudiants dbutants
prsentaient des risques de sensibilit, cette proportion passe prs de 11 % en dernire anne. Les taux de
mercure dans l'air des cabinets dentaires sont notablement plus levs et augmentent au cours de la
journe...
D'autre part, aucune maladie ou pathologie professionnelle propre aux dentistes n'a pu tre constate.
Sauf exception, il ne semble pas que les dentistes, les femmes dentistes, et les enfants de femmes dentistes,
aient de problmes de sant particuliers.
Les conclusions alarmistes d'une tude sur les femmes chirurgiens dentistes en Pologne, sujettes un taux
anormalement lev d'avortements spontans et de malformations de leurs bbs, se sont rvles de
fausses pistes. Les femmes dentistes enceintes, normalement le plus exposes , n'arrtent pas de travailler,
sans pour autant avoir des enfants plus malforms ou handicaps que les autres. Les manifestations en
question taient moins lies la profession qu'aux conditions de manipulation du mercure ( partir d'une
poudre crase et mlange manuellement au pilon...). Cette origine a cependant mis en vidence
l'importance des conditions de prparation de l'amalgame. Cette pratique du pilon, aujourd'hui dnonce
comme archaque (le mlange est ralis par un vibreur ou amalgameur ), a t en usage pendant prs
d'un sicle et demi. Il est vrai que la profession a longtemps t dominante masculine et que les effets du
mercure sur la fertilit des hommes sont nuls, mais les assistantes dentaires taient nombreuses.
L'utilisation des capsules prdoses vitera l'avenir la fabrication en cabinet.
Autant d'arguments forts en faveur de l'innocuit de l'amalgame selon l'expression de la Commission
d'enqute sur l'amalgame, du Conseil National de l'Ordre des Chirurgiens-dentistes .
Est-ce une raison suffisante pour s'en dsintresser ? Votre rapporteur ne le pense pas. L'inhalation de
vapeurs de mercure par le chirurgien dentiste et ses assistants reprsente un risque potentiel d'intoxication.
Ce risque a t valu dans plusieurs pays, notamment au Royaume-Uni, en Allemagne, en Suisse, en
Sude, et aux tats-Unis. A notre connaissance, les risques professionnels lis au mercure dentaire n'ont pas
donn lieu des investigations trs pousses en France, une exception prs, mais plus exprimentale que
rellement reprsentative, compte tenu de la faiblesse de l'chantillon analys.
Ces analyses donnent nanmoins des rsultats intressants qu'il convient de rappeler.

La teneur en mercure dans l'air des cabinets dentaires


Synthse d'tudes trangres et d'une exprimentation en France
1re conclusion (tudes europennes) : La valeur moyenne constate dans les cabinets
dentaires est de 25 ug/m3, soit une valeur de moiti infrieure la valeur moyenne
d'exposition accepte en France (50 ug/m3 valeur limite fixe par l'Institut National de la
Recherche et de Scurit).
2me conclusion : La concentration en mercure dans l'air est trs dpendante de la
temprature. Elle triple entre 80 et 20 .
3me conclusion : La valeur moyenne recouvre des mesures trs htrognes. La
concentration varie dans des proportions considrables, selon le lieu de la mesure, dans une
proportion de 1 1.000.
Exemple de mesures dans un cabinet dentaire :
- mercure dans la salle d'attente 0,1 ug/m3 d'air
- moyenne cabinet 7,8 ug/m3 d'air
- mercure dans la poubelle 8,6 ug/m3 d'air
- mercure prs de l'amalgameur 13,8 ug/m3 d'air
- mercure sur le lieu de stockage des dchets 91,9 ug/m3 d'air
4me conclusion : Ces mesures font apparatre des pics de concentration et par consquent,
des lieux surveiller tout particulirement.
Il existe donc une srie d'indices qui doivent tre pris en compte et qui sont de nature justifier des
prcautions et des mesures d'hygine lmentaire. Elles sont parfaitement connues et le Conseil
Suprieur d'Hygine Publique de France les a rcapitules dans son avis du 12 mai 1998.
Recommandations du CSHPF pour les professionnels
(Avis du 12 mai 1998)
Afin de limiter au maximum la concentration de mercure dans l'atmosphre des cabinets dentaires, il
faut :
1) - informer les professionnels et leurs employs de la toxicit du mercure et de la ncessit de respecter
les rgles d'hygine et les bonnes pratiques.
2) - utiliser les nouveaux amalgames (dits non gamma 2) en capsules pr-doses, afin de limiter tout risque
de contamination. Les capsules d'amalgame doivent tre stockes dans un endroit frais et ventil.
3) - travailler dans des locaux ventils ; le cabinet doit tre ar plusieurs fois dans la journe. S'il y a un
dispositif de climatisation avec filtrage d'air, il faut respecter les consignes du fabricant pour l'entretien
rgulier des filtres.
4) - proscrire tapis, moquettes, rideaux et tissus muraux dont la dcontamination est impossible.
5) - condenser l'amalgame par les moyens classiques (fouloir) et ne pas utiliser de condensateur
ultrasons afin d'viter la formation d'arosols.
La plupart de ces recommandations paraissent lmentaires, et l'on peut mme s'tonner que le Conseil ait
cru bon de devoir les rappeler. Hlas, quelques entretiens avec des praticiens montrent que ces rappels ne
sont pas superflus. Une dcision faisant obligation d'utiliser des capsules prdoses, plusieurs fois
annonce depuis cet avis, a t publie dans les premiers jours de l'anne 2001 (voir annexe).
Enfin, quelques pistes complmentaires mritent d'tre voques.
- une meilleure information. Bien que directement exposs titre professionnel, la plupart des
praticiens sont largement ignorants de cette situation et sont mme peu sensibiliss ces questions,
considres tort comme anecdotiques ou fantaisistes. Dans un premier temps, une meilleure
information parat indispensable.
- une meilleure valuation. De plus, il n'y a actuellement aucun suivi mdical des praticiens. Dans un
second temps, une meilleure valuation des risques dans les cabinets dentaires parat ncessaire. Au
vu des rsultats, les instances professionnelles pourraient utilement recommander de procder des

mesures rgulires de concentration du mercure dans l'air des cabinets (une fois l'an par exemple) et
des contrles personnels des praticiens (une fois tous les trois ou cinq ans par exemple).

D. LES POSSIBILITS DE SUBSTITUTION


1. Les matriaux de substitution
a) Prsentation gnrale
Un dbat sur l'utilisation de l'amalgame dentaire doit videmment tenir compte des matriaux qui peuvent
le cas chant lui tre substitus. Cet aspect des donnes, pourtant lmentaire, est rarement voqu mais
n'a pas chapp au groupe de travail de la Commission europenne.
Les produits d'obturation classifiables en cinq grandes familles sont : l'amalgame, les composites, les
ciments-verre, les alliages au gallium, les prothses mtalliques ou en cramique. Ces deux derniers
produits prsenteraient les meilleures garanties cliniques. La cramique, cimente, est aujourd'hui reconnue
comme tant le matriau le plus inerte pour les restaurations dentaires et d'une duret ingale, mais les
tarifs de pose sont notablement plus levs que ceux de l'amalgame et n'entrent pas en concurrence directe
avec celui-ci. La concurrence joue en ralit entre l'amalgame et le composite , les anti-amalgames
tant en gnral des procomposites .

b) Les composites
Qu'est-ce qu'un composite ?
Un composite est, comme son nom l'indique, un matriau constitu de deux composants au moins, un
produit d'obturation, constitu par une rsine usage dentaire qui est le composant chimiquement actif du
composite, et un durcisseur. L'ensemble se prsente sous forme de pte molle injecte dans la dent par
pression sur le piston d'une seringue en plastique. Le processus par lequel la pte se transforme en matriau
dur est d la polymrisation de la rsine, processus qui modifie la structure des lments et donne au
composite sa consistance dfinitive. Cette polymrisation a lieu soit par mlange des ptes, (composites de
premire gnration), soit par ajout d'un liquide, soit enfin par rayonnement, par activation de molcules
incorpores dans le composite et sensibles la lumire. Le composite adhre la dent aprs application
d'un adhsif, c'est--dire en fait par collage.

2. Les avantages du composite


a) Les arguments thrapeutiques
Les avantages pour le patient.
Pour les pro-composites , le principal avantage du composite se dfinit a contrario : le composite
ne prsente pas les risques de l'amalgame. Cela suffit leurs yeux en faire un matriau de choix.
Le composite a galement des avantages objectifs et incontests. Le premier est d'ordre esthtique. Les
ptes de rsine sont de diffrentes teintes permettant des obturations parfaitement invisibles l'oeil nu
(contrairement videmment l'amalgame aux reflets d'argent immdiatement reprables).
Le second est d'ordre mdical. Les exigences de prservation de structures saines de la dent sont
aujourd'hui au coeur des proccupations en odontologie conservatrice . L'amalgame impose une
prparation de la dent pour crer une cavit, dite contre dpouille , qui assurera la rtention et
l'autoblocage de l'amalgame. Les concepts modernes de l'odontologie conservatrice encouragent les formes
de prparation qui prservent au maximum les structures saines de la dent. Certes, la ralisation des cavits
pour amalgame est aujourd'hui conduite sans mutilation excessive, mais la prparation exige malgr tout
d'enlever une partie de l'mail. Il s'agit d'un inconvnient non ngligeable dans le cas de lsion initiale de
faible volume.
La pose en composite est, sur ce plan, prfrable. Elle ne ncessite pas un amnagement cavitaire mutilant
puisqu'il s'agit d'une restauration adhsive. La rsine s'applique et s'adapte la cavit traiter avec un
minimum de prparation. De toutes les techniques existantes, l'application du composite est celle qui assure
la meilleure prservation de la dent. Le composite et la technique adhsive sont mme recommands pour
les lsions primaires de faible tendue et de faible volume. Le problme se pose diffremment pour les
grosses lsions ou le remplacement d'amalgames.
Les avantages pour le praticien

Le composite, bien qu'existant depuis trente ans, est prsent comme un matriau moderne, qui respecte
la sant et l'environnement . Le matriau ragit sur celui qui le pose, lui donnant une image
professionnelle moderne voire branche . Certains, s'inspirant du courant bio , s'autoproclamant
mme bio-prothsistes .
Les partisans de l'amalgame considrent cependant que les pro-composites sont moins anims par des
soucis de sant publique que par des raisons financires. Cette question mrite d'tre analyse avec soin.

b) Quelle est la pertinence de l'argument financier ?


La pose de composites est-elle plus rmunratrice pour le praticien que celle d'amalgames ?
Trois lments entrent en ligne de compte : le prix de revient du matriau, le temps de la pose et la
tarification au patient.
- Le prix de revient
Il n'y a pratiquement pas de diffrence entre le prix d'achat de l'amalgame et du composite. Les prix
catalogue semblent pourtant indiquer le contraire. Une capsule prdose d'amalgame non gamma 2 (achete
par lot de 50 capsules de 1, 2, 3 doses) revient entre 7 et 12 F selon la dose. Une seringue de composite
(achete par lot de 4 10 seringues) revient 10, 11 F pour 0,25 g auquel il faut ajouter le prix du flacon
d'adhsif (1,70 F par dose), soit 12, 14 F. A priori, on constate donc une diffrence de 2 5 F, ngligeable
l'unit, mais qui peut tre importante sur l'anne.
Cette diffrence en dfaveur du composite est cependant compense par le fait que la seringue permet un
dosage beaucoup plus fin puisque le praticien n'jecte que la dose dont il a besoin et peut rutiliser le
complment pour une autre obturation. A l'inverse, pour viter d'tre court pendant l'intervention, le
praticien va avoir tendance utiliser deux capsules d'amalgame au lieu d'une ou une capsule de plusieurs
doses, ce qui va majorer le cot final, d'autant plus que le produit non utilis est perdu.
Les prix unitaires ne sont donc pas compltement comparables mais ne rvlent pas de diffrence
significative.
- Le temps de pose
Il est difficile de comparer le temps de pose entre les deux techniques car il y a deux temps diffrents : le
temps officiel, tel qu'il est enseign la Facult et le temps rel du praticien, tel qu'il est pratiqu en
officine. L'intervention se dcompose en quatre temps : la prparation de la cavit, la prparation du
matriau, la pose proprement dite, et l'affinage et le suivi.
Les temps peuvent tre compars comme suit :

- prparation de la cavit

A>C

- prparation du matriau

A>C

- pose

A<C

- suivi (polissage)

A>C

A = temps pour l'amalgame C = temps pour composite


Les temps de pose se dcomposent diffremment. Pour le composite, les deux premires tapes sont
rduites puisqu'il n'y a pas de travail de contre dpouille ni de prparation du matriau, tout prt
dans une seringue. La dernire tape sur le suivi est propre l'amalgame et consiste dans le polissage de
l'amalgame. Il n'y a videmment pas d'quivalent pour le composite. En revanche, le temps de pose est
normalement beaucoup plus lent. La pose de l'amalgame suppose un tassement par fouloir. L'opration est
assez rapide. La polymrisation de la rsine suppose un clairage de vingt secondes une, voire deux

minutes. Le temps est encore plus long lorsque la polymrisation est ralise par couches successives dans
le cas d'obturations profondes. En ralit, il faut reconnatre que rares sont les praticiens qui respectent
parfaitement les rgles de l'art et suivent consciencieusement toutes ces tapes. On sait en particulier que
pour les composites, il n'est pas rare que la dure d'exposition la lumire soit plus rduite que celle que
prvoit la notice de pose. Quant l'amalgame, son polissage, qui est normalement ralis dans une sance
ultrieure, est trs souvent omis (dans prs de neuf cas sur dix). Cette caractristique a t tablie par
l'tude de Tbingen et est confirme par de nombreux praticiens.
Les praticiens considrent que, compte tenu de l'absence de polissage, le temps de pose des composites est
lgrement plus long que celui des amalgames.
- Les honoraires
Le choix des matriaux (amalgame ou composite) est normalement sans incidence sur le montant des
honoraires et des remboursements. Les dispositions en matire de tarification sont rappeles dans l'encadr
ci-aprs :

Tarifs et remboursements des obturations


La tarification de la scurit sociale repose sur une nomenclature qui associe une lettre
clef (qui dfinit le type de soins) et un coefficient (en rapport avec l'importance du
soin).
Une obturation de carie peut tre ralise par un dentiste (lettre clef SC), ou un mdecin
stomatologiste (lettre clef SPM) ; le coefficient dpend du nombre de faces de la dent
traite : 6, 9 ou 15 pour une, deux ou trois faces. On applique ces coefficients au tarif de
base (15,50 F au 1er janvier 2001), pour obtenir le prix d'une intervention, soit 93 F (SC 6 ou
SPM 6), 139,50 F, 232,50 F.
Il n'y a pas -il n'y a plus- de diffrence entre une intervention pratique par un dentiste et par
un mdecin stomatologiste. Ce prix est appliqu chez les praticiens non conventionns, dans
les hpitaux et dispensaires.
Nota : Deux tapes importantes ne font pas partie des actes de la nomenclature de la scurit
sociale. Elles ne sont donc ni rembourses, ni, en principe, tarifes au patient. Il s'agit d'une
part de la dpose d'un amalgame ancien (les honoraires incluent la dpose de l'ancienne
obturation dans la pose de la nouvelle) et d'autre part du polissage.
Le remboursement est de 50%, 70 % ou 100 % du tarif, selon le statut du patient (les
artisans et commerants sont 50%, la majorit des assurs sociaux sont 70%, et certains
assurs bnficient de 100%).
La tarification et le remboursement sont identiques pour une obturation par amalgame ou
par composite. Le choix du matriau est donc sans incidence sur le tarif. Il a souvent t
affirm que la pose des composites tant plus longue que celle de l'amalgame, ce dernier
tait plus volontiers choisi par le praticien.
Cette stricte galit est cependant contourne dans les faits par la technique du dpassement
tarifaire.
Tout praticien, mme conventionn, peut sortir de la nomenclature de la scurit sociale et
obtenir un dpassement de prix soit par entente directe avec le patient (ED) soit pour raison
particulire ou en pratiquant des actes hors nomenclature (HN)
Le dpassement n'est pratiquement pas possible pour la pose d'amalgames, aucune raison
particulire ne pouvant tre invoque. La pose de composite offre en revanche une
opportunit au dentiste ou au mdecin soignant. Le moyen le plus simple est de recourir un
tiers en faisant fabriquer une prothse aux formes de l'obturation (en cramique ou en

composite) par un prothsiste extrieur. La prothse facture 300 ou 400 F est ensuite colle
la cavit dentaire par le chirurgien-dentiste. Le recours un tiers et la multiplication des
sances (puisque le composite n'est pas pos en une seule fois, mais suppose deux ou trois
sances) permettent de sortir de la convention et de facturer l'obturation entre 1.400 et 1.800
F. Ce tarif doit tre compar au tarif de base entre 93 F (pour une face) et 232,50 F (pour
trois faces).
Au total, le recours un tiers permet alors d'oprer un dpassement tarifaire. Lorsque le
dpassement est possible, il y a un incontestable intrt financier pour le praticien poser
des composites.
En rsum,
Amalgame ou composite : prix et remboursement gaux prfrence aux amalgames.
Amalgame et composite : possibilits de dpassement diffrentes prfrence aux
composites
Tant pour le patient que pour le praticien, le composite prsente des avantages significatifs. Pourtant, le
composite n'est pas exempt d'inconvnients majeurs.

3. Les inconvnients du composite


a) Des inconvnients d'ordre thrapeutique
La grande majorit des professionnels considre que le composite est un matriau parfaitement
indiqu pour traiter des lsions mineures, mais ne peut en aucun cas tre considr comme un
substitut gnralis l'amalgame.
Des restrictions d'usage seraient dues trois facteurs.
Le premier tient la nature mme du composite, qui trouve sa forme dfinitive aprs polymrisation,
c'est--dire aprs une raction chimique. Or, une raction chimique n'est jamais complte 100 % et la
polymrisation ne peut tre totalement garantie. Par ailleurs, le composite a tendance se rtracter avec le
temps.
Cette caractristique peut tre un handicap en tenant compte du second facteur, qui lui, est d au mode de
fixation du composite. La rsine adhre la dent par collage. Des risques apparaissent donc lorsque le
composite est pos sur une cavit large et profonde car ou l'adhrence est imparfaite et le composite a
tendance se dcoller, ou le collage est parfait, et c'est alors la dent qui peut se fissurer (la rtractation de la
rsine entrane la paroi dentaire ; quand celle-ci est trop mince, la dent se fissure). Dans les deux cas, le
composite prsente un risque de reprise de carie (13(*)).
C'est pourquoi le composite est formellement contre indiqu dans le cas de lsions nombreuses (rvlant
une mauvaise hygine dentaire et/ou une tendance carieuse) et/ou des lsions profondes du fait de la
toxicit pour la pulpe dentaire, lie la polymrisation incomplte du composite. Lors de son audition, le
Professeur Pierre COLON a mme considr que le recours aux composites en cas de multicaries ou de
caries rcidivistes peut mme tre considr comme une faute professionnelle .
Pour ces diffrentes raisons, les professionnels ont donc suggr une utilisation compare des diffrents
matriaux de restauration en fonction de la position de la dent, des caractristiques de la lsion, des souhaits
du patient et de la disponibilit du praticien. On observera que la pose du composite est dans l'ensemble
plus exigeante que celle d'un amalgame et exige des praticiens motivs .
Critres de choix entre composite et amalgame

Facteurs

Composite

Position de la
Dent visible (devant)
dent
Force masticatoire faible
(prmolaires)

Amalgame
Dent peu visible
Force masticatoire forte (molaire)

Lsion

Patient

Lsion primaire

Remplacement d'anciens amalgames

Petite lsion

Lsion tendue

Peu de contacts entre les dents


suprieures et infrieures

Contacts importants entre dents


suprieures et infrieures

Prsence d'mail priphrique

Peu d'mail priphrique

Isolation parfaite de la dent au


moment de la pose

Isolation difficile de la dent au


moment de la pose

Hygine soigne

Carie active

Souhait d'esthtique

Hygine faible
non motive par esthtique

Praticien

Motiv

Press

Source : A. Raskin, J. Vreven Obturation par un matriau : rsines composites - Encyclopdie mdicochirurgicale (Elsevier, Paris) 1996
Le troisime facteur est li la durabilit du composite.
En raison de la polymrisation, ncessairement imparfaite, du collage et en dpit des amliorations
constantes des rsines et des adhsifs, la dure de vie d'un composite reste limite, et, en tout cas, infrieure
celle d'un amalgame. Les plus critiques vis--vis du composite estiment cette dure de vie moins de dix
ans. Certains ont mme parl de 4, 5 ans. Il s'agit d'exagration. Ces dures taient celles des premiers
composites, mais les nouvelles gnrations de rsines et d'adhsifs garantissent des dures de vie de 10-12,
voire 15 ans. Les spcialistes des composites considrent mme qu'il n'y a pas, qu'il n'y a plus de diffrence
entre les amalgames et les composites. Cet argument est son tour exagr. Les dures de vie actuelles des
composites sont bien quivalentes celles des amalgames, mais des amalgames de l'ancienne gnration.
Car des progrs ont galement t faits du ct des amalgames, et certains professionnels considrent que
des amalgames bien poss durent plus de 40 ans, voire toute une vie.
L'amalgame a une dure de vie suprieure celle du composite. En dpit des progrs rels des
composites, il est vraisemblable que cet cart subsistera.

b) Les inconvnients d'une technique volutive


Les composites s'amliorent sans cesse. Au cours de ces dernires annes, les composites ont subi des
amliorations importantes grce la combinaison des avantages des gnrations antrieures . Les
nouvelles gnrations combinent des amliorations dans la composition et une plus grande facilit de prise.
Paradoxalement, ces amliorations successives constituent un handicap. Trois arguments peuvent tre
voqus pour illustrer ce phnomne :
- tout d'abord, ces changements continuels rvlent une technique encore hsitante. Tous les produits
voluent, y compris l'amalgame (l'amalgame non gamma 2 , prise plus rapide et longvit suprieure,
s'est pratiquement substitu l'amalgame traditionnel...) mais les composites combinent une rsine, un liant
qui va assurer la polymrisation, et un adhsif qui va assurer le collage. Or, chacun de ces trois lments
volue son rythme, de telle sorte que depuis que les composites sont couramment utiliss en odontologie,
dans les annes 70, il n'y a pratiquement pas d'anne o il n'y en ait eu de nouveaux, supposs plus
performants que les prcdents. Une telle succession suscite des interrogations lgitimes, tant sur la qualit
des anciens composites - eux aussi prsents en leur temps, comme meilleurs que ceux d'avant -, que sur la
qualit de ceux d'aujourd'hui.
A partir du principe bien connu : le composite d'aujourd'hui est meilleur que celui d'hier... mais moins bon
que celui de demain, autant donc attendre celui d'aprs demain. En outre, selon un intervenant, tous les
quatre mois, on dveloppe un nouveau systme. Ce rythme interdit des tudes pidmiologiques de longue
dure .

- ensuite, la famille des composites est trs htrogne. Alors que l'amalgame est un produit simple,
parfaitement connu et fort peu volutif ( l'exception du saut qualitatif du non gamma 2 , et du mode de
prparation, par capsules prdoses), les composites forment en ralit une famille de produits trs divers.
Des diffrences majeures apparaissent tant dans la composition des produits que dans le mode de
polymrisation. Plus de quarante substances diffrentes peuvent entrer dans la composition d'un composite
(sans compter les diffrences de taille des particules et dans les proportions utilises). On distingue ainsi les
composites dits traditionnels partir de macro particules, les composites micro fins incorporant des
micro particules de silice (verre), et des composites hybrides, mlange des prcdents. Cette catgorie est
elle-mme divise en plusieurs sous-groupes puisqu'on ne compte pas moins de quinze composites hybrides
diffrents.
Le mode de polymrisation est une autre source d'htrognit puisque la polymrisation qui assure la
prise du composite peut tre ralise soit par mlange chimique - par mlange de ptes ou apport de
liquide - soit par processus photochimique, par exposition la lumire. Une lumire qui peut provenir soit
d'ultraviolets soit d'une source lumineuse forte mais plus banale (la lumire bleue ). Toutes ces
techniques et tous ces matriaux coexistent dans les cabinets dentaires.
Chaque mthode a montr ses limites : la polymrisation chimique ne garantissait pas le mlange parfait
des ptes ; la polymrisation photochimique dpendait de la qualit de la lumire, ajoutait une exigence
d'entretien supplmentaire (contrle des lampes, dont la lumire diminue sensiblement avec le
vieillissement...), n'tait pas sans faille, puisque la profondeur de la polymrisation dpend du degr
d'exposition la lumire. Avant que ces inconvnients n'apparaissent l'usage, des milliers de composites
ont ainsi t poss et ont d tre refaits.
Il rsulte de ces deux inconvnients -modifications frquentes et htrognit des produits- que
l'observateur, et en particulier le scientifique, manque de recul pour juger de la validit et notamment de
l'innocuit du produit.
Beaucoup de personnes auditionnes ont insist sur ce point, en considrant que si le principe de
prcaution trouve s'appliquer pour viter la pose d'amalgame, qui est un matriau trs ancien, il
trouve s'appliquer avec non moins de force dans le cas de composite qui est un matriau nouveau.
Les effets pervers ne sont pas -tous et/ou encore- connus, mais ils existent.
L'une de ces inquitudes concerne le comportement long terme du composite aprs polymrisation, et en
particulier le sort de ce qu'on appelle les radicaux libres . Une molcule se compose d'un noyau central
et d'une sorte de bras, les radicaux . La polymrisation va permettre d' agglomrer les molcules entre
elles, par l'intermdiaire de ces bras prcisment, qui servent accrocher la molcule voisine. Mais
pour la partie du composite expose l'air, une partie des bras reste dans le vide , puisqu'ils ne
rencontrent pas d'autres bras et d'autres molcules avec lesquels s'agglomrer. C'est ce qu'on appelle les
radicaux libres . A notre connaissance, il n'y a encore aucune tude sur les radicaux libres des
composites.

c) La comptence du praticien
Ces handicaps et ces risques sont graves mais limits en nombre. En revanche, la principale faiblesse du
composite ne se trouve ni dans le composite (qui est encore trop volutif pour permettre un parfait recul), ni
chez le patient (qui peut tre allergique..), mais... chez le praticien.
La technique de pose est, selon l'expression professionnelle, exigeante . On observera que les rfrences
les plus officielles telle que l'encyclopdie mdico chirurgicale, distingue le cas du praticien motiv ,
pour lequel le composite est un travail exigeant mais aussi d'une certaine faon, un dfi, et celui du
praticien press (sic), pour lequel, l'amalgame est mieux indiqu !
Une telle distinction peut surprendre et mme choquer. Y aurait-il des praticiens consciencieux et d'autres
qui le sont moins ? Les conditions de pose de composites sont elles toujours respectes ? La pose de
l'amalgame serait-elle surtout justifie par la recherche du seul confort du praticien? On ne peut vacuer les
deux hypothses. Il n'est pas exclu, par exemple, que le temps d'exposition la lumire - pour assurer la
prise du composite - soit en pratique (beaucoup ?) plus court que le temps normalement requis, n'assurant
pas une parfaite polymrisation du composite. Il n'est pas exclu non plus que l'habitude, la recherche de
la facilit et de l'avantage financier immdiat aient conduit la pose d'amalgames et cart certains
praticiens du dsir de proposer au patient le meilleur choix thrapeutique.

Mais loin de choquer, cette distinction entre praticiens motivs et les autres est la reconnaissance
publique et courageuse d'une ralit, sans doute moins idale que celle qui est apprise l'universit.
Comme c'est vraisemblablement le cas dans toutes les professions.

d) En guise de conclusion
La question des pour ou contre les composites n'a videmment aucun sens. Le composite parat
parfaitement adapt certaines situations cliniques. Il parat dconseill dans d'autres. Il a une place dans la
panoplie des matriaux de soins. Cette place n'est remise en cause par personne, mais ses avantages,
pourtant incontests et incontestables au fur et mesure des amliorations successives, ne sont pas toujours
dfendus avec beaucoup d'enthousiasme. Tandis que ses dfauts sont abondamment et sans doute
excessivement souligns.On pourra s'tonner, par exemple, du tranchant par lequel certains
professionnels sanctionnent quelques utilisations de composite sans faire apparatre la moindre
ombre de rticence vis--vis de l'amalgame. Pourquoi parler d'usage abusif du composite -et de lsion
profonde par exemple- et ne jamais parler d'usage abusif d'amalgame en cas de lsion mineure ?
Pourquoi mme voquer la faute professionnelle dans le premier cas, et jamais dans le second ?
Il est vraisemblable que, du fait du poids des habitudes, le composite n'ait pas encore trouv la place
qu'il mrite.
La recommandation en faveur de la pose de composites doit cependant tre assortie de srieuses rserves.
Le composite peut-il tre un substitut parfait l'amalgame ? La rponse est non. Au moins pour le
moment. De trs nombreux tmoignages et les rfrences universitaires majeures ont mentionn des contre
indications, -en cas de tendance carieuse qui favoriserait la reprise de carie sous la rsine ou en cas de
cavit profonde-, et la durabilit et le devenir du composite restent incertains.
La prfrence accorde aux composites peut-elle aller jusqu' remplacer les amalgames anciens par
de nouveaux composites ? Votre rapporteur apporte galement une rponse ngative cette question.
Pour deux raisons trs simples. La premire est lie la dent. L'amalgame ancien, a fortiori d'une ancienne
gnration, a t pos l'ancienne, il y a 15, 20, voire 30 ans, avec une contre dpouille importante. On se
trouve par consquent dans l'un des cas cliniques contre indiqus, avec une cavit profonde et une paroi
dentaire trop mince pour supporter sans risque l'adhsif de la rsine et les risques de rtraction. La seconde
est lie la pose, ou plus exactement la dpose des amalgames anciens, qui est l'un des moments les plus
critiques o les rejets mercuriels sont leur maximum. La dpose doit normalement tre entoure de
prcautions particulires, mais, comme on l'a vu, les honoraires incluent la dpose de l'ancienne obturation
dans la pose de la nouvelle, et il est peu probable que le praticien se charge de contraintes supplmentaires
et passe un temps qu'il considrera comme excessif pour une rmunration strictement identique. Il serait
pour le moins fcheux, que, pour viter des rejets diffus mais trs faibles doses d'ions mercuriques, un
patient se trouve gravement atteint par un rejet brutal de vapeurs toxiques.

III. LES ASPECTS ENVIRONNEMENTAUX DU


MERCURE DENTAIRE
A. DE LA LOGIQUE SANT PUBLIQUE A LA LOGIQUE
ENVIRONNEMENTALE
1. Deux logiques complmentaires
Il apparat dsormais clairement que les deux logiques de la sant publique et de l'environnement sont
troitement complmentaires et parfois mme substituables. Les exemples sont nombreux (dioxine,
encphalopathie spongiforme bovine...) au point que la rpartition des services comptents est parfois peu
claire et que les susceptibilits ministrielles ont parfois en souffrir.
Le Groupe de travail de la Commission europenne avait d'ailleurs not que des restrictions d'usage de
l'amalgame dentaire taient fondes soit sur des raisons de sant publique (Allemagne, Autriche, Norvge),
soit sur des raisons environnementales (Danemark), soit les deux (Sude).
Ce passage de l'une l'autre des logiques prsente des avantages.
En premier lieu, il permet de contourner les difficults d'ordre juridique. Le Groupe de travail ne s'est pas
prononc en faveur de l'interdiction de l'amalgame. Aucune proposition de directive n'est en cours et
chacun sait bien qu'il est quasiment exclu qu'une majorit qualifie puisse tre dgage sur ce thme dans

un avenir proche, au sein du Conseil puisque, comme on l'a vu, ce jour, aucun Etat n'a interdit
l'amalgame, et que la plupart n'ont aucune rglementation et n'envisagent pas de changer de point de vue.
Il n'y a par consquent rien attendre de la logique sant publique .
Un consensus, voire l'unanimit, peut tre beaucoup plus facilement trouv sur les questions lies
l'environnement. Si les effets sur la sant du patient sont ventuels dans certaines proportions, mais ne sont
pas dmontrs, il est en revanche tout fait certain que le mercure est un polluant majeur pour
l'atmosphre et le milieu aquatique. On rappellera ce propos que la premire rglementation sur
l'amalgame dentaire est issue de la Convention OSPAR sur la prvention des pollutions marines, ce qui
montre qu'en utilisant la logique environnementale, on parvient plus facilement se mettre d'accord sur la
ralit des pollutions d'origines diverses, y compris sur l'amalgame dentaire.
On observera enfin que le principe de prcaution souvent voqu par les opposants l'amalgame dentaire
n'est explicitement prvu, en droit franais, qu'en matire d'environnement. L'article L 200-1 du Code rural
prcise qu'il doit inspirer l'action du lgislateur.

2. Les conditions de passage de la logique sant publique la logique


environnementale
Ce passage de l'une l'autre logique suppose cependant un certain nombre de conditions. La premire
condition est d'accepter, en quelque sorte, un renversement des valeurs. Certaines personnes pourront
juste titre considrer qu'il est paradoxal de donner la priorit l'environnement et non pas la sant des
patients, les plus directement concerns. L'amalgame serait inoffensif dans la bouche des gens et
deviendrait dangereux dans les tuyauteries d'vacuation... Cet argument ne manque pas de force. On
observera toutefois que l'objectif recherch peut tre atteint par ces voies dtournes.
La deuxime condition est le passage de l'individuel au collectif. En d'autres termes, on ne s'occupe pas des
effets de l'amalgame sur la sant d'un patient mais de l'impact d'une technique reproduite des millions de
fois sur l'environnement d'un pays.

Combien y a-t-il de mercure dans la bouche des Franais ?


Le flux annuel de mercure pos dans la bouche des Franais est d'environ 15 tonnes.
Le stock annuel de mercure dans la bouche des Franais est d'environ 100 tonnes.
Ces estimations rsultent des calculs suivants :
1re mthode de calcul : analyse par la consommation d'amalgames. L'ADEME a estim
la consommation d'amalgames entre 40 et 50 tonnes par an. On peut estimer que les 2/3 de
l'amalgame va en bouche et est compos 50 % de mercure, ce qui donne une fourchette de
13,3 16,7 tonnes de mercure en bouche.
2me mthode de calcul : analyse par les actes.
. nombre de praticiens : 42.500 chirurgiens dentistes (dont 95 %, soit 40.375, en cabinet) ;
1.490 mdecins stomatologistes (dont 2/3, soit 993, exerant essentiellement en soins
dentaires) soit un total de 41.370.
. nombre d'obturations par praticien : entre 1.400 et 1.900.
. nombre d'obturations l'amalgame : 2/3 des obturations.
. quantit moyenne d'amalgame par restauration : 1 gramme.
. quantit d'amalgame en bouche : 2/3 de l'amalgame utilis.
. quantit de mercure : la moiti de l'amalgame en bouche, soit :
41.370 x 1.400 (ou 1.900) x 2/3 x (1 x 2/3) x 1/2 = 12,9 17,5 tonnes

3me mthode de calcul : le passage du flux au stock


Sachant que chaque Franais a une moyenne de 6 obturations, dont 80 % sont l'amalgame
(un chiffre suprieur aux pratiques nouvelles, puisque l'usage des composites ne se rpand
pas progressivement) et que le poids moyen d'une obturation est de 0,70 gramme, dont la
moiti de mercure, la masse totale de mercure dans la bouche des Franais est de l'ordre de
100 tonnes.

B. QUE DEVIENNENT LES REJETS MERCURIELS ?


Si les premires proccupations sur l'amalgame sont d'ordre sanitaire, les premires rglementations, elles,
sont d'ordre environnemental. C'est par crainte des rejets mercuriels dans les milieux aquatiques que les
autorits internationales se sont proccupes de l'utilisation de l'amalgame dentaire. Des recommandations
ont t adoptes. Des rglementations ont suivi. Notamment en France, puisque la premire vritable
rglementation de l'amalgame (arrt du 30 mars 1998), est relative l'limination des dchets d'amalgame.
Jusqu' cette date, les dchets d'amalgame taient soit mis la poubelle avec les autres dchets de soins, s'il
s'agissait de dchets solides, soit limins par le circuit de la collecte des eaux uses, s'il s'agissait des restes
de prparation ou de dchets humides opratoires (particules solides vacues avec l'eau du crachoir).
Ce phnomne constituait une pollution de routine commise avec une totale mconnaissance des
consquences qu'elle pouvait avoir.

1. Les dchets mercuriels


a) Quelle est l'importance des dchets mercuriels ?
On distingue trois types de dchets :
- les dchets solides, qui sont issus des prparations, c'est--dire soit les rsidus de coupelle lorsque
l'amalgame tait ralis par le praticien, par mlange de pte, soit les restes de capsules prdoses.
- les dchets en suspension, au cours de l'intervention, et de la sculpture de l'amalgame. Ils reprsentent 25
% de la prparation, rejets dans le crachoir ou aspirs, mais dans les deux cas, dirigs vers le circuit
d'vacuation des eaux uses.
- les dchets en suspension issus de la dpose d'amalgames anciens. Ces dchets, souvent occults dans
les estimations de dchets d'amalgames, reprsentent pourtant des masses importantes, values la moiti
de l'amalgame mis en bouche lors d'une prcdente obturation, sachant toutefois que la dpose
d'amalgames anciens n'intervient que dans environ le tiers des cas.
A notre connaissance, l'une des seules valuations du restant des dchets d'amalgames est celle du groupe
de travail mercure de l'Association Gnrale des Hyginistes et Techniciens Municipaux (AGHTM).
L'association value les dchets mercuriels entre 14,5 et 20 tonnes de mercure par an. Un rapide calcul
conduit une valuation lgrement infrieure.
Estimation des dchets d'amalgame

Pose
(40 - 50 tonnes)
Dchets
1/3

Mise en bouche
2/3

(13,3 - 16,5 t.)

(26,7 - 33,3 t.)

Dchets solides
1/3

Dchets en suspension
2/3

Dpose
1/2 de 1/3

(4,43 - 5,55 t.)

(8,87 - 11,13 t.)

(4,45 - 5,55 t.)

Total dchets amalgames


17,75- 22,23 tonnes

Autres

dont 1/2 mercure


9 - 11 tonnes
Source : Calculs OPECST
Ce montant devrait baisser avec le recours aux capsules prdoses, obligatoire depuis janvier 2001. Dbut
2000, seul un tiers des praticiens utilisaient les capsules prdoses. Le Conseil de l'Ordre des chirurgiens
dentistes estime que la production de dchets mercuriels sera considrablement rduite avec cette mesure.
De nombreux praticiens sont beaucoup moins catgoriques et estiment que l'utilisation de capsules
prdoses, diminuera les dchets de mercure lis la prparation mais n'aura que peu d'effets sur la
production de dchets d'amalgame. Le prdosage -d'un gramme par exemple- est parfaitement adapt une
obturation qui demande 0,95 gramme d'amalgame, mais est videmment sans aucune utilit pour une
obturation qui demande 1,1 1,2 gramme d'amalgame. Et mme dans les cas limites (0,95 ou 1g), le
praticien aura tendance utiliser par prcaution une prdose plus importante (2 grammes ou deux prdoses
de 1 gramme).
Dans les deux cas, la capsule prdose vite la manipulation et les vapeurs, mais n'a que peu d'impact sur le
volume des dchets d'amalgame.

b) Que deviennent ces dchets ?


Dans leur grande majorit, jusqu'en 1998, ces dchets taient vacus avec les eaux uses. Ce n'est qu'
partir des annes 90, que l'on s'est intress au sort du mercure ainsi vacu.
Tout d'abord, tait-il vraiment vacu ? Le doute est apparu en mesurant les concentrations de mercure dans
les cabinets dentaires, notamment dans le crachoir. Il a t constat que la concentration augmentait au fur
et mesure que l'appareil de mesure descendait dans le tube qui rejoignait les canalisations (dans la limite
d'accessibilit du tuyau de l'appareil de dosage). Cette caractristique laissait supposer une ventuelle
fixation progressive du mercure, que les courants d'eau ne parvenaient pas rduire. L'ide a donc t de
passer du test des tuyaux de crachoir au test des canalisations en sortie de cabinet ou en sortie d'immeuble.
Selon une tude ralise en Hollande en 1990, les cinq premiers mtres de conduites d'gout directement
situes aprs l'unit de soins concentraient plusieurs kilos de restes d'amalgames sous forme de sdiments.
Une tude ralise au Danemark, rapporte par la Commission d'enqute du Conseil de l'Ordre des
Chirurgiens Dentistes, value les rsidus d'amalgames rejets dans les gouts entre 100 mg et 800 mg par
jour et par praticien, la quantit globale annuelle rejete entre 100 et 200 grammes de mercure par dentiste.
Appliqus la France, ces rsultats donneraient un rejet global de 4 8 tonnes par an. A partir de l'tude
hollandaise, l'AGHTM a chiffr la quantit de sdiments mercuriels prsente dans les conduites d'gout
entre 16 et 33 tonnes.
Des chiffrages variables, mais qui dmontrent tous une relle source de pollution, directe et circonscrite
quand le mercure reste dans les canalisations. Indirecte et diffuse lorsque le mercure se disperse dans les
sols. Ce phnomne se reproduit pour toutes les sources de mercure, y compris dans les hpitaux
(nettoyage des bris de thermomtres et vacuation dans les canalisations). Il est plus que vraisemblable que
les sols et sous-sols des hpitaux sont activement pollus au mercure.
Ce phnomne doit tre gard en mmoire en cas de travaux de rfection des canalisations. Il parait
trs important que les entreprises ralisant ces travaux soient correctement informes de la prsence
d'un cabinet dentaire dans l'immeuble.

2. Les nouvelles dispositions


a) Le sparateur d'amalgame
Les sparateurs d'amalgame constituent la base d'un systme global de rcupration et de recyclage des
dchets risques. Ils sont conus pour empcher les particules provenant des interventions dentaires d'tre
rejetes dans les eaux uses. Un tel systme existe depuis de nombreuses annes dans quelques pays
d'Europe (Allemagne, Pays-Bas, Sude...), et a t impos en France par l'arrt du 30 mars 1998 (cf
annexe). Cette mesure fait suite une recommandation du CSHPF du 9 novembre 1995 qui avait jug les
exemples trangers performants.
Il existe deux types de sparateurs : par centrifugation (un sparateur aspire les rejets, spare les particules
solides et liquides, et dirige les premiers vers une cassette de rcupration d'amalgames), et par filtration.

Certains dispositifs sont quips de signaux sonores d'alerte -pour indiquer au praticien que le taux de
remplissage de la cassette va atteindre son maximum, voire de dispositifs de sauvegarde qui arrtent les
appareils de soin en cas de trop plein. Le systme par dcantation ne prsente pas le mme degr de
scurit, car, quand le dcanteur est plein, le praticien peut le dbrancher et revenir aux anciennes pratiques,
en branchant le crachoir sur la canalisation. Aprs quelques essais infructueux, on estime aujourd'hui que
95 % des dchets sont ou peuvent tre ainsi rcuprs
Bien videmment, la sparation n'est que la premire tape d'une filire. Elle est normalement suivie par la
collecte et le retraitement des dchets, selon une procdure trois niveaux : le producteur de dchets
(dentiste) remet ses dchets un collecteur, qui rassemble les dchets pars et les livre ensuite un
retraiteur qui spare et rgnre le mercure.
Comme on l'a vu, un tel systme fonctionne parfaitement dans plusieurs pays d'Europe, ce qui permettrait
d'envisager une application satisfaisante en France. C'est, au moins pour l'instant, loin d'tre le cas. La
pratique est infrieure aux rsultats escompts, et les dceptions sont nombreuses.

b) Une mise en place insuffisante


L'arrt du 30 mars 1998 avait impos un sparateur aux nouveaux fauteuils installs et fix un dlai de
trois ans (soit le 1er avril 2001) pour que les fauteuils existants soient quips. Ce dlai n'a pas t tenu.
Entre un tiers et la moiti des fauteuils des cabinets dentaires sont aujourd'hui quips.
L'argument principal qui explique ce retard est li au cot. La pose de rcuprateurs est une opration
onreuse. Selon l'Ordre des Chirurgiens Dentistes, l'appareil vaut entre 10 et 20.000 F (10.000 F pour
l'appareil dcantation, 20.000 F pour l'appareil centrifugation, plus performant). La pose multiplie ce
cot par deux ou trois. Il faut aussi ajouter un cot de maintenance (rcupration des cassettes, purge...), de
l'ordre de 4 5.000 F par an. Dans de nombreux cas, le dentiste en profite aussi pour changer son systme
d'aspiration... Il s'agit donc d'une opration lourde. Les modifications ont t mieux faites en province, o il
est plus facile de runir les dentistes, qu' Paris et en rgion parisienne.
Les agences de bassin peuvent cependant cofinancer les quipements (aprs concentration des demandes au
niveau rgional) hauteur de 30 %, voire 50 %.
L'autre argument est d'ordre administratif. La sparation n'est que le point de dpart d'une filire qui
doit conduire au recycleur. Une filire logique, conomique, et administrative : le dentiste remplit un
bordereau de prise en charge , un bordereau d'envoi , destin au collecteur, mais renvoy au
producteur initial aprs remise au destinataire final, et un bordereau de suivi , destin au sparateur, qui
le retourne au producteur, dment sign, aprs rception. On pourra lire en annexe, l'article 5 de l'arrt
susvis, donnant les dtails de la procdure.
Si l'on avait voulu loigner les praticiens de la valorisation de leurs dchets, on ne s'y serait pas pris
autrement ! Il y a l une mconnaissance totale des conditions de travail des praticiens, et une
application caricaturale de ce que produit l'administration quand elle veut bien faire .
Il est impratif d'allger les procdures.

c) Une efficacit incertaine


La sparation visait supprimer les rejets mercuriels dans les canalisations, et rcuprer et rgnrer les
dchets d'amalgames.
On observera tout d'abord que le sparateur n'a aucun effet sur les vapeurs mercurielles, et que le seul
objectif est la limitation des rsidus polluants. Cet objectif, au moins, est-il atteint ? Il est permis d'en
douter.
Le circuit de traitement fait intervenir plusieurs oprateurs : le dentiste, le collecteur, le sparateur ou
regnrateur, qui assure en principe la rcupration et la valorisation du dchet de mercure. A chaque tape,
le risque de perdition du mercure n'est pas ngligeable :
- pour le dentiste, l'important est d'avoir un fauteuil en tat de marche. Le sort de la cassette lui importe
peu. Une fois la cassette pleine, il peut s'en dbarrasser ou la remettre, avec les autres dchets, un
organisme spcialis. Selon ses contrats et le rythme de collecte, le praticien optera pour la premire ou la
seconde solution.
- les collecteurs. Contrairement l'Allemagne o l'offre est assez concentre, en France la situation est
clate. Il existe plusieurs petits collecteurs, l'arrt de 1998 ayant ouvert des perspectives. Ces perspectives

se sont rvles exagrment optimistes, puisque la collecte est en ralit trs faible. Les socits qui ont
mis sur ces flux ont t dues. Il existe encore assez peu de contrats de collecte de mercure de telle sorte
que celle ci est infrieure aux prvisions.
La collecte peut prendre diffrentes formes. Soit une collecte spcifique des cassettes et dchets mercuriels,
soit une collecte regroupe avec les autres dchets de soins (piqres, cotons...). Une socit propose mme
aux dentistes d'adresser leurs dchets mercuriels par la poste. Tous les collecteurs travaillent avec les
sparateurs, destinataires finals. Plusieurs collecteurs sont aussi lis aux fournisseurs de matriels et
matriaux des dentistes et sont parfois les mmes. Le dentiste paye le service de rcupration. Le
collecteur/fournisseur rcupre les mtaux et rmunre le dentiste sous forme d'un bon d'achat pour ses
propres produits.
Lorsque la collecte de dchets mercuriels est regroupe avec d'autres dchets, il est alors vraisemblable que
ces dchets mercuriels sont traits comme et avec les autres dchets, c'est--dire la poubelle et en
incinration.
Dans la plupart des cas, le risque mercuriel est peu et mal peru. Les tablissements de stockage des
dchets d'amalgame dentaire sont d'ailleurs soumis, selon les dpartements, soit autorisation
(rgime des installations classes), soit simplement dclaration. Il convient d'harmoniser ces
pratiques.
- les sparateurs ou retraiteurs . Le collecteur rassemble les dchets dans un lieu de stockage avant de
les adresser -dans le meilleur des cas- au retraiteur . Les socits qui traitent des dchets mercuriels sont
peu nombreuses. En tout, moins d'une dizaine en Europe(14(*)).
Le rle du sparateur est, normalement, de rcuprer et d'ouvrir la cassette, de rcuprer l'amalgame, de
trier les mtaux. Mais tout va dpendre du volume rcupr. En cas de flux rduit, il peut soit remettre la
cassette en tat de fonctionnement, soit ... la jeter.

d) Et si le sparateur n'avait conduit qu' un transfert de pollution ?


Comme on l'a vu, chaque tape, il existe une probabilit non ngligeable que le dchet mercuriel soit
trait comme et avec les autres dchets, c'est--dire jet la poubelle et incinr... Il n'est pas possible de
connatre exactement la rpartition entre le circuit officiel collecte/traitement, et la pratique dviante
collecte/ poubelle. Le premier est certainement dominant mais il ne faudrait pas nier que le second
demeure. De telles pratiques existent.15(*)
Ainsi, le choix d'imposer aux cabinets un quipement de rcupration n'aurait finalement conduit
qu' transfrer le risque sans le supprimer.
En diminuant le risque mercuriel dans l'eau, on majore le risque mercuriel dans l'air. L'un vaut-il mieux que
l'autre ? Dans la mesure o le traitement des eaux est absolument incontournable et o le traitement des
fumes n'est encore qu'ventuel, il est permis d'en douter.
Dans les deux cas, on observera que le cot du traitement est la charge de la collectivit.

C. QUE DEVIENNENT LES AMALGAMES ANCIENS ?


Les amalgames restent en bouche de plus en plus longtemps. Jusqu' la fin. Et aprs ? Car la fin ne
concerne que le porteur. Le mercure, lui, comme tous les mtaux lourds, se transforme mais ne
disparat pas. Le mercure demeure aprs la mort, l'enterrement ou la crmation. Cet aspect des
choses n'a t tudi que trs rcemment, et que trs partiellement. Nous n'avons pas connaissance
d'tude sur le suivi des sols des cimetires. Il sont certainement trs pollus. Des recherches peuvent
tre menes sur ce point
En revanche, les tudes sur la crmation tendent se multiplier, notamment au Royaume-Uni. Les
Anglais ont calcul que la crmation dgageait 1,35 tonne de mercure par an, dont la quasi-totalit,
mise par rejet dans l'atmosphre. OSPARCOM a officiellement abord ce point l'an dernier, en
2000. Quand on connat l'influence de l'organisation dans la rglementation des rejets mercuriels, il y
a tout lieu de penser qu'une recommandation suivra dans quelques annes, notamment en France.

1. Le mercure et la crmation
a) Pratique de la crmation
La crmation est longtemps reste une pratique marginale. Jusqu' ce que l'glise catholique lve l'interdit
(en 1963), le procd tait un choix retenu par un courant de pense lac et radical. Le dveloppement de la

crmation a rellement dmarr dans les annes 50 et s'est, depuis, considrablement acclr. Alors que le
crmatorium du pre Lachaise est rest pendant prs d'un sicle le seul crmatorium de France, on compte
aujourd'hui huit crmatoriums en Ile-de-France, et environ 80 en France mtropolitaine (soit plus de 110
fours). Plus de vingt fours ont t construits au cours des deux dernires annes. Le pourcentage de
crmation (nombre de crmations par rapport au nombre de dcs) stabilis autour de 2 % dans les annes
70, a doubl en moins de quatre ans, pour atteindre aujourd'hui 16 % (soit 87.000 crmations sur 540.000
dcs).
Tout semble indiquer que ce mouvement se poursuivra. En deux ans, le pourcentage de personnes se
dclarant favorables l'incinration, pour leur propre compte, a doubl, passant de 20 % 39 %. Les
disparits rgionales, et plus encore nationales sont amenes se rduire. En France, le taux de crmation
varie de 0 % (en Corse) 32 % (en Alsace, sous l'effet de l'influence allemande). Toutes les rgions de
l'Ouest ont un taux de crmation plus faible que la moyenne, mais le clivage ouest-est s'estompera. Les
comparaisons internationales montrent une ligne de fracture encore plus nette entre les pays du nord et les
pays du sud.. L encore, les disparits demeureront, mais un moindre degr. La pratique de la crmation
est trs faible en Espagne et en Italie. La pratique est deux fois moins rpandue en France qu'en Belgique et
qu'en Allemagne, quatre fois moins qu'au Royaume-Uni ou au Danemark, sans mme voquer les situations
de la Chine et du Japon, dont les taux de crmation atteignent respectivement 80 % (soit plus de 7 millions
de crmations par an) et 95 % !
Le tableau ci-dessous donne une valuation du taux de crmation dans diffrents pays d'Europe. Il rvle
parfaitement la ligne de fracture entre pays du sud et pays du nord, et laisse prsager des marges de
progression en France.
Taux de crmation* en Europe - 1998

Italie

4%

Espagne

11 %

France

15 %

Belgique

31 %

Allemagne

40 %

Pays-Bas

48 %

Sude

68 %

Danemark

71 %

Royaume-Uni

71 %
* nombre de crmations par rapport au nombre des dcs

b) Les rejets polluants lis aux crmations


Les cadavres incinrs sont constitus de 75 % d'eau, 20 25 % de calcium et 0 5 % de divers (prothses,
bijoux, amalgames dentaires). La crmation humaine s'opre 900 environ et les lments sont vaporiss
et/ou rduits en cendres. En fin de crmation, les imbrls (prothses, bibles (16(*))) sont retirs. La
plupart des mtaux sont fondus (or) ou transforms en gaz (mercure).

La combustion du corps et du cercueil gnre des poussires et des manations toxiques (gaz carbonique,
oxyde d'azote, mercure...), que le passage dans une chambre de post-combustion permet de rduire (17(*)).
La crmation est donc soumise des conditions d'exploitation particulires fixes par les Etats. Il n'y a pas
de rglementation europenne sur ce sujet, et les normes nationales sont assez disparates, tant dans les
seuils d'mission retenus que dans la nature des polluants contrls (voir tableau ci-aprs). La svrit des
normes est a priori sans impact sur les pratiques puisqu'on observera que l'Espagne et l'Italie ont les taux les
plus faibles, alors que les normes sont trs lches pour la premire et trs strictes pour la seconde.
La rglementation franaise (18(*)) n'est pas parmi les plus rigoureuses. On observera notamment qu'aucun
seuil n'est fix pour les rejets de mercure.
Normes de rejets polluants lis aux crmations
dans certains pays d'Europe
(valeurs limites autorises en mg/Nm3 sauf mercure et dioxine)

CO HCl SO2 No (ng/Nm3) Poussires Dioxine Mercure (ng/Nm3)


France

100 100 200

700

100

Allemagne

50

10

0,1

Belgique

100 200 300

400

30

0,1

0,2

Italie

100

200

30

0,1

30

10

0,2

Royaume-Uni 100 200

80

0,2

Sude

100

20

0,1

- 90 %p/r Hg entrant

Suisse

50

50

0,1

0,2

Pays-Bas

40

10

30

50

250

source : TDI
CO = monoxyde de carbone
HCl = composs chlors
S02 = composs soufrs
NOx = mono et dioxyde d'azote
Hg = mercure
N m3 mtre cube d'air normalis
Avec le dveloppement des pratiques et la sensibilit croissante aux questions environnementales et de
sant publique, de plus en plus d'Etats et de collectivits ont t conduits s'interroger sur les risques lis
aux rejets polluants et durcir leur rgime. Peu peu, les pratiques et les rglementations changent. Au
Danemark, les cercueils sont normaliss (sans vernis pour viter les colles et la trbenthine) ; en Italie,
toutes les dcorations (crucifix) sont retires. Dans certaines rgions d'Allemagne, le cercueil est ouvert, le
corps est dnud (pour viter le nylon). En Suisse, les cercueils sont ouverts et les corps passs au dtecteur
de mtaux, puis, le cas chant, dirigs vers des fours spciaux...
En France, les proccupations s'arrtent apparemment au respect de la rglementation. L'inquitude
principale touchant aux questions de sant publique ne concerne pas le mercure mais l'incinration des

dchets de soins, des restes anatomiques ou dons des corps (corps humains utiliss pour la recherche et la
formation hospitalires), conservs dans des bains de formol ou l'aide de chlorure de zinc, dgageant de
l'arsenic en combustion.
Les risques sont diffus. Sauf un, parfaitement reprable : le risque mercuriel.

2. Le risque mercuriel li aux amalgames dentaires


a) Que devient le mercure dentaire lors d'une crmation ?
La question pouvait passer pour inconvenante ou anecdotique avant d'tre srieusement tudie en Suisse
(premier pays avoir adopt un seuil limite d'missions mercurielles), en Sude (o l'on pense que les
crmatoriums sont les plus grands responsables des missions de mercure) et au Royaume-Uni (o l'on a
constat que les employs des crmatoriums sont soumis une forte exposition au mercure ).
Quelles sont les conclusions de ces tudes ?
- Les missions mercurielles sont troitement corrles au nombre de dents traites. Les missions
mercurielles varient d'une crmation l'autre, dans un rapport de 1 100 (jusqu' 3,5 grammes par
crmation). Curieusement, une crmation d'un dfunt sans amalgame gnre galement de faibles doses de
mercure ;
- Les missions mercurielles sont extrmement diffuses. Contrairement ce que l'on pourrait penser, les
missions par les fumes sont trs faibles. L'essentiel passe ailleurs, en particulier dans les poussires, les
parois du four et les locaux adjacents car la porosit des briques laisse passer les gaz. Une tude faite dans
un crmatorium de Zrich a dmontr que les rejets internes au crmatorium taient 1,8 fois plus levs que
les rejets externes par les fumes. Une partie des gaz est d'abord incruste dans les parois, et se libre
progressivement avec la chaleur, ce qui explique les dgagements de mercure mme en l'absence
d'amalgame dentaire (voir plus haut) ;
- L'intoxication est surtout interne, et concerne le personnel d'exploitation (plusieurs cas confirms au
Royaume Uni) ;
- La Sude value les rejets de mercure lis aux crmations 280 kilos/an, soit prs du tiers du total
des missions de mercure dans ce pays (1(*)). En Sude, une capsule de slnium est dispose dans le
cercueil, prs du visage, pour limiter la toxicit des vapeurs mercurielles. Cette technique est critique
l'tranger et semble comporter autant d'avantages que d'inconvnients. La Sude a impos une nouvelle
norme de rejet afin de rduire de 90 % les manations.
A notre connaissance, aucune tude de ce type n'a t effectue en France. Pour un motif simple : les
crmatoriums respectent la rglementation. Et puisque la rglementation ne prvoit rien sur ce sujet.
Alors... inutile de s'alarmer.
Le niveau des rejets est videmment trs faible. Selon une estimation de FDI, l'un des principaux
constructeurs de fours de crmation, les rejets de mercure, s'tablissent en France aux alentours de 200
kg/an (pour 100.000 crmations). Dans les trois pays cits, le taux de crmation est suprieur 70 % et le
nombre de crmations par four est beaucoup plus important qu'en France (19(*)). Par ailleurs, les moyens
techniques et chimiques existent pour rduire les missions -au moins les missions externes. La chambre
de post-combustion, le filtrage et le brlage des poussires, la captation du mercure par charbon actif,
permettent de rduire considrablement les manations. L'adjonction d'ampoules de slnium , quoique
conteste, est une solution exprimente en Sude et au Royaume-Uni(20(*)).

b) Perspectives
Il serait cependant imprudent de s'affranchir d'une rflexion. Deux comparaisons tout d'abord. D'une part,
les normes franaise et britannique sont voisines, mais apparemment seul le Royaume-Uni s'est proccup
de ces questions. D'autre part, le niveau de rejet global en France et en Sude est voisin (avec
respectivement 200 et 280 kilos d'missions de mercure) mais on observera que seule la Sude a pris des
dispositions rigoureuses.
Ensuite, si les solutions techniques existent, elles ont aussi un cot. Trs important. Une installation de
post-combustion et de filtration renchrit le cot d'installation d'un facteur 3,5 (pour un investissement de
prs de 1 MF, il faut ajouter 2,5 MF pour l'limination des rejets toxiques, soit un cot final de 3,5 MF).
Combien de crmatoriums et quelles collectivits sont-ils prts payer cet investissement ? A notre

connaissance, seule la ville de Strasbourg a choisi un crmatorium aux normes allemandes, beaucoup plus
rigoureuses que les normes franaises et a donc pay ce prix (21(*)).
Nulle alerte donc, mais une sage prcaution sur la forme et deux recommandations :
- Le suivi des personnels travaillant dans des crmatoriums doit tre amlior et les mesures
d'exposition au mercure (par prlvement de cheveux) doivent tre systmatises,
- Si les taux de crmation continuent de progresser au rythme de ces dernires annes, et si
l'amalgame continue tre massivement utilis, des mesures de limitation des rejets de mercure
semblent recommandes. Pour viter que le prix des crmations, dj parmi les plus levs en
Europe, soit encore augment, ces mesures coteuses seront invitablement accompagnes de
modifications des conditions techniques de crmation (suppression des attentes ...).
Le choix de la crmation est affaire de conscience et doit bien videmment rester un choix intimement
personnel. Mais le dveloppement de cette technique ne doit pas faire supporter d'ventuels risques par
autrui.

IV. RECOMMANDATIONS
A. RAPPEL DES RECOMMANDATIONS OFFICIELLES
1. Les recommandations officielles
La plupart des tudes, rapports, concluent en apprciant le risque encouru, la svrit des dommages, les
avantages et les inconvnients des matriaux, et formulent des recommandations. On peut classer ces
recommandations en deux catgories : les alarmistes, prnant l'interdiction totale de l'utilisation de
l'amalgame et/ou la dpose des anciens amalgames ; les apaisantes, favorables la poursuite de recherches
et formulant quelques restrictions d'usage.
On retiendra ici les plus rcentes et, vraisemblablement les moins contestables, venant d'autorits
internationalement reconnues.
Le groupe de travail de la Commission europenne a rendu son rapport en 1997. Se fondant sur plus de
200 rfrences scientifiques publies, qui dans leur trs grande majorit sont de nature apporter des
apaisements aux inquitudes et cris d'alarme qui tendent se multiplier dans l'opinion publique, le groupe a
recommand de poursuivre les recherches sur la dgradation des produits (l'amalgame) et l'identification
de groupes risques, valuer les matriaux alternatifs avec le mme soin que les amalgames, amliorer la
coopration entre centres de recherche.
Le CSHPF (Conseil Suprieur d'Hygine Publique de France), dans son avis du 19 mai 1998 a lui aussi
formul des recommandations pour les patients, les professionnels et les pouvoirs publics (voir texte
intgral en annexe II).

2. Les critiques des recommandations officielles


Ces recommandations sont juges timides et insuffisantes par les opposants les plus farouches aux
amalgames dentaires. Leurs critiques doivent tre examines.
La premire critique concerne le non respect de la pluralit des opinions. Il s'agit d'une critique
particulirement grave laissant suspecter un manque de rigueur scientifique, voire d'honntet intellectuelle,
quand ce n'est pas de la compromission pure et simple... Cet argument est irrecevable et mme insultant. Le
groupe de travail de la Commission europenne, dont les proccupations en matire d'environnement et de
sant publique sont connues, tait compos d'une trentaine d'experts venant de douze pays diffrents. C'est
leur faire insulte. L'argument vaut aussi pour le CSHPF.
La seconde critique, concomitante, est lie la non prise en compte d'tudes supposes imparables
tablissant clairement la nocivit de l'amalgame dentaire. Quatre tudes auraient t ainsi oublies par le
CSHPF, remettant en cause le bien fond de ses recommandations. Outre l'tude de Tbingen, qui a t
amplement prsente dans le prsent rapport, on relvera une tude sur la transmission de mercure par la
dentine, un relev de mercure dans la salive de quelques dizaines de patients, par un mdecin du sud de la
France fortement impliqu dans la lutte contre l'amalgame, et une exprience sur les rejets mercuriels aprs
implantation de douze amalgames chez des brebis pleines.

Cette critique est l encore trs contestable. On ne compte pas moins de 15 000 tudes sur le mercure et ses
effets. Il n'est pas possible de les citer toutes. La slection s'est opre principalement sur les tudes
publies dans un journal scientifique, ce qui n'est pas le cas d'au moins deux des tudes cites ci-dessus,
qui, en outre, donnent de nouvelles valuations intressantes, mais n'apportent pas rellement d'ide
nouvelle. L'tude sur les brebis dmontre parfaitement la transmission du mercure de la brebis au foetus (de
la mre l'enfant), ce qui est dj parfaitement connu.
Dans de telles circonstances et dans un tel climat d'chauffement des esprits, il parat dlicat de prconiser,
son tour, des recommandations.

B. LES RECOMMANDATIONS COMPLMENTAIRES DE L'OFFICE


Un certain nombre de recommandations lmentaires se dgagent de l'analyse qui vient d'tre faite. Des
actions peuvent tre entreprises, tant en direction des patients qu'en direction des praticiens et des pouvoirs
publics.

1. Recommandations aux patients


a) La prvention
Le lecteur pardonnera ce rappel lmentaire, mais la meilleure garantie contre l'amalgame dentaire consiste
simplement ... viter d'en poser, par une hygine buccale satisfaisante. L'apparition des caries est
directement lie la nature de l'alimentation (sucres) et l'hygine buccale. Un soin rgulier (brossage
deux fois par jour) et mthodique (brossage de toutes les dents, y compris les dernires molaires du fond,
les plus mal brosses), doubl d'une visite rgulire chez le dentiste viteraient l'obturation d'une dent
malade. Il est couramment admis que 80 % des caries pourraient tre vites par la seule hygine
dentaire.
L'effet de la prvention a t valu sur des populations suivies pendant 20 ans au Royaume-Uni et aux
Pays-Bas. Le nombre de caries est rduit selon les ges de 50 62 %.
Effets de la prvention

Temps T

Aprs 10 ans de
prvention

Aprs 20 ans de
prvention

Evolution en 20
ans

tanche
d'ge

1624

2534

16-24

25-34

16-24

25-34

16-24

25-34

dents
caries

2,1

2,3

1,9

0,8

1,1

- 62 %

- 52 %

dents
traites *

15,5 18,4

14,4

17,5

10,4

15,5

32,9%

15,8%

* dents caries, manquantes, obtures. Source : tude M.C. Downer


La prvention passe aussi par une modification des comportements. Mme si cela est un voeu pieux, il est
souhaitable d'viter la mastication de chewing-gum (22(*)).
Contrairement une opinion rpandue, la prvention ne concerne pas seulement la population jeune. Les
soins augmentent avec l'ge et on note une recrudescence des caries chez les patients gs, non plus sur les
faces structurantes des dents, mais au niveau des collets sur les racines dentaires. Autrefois, les dents taient
retires, aujourd'hui, elles sont soignes mais le taux de caries augmente chez les patients du troisime ge.
Lorsque la carie survient, la cavit doit tre traite au plus tt. L encore, une visite rgulire chez le
dentiste permet d'viter des dgradations. Plus la dent est traite tt, et moins l'amalgame est indiqu. On
enseigne aujourd'hui prserver au maximum les structures saines et la pose de l'amalgame dentaire qui
suppose une prparation de la cavit (ou contre dpouille) est donc dconseille, sur un strict plan clinique.
Le soin est alors ralis l'aide de composites. Pour le Professeur Collomb, la qualit de l'hygine dentaire
dans les pays scandinaves qui permet de traiter les caries ds leur apparition n'est pas trangre la
prminence des composites : Le recours gnralis aux composites dans les pays scandinaves s'explique
moins par une quelconque position dogmatique sur les amalgames que pour des raisons cliniques. Grce
l'efficacit de la prvention, on ne traite que peu de carie ou que des petites lsions initiales, de faible

volume. Les pays scandinaves ont recours au composite parce que leur politique de prvention a t
efficace . En ce qui concerne la Sude, la premire partie de l'argument est partiellement errone, car il y a
bien un refus de principe d'utiliser les amalgames au mercure, mais la seconde reste parfaitement
pertinente : la politique de prvention a t trs efficace (on compterait moins de trois caries par adulte et
moins d'une carie par enfant) et la pose d'amalgames est par consquent parfaitement injustifie.

b) Choisir avant tout la raison


Votre rapporteur considre qu'avant toute chose, la raison doit l'emporter. Attention ne pas privilgier
systmatiquement un matriau (le composite) qui a aussi ses inconvnients. Attention ne pas verser
dans le catastrophisme appuy par ceux l seuls qui matrisent l'accs aux mdias modernes. L'opposition
aux amalgames est d'autant plus coute qu'elle utilise les moyens modernes de communication. Un travail
peut tre refus par l'Universit ? Internet lui donne aussitt l'cho qu'il n'a pas et qu'il n'aurait jamais eu.
Tandis que, comme le dit un praticien, il ne viendrait l'ide de personne d'ouvrir un site en faveur des
amalgames car le sujet est dbattu, rebattu depuis des annes. D'ailleurs, il n'existe pas de pro amalgame,
ce serait absurde, il n'existe que des utilisateurs d'amalgame. En outre, il existe des millions de porteurs
d'amalgames en parfaite sant.
Il y en a cependant un certain nombre qui sont inquiets et qu'il faut soigner. La pose de composites peut tre
prfre celle de l'amalgame mais cette prfrence peut-elle aller jusqu' vouloir substituer l'un l'autre ?
On a dit plusieurs reprises que la dpose d'amalgames libre momentanment de fortes vapeurs de
mercure. Pour viter des rejets mercuriels continus mais faibles, dont l'impact sur la sant n'est
qu'hypothtique, un patient pourrait absorber des doses massives. Ainsi, le remde un mal ventuel, peut
tre bien pire que le mal d'origine. Sans exprience et sans prcaution srieuse (pose de digues), la dpose
d'amalgames anciens est une opration dconseille. En l'absence de garanties srieuses apportes par le
praticien sur la mthode qu'il va utiliser et sauf choix dlibr du patient qu'aucun argument ne pourrait
inflchir, la dpose de confort des amalgames et leur substitution par des composites ne parat pas
opportune.
Cette rticence concerne en particulier le remplacement d'amalgames anciens. Tout simplement parce qu'un
amalgame ancien a t pos l'ancienne , c'est dire avec une contre dpouille importante, rduisant
d'autant la paroi dentaire. Or la grande majorit des professionnels considre que plus cette paroi est mince,
et moins le composite est recommand.
Certes, le patient peut aussi changer de mdecin soignant et choisir un professionnel des composites. Il sera
toujours difficile pour un patient de se prononcer sur la comptence d'un professionnel, en particulier d'un
mdecin. La comptence est difficile juger ; mais la confiance, elle, ne se mesure pas et ne se dcrte pas.
C'est pourtant elle qui doit rester au centre de la relation mdecin-patient. En d'autres termes, un patient qui
a confiance dans son praticien, ft-il habitu aux amalgames, a peu de raisons de changer pour un autre
qu'il ne connat pas, ft il professionnel des composites ou bio prothsiste .

2. Recommandations aux praticiens


Votre rapporteur prouve une certaine gne formuler des recommandations aux professionnels, dans la
mesure o il n'est pas praticien lui-mme et que la prsente tude est ncessairement incomplte et pourra
toujours susciter la critique de ces derniers. Nanmoins le dfi doit tre relev.
Quelques pratiques doivent tre amliores, que ce soit en amont ou en aval des soins : l'coute des
patients, la formation professionnelle, le polissage des amalgames.

a) L'coute et l'information des patients


La pose d'un matriau d'obturation doit tre systmatiquement prcde d' un entretien avec le patient, un
entretien qui ne soit pas de pure complaisance, mais qui manifeste une intention relle et srieuse d'coute.
Les troubles rnaux, les allergies, les maladies sont vraisemblablement des contre indications la pose
d'amalgames. L'apprhension vis--vis des amalgames, mme exagrment entretenue, doit tre prise en
compte. Le facteur psychologique ne doit tre ni sous-estim, ni videmment dconsidr.
Cette coute doit tre complte par une information. On peut dire aujourd'hui qu'elle est nulle. On notera,
pour le regretter, les plus grandes rticences amliorer cette information puisque de nombreuses
publications parlent dsormais d' amalgames d'argent , occultant ainsi la composante la plus conteste
du matriau.

b) La formation professionnelle

Il y a l de grandes et graves lacunes. D'une part, la formation aux allergies, au risque mercuriel, est
pratiquement carte de la formation universitaire. D'autre part, quelques doutes subsistent sur la
capacit relle de tous les praticiens oprer indiffremment avec amalgames ou composites. Ce point a t
parfaitement expliqu par le Professeur Collomb, en audition :
Les deux techniques de pose (amalgame et composite) sont aujourd'hui couramment enseignes dans les
seize facults dentaires de France. La transition est en cours. Supprimer de faon autoritaire l'amalgame
serait aujourd'hui trs dangereux pour la sant, car il ne faut pas nier que plusieurs praticiens anciens
n'ont gure t forms la pose des composites ou manquent de pratique. Un ventuel basculement -qui ne
serait d'ailleurs pas justifi- imposerait des actions de formation ou de (re)formation de grande envergure.
La facult forme des jeunes praticiens, mais la formation continue chappe l'universit. Le praticien est
parfaitement libre de choisir son domaine : chirurgie, implantologie... Rien ne prouve qu'il se dirige
spontanment vers la pose des composites.
On peut craindre en particulier que toutes les prcautions indispensables lors de la pose et surtout de la
dpose d'amalgames (digue de protection pour viter l'inhalation de vapeurs) ne soient pas
systmatiquement appliques.
L'volution, peut-tre lgitime, que l'on dcle en faveur de la pose de composites doit s'accompagner
d'un intense effort de formation.

c) Amliorer les pratiques mdicales et assurer un polissage des obturations


Le rle du polissage est amplement dcrit dans la littrature mdicale. La finition de la surface des
obturations est importante pour la dure de vie de l'obturation et pour la sant des tissus avoisinants. Le
polissage supprime les arrtes et les asprits, diminue par consquent la surface de contact entre
l'amalgame et la salive et augmente la rsistance des obturations. Les formateurs recommandent un
polissage, au plus tt un jour aprs la pose, de l'ordre de 1 15 mn.
Le problme est que, quoique unanimement recommand... un trs grand nombre d'obturations ne sont pas
polies !
L'un des mrites incontestables de l'tude de Tbingen est d'avoir mis en relief l'importance dcisive du
polissage. Constatant que les teneurs mesures dans la salive taient deux fois suprieures aux teneurs
habituellement mesures dans des autres tests, l'tude a mis l'hypothse qu'un tel cart s'expliquait par le
fait que l'chantillon examin (18.000 tests valids) tait vraisemblablement beaucoup plus proche du rel
que dans de nombreux tests antrieurs.
Ce n'est pas sans fondement que l'tude met quelques doutes sur la validit des mesures antrieures
ralises par exemple auprs de quelques dizaines d'tudiants en facult dentaire, l'hygine dentaire
irrprochable, et dont la plupart des amalgames avaient sans doute t vrifis -et polis- en clinique. Car,
entre un test en laboratoire, voire in situ mais auprs d'un public slectionn, et un test auprs du grand
public, il y a toujours une diffrence. Cette diffrence porte un nom : le rel, et, en l'espce, le rel est
morose : chez les vrais gens le polissage de l'obturation est beaucoup moins frquent qu' l'universit...
Selon l'tude, l'absence de polissage maintiendrait de larges surfaces de contact avec la salive (le polissage
entranerait une rduction des surfaces en contact d'un facteur 100 !), et provoquerait une augmentation des
rejets mercuriels de 50 % 150 % de mercure en plus (ainsi que 50 % 100 % d'tain, d'argent et de cuivre
en plus).
L'tude a constat -en Allemagne- que plus des deux tiers des obturations en amalgame n'taient pas polies.
Le chiffre n'est pas connu en France, mais serait, au mieux, de cet ordre de grandeur (selon certains
praticiens, le chiffre de 90 % d'amalgames non polis n'est pas irraliste...). On observera par exemple que
des catalogues professionnels choisissent de mettre en scne leurs matriels de soins (fraises, matrices
interdentaires...) partir de photos de dents porteuses d'amalgames non polis ! On s'tonnera galement du
fait que le groupe d'tudes de la Commission europenne, pourtant compos de professionnels, ait pu faire
pratiquement l'impasse sur la ncessit de polissage, allant mme jusqu' affirmer que l'un des avantages de
l'amalgame tait qu'il pouvait tre pos en une seule fois. Exit le polissage...
A l'exception des cas o le polissage n'est matriellement pas possible (notamment sur les faces
proximales , c'est dire lorsque la deuxime face de l'obturation jouxte une autre dent), il s'agit
l'vidence, d'une ngligence professionnelle courante, justifie tant par des raisons pratiques (car tous les
patients ne reviennent pas volontiers chez leur dentiste une fois que la carie est soigne) que pour des

raisons financires (car la sance de polissage prise en charge par la scurit sociale est soit partielle
-comme en Allemagne, soit nulle -comme en France).
Compte tenu des inquitudes manifestes autour de la pose des amalgames, une telle drive des praticiens
parat peu admissible, et il est fortement recommand que les autorits rgulatrices rappellent
rgulirement les rgles professionnelles lmentaires.
Ds lors que les soins sont pris en charge par les systmes d'assurance, la multiplication des contrles du
polissage peut galement tre envisage.
Quel serait l'effet d'un polissage rendu obligatoire sur les pratiques dentaires ? Les avis sont partags, car
deux interprtations contradictoires sont possibles. D'une part, un meilleur polissage aurait pour effet de
limiter les rejets mercuriels, et de retarder, si besoin tait, la substitution suppose ncessaire des
amalgames. D'autre part, on a pu lire aussi que le polissage alourdirait le prix des interventions, et qu'une
obligation conduirait alors condamner terme la pose des amalgames. Quels que soient les risques ou les
chances de l'volution possible (confirmation ou renonciation aux amalgames), on ne peut se satisfaire du
statu quo qui fait reporter sur la sant des patients ce que la simple conscience professionnelle permettrait
d'viter.

d) Amliorer le suivi des amalgames


Tous les produits vendus doivent faire clairement apparatre leur composition et le pourcentage de
mercure. Ce qui permettra de reprer les amalgames les plus chargs en mercure. Les amalgames les moins
chargs doivent tre prfrs. Le circuit de collecte impose aujourd'hui des contraintes administratives
lourdes pour un rsultat extrmement modeste. Tout ce circuit doit tre revu pour amliorer son
efficacit. Malgr toutes ces contraintes, les praticiens ne disposent pas d'une comptabilit claire des entres
et sorties d'amalgames, ne dispose pas d'un outil (livre ou informatique) de gestion des stocks. La formation
mdicale pourrait utilement tre complte par des modules de gestion administrative et comptable
lmentaire. (cette carence n'est videmment pas propre la formation initiale des chirurgiens dentistes...).

3. Recommandations aux pouvoirs publics


a) Poursuivre des recherches cibles
Les recherches mritent d'tre poursuivies dans trois directions : les groupes risques, les matriaux, les
aspects sociaux et financiers.
Comment qualifier les groupes risques , et quelles prcautions prendre visant les jeunes, les personnes
ges ou malades et les individus multicaries ?
La poursuite des tudes sur les matriaux d'obturation se justifie dans notamment trois domaines:
- le suivi du devenir des composites,
- le risque de proximit , li la prsence de mtaux divers, susceptibles de gnrer des courants
lctrogalvaniques. Ce courant augmente la corrosion et la libration de mercure mais quelles sont les
distances minimales respecter ?
- l'effet de la mastication a t amplement dmontr. Mais le chewing-gum n'est pas seul en cause. Que
penser aussi des gommes utilises titre de prvention des caries ou des gommes de prvention du
tabagisme ?
Des recherches peuvent galement tre conduites dans le domaine social. Le ministre de la sant pourrait
utilement se doter d'une cellule d'information destine aux praticiens tant pour les aider s'ils souhaitent
contrler la qualit de l'air dans leur lieux de travail, que pour leur donner des informations sur les
diffrents aspects du dbat amalgames/composites (point sur les contentieux, point sur la lgislation, point
sur les allergies).
Il est tout a fait certain que les individus ne sont pas allergiques ou sensibles de la mme manire et dans
les mmes proportions au mercure dentaire. L'coute du patient, vivement recommande, peut tre
utilement complte par un examen attentif de sa carte sant individuelle. Encore faut-il que l'information
pertinente y figure. Des rflexions doivent tre engages sur ce point.

b) Revoir la tarification

La tarification est un autre dbat invitable. Dans le contexte actuel des finances sociales, il est
vraisemblablement illusoire d'esprer une amlioration des remboursements. Toute rflexion doit tre
mene enveloppe financire constante. Mais il faut se rappeler que dans de nombreux pays, les volutions
se sont produites de faon indirecte par ce biais. Aujourd'hui, la tarification de l'obturation d'une carie est
identique quel que soit le matriau utilis. Cette tarification n'est pas favorable un travail soign sur
l'amalgame car le polissage, notamment le polissage avec digue, encore plus exigeant, n'est pris pas en
charge. Une piste de rflexion consisterait diffrencier les remboursements avec une diminution de la
prise en charge de la pose de l'amalgame, complte par un remboursement du polissage, les deux
oprations (pose et polissage) tant rembourses au mme tarif que le composite.

c) Amliorer la collecte et le suivi des dchets d'amalgames


La collecte et le suivi des dchets d'amalgames sont trs insuffisants. Les praticiens ne sont pas tous dots
de sparateurs, la collecte aprs sparateur est mal assure, et surtout la destination finale des dchets ainsi
collects est plus qu'incertaine. Il est vraisemblable qu'une fraction non ngligeable et mme que la plus
grande partie des dchets collects soient dirigs vers les incinrateurs, gnrant des pollutions
atmosphriques.
Si tel tait le cas, la situation serait inacceptable. La filire doit tre soumise pour faire un point prcis. Une
obligation de traitement, avec retour des produits chez le fournisseur peut tre envisage.
Un certain flou entoure incontestablement les dchets mercuriels. Selon une information rcente , les pays
de l'Est de l'Europe qui disposent de stocks importants, couleraient le mercure dans les pays occidentaux.
Une comptabilit lisible du mercure entrant/sortant chez les utilisateurs et diffuseurs d'amalgames
permettrait de mieux suivre ce dossier.

DEUXIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES


MTAUX LOURDS SUR L'ENVIRONNEMENT
I. SOURCES ET CARACTRISTIQUES DES MTAUX
LOURDS
A. LES MTAUX LOURDS
1. Caractristiques
a) Les mtaux lourds
Un mtal est une matire, issue le plus souvent d'un minerai ou d'un autre mtal, dote d'un clat particulier,
bon conducteur de chaleur et d'lectricit, ayant des caractristiques de duret et de mallabilit, se
combinant ainsi aisment avec d'autres lments pour former des alliages utilisables dans l'industrie,
l'orfvrerie.... On appelle en gnral mtaux lourds les lments mtalliques naturels, mtaux ou dans
certains cas mtallodes (23(*)) caractriss par une masse volumique leve, suprieure 5 grammes par
cm3. On retrouve dans certaines publications anciennes l'appellation de mtal pesant . Quarante et un
mtaux correspondent cette dfinition gnrale auxquels il faut ajouter cinq mtallodes Ces mtaux sont
prsents dans le tableau ci-aprs :
Table priodique des lments
(le fond gris indique les lments de masse volumique suprieure 5g/cm 3 ;
le cercle indique les lments cits comme toxiques
pour l'homme et l'environnement dans divers documents)

Source ADEME - retombes atmosphriques des mtaux en France


L'appellation mtaux lourds est cependant une appellation courante qui n'a ni fondement scientifique, ni
application juridique.
- Les mtaux lourds sont prsents dans tous les compartiments de l'environnement, mais en gnral en
quantits trs faibles. On dit que les mtaux sont prsents en traces . Ils sont aussi la trace du pass
gologique et de l'activit de l'homme.
La classification en mtaux lourds est d'ailleurs souvent discute car certains mtaux toxiques ne sont pas
particulirement lourds (le zinc), tandis que certains lments toxiques ne sont pas tous des mtaux
(l'arsenic par exemple). Pour ces diffrentes raisons, la plupart des scientifiques prfrent l'appellation
mtaux lourds, l'appellation lments en traces mtalliques -ETM- ou par extension lments traces .
- La toxicit des mtaux lourds a conduit les pouvoirs publics rglementer les missions en fixant des
teneurs limites. Cette rglementation n'est cependant d'aucun secours pour dterminer sans ambigut une
liste de mtaux surveiller car la liste varie selon les milieux considrs : missions atmosphriques, rejets
dans l'eau, rgles sur l'pandage des boues ou la mise en dcharge...
L'arrt du 2 fvrier 1998, relatif aux installations classes pour la protection de l'environnement, fixe
notamment les missions de toute nature que doivent respecter ces installations. L'arrt ne dfinit pas les
mtaux lourds mais slectionne un certain nombre de mtaux sujets des contraintes
environnementales, en l'espce le respect de limites d'mission dans l'eau. Douze mtaux sont concerns :
Aluminium, Arsenic, Cadmium, Chrome, Nickel, Cuivre, Etain, Fer, Manganse, Mercure, Plomb, Zinc.
D'autres rglementations sont plus restrictives. L'arrt du 8 janvier 1998 fixant les descriptions techniques
applicables l'pandage des boues sur les sols agricoles dtermine des teneurs limites en lments
traces , pour sept mtaux seulement. D'autres choix sont possibles. La rglementation sur les missions
atmosphriques fixe des valeurs admissibles sur quinze mtaux.
La rglementation n'est donc d'aucun secours et contribue mme entretenir l'ambigut (7, 12 ou 15
mtaux soumis des contraintes environnementales). Difficult supplmentaire, dans son rapport sur les
lments en France, l'Acadmie des Sciences ne prend en considration que neuf lments, classs en
lments en traces : Arsenic, Cadmium, Chrome, Cuivre, Mercure, Nickel, Plomb, Slnium et Zinc...
Le tableau ci-dessous est un indicateur des difficults de classement :
Valeurs admissibles rglementes en France pour certains milieux

Mercure Plomb Cadmium/Cuivre Arsenic Nickel/ Cobalt Manganse


Zinc
air

oui

oui

oui

oui

oui

oui

oui

eau

oui

oui

oui

non

oui

non

oui

pandage
des boues

oui

oui

oui

non

non

non

non

dcharge

oui

oui

non

oui

oui

non

non

Il existe nanmoins une constante. Parmi les mtaux lourds, on distingue principalement trois d'entre eux :
le mercure, le plomb et le cadmium. Pourquoi distinguer ces trois mtaux ? Il y a, d'une part, une raison
historique. Les premiers biochimistes ont distingu ces trois mtaux en raison de leur affinit avec le soufre
qui permettait d'identifier les protines qui prcipitent lourdement ou donnent facilement des sels
(sels de mercure, sels de plomb...). Dans son tableau de classification des lments chimiques, ralis
partir de la masse atomique et du nombre d'lectrons des lments, le chimiste russe Mendeleev, en 1869,
reprend la distinction.
D'autre part, les trois mtaux ont aussi quelques caractristiques physico-chimiques communes :
- ils ne se dtruisent pas. Ils se transportent, changent de forme chimique, mais ne se dtruisent pas.
- ils ont une conductivit lectrique leve, qui explique leur utilisation dans de nombreuses industries.
- mais surtout, ils prsentent une certaine toxicit pour l'homme, entranant notamment des lsions
neurologiques plus ou moins graves. Tandis que tous les autres ont une utilit dans le processus biologique
-certains mtaux (les oligo-lments) sont mme indispensables la vie (le fer, le cuivre, le nickel, le
chrome...)-, les trois mtaux cits sont des lments uniquement toxiques.
Le prsent rapport sera pour l'essentiel limit ces trois principaux mtaux lourds. La liste n'est cependant
pas bloque puisque quelques autres mtaux -et non mtaux- seront aussi voqus lorsqu'ils prsentent un
intrt similaire (cas de l'arsenic dans l'eau par exemple).

b) Les sels mtalliques


Les mtaux sont utiliss sous forme solide (mtallique) en alliage, lorsqu'ils se combinent avec un autre
mtal, ou en sels, lorsque le mtal est combin avec certains lments non mtalliques.
Leur formation dcoule d'une attaque oxydante : le mtal est oxyd en ion positif (cation) et se combine
alors avec un ion ngatif (anion) pour donner un sel. Les exemples sont trs nombreux, en voici quelques
uns :
- l'attaque du fer mtallique par l'oxygne en prsence d'eau acidifie donne un sel de fer. Si l'acide est
l'acide chlorhydrique (HCI), le sel de fer que l'on pourra dposer par vaporation est du chlorure ferrique,
- l'attaque du mercure mtallique (Hg) par du soufre (S) chaud donne du sulfure de mercure (HgS).
De nouveaux sels peuvent tre forms par des ractions d'change chimique entre un sel et un autre sel ou
un acide ; par exemple, du chlorure de plomb mis en solution avec de l'acide sulfurique donnera naissance
du sulfate de plomb.
Les anions pouvant former des sels avec les mtaux sont lgion ; les plus courants sont lists ci-aprs :
- chlorure (CI) de sodium ; mercurique, d'aluminium
- sulfate (SO4)
- sulfure (S) de plomb, d'arsenic
- nitrate (NO3)
- oxyde (O) de fer, de plomb
- hydroxyde (OH)

La plupart des sels sont solubles, et c'est sous cette forme que les mtaux contaminent l'environnement et
en particulier l'alimentation. Quand le mtal est associ au sulfure, il forme un sel insoluble, et c'est sous
cette forme qu'il se trouve dans les gisements. Il peut alors tre exploit. L'extraction dgage cependant du
dioxyde de soufre (SO2), responsable de pollutions acides.

2. Plomb, cadmium, mercure


Plomb, cadmium, mercure sont classs parmi les mtaux lourds toxiques. Certaines publications anciennes
parlent de mtaux pesants , en raison d'une masse volumique importante : 1 litre de mercure par
exemple, pse 13,6 kg.
Les caractristiques chimiques sont les suivantes :

Plomb

Cadmium

Mercure

Masse atomique

270

112

200

Masse volumique

11,35 g/cm3

8,6 g/cm3

13,6 g/cm3

327

320,9

- 38

1.740

765

357

Symbole chimique

Pb

Cd

Hg

Minerai d'origine

Galne

Scories du zinc

Cinabre

Temprature de fusion
Temprature d'bullition

Les principales utilisations se prsentent comme suit :


Le plomb est issu d'un minerai, la galne. L'utilisation du plomb est directement lie la mtallurgie. Avec
deux pics notables. La mtallurgie a connu son apoge sous l'empire romain, lorsque le plomb tait utilis
pour la production de la monnaie, les canalisations, la vaisselle... Ce phnomne peut tre parfaitement
suivi par l'analyse des glaces polaires. La rvolution industrielle a entran de nouvelles utilisations
massives et une augmentation exponentielle depuis un sicle tout en se transformant radicalement. Pendant
la premire moiti du sicle, le plomb a t utilis dans l'industrie, l'imprimerie et les peintures. Dans la
seconde moiti du sicle, l'utilisation dominante tait lie aux carburants automobiles, le plomb tant ajout
l'essence comme antidtonant. Cette utilisation est aujourd'hui prohibe.
Le cadmium est un lment naturel, prsent dans certains minerais (notamment le zinc) sous forme
d'impurets. Ce mtal tait inconnu jusqu'au XIXme sicle, jusqu' ce que ses caractristiques physicochimiques soient mises en vidence et utilises notamment dans les batteries. Le cadmium a t
abondamment utilis dans des utilisations diffuses pour protger l'acier contre la corrosion (cadmiage), ou
comme stabilisant pour les plastiques et les pigments.
Principales utilisations du plomb et du cadmium
(milliers de tonnes)

Plomb

Cadmium

Production mondiale 6.000

Production mondiale 20

Consommation franaise 273

Consommation franaise 1,8

Batteries et accumulateurs 72 %

Batteries et accumulateurs 70 %

Ouvrs en plomb 10 %

Pigments 13 %

Chimie 7 %

Plasturgie 8 %

Autres 15 %

Autres 9 %

Le mercure est rare dans le milieu naturel : il se trouve cependant, en traces, dans les roches, parfois dans
des concentrations justifiant une exploitation. Le mercure est notamment extrait du cinabre (sulfure de
mercure). Il existe une mine en Espagne (mine Almaden). Cette exploitation a pratiquement cess car le
recyclage croissant du mercure sur un march dclinant rend inutile l'extraction primaire. Le mercure,
comme le plomb, est utilis depuis l'Antiquit. Ses capacits s'associer d'autres mtaux ont t mises
profit pour extraire l'or. Le mercure a aussi t utilis pour ses proprits biologiques, y compris ses

proprits toxiques (comme biocide). Il a t utilis en tannerie, en mdecine, pour traiter la syphilis, par
exemple. Comme le cadmium, le mercure est aujourd'hui utilis pour ses proprits physico-chimiques. Le
mercure est extrmement volatile, ragit la chaleur, et est un excellent conducteur d'nergie lectrique. Il
est utilis dans la production du chlore et quelques produits de consommation ou de mesure (piles,
thermomtres...). Ces utilisations sont en dclin. La production annuelle mondiale de mercure est de l'ordre
de 3.000 tonnes.
Pour chacun de ces lments, la production primaire ( partir de minerais) est dsormais complte et sera
bientt double par la production secondaire, partir de la valorisation de dchets. Comme dans le mme
temps, la consommation ne cesse de diminuer, la question qui se pose est celle de savoir comment et
jusqu'o recycler un mtal sur un march en dclin.

3. Donnes complmentaires sur le mercure


a) Caractristiques
Le mercure est un mtal qui prsente des caractristiques rares :
- c'est le seul mtal liquide temprature ambiante (entre -10 et + 40C). Une caractristique d'o est tir
son symbole chimique Hg, du mot grec latinis hydrargyrum, argent liquide ou vif argent . Il se divise
par l'agitation en fines gouttelettes. C'est aussi le seul mtal dont la temprature d'bullition soit infrieure
650 (357),
- c'est un mtal qui se caractrise par une extrme volatilit (d'o, peut tre, le nom du dieu grec Mercure,
messager des dieux, sans doute par rfrence la grande mobilit de ce mtal),
- c'est un mtal qui se combine trs facilement avec d'autres molcules, que ce soient des mtaux
(amalgames), des molcules inorganiques (soufre) ou organiques (carbone),
- c'est un mtal dit lourd dans la classification du chimiste Mendeleiev, dans la mesure o il possde une
masse atomique de 200 (hydrogne =1).
- c'est un mtal toxique (voir deuxime partie). La toxicit du mercure vient de son extrme volatilit
(puisqu'il peut tre facilement respir), de sa relative solubilit dans l'eau et les graisses (il peut tre
facilement transport dans le corps), et de sa capacit se lier avec d'autres molcules qu'il va modifier ou
dont il va transformer les fonctions.

b) Les formes du mercure


Sur le plan physico-chimique, le mercure est un mtal qui change facilement de forme et de proprits. Trs
volatil, il passe aisment de l'tat liquide l'tat gazeux temprature ambiante. Il prsente aussi un
pouvoir de dilatation important, d'o son utilisation dans les thermomtres. A la fois lourd et liquide, le
mercure a t le matriau de rfrence pour mesurer les pressions (baromtres, tensiomtres, ...). En
prsence d'oxygne, le mercure s'oxyde trs facilement passant de l'tat mtallique (Hg 0), liquide ou
gazeux, l'tat ionis (Hg2+). C'est aussi un mtal qui s'associe facilement aux molcules organiques
formant de nombreux drivs mercuriels.
La forme chimique que prend le mtal, en fonction de la temprature et du milieu, s'appelle la spciation.
Le mercure se prsente en deux familles distinctes :
- Le mercure mtallique ou inorganique qui prend lui-mme trois formes diffrentes :
- le mercure mtallique lmentaire, sous forme liquide (not Hg). C'est le mercure classique, sous sa
forme la plus connue, qui est utilis dans les thermomtres ou lors des travaux pratiques de chimie dans les
lyces,
- le mercure sous forme gazeuse (not Hg). Le mercure, en chauffant, se transforme en vapeur. Cette
premire forme est note Hg
- le mercure inorganique, sous forme ionique. C'est ce qu'on appelle les atomes de mercure (nots Hg2+ )
- L'autre grande famille est constitue par le mercure organique, quand il se combine avec une molcule
contenant du carbone, la base de tout lment vivant (ou qui a t vivant).
Il existe des changes permanents entre ces diffrentes formes, car le mercure a une grande capacit se
transformer, notamment sous l'effet de l'acidit du milieu, et de la prsence de molcules -ou ligands assurant ces combinaisons (chlore, soufre). La transformation peut tre dcrite comme suit :

du mercure mtallique aux ions mercuriques : l'oxydation. Le mercure sous forme de vapeurs est inhal.
Par l'action de la catalase prsente dans les globules rouges, le mercure mtallique est transform en ions
mercuriques, qui passent dans le sang. La relation n'est pas univoque. Il existe une raction inverse qui
permet de passer des ions mercuriques au mercure mtallique.
des ions mercuriques au mercure organique : la mthylation. La mthylation se droule principalement en
milieu acqueux ou dans les intestins, en fonction de l'acidit et de la prsence de soufre. Les composs de
mercure organique les plus connus sont le mthylmercure et le dimthylmercure.

B. LES SOURCES D'MISSION


Poser la question des consquences des mtaux lourds sur l'environnement peut paratre certains gards
incongrue dans la mesure o les mtaux lourds sont des lments naturels, prsents dans tous les
compartiments de notre environnement, l'air, l'eau, les sols.

1. Les sources naturelles


a) Les gisements de mtaux lourds
Si l'on s'intresse aux effets sur la sant de quelques microgrammes de mtal (0,000001 gramme), les
gisements des mtaux lourds au sein de la biosphre se chiffrent par millions de tonnes. Les mtaux lourds
se retrouvent dans tous les compartiments de l'environnement. Selon les mtaux, les rserves les plus
importantes se trouvent dans les roches et/ou les sdiments ocaniques. On estime le gisement de mercure
300 milliards de tonnes dont 99 % se trouvent dans les sdiments ocaniques.
Les mtaux lourds, comme tout minerai, sont prsents dans les roches, et sont diffuss avec l'rosion. Les
mtaux lourds en surface ne viennent cependant pas tous de la roche, puisqu'il peut y avoir cumul entre ce
qui vient du sous-sol et ce qui est apport par l'air, qui peut provenir de trs loin (plomb dans les glaces des
ples).
En rgle gnrale, les mtaux sont fixs dans les roches sous deux formes. Il y a d'une part, les oxydes et
silicates, peu altrables en climat tempr. Les oxydes sont librs de la roche par rosion et transports tels
quels dans les sols et sdiments. Il y a d'autre part, les sulfures et carbonates, trs altrables, qui seront
attaqus chimiquement. Les mtaux changeront de support. Une partie soluble sera vacue avec l'eau, vers
les sols, les sdiments ou la nappe phratique. Une partie sera pige dans les argiles et sdiments de
ruisseau.
Dans les climats temprs, le passage des mtaux lourds de la roche vers le sol s'accompagne d'une
diminution des concentrations du mtal dans son environnement par un mcanisme de dilution. Le taux de
dilution, qui dpend de la solubilit du mtal et des caractristiques de la roche, est souvent suprieur
80 %.
Ces mtaux lourds sont rpartis sur l'ensemble de la surface du globe, y compris en France. Une
concentration anormale d'un mtal peut signifier la prsence d'un gisement exploitable. Mais il existe un
grand nombre d'anomalies naturelles en mtaux qui n'ont pas fait l'objet d'une exploitation et qui
constituent pourtant des rservoirs en mtaux importants. Il existe en France 300 400 sites prsentant des
anomalies gochimiques naturelles dans le sous-sol (24(*)).

b) Le passage du minerai au contaminant


Ces gisements naturels, enfouis dans les roches, deviennent accessibles et contaminants potentiels quatre
occasions :
- l'exploitation (les mines) et l'utilisation,
- l'rosion qui transporte les mtaux vers les sols, les eaux de surface et les sdiments,
- les prlvements d'eau. En puisant dans des nappes phratiques de plus en plus profondes, on peut tomber
sur une nappe contamine par une roche trs charge en mtaux lourds. Cette source de mobilisation des
mtaux lourds est la moins connue, mais aujourd'hui l'une des plus frquentes,
- les ruptions volcaniques terrestres ou sous-marines. Une ruption volcanique libre surtout de grosses
quantits de gaz carbonique et de soufre, mais aussi des mtaux lourds. On estime que les volcans librent
en moyenne annuelle dans le monde, de 800 1.400 tonnes de cadmium, 18.800 27.000 tonnes de cuivre,
3.200 4.200 tonnes de plomb, et 1.000 tonnes de mercure dans l'atmosphre.

Il y a donc des sources de contamination naturelles. Une fois en circulation, les mtaux se distribuent dans
tous les compartiments de la biosphre : terre, air, ocan.
Les changes sont permanents et se chiffrent par milliers ou centaines de milliers de tonnes. Les flux
naturels sont complts par les flux d'origine anthropique.
Cycle gochimique simplifi des mtaux lourds

Atmosphre
(volcans)
Activit humaine
Cours d'eau
Sol

Estuaires

Continent

Ocan
Sdiments ocaniques

Le cycle gochimique du plomb reprsente un flux annuel de 600.000 1.300.000 tonnes. Les seuls rejets
atmosphriques de plomb reprsentent 300 400.000 tonnes dont 95 % d'origine anthropique. Les rejets
atmosphriques de mercure reprsentent 5 6.000 tonnes, rpartis pour moiti entre les missions
naturelles et les missions anthropiques.
Estimation du stock et du flux plantaires de mercure (tonnes)

Stock

Flux
Sources naturelles

Sources anthropiques

Sdiments
300.000.000.000

Volcans
1.000

Combustion du charbon 2.100

Sols
20.000.000

Emissions volatiles
610

Incinration de dchets
1.200

Ocans
14.000.000

Sources marines
770

Autres industries
300

Autres
120
Total : 2.500

Total : 3.600

Sources : AGHTM, OSPAR

2. Les sources anthropiques


L'activit humaine n'a apport aucun changement dans les volumes de mtaux lourds. Il n'y a ni cration, ni
suppression. Elle a surtout chang la rpartition des mtaux, les formes chimiques (ou spciations) et les
concentrations par l'introduction de nouveaux modes de dispersion (fumes, gots, voitures...). Si une
partie des mtaux lourds part directement dans le sol et les eaux, l'essentiel est d'abord mis dans
l'atmosphre avant de rejoindre les deux autres lments.
Emission et utilisation
Il faut distinguer les utilisations prsentes ci-dessus et les missions. Dans certains cas, l'utilisation et
l'mission sont gales et concomitantes (le plomb dans l'essence, utilis comme antidtonant et rejet dans
les gaz d'chappement). Dans d'autres cas, l'mission est infrieure l'utilisation (le mercure est utilis dans
le process industriel pour fabriquer du chlore, mais la plus grande partie est recycle en interne). Enfin,
dans d'autres cas, l'mission est retarde par rapport l'utilisation. C'est le cas du plomb et du cadmium
utiliss dans les piles, batteries et accumulateurs. Il n'y a aucun dgagement de mtal pendant l'utilisation.
Les rejets toxiques surviennent en fin d'usage, lorsque les batteries sont stockes dans des dcharges ou

lorsque les piles sont incinres. Le mme dcalage se produit dans le cas du mercure utilis dans certains
produits courants (thermomtres, baromtres). Il n'y a aucune mission de mercure pendant usage.
L'mission survient en cas de bris.
L'importance et les modalits des rejets sont trs diffrentes selon les mtaux.
Les rejets physiques concernent essentiellement le plomb, et dans une moindre mesure, le cadmium. Ils
sont dus deux phnomnes : d'une part, l'activit mtallurgique et minire. La France a connu plusieurs
sicles d'exploration et d'exploitation minire. Les principales substances exploites sont le fer, le charbon,
le talc, le phosphate, la potasse, l'antimoine, le plomb, le zinc, la fluorine, la barytine, le tungstne,
l'uranium, l'or. Ces gisements, dont l'extraction a atteint une apoge entre 1945 et 1975, ont gnr une
grande quantit de dchets dont certains prsentent des risques pour l'environnement. Une estimation
rcente value 130 millions de tonnes la quantit de rsidus gnrs par les mines mtalliques en France.
Le plomb est l'un des principaux contaminants dans ces rsidus miniers.
D'autre part, les rejets sont lis au sort des produits en fin de vie, chargs en plomb. C'est le cas des
batteries d'automobiles. Chaque anne, 7,5 millions de batteries sont remplaces ou abandonnes, soit
75.000 tonnes de plomb.
Les rejets de mercure liquide sont beaucoup moins importants. Le mercure se retrouve toutefois dans les
canalisations en sortie de sites d'utilisation (hpitaux, cabinets dentaires, ...).
Les rejets atmosphriques concernent tous les mtaux et reprsentent des masses importantes qui se
chiffrent par dizaines (mercure, arsenic, cadmium), par centaines (chrome) ou par milliers de tonnes
(plomb). Les missions atmosphriques de mtaux lourds ont diminu de 50 % entre 1990 et 1998 passant
de 7.356 tonnes 3.336 tonnes en 1998, dont prs de la moiti pour le zinc, et un peu plus du tiers pour les
trois mtaux considrs. Les diffrentes sources et diffrents mtaux seront analyss dans la suite du
rapport (II).

II. LES MISSIONS ATMOSPHRIQUES DES MTAUX


LOURDS
A. PANORAMA
1. Mesure gnrale
Les activits humaines reprsentent la principale source de pollution de l'air, les plus importantes tant la
production d'nergie lectrique, l'industrie et l'automobile. Au milieu des annes 70, la production de plomb
comme additif aux carburants reprsentait 380.000 tonnes (voir supra). Avec les efforts rpts pour limiter
les rejets de mtaux lourds, ceux-ci sont devenus un lment mineur de la pollution atmosphrique, par
rapport d'autres constituants tels que les oxydes de carbone (CO2), d'azote (NOx), et de soufre (SO2)
(25(*))... Mais l'homme inhale 20 m3 d'air par jour. Aussi les rejets de mtaux toxiques, mme limits,
doivent tre considrs avec attention.
Les rejets atmosphriques de mtaux lourds sont rcapituls dans les tableaux ci-aprs.
Estimation (en %) des missions atmosphriques d'origine anthropique pour huit mtaux en France
par secteurs d'activits et pendant la priode 1993-1995
Evolution et origines des missions de mtaux lourds dans l'air en France

Evolution en tonnes

Rpartition en % (en 1998)

1990 1995 1998 2002 Energie Indus-trie Trans-ports Autres


Arsenic (As)

24,1

21

22,3

18,5

6%

93 %

1%

Cadmium (Cd)

15,7

13,4

14

14,1

1%

86 %

13 %

Chrome (Cr)

376

194

240

256

1%

99 %

Cuivre (Cu)

92,3

90,4

91,4

90,8

3%

35 %

Mercure (Hg)

43,4

37,5

36,2

33,8

9%

85 %

6%

Nickel (Ni)

280

229

225

218

48 %

47 %

5%

60 %

2%

Plomb (Pb)

4.576 1.605 1.190

387

Slnium (Se)

10,8

12,1

6%

92 %

2%

Zinc (Zn)

1.938 1.297 1.505 1.570

1%

97 %

2%

11,2

12

27 %

72 %*

1%

Source CITEPA - traitement OPECST - * En 2002, ce pourcentage sera voisin de 0.


Ce tableau permet de constater l'volution extrmement rapide des sources d'mission et des quantits
mises au cours des dix dernires annes. Pendant longtemps, l'automobile a t la principale source
d'mission du plomb dans l'air. Cette particularit a disparu. L'industrie est l'origine de la plus grande part
des missions, tous mtaux confondus. Les efforts de rduction d'mission ont port leurs fruits : les
missions de mercure ont diminu de 20 %, les missions de plomb ont chut de 90 % aprs l'interdiction
du plomb dans l'essence.

2. Les difficults de mesures


Il convient d'apprcier ces rsultats avec prudence. Il s'agit d'estimations qui comportent des lacunes.

a) La distinction missions et immission


En premier lieu, il faut bien distinguer les missions, mesures en sortie de chemine d'usine ou des pots
d'chappement, et l'immission qui est la teneur d'un polluant dans l'air au niveau du sol et au niveau des
voies respiratoires. On distingue deux types de rejets : les effluents gazeux ou sous forme de particules. Il y
a videmment un rapport entre mission et immission mais dans des proportions et selon des modalits
variables. Le rapport de dilution entre mission et immission peut varier de 10 un million selon la
distance qui spare l'metteur du rcepteur. La taille des particules dtermine largement leur devenir. Les
particules les plus grosses qui viennent des frottements restent pour l'essentiel proximit de leurs lieux
de production (exemple : le zinc et le cadmium lis l'usure des pneus restent sur la chausse ou dans une
bande troite de part et d'autre de la chausse). Les particules les plus fines (moins de 0,1um de diamtre)
restent en suspension dans l'air, en l'absence de prcipitations et par consquent, peuvent tre transportes
sur de trs longues distances. Ainsi, certains lieux peuvent tre contamins sans tre ni particulirement
exposs, ni mme proximit des sources d'mission. On trouve des traces de la mtallurgie romaine dans
les glaces polaires et des traces de plomb dans l'essence dans l'air et le sol du Massif Central malgr une
circulation automobile rduite. Les concentrations vont donc dpendre en partie de facteurs indpendants
des sources et de la volont de l'homme : circulation de l'air, pluviomtrie...

b) Les limites des mesures


En second lieu, les relevs d'mission se fondent pour l'essentiel sur des donnes dlivres par les
industriels eux mmes, soit au titre des caractristiques techniques des installations (c'est ainsi que procde
le Centre d'Information Technique et d'Evaluation de la Pollution Atmosphrique - CITEPA- pour valuer
les missions atmosphriques), soit au titre de l'autosurveillance (mesure faite en sortie de chemine par
l'industriel).
Il y a donc trois sources d'erreurs potentielles :
Il y a tout d'abord une certaine marge d'incertitude, d'un facteur de l'ordre de 1 2. L'inventaire du
CITEPA est le moins mauvais des inventaires, mais il ne faut pas prendre les rsultats au chiffre prs. Il est
plutt utile soit pour donner des ordres de grandeur, soit pour suivre les volutions. Cette incertitude est
manifeste dans le cas du mercure. Selon le CITEPA, les rejets de mercure dans l'atmosphre sont en France
de l'ordre de 36 tonnes dont 9 % en provenance de la combustion du charbon. OSPAR a, pour sa part,
valu les rejets de mercure dans le monde 3.600 tonnes, dont 58 % en provenance du charbon...
Ensuite, l'autosurveillance n'est pas systmatique (les petites installations de traitement des ordures
mnagres par incinration n'y sont pas astreintes, par exemple) et les estimations partir des donnes
techniques des fabricants supposent que l'installation fonctionne effectivement selon les modalits prvues,
et ce, sur des priodes longues, ce qui n'est pas garanti.
Enfin, les missions industrielles ne tiennent pas compte des missions diffuses hors chemines (aration
des locaux, imprgnation des cheveux et des vtements) qui peuvent tre importantes, voire mme plus
polluantes pour l'environnement proche que les missions mesures. Ce phnomne a t relev,
notamment, dans les crmatoriums, o l'essentiel des missions de mercure (lies aux amalgames dentaires)
sont des missions diffuses, par pntration au travers des briques du four de combustion (voir supra).

3. Elments de rglementation
Quatre types de rglementations interviennent dans le domaine de la pollution atmosphrique :
- les valeurs limites dans l'air ambiant.
La premire rglementation de ce type en Europe visant protger la sant humaine en fixant les limites de
concentration de mtaux -et autres polluants- dans l'air ambiant remonte 1982 (26(*)). Une valeur limite a
alors t fixe pour le plomb, de 2 ug/m3 d'air, en moyenne dans l'atmosphre. Cette valeur a t reprise en
droit franais avec un objectif qualit quatre fois infrieur soit 0,5 ug/m3. Cette indication, limite
l'origine au seul plomb, entre aujourd'hui dans un cadre plus gnral de suivi de la qualit de l'air dfini par
une directive cadre de 1996 (27(*)) qui concerne l'valuation et la gestion de la qualit de l'air ambiant et
prvoit l'laboration ultrieure de directives filles pour treize polluants ou familles de polluants, dont les
trois mtaux lourds habituels, l'arsenic, le nickel...
La premire directive fille , adopte en 1999, concerne l'oxyde d'azote (NOx), le dioxyde de soufre
(SO2) et le plomb, jugs prioritaires. Elle fixe une valeur limite dans l'air ambiant pour le plomb de 0,5
ug/m3, atteindre au 1er janvier 2005, sauf drogation. Cette valeur correspond l'objectif qualit dfini par
la France. Les projets de directives sont en cours d'laboration pour les autres mtaux.
- les valeurs applicables au milieu professionnel dans l'air ambiant. Il s'agit de valeurs limites
d'exposition -VLE-, ou de valeurs moyennes d'exposition -VME. Ces limites concernent tous les mtaux
lourds, avec des seuils variables selon la forme chimique.
- les valeurs limites d'missions pour les industries et les usines d'incinration des ordures mnagres.
- enfin, en complment de la rglementation sur l'air ambiant, la France a adopt un programme de
surveillance des mtaux lourds dans l'air ambiant, qui repose sur des mesures ralises par un rseau de
surveillance , constitu par des structures associatives regroupant les diffrents partenaires concerns :
collectivits locales, administrations, associations impliques dans l'environnement (type AIRPARIF en Ile
de France...). Dix sites ont t quips d'appareils de mesures.
Au lancement de ce rseau de surveillance, au dbut des annes 90, on mesurait surtout les lments de la
pollution d'origine industrielle : dioxyde de soufre, fumes... Aujourd'hui, la batterie d'indicateurs est
beaucoup plus large et compte treize polluants, parmi lesquels on trouve videmment les mtaux lourds.
L'volution des pollutions atmosphriques par les mtaux lourds a t considrable. L'lment principal de
cette volution a t la suppression du plomb dans l'essence, dmarre en France au dbut des annes 90 et
totale depuis le 1er janvier 2000.

B. LA LIMITATION DES MTAUX LOURDS DANS LES PROCDS


DE PRODUCTION : LE MERCURE DANS L'INDUSTRIE DU
CHLORE
1. La diminution du mercure dans l'industrie du chlore
a) Le procd de fabrication
Le chlore est l'une des bases de l'industrie chimique tant pour ses applications directes (le chlore est utilis
dans 60 % de produits chimiques) que pour son sous-produit : la soude caustique, utilise dans de trs
nombreux produits (lessives, savons, pte papier...). Chaque tonne de chlore produit 1,1 tonne de soude.
Ces deux matires premires sont fabriques par lectrolyse d'une solution d'eau sale.
L'lectrolyse repose sur un courant lectrique gnr par un couple mtallique -une lectrode positive
(l'anode) et une lectrode ngative (le cathode), qui traverse une solution saline. La raction est un
dgagement de chlore au niveau de l'anode, et un dgagement de sodium au niveau de la cathode. Jusqu'
ces dernires annes, le mercure tait utilis comme lectrode ngative. La raction entranant la formation
d'un amalgame mercure sodium spars par la suite dans un racteur par apport d'eau. L'amalgame ragit au
contact de l'eau, du mercure produit de l'hydrogne, de la soude, et regnre du mercure. La quasi totalit
du mercure repart vers l'lectrolyte, et le systme fonctionne en boucle . Mais une partie est dgage
dans l'air (90 % des missions) et se retrouve dans l'eau et les produits.
Le rapprochement de donnes parses permet d'valuer les rejets moins de 4 % du stock (rejets 3 MT en
93-95- source SHD, pour un stock de 77 MT - source Ademe).

b) Les rejets industriels

L'industrie du chlore gnre essentiellement deux types de rejets :


- Les rejets solides
Le mercure entre en contact avec un grand nombre de produits au cours du procd : saumure, air de
refroidissement, eau de lavage, filtres, charbon actif... Toutes ces interfaces entranent la formation de
dchets solides, traits en interne (pour rcuprer le mercure qui va tre nouveau utilis dans le process),
ou traits en externe, dans des installations autorises (dcharges de classe I ou centres de stockage de
dchets ultimes). L'AGHTM value les dchets internes 20 tonnes et les dchets externes 5 tonnes.
La concentration en mercure de ces diffrents dchets va de quelques millionimes (40 100 ppm de Hg
dans les boues), prs de 50 % (pour les dchets distillables, incorporant du mercure rutilisable). Les
cots de traitement varient entre 2.000 15.000 F/tonne.
- Les rejets atmosphriques
A la suite de recommandations internationales (travaux OSPARCOM...(28(*))), les industriels europens se
sont engags vers la rduction des missions de mercure, tant par amlioration des procds industriels
(chlore et soude sont aujourd'hui pratiquement sans mercure -ou dmercuriss ) que par l'utilisation de
techniques de substitution, notamment le procd dit diaphragme, sans mercure.
Ainsi, selon les donnes fournies par la profession, les missions de mercure, en France, lies la
production de chlore auraient chut de 70 % en 15 ans (voir tableau ci-aprs).
Le procd mercure est cependant encore utilis dans les deux tiers des sites industriels de l'industrie du
chlore d'Europe occidentale, et beaucoup plus dans les autres zones de production (85 % aux tats-Unis).
Toute trace de mercure est quasiment absente de la soude fabrique en Europe, mais la soude importe
(notamment des pays de l'Est) n'offre pas les mmes garanties. Ces produits qui circulent et sont distribus
tout fait officiellement, seraient considrs comme inacceptables s'ils taient produits en Europe.
Emissions de mercure des lectrolyses en France
(par g/T de capacit)

1983

1985

1987

1989

1991

1993

1995

1997

1999

Air

4,2

4,2

3,7

3,6

2,8

2,5

2,1

1,6

Eau

1,1

0,7

0,6

0,5

0,4

0,3

0,2

0,2

0,05

Produits

0,9

0,1

0,1

0,1

0,1

0,05

Total

6,2

5,7

5,8

5,2

4,1

3,2

2,8

2,3

1,7

Source SHD - Syndicat des halognes et drivs


Pour l'estimation des missions de mercure, il faut multiplier le chiffre par 1.648 tonnes correspondant la
capacit franaise de fabrication, soit 2,8 tonnes, soit entre 2 et 2,5 tonnes de rejets effectifs.

2. Discussion critique
a) Vers le zro mercure ?
La tendance la diminution des rejets mercuriels devrait se poursuivre, et doit, naturellement, tre
encourage. Doit-elle cependant tre acclre ? En prnant par exemple le zro mercure dans les
procds de fabrication, voire en imposant la fermeture des usines utilisant encore le procd mercure ?
Une telle proposition, qui a ses partisans dans une logique purement environnementale, prsente cependant
quelques inconvnients.
La premire critique -rebattue mais non infonde- est de crer une charge et un handicap
supplmentaire(29(*)) aux fabricants europens sur un march solide et en croissance (la consommation de
chlore augmente rgulirement, notamment pour tous les produits plastifis utiliss dans le Btiment et les
Travaux Publics). La comparaison se fait notamment avec les tats-Unis qui ont des cots d'nergie
infrieurs et conservent leurs procds mercure traditionnels. On observera une fois de plus que l'exemple
amricain est loin d'tre toujours exemplaire ..., et est mme parfois l'exemple... de ce qu'il ne faut pas
faire.

La concurrence internationale est incontestablement encore un frein aux changements, mais elle ne saurait
justifier l'immobilisme. D'ailleurs, les rformes s'imposeront un jour l'autre, quand il n'y aura plus de
choix.
La seconde critique porte sur la dmarche elle-mme. Un durcissement des rgles risque de pnaliser une
profession qui s'est volontairement engage dans la voie de l'amlioration. Certes, les volutions ont t
impulses au niveau international, mais elles ont t dcides par les professionnels. L'objectif fix par
PARCOM (voir prsentation dans la partie amalgame dentaire) en 1990 tait de parvenir 2 grammes
d'missions mercurielles dans l'air par tonne de chlore. En 1996, en pratique, cet objectif a t atteint par
deux biais : la suppression de mercure dans les nouvelles installations et la rduction des missions dans les
usines existantes.
Selon les professionnels, les missions totales auraient diminu de 85 % en 10 ans, pour atteindre 10 tonnes
en 1997 ; en 2010, les missions mercurielles pourraient tre ramenes 1 gramme par tonne, entranant
une mission de 9 tonnes par an, ce qui ferait de l'industrie du chlore un contributeur mineur des missions
mercurielles gnres par l'homme en Europe. Cette volution a t mene sur la base du volontariat et
dans une dmarche progressive. Les signes de succs sont vidents. Aujourd'hui, les amliorations doivent
tre davantage cherches du ct de nos partenaires commerciaux.

b) Que faire du mercure inutilis ?


Il existe enfin une troisime question, plus rarement voque, mais aussi plus impertinente : que faire du
mercure qui demain ne sera plus utilis ? 345 tonnes dans le monde. Sur ces bases, l'arrt complet du
procd mercure imposerait de trouver une destination aux cellules d'lectrolyse cathode de mercure, ce
qui reprsente 12.000 tonnes de mercure en Europe dont 3 4.000 tonnes en France.
Aujourd'hui, le remplacement des anciennes usines lectrolyse mercure ne pose pas de difficult. Soit
parce que les cellules sont conserves en l'tat (on parle de cellules dormantes ), soit parce qu'il existe un
march secondaire par l'utilisation du mercure recycl, qui s'ajoute la production de mercure primaire.
L'arrt du procd mercure ne peut tre immdiat sans quelques prcautions. Une rflexion doit s'engager
sur le partage entre production primaire, partir de minerai, et production secondaire, partir de mercure
recycl. Sur un march dclinant, il n'y a pas de place pour les deux, notamment, lorsque l'arrt des
procds d'lectrolyse mercure apportera une quantit massive de matire couler. Cet apport massif
pose la question de la prennit du site d'extraction actuel (notamment la mine d'Almaden en Espagne).
Il reste cependant un march secondaire non ngligeable sur les instruments de mesure, l'lectronique, les
lampes. Pourra-t-il absorber les quantits disponibles.
Dans le cas contraire, la question qu'il faut poser est : Que faire des nouveaux dchets ? Ce problme n'est
pas insurmontable, dans la mesure o 2.000 tonnes de mercure ne reprsente finalement qu'un petit volume
(quivalent 890 tonnes), mais il est indispensable de se poser cette question avant de dcider d'arrter la
production par lectrolyse mercure. Il semble que de nombreux travaux mens jusque l n'aient pas
totalement considr cet aspect des choses. L'analyse a t rectifie en 1999-2000. Les initiatives tendant
prcipiter l'interdiction des lectrolyses mercure ont d'ailleurs t repousses cette occasion. Le principe
de l'interdiction totale des rejets, envisage l'horizon 2010, a t repouss l'horizon 2020.
Si les rflexions sur les effets du mercure et les restrictions d'usage sont bien avances, la problmatique
dchets est encore la trane. Tout se passe comme si l'on verrait plus tard . Jusqu' quand ?

C. L'INTERDICTION DU PLOMB DANS LES TRANSPORTS : LE


PLOMB DANS L'ESSENCE
1. Le plomb dans l'essence
Le plomb est ajout l'essence depuis les annes 1920, pour deux raisons. Il sert lubrifier les soupapes
des moteurs et surtout a un rle d'antidtonant, en vitant que le mlange air-essence n'explose trop tt.
Cette caractristique est symbolise par l'indice d'octane . Avec l'volution des moteurs essence (le
plomb n'existe pas dans le diesel), la demande en indice d'octane a augment (plus l'indice d'octane est
lev, meilleures sont les capacits d'acclration) et l'additif de plomb est devenu de plus en plus
ncessaire. Le plomb reprsentait alors le tiers du poids des particules mises par les gaz d'chappement.

La production mondiale de plomb pour la production d'additifs aux carburants automobiles n'a cess
d'augmenter jusqu'au milieu des annes 70, pour atteindre alors 380.000 tonnes de rejets par an.

a) L'industrie amricaine
Les tats-Unis sont les premiers avoir interdit le plomb dans l'essence, en 1975. On observera que le
choix initial des tats-Unis en 1975 n'est pas directement li aux pollutions atmosphriques par le plomb.
Les proccupations lies la pollution de l'essence ont dmarr dans les annes 70 avec les oxydes d'azote
(NOx) rsultant de la combustion dans le moteur de l'oxygne et de l'azote. La solution passait par le pot
catalytique qui permet de dcomposer les NOx. Aprs quelques annes d'utilisation du pot catalytique, des
analyses ont montr que le plomb est un poison des pots catalytiques. C'est seulement ce moment que
l'essence au plomb fut interdite. Dans le mme souci de lutter contre la pollution, les tats-Unis, dans les
annes 90, ajoutent l'essence sans plomb, un autre agent antidtonant, le MTBE, compos base de
carbone et d'hydrogne. L'ajout du MTBE sera finalement interdit quelques annes plus tard.
La mesure s'impose, mais beaucoup plus tard, en Europe, qui devient partir du milieu des annes 80 le
premier responsable des missions de plomb dans l'atmosphre. Cette diminution prend d'abord la voie
d'une rduction du pourcentage de plomb incorpor dans l'essence, grce aux progrs des carburants et des
moteurs (du maximum, dans les annes 1960, qui tait de 1,3 g de plomb par litre, on est pass 0,63 g en
1970, puis 0,15 g en 1995). La rduction passe ensuite par les mesures de prohibition, dcide d'abord de
faon unilatrale dans certains pays d'Europe (pays du Nord, Allemagne) puis de faon collective, par une
directive europenne (directives auto oil 98/69 et 98/70 qui interdit l'essence plombe) et une norme fixe
par les industriels. Les pratiques diffrent cependant encore beaucoup selon les pays. Quatre pays ont une
drogation, normalement temporaire (Portugal, Espagne, Italie, Grce).
La commercialisation de l'essence sans plomb dbute en France en 1990. La substitution totale est dcide
par l'arrt du 23 dcembre 1999 et est applique en mtropole depuis le 2 janvier 2000 (une drogation
existe cependant encore dans les DOM).
Cette substitution est aujourd'hui totale. Les nouveaux moteurs fonctionnent avec des indices d'octane peu
levs. Les anciens moteurs, du parc ancien, qui fonctionnaient avec de l'essence plombe, sont eux aussi
aliments par une essence sans plomb, mais additive par du potassium (essence dite supercarburant
sans plomb ).

2. Les consquences de l'interdiction


a) Automobile et mtaux lourds
Les rsultats sont immdiats. La diminution des missions de plomb lies l'essence est drastique. Les
missions passent en France de plus de 4.000 tonnes en 1990 (le transport routier est alors responsable de
90 % des missions atmosphriques de plomb) 800 tonnes en 1998, et devraient totalement disparatre en
2002 (l'industrie serait alors seule responsable des missions de plomb, soit environ 450 tonnes par an).
Emissions anthropiques de plomb dans l'air en France mtropolitaine
(en tonnes)

1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 2002
Additifs dans les
carburants

4
070

2
600

1
750

1
500

1
300

1
250

1
000

900

800

Industrie

450

450

450

450

450

450

450

450

450

450

Total

4
520

3
050

2
200

1
950

1
750

1
600

1
450

1
350

1
250

450

Source UFIP
Il ne faudrait pas conclure que l'automobile a cess d'tre un metteur de mtaux lourds. Plusieurs sources
d'mission demeurent : plaquettes de frein (plomb), usure des pneus (zinc et cadmium), batteries en fin de
vie (plomb), mais les valeurs sont videmment considrablement rduites par rapport aux annes 80, o
rappelons-le, l'Europe tait alors la principale source mondiale d'mission de plomb.

Il y a une grande incertitude sur les lieux de dpose et les effets du plomb automobile. Le plomb mis
par le trafic automobile peut tre transport sur de trs longues distances, la surface des sols et des ocans.
Les particules en circulation dans l'air sont incorpores dans l'eau de pluie. On estime que 15 25 % des
eaux de ruissellement sont imputables l'eau de pluie qui ont des concentrations moyennes de 0 0,15
milligramme par litre.
Le plomb concerne surtout les axes routiers. L'incertitude sur l'tendue des pollutions est souligne par
l'Acadmie des Sciences. On estimait auparavant que la zone touche par les retombes de plomb et de
cadmium tait d'une centaine de mtres de chaque ct des axes routiers (30(*)). En fait, on admet
actuellement que la zone considre comme affecte, si sa teneur est suprieure 100 ppm en surface, est
vraisemblablement bien moins importante, un bande de l'ordre de 10 20 mtres de largeur .
En revanche, les eaux de ruissellement des chausses sont trs charges en polluants.
Les consquences de la pollution atmosphrique au plomb sur les zones rurales et les plantes ne sont pas
non plus parfaitement tablies. Le plomb se dpose surtout en surface, est peu biodisponible, et par
consquent affecte surtout les parties ariennes des plantes et trs peu les racines. Pour simplifier, on peut
dire qu'on peut cultiver des radis en bord d'autoroute, mais pas de salade.
Le risque en zone rurale est en revanche plus important pour les animaux susceptibles d'absorber le plomb
en surface, dans l'herbe.
L'impact le moins contestable se situe en zone urbaine o le risque est double ; d'une part, le risque
d'ingestion des poussires, en particulier par les enfants en bas ge (bacs sable dans les jardins publics) ;
d'autre part, l'inhalation de particules. Sauf cas exceptionnel, depuis que les mesures existent, les teneurs en
plomb dans l'air n'ont jamais atteint des niveaux inacceptables.

b) La concentration du plomb dans les villes


Le tableau ci-aprs donne des mesures de concentration en plomb dans les villes. Ces concentrations sont
tablies en moyenne annuelle. La valeur limite fixe par la France et l'Union europenne est aujourd'hui
de 2 micro-grammes par m3. L'objectif qualit adopt par la France, la recommandation de l'OMS et le
nouveau seuil fix par l'Union europenne, applicables en 2005, sont de 0,5 microgramme par m3. Ces
seuils sont aujourd'hui respects et les ptroliers considrent que la pollution au plomb lis l'essence est
un problme du pass, en Europe et aux Etats-Unis.
Il faudrait surtout distinguer la contamination des sols et la contamination par voie arienne des vgtaux,
qui est beaucoup plus pertinente en termes de sant publique (exemple d'un vin dans la valle du Rhne,
interdit d'exportation dans quelques pays en raison de sa teneur en plomb, teneur qui est revenue la
normale la suite de la suppression du plomb dans l'essence). Cette dernire contamination s'tend sur des
distances beaucoup plus longues.
Plomb mis et concentrations
(donnes 1996)

Pays

Plomb en
tonnes

Concentration dans les principales villes


(ug/m3)

Italie

1 964 0,42 Gnes

Royaume-Uni

1 646 0,10 Londres

France

1 562 0,28 Paris


0,30 Lille

Espagne

1 175 0,39 Barcelone

Allemagne

361 0,09 Dsseldorf


0,16 Dortmund

Belgique

170 0,28 Bruxelles

Finlande, Autriche,
Sude

0 0

Concentration annuelle de plomb dans quelques villes franaises

(en ug/m3)

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

Paris

0,41

0,29

0,22

0,26

0,28

0,22

0,25

0,18

0,15

Toulouse

0,55

0,55

0,43

0,38

0,23

0,22

0,22

0,18

0,22

Grenoble

0,71

0,63

0,55

0,46

0,34

0,28

0,26

0,15

0,17

Lille

0,24

0,19

0,17

0,16

0,15

0,14

0,11

0,08

0,07

Montpellier

0,49

0,26

0,20

0,14

0,11

0,10

0,10

0,05

0,08

Source : MATE - Principaux rejets industriels en France - Fvrier 2000


Les effets sur la sant (voir supra) de cette diminution du plomb dans l'essence sont incontestables. Il y a
une relation directe entre la quantit de plomb utilis et le plomb atmosphrique : 8000 tonnes de plomb
utilis correspond un niveau de plomb dans l'atmosphre de 1 ug par m 3.1000 tonnes de plomb
correspondent un niveau de plomb dans l'atmosphre de 0,2 ug par m 3. Dans son important rapport sur le
plomb, l'Acadmie des Sciences indique que deux tudes successives menes en 1982 (au moment de
l'utilisation de l'essence avec le plomb) et 1995 (date laquelle le mouvement de substitution tait dj bien
entam) ont montr une diminution de 50 % de l'imprgnation de la population adulte par le plomb.
Concentration en mtaux lourds
de produits lis la circulation automobile
(en mg/kg)

Plomb
Carburant

Cadmium

Zinc

Cuivre

150

10

1 060

Caoutchouc

1 100

615

247

Usure pneus

1 000

630

250

Plaquette de freins

1 050

124

30 600

Corrosion

116

108

Revtement chausse

100

150

50

Huiles moteur

Source : Acadmie des Sciences - Contamination des sols par les lments en traces - Tableau IV-6

D. LES MISSIONS INDUSTRIELLES


Les missions atmosphriques de mtaux lourds ont beaucoup diminu en moins de dix ans. Cette baisse
affecte principalement le plomb ( - 75 %) et le zinc (-22 %) qui sont les deux principaux mtaux mis dans
l'atmosphre. Cette baisse est le rsultat de rglementations restrictives, voire prohibitives (sur le plomb par
exemple), mais aussi d'efforts importants des industriels eux-mmes. Plusieurs corporations ont mobilis
leurs membres pour rduire les missions polluantes. Le rsultat final est particulirement net.
Cette baisse gnrale a eu aussi pour effet de modifier radicalement la part des diffrents secteurs dans les
missions atmosphriques. Ainsi, ct de l'industrie mtallurgique qui reste l'une des sources principales
d'mission de polluants mtalliques, apparat le rle dterminant des usines de traitement par incinration
des ordures mnagres. Ce point important sera examin dans la suite du rapport.
Il est propos de rcapituler quelques unes des principales missions atmosphriques des mtaux lourds.
Les tableaux prsents ci-aprs en pleine page pour quelques mtaux sont issus de donnes du CITEPA
-Centre Interprofessionnel Technique des Etudes de la Pollution Atmosphrique- et du MATE -Ministre de
l'Amnagement du Territoire et de l'Environnement- qui a recens les principaux rejets industriels(31(*)).
Le lecteur intress par les autres mtaux est invit se reporter ces deux publications remarquables.

1. Le plomb
Le commentaire du CITEPA : - Les missions de plomb ont t longtemps domines par le transport
automobile du fait de la prsence de plomb dans l'essence : en 1990, la part du trafic routier dans les

missions totales tait encore de 90 %. L'introduction de carburants sans plomb, pralable indispensable
celle des pots catalytiques sur les vhicules essence, provoque un dlaissement progressif de l'essence
plombe. En 1997, le transport routier ne reprsente plus que 71 % des missions qui ont chut en valeur
absolue d'un facteur 3,5. Cette baisse devrait connatre un dnouement aussi brutal que proche puisque la
vente de carburant plomb a t interdite compter du 1er janvier 2000. C'est pourquoi le niveau des
missions estimes en 2002 prsente une baisse importante d'un facteur 3 par rapport 1997. On notera,
qu'en dehors du transport routier, les principales sources sont constitues de l'incinration des dchets, de
la mtallurgie des mtaux ferreux et non-ferreux et de quelques autres procds industriels.
Les missions de plomb manant du transport automobile ayant pratiquement disparu, restent les missions
industrielles. L encore, les efforts des industriels ont t importants, et la rduction des missions de
mtaux lourds est de l'ordre de 20 % en 10 ans. L'ordre des contributeurs la pollution aux mtaux lourds
s'est trouv transform, au point que dsormais, la principale source d'mission ne provient plus de
l'industrie mais des usines d'incinration des ordures mnagres.
Un tableau rcapitulatif est donn page suivante. Il appelle quelques brefs commentaires :
- les rejets de plomb ont considrablement chut. Les missions issues de l'automobile, responsable de 90
% des missions totales de plomb, ont quasiment disparu. Les missions industrielles totales sont
relativement stables.
- l'effort des industriels et des pouvoirs publics s'est port principalement sur les gros metteurs. Ces efforts
ont port leurs fruits. METALEUROP, premier responsable industriel des missions de plomb en France,
qui rejetait 57 tonnes de plomb en 1990, n'en rejette plus que 22,3 tonnes en 1998, soit une baisse de 60 %.
- il y a un cart considrable entre le premier metteur et les autres. METALEUROP, premier metteur,
rejette autant de plomb que les trente-neuf autres tablissements suivis.
- sur les vingt premiers tablissements metteurs, quatorze sont des usines d'incinration des ordures
mnagres.
Les missions releves sont toutefois sans rapport avec les missions de l'automobile il y a quelques
annes.

EMISSIONS DE PLOMB
Source CITEPA / MATE - Traitement OPECST
Evaluation des missions atmosphriques de plomb (tonnes)

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

2002 (p)

4 576

3 080

2 210

1 946

1 768

1 605

1 413

1 296

1 190

382

Source CITEPA

Origine des missions


(toutes activits, en tonnes)

Principaux metteurs 1998

1990 1994 1998 200


2

Etablissements

Commune Flux
Flux
s
moyen annuel
kg/jou tonnes/a
r
n

Transport
s

4
108

1
415

806

METALEURO
P

Noyelles
Godault
(62)

67,5

22,3

Industries

393

322

357

362

UIOM*

Le Mans
(72)

11,7

3,86

- dchets

(76)

(80)

(73)

np

UIOM

Ivry
s/Seine

6,2

2,05

(94)
- mtaux
ferreux

(258 (185 (223


)
)
)

np

UIOM

Vesoul
(70)

6,1

2,01

- autres

(59)

(57)

(61)

np

UIOM

Strazeele
(59)

5,1

1,68

Autres

75

31

27

25

TOTAL

4
576

1
768

1
190

387

139,8

46,13

TOTAL
40 premiers
tablissements

Source CITEPA * UIOM (Unit d'incinration des ordures mnagres) - Source MATE
Principales rgions mettrices : Nord-Pas-de-Calais, Alsace, Ile de France, Provence Alpes Cte d'Azur
CITEPA - Inventaire des missions dans l'air en France -aot 1999
MATE - Direction de la prsentation des pollutions et des risques - Principaux rejets industriels en France fvrier 2000

2. Le cadmium
Les missions de cadmium sont relativement stables. La lgre baisse constate dans la premire moiti des
annes 90 a t compense par une lgre hausse dans la seconde moiti. Le traitement des ordures
mnagres est le premier secteur responsable des missions de cadmium. Sur les vingt premiers
tablissements metteurs, quinze sont des usines d'incinration.
Le commentaire du CITEPA : - Les missions de cadmium proviennent du traitement des dchets par
incinration et des procds industriels tels que la mtallurgie des mtaux ferreux et non ferreux. La
combustion partir des combustibles minraux solides, du fioul lourd et surtout de la biomasse engendre
une part significative des missions. Les missions sont relativement stables au cours de la priode tudie
et ne devraient pas connatre de fortes volutions court terme.
Le tableau rcapitulatif des missions est donn page suivante.

EMISSIONS DE CADMIUM
Source CITEPA / MATE - Traitement OPECST
Evaluation des missions atmosphriques de cadmium (tonnes)

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

2002 (p)

15,7

16,1

15,4

14,7

14,2

13,4

13,6

13,8

14

14,1

Source CITEPA

Origine des missions


(toutes activits) tonnes
199
0

Principaux metteurs 1998

199
4

199
8

200
2

Etablissements

Industries 13,8 12,2

12

12,1

METALEURO
P

Noyelles
Godault
(62)

2,91

0,96

Marseille
(13)

0,33

0,4

0,31

- mtaux

(6,4) (5,1) (5,6)

np

TLM

(5,7) (5,6) (4,7)

np

U I O M*

Commune Flux
s
moyen
kg/jou
r

Ivry

Flux
annuel
tonnes/a
n

traitemen
t dchets
- autres

s/Seine
(94)
(1,7) (1,5) (1,7)

Autres

1,9

TOTAL

15,7 14,2

np

UIOM

Angers
(49)

0,4

0,13

UIOM

Strazeele
(59)

0,34

0,11

14

14,1

8,26

2,72

TOTAL
37 premiers
tablissements

Source CITEPA *UIOM (Unit d'incinration des ordures mnagres) - Source MATE
Principales rgions mettrices : Nord-Pas-de-Calais, Alsace, Ile de France, Provence Alpes Cte d'Azur,
Pays de Loire
CITEPA - Inventaire des missions dans l'air en France -aot 1999
MATE - Direction de la prsentation des pollutions et des risques - Principaux rejets industriels en France fvrier 2000

3. Le mercure
Les missions de mercure sont en diminution sensible : - 20 % en huit ans. Le traitement des ordures
mnagres est, de loin, le premier secteur responsable des missions de mercure puisqu'il est l'origine de
plus des trois quarts des missions totales.
La diminution est cependant sensible depuis le milieu des annes 90, notamment depuis la suppression du
mercure dans les piles (voir supra). Sur les vingt premiers tablissements metteurs, seize sont des
usines d'incinration.
Le commentaire du CITEPA : - Les missions de mercure dcroissent de manire importante au cours des
dernires annes avec l'amlioration des performances de l'incinration des dchets, mais aussi sans doute
par des actions prventives en amont, telles que la limitation ou l'interdiction d'emploi de ce mtal dans les
piles, les thermomtres mdicaux, le tri slectif, etc. Les autres metteurs identifis sont les installations de
combustion (traces de mercure dans les combustibles minraux solides) et certains procds de la
mtallurgie des non-ferreux. A noter que les missions provenant de la production de chlore (2 me poste par
le niveau d'mission) ont t rduites de plus de 40 % entre 1990 et 1997. Les missions devraient se
maintenir peu prs au mme niveau qu'actuellement au cours des prochaines annes bien que 1998 fasse
exception par suite d'un accroissement ponctuel des consommations de combustibles minraux dans le
secteur de la production d'lectricit.
Le tableau rcapitulatif des missions de mercure est donn page suivante.

EMISSIONS DE MERCURE
Source CITEPA / MATE - Traitement OPECST
Evaluation des missions atmosphriques de mercure(tonnes)

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997

1998

2002 (p)

43,4

45,8

46,3

43,9

41,8

37,5

35,9

34,3

36,2

33,8

Source CITEPA

Origine des missions


(toutes activits) tonnes
1990 1994 1998 200
2

Principaux metteurs 1998


Etablissement Communes Flux
Flux
s
moyen annuel
kg/jou tonnes/a

r
Industries

37

36,9

29,4

29

ELF
ATOCHEM

Chteau
Arnoux
(04)

0,9

0,297

- dchets

(28,7 (28,9 (22,4


)
)
)

np

SOLVAY

Tavaux
(39)

0,8

0,264

- chimie

(5,4)

(4,4)

(3,4)

np

UIOM

Issy les
Moulineau
x (92)

0,73

0,241

- autres

(2,9)

(3,6)

(3,6)

np

ELF
ATOCHEM

Martigues
(13)

0,44

0,145

Transform
. nergie

4,2

4,9

U I O M*

Strasbourg
(67)

0,38

0,125

Autres

2,2

1,9

1,9

1,8

TOTAL

43,4

41,8

36,2 33,8

6,1

2,013

TOTAL
33 premiers
tablissement
s

Source CITEPA * UIOM (Unit d'incinration des ordures mnagres) - Source MATE
Principales rgions mettrices : Provence Alpes Cte d'Azur, Ile de France, Franche Comt, Nord-Pas-deCalais, Alsace.
CITEPA - Inventaire des missions dans l'air en France -aot 1999
MATE - Direction de la prsentation des pollutions et des risques - Principaux rejets industriels en France fvrier 2000

4. Les autres mtaux


Le commentaire du CITEPA sur d'autres mtaux (extraits)
Zinc (Zn) - Issues de la combustion du charbon et du fioul lourd, les missions de zinc sont galement dues
des procds industriels appartenant la mtallurgie des ferreux et des non-ferreux, ainsi qu'
l'incinration des dchets. Des progrs substantiels ont t raliss dans le secteur de la sidrurgie depuis
la priode d'observation. Ce secteur reprsente nanmoins plus de 60 % des missions de zinc en 1997
contre prs de 20 % pour l'incinration des dchets. Les missions devraient rester stables au cours des
prochaines annes, bien que lgrement suprieures au niveau le plus bas atteint vers 1995, du fait
principalement de l'intensit accrue de certaines activits.
Arsenic (As) - Les rejets d'arsenic sont imputables, d'une part, la prsence de traces de ce mtal dans les
combustibles minraux solides ainsi que dans le fioul lourd et, d'autre part, dans certaines matires
premires utilises notamment dans des procds comme la production de verre, de mtaux non-ferreux ou
la mtallurgie des ferreux. La remonte prvisible pour 1998 vient d'une augmentation ponctuelle des
quantits de charbon et de fioul lourd consommes. Il n'y a pas de variation importante attendue court
terme.

III. LES REJETS DES MTAUX LOURDS DANS L'EAU


A. PRSENTATION GNRALE
1. L'eau et les mtaux lourds
L'industrie a souvent privilgi les sites proximit des fleuves pour trois raisons : pour le transport de
matires premires, pour l'alimentation en eau, qui permet de refroidir les installations, et pour les
possibilits de rejets des effluents industriels. Pendant des dizaines d'annes, les fleuves ont hrit des rejets

industriels et des eaux rsiduaires industrielles, dchets liquides rsultant de l'extraction ou de la


transformation de matires premires, et de toutes les formes d'activit de production. Mme si les
principaux tablissements industriels se sont dots de stations d'puration spcifiques, l'essentiel des rejets
sont des rejets directs parfois appels rejets naturels (sic). En effet, l'eau -des fleuves, des rivires, des
canaux, de la mer- a longtemps t l'exutoire qui permettait d'vacuer ces dchets. Le mot reste
employ et dans une tude rcente, le Ministre de l'Amnagement du territoire et de l'environnement
-MATE- recense les diffrents exutoires des rejets industriels des entreprises (32(*)).
Les lments traces, prsents sous une forme particulaire dans les sols apparaissent sous l'effet de l'rosion.
Le ruissellement sur les surfaces impermables (sols, chausse) ainsi que les sources anthropiques
s'ajoutent ces sources naturelles lies l'rosion. L'eau est videmment un lment particulirement
important pour les polluants en gnral et les mtaux lourds en particulier car l'eau va entraner des
ractions chimiques lies l'acidit, l'alcalinit, la temprature, l'oxygnation... Les milieux aquatiques sont
trs sensibles aux lments en traces par la coexistence de deux phnomnes de bioaccumulation et de
biomagnification : les lments en traces se concentrent au fur et mesure des absorptions dans la chane
alimentaire (eau plancton poisson herbivore poisson carnivore homme...)(33(*)).
Les mtaux lourds sont des micro polluants de nature entraner les nuisances mme quand ils sont rejets
en quantits trs faibles (leur toxicit se dveloppe par bioaccumulation). D'ailleurs, de petites quantits en
proportion (mesures en microgrammes par litre) sont souvent compenses par un effet volume compte
tenu de l'importance des dbits d'eau.
L'industrie est responsable de la quasi totalit des rejets de mtaux lourds dans l'eau. La ncessit de rduire
ces rejets n'est plus discute.

2. Les difficults d'analyse


L'analyse des rejets de mtaux lourds dans les eaux se heurte cependant deux difficults.

a) Les difficults de mesure


Les mtaux lourds dans les eaux sont encore peu tudis, et sont beaucoup moins surveills que l'azote et le
phosphore par exemple. On observera par exemple que dans l'ancien systme de classement de la qualit
des eaux (classement allant de 1 4, le niveau 1 tant le niveau le moins pollu, le niveau 3 par exemple
correspondant des eaux pouvant poser des problmes quant la survie des poissons et seulement
utilisables pour les usages industriels), les mtaux lourds n'taient pas systmatiquement pris en compte.
Tout dpendait des outils utiliss alors par les agences de l'eau... Le nouveau systme d'valuation, dit seqeau, en cours de constitution, permettra de disposer d'un systme homogne sur tout le territoire, incluant
cette fois les mtaux lourds.
La deuxime difficult est d'ordre technique. La mesure de la qualit des eaux stricto sensu ne permet pas
toujours de dceler des contaminants en traces car ces derniers se retrouvent moins dans l'eau que dans les
sdiments car ils ont tendance s'adsorber. C'est pourquoi les mesures s'orientent aujourd'hui vers les
sdiments qui concentrent bien davantage que les eaux (en mesurant les teneurs des sdiments avant et
aprs le point de rejet prsum, ce qui permet d'valuer la contamination et de dterminer la source avec
certitude).

b) Les difficults d'analyse


La prsence et la mesure d'un contaminant est en elle-mme insuffisante. Les variables dterminantes sont
la solubilit du mtal et sa facult tre assimil qui dpendent toutes deux de la forme chimique du mtal
et des conditions trouves dans l'eau, ce qui permet de distinguer trois tapes d'analyse :
La solubilit. Le comportement d'un micro polluant est conditionn par sa forme physico chimique. Les
lments en trace vont tre plus ou moins mobiles, plus ou moins solubles. Dans l'eau, les mtaux sont
prsents sous forme d'oxydes ou de sels, selon les mtaux d'origine. Les composs de plomb sont peu
solubles, sauf les chlorures. Le chlorure, le nitrate et le sulfate de cadmium sont solubles dans l'eau, tandis
que les sulfures et l'oxyde de cadmium sont pratiquement insolubles. Les composs insolubles sont de
prfrence absorbs par les sdiments, d'o la prsence parfois trs forte de cadmium dans les vases de
certaines rivires, les lacs et les canaux.
Les lieux d'accumulation. Les lments en traces qui s'adsorbent prfrentiellement sur les particules
solides peuvent s'accumuler dans certaines zones favorables la sdimentation ou la concentration de

particules. Ces zones d'accumulation sont des sources potentielles de pollution. Les particules qui y sont
stockes peuvent tre remises en suspension l'occasion de crues. Les rejets peuvent tre sous forme
particulaire dans l'eau douce, mais ils peuvent tre rendus solubles en prsence d'eau saline (estuaire de la
Gironde par exemple). La concentration en cadmium des eaux de mer est deux fois plus faible que celle des
eaux douces.
La biodisponibilit et le changement de forme du contaminant. L'exemple typique de ce phnomne
concerne le mercure : le mercure dpos sur la couche sdimentaire est en gnral rejet sous forme
inorganique, mais il peut prendre une forme organique et se transforme en mthylmercure (qui est la forme
la plus toxique pour l'homme) sous certaines conditions. C'est notamment le cas lorsque l'eau est stagnante,
peu oxygne et associe des matires organiques en dcomposition. Ce phnomne est essentiel pour
comprendre la contamination des populations amrindiennes en Guyane par exemple (la situation en
Guyane est analyse en fin de rapport).

B. MESURES
L'importance de la pollution des fleuves aux mtaux lourds est connue pour certains d'entre eux. Quelques
lments sont en revanche encore mal tudis ou peu connus. C'est le cas des sdiments, notamment des
sdiments de dragage, et des canalisations.

1. Indicateurs sur la pollution des fleuves


a) Indicateurs par sources
Les principaux metteurs de mtaux lourds dans les diffrents exutoires -fleuves, canaux, mer- sont
donns dans l'ensemble du tableau de la page suivante. Les entreprises appartiennent le plus souvent aux
secteurs de la mtallurgie et de la chimie.

LES PRINCIPAUX REJETS DES METAUX LOURDS DANS LES EAUX


RESIDUAIRES
Plomb

Cadmium

Mercure

Etabli Co Exut Fl Fl
sseme mm oire ux u
nts
unes
kg x
/j t/
a
n

Etabli Co Exu Fl Fl
sseme mm toir u u
nts
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s
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g/ a
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Etabli Co Exutoi
sseme mm re
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une
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ROP God Dele
ault

Total des 57
premiers
tablissements

10 3
2, 3,
25 7
4

Total des 24
premiers
tablissements

Total des 17 premiers 341,


tablissements
8

8, 2,
8 9
6 2

Arsenic

Cuivre

Chrome

Etabli Co Exut Fl Fl
sseme mm oire ux u
nts
unes
kg x
/j t/
a
n

Etabli Co Exu Fl Fl
sseme mm toir u u
nts
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k t/
g/ a
j n

Etabli Co Exut Fl Fl
sseme mm oire ux u
nts
une
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s
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a
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1
2,
2

Total des 13
premiers
tablissements

Total des 78
premiers
tablissements

Total des 20
premiers
tablissements

2
36
2

7
7
9

35 1
,7 1,
3 7
9

9 3
9, 2,
6 8
4 8

Source : MATE - Principaux rejets industriels en France - Bilan de l'anne 1998 - fvrier 2000
Ces informations ne donnent qu'une ide imparfaite de l'enjeu local. Les grandes entreprises, sous
observation permanente, contrlent le plus souvent leurs missions atmosphriques et leurs rejets
liquides. Tel n'est pas le cas des petites entreprises artisanales, encore nombreuses dans le secteur de la
mtallurgie. Une simple visite chez un rcuprateur de matriaux (qu'on appelait autrefois les
ferrailleurs ) suffit se convaincre de la marge parfois non ngligeable entre l'exigence rglementaire et
la ralit du terrain. Les entreprises rcuprent les paves. Les paves, donc les batteries. Les batteries,
donc l'acide. Le plomb est vendu aux collecteurs, et l'acide... est collect dans des bacs en plastique... .
Un certain doute demeure sur le sort final de cet acide.
Une note tablie par la DRIRE de Picardie rappelle les quelques infractions la rglementation sur les
rejets liquides et les enjeux financiers.
La rglementation des ICPE -installations classes pour la protection de l'environnement- impose aux
industriels de traiter leurs eaux rsiduaires toxiques et leur interdit de rejeter directement ces effluents dans
la nappe. En l'absence d'exutoire naturel dans le Vimeu (sic), il tait admis par les ateliers existants que
ces eaux de process pralablement traites soient diriges vers le rseau pluvial sparatif. L'agence
financire de bassin a mis en place une politique d'aides substantielles pour permettre de raliser les
investissements correspondants pour interdire tout rejet d'effluent toxique.
Malgr cette interdiction rglementaire, quelques industriels continuent de rejeter des effluents liquides de
leur atelier de traitement de surface (cuivrage, chromage, nickelage de mtaux, notamment pour la
robinetterie) dans les fosss.
Il faut nanmoins rappeler les enjeux financiers :
Socit A - 10 personnes
Cot du zro rejet : 2,85 MF d'investissement, 215.000 F de fonctionnement
Socit B - 20 personnes
Cot du zro rejet : 4 MF d'investissement
Socit C - 10 personnes
Aucun projet technique prsent
Socit D - 3 personnes
Cot du zro rejet : 1 MF d'investissement - 810.000 F de fonctionnement
Socit E - 21 personnes
Cot du zro rejet : 2,2 MF d'investissement - 380.000 F de fonctionnement
Ces quipements reprsentent des cots de 1 4 MF. Des cots trs importants pour des socits de 3 20
personnes.

Il ne faut pas nier ces relles difficults financires. C'est bien videmment un choix de socit qui est en
jeu.

b) Indicateurs par site exutoire


Les grands fleuves navigables traversant de grandes zones industrielles et minires - d'ailleurs souvent
appels les fleuves industriels - sont videmment trs contamins par les polluants les plus divers, parmi
lesquels les mtaux lourds.
Les donnes sont trs parses, et souvent confuses, car les mesures varient considrablement selon les
sources et les lieux de prlvement, et l'apprciation peut varier selon que l'on mesure les teneurs en mtaux
lourds des particules en suspension dans le cours d'eau ou le flux de mtal transport. Ainsi l'Acadmie des
Sciences rappelle que : Si on se base sur les teneurs mesures dans les particules, la Seine est un des
fleuves du monde les plus contamins en mtaux lourds apports aux flux (kg de mtal transport par km 2),
les niveaux de la Seine sont levs mais comparables d'autres fleuves .
Concentrations en mtaux lourds
dans les matires en suspension
de quelques fleuves
(en mg/kg)

Cadmium

Mercure

Plomb

Cuivre

Zinc

Seine

3,3

0,87

147

130

510

Rhne

1,5

1,2

19,5

320

50

Rhin

123

112

574

1,7

1,6

75

75

342

Meuse

33

762

292

2 690

Source : Acadmie des Sciences - Contamination des sols par les ETM - aot 1998
Concentration de mercure dans quelques fleuves
(mercure dissout en ug/litre)

Seine

0,5 - 11,9

Mer du Nord

0,18 - 0,96

Rhne

0,28 - 3,3

Manche

0,3 - 0,84

Loire

0,42 - 2,02

Cte belge

0,13 - 1,42

Elbe

0,76 - 3,28

Atlantique Nord

0,31 - 0,85

Source : OSCAR 2000 - Ospar background document on Mercury


Ce dernier tableau montre une prsence de mercure non ngligeable dans les mers, ce qui confirme
l'existence de sources naturelles d'mission. Les teneurs releves sont cependant trs infrieures aux teneurs
dans les fleuves industriels .

L'hritage industriel : la pollution de la Valle de l'Orbiel par l'arsenic


La Valle de l'Orbiel, moins de 50 km de Carcassonne (Aude) est caractrise par la
prsence de filons minraliss qui a permis l'exploitation de nombreux mtaux : fer, plomb
et surtout l'or, au XIXme sicle. L'or est contenu dans des roches riches en fer et en arsenic.
L'extraction produit des rsidus de traitement qui contiennent de l'arsenic, stocks l'air
libre ou enterrs. Au contact de l'air et/ou de l'eau, notamment l'occasion des crues,
l'arsenic se trouve mobilisable et est entran dans l'environnement. Les cultures localises
dans la valle et l'alimentation en eau potable en ptissent.
Les flux d'arsenic ont plusieurs origines : le relargage naturel li l'rosion du sol et des
digues ; le relargage partir du ruissellement sur les terrils de l'ancienne mine, notamment
de Salsigne ; l'envol de particules; les rejets des eaux d'infiltration de la mine. Dans ce

dernier cas, les rejets d'arsenic sont sous forme dissoute tandis que l'rosion, l'envol ou le
ruissellement entranent l'arsenic sous forme particulaire. Ces flux sont considrablement
amplifis en cas de crues et d'inondations. On estime qu'en priode de hautes eaux, la
quantit de polluants transports est multiplie par dix. L'arsenic est donc prsent l'tat
naturel, la concentration est d'origine anthropique, le relargage se produit l'occasion
d'vnements naturels, qui mettent en relief et traduisent une certaine imprvoyance
humaine.
Le schma ci-aprs prsente les diffrentes tapes d'enrichissement de l'eau de surface,
vecteur principal de la pollution de la valle. On observera l'augmentation considrable des
contaminations en cas de crues.
Schma d'enrichissement de l'ORBIEL en arsenic
(concentration d'arsenic en ug/litre)
(moyennes eaux - hautes eaux)
Orbiel
48
55
Le Grsillon
Ruisseau de la Grave (activ en cas de crue)
20 -125
35 -340
35 - 508
Le Ru Sec
7 - 190
35 - 527
Le Clamoux
30 - 480
Aude
Devant ce constat d'une pollution potentielle active l'occasion d'vnements naturels
-semble-t-il de plus en plus frquents- les pouvoirs publics ont formul quelques
recommandations et fait part de quelques inquitudes :
- prvention : couverture ou dplacement des stocks de rsidus de fonderie, consolidation
des digues, collecte des eaux de ruissellement en contact avec les terrils miniers,
- limitation de consommation de plantes ou lgumes qui concentrent l'arsenic (thym...).
Plusieurs arrts d'interdiction de cueillette ont t pris ces deux dernires annes.
- reste le problme difficile rsoudre court terme de la question de l'irrigation . La
solution passe vraisemblablement par la rglementation de l'utilisation de l'eau et la
recherche de nouvelles ressources. Il faut s'en inquiter ds aujourd'hui pour anticiper des
solutions envisageables dans le futur sous peine de voir les cultures devenir impropres la
consommation de faon permanente .
Source DRIRE - Languedoc Roussillon

2. Les sdiments de dragage

La pollution des fleuves est connue. Il existe cependant d'autres indicateurs moins suivis . Les rejets
particulaires sont entrans dans le fleuve et se retrouvent concentrs dans les ports et les estuaires.
Les teneurs en mercure dans les sdiments des estuaires par exemple sont plusieurs milliers de fois
suprieures aux teneurs de l'eau. Le gisement est souvent ignor. L'activit de dragage des estuaires, mal
connue, est pourtant considrable : entre 110 et 130 millions de tonnes chaque anne dans l'Union
europenne, autour de 29 millions de tonnes en France. Ces gisements sont peu tudis alors que les rares
informations sur ce sujet mritent pourtant attention.
Cette importance est illustre avec le tableau ci-aprs, mesurant le mercure dans les sdiments.
Mercure dans les sdiments de dragage
(tonnes - 1996)

Tonnes dragues (millions de


tonnes)

Mercure
total

France

28,8

1,8

0,9

0,9

Belgique

29,9

6,5

1,4

5,1

Royaume-Uni

24,1

7,6

7,2

0,4

2,2

1,8

Allemagne

19,1

0,3

0,2

0,1

Total Union
europenne

117

23,2

14,8

8,3

Espagne

Ports Estuaires

Source : document OSPAR.


OSPAR background document on Mercury - Ospar commission 2000.
Les sdiments, surtout, sont un rvlateur de pollution du pass. Ce phnomne est parfaitement illustr par
l'analyse des sdiments de la Dele , rivire du Pas-de-Calais et excutoire des rejets de
METALEUROP et d'Union Minire, deux des principaux ensembles mtallurgiques de la rgion. Certes,
METALEUROP peut tre satisfaite d'avoir diminu en dix ans ses rejets de cadmium par 40, ses rejets de
zinc par 50, ses rejets de plomb par 100, mais les sdiments traduisent et rappellent le temps o les rejets de
cadmium, de zinc et de plomb taient 40, 50, 100 fois plus levs...
Les rsultats pour l'anne 1994 s'tablissent comme suit :
Rejets et sdiments prlevs dans la Dele - 1994

Plomb Zinc Cadmium Mercure Nickel Cuivre Arsenic


Rejets (en mg/litre)
Premier chiffre : 1985
Dernier chiffre : 1994

35-0,4

Sdiment de la Dele
(en mg/kg de matire
sche)

10.000 9.000

VDSS

200

290,7

4.500

4-0,13

np

np

np

np

2.000

80

500

380

350

10

3,5

70

95

19

Source : CIRE Nord /DRASS Pas-de-Calais


VDSS : Valeur de dfinition de source sol, qui correspond au seuil en-dessous duquel on considre qu'un
sol ne constitue pas une source de pollution valuer. Les chiffres de ce tableau sont donns par le BRGM.
Il apparat ainsi clairement que les sdiments ont des niveaux de concentration considrables par rapport
aux missions et par rapport aux valeurs d'un sol non pollu. Il y a certes une diminution notable par
rapport une tude mene en 1982 (les valeurs constates dans les sdiments pour le plomb et le zinc tant
alors quatre fois plus leves), mais le problme demeure.

Ce gisement est souvent ignor. Une rflexion devrait s'engager sur ce point. Dans une tude communique
par la Prfecture du Pas-de-Calais (34(*)), les experts avancent cette conclusion qui n'est gure
optimiste : Les teneurs dans les sdiments prlevs dans le canal de la Dele ont diminu fortement
depuis 1982 mais restent leves surtout proximit des usines. Pour l'instant, nous ne connaissons pas les
consquences de ces teneurs leves sur le milieu aquatique, la diffusion le long des voies d'eau, et s'il
existe des solutions pour rduire cette pollution .
Faut-il et comment traiter les mtaux lourds des sdiments et des estuaires ? Les recherches
pourraient utilement s'engager sur ce thme.

3. Les rejets dans les canalisations


Les rejets dans les canalisations concernent les rejets de mtaux lourds industriels ou de particuliers, dans le
circuit des eaux uses. Ce second point n'a videmment pas la mme importance que le prcdent, qui
concerne des millions de tonnes trs fortement contamines, mais il intresse certaines activits ou certains
lieux.
L'un des meilleurs exemples concerne les cabinets dentaires et les rejets d'amalgame au mercure. Les rejets
de mercure sont valus de 4 8 tonnes par an et les sdiments mercuriels prsents dans les conduites
d'gouts, entre 16 et 33 tonnes. Ce point sera prcis dans la suite du rapport. Mais on peut d'ores et dj
constater qu'il s'agit d'une source non ngligeable de contamination environnementale.
Les rejets dans les canalisations peuvent galement poser des problmes directs dans certaines
circonstances, en cas de fuite ou de dbordement. Une entreprise peut, en effet, rejeter ses effluents dans le
rseau d'eaux pluviales, diriges vers les stations d'puration. Les polluants mtalliques circulent dans les
canalisations et se dposent en partie, tout au long du parcours, exactement comme les sdiments au fond
d'une rivire. Mais en cas de fortes prcipitations, un dbordement se produit, une partie des sdiments est
remis en suspension et se dpose ailleurs -y compris hors des canalisations- susceptible alors de polluer
l'environnement.
Cette situation s'est effectivement produite, il y a quelques annes en Picardie, comme en tmoignent ces
extraits du rapport de l'Inspection des installations classes de cette rgion :
Le prsent rapport fait suite la demande de M. le Procureur de la Rpublique prs le Tribunal de
Grande Instance d'Alberville, de connatre la situation des ateliers de traitement de surface implants sur
la commune de Friville Escarbotin (80) et susceptible d'tre la l'origine des pollutions par les mtaux
lourds.
M. X, agriculteur, exploite ces pturages traverss par un rseau d'eaux pluviales de 1 000 et 1 200 mm de
diamtre, un second rseau de 500 mm rejoint le premier pour vacuer dans un rseau de mme dimension,
souterrain puis ciel ouvert jusqu' un bassin de dcantation. Ce tuyau aval ne peut absorber la quantit
d'eau provenant de rseaux prcdents lors de fortes prcipitations d'o un dbordement dans la prairie,
hors du foss d'vacuation.
Depuis plusieurs mois, le cheptel pturant les terrains en cause serait affect par une mortalit
chronique des vaches et veaux : avortements, rforme prmature, chute de la production laitire et de sa
qualit. Selon M. X. l'absorption des eaux par les bovins serait l'origine de tous ces problmes.
Les rsultats d'analyses ralises la demande de la cellule Police de l'Eau sur le foss d'vacuation
des eaux pluviales 30 mtres l'amont du bassin de dcantation des eaux de la commune mettent en
vidence la prsence de mtaux lourds dans les rseaux d'eaux pluviales. Les installations de traitement
de surfaces (nickelage, chromage de surfaces mtalliques) sont suspectes tre l'origine de cette
pollution.
Outre le non respect de l'interdiction de rejet en nappe impose par la rglementation nationale, les
contrles ont mis en vidence, chez une minorit d'industriels, des ngligences dans la conduite ou
l'entretien des stations de traitement des effluents qui sont ensuite collects par le rseau communal des
eaux uses ou par celui des eaux pluviales. Le rejet direct ou indirect d'effluents industriels contenant des
mtaux peut se traduire par une pollution des eaux de surface et des eaux souterraines.
Selon un rapport d'autopsie ralise par un cabinet vtrinaire aprs avoir cherch les diffrentes causes
de nombreux dcs survenus dans son troupeau, il est apparu qu'une intoxication par du cuivre ou d'autres
minraux tait hautement probable .
L'investigation du BRGM sur les sdiments rvle que la pture de M. X. est une sorte de lieu de
dcantation. Les taux constats en chrome, cuivre, nickel, zinc, sont trs suprieurs la moyenne.

Aucun dosage ne permet cependant d'affirmer que le lait est pollu par une contamination mtallique, la
prsence de mtaux lourds dans les viandes et, sauf exception (foie) dans les abats se situent dans les
limites admissibles.
Les ptures auraient galement reu, il y a quelques annes, des pandages de boues en provenance de la
station d'puration. On peut donc s'interroger sur l'ventuelle pollution par les mtaux des ptures de
M. X..
Aprs que les pturages aient t mis en jachre et les btes dplaces, la situation est redevenue normale.
Ce type de situation a t rencontr dans de nombreuses autres rgions malheureusement. Il convient
toutefois de signaler des amliorations mesures du fait du raccordement effectif de ces installations des
rseaux d'assainissement adapts.

4. Les limites de l'auto contrle


L'effort des principaux metteurs pour rduire leurs missions et rejets est incontestable et, dans l'ensemble,
efficace. Quelques observations mritent cependant d'tre formules.
Il convient de maintenir et dans certains cas, de renforcer une certaine vigilance l'gard des auto
contrles.
L'auto contrle est une faon de responsabiliser le producteur. C'est en quelque sorte un partenariat
environnemental. Les progrs dans ce domaine imposent la confiance rciproque et la participation de tous.
Il n'y a certainement pas d'autre solution durable. Les entreprises sont avant tout notre richesse et nos
emplois. Rien ne serait plus maladroit que de les maintenir en situation d'accuses permanentes, fautives,
coupables et responsables. Les anciens sites pollus sont aussi notre histoire.
Votre rapporteur fait le choix de la confiance et de la responsabilit. Mais la confiance ne veut pas dire la
navet. Des pollutions importantes ont t rvles aprs des auto contrles parfaitement apaisants. Les
estimations des rejets sont parfois notoirement sous-values et doivent tre revues la hausse aprs
contrles.
On s'tonnera aussi des fausses transparences qui parient sur l'ignorance ou l'incomptence de l'auditoire.
Tel syndicat professionnel, voquant les niveaux d'mission 0,0000000 x gramme ; le nombre de zros
aprs la virgule n'tant l que pour montrer la trs faible importance des rejets, alors qu'un ou deux zros de
moins, parfaitement imperceptible pour le grand public, serait gravement proccupant ou dangereux.
Tel est le cas d'une socit qui, cumulant les missions mtalliques de toute nature (les unes se chiffrant par
milliers de tonnes, les autres par tonnes, certains mtaux tant toxiques et d'autres ne l'tant pas) donne une
lecture totalement partielle de la ralit.
Dans son premier rapport sur l'environnement, en 1999, l'Union Minire recense les rels effets de la
socit et les rsultats parfois remarquables dans certains domaines (notamment sur les missions
ariennes). Mais alors pourquoi, dans le souci d'apaiser systmatiquement toute inquitude, oprer des
regroupements contestables (en cumulant par exemple les missions de zinc qui se chiffrent par tonnes et
les missions de mercure qui se chiffrent moins de 10 kilos) et faire dire aux chiffres le contraire de ce
qu'ils montrent ? Votre rapporteur parie sur la responsabilit et la transparence. A chacun d'y veiller.
Extrait du rapport sur l'environnement de l'Union Minire (1999)
Emissions de mtaux dans les eaux (kilos)

1995

1999

Calculs OPECST

15.814

14.570

(- 7,9 %)

Mercure

18

(+ 260 %)

Cadmium

622

874

(+ 40 %)

Arsenic

297

869

(+ 192 %)

Plomb

623

1.111

(+ 78 %)

Nickel

1.660

3.673

(+ 120 %)

Zinc

Tous mtaux

24.025

25.582

(+ 6,5 %)

production (milliers tonnes)

1.869

1.982

(+ 6,1 %)

La prsentation de l'Union Minire


Le total des rejets mtalliques dans l'eau sont
relativement stables depuis cinq ans, autour de
25 tonnes, alors que la production a augment
considrablement. Les missions de mtaux
cotoxiques ont cependant augment de 15 %,
en raison principalement des missions de
cadmium Auby (nord de la France), et de
nickel Olen (Belgique) .

Une autre lecture possible


Les rejets mtalliques dans l'eau ont
augment modrment en cinq ans, au
mme rythme que la production. La
stabilit totale des missions est due la
baisse des missions de zinc, principal
mtal mis, tandis que l'mission d'un
certain nombre de mtaux lourds toxiques
augmente trs sensiblement, de + 40 %
pour le cadmium, + 122 % pour l'arsenic,
+ 260 % pour le mercure.

IV. LES MTAUX LOURDS DANS LES SOLS


Mme si les concentrations de mtaux lourds dans les sols paraissent beaucoup moins importantes que
celles releves dans les sdiments, la contamination des sols constitue un enjeu fondamental non seulement
parce qu'il affecte notre environnement proche, charg en symboles (la terre nourricire), mais aussi et
surtout parce que l'enjeu de la pollution des sols n'est ni plus ni moins que l'alimentation en eau potable.
L'analyse organise, sinon mthodique, des sols, est cependant rcente et remonte une dizaine d'annes
seulement, avant d'tre impose, en 1996, pour la gestion des sites et sols pollus, et en 1998, par la
rglementation sur l'pandage des boues.

A. LES SOURCES DE CONTAMINATION


1. Le fond pdogochimique
a) Le but des mesures
L'tude des sols permet d'viter la fois un contresens et une impasse.
Le contresens consiste confondre concentration et contamination (apport par une activit humaine), voire
mme pollution (apport constituant un danger). La dtermination d'un fonds pdogochimique -quivalent
celle d'un bruit de fond dans une analyse de bruit- permet d'valuer les concentrations naturelles en
lments traces en l'absence de toute contamination d'origine anthropique, lie l'pandage de boue ou
une activit industrielle.
L'impasse aurait consist fixer une valeur unique de normalit . Au-del d'un certain seuil de
contaminant, un sol aurait t considr comme pollu. Certains pays d'Europe (Pays-Bas par exemple) ont
choisi ce type de classification, qu'il est videmment tentant d'appliquer et de transposer en France pour la
raison simple qu'il n'y a, a priori, aucune raison pour considrer qu'un sol serait pollu ici et serait considr
comme non pollu l.
Cette ide sduisante doit tre discute. Le fond pdogochimique naturel est li la concentration en
mtaux originels du sous-sol sur lequel se dveloppe le sol. Les processus de formation du sol (pdognse)
tendent accumuler ou appauvrir dans le sol les concentrations initiales de la roche en fonction des
proprits physico-chimiques des mtaux. Ainsi, le fond pdo-gochimique d'un sol naturel non contamin
peut varier d'environ un trois pour un mme mtal l'chelle du territoire franais compte tenu de la
grande diversit gologique de notre pays.
Comme l'explique l'une des personnes auditionnes : On n'aurait pas ide de fixer la mme valeur de
sang pour les porcs, les poules et les chevaux. Vouloir fixer une seule valeur seuil normale , pour tous
les types de sols, aux proprits physiques et chimiques diffrentes est la fois impossible et
draisonnable . D'une part, les experts mettent en avant les difficults de mesure lies au respect d'un
protocole rigoureux prcisant les conditions de prlvement (les analyses sont trop souvent limites aux 10

ou 20 premiers centimtres ngligeant les horizons profonds...). Ils voquent les rsultats contestables de
mesures approximatives conduites par des personnes qui n'ont pas de connaissance particulire de ce qu'est
vritablement un sol. D'autre part, cette notion de valeur seuil peut servir de signal d'alerte, mais en aucun
cas de valeur sanction, pouvant pnaliser des rgions entires du fait de leurs concentrations naturelles. On
peut cependant imaginer des normes sectorielles qui tiennent compte de la nature des sols ET de leur usage.
Mais cela peut varier aussi selon les productions.

b) Les rsultats des mesures


Ces travaux d'analyse des sols ont t conduits il y a quelques annes. Que nous apprennent-ils ? Le constat
gnral est que les teneurs en mtaux lourds dpendent bien davantage de la nature de la roche, l'acidit du
sol, la dynamique hydraulique, l'abondance de matires organiques que de l'activit humaine. Sur large
chelle, les sols sont insensibles l'activit humaine. Il n'y a gure de diffrences entre sols agricoles
cultivs et sols forestiers non cultivs, l'exception du cadmium, plus prsent dans les sols cultivs. Les
sols sont cependant trs htrognes. Certaines rgions prsentent des anomalies naturelles marques. C'est
le cas de la bordure nord-nord est du Morvan (Yonne, Cte-d'Or), de la Bourgogne, incontestablement
charges en cadmium. Le plomb est aussi prsent dans le Poitou. Le sol de la Guyane est trs charg en
mercure.
Les teneurs des sols agricoles franais en lments traces mtalliques se prsentent comme ci-aprs :
Teneurs des sols en ETM en mg/kg de terre sche

Cd

Pb

Cr

Cu

Ni

Zu

Mediane*

0,16

34,1

66,3

12,8

31

80

Moyenne*

0,42

64,8

75

14,9

41,3

149

Maximum
(hors anomalies)

6,29

3.000

691

107

478

3.820

Anomalies naturelles

16

3.000

3.180

100

2.000

3.800

Seuil d'pandage des boues

100

150

100

50

300

Source : Courrier de l'environnement de l'INRA - fvrier 2000


* La mdiane est souvent considre comme plus reprsentative que la moyenne, influence par quelques
valeurs extrmes
Le plomb et le cadmium dans les sols prsentent deux particularits. D'une part, contrairement aux autres
mtaux, leur prsence n'est pas lie la teneur du sol en fer. D'autre part, ils sont surtout abondants dans les
horizons de surface (0 20 cm de profondeur) en raison de leur affinit avec les matires organiques.

2. Les sources anthropiques


Dans certaines zones ou dans certaines parcelles, la prsence marque de mtaux lourds est directement lie
l'activit humaine. Il existe toute une gamme d'apports en mtaux lourds.

a) Les apports semi intentionnels


On parle d'apports semi intentionnels lorsque les proprits toxiques des mtaux lourds ont t utilises
pour agir sur la vgtation, pour la protger des insectes, pour dsherber... C'est le cas des vignobles
contamins par le cuivre. Ces traitements dits la bouillie bordelaise ont t raliss pour lutter contre le
mildiou depuis parfois un sicle. La dose d'apport annuel variait entre 3 et 20 kg de cuivre par hectare, les
sols de vigne peuvent atteindre aujourd'hui 600 mg/kg (alors que le seuil d'pandage des boues impose une
limite de 100 mg) ce qui limite l'activit microbienne et peut mme rendre impossible la plantation de
jeunes vignes ou une culture cralire aprs arrachage. Les vignobles plus ou moins touchs reprsentent
un million d'hectares.
Autre exemple, de nombreux pesticides ont contribu la contamination des sols par des lments de traces
mtalliques. Les traitements concernent principalement les vergers et les vignobles, par des composs
base de plomb et d'arsenic (l'arsniate de plomb), de 1 5 kg par hectare.

Les mtaux lourds les plus toxiques comme des drivs mercuriels ont galement t utiliss comme
fongicides. Des sels de mercure ont t utiliss comme fongicides sur les terrains de golf ou dans les
rizires. Dans le Nord-Pas-de-Calais, on utilisait trs souvent les ferrocyanures issus des installations de
cokeries pour dsherber les sites. Les sels de mercure ne sont plus autoriss en France.

b) Les apports directs non intentionnels


L'lment trace mtallique n'est pas recherch pour ses proprits, mais est une impuret d'un amendement
organique. L'apport direct est volontaire mais comporte des lments contaminants. Cette situation
correspond aux sols ayant reu de grandes quantits de boues*(*) avant qu'elles ne soient rglementes (le
sol est alors charg en plomb, cadmium et mercure), ou de grandes quantits de lisiers (le sol est alors
charg de cuivre et de zinc, ajouts aux rations des animaux). Les apports en compost d'ordures mnagres
peuvent avoir les mmes effets, en diminuant l'activit microbienne. Certains engrais phosphats
contiennent galement des teneurs notables en cadmium qui peut s'accumuler dans les sols au fur et
mesure des amendements.

c) Les apports de proximit


Dans ce cas, il n'y a pas d'apport direct sur le sol, volontaire ou involontaire, mais le sol contamin est
voisin d'une source de contamination, et reoit des particules de mtaux lourds. Les zones les plus connues
sont les parcelles situes proximit d'usines mtallurgiques ou d'exploitations industrielles polluantes. Les
contaminants habituels sont le plomb, le cadmium et le zinc...
Par extension, ce phnomne concerne aussi les zones urbanises, ainsi que les grands axes routiers. la
contamination des sols venant alors soit des gaz d'chappement, soit de l'usure des pneus. Jusqu'
l'interdiction du plomb dans l'essence, les gaz d'chappement contenaient du plomb dont 40 % taient
disperss dans l'atmosphre et 60 % se dposaient sur la chausse ou sur les bordures, sur des distances plus
ou moins longues (voir supra). Les sols en bordure des axes routiers sont galement chargs en cadmium et
en zinc, lis l'usure des pneus, (le zinc entre dans la composition des pneus o le cadmium l'accompagne
comme impuret).

d) Les retombes atmosphriques diffuses


Les mtaux lourds se dispersent galement dans les hautes couches de l'atmosphre et retombent ailleurs,
aprs un transport sur de trs longues distances. On estime qu'une particule de mercure dans l'atmosphre
reste un an dans celui-ci, avant de retomber. L'activit mtallurgique de la Rome antique peut tre suivie
par les mesures de plomb dans la glace des ples.
La contribution de l'homme la mise en circulation des lments traces mtalliques et leur dissmination
dans l'environnement sont trs variables et dpend des mtaux et des voies de rejets. La rpartition entre les
diffrentes sources s'tablit comme suit :
Contribution de diffrentes sources l'enrichissement moyen annuel
de terres merges en lments traces mtalliques

Elments
Total (milliers de tonnes)

Cuivre

Zinc

Cadmium

Plomb

216

760

20

382

Dchets agricoles

55 %

61 %

20 %

12 %

Dchets urbains

28 %

20 %

38 %

19 %

1%

1%

2%

1%

16 %

18 %

40 %

68 %

Engrais
Retombes atmosphriques

Source : Etude de transfert des ETM vers le sol et les plantes - Virginie Maisonneuve / Mireille Vignoles INRA - mai 2000

B. L'ACTION PUBLIQUE
1. Le cadre lgal et rglementaire
a) Le cadre lgal et le principe de prvention

La lutte contre la pollution des sols, de l'eau, de l'air, passe avant tout par la prvention, moins coteuse et
plus efficace que la rparation.
Contrairement d'autres pays, la France ne s'est pas encore dote d'un cadre lgal unique spcifique aux
sols pollus. Le cadre lgal rsulte d'un ensemble de dispositions lgislatives :
- la loi du 15 juillet 1975 sur les dchets : toute personne qui produit des dchets de nature porter
atteinte la sant de l'homme et l'environnement est tenue d'en assurer l'limination .
- la loi du 11 juillet 1976 sur les installations classes pour la protection de l'environnement (ICPE). Les
installations pouvant prsenter des dangers ou inconvnients ... pour la sant (...) ou pour la protection de
l'environnement ... doivent tre autorises. Cette autorisation est subordonne la ralisation d'une tude
d'impact qui prsente les mesures qui suppriment, limitent et compensent les inconvnients de
l'installation... D'autres mesures ont t ajoutes par la suite, notamment l'obligation d'information de
l'acheteur et de remise en tat du site.
- la loi du 3 janvier 1992 sur l'eau, qui instaure l'obligation de prvention pour viter la pollution des eaux
superficielles ou souterraines.
- la loi du 2 fvrier 1995 sur le renforcement de la protection de la nature, qui instaure le principe de
prcaution.

b) Le dispositif administratif
Il est constitu essentiellement de cinq circulaires, dates respectivement du 3 dcembre 1993, du 3 avril
1996, du 7 juin 1996, du 16 mai 1997, et du 10 dcembre 1999, cette dernire dfinissant les objectifs de
rhabilitation et venant clore le dispositif constitu par ces circulaires.
La circulaire du 3 dcembre 1993 nonce les principes de la politique nationale de recherche et de
rhabilitation des sites pollus, avec la recherche systmatique de sites potentiellement pollus, l'usage de
la notion de risque, ou fondement de la dmarche, et un traitement adapt l'impact effectif du site sur
l'environnement.
La circulaire du 3 avril 1996 pose le principe du recensement des sites potentiellement pollus par les sites
industriels en activit.
La circulaire du 7 juin 1996 traite des procdures de rhabilitation, et prcise les conditions de saisine de
l'ADEME (dans le cas des sites orphelins ).
La circulaire du 16 mai 1997 concerne les sites pollus par des substances radioactives.
La circulaire du 10 dcembre 1999 dcrit les deux catgories de risques envisager (voir ci-aprs) et les
objectifs de la rhabilitation.

2. L'approche par l'analyse du risque


a) La mthode gnrale
La France a choisi de traiter la contamination des sols par une approche d'analyse des risques.
Le risque -R- est dfini par la combinaison de trois facteurs :
- le danger -D- de la source polluante li la quantit et la nocivit,
- le transfert -T- des substances vers le milieu,
- la cible -C- : l'homme ou l'environnement.
Le risque n'existe que par la prsence simultane de ces trois facteurs :
R= f (D, T, C).
D'autres mthodes taient concevables. Cette mthode d'apprciation se distingue en effet de celle de
certains de ses pays voisins qui appuient leur politique sur des critres dfinis en terme de concentration des
sols. Cette position a l'avantage apparent de la simplicit : au-del d'une teneur donne d'un polluant
dtermin, le sol est considr comme pollu. On note cependant une volution dans les pratiques

l'tranger pour se rapprocher de l'analyse franaise. Les valeurs guides utilises sont tablies partir
d'valuation de risques pour des scnarios d'exposition. Etre au-del d'une valeur entrane l'action.
Cette analyse des risques est organise par un dispositif administratif qui prvoit notamment des outils
mthodologiques, articuls en trois phases :
1. Le diagnostic initial
2. L'valuation simplifie des risques -ESR- d'ailleurs fort mal nomme puisqu'il ne s'agit pas proprement
parler d'valuer les risques, mais plutt de classer les sites en diffrentes catgories, en fonction d'une
batterie de 49 paramtres (rpartition et mobilit des substances, proximit des nappes, permabilit des
sols,...). Trois catgories sont prvues : les sites banaliser ne ncessitant pas d'action particulire pour
l'usage du site et de son environnement, les sites surveiller, les sites ncessitant des investigations
approfondies.
3. Le diagnostic approfondi et l'valuation dtaille des risques (EDR) ou valuation approfondie des
risques (EAR). L'EDR a pour but d'valuer l'impact des substances chimiques dangereuses constituant les
sources de pollutions pour l'homme, en fonction des usages actuels et prvisibles de sites et sur
l'environnement (faune, flore, ressources naturelles), au travers des mcanismes de transfert, des polluants...
L'EDR permet d'identifier les sites induisant des risques importants et inacceptables, et de dfinir une
stratgie de rhabilitation.

b) Les deux catgories de risques


Les deux catgories de risques envisager ont t dfinis par la circulaire du 10 dcembre 1999. Il s'agit
des risques pour la sant humaine et les risques pour l'environnement.
Les risques pour la sant humaine, quantifis par l'EDR, selon les substances. On distingue d'une part
les risques lis aux substances toxiques pour lesquelles une dose admissible est connue. Le critre fix par
la circulaire est que la dose journalire ingre (DJI) ne doit pas dpasser la dose admissible (DJA). D'autre
part, les substances qui agissent sans seuil, quelle que soit la concentration d'exposition, et dont les
principales sont les substances dites cancrignes. Un calcul d'excs de risques doit tre effectu partir de
l'absorption de ces substances par les personnes susceptibles d'y tre exposes et de l'excs de risque
unitaire (ERU) donn par les tables toxicologiques. Il en dcoule un excs de risque individuel (ERI) qui
s'exprime par un chiffre correspondant une probabilit de dvelopper un cancer lie au site. La circulaire
fixe l'objectif de 10-5 (une chance sur 100.000) lorsque ce niveau de risques ne peut tre atteint en raison
des cots lis aux travaux ncessaires, ou des techniques disponibles (10 -4), sous une double rserve : la
production d'une tude technico-conomique montrant l'impossibilit d'atteindre le niveau de 10 -5, et la
prise de mesures pour viter tout usage pouvant conduire une exposition prolonge des sujets les plus
sensibles (enfants, femmes enceintes, malades, etc...).
Les risques pour l'environnement sont aussi quantifis par l'EDR. Il faut ici encore distinguer deux
catgories de risques. Avec d'une part les risques relatifs la quantit des eaux souterraines ou
superficielles destines directement ou potentiellement l'alimentation en eau potable. Le principe retenu
est qu'il faut pouvoir conserver les captages existants et que l'installation de nouveaux captages ne soit pas
compromise. D'autre part, les risques relatifs aux autres impacts sur l'environnement, qui doivent tre
estims par des tudes spcifiques, qui permettront de dterminer l'impact du site sur la faune et la flore
notamment, et de dfinir les objectifs de rhabilitation vis--vis de ces enjeux.

3. La connaissance des sites pollus : le travail d'inventaire


Le travail d'inventaire passe par deux actions parallles :

a) L'inventaire des sites industriels anciens - BASIAS


Le principe de prvention concerne les sites industriels et sites risques (dcharges...) en activit. Mais
l'activit industrielle actuelle ne donne qu'un aperu tronqu des sites ventuellement pollus. Il est clair
que la vigilance n'a pas t suffisante dans le pass, et que de nombreux sites industriels dont l'activit a
cess peuvent devenir source de risque, notamment s'ils changent d'affectation.
Un recensement des anciens sites industriels est ncessaire. Ce recensement est opr partir des
inventaires dpartementaux, eux-mmes raliss partir d'archives. Ce recensement est cependant
incomplet, non seulement en raison du degr variable de conservation des archives, mais aussi parce que les

industries teintes avant la premire grande loi de 1917 sur les tablissements dangereux ne sont pas toutes
rpertories.
Ces rsultats labors dans les dpartements sont regroups dans une base de donnes tablie et gre pour
le compte du Ministre de l'Amnagement du Territoire et de l'Environnement (MATE), par le Bureau de
Recherches Gologiques et Minires (BRGM). Il s'agit de la base de donnes des Anciens Sites Industriels
et Activits de Services -BASIAS-, base accessible sur Internet (35(*)). Cette base doit videmment tre
distingue d'une autre base, galement gre par le BRGM mais qui concerne cette fois l'inventaire de bases
gochimiques.

b) L'inventaire des sites et sols pollus - BASOL


La notion de site pollu. Selon la dfinition du MATE un site pollu est un site qui, du fait d'anciens
dpts de dchets ou d'infiltration de substances polluantes, prsente une pollution susceptible de
provoquer une nuisance ou un risque prenne pour les personnes ou l'environnement .
On distingue trois sources de pollutions aux mtaux lourds :
- les installations de production. Les mtaux lourds sont utiliss comme lment du produit (batteries) ou
lment des process (fabrication de chlore). Les pollutions sont lies aux missions atmosphriques, aux
rejets liquides ou particulaires, aux dversements accidentels ou intentionnels de produits toxiques, allis
une tanchit des sols thorique .
- les installations de stockage. Les dpts mme le sol sont lixivis par la pluie entranant des quantits de
mtaux dans la nappe et les cours d'eau. Les canalisations, vacuant ou desservant les installations- sont
galement des points de concentration des mtaux lourds.
- les dpts de dchets. La gestion des dchets industriels a longtemps t extrmement lmentaire et
rduite la plus simple expression de l'enfouissement ou de l'entassement, sur des sols non prpars et/ou
inadapts.
Ces trois sources peuvent concerner des entreprises en activit ou des friches.
Une friche industrielle rsulte de l'arrt d'une installation industrielle. Elle se traduit par un terrain laiss
l'abandon, avec ou sans btiment. Un site pollu rsulte d'une pollution des sols qui peut avoir pour origine
l'abandon de dchets ou de produits toxiques, des dversements accidentels ou intentionnels de produits
toxiques pour les sols. Une friche n'est pas ncessairement pollue. Un site pollu n'est pas ncessairement
une friche.
Le recensement des sites pollus.
Ces sites sont recenss partir d'une mthodologie prcise et rcapituls dans une base de donnes dite
BASOL, gre par le MATE diffuse sur Internet.
Inventaire des sites pollus

1992

1994

1996

1998

2000*

552

669

896

896

3009

* Sites appelant une action des pouvoirs publics, titre prventif ou curatif. Le bond en 2000 s'explique par
un recensement largi aux anciennes usines gaz et aux sites en cours d'valuation sans prjuger de
l'instance effective d'une pollution.
Rpartition des sites pollus

Par type de site

Par nature de polluants


(en cas de pollution d'une nappe d'eau)

Site banalis 198 sites soit 4 %

Hydrocarbures 24,3 %

Site avec restrictions d'usage, 124 soit 31%

H.A.P.* 11,1 %

Site devant faire l'objet d'un diagnostic

Plomb 9,1 %

241 soit 8 %

Zinc 7,5 %

Site pollu 1.667 soit 35 %

Solvants halogns 7,5 %


Chrome 6,6 %
Cuivre 5,9 %
Arsenic 5,4 %
Nickel 4,1 %
Cadmium 3,3 %

* Hydrocarbures aromatiques policycliques


La localisation des sites est tablie comme suit :
Rpartition gographique des sites pollus en 2000

Rgions

Nbre de sites

Alsace

135

4,5%

Aquitaine

189

6,3%

Auvergne

45

1,5%

Bourgogne

63

2,1%

Basse Normandie

65

2,2%

Bretagne

51

1,7%

Centre

96

3,2%

Champagne Ardenne

133

4,4%

Corse

0,2%

Franche Comt

68

2,3%

Guadeloupe - Guyane - Martinique

16

0,5%

Haute Normandie

149

4,9%

Ile de France

359

11,9 %

Limousin

19

0,6 %

Lorraine

247

8,2%

Languedoc-Roussillon

50

1,7 %

Midi-Pyrnes

167

5,5 %

Nord-Pas-de-Calais

415

13,8 %

Provence Alpes Cte d'Azur

165

5,5 %

Pays de la Loire

86

2,9 %

Picardie

109

3,6 %

Poitou Charente

52

1,7 %

La Runion

11

0,4 %

Rhne Alpes

313

10,4 %

0,03 %

TOM
Total

3.009

100 %

4. La rhabilitation des sites


La rhabilitation des sites est la phase ultime du processus dcrit ci-dessus, fond sur une recherche
systmatique des sites potentiellement pollus et sur la dfinition de priorits. Le traitement des sites doit
tre raisonn c'est--dire adapt aux impacts effectifs sur l'environnement et sur la sant, eux-mmes
lis l'usage auquel le site est destin.
L'valuation dtaille des risques, qui tient compte des usages actuels et futurs, conduit
plusieurs scnarios :
- la vie sur le site, avec ventuellement quelques restrictions (prsence des enfants, jardinage...),
- prsence des services ou d'industries,
- zone de loisirs (promenades, baignades...),
- zone d'activit spcifique, avec frquentation particulire (parc d'attractions...).
Ces diffrents scnarios conduisent diffrentes actions possibles :
- limination ou vacuation des dchets, couverture des dpts,...
- mise en place de servitudes d'utilit publique : limitations d'accs, de droits de construire, interdiction de
rcolte,...

- amnagements de prcaution : prcaution contre l'incendie, contre l'manation de gaz, contre les vols ou
les actes de malveillance (gardiennage...), pose de pizomtres sentinelles (appareils de mesure des
teneurs en mtaux lourds dans les lieux de captage des eaux souterraines)...
- travaux d'amnagement affects la protection de l'environnement (pompage) ou la rhabilitation des
sites (enlvement de terres contamines, apport de nouvelles terres, plantation de plantes mtallophiles...).
Les exemples suivants sont concerns par cette problmatique :
Mines d'or de Salsigne (Aude) : La mine d'or de Salsigne tait exploite par la socit des Mines et
Produits Chimiques de Salsigne (SMPCS), filiale du BRGM, qui dposa son bilan en 1992. Les activits et
les terrains ont alors t repris par trois socits diffrentes : la Socit d'Exploitation de la Pyromtallurgie
de Salsigne (SEPS, en liquidation judiciaire depuis 1996), la Socit Mine d'Or de Salsigne (MOS, en
redressement judiciaire depuis juillet 1999) et la socit SNC Lastours. Ce site minier est l'origine de
graves pollutions par l'arsenic, le cyanure et des mtaux lourds sur le site et le long de la valle de l'Orbiel,
exposant la population des taux anormaux d'arsenic. Ainsi, la consommation et la commercialisation des
lgumes feuilles, cultivs dans la valle de l'Orbiel, sont interdites depuis mai 1997, par arrt
interministriel, et celles du thym de la rgion de Salsigne depuis octobre 1997.
Usine Metaleurop Nord Noyelles-Godault : Les activits de cette usine ont engendr au fil du temps une
contamination importante des sols du voisinage de cette usine par le plomb et le cadmium, et ce sur
plusieurs milliers d'hectares. Un rapport, rdig sous la direction du Professeur Haguenoer, auditionn par
le Rapporteur, a soulign la contamination des crales et lgumes provenant de la zone et qui sont mis sur
le march. Outre une information rgulire transmise toutes les personnes concernes (particuliers,
agriculteurs, etc...), l'usine Metaleurop est actuellement incite acqurir la matrise foncire des zones les
plus fortement pollues (seuls 40 ha sont encore concerns par cette disposition) et des servitudes d'utilit
publique seront mises en place sur les zones moyennement pollues (2.000 ha). Paralllement, il a t
demand l'exploitant de l'usine de rduire de 50 % ses rejets de mtaux lourds sur trois ans (rejet de 24,5
tonnes en 1997).

C. ANALYSE DES TRANSFERTS


L'analyse des transferts des mtaux lourds dans les sols, par le haut (dans les plantes) ou par le bas (vers les
nappes phratiques) est essentielle la dtermination des risques pour la sant et l'environnement. Elle se
heurte cependant deux difficults principales.
D'une part, les proprits des sols se modifient sur des priodes de temps extrmement longues, en tout cas
beaucoup plus longues que les modifications sur l'eau et l'air, mesurables de faon quasi instantane. Une
dure qui exige une mise en perspective, un suivi scientifique rigoureux, sur plusieurs annes, voire sur
plusieurs gnrations. En d'autres termes, s'il est possible de connatre le volume et l'volution des
missions atmosphriques, mme sur de trs longues priodes (par prlvements et analyses de carottes des
glaces), il n'est pas possible de connatre l'volution d'une pollution des sols.
Ce handicap est d'autant plus grave que les capacits de mesure et surtout les lments mesurs voluent
trs vite avec les connaissances : le cadmium tait inconnu au XIXme sicle, le radium tait inconnu au
dbut du XXme, le prion tait inconnu il y a vingt ans !... Suivant la suggestion de quelques unes des
personnes auditionnes, Votre rapporteur croit la ncessit de disposer d'archives d'chantillons de sols
qui permettront de suivre les volutions.
Compte tenu de l'intrt national de l'archivage, l'Office souhaite que les ministres concerns
soutiennent et participent financirement un tel projet.
D'autre part, l'analyse des risques dpend des affectations et usages du sol. Bien videmment, les risques ne
sont pas les mmes si un site pollu sert construire un entrept ou un parking, s'il est utilis pour des
habitations ou une cole, ou s'il se situe au-dessus d'une nappe phratique. Or, ces affectations voluent
dans le temps.
Les considrations environnementales ne sont pas les seules dterminer l'usage. Un sol est aussi un
lment de capital et est donc soumis aux rgles du march. Bonnes et/ou mauvaises. Les restrictions
d'usage, ventuellement dfinies par les pouvoirs publics dans une optique de prcaution et de prvention
des risques ont des rpercussions foncires, immobilires, sociales. Les risques sont lis l'usage. Et
l'usage peut varier dans le temps.

1. Les mtaux lourds, le sol et l'eau


a) Prsentation gnrale
L'attention porte aux pollutions des sols est rcente. Pendant longtemps, les sols ont t apprcis pour
leurs qualits auto puratrices : ils jouent un rle de filtre et d purateur pour les substances
polluantes en transit. Il n'y avait, en vrit, pas d'analyse srieuse de ce phnomne, mais on considrait que
la terre absorbait et digrait tout.
Cette croyance nave est aujourd'hui rvolue :
- soit la charge critique est dpasse et le sol ne joue plus son rle tampon, de sorte que les polluants
pntrent jusqu' la nappe phratique et les fleuves,
- soit les polluants s'accumulent dans le sol jusqu'au point o un changement dans les conditions physiques
et/ou chimiques, et/ou biologiques, entranera un transfert des polluants... (36(*))
- soit enfin, parce que l'analyse a bien montr des cas de pollution avre. Certes, les contaminations des
nappes souterraines par les trois mtaux lourds voqus sont dans l'ensemble rares. Le mercure, volatile, se
disperse pour l'essentiel dans l'atmosphre ; le plomb reste en surface ou dans les horizons suprieurs. Seul
le cadmium peut faire exception, mais les quantits sont rduites. La contamination du Lot vient d'ailleurs
plus du lessivage des sols pollus des anciens sites industriels, que de la lixiviation et de la contamination
des nappes. A certains endroits, la nappe phratique a cependant t touche entranant une contamination
de l'eau potable.
Il existe cependant des cas de pollution manifeste : les pollutions aux nitrates, et, pour rester dans le
domaine des mtaux, ou plutt, en l'espce des mtallodes, les pollutions au slnium et l'arsenic (voir ciaprs).
Le processus de transfert (37(*))
Les prcipitations (pluie, neige) et l'irrigation sont les principales sources d'eau des sols. Une partie est
vacue par vaporation ou ruissellement de surface. Une partie pntre dans le sol et se dirige alors soit
vers les racines des plantes, soit, par gravit, vers les horizons profonds et les nappes phratiques. Au cours
de ces transports, l'eau se charge en lments en traces dissous. Ce transfert d'lments en traces d'un point
un autre du sol (en l'espce des horizons de surface aux horizons profonds) a lieu soit par advection
lorsque les lments se dplacent la mme vitesse et selon les mmes trajectoires que la masse d'eau, soit
par diffusion lorsque le dplacement est retard, le circuit est complexe.
L'importance de ces transferts est trs variable selon la nature des sols et les mtaux (permabilit,
acidit...)
Le dilemme entre contamination de court terme et de long terme
La question de la contamination dans les sols de cultures se heurte un dilemme. Ou bien les mtaux
lourds sont mobiles, ne s'accumulent pas dans les sols, et vont tre transfrs vers les nappes phratiques et
les plantes, contaminant ainsi la population.
Ou bien les mtaux ne sont pas mobiles, n'entranent aucun risque immdiat pour la population, mais
conduisent une contamination durable, voire irrversible des sols. Il s'agit donc d'un choix entre le court
et le long terme : ou bien les mtaux lourds sont des sources de contamination immdiate, ou bien le
problme est rejet sur les gnrations futures.
Face ce dilemme, le mieux est de ne pas en mettre du tout ou d'en mettre le moins possible.

L'archivage des chantillons de l'environnement : le projet ORQUE


Par M. Michel Astruc
Professeur de chimie analytique l'Universit de Pau, expert,
membre du comit de pilotage
Pour pouvoir valuer avec certitude l'impact des activits humaines - quelles qu'elles soientsur l'environnement il est indispensable de pouvoir effectuer des mesures non seulement sur
l'tat du moment de l'environnement mais aussi sur son tat originel avant l'intervention

humaine , ce n'est que par cette comparaison que l'on peut tirer des conclusions claires et
incontestables.
La procdure la plus couramment employe consiste rechercher des archives
naturelles, c'est dire des lieux privilgis ou se sont entasss successivement les
tmoignages instantans sur l'tat de l'environnement. Les meilleurs exemples sont
l'empilement des couches de sdiment dans un lac suffisamment profond pour que l'on
puisse penser que ce matriau n'a pas t remani au fil des annes ou des millnaires ou
encore l'empilement des couches de glace en Antarctique.
Le prlvement en profondeur d'une carotte et son analyse par couches successives
permet de retracer un historique, parfois sur des temps trs longs (c'est par exemple ainsi que
l'on met en vidence l'augmentation de la teneur en dioxyde de carbone de l'atmosphre ou
les manifestations de la pollution globale par le plomb des essences de voitures).
Il est malheureusement rare de trouver de telles archives naturelles dans des sites soumis aux
intenses phnomnes de pollution du monde moderne et il devient alors difficile de situer
l'importance relle de l'impact d'une activit humaine sur un environnement local dtermin.
La seule solution est donc de constituer des Banques d'chantillons de l'environnement
, prlevs de faon trs soigne en des sites soigneusement slectionns pour leur
reprsentativit, d'en analyser une partie au mieux des techniques analytiques actuelles et de
stocker le reste dans des conditions de conservation extrmement rigoureuses
(actuellement :congels dans l'azote liquide).
Par la suite il sera possible d'utiliser ces chantillons historiques :
- comme base de rfrence pour des comparaisons d'volution temporelle de la teneur en
certains polluants dans cet environnement ( impact d'une nouvelle implantation industrielle
par exemple : avant de s'installer une nouvelle entreprise pourra faire un tat des lieux qui
pourra lui servir de base de dfense contre des accusations injustifies dans un futur proche
ou lointain)
- lors de la mise en vidence future du risque associ un nouveau polluant, dont le rle
n'est pas encore imagin ou que l'on ne sait pas encore doser, il sera possible de comparer
avec certitude et fiabilit - ce qui n'est pas le cas actuellement- les donnes de
l'environnement futur celui de notre poque ( ceci aurait t par exemple t trs utile pour
trancher le dbat instaur autour de la pollution la dioxine : les concentrations mesures de
nos jours sont-elles en augmentation ou non par rapport ce quelles taient il y a 30 ans
quand la production d'lectricit au charbon tait majoritaire ?)
De telles Banques existent dj dans quelques pays comme l'Allemagne. Il serait fort
utile notre pays d'en disposer galement.
Un tel projet, baptis ORQUE (Centre d'Observation et de Recherche sur la qualit de
l'Environnement ) tente actuellement de se mettre en place en Aquitaine (PAUBORDEAUX), avec un soutien financier de la Rgion Aquitaine, de l'Universit de Pau et
du CNRS, en attendant d'autres partenaires.
b) La contamination des eaux l'arsenic
Le rseau national de sant publique a ralis en 1997-1998 une importante enqute -dite Sise-Eaux ,
particulirement intressante, sur la contamination des sols l'arsenic (38(*)).
Premier constat : le recensement des sites pollus

L'enqute a t mene partir de questionnaires adresss aux DASS des 100 dpartements de mtropole et
d'outremer. 44 % (44 % seulement) ont communiqu les rsultats d'analyses d'arsenic de 1 906 points de
captage, soit 20 % seulement des points de captage totaux des dpartements ayant rpondu au
questionnaire. En effet, aux termes de la rglementation, l'analyse de l'arsenic dans l'eau n'est pas
systmatique. Les captages infrieurs 100 m3 par jour ne sont pas soumis aux contrles obligatoires. Les
captages compris entre 100 m3 et 2.000 m3 par jour sont contrls une fois tous les cinq ans ; les captages
compris entre 2.000 et 20.000 m3 sont contrls une fois tous les deux ans. Seuls les captages suprieurs
20.000 m3 sont contrls chaque anne. On observera que les eaux minrales naturelles ne sont pas non
plus soumises aux contrles d'arsenic.
Il existe donc bien des secteurs gographiques hors normes, qui dpassent les seuils de contamination
acceptables, dites valeurs guides de l'OMS, ou concentration maximale admissible - CMA - dans la
rglementation franaise. Ces sites sont situs dans treize dpartements : Allier, Creuse, Dordogne, Eure-etLoire, Landes, Loir-et-Cher, Moselle*, Puy-de-Dme*, Hautes-Pyrnes*, Bas-Rhin, Sane-et-Loire,
Yvelines, Vosges*.
Les dpartements avec astrisque sont ceux concerns par les dpassements du seuil de 50 ug/l.
Les rsultats sont donns dans le tableau ci-aprs.
Contamination des eaux de consommation par l'arsenic

Teneur en
arsenic*

Nombre
de sites
(dpartements)

% par
rapport
au total
des sites
contrls

Population
concerne

Nombre
eaux
minrales

% par
rapport au
total des
eaux
contrles

54 (13 dp.)

2,8 %

200.000

20

27 %

> 50 ug/litre
seuil de
contamination
importante

13 (4 dp.)

0,7 %

17.000

5,4 %

> 10
ug/litre
seuil de
contamination

Source :Rseau national de sant publique - Synthse OPECST


* valeurs OMS
Deuxime constat : les contaminations sont de sources diverses, naturelles et/ou anthropiques.
- Les contaminations naturelles. L'arsenic est concentr dans certaines roches. Ainsi, mme si la libration
d'arsenic dpend surtout de l'acidit des sols, il existe des contextes gologiques risques, notamment les
zones de dpt volcanique et les zones minires. On trouve ainsi des contaminations naturelles d'arsenic
dans le Massif Central, les Vosges, le Haut-Rhin...
Le BRGM a mis en vidence des associations entre l'arsenic dans le sol et le sous-sol, et l'arsenic dans l'eau
de captage ( l'exception des captages profonds).
Arsenic dans le sol < 60 ppm Arsenic dans l'eau < 10 ug/l
Arsenic dans le sol < 300 ppm Arsenic dans l'eau < 50 ug/l
- Les pollutions sont aussi d'origine anthropique, avec deux origines possibles. D'une part, l'activit
industrielle et minire. L'arsenic est un sous-produit de l'industrie du plomb, du cuivre, du zinc ; l'arsenic
est utilis dans l'industrie du cuir, du bois, dans l'industrie chimique ; l'arsenic se trouve dans les retombes
des produits de fonderie, dans les rejets d'eau et dans les lixiviats. La pollution dans la rgion de Salsigne,
dans l'Aude, illustre ce type de pollution.
D'autre part, l'arsenic est utilis en agriculture, dans les vignobles, les vergers, les cultures marachres
intensives, comme fongicide, insecticide, pesticide. Si l'arseniate de plomb, longtemps utilis dans les
vergers est aujourd'hui interdit, il existe toujours des pesticides avec de l'arsenic de sodium.

7 % des sites pollus (inventaire BASOL) sont pollus l'arsenic. Les origines de ces pollutions
s'tablissent comme suit :
Origine anthropique des pollutions l'arsenic

Activits industrielles

70 %

Chrome

(20 %)

Mtallurgie

(15 %)

Bois

(15 %)

Peinture

(11 %)

Mines

(9 %)

Dcharges

21 %

Engrais/pesticides
Total

9%
100 %

c) Discussion critique
Il existe bien quelques cas rares de situations critiques. Sur les seuls rsultats communiqus, 54 sites de
captage dpassaient le seuil admissible de 10 ug/l, et 13 d'entre eux prsentaient des concentrations
importantes, qui appelaient des mesures d'urgence, soit en fermant les captages, soit en menant une
vigoureuse action d'information sur la population concerne suggrant des restrictions de consommation.
Une situation d'autant plus proccupante que ces rsultats doivent tre interprts comme des minima. On
rappellera, d'une part, que seuls 44 % des dpartements ont rpondu lors de la rdaction du rapport de
synthse ; d'autre part, que les petits points de captage n'ont pas t contrls.
Cette situation, qui impose des mesures srieuses, doit cependant tre perue avec lucidit et gre avec
prudence. Quelques observations mritent d'tre rappeles :
- en premier lieu, il serait imprudent d'inciter les consommateurs se reporter vers les eaux minrales
naturelles qui n'offrent pas plus de garantie que les eaux de captage. Rapportes au nombre de cas tudis,
la proportion d'eaux surdoses en arsenic est mme beaucoup plus importante. Les eaux de boissons non
minrales (eaux de source) peuvent, le cas chant, tre des substituts dans le cas de dpassements
importants. Les eaux minrales naturelles sont censes avoir des vertus thrapeutiques vis--vis de certaines
pathologies. C'est pourquoi on admet dans ces eaux des concentrations suprieures aux concentrations
maximales admissibles retenues dans les eaux potables courantes. Sur ce seul critre d'arsenic, la plupart de
ces eaux minrales naturelles seraient donc non potables.
- En second lieu, il y a un vident dficit d'information. Par crainte de drapage mdiatique, les autorits
ont tendance cacher les mesures de contamination et les risques (39(*)).
Le dfi, pourtant, ne parat pas inaccessible. Quelques informations simples peuvent tre utiles
rappeler. Le risque principal li l'arsenic est le risque cancrigne. Il pourrait tre utile de
superposer la carte des risques -lis l'arsenic- et la carte de la situation sanitaire des populations.
Selon les informations partielles en notre possession, il n'y a pas de superposition.
Le risque arsenic est infiniment moindre que le risque tabac. La mortalit par cancer est de deux
quatre fois plus lev chez les fumeurs par rapport aux non-fumeurs.
Cette courte analyse a aussi mis en vidence quelques carences de la rglementation. Les petits lieux
de captage, comme les eaux minrales, sont exclus des mesures de contrle d'arsenic. Une mesure une
fois tous les cinq ans reprsente-t-elle une contrainte financire insupportable ? Des amliorations
sont ncessaires sur ce point.
- On s'tonnera aussi du fait que moins de la moiti des dpartements avaient rpondu l'enqute sur
l'arsenic. Absence d'instrument de mesure ? Ignorance des enjeux ? Indiffrence l'gard des rsultats ?
Voire fuite pour ne pas savoir ? Aucune de ces raisons ne saurait justifier cette ngligence. Comme le
rappelle parfaitement l'Acadmie des Sciences : On est frapp par une certaine inconsquence l'gard

des transferts ventuels d'lments en traces : les nappes sont considres universellement comme un
patrimoine naturel d'importance moyenne. Cependant peu est fait pour apprcier la ralit des menaces .
Il reste dfinir et respecter une vritable politique de vigilance.
- Enfin, sur un plan gnral, on peut s'interroger sur la hirarchisation des risques... L'arsenic tant un
cancrogne avr par voie orale, il est tout fait ncessaire d'viter la consommation rgulire d'eaux trs
contamines. Il s'agit l d'un risque bien plus significatif et dangereux que celui d'une faible contamination
de l'eau potable par le plomb pour laquelle 70 milliards de francs vont tre engags...

2. Les mtaux lourds et le sol


Que deviennent les mtaux dans le sol ? Leur sort dpend du mtal et du sol tudi. Une partie est
volatilise (mercure). Une partie part avec le ruissellement. Une partie pntre dans le sol. Un sol est un
ensemble complexe, constitu de plusieurs fractions ou phases . La phase solide ne reprsente que la
moiti du volume, le reste tant constitu d'eau et de gaz.
Sol

Phase solide
(50 % du volume)
matire
minrale
(95 - 98 %)
Argiles

Oxydes de fer
et de manganse

Autres phases
(eau, gaz)

matire
organique
(2 - 5 %)
Acides
10 %

Polysaccharides
30 %

Substances chimiques
50 - 60 %

ETM
L'tude de la rpartition d'un lment trace mtallique entre les composants solides s'appelle la spciation
apprhende par une technique qui porte le nom d'extraction squentielle .
Cette rpartition se prsente schmatiquement comme suit :
La variable dterminante est le degr de solubilit du mtal. Si le mtal est soluble, il va passer dans les
nappes et/ou dans la plante ; s'il est insoluble, il va rester dans le sol. Cette connaissance est fondamentale
car elle dtermine la fois le risque rel li la mobilisation dans l'eau et le remde ventuel : certaines
plantes peuvent capter les mtaux lourds et, par consquent, constituer une voie de rhabilitation dans
l'avenir si l'on arrive dvelopper des techniques adaptes.
La solubilit va dpendre de plusieurs facteurs :
- le plus important est l'acidit du sol. En rgle gnrale, un sol acide facilite la mobilisation. Un sol
calcaire contribue l'immobilisation de certains mtaux (certains lments ragissent diffremment,
notamment l'arsenic, plus mobile dans un sol calcaire). La matrise de l'acidit (mesure par le pH) est un
lment de contrle de la mobilit des lments traces mtalliques. La prsence d'argiles ou d'oxydes de fer
et de manganse va jouer le rle de pige pour les contaminants mtalliques.
- l'apport de matires fertilisantes, notamment de boues, est l'un des lments de contrle de la mobilit. La
boue chaule, avec apport de calcaire diminue la mobilit (sauf exception pour l'arsenic).
- l'origine de l'apport. Les lments traces mtalliques se diffusent plus ou moins facilement selon qu'il
s'agit de rejets isols ou s'ils proviennent de boues. Pour simplifier, les mtaux lourds dans les boues restent
dans celles-ci, au moins pendant un certain dlai.
- l'aration des sols. Un tassement des sols (li au passage d'engins...) accrot la mobilit et la diffusion dans
les eaux souterraines. Un sol ar permet d'activer les composs de fer et de manganse prsents dans le
sol. Ces composs, peu solubles, maintiennent et immobilisent les mtaux.

3. Les mtaux lourds et les plantes

a) Prsentation gnrale
La teneur d'un sol en mtaux lourds est une donne relativement accessoire si ce n'est pour dterminer le
danger global (concentration maximale mobilisable). L'important est de dterminer la fraction
biodisponible, c'est--dire la partie accessible au vgtal ou la mobilisation vers les ressources en eau. La
biodisponibilit est l'aptitude d'un lment trace tre transfre la plante.
Les plantes, comme les invertbrs, ragissent de faon diffrente selon les varits. Certaines sont peu ou
pas tolrantes et meurent au contact des mtaux lourds. D'autres ont des ractions de dfense, et freinent
l'absorption en scrtant des acides qui vont augmenter le pH et par consquent rduire la mobilit des
lments traces. D'autres enfin, sont tolrantes aux mtaux, et mme les accumulent, les concentrent. Ces
plantes sont dites hyperaccumulatrices et mtallophiles.
Les lments traces sont absorbs par les racines, et y demeurent le plus souvent. Le passage dans les
parties ariennes (tiges, feuilles) varient selon les mtaux et sont les signes d'un accroissement de la
concentration des mtaux dans le sol, le plomb reste dans les racines. Le cadmium passe plus facilement
dans les parties ariennes.
Les tudes de ces phnomnes sont encore peu avances et semblent pourtant prometteuses. Les plantes
offrent deux opportunits :
- d'une part, les plantes sont d'excellents bioindicateurs soit pour observer la nature des polluants, soit pour
analyser l'origine des polluants (les lichens, par exemple, n'ont pas d'accs au sol : les contaminations de
lichen ne peuvent donc venir que de pollutions atmosphriques), soit pour suivre l'volution d'une
contamination (avec le passage des traces dans les racines aux traces dans les parties ariennes). Ces
caractristiques ne sont pas propres aux plantes. Les invertbrs sont galement d'excellents indicateurs
pour certains mtaux (les gastropodes par exemple disparaissent avec le zinc tandis que les coloptres
survivent trs bien...). Ces donnes peuvent servir d'indicateurs de biosurveillance , notamment des
zones risques.
- d'autre part, les plantes peuvent avoir un rle stabilisant, voire curatif. Sans ngliger l'atout esthtique, les
plantes vitent surtout les envols de poussire et peuvent servir vgtaliser les sites pollus, sous rserve
que la pollution ne soit pas excessive, et concerne certains mtaux (zinc, cadmium par exemple. On ne
connat pas de plante accumulant le plomb ou le mercure...). Ce type d'action porte le nom de
phytoremdiation .
Ces plantes contamines, a fortiori les plantes accumulatrices -type gazon d'Espagne ou certaines avoinesne peuvent et ne doivent pas servir l'alimentation humaine ou animale. On se proccupe
malheureusement peu de savoir si les plantes fortement accumulatrices ne sont pas utilises pour
certains animaux et gnrent ainsi (volontairement ou non) une contamination de la chane
alimentaire. Comment contrler alors la propagation ? Des recherches doivent tre menes dans ce
domaine. C'est ce stade que des contrles doivent s'exercer.
On observera que l'agriculture biologique est dfinie notamment par les apports aux sols et aux animaux :
les agriculteurs bio s'interdisent d'utiliser des pesticides et engrais chimiques de synthse. En revanche,
aucune condition n'est mise sur les sols eux-mmes. On pourrait mme imaginer une production biologique
ou prtendument biologique sur un sol pollu...
Une hypothse qui pourrait ne pas tre qu'une pure hypothse d'cole.
Cette rglementation est certainement perfectible.

b) L'analyse des transferts


L'analyse des transferts de mtaux lourds vers les plantes est trs complexe et demande un examen
extrmement fin. Il y a plusieurs stades d'analyse :
- La connaissance gnrale
L'aptitude l'accumulation dpend des espces et de la varit. En gnral, les plantes croissance rapide
accumulent les mtaux, notamment le cadmium, le zinc et le cuivre. Les plantes accumulent trs peu du
plomb par les sols et les traces de plomb que l'on retrouve sur les plantes manent en gnral d'une source
atmosphrique.

Aptitude accumulation de quelques plantes

Plantes

Cadmium

Zinc

Cuivre

Nickel

Plomb

Carotte

Chou

Fortement
accumulatrices

Carotte,
laitue,
pinard

Moyennement
accumulatrices

Chou, cleri

Mas,
betterave

Laitue,
betterave

Betterave

Faiblement
accumulatrices

Betterave,
poireau

Crales,
poireaux

Pommes de
terre, chou,
pinard

Crales,
mas, pommes
de terre

Trs faiblement
accumulatrices

Crales,
mas

Pommes
de terre

Pommes de
terre

toutes
espces

Source ADEME - Connaissance et matrise des aspects sanitaires de l'pandage des boues - 1990
- L'application pratique
Bien souvent, cette connaissance gnrale suffit liminer certaines cultures (en interdisant l'pandage de
boues sur des terrains destins certaines cultures marachres par exemple) mais ne suffit pas dterminer
avec certitude les plantes peu accumulatrices qui peuvent parfaitement tre cultives sur des sols
relativement chargs en mtaux lourds. L'application pratique demande un degr de prcision
supplmentaire.
Hlas, cette prcision ne fait que compliquer l'analyse. Un travail trs fin a t men sur les concentrations
de cadmium sur le bl. 29 varits de bl ont t testes sur treize types de sols, non amends en boues. Les
conclusions sont htrognes. Sur un mme sol, les concentrations de cadmium dans le bl varient de 1 7
(Une variation de 1 4 pour 28 varits ; et une teneur beaucoup plus importante pour une varit). Pour un
mme bl, les concentrations de cadmium varient de 1 4,5 selon les sols...
L'analyse des transferts des mtaux lourds vers les plantes est videmment fondamentale l'analyse
des risques. Les quelques exemples voqus ci dessus montrent que cette analyse est cependant trs
complexe et n'appelle pas de conclusion simple. Les efforts de recherche doivent tre poursuivis sur
quelques productions dterminer en commun avec les parties concernes c'est dire avec les
gestionnaires de stations et les agriculteurs.

D. LES DCHETS DISPERSS : L'EXEMPLE DES PLOMBS DE


CHASSE
Les chasseurs tirent chaque anne de l'ordre de 250 millions de cartouches, tous tirs confondus, soit les
trois-quarts pour la chasse et le quart pour le ball-trap. On compte 300 billes de plomb par cartouche, pour
un poids d'environ 30 grammes, soit 6.000 tonnes de plomb pour les seuls tirs de chasse.
En milieu naturel, une balle de plomb met de 30 200 ans pour tre dsagrge et dissoute. En dpit de la
masse -6.000 tonnes par an !- la dispersion des tirs en milieu naturel est telle que la chasse ne pose pas de
problme, ni sur l'environnement, ni sur la sant de la faune et de l'homme. A l'exception d'un cas : la
chasse au gibier d'eau (canards colvert, sarcelles), pratique en France par 200 000 300.000 chasseurs.

1. Le plomb et la chasse au gibier d'eau


Les problmes ont deux origines :
- D'une part, les tirs. La chasse au gibier d'eau, chasse d'ambiance parmi les plus traditionnelles et les
plus apprcies des chasseurs, est trs concentre sur certains lieux. Les tirs sont aussi plus nombreux
compte tenu des risques de pertes des prises, difficiles rcuprer dans les marais. Les chasseurs au gibier
d'eau tirent en moyenne deux ou trois oiseaux avant d'en prlever un, et un tiers de cartouches de plus qu'un
chasseur courant. Ainsi, tant la pratique, ancienne et rgulire, que la localisation, entranent une
concentration des plombs dans certains marais.

- D'autre part, le gibier lui-mme. Les plombs de chasse, quand ils sont accessibles, sont souvent pris pour
de la nourriture et/ou pour des graviers (le grit ) stock dans le gsier -partie musculaire de l'estomacpour faciliter le broyage de graines. Tandis qu'un plomb se dsagrge en trente ans minimum dans la nature,
une bille de plomb, absorbe, rode par le gravier et rong par les acides de l'estomac, se dissout en vingt
jours seulement dans le gsier.
Le taux d'ingestion est variable selon les espces et selon les lieux de chasse. Les concentrations les plus
leves se retrouvent en Camargue. Sur 20 tudes menes en France, le pourcentage de canards trouvs
avec au moins un plomb dans le gsier est en moyenne de 22 % (moyenne d'une fourchette entre 0 et 53 %)
qui ne prend pas en compte les oiseaux ayant dj ingr et dissous les plombs. En Camargue, la moyenne
est de 31,8 % (entre 18 et 53 %). On estime que le nombre d'oiseaux prsentant de fortes concentrations en
plomb dans les tissus est trois fois suprieur au nombre d'oiseaux trouvs avec du plomb dans le gsier.

2. Les effets sur la sant des animaux


L'intoxication des oiseaux : le risque de saturnisme
Depuis le dbut des annes 60, 50 000 oiseaux ont t examins. Le risque de saturnisme est confirm.
Quelle est la vulnrabilit des oiseaux au risque de saturnisme ? Quels sont les effets constats ?
En se dissolvant, les billes de plomb librent des sels de plomb qui se diffusent dans le sang et s'accumulent
dans toutes les parties du corps, notamment les tissus d'organes internes tels que le foie et les reins, mais
aussi les os....
Plusieurs effets peuvent tre distingus :
- En premier lieu, la mortalit est directement corrle avec l'ingestion de plomb. Avec quatre plombs
ingrs, la mortalit est quasi certaine.
Taux de mortalit des canards en fonction du nombre de plombs ingrs
1 plomb 9 % de mortalit dans les 20 jours
2 plombs 25 % de mortalit dans les 20 jours
3 plombs 67 % de mortalit dans les 20 jours
4 plombs 99 % de mortalit dans les 20 jours
- En second lieu, l'ingestion de plombs a des effets sur les comportements des animaux. Certains effets sont
immdiats. L'oiseau qui a ingr du plomb se nourrit, vole moins bien, s'oriente moins bien. D'autres effets,
dcals dans le temps, affectent la reproduction. La rduction de la taille des pontes est value un tiers
chez les canes ayant ingr des plombs. Une rcente thse vtrinaire considre que l'ingestion d'une
faible quantit de plombs de chasse chez les canards colvert peut mettre en pril le succs reproducteur des
individus exposs, et par l mme, la prennit de l'espce .

3. Les munitions alternatives


a) Les munitions alternatives
L'intoxication au plomb tant rvle, pour certaines espces et certaines chasses, des solutions de
munitions alternatives ont t recherches (cartouches en fer, en tain, au bismuth...). La munition
alternative la plus rpandue est la grenaille de fer doux (steel) improprement appele bille d'acier .
Cette substitution a d'ailleurs t prvue par un accord international. L'accord sur la conservation des
oiseaux d'eau migrateurs d'Afrique-Eurasie, dit AEWA, dispose que les parties s'efforcent de supprimer
l'utilisation de la grenaille de plomb de chasse dans les zones humides pour l'an 2000 (Annexe 3 de
l'AEWA relatif au plan d'action - paragraphe 4.1.4. relatif la chasse) Aprs le nombre de ratifications
suffisant, cet accord est entr en vigueur en novembre 1999.
Plusieurs pays ont d'ores et dj interdit l'utilisation des plombs dans les zones humides : les Etats-Unis, le
Danemark, la Hollande, la Norvge, la Finlande, la Suisse, le Royaume-Uni (en 1999). L'accord a t sign
par la France le 15 aot 1996, mais n'a pas encore t ratifi.

b) L'efficacit des munitions de substitution

Les chasseurs sont souvent trs rticents l'introduction de munitions alternatives. Plusieurs arguments
sont voqus.
En premier lieu, les chasseurs mettent en doutent l'efficacit des munitions de substitution billes d'acier.
La densit infrieure celle du plomb doit tre compense par l'augmentation de la vitesse au dpart du
coup qui entrane son tour un risque de dispersion des projectiles, rendant le tir moins efficace. La
munition, cense protger le gibier contre le risque de saturnisme, prsenterait donc l'inconvnient de
blesser davantage que la munition en plomb, ce qui accrot les pertes et augmente le nombre de tirs.
En second lieu, l'argument du cot est non ngligeable, puisqu'on trouve aujourd'hui des cartouches
plombs 1 franc l'unit (0,15 euros), en provenance de l'Europe de l'Est, alors qu'il faut compter de 2 5
francs pour une cartouche grenaille d'acier. Ce cot peut tre encore accru s'il faut procder au
remplacement des armes. Enfin, la crainte de blessures humaines par clat a galement t voque,
notamment dans la mesure o les billes d'acier peuvent rebondir par ricochet.
Il apparat surtout que les propositions de modification des munitions sont surtout perues comme de
-nouvelles ?- attaques contre les chasseurs, suscitant de leur part une opposition d'autant plus forte qu'elle
intervient dans un contexte troubl.

c) La substitution des munitions l'preuve des faits


La plupart de ces arguments ne rsistent pas l'preuve des faits. Dans les pays qui ont procd cette
substitution, aucune usure ni aucun gonflement des tubes n'a t constat. Les tirs l'aveugle -sans
connatre l'origine des munitions, en ball-trap- n'ont rvl aucune diffrence entre les munitions. Le risque
de blessure par ricochet, ventuel en zone rocailleuse, est quasi nul lorsque la chasse a lieu en marais. Seul
le cot des cartouches reste problmatique. Encore que l'on puisse penser qu'avec des cartouches plus
chres, les tirs seront moins hasardeux qu'ils ne le sont aujourd'hui.
Aprs un certain temps d'adaptation, une fois pass le moment d'apprhension et de rejet, quand la
substitution s'est opre, aucune diffrence majeure avec les anciennes munitions n'a t releve ni en
coups au but, ni en blessures infliges. La principale proccupation concernait les blessures entranant la
perte d'oiseaux. Ce phnomne a t tudi aux tats-Unis, au moment du basculement vers les cartouches
grenaille, en 1985-1986. Alors que le taux de perte diminuait rgulirement, il a brusquement augment
de trois points, avant de reprendre plus rapidement qu'avant, son volution baissire : le taux de perte est
aujourd'hui de 13 %.

4. Perspectives
Dans les conditions actuelles de chasse, 6 000 tonnes de plomb sont, chaque anne, dverses dans la
nature. La toxicit du plomb dans les milieux humides est avre. Curieusement, la convention sur la
protection de certaines espces d'oiseaux d'eau, signe en 1996, n'a toujours pas t ratifie, et cette
question n'a t aborde aucun moment au cours des rcents dbats sur la chasse, de crainte sans doute
qu'elle apparaisse comme une nouvelle attaque l'encontre des chasseurs. Mais, dans les milieux
internationaux, la rputation des chasseurs franais laisse dsirer.
La France sera-t-elle le dernier pays d'Europe ratifier cette convention ? L'Office dplore ce
retard.
Quand le calme sera revenu, la question des munitions devra tre revue. Il faut une volution de la chasse si
l'on veut -et l'on veut- qu'elle continue. La plupart des utilisateurs du plomb se mobilisent pour limiter les
risques d'exposition (essence) ou recycler les rsidus (batteries). La chasse, mme si elle n'est qu'un
lment mineur dans cet ensemble, ne peut rester l'cart de ce mouvement.
Cette substitution des cartouches de plomb par des cartouches grenaille non toxiques est vivement
souhaitable mais doit cependant tre prpare par une double action.
Tout d'abord, la substitution doit tre accompagne d'un programme d'information adapt. S'il est vrai que
les chasseurs contribuent l'entretien de la faune et de la flore, les tirs de chasse ont, du seul point de vue
environnemental, quelques inconvnients. Ces inconvnients peuvent tre matriss. La substitution des
cartouches plomb par des cartouches non toxiques doit tre progressive afin de permettre le cas chant
de changer d'armes (le changement d'armes n'est pas impratif mais les conditions de tir sont meilleures

avec un fusil adapt, tube troit). Elle doit s'accompagner d'une information expliquant les raisons de
changement.
On peut aussi souligner qu'en dehors des plombs de chasse, les rejets de cartouche concernent aussi les
douilles en laiton, encore trop souvent laisses terre aprs les tirs. Les 250 millions de cartouches
gnrent 1.000 tonnes de rebuts de laiton. Les actions de sensibilisation des chasseurs au ramassage et la
rcupration des anciennes cartouches doivent tre encourages mais restent d'efficacit limite.
Un systme de consigne (rapporter les vieilles cartouches avant d'en acheter de nouvelles) pourrait
tre un relais utile de l'action pdagogique.
Cette substitution doit galement tre prpare par une action sur le gibier lui-mme (action cyngtique
par le biais d'un plan de repeuplement). L'exprience amricaine peut tre mise profit. La baisse rapide
des taux de perte est probablement lie l'abondance du gibier. En apparence, les deux indicateurs sont
inversement corrls : moins il y a de gibier, moins il y a de tirs. Mais il est une rgle non crite que tous
les chasseurs connaissent : moins il y a de gibier et plus on blesse, car on tire de plus loin, et la probabilit
de toucher sans tuer est alors beaucoup plus grande. Ainsi, contrairement l'ide courante, quand le gibier
est abondant, le tir est plus responsable et donc moins frquent. Le chasseur, quasi certain de ne pas rentrer
bredouille, tire bon escient, et dans de meilleures conditions. C'est ce qui s'est probablement pass aux
tats-Unis dans l'tude voque.

V. LES MTAUX LOURDS ET LES DCHETS


A. LES DCHETS DE MTAUX LOURDS
1. La diminution de la ressource
L'usage des mtaux lourds dans l'industrie et dans les produits de consommation a considrablement
diminu. Pratiquement tous les secteurs sont concerns et les dernires utilisations qui rsistent sont des
applications pour lesquelles soit il n'a pas t trouv de substitut technique (cas des batteries automobiles au
plomb, par exemple, utilisation de cadmium dans les piles et accumulateurs, utilisation de mercure dans les
instruments de mesure, dans les tubes fluorescents...), soit la ncessit de remplacer le mtal en question
reste controverse (amalgames).
De trs nombreux exemples illustrent ce mouvement (bannissement du mercure dans les thermomtres et
les piles par exemple...). Deux secteurs sont particulirement intressants :
- l'un est historique, mais se traduit encore aujourd'hui par des difficults pour traiter les dchets : les
mtaux lourds dans la peinture,
- l'autre est une volution qui n'est encore qu'annonce, mais qui aura des consquences majeures pour les
collectivits locales : les mtaux lourds dans le traitement des bois.

a) Le plomb dans les peintures


Les mtaux lourds, au premier rang desquels le plomb, ont t utiliss de faon massive dans les peintures
jusque dans les annes 60. Ils rpondaient toutes les caractristiques recherches : la dcoration (seul but
de la peinture jusqu'au 19me sicle), en offrant des couleurs vives et stables, et la protection, d'abord des
bois et boiseries, puis des constructions en acier.
Deux applications ont t dterminantes :
- la peinture dans les habitations. Les mtaux lourds ont d'abord t utiliss des fins uniquement
dcoratives. Les utilisations sont nombreuses et anciennes : le jaune de Naples , qui est un antimoniate
de plomb, l'orange de cadmium , le vermillon de mercure , les drivs de cuivre qui donnent des
pigments verts... La principale utilisation concerne la cruse, c'est--dire le carbonate de plomb qui mlait
des caractristiques esthtiques (en donnant un blanc trs pur) et protectrices (en protgeant les bois contre
les insectes et les intempries). La dangerosit de cette peinture, entranant le saturnisme (voir IIme partie
du rapport) a d'abord t mise en vidence pour les peintres, mais la bataille entre crusiers et
anticrusiers , promoteurs des peintures l'oxyde de zinc, a dur plus d'un sicle. Les prohibitions ont
d'abord t limites aux btiments publics (1860), aux ouvriers peintres (1909), mais la cruse restait
utilise dans les btiments privs et par les artisans, jusqu' l'interdiction totale, en France, en 1948.

- la peinture utilise en protection. La peinture est aussi utilise des fins de protection. Avec deux
applications principales : le minium de plomb a t utilis sur les bateaux, la fois pour assurer une
protection anticorrosion, et pour prvenir la fixation des algues et coquillages. Le minium a t remplac
par des drivs d'arsenic, de mercure, de cuivre et d'tain, progressivement abandonns. L'interdiction de
mercure et d'arsenic date des annes 60, l'interdiction des drivs d'tain a d'abord concern les bateaux de
plaisance, partir des annes 80. L'Organisation Maritime Consultative Intergouvernementale (OMCI) a
prvu une interdiction totale pour les navires en haute mer en 2003.
L'autre application concerne les ouvrages d'art mtallique. L'explosion des ouvrages d'art mtallique, au
dbut du sicle a entran des utilisations massives de peintures au plomb. Le fer se corrode trs facilement.
Les ouvrages en fer et les portes mtalliques ont t couverts de peintures au plomb (silicochromate de
plomb pour la Tour Eiffel qui ne doit son maintien qu'aux peintures au plomb...).
La plupart des peintures au plomb sont dsormais soit interdites (cruse), soit troitement rglementes.
Les rgles de mise sur le march, d'tiquetage, d'emballage, sont prcises par des directives europennes.
Les peintures qui contiennent plus de 0,5 % de plomb ne peuvent tre vendues au public et sont
normalement rserves aux professionnels(40(*)). Les mesures de prvention, d'information, ne sont en
aucun cas des garanties absolues. L'information existe sur les pots de peinture. Les fiches de scurit par
exemple doivent accompagner les prparations destines aux professionnels. Sont-elles lues, conserves,
exploites ? Il y a de fortes prsomptions pour que cela ne soit pas toujours le cas.

b) Le traitement des bois


Le traitement des bois vise prvenir le bois contre les nombreuses agressions qu'ils peuvent rencontrer en
intrieur ou en extrieur, insectes (termites, capricornes), champignons, pluie... Les mtaux lourds sont
utiliss dans l'un des principaux traitements (41(*)) : le CCA.
Le CCA est un mlange de cuivre, de chrome et d'arsenic, chaque composant ayant son utilit : le chrome
(34 % dans une prparation) est l'agent de fixation, le cuivre (13 % dans une prparation) est le fongicide,
l'arsenic (25 % dans une prparation) est l'insecticide. L'eau (28 % dans une prparation) assure l'talement
de la prparation. Le CCA est facilement reconnaissable par la couleur verte (issue du cuivre) qu'il donne
au produit trait.
L'utilisation du CCA allonge considrablement la dure de vie d'un bois. Un poteau en pin non trait dure
quatre ans. Un poteau trait au CCA dure 50 ans. Les poteaux France Tlcom et EDF sont traits
indiffremment aux crosotes ou au CCA.
Le CCA a t jusque l, massivement utilis, pour tous les cas d'usages extrieurs (poteaux, barrires,
glissires de scurit, retenues de berges). D'abord en Allemagne, puis partout dans le monde, et surtout aux
tats-Unis. 120 000 tonnes de CCA sont utiliss chaque anne dans le monde permettant de traiter 20
millions de m3 de bois. 2.200 tonnes sont utilises en France pour traiter 400 000 m3 de bois l'an.
Sur la base de la rglementation europenne et franaise actuelle (dcret du 15 mai 1997), le bois trait n'est
pas un dchet dangereux, quel que soit le traitement. Les dchets de bois sont parmi les dchets banals et
assimils.
Cette rglementation est susceptible d'voluer. De nouvelles mthodes d'valuation sont en cours
d'laboration et la dfinition de l'cotoxicit sera prcise. Sur la base des projets actuels, un dchet sera
class dangereux s'il comporte notamment plus de 0,05 mg/litre d'arsenic, plus de 0,5 mg de cuivre ou de
chrome. Ces nouveaux seuils conduiront une reclassification de certains dchets de bois lorsqu'ils sont
traits au CCA et aux crosotes ou s'ils contiennent des biocides dans une certaine proportion. Les autres
bois traits ne sont pas concerns, mais force est de reconnatre que la trs grande majorit des bois traits
pour l'extrieur pourraient tre classs en dchets dangereux.
Ainsi, le CCA est aujourd'hui remis en question parce qu'il contient du chrome et parce qu'il contient de
l'arsenic, deux substances en doses suffisantes pour classer les bois traits au CCA en dchets dangereux.
La toxicit des composants est vidente. La prsence du chrome et d'arsenic suffit classer les bois traits
CCA en dchets dangereux. Le chrome, notamment le chrome 6 utilis dans le CCA est cancrigne et
dangereux en combustion. L'arsenic (As) est un toxique cancrogne puissant. Un m 3 de poteau en pin de
France Telecom est trait avec 1 kg-1,5 kg de pentoxide d'arsenic... Une dose norme qui pourrait tuer
plusieurs dizaines de personnes si elle tait ingre.

Les conditions d'limination ne peuvent pas ne pas avoir des rpercussions sur les conditions d'usage, et il
est vraisemblable que la nouvelle rglementation sur les dchets entrane un tarissement de la source ellemme.

2. La naissance d'une problmatique spcifique aux dchets de mtaux lourds


La problmatique dchets est trs diffrente de la problmatique lie aux usages ou aux missions de
mtaux lourds. Diffrentes raisons en font un dossier difficile apprhender.

a) La transformation de la nature du produit


Un mtal lourd peut tre parfaitement inoffensif pendant son usage et poser un problme en fin de vie,
lorsqu'il devient dchet. Le cas est trs frquent. L'usage du mercure dans les thermomtres ou baromtres
est absolument sans danger. Le produit ne devient dangereux -en l'espce moins pour l'environnement que
pour l'utilisateur- qu'en cas de bris (voir supra).
C'est aussi le cas des batteries au plomb qui sont sans grand risque au moment de leur utilisation, mais qui
reprsentent un dchet annuel de 75.000 tonnes de plomb qui supposent un minimum de prcautions.
C'est aussi le cas pour la protection des bois aux CCA. A l'exception du cas trs spcifique des aires de jeux
pour enfants, qui doivent tre surveills, les CCA utiliss sur les panneaux et les plateaux de France
Telecom ne posent pas de problme d'environnement ou de sant publique, sauf, comme l'ironisait l'une des
personnes auditionnes, le cas d'une personne qui passerait sa journe lcher les poteaux de France
Telecom.... En revanche, l'limination de dizaines de milliers de poteaux, souvent brls, donc dgageant
de l'arsenic, est un vrai problme environnemental.
La nature du produit, et surtout sa dangerosit, peut changer au cours de sa vie : inerte ou inoffensif
pendant son utilisation, sa toxicit peut rapparatre en fin de vie, lors du stade de l'limination.

b) Le dcalage entre l'interdiction d'usage et le dchet


Un mtal lourd peut tre interdit dans un produit et se retrouver dans les dchets. Car il y a un dcalage
dans le temps entre la dcision et ses effets, et un dcalage encore plus long entre la dcision et ses effets
sur les dchets. Les thermomtres mercure sont bannis depuis deux ans. Mais il y en a toujours dans les
dchets. Cependant l'exemple typique est celui des piles.

c) Le risque de dlocalisation et d'exportation des pollutions


La problmatique mtaux lourds est videmment une problmatique plantaire. Les techniques sont bien
encadres en Europe mme si l'on ne peut garantir que toutes les rgles soient partout appliques et
contrles avec la mme vigilance, faisant natre alors des comptitions internes l'Europe o le moins
disant environnemental peut offrir des conditions de prix attractives. (voir notamment les problmes lis au
recyclage des batteries au plomb, dont une large part est dvie vers l`Espagne, pays dans lequel les
contraintes environnementales sont, au moins sur ce point, apparemment moins respectes qu'en France).
Mais il existe aussi des difficults pour contrler les produits entrants, fabriqus avec des mthodes de
production trs loignes des normes de europennes, outre le ncessaire renforcement des contrles.
Deux hypothses doivent tre envisages.
La premire concerne le risque de dlocalisation des productions. Une tentation de faire produire
ailleurs des produits devenus trop coteux produire en Europe en raison des contraintes
environnementales. Cette hypothse est rfute par les professionnels du chlore par exemple : il y a bien
des risques de dlocalisation, mais les facteurs environnementaux interviennent peu. Une crise lie la
pollution a des effets redoutables pour un producteur. La crise de Bhopal, il y a 15 ans, a t fatale la
Socit Union Carbide, alors trs gros producteur. Quand les socits dlocalisent, les nouvelles usines
respectent les normes environnementales courantes. D'ailleurs, les principaux cots de production sont la
main d'oeuvre et l'nergie, et non les normes .
La seconde hypothse est celle de la dlocalisation des pollutions. M. Van der Heyden, prsident de la
chambre syndicale du zinc et du cadmium a, sur ce sujet, des propos peu rassurants
La situation de la Chine est intressante parce que c'est un trs gros producteur de zinc (1,4 million de
tonnes). Mais la moiti de cette production est ralise par des petites usines de moins de 20.000 tonnes et

mme de moins de 5.000 tonnes. Quand un producteur fabrique, comme en Europe, 200.000 ou
300.000 tonnes de zinc, il ne peut se permettre de rejeter 1.000 ou 1.500 tonnes de cadmium dans
l'atmosphre. Quand un producteur fabrique 3 ou 4.000 tonnes, il laisse 20 50 tonnes de cadmium
s'vaporer. L'effet seuil joue pleinement. La concentration permet de respecter des normes, et d'avoir des
exigences que les petits producteurs n'ont pas.
On sait qu'il y a, en Chine, des lsions normes lies l'absence de normes environnementales, mais rien
n'indique qu'il y aura une amlioration court terme. On peut aussi mettre des normes sur les phosphates.
Mais, l encore, on reporte la pollution sur les pays tiers. Les pays en voie de dveloppement n'ont pas les
moyens d'enlever le cadmium des phosphates. L'engrais produit avec cadmium dans ces conditions sera
alors moins cher. Si on interdit la production, mais qu'on continue d'importer des phosphates chargs en
mtaux lourds, il n'y a aucun avantage. Au contraire, tout le monde est perdant. Les pollutions reportes
ailleurs sont beaucoup plus importantes que les pollutions vites en Europe...

3. De nouvelles difficults pour les collectivits locales


La plupart des collectivits locales se sont engages dans la voie de la valorisation et du recyclage des
dchets mnagers. C'est la voie de la sagesse, et la seule solution d'avenir. Mme si aujourd'hui les
industriels considrent que les cots du recyclage sont trop levs par rapport au cot de transformation des
matires premires primaires (pourquoi recycler des vieux papiers lorsque la fabrication de papiers neufs
cote moins cher (42(*))), les matires premires ne sont pas inpuisables. Le recyclage est le choix de
l'avenir.
Les mtaux lourds posent cependant des problmes spcifiques :
Premier problme : La difficile conciliation entre la prohibition et le recyclage.
Un nombre toujours plus grand de collectivits locales ont choisi la voie du recyclage des dchets. Cette
initiative doit tre encourage mais, concernant les mtaux lourds, se heurte quelques difficults, moins
techniques ou conomiques (car le recyclage des mtaux lourds est en gnral possible des conditions
conomiques acceptables) que stratgiques, l'option ultime tant entre le recyclage et l'interdiction pure et
simple. Les deux options sont contradictoires. (voir supra)
Deuxime problme : comment viter les pollutions individuelles ?
Beaucoup de bois traits sont rcuprs par la population et brls. Mais la plupart contiennent des
fongicides toxiques. Les bois traits au PCP sont contamins aux dioxynes ; les bois des habitations
anciennes contiennent du plomb ; les bois de fabrication rcente peuvent tre contamins par du CCA, et
par consquent, de l'arsenic.
Comment viter qu'ils ne polluent l'environnement, qu'ils ne soient brls par des particuliers et
invitablement polluent l'environnement. Et s'ils sont recycls dans des dchetteries, comment vrifier
qu'ils n'entrent pas insidieusement dans des productions au sein desquelles on perdrait leur trace ?
Troisime problme : comment diriger les bons dchets dans les bonnes filires ?
Les deux exemples donns ci-dessus concernent les mtaux lourds dans les peintures, et les mtaux lourds
dans les bois de traitement. Il y en a d'autres, tels que les mtaux lourds dans les piles et accumulateurs par
exemple. Dans ces trois cas, il existe une constante : certains produits sont toxiques, et d'autres ne le sont
pas. Il existe encore des peintures au plomb ou au cadmium, mais la plupart n'en ont plus. Dans les
traitements des bois, seuls deux sont nocifs -les CCA ( cause des risques de dgagements d'arsenic) et les
crosotes ( cause des risques de dgagement de dioxine)- les autres ne le sont pas.
Hlas, cette approche technique ne correspond pas la perception du consommateur et la ralit
quotidienne. Personne ou presque personne ne fait la diffrence entre deux pots de peinture, entre deux bois
-qui d'ailleurs peuvent tre traits indiffremment deux ou trois produits- entre une pile et un
accumulateur... Ce qui pose de gros problmes de gestion. Tous ces produits arrivent, en vrac, en
dchetterie. Normalement un particulier ne doit pas utiliser des peintures toxiques ou cancrignes par
exemple (repres visuellement par une tte de mort indlbile sur le pot), mais les apports en dchetteries
montrent les nombreuses exceptions, lies en particulier au travail au noir.
De mme, les palettes de bois arrivent par centaines. Certaines, non traites peuvent tre brles en bois de
chauffage, tandis que les palettes avec des fongicides type PCP ou au crosote ne peuvent tre brles dans
une chaufferie ordinaire et doivent tre diriges vers des circuits spciaux. Mme chose pour les piles...

Les responsables des dchetteries sont confronts tous les jours ces apports. Par crainte d'erreur, et en
application l'excs du principe de prcaution , le tout est dirig vers les circuits spciaux les plus
coteux.
Les mtaux lourds dans les dchets banals imposent une formation spcifique aux personnels des
dchetteries afin de mieux diriger les produits vers les filires adaptes. Une marque indiquant le
produit de traitement des palettes parat ncessaire.
L'ADEME pourrait utilement contribuer ce travail d'orientation en rflchissant des marques ou
points de repres aisment identifiables (une palette peinte la crosote aurait une marque et serait
dirige vers un circuit part. Les autres palettes, avec un autre signe distinctif, pourraient tre
utilises en chaufferie...).

4. Les dchets mnagers : les piles


a) Panorama du march
Une pile est une source d'nergie lectrique obtenue par transformation d'nergie chimique. Celle-ci est
libre par le contact d'un couple lectrochimique -les lectrodes- dans un milieu chimique propice
-l'lectrolyte- qui assure la transmission des lectrons. L'lectrode ngative -l'anode- cde des lectrons.
L'lectrode positive -la cathode- capte les lectrons. Le contact engendre un courant lectrique. Le mercure,
associ d'autres matriaux, a longtemps t utilis sous forme d'oxyde de mercure pour faire office
d'lectrode positive, tant parce qu'il est un excellent conducteur de courant lectrique que parce qu'il
protge l'lectrode de la corrosion. Aprs usages rpts, les lectrodes se couvrent de capsules d'hydrogne
qui rduisent la conductibilit et la performance de la pile. Le mercure empche le dpt de cette capsule.
600 millions de piles ( usage unique) et accumulateurs portables (piles rechargeables) sont vendus chaque
anne en France, soit une moyenne de 10 par personne. L'ensemble reprsente environ 25.000 tonnes.
Pourquoi s'intresser aux piles en gnral, et aux piles au mercure en particulier ? La pile n'est pas un
produit dangereux pour l'usager, mais ses inconvnients, lis la toxicit de certains de ses composants,
apparaissent en fin de vie, au moment de l'limination. Ces lments contaminent les sols (en cas de mise
en dcharge) ou les fumes (en cas d'incinration) et rduisent les possibilits de valorisation et de
recyclage des dchets (compostage de dchets, pandage des boues, valorisation des mchefers en sortie
d'incinration...). Le mercure et le cadmium justifient des mesures particulires, non seulement parce qu'ils
sont les deux principaux constituants toxiques des piles, mais aussi parce qu'ils compromettent l'ensemble
de la filire de recyclage de piles, si difficile mettre en place.
Estimation du march des piles 1998

Types de piles

Composants
principaux

Mercure

Usage

Mise sur le
march
(tonnes)

pile saline

carbone zinc

traces < 0,05

courant (radios,
lampes...)

9.000

pile alcaline

manganse

mercure, mais en
proportion
dcroissant <0,10
%

idem

13.000

pile bouton

zinc /argent

mercure

montres,
calculatrices,
ordinateurs

0,5 1 %

)
)
)
)

80
pile oxyde de
mercure

mercure

mercure
(30 %)

pile haute
tension
usage professionnel

piles bouton au
lithium

lithium

pas de mercure

mmes usages
que piles bouton

accumulateurs
nickel/cadmium

nickel/cadmium

pas de mercure

applications
industrielles

autres
accumulateurs

plomb

pas de mercure

alarmes, engins
de manutention

)
)
)
70

1.600

800

Source :CollectNiCad/ Communication conomique et sociale/ traitemnt OPECST

b) La rduction des matires toxiques dans les piles


Depuis le dbut des annes 90, l'Union europenne s'est engage dans la rduction des matires
dangereuses dans les piles, notamment le mercure. Ce mouvement a t amplifi et la rglementation a t
durcie, la fin de la dcennie, aprs l'adhsion de nouveaux Etats membres, trs attentifs aux questions
d'environnement et hostiles l'utilisation du mercure. Les deux directives europennes datant de 1991 et
1998 ont t transposes en droit franais, la premire avec retard (un retard qui entrana mme un
contentieux devant la Cour de Justice europenne).
Directives et dcrets ont donc durci la rglementation en restreignant l'utilisation du mercure dans les piles.
Les tapes de la rglementation sont rappeles ci-aprs :

1991 Directive 91/157 CEE du 18 mars 1991 relative aux piles et accumulateurs contenant
certains mtaux dangereux interdisant -sauf exceptions- la mise sur le march des
piles contenant plus de 0,025 % de poids de mercure
1993 Directive 93/86 CEE du 4 novembre 1993
1997

Dcret 97-1328 du 30 dcembre 1997 (JO du 1er janvier 1998) - Transposition en


Droit franais de la Directive de 1991

1998 Directive 98/101/CEE du 22 dcembre 1998 modifiant la premire directive de 1991,


abaissant le seuil de mercure dans les piles de 0,025 % de poids de mercure 0,0005
% de poids de mercure (soit 5 ppm. partie par million)
1999 Dcret 99/374 du 12 mai 1999 relatif la mise sur le march des piles et
accumulateurs. Le champ d'application des rgles relatives la mise sur le march et
la collecte est donc largi aux piles et accumulateurs en gnral, et non plus aux
seuls piles et accumulateurs contenant des substances dangereuses. Le dcret est
modifi en 1999 par le dcret 99/1171 du 29 dcembre 1999 qui transpose la directive

98/101/CE, et retient la nouvelle limite de 0,0005 %


Ces dispositions peuvent se rsumer comme suit :

Ancienne rglementation

Rglementation en vigueur depuis le


1er janvier 2000

Interdiction de mise sur le march des piles


Le seuil d'acceptation est de 0,0005 %
alcalines au manganse contenant plus de 0,025 % du poids de mercure (ou 5 ppm soit 5
de poids de mercure
parties par million)
Exception pour les piles usages spcifiques ou
pour des conditions extrmes mais ne contenant
pas plus de 0,05 % de poids de mercure, et sauf
exception pour les piles type bouton
Les piles incorpores sont galement interdites
lorsqu'elles contiennent plus de 25 mg/lment
(toutes piles), ou quand elles contiennent + de
0,025 % de poids de mercure (piles alcalines de
manganse)

Exception maintenue
Exception maintenue mais rserve
aux piles ne contenant pas plus de 2 %
de mercure
Disposition reconduite et complte par
une interdiction des piles contenant +
de 5 ppm de mercure si elles ont t
mises en circulation partir du
1er janvier 1999

La valorisation est techniquement possible des conditions conomiques acceptables : les piles sont
broyes et les diffrents mtaux (fer, zinc, cuivre...) sont rcuprs par les procds habituels (tri
magntique, tri par courant de Foucauld...). L'une des cls conomiques de la valorisation est l'absence de
mercure. Plus le tri amont est efficace (pour sparer piles mercure et piles sans ou quasi sans mercure) et
plus la valorisation du reste est possible. On observera toutefois qu'il existe toujours un rsidu de mercure
dont le cot de rcupration va devenir de plus en plus lev. L'AGHTM a estim que le cot de traitement
d'un gramme de mercure passerait de 10 F le gramme aujourd'hui (avec une teneur effective de 0,2 % soit 1
gramme par kilo de piles, 40 F, sur la base de la teneur rglementaire de 1991 (0,025 % en masse, soit 250
grammes de mercure par kilo de piles), 2.000 F, sur la base de la nouvelle teneur (0,0005 % soit 5 mg par
kilo de piles) du fait du flux rsiduel extrmement faible du mercure prsent.
Malgr cette hausse du cot du traitement unitaire, les profes-sionnels considrent que l'limination
pralable du mercure (lors de la fabrication ou de la mise sur le march) est une tape indispensable avant
de se lancer dans la collecte et le recyclage de piles salines et alcalines. Ils ont valu 4 ans le dlai
ncessaire pour que la diminution de la teneur en mercure au stade de la fabrication soit ressentie au stade
de dchet .

c) Les rsultats de la valorisation


Il faut bien distinguer le flux annuel des nouvelles mises sur le march, largement tari, et le flux de
reprises de piles contenant du mercure, encore important.
La teneur en mercure des piles mises sur le march a considrablement chut sans tre totalement limine.
On rappellera que les seuils limites ont t seulement successivement diminus (pas de seuil avant 1991,
seuil limite de 0,025 % en 1991, ramen 0,0005 % en 1998), et que l'interdiction ne s'applique pas aux
piles bouton, mme si la teneur en mercure a, l aussi, beaucoup diminu (disparition des piles bouton
oxyde de mercure notamment).
En revanche, le mercure rcupr dans les piles usages est encore important sous deux effets. D'une part,
les piles rcupres sont des piles achetes avant que les dernires contraintes rglementaires ne soient
entres en application (avec une transposition tardive des directives en 1998 et 1999) ; d'autre part, les piles
proviennent aussi des piles d'importation, pour lesquelles les contrles de teneur en mtaux lourds sont

beaucoup plus difficiles, notamment lorsque les piles sont incorpores aux produits. Certaines piles
importes d'Asie peuvent avoir jusqu' 1 % de mercure et sont encore utilises faute de contrles efficaces.
En 1996, les piles alcalines rcupres contenaient encore en moyenne 0,1 % de mercure, soit un niveau
largement suprieur aux limites et mises sur le march (0,025 % de mercure rsiduel depuis 1992, hors
piles bouton).
Il existe cependant encore une trs grande incertitude sur le mercure rcupr. Dans un mmoire de
dfense communiqu la Cour de Justice europenne lors du contentieux sur la non-transposition de la
premire directive communautaire, la France avait indiqu, sur la base d'informations volontaires des
professionnels, que 5 tonnes de piles contenant du mercure avaient t collectes en 1996. Dans son tude
sur les dchets mercuriels, l'AGHTM value le mercure collect partir des piles 17,8 tonnes. L'cart est
videmment considrable entre 5 tonnes de piles et 17,8 tonnes de mercure !... Une incertitude qui
s'explique en partie par l'absence de rglementation et d'instrument de mesure, certaines sources voquant
galement les importations de mercure en provenance des pays de l'Est.
Un arrt interministriel, pris en application de l'article 11 du dcret de mai 1999, en cours de
signature, organise la remonte d'information, ce qui permettra de savoir enfin, l'anne prochaine,
quel est le montant rel de mercure collect !
Du fait du dcalage dans le temps entre la mise sur le march et la mise au rebut, on estime que plus de la
moiti des piles collectes ont encore du mercure, mais que les teneurs en mercure diminuent de moiti
dans les deux ans. Il faudra donc attendre 2010 pour voir la quasi disparition du mercure dans les piles.
La phase de rcupration est encore incertaine et s'est mise en place avec beaucoup de difficults.
On a dj eu l'occasion de souligner combien le dossier piles avait t l'un des dossiers environnementaux
les plus mal abords et les plus mal grs des dix dernires annes, avec une profession peu
enthousiaste , une succession trop rapide de rglementations, une approche beaucoup trop juridique et
technicienne, sans relation avec la ralit du march. La premire rglementation par exemple ne concernait
que les piles contenant des matires dangereuses. Mais qui peut faire la diffrence entre les piles ? La
dernire rglementation prvoit des seuils de concentration diffrents selon que les piles sont mises sur le
march, ou incorpores, et selon les annes...
Indicateurs de mercure dans les piles

Tonnes de mercure dans


piles vendues

Teneur de Hg par
pile vendue

Tonnes de piles rcupres


contenant du mercure

1990

18,3

0,092 %

1991

10,5

0,053 %

1992

8,3

0,0042 %

1993

6,4

0,032 %

0,5

1994

3,5

0,018 %

4,25

1995

2,4

0,012 %

7,32

1996

0,010 %

4,84

1997

1,4

0,007 %

11,4

1998

0,79

< 0,05 %

12

1999

0,34

<0,025 %

12

<0,0005 %

10

2000

Source : MATE
Comment s'tonner dans ces conditions que le rseau priv de collecte soit encore plutt mal organis
(sauf exception pour certaines filires telles que la photographie par exemple). On observera que les
systmes de collecte mis en place par les collectivits locales (collectes sparatives et surtout
dchetteries) supplent encore les carences du rseau priv. Une amlioration s'impose.

5. Les instruments de mesure


Ces difficults et ces risques se retrouvent dans tous les produits et objets utilisant le mercure aux fins de
mesure : manomtres (80 grammes de mercure), baromtres de prcision ou baromtres grand public.
Mme si les baromtres au mercure reprsentent une niche troite, ils n'ont pas disparu pour autant.
Les baromtres de prcision ont t longtemps utiliss par les stations mto et les armes (contenant de
800 g de mercure). Ils ont t progressivement remplacs partir des annes 80 par des baromtres
lectroniques, moins pour des raisons environnementales que pour des raisons techniques (bris frquents
pendant le transport) et d'efficacit (le baromtre lectronique permettant des mesures automatiques).
Bien que dclasss -en France- ces anciens baromtres n'ont pas disparu pour autant. Ils ont simplement
chang de statut, et d'outils, sont devenus objets de collection.
Les baromtres grand public connaissent une volution comparable. Les techniques alternatives (capsules
de vidie) ont complt les techniques mercure sans pour autant les remplacer. Les baromtres mercure
reprsentent toujours un march de niche relativement stable d'environ 50.000 pices par an, soit 10%
du march total des baromtres, qui est de l'ordre de 440.000 pices. A raison de 80 grammes de mercure
par baromtre, cela reprsente 4 tonnes de mercure par an.
Dans les deux cas -baromtres de collection ou grand public- le mercure est dans la maison. Il n'y a aucun
risque l'usage, mais seulement un risque en cas de casse. On se contentera de rappeler qu'en cas de bris,
les prcautions mentionnes par les thermomtres, doivent bien videmment tre respectes et mme
dcuples pour des appareils plus importants.
La profession pourrait, sans difficult excessive, participer cette information. Un simple
autocollant, coll derrire l'appareil, dconseillant formellement l'usage de l'aspirateur en cas de bris
pourrait tre un conseil simple et efficace. Le stock des baromtres mercure est estim 1,2 million
de pices en Europe, soit 96 tonnes de mercure.

B. LES MTAUX LOURDS DANS LES DCHETS


1. La prsence de mtaux lourds dans les dchets
Les mtaux lourds se trouvent dans les diffrentes catgories de dchets : dchets industriels videmment,
mais aussi dchets mnagers. Les dchets de mtaux ne sont pas les seuls concerns puisqu'on retrouve les
lments en trace dans pratiquement tous les compartiments de dchets mnagers.

a) Les dchets industriels


Les mtaux lourds se trouvent de faon vidente dans les dchets industriels, avec une hirarchie entre
secteurs. Il y a les secteurs metteurs directs, qu'il s'agisse de raffinage de mtaux, de la mtallurgie de
l'acier, de la chimie... ; les secteurs utilisateurs de mtaux lourds : huiles usages, huiles industrielles
(cadmium, plomb), tannerie (mercure), textiles (cadmium...), pneumatique (cadmium...) ; et les sousproduits industriels divers (solvants, dchets de peinture, rebuts de coupe ou d'utilisation...). La
composition chimique des diffrents dchets industriels est videmment trs variable selon les produits.

b) Les dchets mnagers

La production globale d'ordures mnagres est de 26 millions de tonnes, soit 434 kg par habitant et par an.
Les mtaux reprsentent 4,1 % du total, et les mtaux hors aluminium et hors emballage 1 %. Les mtaux
lourds se trouvent principalement dans cette fraction. Principalement seulement, car, en vrit, les mtaux
lourds, lments naturels se retrouvent dans tous les compartiments des dchets : les papiers, les plastiques,
les putrescibles (les poissons), et surtout les lments fins , c'est--dire les lments infrieurs 2 cm
dans lesquels on trouve beaucoup de mtaux lourds : les piles (au mercure et au cadmium), les capsules de
surbouchage (au plomb), les dbris de lampes et de thermomtres (au mercure) ainsi que, cits
expressment par l'ADEME, les amalgames dentaires (parmi les dchets de cabinets dentaires) .
La rpartition physico chimique par lment est donne dans les deux tableaux ci-aprs :
Part de mtaux lourds apporte pour chaque type d'ordures mnagres
(en pourcentage - donnes 1993)

Catgorie

Part de
plomb
(%)

Part de
cadmium
(%)

Part de
mercure
(%)

Part
d'arsenic
(%)

795 mg/ kg
MS

4 mg/kg MS

3 mg/kg MS

5 mg/kg
MS

Dchets putrescibles

12

Papiers

<1

<1

Cartons

<1

<1

Complexes

<1

<1

<1

<1

Textiles

<1

<1

<1

Textiles sanitaires

<1

<1

<1

<1

37

Combustibles

<1

13

<1

<1

Verres

11

<1

79

Mtaux

64

10

<1

12

Incombustibles

14

<1

< 1 **

1*

82

<1

100

100

100

100

Teneur moyenne dans les


ordures mnagres

Plastiques

Dchets mnagers spciaux


TOTAL .............

Source : ADEME - La composition des ordures mnagres en France


MS = matire sche
* Aucun accumulateur nickel-cadmium n'est apparu l'issue des tris durant la campagne de
caractrisation
** Aucune batterie au plomb n'a t trouve dans les ordures mnagres tries durant cette campagne de
mesure
Composition physico chimique des ordures mnagres
(en mg/kg de matire sche)
Slection de quelques types de dchets

Toutes ordures mnagres


confondues

Elments
fins
(43(*))

Combustibles non
classs
(44(*))

Textiles

Plomb

795

931

184

99

Cadmium

4,5

14

6,8

Mercure

1,3

0,2

0,5

Arsenic

4,3

2. Le traitement des mtaux lourds dans les dchets


a) L'incinration
Hors traitement, valorisation et recyclage, les mtaux lourds taient jusque l traits selon les deux
procds principaux : la mise en dcharge et l'incinration. Ces deux procds librent les mtaux lourds
contenus dans les dchets soit par ruissellement entranant des quantits de mtaux solides ou lixiviation
(dans le cas de la mise en dcharge), soit par missions ariennes (gaz) ou de rejets dans les mchefers
(dans le cas de l'incinratinon).
Avec les restrictions poses la mise en dcharge, bientt rserve aux seuls dchets ultimes ne pouvant
faire l'objet d'une valorisation, l'incinration est aujourd'hui le mode courant de traitement des dchets
mnagers.
L'incinration comme tout traitement thermique dgage des mtaux lourds en proportions variables. Quelle
que soit la technique utilise - incinration, lit fluidis, thermolyse- le flux d'lments traces se partage en
trois parties :
- une partie sous forme gazeuse dans les gaz de combustion,
- une partie sous forme solide ou liquide dans les cendres volantes,
- une partie sous forme solide ou liquide dans le mchefer et sur les parois du four.
Au cours du refroidissement, les gaz se condensent et les cendres se solidifient.
Les effluents gazeux chargs de poussires se scindent en deux en passant par le systme d'puration, une
partie allant vers le systme de traitement des effluents liquides et solides, une autre partie tant rejete
dans l'atmosphre. Plusieurs lments interviennent pour modifier ce partage entre ces trois flux, et
augmenter notamment la part rejete dans l'atmosphre. Outre le processus de refroidissement, la
turbulence des gaz de combustion, la taille des particules..., la temprature est l'lment cl du processus ;
les effets tant videmment variables selon les mtaux (en fonction de la temprature de fusion et de
vaporisation des mtaux (45(*)). La rduction de temprature favorise la condensation. L'augmentation de
temprature favorise la vaporisation).
La rpartition entre les trois fonctions est variable selon les mtaux. Le processus et les indications sur le
partage s'tablissent comme il est indiqu ci-aprs :
Rpartition des mtaux lourds dans une UIOM

Cheminement d'un lment trace

Rpartition

Gaz chemine (A)

Mercure Plomb Cadmium


Gaz (A)

Epuration
des gaz

Rsidus/
3%-4%
Cendres (B)
REFIOM
(B)

gaz de
combustion

72%87%

Dpoussirage
Cendres volantes

Chaudire

1%5%

12%

12%37%

12%

Mchefer
(C)

10%24%

58%87%

76%

Total

100 %

100 %

100 %

incinration
Apport
dchet

dpt
mchefer
(C)

REFIOM : rsidus de fumes d'incinration d'ordures mnagres


Depuis les efforts de rduction des missions polluantes dans de nombreuses activits, le secteur des
dchets est aujourd'hui une source importante d'mission de polluants atmosphriques. L'importance
relative crot au fur et mesure que les autres sources d'mission rgressent, voire disparaissent.
Contribution du secteur des dchets
dans les missions atmosphriques totales de mtaux lourds
France - 1998

Emissions
totales en
tonnes (a)

Emissions
industrielles
totales (b)

Traitement
des dchets
()

Part des
dchets dans
missions
totales
(c/a)

Part des
dchets dans
missions
industrielles
(c/b)

22,3

20,4

0,5

2,2 %

2,4 %

Cadmium
(Cd)

14

12

4,7

33,6 %

39,4 %

Chrome
(Cr)

240

236,4

3,2

1,3 %

1,3 %

Cuivre
(Cu)

91,4

32,1

9,9 %

28,1 %

Mercure
(Hg)

36,2

29,4

22,4

61,9 %

76,2 %

Nickel
(Ni)

225

103,7

2,2

1%

2,1 %

Plomb
(Pb)

1.190

357,5

72,7

6,1 %

20,3 %

Slnium
(Se)

12

11,1

0,1

1%

1%

Zinc (Zn)

1.505

1.456,7

272,3

18,1 %

18,7 %

Arsenic
(As)

Source CITEPA, traitement OPECST


L'enjeu de la rduction d'missions des mtaux lourds est videmment capital pour l'avenir et la prennit
de la technique. Trois observations doivent tre rappeles ce stade.
Tout d'abord, toutes les techniques de traitement thermique sont-elles gales face au risque mtaux lourds ?

b) La thermolyse
La thermolyse et les mtaux lourds
Le comportement des mtaux lors de traitements thermiques dpend de leur nature
(chimique et physique), et de leur environnement (temprature, atmosphre, temps de

sjour...).
Lors d'une incinration, l'atmosphre est oxydante et les tempratures atteintes sont
comprises entre 750 et 1.000C. Les mtaux peuvent ragir avec des composs issus de
l'incinration des dchets pour former des oxydes, chlorures, sulfates, mtalliques. Les
mtaux contenus dans les dchets vont donc se retrouver rpartis de manire variable en
trois flux : dans les mchefers (MIOMS), dans les poussires rcoltes au niveau traitement
des fumes (REFIOMS) ou entrans dans les fumes. La rpartition de ces mtaux dans ces
trois flux dpend, outre de leur nature, formes physique et chimique, de la nature des dchets
qui les contiennent ainsi que des paramtres opratoires des fours (temprature, composition
de l'atmosphre et rgime hydrodynamique).
Le fer, le cuivre et l'aluminium se retrouvent essentiellement dans les mchefers (plus de 90
%). Le zinc et le plomb se rpartissent entre les mchefers et les REFIOMS. Le cadmium se
retrouve essentiellement dans les REFIOMS, tandis que le mercure est entran par les
fumes. Pour pouvoir respecter les normes en vigueur et viter l'entranement des mtaux
lourds dans les fumes, le traitement des fumes prvoit aujourd'hui des injections de
charbon actif.
Lors d'une thermolyse, l'atmosphre est rductrice et les tempratures sont comprises entre
450 et 600C. Dans ces conditions, les mtaux sont dcaps de toute substance organique
(peintures, vernis, isolants...) et restent sous la forme mtallique ou oxyde. En prsence de
quantits apprciables de composs chlors dans les dchets, la chloruration des mtaux
peut tre vite grce l'addition de chaux ou de calcaire lors de la thermolyse (le chlore
pouvant alors tre purg par simple lavage du coke).
Le mercure et le cadmium (en moindres quantits) peuvent tre entrans par les gaz de
thermolyse. C'est la raison pour laquelle le systme d'puration des fumes de gaz de
thermolyse est pourvu d'une petite unit de traitement au charbon actif.
Les autres mtaux sont donc rcuprs l'tat mtallique (ou combin dans leur tat initial)
avec le coke de thermolyse. La sparation mcanique de la fraction minrale permet de
rcuprer les mtaux prsents tout en produisant un combustible solide en partie dcendr.
Ces mtaux sont de qualit et peuvent rejoindre le circuit valorisation mitrailles (ferreux et
non-ferreux).
La valorisation nergtique du coke en tant que combustible de substitution doit donc tenir
compte de la prsence ventuelle de traces de mtaux qui n'auraient pas t spars. En
particulier, lors d'une valorisation de ce coke de thermolyse en cimenterie, ces mtaux
rsiduels sont inerts dans le clinker.
Professeur Andr FONTANA - Universit Libre de Bruxelles
Le Professeur FONTANA tait l'un des experts du comit de pilotage de la prcdente tude
du rapporteur consacre aux nouvelles techniques de recyclage et de valorisation des
dchets mnagers et des dchets industriels banals.
(OPECST - AN (onzime lgislature) n1693 - SENAT (1998-1999) n 415)
c) Difficults des traitements thermiques
L'importance des mtaux lourds dans les dchets dtermine les conditions d'utilisations finales des rsidus,
en particulier des mchefers.
Les mchefers d'incinration d'ordures mnagres (3 millions de tonnes par an) sont classs en trois
catgories suivant trois filires possibles : les mchefers V , valorisables ; les mchefers M , qui

doivent passer par une phase de maturation ; les mchefers S qui doivent tre stocks au centre
d'enfouissement technique.
Les limites entre ces catgories sont bases sur un test de lixiviation et le respect de seuils d'lments traces
dont les trois principaux mtaux lourds : plomb, mercure, cadmium.
Catgories de mchefers en fonction de leur potentiel polluant

Elments (extraits)

Mchefer V

Mchefer M

Mchefer S

Plomb

< 10 mg/kg

< 50 mg/kg

> 50 mg/kg

Cadmium lixiviable

< 1 mg/kg

< 2 mg/kg

> 2 mg/kg

mercure lixiviable

< 0,2 mg/kg

< 0,4 mg/kg

> 0,4 mg/kg

arsenic

> 2 mg/kg

< 4 mg/kg

> 4 mg/kg

Source : Circulaire du 9 mai 1994


Enfin, il n'y a pas de solution miracle aux rejets de mtaux lourds par l'incinration.
Le dgagement de mtaux lourds n'est que l'une des pollutions atmosphriques : il y en a d'autres :
poussires, acides, composs chlors tels que dioxine et furanes. Les pouvoirs publics, comme les
industriels, cherchent limiter ces pollutions.
Or, ces objectifs peuvent tre complmentaires (poussires/mtaux lourds) ou contradictoires. Pour
simplifier, on peut admettre que la rduction des missions chlores type dioxine ncessite des hautes
tempratures et de longs temps de rsidence dans le foyer,tandis que la rduction des missions de
mtaux lourds ncessite des tempratures pas trop leves afin d'viter la vaporisation.
Il n'y a donc pas de solution unique.
Quelle hirarchie adopter entre les risques ? La mdiatisation doit elle tre le principal, voire le seul
critre de choix ? Autant de questions de fond que votre rapporteur ne fait que poser. Des recheches
sont souhaitables dans ce domaine.

C. LE RECYCLAGE DES MTAUX LOURDS


Il n'y a pas de recyclage des mtaux lourds en gnral, mais un recyclage par filire. Les filires les mieux
organises sont videmment celles o les masses traiter sont les plus importantes. Ces filires sont
cependant fragiles. Baisse des cours de matires premires, flux d'approvisionnement infrieurs aux
prvisions, organisation difficile, menace d'interdiction des produits... beaucoup d'lments contribuent
fragiliser les filires de recyclage de mtaux lourds.
Les principales filires sont passes en revue. Chacune prsente quelques unes des difficults particulires
du recyclage des mtaux lourds. L'une de ces difficults concerne l'incertitude sur l'avenir des filires.
En effet, pour lutter contre les effets des mtaux lourds, la solution radicale et la plus simple est d'en
interdire l'usage, c'est dire d'empcher un usage la source. Cette initiative a pour effet de stopper le
recyclage, puisqu'il ne peut y avoir recyclage que sur une matire qui est encore utilise. La seule annonce
d'une possible interdiction suffit bloquer tout projet de tout investissement dans le domaine du recyclage
puisque l'industriel n'est pas sr de conserver la ressource.
Cette problmatique se pose tout spcialement dans le cas du cadmium. La menace d'interdiction des
accumulateurs de nickel cadmium entrave l'bauche d'une filire de recyclage.

1. Le recyclage des batteries au plomb


a) Le gisement
Les batteries reprsentent 70 % de l'utilisation du plomb aujourd'hui (le solde tant rparti entre les produits
chimiques pour 13 %, les cables sous marins ...). Cela donne une ide de l'importance de l'enjeu du
recyclage. Tant du point de vue de la ressource (75.000 tonnes de plomb -voir ci-aprs), que du point de
vue des emplois, ou, en l'espce, du remploi.

En effet, contrairement aux autres principaux mtaux lourds (mercure et cadmium), le plomb n'est pas
menac dans ses usages. Sur une longue priode, la baisse de consommation en plomb est certes
considrable. Les principaux secteurs utilisateurs ont renonc totalement (plomb dans l'essence) ou presque
totalement (plomb dans les peintures). Ce mouvement baissier se poursuivra encore, mais seulement la
marge : les professionnels des peintures se sont engags supprimer totalement le plomb dans les peintures
en 2002. Le plomb devrait tre limin de quelques petits crneaux (rservoirs d'essence, soudures, petites
pices moules, alliages, cristal...). Une interrogation demeure sur les plombs de chasse... Mais malgr cette
tendance baissire incontestable, l'utilisation du plomb n'est pas compromise, au moins dans les deux
principaux secteurs actuels : les batteries de plomb, et les verres techniques (crans de TV ou d'ordinateurs)
pour lesquels il n'y a pas de possibilit de substitution l'horizon de 10 ans.
Techniquement, le plomb rcupr peut tre recycl. La demande existe. 80 % du plomb recycl provient
des automobiles qui reprsentent un gisement considrable.
Elments sur le recyclage annuel du plomb dans les automobiles

1,5 million de vhicules hors d'usage

6 millions de batteries remplaces

1,5 million de batteries


7,5 millions de batteries soit
75.000 tonnes de plomb
25.000 tonnes de plomb
rcuprables
hors batteries

100.000 tonnes de plomb rcuprables

Compte tenu des masses disponibles, des besoins, et des prix de l'poque, la filire de rcupration des
vieilles batteries s'est mise en place et s'est structure de faon efficace dans les annes 80 : 90 95 % des
batteries sont aujourd'hui rcupres et recycles. L'industriel procde aux oprations suivantes : tri des
batteries, limination de l'acide, stockage, dmontage, broyage des batteries, rparation des plastiques des
parties mtalliques des sels et oxydes de plomb, fusion et affinage. Le plomb est dirig par la suite vers
l'affineur et l'utilisateur final.

b) Les difficults du recyclage


Ce bon rsultat en apparence ne doit pas faire illusion. La filire se heurte des difficults croissantes.
En premier lieu, on observera qu'entre 5 10 % des batteries chappent encore au circuit de
retraitement, ce qui reprsente 7.500 tonnes. La filire de rcupration fonctionne dans l'ensemble
convenablement, mme si il y a des amliorations trouver du ct des grandes surfaces qui vendent
beaucoup plus de batteries qu'elles n'en rcuprent . Une amlioration est possible.
O vont les autres, o vont ces 7.500 tonnes de plomb et ces centaines de tonnes d'acide ? Dans les
dchetteries ? Dans les poubelles ? Mais aussi, dans les jardins et les ruisseaux... Ces 10 % non collects
reprsentent des risques pour l'environnement.
En second lieu, l'quilibre financier de la filire est fragile. La filire de recyclage fait intervenir trois
prix : le prix de collecte de la matire premire secondaire (les batteries usages), le prix du traitement
correspondant aux oprations de recyclage proprement dit, et le prix de vente, correspondant au prix de
vente des lingots de plomb aux usines fabriquant les batteries neuves.
Le circuit de collecte / valorisation a longtemps t autofinanc par un quilibre entre recettes et dpenses
(ce qui explique le taux lev des reprises). Cette situation est de moins en moins vrifie.
D'une part, les cots de production sont croissants. Ces cots comprennent l'amortissement des
investissements, la main d'oeuvre, et dsormais, les contraintes environnementales pesant sur les conditions

de prise en charge et de traitement des batteries au plomb : collecte et stockage tanches, rduction des
missions, retraitement de l'acide, TGAP sur les rsidus (de l'ordre de 40 MF la tonne de batteries
collectes...), mise en dcharge. En France, les dchets vont en dcharge de classe 1. Il faut compter de 500
F 800 F la tonne, plus le transport (200 F), plus la TGAP (200 F), soit un cot total de plus de 1.000 F.
L'un des exemples les plus frappants concerne l'usine du groupe Compagnie Europenne d'Accumulation CEAC - Brenouille dans l'Oise (mais presque toutes les usines en activit sont soumises aux mmes
contraintes et auraient des chiffres voisins). A la suite de divers incidents (incinration des sparateurs de
plastique et mise en service de fours d'incinration sans autorisation, condamnation de
personnels... (46(*)) (incinration des sparateurs de plastique et mise en service de fours), la socit
CEAC a adopt un programme d'investissement, suite aux demandes de l'administration, portant sur un
montant total de 15 MF. 6 8 millions de francs ont t dpenss en 15 mois, soit 6 8 % d'un quivalent
de chiffre d'affaires de 100 MF (incluant la fermeture du btiment de stockage des batteries usages, la
construction d'une station de traitement, le rhaussement des chemines...)
Quand une entreprise investit 5 % dans son dveloppement, nous investissons 8 % dans le seul
investissement. Aujourd'hui, tout investissement est un investissement d'environnement , commente le
directeur de l'tablissement.
Un discours partag par tous les exploitants qui n'ont gure d'autre choix que de poursuivre l'activit en
respectant des contraintes environ-nementales de plus en plus rigoureuses (47(*)) ou fermer (sur les six
sites de production et de recyclage de batteries dans le Loiret, deux ont ferm au cours des deux dernires
annes).
Selon la profession, le financement de la filire se prsente comme suit :

Financement du recyclage des batteries au plomb (prix en FF la tonne)


Demain ?
Dpenses
1.750 Collecte

Recettes
Recettes

Dpenses

600 Plomb* 1.750 Collecte

50 Recyclage 1.200 Autres


1.800

Aujourd'hui

1.800

Plomb*
700 Autre

50 Recyclage 1.400 Total


1.800

2.100 *1.750 F =
3.200 F/tonne
de batteries x
55 % du poids
des batteries

Source : Chambre syndicale du plomb

On observera que, selon la profession, l'quilibre financier, fragile, ne sera plus assur. Une rflexion avec
tous les partenaires concerns s'impose. Il ne peut tre question de laisser 100.000 tonnes de plomb dans les
dcharges.
En troisime lieu, la collecte n'est pas garantie, car intervient un autre phnomne : la concurrence
internationale et la prime de fait accorde aux moins exigeants...
L'accroissement des cots lis aux taxes et aux contraintes environnementales fait natre un commerce
international des batteries usages dans des pays o les contraintes sont moins fortes. On estime que prs de
1.000 tonnes de batteries sortent chaque mois de l'Hexagone, notamment en direction de l'Espagne. Les
batteries sont payes 30 % de plus qu'en France, ce qui compense plus que largement le surcot du

transport. Une fois le plomb retir, les rsidus restent en vrac prs de l'usine. Le surcot l'achat est plus
que compens par l'conomie ralise sur le traitement.
Le transport de substances dangereuses est normalement troitement rglement. Il y a de fortes
prescriptions pour penser que cette rglementation n'est pas toujours applique. Une vigilance
accrue des pouvoirs publics est indispensable.
Cette attractivit de territoires lie des contraintes environne-mentales moindres qui permettent des prix
de rachat suprieurs a un effet direct sur la ressource disponible en France.
Ce tarissement est aggrav par la pression sur les prix.
La collecte est videmment dpendante du prix de reprise. Si l'affineur paye 600 F la tonne, le rcuprateur
collectera les batteries. S'il paye 500 F, il collectera les batteries de la rgion parisienne parce que les
volumes sont importants, mais les batteries en milieu rural ne seront plus collectes. S'il paye moins, il n'y
aura plus de collecte du tout.
Dans les anne 80, le cours du plomb contenu dans les batteries et revendu permettait d'quilibrer les cots
de collecte et de traitement Cette situation n'est malheureusement plus vraie aujourd'hui. La baisse
importante des cours du plomb (il existe une tendance historique la baisse des matires premires. Les
produits haute valeur ajoute ne contiennent quasiment plus de matire premire) a un effet direct sur la
collecte. Il y a quelques annes, le cours du plomb a baiss, entranant une baisse du taux de collecte,
moins de 80 %. On ignore o sont passs les 20 % restants. Peut-tre dans les ordures mnagres ou dans
les dcharges ?...

2. Le secteur des piles, batteries et accumulateurs au nickel cadmium


Ce secteur illustre parfaitement les difficults du recyclage des mtaux lourds.

a) La situation actuelle
Tandis que la pile est usage unique, un accumulateur est rechargeable. Les accumulateurs utilisent
principalement deux mtaux : le nickel et le cadmium. Les accumulateurs sont utiliss dans deux types de
produits : les batteries industrielles (trains, aviation, clairage de secours..), et les accumulateurs
rechargeables grand public (tlphones portables(48(*)), couteaux lectriques, perceuses sans fil,
aspirateurs, camras..). L'ensemble reprsente, en France, de l'ordre de 3.300 tonnes/an de batteries au
nickel/cadmium, dont 375 tonnes de cadmium.
Le gisement des batteries en nickel cadmium - (France, 2000, en tonnes)

Types d'utilisation

Poids de
batteries

% de
cadmium

Poids de
cadmium

Utilisations industrielles (clairage de


secours)

1 100

8%

88

Portable professionnel
(outillage/tlphonie)

1 150

13 %

150

Grand public
dont outillage portatif
tlphonie
domicile

1 050
(500)
(75)
(475)

13 %

137

TOTAL..............................

3 300

375

Source : CollecNiCad/Communication conomique et social, Traitement OPECST


Aujourd'hui, les conditions d'limination ne sont pas satisfaisantes.
La directive europenne 91/157 a t un chec. Peu d'tats l'ont applique. Ceux qui l'ont applique se sont
heurts des difficults de collecte. La directive prvoyait une collecte spare des produits piles et
accumulateurs contenant certaines matires dangereuses (piles au mercure, accumulateurs au cadmium...) et
les autres. Une sparation quasi impossible pour le consommateur moyen. Enfin, le recyclage a t

notoirement insuffisant. La collecte spare, tant parfois dirige... vers l'incinration ou la


dcharge (49(*)).
Plus encore que pour le plomb, la revente des mtaux concerns ne permet pas d'quilibrer totalement les
frais de collecte et de traitement (la collecte est plus diffuse et ncessite donc des frais supplmentaires).
Comme le plomb, le nickel et le cadmium (ce dernier tant repris par les fabricants pour tre utilis dans de
nouveaux accumulateurs) sont soumis des variations de cours.
Mais la principale difficult, pour la collecte des accumulateurs portables rside dans le comportement des
utilisateurs qui gardent chez eux les appareils (contenant des accumulateurs) ou les accumulateurs usags,
et ne les mettent pas dans les circuits des dchets. Il faut donc mettre en oeuvre des oprations susceptibles
de drainer les accumulateurs ainsi conservs vers les circuits de collecte.
L'analyse des comportements des consommateurs fait apparatre un phnomne de stockage, volontaire ou
involontaire, des accumulateurs, qu'ils soient ou non en fin de vie (Ex. : un couteau accumulateur est
utilis trs peu de temps, mais il n'est pas jet. Il est conserv dans l'ide qu'il puisse resservir un jour. Il est
limin beaucoup plus tard, quand il est vraiment trop vieux ou lors d'un dmnagement). Ce phnomne,
connu sous le nom de hoarding , est l'une des causes d'chec de la mise en oeuvre de la directive, car les
collectes lorsqu'elles existaient, ne drainaient pas ou peu d'accumulateurs, mais plutt des piles.
Il n'y avait pas de rcupration. Selon une valuation de la socit de collecte et de recyclage des
accumulateurs, sur 10.000 tonnes d'ordures mnagres, on rcupre 1 tonne de piles. Dans une tonne de
piles et accumulateurs, on rcupre 20 kg d'accumulateurs au nickel/cadmium. La quantit est trop faible.
On s'attendait trouver les accumulateurs dans les ordures mnagres. Ils restent chez les gens.
Il existe trois usines de recyclage des accumulateurs au nickel/cadmium en Europe. La plus grosse est en
France (socit SNAM dans l'Isre et dans l'Aveyron), une autre se trouve en Sude, et une autre en
Allemagne (chacune d'une capacit de 1.000 tonnes). Les usines sont aujourd'hui sous-utilises.

b) Les perspectives
Il existe, au niveau communautaire, un projet d'interdiction des accumulateurs au nickel/cadmium en 2008
(notamment parce que le cadmium est diabolis dans les pays du Nord). Cette proposition suscite
quelques rserves.
Il faut distinguer le problme de la collecte des accumulateurs mis sur le march et la rcupration des
accumulateurs stocks. Il ne faut pas nier que la collecte est mal assure. Mais l'explication doit tre
trouve dans les lieux et modes de collecte. La collecte en grandes surfaces n'est pas adapte aux
accumulateurs portables. Il faut vraisemblablement s'inspirer de la collecte des batteries de dmarrage et
organiser les collectes en surfaces spcialises dans le bricolage et dans les dchetteries.
Les professionnels proposent aujourd'hui un accord volontaire de l'ensemble de l'industrie des
accumulateurs Ni-Cd (fabricants de batteries et d'appareils en incorporant) visant collecter, sur l'ensemble
du territoire europen, 75 % des accumulateurs se trouvant l'tat de dchets (hors stockage domestique) et
les recycler. Paralllement, des oprations visant rduire les quantits stockes ici et l seront lances
afin d'accrotre encore le taux et rduire le stockage domestique. Cette proposition doit tre examine.
L'association professionnelle mise d'abord sur une amlioration du taux de collecte grand public. Sur les
1050 tonnes mises sur le march, la fraction pouvant tre collecte est de 400 tonnes , le reste tant utilis,
conserv. Sur une hypothse de taux de collecte effectif de 50%, le montant effectivement rcupr serait
de 200 tonnes, soit 20 % des mises annuelles sur le march. Un faible taux qui serait toutefois compens
par l'autre voie de collecte, lie la sortie du hoarding : 17.000 tonnes de Ni-Cd (13 000 portables + 4
000 industriels) sont mises sur le march, en Europe, mais le hoarding peut tre valu 150.000
tonnes. Mme si on interdit le cadmium, ces produits se retrouveront en dchets dans quelques annes. S'il
n'y pas d'installation adapte, spcifique, ces 150.000 tonnes se retrouveront obligatoirement dans les
ordures mnagres gnrales plus ou moins court terme. Les installations industrielles actuelles sont sousutilises, mais elles seront utiles (une fois les accumulateurs portables rendus chez le recycleur) pour traiter
ce gisement.

Interdiction et recyclage sont antinomiques mais l'interdiction ne garantit pas l'arrt des dchets.
Une politique de collecte et de recyclage dans le cadre d'un plan d'ensemble de gestion des dchets
parat, bien des gards, prfrable.

3. Les lampes : tubes fluorescents et lampes dcharge


a) Le mercure dans les lampes
Il existe deux types de lampes : les lampes incandescence qui clairent par l'chauffement d'un corps, en
l'espce un filament de tungstne et les lampes dites dcharge dans laquelle la lumire est produite par
une dcharge lectrique dans un gaz, associ quelques lments chimiques, dont une petite partie de
mercure. Les premires lampes -lampes traditionnelles ou lampes halognes (procd qui vite
l'vaporation du mtal par chauffement) correspondent la consommation courante (200 millions de
lampes par an) tandis que les lampes dcharge sont pour l'essentiel destines aux usages professionnels.
Les lampes les plus courantes sont les tubes fluorescents utiliss principalement dans l'industrie (12
millions de tubes), les bureaux (10 millions de tubes), les hpitaux (5 millions de tubes), l'clairage
d'hypermarchs (1,3 millions de tubes), les quipements publics (700.000 tubes par an la RATP...), les
coles... En tout, 47 millions de tubes dont 95 % usage professionnel. Il existe aussi des lampes
dcharge destines l'clairage public (routes, autoroutes, parking...), soit environ 4,7 millions de tubes, et
le secteur mergent mais forte croissance des lampes dites fluocompactes usage mixte domestique ou
professionnel (12 millions de lampes).
Les lampes dcharge ont des avantages considrables par rapport aux lampes traditionnelles : avantage de
dure (dure de vie : de 1.000 10 000 heures pour une lampe incandescence, 8.000 12.000 heures pour
une lampe dcharge) : avantage d'clairage (pour une mme quantit d'nergie, une lampe dcharge
claire cinq six fois plus qu'une lampe incandescence)... mais elles ont aussi un inconvnient li la
prsence de mercure.
L'importance du mercure dans les lampes dcharge n'a cess de diminuer depuis vingt ans. En 1980, les
tubes fluorescents contenaient environ 1 gramme de mercure. Cette part est tombe entre 3 et 20 mg dans
les tubes actuels. Les dernires gnrations contiennent moins de 5 mg de mercure par tube.
On observera que si le mercure avait totalement disparu des foyers franais ( l'exception de quelques tubes
fluorescents souvent installs dans les parties annexes des logements -remises, garages...), il revient par la
voie des lampes fluocompactes, march en pleine expansion. Ces lampes contiennent de 3 5 mg de
mercure.
Les lampes ne prsentent aucun danger pour la sant compte tenu des teneurs en mercure et de la
consommation limite des foyers, mais les problmes se posent lors de l'limination.

b) L'limination du mercure
Les 47 millions de tubes sont mis au rebut chaque anne, ce qui reprsente 1.000 tonnes de lampes dont 2
3 tonnes de mercure. L'importance des rejets mercuriels diminue avec la rduction du poids unitaire de
mercure dans chaque lampe, mais les tubes rejets aujourd'hui sont des lampes plus anciennes qui
contiennent par consquent plus de mercure. Avec les nouvelles gnrations de tubes, les rejets mercuriels
devraient tre infrieurs la tonne.
Jusqu' ces dernires annes, ces lampes taient mises en dcharge. Dans les meilleurs des cas, en
dcharges contrles de classe I, mais aussi dans la plupart des cas de dcharges de classe II (avec les
matriaux inertes) et de classe III (avec les dchets municipaux courants). Aprs bris des tubes, une fraction
du mercure se volatilisait tandis que la plus grande partie se retrouvait dans les dchets, au risque
d'entraner des pollutions de nappes souterraines.
Cette situation se modifie lentement. Les lampes dcharge entrent dsormais dans le champ de deux
rglementations europennes complmentaires (50(*)). Il s'agit, d'une part, de la directive de 1991 sur les
substances dangereuses, d'autre part, d'une proposition de directive sur les quipements lectriques. Ces
textes apportent deux changements importants. La filire de mise en dcharge est dsormais normalement
totalement ferme.
Les dchets contenant du mercure sont classs en dchets dangereux, et ne peuvent tre stocks dans les
installations recevant d'autres catgories de dchets (ce qui exclut les dcharges de classe 2 et 3 recevant les

dchets inertes et les dchets mnagers et assimils). Ils ne peuvent pas non plus tre dirigs en dcharge de
classe 1 car les tubes ne peuvent satisfaire au test de lixiviation.
Par ailleurs, la rglementation impose une collecte de traitement spar. Le retraitement des tubes ne pose
aucun problme technique : le calcin des tubes est utilis pour la fabrication de nouvelles enveloppes en
verre ; le mercure, aprs affinage, peut tre employ, dans de nouvelles lampes et les mtaux (culot en
aluminium par exemple) sont recycls par les mtallurgistes.

c) Les perspectives
Cette rglementation est encore trs imparfaitement respecte. On estime qu'entre 5 % et 10 % des tubes
usags est collect et retrait (cette proportion est de 80 % en Allemagne) ou plutt dirig vers un circuit de
valorisation car il n'est pas certain que tous les tubes soient effectivement retraits.
Avec la mconnaissance de la rglementation, une certaine indiffrence l'gard des questions
environnementales, l'absence de contrles et de sanctions, le poids des habitudes, et le pari sur le report de
l'chance de 2002 (rservant la mise en dcharge aux seuls dchets ultimes), la situation n'volue que
lentement.
Une amlioration est indispensable.
Deux voies sont possibles. La premire est celle du march, au travers le respect des normes de qualit. La
norme ISO 14 000 est l'environnement ce que la norme ISO 9 000 est au systme qualit. D'ores et dj,
de grandes entreprises ne sous-traitent ou ne s'approvisionnent qu'auprs d'entreprises respectant les deux
normes.
La seconde voie est d'ordre administratif et rglementaire. Une option maximaliste est en effet envisageable
pour rpondre aux carences de la profession qui ne parvient pas s'organiser pour grer ses dchets :
l'interdiction d'usage du mercure.
Un rapide calcul permet de constater l'inanit d'un tel choix, qui serait aujourd'hui non seulement
impossible respecter mais aussi contre productif. Une lampe dcharge utilise pratiquement la mme
quantit d'nergie qu'une lampe incandescence mais a une efficacit six fois plus importante. Pour obtenir
le mme clairage que les 47 millions de tubes fluorescents, il faudrait donc six fois plus de lampes
traditionnelles, soit six fois plus d'nergie consomme dans la mesure o celle-ci drive des combustibles
fossiles. Une consommation qui librerait bien davantage de mercure que la tonne de mercure rsiduelle
dans les lampes dcharge.
Avec la technologie actuelle, la suppression du mercure dans les lampes aurait ainsi pour effet paradoxal ...
d'augmenter les rejets mercuriels !
L'Office met en garde contre les visions trop simplistes. Une politique de gestion matrise des
dchets parat certains gards prfrable une politique d'limination d'lments traces dans les
produits.

D. LES MTAUX LOURDS ET LES BOUES D'PURATION


1. Prsentation
a) Les boues de stations d'puration
Les boues sont des sous produits des stations d'puration dont est quipe la plupart des communes de
France afin de traiter les eaux uses.
Les stations d'puration rcuprent les eaux uses des habitants, qui proviennent des viers et des
installations sanitaires, les eaux pluviales, et les rejets d'activits artisanales, commerciales et industrielles.
A la sortie de la station, on trouve de l'eau pure et des rsidus d'puration, constitues notamment de
boues, mlanges d'eau et de matires sches dans des proportions variables (51(*)).
Dans ces matires sches, on trouve des matires organiques qui prsentent un intrt agronomique, des
microorganismes (virus, bactries, prions, dyoxines), des mtaux lourds., des micro polluants organiques
persistants (polychlorophenyle - PCB - phtalates...) souvent lis aux incendies de forts, la combustion de
carburants...

En France, la production est de l'ordre de 20 kg/habitant de matire sche, soit 100 kg de boues pteuses
20 % de siccit. Toutes sources confondues, la production totale de boues urbaines est de 850.000 tonnes de
matire sche, et devrait passer 1,3 million de tonnes d'ici 2005 du fait de l'application de la Directive
europenne du 21 mai 1991 sur l'assainissement (la part de l'assainissement individuel qui concerne encore
20 30 % de la population franaise, devrait tre ramene 10%).
A l'chelle europenne, les boues des stations reprsentent une production totale annuelle de 8 millions de
tonnes de matire sche (ce qui reprsente, sous la forme de boues 20 % de siccit, une couche de 20 cm
par an sur Paris...). La Directive 97/277 CEE renforce les exigences en termes de population raccorde et
d'objectifs de traitement, ce qui va entraner une augmentation des boues produites, de l'ordre de 40 %
100 % dans les dix ans.

b) L'limination des boues


Que faire de ces 8 millions de tonnes aujourd'hui, 11 16 millions de tonnes demain (en Europe) ?
Les trois principaux modes d'limination des boues sont :
- la mise en dcharge, dans 20 30 %.des cas. Cette voie sera bientt totalement exclue, conformment la
loi du 13 juillet 1992 ;
- l'incinration, soit spcifique (il existe une quinzaine d'installations spcifiques d'incinration des boues),
soit avec d'autres dchets. L'incinration reprsente 15 20 % du tonnage ;
- l'pandage agricole, c'est--dire l'apport de boues sur des terres agricoles, soit 50 60 % du tonnage.
Il existe de trs grandes diffrences en Europe. Certains pays prfrant, par exemple, rejeter les boues... en
mer. Cet exutoire a cependant t prohib compter de 1999 (Directive 97/277 CEE). Les modes
d'limination en Europe sont rcapituls dans le tableau page suivante.

c) Les mtaux lourds dans les boues


L'importance des mtaux lourds dans les boues dpend bien videmment avant tout de l'importance des
mtaux lourds dans les eaux entrant en station, issues elles mmes de quatre origines :
- les activits domestiques, issues des produits mdicaux et de nettoyage, ainsi que des piles usages,
- l'activit urbaine, avec la corrosion des conduites d'eau, le ruissellement des eaux de pluie sur les toits et
les chausses,
- l'activit commerciale ou artisanale (garages, cabinets dentaires, laboratoires...),
- l'activit industrielle.
L'importance des mtaux lourds est surtout lie aux effectifs (taille de la population raccorde au rseau
(assainissement), et au type d'activits. Les deux secteurs dterminants sont l'activit industrielle
(notamment la chimie, la papeterie...) et l'activit artisanale qui, dans les grandes agglomrations, finissent
par masquer l'influence de l'activit domestique.
Des rejets importants peuvent rendre ncessaires des mesures correctives auprs des industriels et artisans
concerns.
Les lments traces voluent sous trois tats physiques :
- l'tat particulaire - matires solides dcantables,
- l'tat collodal - matires solides non dcantables,
- l'tat dissous. 45 70 % du plomb, du zinc, du cadmium, du chrome, se trouvent l'tat dissous dans les
eaux uses, et sont par consquent difficilement liminables.
A l'issue du traitement des eaux, les lments traces se retrouvent dans leur grande majorit (70 90 %)
dans les boues produites, et pour la partie restante, dans les eaux pures. La rtention dans les boues
dpend des mtaux.

Tonnages et modes d'limination des boues en Europe

Pays

Production

Rpartition

Totale (1) (mill


Par
ions de tonnes) habitan
t
(kg/an)
(2)

Epanda Dchar Incin Rejet Autres


ge
ge
s
,
agricole
ratio mer/ compo
n
rivir
ses
tage...

Belgique (W)

15

4,5

90 %

10 %

Belgique (F)

45

7,8

20 %

60 %

20 %

Danemark

200

37,7

67 %

13 %

20 %

Allemagne

2 700

32,9

40 %

48 %

11 %

Grce

60

5,7

10 %

90 %

Espagne

703

17,9

46 %

25 %

5%

24 %

France (2)

850

14,7

60 %

25 %

15 %

Irlande

43

11,9

12 %

42 %

36 %

10 %

Italie

800

14,1

18%

81%

1%

Luxembourg

7,5

18,7

70 %

30 %

Pays-Bas

350

22,4

4%

48 %

24 %

Autriche

200

24,7

22 %

32 %

33 %

13 %

Portugal

25

2,5

11 %

29 %

60 %

Finlande

150

29,4

31 %

38 %

31 %

Sude

240

27

35 %

35 %

10 %

20 %

Royaume-Uni

1 100

18,6

46 %

8%

8%

25 %

13 %

Moyenne pond
re Union
europenne

8 000

30 %

52 %

9%

8%

1%

tats-Unis

8 000

55 %

19 %

17 %

9%

1%

24 %

Source : ADEME - Traitement OPECST


(1) Hors assainissement individuel
(2) Calcul purement indicatif, qui ne prend pas en compte la part de l'assainissement individuel. En
France, la moyenne relle est de 15,2 kg de MS par habitant.
Part de mtal entrant fix par les boues
(slection)

Mercure

Plomb

Cuivre

Chrome

Cadmium

Zinc

Fer

92 %

85 %

85 %

77 %

75 %

74 %

77 %

Source : ADEME
Au total, les concentrations moyennes en lments traces mtalliques rsiduaires domestiques franaises
s'tablissent comme suit :
Teneurs en lments traces mtalliques de boues (en mg/kg)

Elments

Norme

Norme

Arrt du

Moyenne Mdiane

Dcile

Cadmium
Chrome
Cuivre
Mercure
Nickel
Plomb
Slnium
Zinc

AFNOR
limite

AFNOR
rfrence

8/01/1998

suprieur

40

20

20

5,3

4,5

2 000

1 000

1000

80

64

111

2 000

1 000

1 000

334

286

504

20

10

10

2,7

2,1

400

200

200

39

35

60

1 600

800

800

133

107

223

200

100

100

7,4

3,2

19

6 000

3 000

3 000

921

761

1 366

Source : ADEME
Norme AFNOR : NFO 44-041 (1985)
Les valeurs observes sont rparties en dix classes ou dix dciles. Le premier dcile correspond aux
valeurs les plus basses. Le dixime dcile correspond aux valeurs les plus hautes.

2. Les difficults d'pandage


Malgr les constats et analyses globalement rassurants, une certaine inquitude demeure, illustre par ce
qu'on peut appeler la technique du parapluie gigogne .

a) Constats et conclusions rassurantes


Premire conclusion : la ncessit de l'pandage est globalement admise. Pour l'ADEME, la volont
politique affiche dans la plupart des pays europens est la prennisation de la filire de l'pandage .
Il n'y a pas d'opposition manifeste et organise l'encontre de l'pandage, mme s'il existe des rticences et
des obstacles locaux. Les groupes les plus impliqus ont des motivations diverses.
Il existe, d'une part, les agriculteurs, mais qui ne prsentent pas un front uni. Certains sont tout fait
hostiles (Autriche, Danemark, Finlande), d'autres sont favorables, en raison de l'intrt agronomique des
boues et resteraient mme prts payer pour en recevoir (Royaume-Uni, Portugal...). Entre ces deux
extrmes, toutes les situations sont possibles. Les agriculteurs, en France et en Allemagne, demandent de
meilleures garanties. Les menaces de la grve des boues restent isoles.
Le second groupe est celui de la grande distribution et des industries agro-alimentaires qui mettent en avant
les attentes du consommateur qui, en l'espce, est plutt muet. Il s'agit en vrit avant tout d'un choix de
marketing, permettant de se positionner sur le march bio ou quivalent. La Fdration nationale des
industries agro-alimentaires a pris position en faveur de l'pandage sans exclure de prvoir des contraintes
autres que celles imposes par la rglementation.
Le consommateur est, pour le moment, indiffrent. Comme l'indique l'ADEME d'une manire gnrale,
le grand public n'a pas pris part au dbat sur l'pandage des boues. Cette faible mobilisation s'explique
par la technicit des dbats et le manque d'informations disponibles pour le grand public sur le sujet. Les
associations de consommateurs ne se sont apparemment pas manifestes sur ces questions, sauf pour des
cas trs localiss lis en particulier aux nuisances olfactives .

Les consommateurs, comme d'autres associations, font d'ailleurs partie du Comit national sur les boues
d'puration -CNB- mis en place en fvrier 1998, qui a rendu un avis favorable l'pandage.
Deuxime conclusion : la qualit des boues s'est fortement amliore depuis dix ans et des marges de
progrs demeurent.
Les boues sortant des stations d'puration en Europe et en France en particulier, respectent les valeurs
dfinies au niveau rglementaire national ou communautaire et ont mme des marges de scurit
importantes. En outre, quelques amliorations sont encore possibles , soit en dveloppant la collecte
spare et le tri slectif sur les produits sensibles (solvants, acides, peintures...), soit en dfinissant une
politique de labels, correspondant aux diffrentes qualits de boues.
Le dbat boues est un dbat purement europen. Les boues aux tats-Unis, par exemple, ayant des
teneurs en mtaux lourds et en autres contaminants, considrablement suprieures aux teneurs constates en
Europe :
Teneurs moyennes des boues de stations d'puration en mtaux lourds
(en mg/kg)

Valeur limite
pour pandage
(Union
Europenne)
Cadmium

Teneur constate France tatsdans les trois


Unis
premiers pays
(ordre dcroissant)

20 Autriche : 3 ;
Finlande : 2,9 ;
Royaume-Uni : 3,2

Rapport entre les


Etats Unis et le
premier pays de
l'U.E.

2,5

26

8,6

Chrome

1 000 Espagne : 208 ;


France : 134 ;
Finlande : 102

134

432

2,1

Cuivre

1 000 Royaume-Uni :
473 ; Pays-Bas :
424 ; Sude : 394

371

712

1,5

2,3

3,3

1,03

Mercure

16 Royaume-Uni : 3,2 ;
France : 2,3 :
Autriche : 1,8

Nickel

300 Portugal : 66 ;
Finlande : 54 ;
Espagne : 46

45

167

2,5

Plomb

750 Royaume-Uni :
217 ; Espagne :
200 ; Portugal : 200

95

303

1,4

789

1 526

0,98

Zinc

2 500 Portugal : 1 555 ;


Autriche : 1 320 ;
Irlande : 1 150

Source : ADEME - Situation du recyclage des boues d'puration urbaine en Europe - 1999 - Annexe 4 Traitement OPECST
Nota 1) Les mauvais rsultats constats dans ce tableau pour les pays du Nord, malgr leur vigilance
sur les mtaux lourds s'explique par les contraintes rglementaires de l'pandage qui sont tellement strictes
que les stations d'puration, sachant qu'elles ne pourront les respecter, ne traitent qu'imparfaitement les
effluents.
2) Les mauvais rsultats constats dans ce tableau pour les tats-Unis s'expliquent en partie par leur
anciennet (1987). Il y a dix ans d'cart entre les rsultats amricains et europens.

Troisime conclusion : bien matris, l'pandage des boues n'induit aucun impact connu sur les sols et les
produits agricoles.
De trs nombreuses tudes ont t menes pour mesurer l'incidence de l'pandage des boues sur les sols et
les produits agricoles. Les analyses ne montrent pas de diffrence significative entre les parcelles ayant reu
des boues de station d'puration et les parcelles sans boues.
D'autres tudes vont mme plus loin, et montrent mme une diminution des apports de certains mtaux
dans les plantes, notamment le cadmium ! Ce phnomne serait d deux facteurs. D'une part, l'apport des
boues entrane non seulement un apport de cadmium, mais aussi un apport de zinc : zinc et cadmium tant
antagonistes, l'absorption de cadmium est ralentie. D'autre part, la plupart des analyses comparent un sol
avec boues avec un sol vierge sans boues, alors qu'une comparaison plus pertinente consiste comparer
un sol avec boues et un sol amend avec des engrais phosphates. On constate alors que les boues
n'apportent pas plus de cadmium que les engrais, voire mme dans certains cas, en apportent moins.

b) La technique du parapluie gigogne


L'pandage des boues fait intervenir plusieurs acteurs sur plusieurs niveaux, avec notamment deux tapes
bien distinctes : l'tablissement de normes par la rglementation et leur application sur le terrain. Chaque
intervenant prend une marge de scurit supplmentaire. On distingue cinq niveaux :
- Premier niveau : la rglementation europenne
Le cadre lgal europen en matire d'pandage de boues est fix par deux directives :
- La directive sur l'utilisation des boues en agriculture 86/278/CEE du 12 juin 1986, qui tablit des valeurs
limites en lments traces mtalliques (modifie par la Directive du 2 dcembre 1988) ;
- La directive sur le traitement des eaux uses urbaines 91/271/CEE qui tablit des normes de traitement
(normes atteindre par tapes d'ici 2005) et interdit le rejet de boues en mer compter du 1/1/1999.
En marge de la directive, une norme d'pandage a t tablie en 1985 -norme AFNOR NF 44-041, qui fixe
les valeurs limites par l'pandage et des valeurs rfrences.
- Deuxime niveau : les rglementations nationales
Dans la plupart des pays, les boues sont soumises des rglementations nationales plus strictes que la
rglementation europenne. L'ADEME a tablit une comparaison des diffrentes rglementations
nationales qui permet de hirarchiser les Etats membres selon la svrit des seuils. Les Etats sont ainsi
rpartis en trois catgories :
- les pays rglementation aussi stricte que la directive : Grce, Italie, Espagne, Irlande, Royaume-Uni
(jusqu'en 1999),
- les pays rglementation plus stricte que la directive, avec des seuils de l'ordre de 50 % des seuils fixs
par la directive : Autriche, Allemagne, Belgique, France,
- les pays rglementation beaucoup plus stricte que la directive avec des seuils de l'ordre de 20 % des
seuils fixs par la directive, ce qui revient de fait, une quasi interdiction, les seuils tant presque
impossibles atteindre : Danemark, Finlande, Sude, Pays-Bas.
On observera, d'une part, que plus l'on se dplace vers le nord, et plus les seuils sont renforcs ; d'autre part,
que ce dbat est principalement, voire purement europen, les tats-Unis et le Canada, par exemple,
acceptant l'pandage avec des seuils plus simples que les seuils europens.
En France, les valeurs limites pour l'pandage des boues agricoles sont fixes par l'arrt du 8 janvier 1998,
pris en application du dcret 97-1133 du 8 dcembre 1997, relatif l'pandage des boues. Cet arrt
reprend les valeurs rfrences de la norme AFNOR 44-041.
- Troisime niveau : les restrictions des industries agro-alimentaires
Dans les annes 90, les industries agro-alimentaires ont t amenes prendre des prcautions
supplmentaires en fixant des teneurs limites en mtaux lourds infrieures aux seuils rglementaires.

Ce durcissement a deux origines. Il y a, d'une part, une inquitude diffuse -mais croissante- de l'opinion
face aux crises sanitaires et environnementales touchant le monde agricole. D'autre part, certaines socits
mettent en avant les contraintes des marchs d'exportation, certaines socits d'agro-alimentaire s'tant vues
refuser des marchs europens parce que quelques lots de conserves prsentaient des traces de micro
polluants organiques. L'pandage des boues tant une origine possible de contamination, il a donc t
propos d'encadrer les conditions d'pandage en fixant des seuils de contraintes particulires.
Le groupe agro-alimentaire Bonduelle a t le premier en 1996, instaurer des restrictions l'pandage des
boues, sous forme d'une charte prcisant que les nouvelles normes ont t tablies en tenant compte
des exigences des pays vers lesquels (la socit) exporte et commercialise les lgumes . D'autres socits
et quelques centrales d'achat ont leur tour dict des restrictions (Mac Cain, Unord, Auchan , Carrefour...).
Les restrictions sont de trois ordres :
La dfinition des teneurs en mtaux lourds infrieures aux seuils rglementaires (ex : groupe Bonduelle)
Teneurs des boues en ETM (mg/kg de matire sche)

Elments

Valeur limite
rglementaire
1996

Valeur limite
rglementaire
1998

Seuil de la
charte
Bonduelle
1996

Coefficient de
scurit (par
rapport la
norme 1998)

40

20

6,6 Mercure

20

10

5 Plomb

1 600

800

100

8 Nickel

400

200

90

2,2 Chrome

2 000

1 000

150

6,6 Cuivre

2 000

1 000

860

6 000

3 000

2 500

Cadmium

1,25 Zinc
1,2

Source : Charte Bonduelle - Traitement OPECST


Des conditions d'utilisation plus restrictives (solutions adaptes par Bonduelle, Mac Cain...). Il peut
s'agir :
- de dfinir des frquences d'analyse plus rapide ou sur d'autres critres (une analyse pour 50 tonnes de
matire sche, une analyse annuelle par lment...),
- de dfinir des doses maximum d'apport ne pas dpasser,
- de prvoir la vrification des donnes transmises par les agriculteurs,
- de demander que les analyses de boues soient effectues par des groupes indpendants des socits
exploitant les stations (clause du groupe Mac Cain...)
- de refuser des cultures sur des parcelles ayant reu du verre ou du plastique...
Des interdictions d'pandage
Jusqu' ces dernires annes, aucun groupe agro-alimentaire n'avait interdit l'pandage des boues. Pour une
raison trs simple : les groupes produisent eux-mmes des boues et ont eux aussi besoin de terres
d'pandage... Cette situation serait sur le point de changer puisque certaines socits ont demand leurs
fournisseurs ni pandage de boues, ni apport de compost d'ordures mnagres. Cette formule a t suivie
par le groupe Unord (pommes de terre) et les centrales d'achat d'Auchan et de Carrefour (interdiction
d'pandage sur les terres bl par exemple). Il s'agit essentiellement d'une dmarche marketing (bl sur
terre sans boue, bl de terroir , qualit Carrefour...), sans rel fondement scientifique puisque, comme on
le verra, l'apport d'engrais peut entraner davantage de mtaux lourds que les boues... L'utilisation de cet

argument des fins commerciales, visant afficher la qualit des terres a d'ailleurs t prohib par la
lgislation.
- Quatrime niveau : le commercial local : l'agent de plaine
L'industrie alimentaire cherche des fournisseurs et par l'intermdiaire de commerciaux sur le terrain dits
agents de plaine chargs de contractualiser la fourniture de matires premires -bl, pomme de terre...
Certains vont parfois au-del des exigences de leur socit, prsentant des contrats aux agriculteurs avec
garantie de culture sur des terres sans boues alors mme que leur mandant ne l'impose pas.
- Cinquime niveau : l'agriculteur
L'exploitant exprime son tour des rticences. Plusieurs arguments militent en ce sens : la pression des
propritaires fonciers, qui sont totalement vincs du choix de l'pandage, et qui craignent que l'apport de
boues ne pnalise la valeur des terres ; l'arbitrage entre les pandages : lorsqu'un choix devra tre fait entre
l'pandage des boues de stations et l'pandage des djections agricoles, le choix ira assurment en faveur du
second ; enfin, la crainte d'tre (une nouvelle fois ?) accuss d'imprvoyances, et d'tre mis en cause pour
des pratiques sans certitude. Ainsi, comme le reconnat l'un des experts auditionns, les agriculteurs qui
n'acceptaient pas des boues, n'en acceptent toujours pas, et ceux qui taient plus ou moins satisfaits
deviennent plus ou moins rticents . Certains agriculteurs commencent se dsister de plans d'pandage,
entranant des difficults de tous ordres aux collectivits (financire, technique, recherche de parcelles,
analyse des sols...).
Il ne faut pas nier que les industriels vont tre confronts de plus en plus souvent au refus d'pandage. Au
cours d'une visite dans le Loiret, un reprsentant de la DRIRE voquait le cas d'un exploitant fabricant de
batteries : les boues rpondaient parfaitement aux seuils d'pandage et mme aux seuils suprieurs fixs
par certains industriels de l'agro-alimentaire. Rien n'y a fait. Tous les arguments, y compris la ncessit, un
jour ou l'autre, de rapporter de la matire organique qui s'puise, ont t insuffisants. Il y a un
blocage . La socit s'est oriente vers le schage et l'incinration dont les cots sont trs suprieurs. Le
rapport entre le cot de l'pandage et le cot des autres filires (dcharge ou incinration) tant de l'ordre de
1 1,6 ou 1 2,5 selon les capacits (52(*)).

3. Interrogations pour l'avenir


Compte tenu des teneurs exiges et des qualits obtenues, le risque sanitaire li l'pandage des boues est
apparemment trs faible et matrisable. Nanmoins, un certain nombre d'interrogations demeurent qui
peuvent schmatiquement tre rparties en cinq volets :
- le contexte politique,
- les aspects conomiques et financiers,
- la fiabilit de la filire,
- la fiabilit des contrles,
- les questions scientifiques.

a) Le contexte politique
La situation est relativement simple : le contexte politique est videmment peu favorable un dbat
technique sur les boues.
Au milieu des annes 90, deux proccupations motivaient les groupes agro-alimentaires. D'une part, le
contexte culturel et l'inquitude diffuse et l'opinion sur le risque environnemental, d'autre part, l'argument
du march (certains marchs d'exportation pouvant tre perdus faute de contrle suffisant). Ces deux
arguments demeurent, mais le poids relatif de chacun a chang. Selon l'tude de synthse ralis par les
agences de l'eau en 1999, les annes 90 ont t marques par une srie de crises sanitaires et
environnementales sans rapport direct avec l'limination des boues, mais dont la mdiatisation a engendr
le dveloppement d'un risque environnemental gnralis .
Les crises voques alors taient celles de l'ESB (1996), de la dioxine (1998), des OGM (1998-1999). Deux
autres crises majeures se sont ajoutes au tournant du sicle : la seconde crise de l'ESB (2000), l'pidmie
de fivre aphteuse (2001)...

Une accumulation spectaculaire, peu favorable aux initiatives sur l'pandage des boues de stations
d'puration.

b) Les aspects conomiques et financiers


Les rejets de dchets organiques ne se limitent pas aux seules boues de stations d'puration. Les dchets
organiques ont trois origines : l'agriculture, l'industrie agro-alimentaire, l'industrie, les collectivits et les
mnages. Les rsidus organiques de l'agriculture sont trs suprieurs aux deux autres. La lgislation oblige
galement l'laboration d'un plan d'pandage de matires qui, jusqu' prsent, chappaient largement
tout contrle. C'est notamment le cas des matires de vidange (rsidus de systmes d'assainissement
autonome). Les graisses organiques d'origine alimentaire (huiles de cuisson, matires grasses dilues...) ont
galement t peu considres. Elles perturbent pourtant beaucoup l'puration des eaux.
Au total, bien que l'tendue des surfaces d'pandage ne soit pas en cause et n'est pas aujourd'hui, une vraie
contrainte, il existe ce qu'on pourrait appeler une comptition entre effluents organiques .
L'pandage agricole tant encore la solution conomiquement plus intressante, cette comptition a lieu
pour savoir qui occupera le terrain au sens propre comme au sens figur. Il est tout fait normal que
l'agriculteur, sollicit pour accueillir ces effluents ait un ordre de prfrence, une hirarchie qui consiste
vraisemblablement privilgier ses propres effluents (djections agricoles et rejets des industries agroalimentaires) au dtriment de rejets de stations.
- L'aspect financier doit aussi tre considr. Quelles que soient les contraintes d'tudes, de recherche, de
contrle..., l'pandage des boues restera une solution infiniment moins coteuse que toutes les autres
solutions : incinration, schage ou mise en dcharge. Une restriction apporte l'pandage entranerait une
augmentation des cots de traitement trs importante. Cette question n'est toujours peine qu'aborde. Des
tudes plus approfondies paraissent ncessaires.
Un autre volet de l'aspect financier consiste comparer les moyens considrables mis en oeuvre pour viter
les diverses pollutions - par le bannissement d'un nombre croissant d'applications, le durcissement de
normes...) et dans le mme temps l'pandage de boues enrichies par ces mmes substances...

c) La fiabilit des partenaires de la filire


Compte tenu de la sensibilit du dossier, un comportement dviant, un acte frauduleux peut faire effondrer
la filire. Ce risque pose le problme de la fiabilit de tous les partenaires. Il faut bien videmment que les
gestionnaires des stations analysent les produits, que les services d'analyse soient parfaitement fiables, que
les agriculteurs respectent les rgles d'pandage sur des sols actifs (le colmatage des sols modifie
sensiblement le transfert des mtaux lourds vers les sols et les plantes, par exemple), et ne soient pas tents
ou sduits par des propositions de primes financires pour faciliter tel ou tel pandage hors norme... Le
mercantilisme prend parfois le pas sur le respect des rgles d'hygine.
Or, dans la mesure o les boues de station d'puration proviennent des eaux rsiduaires urbaines, elles sont
trs vulnrables aux pollutions accidentelles ou frauduleuses. On sait bien que toutes les crises sanitaires
partent de comportements dviants, certes limits, localiss, mais qui deviennent emblmatiques et
affectent la totalit d'une profession (tel est le cas de la crise de l'ESB car les farines contamines ont bien
t vendues par des exportateurs britanniques et achets par des importateurs franais...).

d) La fiabilit des contrles


L'autre condition de la matrise des risques ees l'effectivit et l'efficacit des contrles. Dans un pass
rcent, les pandages ont pu se drouler sans entrave et grande chelle parce qu'ils n'taient pas contrls.
L'pandage de fientes de poulets est une bonne illustration de ce phnomne. Jusqu'en 1995, il existait un
flux d'changes trs important de dchets entre la France et le Benelux portant sur les fientes de poulets,
exports par les leveurs de volaille du Benelux et imports en France. La DRIRE de Picardie estime
l'pandage 84.000 tonnes de fientes, pour le seul dpartement de la Somme, une masse considrable,
quinze fois suprieure aux rejets d'une industrie agro-alimentaire normale. Une pratique courante jusqu' ce
qu'en 1995, l'occasion d'une nouvelle demande d'pandage, les services constatent que les fientes de
poulets -sans risque de mtaux lourds- taient mlanges des boues industrielles... La demande avait alors
t rejete. Une nouvelle demande a t formule en 2000. L'accord est subordonn la preuve de
l'innocuit des effluents par une analyse de qualit.

La confiance que les pouvoirs publics doivent mettre dans les diffrents partenaires de la filire doit tre
accompagne de contrles.
On peut dfinir des normes pour tous les polluants. Encore faut-il veiller leur aspect. Il suffit de songer
aux PCBs dans les huiles pour lesquelles il y avait bien une lgislation mais dont personne ne surveillait
l'application... Le contrle d'ailleurs ne doit pas se limiter aux concentrations mais il doit s'tendre aux
quantits appliques et la frquence des applications, ce qui rend les mesures de contrle encore plus
difficiles pour ne pas dire alatoires. Cela suppose un effort partag.
Il ne faut cependant pas nier qu'il s'agit de contraintes supplmentaires pour tous et que des retards ne sont
pas exclure. L'arrt du 2 fvrier 1998 avait prvu une remise zro des plans d'pandage industriels,
au 1er janvier 2002. Cette chance ne sera pas tenue.
L'utilisation de boues de stations d'puration des eaux rsiduaires urbaines n'est pas a priori
incompatible avec une agriculture durable. Mais un tel choix suppose de mettre en place un systme
de contrle infaillible.
Les crises rcentes montrent qu'aucun contrle n'est infaillible.

e) L'incertitude scientifique
On ne trouve que ce qu'on cherche... mais quand on cherche, on trouve . C'est par cette boutade que l'on
peut comprendre comment l'incertitude scientifique peut affecter la prennit de la filire de l'pandage des
boues.
Aujourd'hui, les rglementations sur l'pandage fixent des teneurs limites en mtaux lourds -ou plutt en
certains mtaux lourds-, ainsi que des contrles physiosanitaires pour viter les risques bactriologiques- ou
plutt les risques bactriologiques connus.
Mais il y a, videmment, toujours une part d'inconnu. Le platine, par exemple, est exclu de la liste, et n'est
donc pas contrl. Sans doute raison, mais peut tre tort. Aujourd'hui, il n'y a pas de certitude. Le prion
tait totalement inconnu il y a vingt ans et prsente des risques sans commune mesure avec les mtaux
lourds. Si demain, on dcouvre un nouveau mode de transmission, ou un nouveau compos organique en
traces dans les boues, la filire sera arrte d'un seul coup.
Il ne s'agit pas de chercher un produit pur car le pur n'existe pas, mais d'apprhender les problmes et
d'anticiper l'avenir. La prennit de la filire impose un gros travail de recherche, de contrle, et de suivi.
Pour pouvoir raliser des bilans, des valuations ex post, les chercheurs auront besoin de disposer des
donnes d'aujourd'hui. L'archivage des chantillons parat ncessaire.

TROISIME PARTIE : LES CONSQUENCES DES


MTAUX LOURDS SUR LA SANT HUMAINE
I. LA TOXICIT DES MTAUX LOURDS
A. LA TOXICIT DU MERCURE
1. Une toxicit parfaitement tablie
La toxicit du mercure est tablie depuis l'Antiquit.
D'o vient la toxicit du mercure ? Le mercure est un mtal trs ractif au milieu dans lequel il se trouve
(temprature, composition chimique...). Il peut se lier dans l'organisme aux molcules constituant la cellule
vivante (acides nucliques, protines...) modifiant leur structure ou inhibant leurs activits biologiques.
Le mercure est l'origine de maladies professionnelles. Le mercure a longtemps t utilis dans l'industrie
du feutre (53(*)) et a constitu un lment entrant dans la fabrication des piles, des thermomtres, des
amorces de cartouches foraines... Ces activits ont gnr des maladies professionnelles aisment
identifiables. L'intoxication par le mercure s'appelle l'hydrargie ou hydrargyrisme,caractrise par des
lsions des centres nerveux se traduisant par des tremblements, des difficults d'locution, des troubles
psychiques...
Une intoxication mortelle d'origine professionnelle a encore t rapporte en 1997. Elle concerne une
chimiste amricaine qui tudiait les interactions entre mtaux lourds et processus biologiques. Au cours

d'une manipulation, elle a laiss tomber quelques gouttes de dimthylmercure sur ses gants en latex. Le
dimthylmercure a travers le gant, atteint le flux sanguin travers la peau. Trois mois plus tard, les
premiers symptmes sont apparus (nause, vomissements...) conduisant quelques semaines plus tard la
mort.
En dehors du milieu professionnel, le mercure est repr comme un lment toxique, et plus
particulirement nphrotoxique, c'est--dire agissant sur les reins, et neurologique, c'est--dire agissant sur
le systme nerveux. Les symptmes sont des troubles mentaux plus ou moins graves, une salivation
excessive (ptyalisme), des douleurs abdominales, des vomissements, de l'urmie (accumulation d'ure lie
une insuffisance de la fonction rnale).
Les troubles peuvent hlas tre dcupls en cas d'intoxication grave comme ce fut le cas au Japon, il y a un
demi-sicle.

La contamination par le mercure : l'exemple de Minamata


Dans les annes 50, une pidmie mystrieuse se dclenche dans la baie de Minamata, au
sud du Japon. Les troubles affectent plus particulirement les familles de pcheurs
(malformation de nouveau-ns, dysfonctionnement du systme nerveux) et les animaux
domestiques (chats atteints de convulsions, se jetant dans la mer du haut des falaises), tous
deux gros consommateurs de poissons.
Les analyses montrent qu'une usine de produits chimiques, fabriquant du plastique (PVC
-chlorure de vinyle) utilise le mercure comme catalyseur, rejet en mer aprs usage. Bien
que le mercure le soit sous forme inorganique (oxyde de mercure), peu biodisponible et peu
toxique, la condensation, la salinit et l'activit bactrienne des micro-organismes marins
transforment le mercure en une forme organique (mthylmercure), trs biodisponible et trs
toxique.
Des analyses de vase rvlent des concentrations de mercure dans les sdiments pouvant
atteindre plus de deux grammes par kilo, en majorit sous forme organique et 0,15 gramme
de mthymercure par kilo de poids sec dans les vases. Un phnomne de bioamplification
(concentrations successives) a amplifi le risque, puisque les concentrations dans le poisson
taient 100 000 fois plus fortes que la concentration dans l'eau de mer.
Les concentrations maximales de mercure dans les coquillages et les poissons atteignent
respectivement 179 mg/kg de poids sec (norme OMS 2,5 mg/kg de poids sec) et 23 mg/kg
de poids frais (norme OMS 0,5 mg/kg de poids frais). Les concentrations de mercure dans
les cheveux des malades peuvent monter jusqu' 705 ug/kilo (pour une norme OMS de 10).
Les principaux symptmes et signes de la maladie dite de Minamata sont les suivants (en %
des personnes malades):
Restriction du champ visuel 100 %
Trouble de la sensibilit 100 %
Ataxie (manque de coordination des gestes) 93 %
Altration de la parole 88 %
Altration de l'audition 85 %
Altration de la marche 82 %
Tremblement 76 %
Troubles mentaux lgers 71 %

Les personnes avec une haute teneur en mercure dans le sang prsentent galement des
anomalies chromosomiques.
Le lien entre l'pidmie et la prsence de mercure tant tabli, l'activit de la socit a t
arrte, la pche a t interdite pendant plus de quarante ans, des oprations gigantesques de
dragage ont t menes (pour retirer 1,5 million de m3 de sdiments). Les concentrations ont
graduellement diminu. L'pidmie a caus au moins 48 morts, 158 invalides, incapables de
subvenir seuls leurs besoins, et 1 742 victimes.

2. Une toxicit qui n'est pas uniforme


a) Cette toxicit est cependant variable selon les formes chimiques du mercure.
- le mercure sous forme liquide (Hg). Cette forme est peu toxique car trs peu absorb par voie orale.
L'ingestion de mercure quitte le corps en quasi-totalit (plus de 99 %) par les voies naturelles (selles, urine).
Un directeur d'un centre antipoison Vienne s'est personnellement soumis l'exprience qui consistait
avaler 100 grammes de mercure mtallique : le mercure va dans l'estomac, puis dans l'appendice. Le taux
de mercure dans l'urine est mont jusqu' 80 mg/litre aprs deux mois, puis est redescendu jusqu'
rsorption totale.
- le mercure mtallique sous forme de vapeur (Hg). Le mercure, en chauffant, se transforme en vapeur.
Il n'est plus ingr (dans l'estomac) mais inhal, et va, par consquent, dans les poumons et dans le sang. Le
mercure est alors transport dans les diffrentes parties du corps, notamment dans le cerveau, organe cible
des intoxications par vapeurs mercurielles. Lorsque les vapeurs ont pour origine l'amalgame, une partie est
avale et solubilise dans la salive, et absorbe par l'estomac.
- le mercure sous forme ionis peut pntrer dans le corps par voie orale (inhalation) ou cutane. Ce qui
explique que les racines des dents peuvent tre charges en mercure, aprs la pose d'un amalgame. Ces
voies se concentrent notamment dans le foie et les reins.
- Le mercure organique a dj t absorb et assimil par un organisme vivant et se retrouve dans les
tissus carbons de celui-ci. Il peut tre nouveau ingr par un autre (exemple : mercure absorb par les
poissons et crustacs, concentr dans les parties digestives, elles-mmes consommes par les humains).
Cette forme est trs toxique. Le drame de Minamata vient du fait que le mercure assimil par la population
autochtone tait du mthylmercure, issu des poissons et coquillages.
b) Cette toxicit est renforce par un phnomne de concentration qu'on appelle la bioaccumulation ou
bioamplification. La bioaccumulation est le processus d'assimilation et de concentration des mtaux lourds
dans l'organisme. Le processus se droule en deux temps : la bioaccumulation commence par l'individu (le
mercure soluble est trs peu limin et est assimil par l'individu, animal, poisson...) et continue par une
transmission entre individus, par empilements successifs (herbivore, piscivore,...). Les concentrations
augmentent au fur et mesure que l'on progresse dans la chane trophique. C'est ce qu'on appelle la
bioamplification ou la biomagnification. Ce phnomne sera dcrit plus prcisment dans la suite du
rapport (les aliments du milieu aquatique).
Ce phnomne de biomagnification reprsente le principal danger du mthylmercure, car partir d'un
milieu apparemment peu pollu, la concentration successive peut aboutir des concentrations un million de
fois suprieures celle de dpart, et devient donc, de ce fait, trs toxique.

3. Quelles sont les voies d'intoxication ?


Les deux voies principales de pntration du mercure dans l'organisme sont l'inhalation et l'ingestion.
L'absorption cutane est beaucoup moins frquente et ne survient qu' la suite d'intoxications accidentelles
(contact de la peau avec du mercure liquide) ou cosmtiques (savon base de iodure de mercure utilis en
Afrique pour blanchir la peau)
L'inhalation - Le mercure liquide se transforme en vapeur temprature ambiante. La vapeur est inhale et
est trs facilement absorbe. Certains drivs organiques (le dimthylmercure) volatiles, pntrent
galement dans l'organisme par inhalation.
L'ingestion - Hors absorption accidentelle ou exprimentale du mercure liquide, et hors absorption de
composs ioniques, l'ingestion concerne essentiellement les formes organiques de mercure, absorbs par
l'intermdiaire de la nourriture.

En fonction de ses proprits physico-chimiques, chaque forme chimique de mercure atteint des cibles
biologiques prfrentielles. Selon la forme chimique, le mercure va tre dirig vers certaines cellules ou
parties de l'organisme. La spciation influence directement la toxicit du mercure. Pour cette mme raison,
la sensibilit au mercure est galement trs diffrente selon les espces biologiques.
Les composs inorganiques du mercure ont pour cibles principales le systme nerveux central (quand le
mercure est sous forme mtallique Hg), les reins (quand le mercure est sous forme ionis Hg 2+) et,
ventuellement, la peau. Pour les composs organiques, la neurotoxicit est prdominante.
Pour simplifier, on peut dire qu'on peut avaler sans risque une bille de mercure, mais il ne faut ni respirer
une vapeur de mercure, ni ingrer un mercure dj transform sous une forme organique.
Ces diffrents lments sont rcapituls dans le tableau ci-aprs :
Prsentation synoptique des diffrentes formes et effets du mercure

mercure inorganique
forme
chimique

mode de
transmission
organe
concern

limination
intoxication

mercure sous
forme liquide
(not Hg 0)

mercure sous
forme gazeuse
(vapeur) (not Hg
0)

mercure
organique

ions (atomes)
de mercure (not
Hg 2+)

mthylmercure
(sels halognes)

ingestion (rare), inhalation


contact direct

ingestion/peau

ingestion (via la
nourriture)

estomac intestin poumons sang


ou peau (contact cerveau, rein
direct)

peau/sang foie,
reins, cerveau

estomac/ cerveau

selles/urine

urine

urine

selles

faible

diarrhe
vomissements
toux

inflammation
troubles
salivation
sensoriels
dfaillance rnale troubles nerveux

Source : synthse OPECST

B. LA TOXICIT DU PLOMB
1. Les voies d'exposition
Le plomb (54(*)) peut pntrer dans l'organisme humain par trois voies :
par inhalation de vapeur de plomb ou de poussires (oxyde de plomb)
par ingestion, qu'il s'agisse du plomb d'abord inhal et ingr la suite des processus d'puration
pulmonaire, ou du plomb ingr directement avec les aliments ou avec les poussires se trouvant sur les
mains ou les objets ports la bouche notamment chez le jeune enfant.
par voie cutane, plus rarement
L'importance relative de ces diffrentes voies diffre selon qu'il s'agit d'un enfant ou d'un adulte. Un
soudeur dcoupant au chalumeau des plaques mtalliques respirera des fumes plombifres. L'inhalation
sera donc une voie d'imprgnation importante pour les travailleurs. En revanche, un jeune enfant vivant
dans un immeuble ancien, revtu de peintures au plomb vtustes et dgrades, ingrera du plomb par
l'intermdiaire des poussires et des cailles des vieilles peintures.

Chez le jeune enfant, le tube digestif est la principale voie d'entre du plomb dans l'organisme. L'absorption
des drivs inorganiques du plomb est d'autant plus leve que le compos considr est plus hydrosoluble
et que les particules ingres sont de plus petites tailles. L'absorption digestive du plomb est augmente par
la vitamine D, les rgimes riches en graisses ou carencs en calcium et en fer. Dans le cas particulier du
foetus, le plomb, au travers de la barrire placentaire, passe de la mre l'enfant. Le plomb passe galement
aprs la naissance l'enfant au travers du lait maternel.
Le schma ci-dessous prsente les diffrentes voies d'exposition.

2. La distribution du plomb dans l'organisme humain


Le plomb absorb par l'organisme par inhalation ou par ingestion est distribu par le sang diffrents
organes : le foie, les reins, la rate, la moelle osseuse et surtout les os. Le plomb sanguin ne reprsente que 1
2 % de la quantit totale de plomb prsent dans l'organisme ; les tissus mous (reins, foie, rate...) en
contiennent 5 10 % et plus de 90 % est fixe sur les os.
Le plomb est principalement (75 %) limin dans les urines. 15 20 % du plomb sont limins dans les
fces. Le plomb est galement excrt dans la salive, dans la sueur, dans les ongles, dans les cheveux...
Le schma ci dessous retrace le parcours du plomb dans l'organisme

3. Les principaux effets toxiques du plomb pour l'homme


a) Les effets chez l'adulte
Le saturnisme dsigne l'ensemble des manifestations de l'intoxication par le plomb. Les coliques de plomb
sont les effets toxiques les plus connus du mtal mais ses principaux organes cibles sont : le systme
nerveux, les reins et le sang.
Effets sur le systme nerveux : Le plomb est responsable d'atteintes neurologiques. En cas d'intoxications
massives, l'effet neurotoxique du plomb peut se traduire par une encphalopathie convulsivante pouvant
aller jusqu'au dcs. En cas d'intoxication moins svre, on a observ des troubles neuro-comportementaux
et une dtrioration intellectuelle.
Effets sur la moelle osseuse et le sang : Le plomb bloque plusieurs enzymes ncessaires la synthse de
l'hmoglobine. Ces effets sanguins aboutissent une diminution du nombre des globules rouges et une
anmie.
Cancer : L'administration de fortes doses de plomb a induit des cancers du rein chez de petits rongeurs. En
revanche, il n'a pas t mis en vidence de surmortalit par cancer dans les populations exposes au plomb.
L'intoxication aigu est rare. L'intoxication habituelle est lie une exposition chronique.

b) L'intoxication chez l'enfant


Le risque d'intoxication saturnique est plus lev chez les jeunes enfants, plus particulirement de 1 3
ans :
- l'absorption digestive des drivs du plomb est plus importante que chez l'adulte : A exposition gale,
l'organisme de l'enfant absorbe 50 % du plomb ingr, tandis que la proportion chez l'adulte est seulement
de 5 7 %,
- les effets toxiques, imprgnation gale, en particulier sur le systme nerveux central en dveloppement,
sont plus importants et plus svres.
Le systme nerveux central des enfants est particulirement sensible l'action toxique du plomb. Une
encphalopathie aigu convulsivante apparat gnralement lorsque la plombmie est de l'ordre de 1.000
ug/l. Elle n'a jamais t observe lorsque la concentration sanguine de plomb est infrieure 700 ug/l.
Chez les enfants dont la plombmie est comprise entre 500 et 700 ug/l, des troubles neurologiques moins
svres sont souvent observs : diminution de l'activit motrice, irritabilit, troubles du sommeil,
modifications du comportement, stagnation du dveloppement intellectuel. Une baisse du quotient
intellectuel pouvant aller de 4 15 points !(55(*))

C. LA TOXICIT DU CADMIUM

Les divers composs du cadmium prsentent des effets toxiques variables selon leur solubilit, et donc leur
facilit d'assimilation par l'organisme. Ainsi, le chlorure de cadmium, soluble, apparat plus toxique que le
sulfure de cadmium trs insoluble (56(*)).
Une exposition de courte dure de fortes concentrations de poussires ou de fumes, de composs de
cadmium est irritante pour les cellules des systmes respiratoires et gastro-intestinaux.
La principale proccupation vis--vis du cadmium correspond aux possibilits d'expositions prolonges et
de faibles doses. Les principales causes d'exposition au cadmium sont l'alimentation et le tabagisme.
12 milligrammes de cadmium sont ingrs annuellement en moyenne par nos concitoyens. L'essentiel du
cadmium ingr provient de vgtaux feuillage vert, salades, choux, pinards et dans une moindre mesure
des crales.
La principale voie d'limination du cadmium est l'urine, mais cette limination est trs lente.
L'accumulation du cadmium s'effectuant principalement dans les reins, cet organe est considr, de ce fait,
comme un organe cible .
Quel est le risque de cancrognicit des sels de cadmium ?
Des rsultats positifs ont t obtenus chez certains animaux (le rat, mais pas la souris et le hamster...). Des
enqutes pidmiologiques rcentes ne confirment pas les observations qui ont pu tre faites antrieurement
montrant un excs de cancers de la prostate chez les travailleurs exposs aux composs de cadmium. En
consquence, les experts estiment maintenant que le cadmium ne doit pas tre considr comme un agent
cancrogne pour la prostate.
Dans plusieurs enqutes pidmiologiques en milieu professionnel, on relve des indications d'un possible
excs de cancers du poumon. Toutefois ces enqutes ne permettent pas de sparer les effets ventuels du
cadmium de ceux d'autres facteurs appels facteurs de confusion , tels que le tabagisme, la pollution
atmosphrique et l'exposition professionnelle d'autres substances toxiques. Cependant, le Comit mis en
place par la Commission des Communauts europennes a dcid de classer le sulfate et l'oxyde de
cadmium comme cancrognes probables par inhalation pour l'homme et le sulfure de cadmium comme
cancrogne possible pour l'homme.
La proccupation essentielle concerne, pour le futur, les effets sur le rein d'une accumulation dans
l'organisme du cadmium absorb via les aliments et le tabac.
Les sels de cadmium, trs peu volatils, sont prsents dans l'air sous forme de trs fines particules solides
(fumes ou poussires). Lors d'expositions professionnelles, ces particules peuvent tre inhales et se
dposer principalement dans les alvoles pulmonaires. La taille de ces particules a donc une grande
importance pour dterminer leur absorbabilit.
Parmi les expositions professionnelles aux sels de cadmium, on peut noter la mtallurgie du zinc, la
production de pigments et la fabrication d'accumulateurs, le dcapage de peintures...
Des accidents peuvent cependant survenir lors de la production ou de la mise en oeuvre du cadmium ou de
ses composs :
- par voie digestive : l'absorption d'une faible quantit de ces substances est suivie de troubles gastrointestinaux (nauses, vomissements, diarrhe). Ces troubles peuvent, dans les cas svres, se compliquer
d'une dshydratation grave de l'organisme ;
- par voie respiratoire : l'inhalation de fumes ou de poussires respirables (d'un diamtre infrieur 5
microns) des concentrations suprieures 200 microgrammes par m3 et de faon plus ou moins
prolonge peut provoquer rapidement un trouble pulmonaire grave.
Il ne semble pas y avoir de relation proportionnelle entre le niveau d'exposition par inhalation au cadmium
et son absorption par l'organisme : celle-ci dpend essentiellement des dimensions et de la forme des
particules de poussires.

D. LA RELATION DOSE RPONSE

Quelles sont les doses susceptibles de provoquer des troubles neurologiques chez l'adulte ? Il n'y a pas de
rponse claire cette question. La seule certitude est qu'on ne connat, ce jour, aucun rle biologique utile
l'homme, pour aucun des trois mtaux, et que, par consquent, moins l'homme ingre ou absorbe des
mtaux lourds et mieux c'est... Ce qui ne signifie pas qu'il y a un risque s'il en ingre. A l'exception du
plomb, qui est le mtal qui a t le plus tudi, en raison des plombmies, il n'y a pas d'accord gnral sur
les doses risques. Les lments qui suivent font la synthse de sources parses, et sont donnes sous
toutes rserves, titre d'information.
Plomb
L'individu a couramment 50 ug de plomb par gramme de cratinine dans l'urine et dans le sang.
Les premiers effets de la toxicit du plomb commenceraient 100 ug de plomb par litre de sang chez
l'enfant et 150 ug de plomb par litre de sang chez l'adulte.
La dose hebdomadaire tolrable a t fixe 25 ug de plomb par kilo de poids corporel. Cette dose
correspond un apport alimentaire de 250 mg/jour et une plombmie de 10 ug/litre.
Cadmium
La concentration de cadmium dans l'urine est infrieure 2 ug/gramme de cratinine. Le risque de toxicit
rnale apparat partir de 4/5 ug/gramme.
La concentration normale de cadmium dans le sang est de 5 ug/litre. Cette valeur doit tre surveille.
La dose hebdomadaire tolrable est de 7 ug/kilo/semaine.
Mercure
La concentration normale de mercure dans l'urine est de 5 ug/gramme de cratinine, chez un sujet sans
amalgame. Elle augmente de 1 ug/gramme par surface d'obturation traite l'amalgame. Les risques de
toxicit apparaissent 50 ug/gramme.
La concentration du mercure dans le sang est en gnral infrieure 5 ug/litre. Les risques commenceraient
partir de 10 ou 20 ug/litre.
L'apport alimentaire journalier de 1 ug correspond une variation de mercurmie de 1 ug/litre.
La dose hebdomadaire tolrable de 200 ug de mthylmercure (soit 0,5 ug/kilo/jour) comporte un facteur de
scurit de 10 par rapport la dose susceptible d'induire l'apparition de risques de neurotoxicit chez 5 %
des adultes (fixe 5 ug/kilo/jour).
On observera que les indicateurs varient selon les mtaux, rendant les apprciations particulirement
complexes.

II. L'VALUATION DES RISQUES


A. LES VALEURS DE RFRENCE
1. Les indicateurs usuels
Il existe en gnral un consensus scientifique pour dterminer des valeurs de rfrence, qui correspondent
une relation entre la dose d'exposition et l'apparition probable d'un effet sanitaire chronique. Ces valeurs
sont souvent dtermines au niveau international(57(*)), mais on notera galement l'influence dterminante
des quelques agences nationales amricaines (ATSDR ou USEPA) ou danoises, dont les calculs servent
aussi de rfrence aux scientifiques du reste du monde.
Ces valeurs de rfrence sont tablies :
- soit sous forme de doses, journalires ou hebdomadaires (en microgrammes par jour et par kilo de poids
corporel),
- soit par chantillon biologique. Il s'agit habituellement du sang, de l'urine, ou des cheveux selon les
mtaux. On mesure ainsi la concentration de plomb dans le sang, la concentration de mercure ou de
cadmium dans l'urine, ou la concentration de mercure dans les cheveux. Les valeurs les plus courantes sont
la dose journalire /hebdomadaire admissible ou tolrable, soit DJA ou DHT. On parle de dose

admissible lorsque l'lment dos est ajout par l'homme un produit additif alimentaire par exemple.
On parle plutt de dose tolrable lorsque l'lment dos est dans le produit la suite d'un contaminant,
sans que l'homme soit intervenu. En gnral, les scientifiques calculent une dose journalire ou
hebdomadaire provisoire , sorte de rserve qui tient compte de l'tat des connaissances du moment
- soit par type de produit (viandes, boissons, poissons...). Les valeurs de rfrence s'expriment par
kilogramme de produit sec ou humide de produit, et par des quantits maximales autorises . Les normes
de potabilit des boissons s'expriment par des microgrammes par litre.

2. Les modes d'valuation


Ces valeurs de rfrence sont-elles indiscutables ? Ces valeurs sont en gnral le produit de deux facteurs :
- un seuil d'exposition dclenchant des effets critiques. Ce seuil est lui-mme dtermin partir d'tudes
pidmiologiques chez l'homme ( l'occasion de crises rgionales -Japon, Irak-, d'tudes des ouvriers
exposs ou de populations consommatrices de poissons...) ou d'tudes exprimentales chez l'animal.
- un coefficient d'incertitude. Les seuils dfinis ci-dessus ont t constats dans des situations critiques ou
exprimentales, qui sont videmment trs loignes des conditions de vie courantes de la population
gnrale. Ces niveaux sont donc corrigs par une marge de scurit. Ces facteurs d'incertitude sont
introduits pour tenir compte des diffrentes de sensibilit entre les espces (facteur 10 pour le passage de
l'animal l'homme) et entre les individus (facteur 10 entre le plus sensible et le moins sensible).
Invitablement cet exercice fait aussi appel une part de jugement, source de dbats et de controverses.
Selon les tudes, le facteur d'incertitude est compris entre 1 et 1.000 (dans les cas d'extrapolation de
l'animal l'homme).
La plupart des valeurs limite d'ingestion ou d'exposition sont reconnues par la communaut scientifique
internationale. Mais certains valeurs cruciales, parce qu'elles portent sur des formes d'intoxication graves,
restent discutes. Ainsi, un mme organisme peut rviser ses estimations quelques annes d'intervalle.
Deux quipes de nationalits diffrentes, prsentant toutes les garanties scientifiques, peuvent avoir des
conclusions divergentes. Ces hsitations, mme si les dbats portent sur quelques millionimes de gramme
suscitent une certaine perplexit.
Ces difficults sont parfaitement illustres dans la dtermination du niveau de mercure organique,
acceptable par l'homme.
Quel est le niveau de mercure organique acceptable par l'homme ? Le mthylmercure est l'une des formes
organiques de mercure, les plus toxiques pour l'homme. La principale voie de contamination est la
consommation de poissons. 25 % de mthylmercure absorb sont retenus par l'organisme et se distribue par
le sang dans tous les organes, notamment dans le cerveau, principal organe cible, et chez la femme
enceinte, dans le foetus. Les enfants ns de mres exposes au mthylmercure prsentent des anomalies
neurologiques.
Pour ces diffrentes raisons, les scientifiques portent une attention particulire au mthylmercure et
dfinissent des doses journalires /hebdomadaires acceptables (doses totales ou exprimes en fonction du
poids du consommateur ...). Certaines divergences apparaissent ce stade.

La difficult de l'tablissement des valeurs limites d'exposition :


Le cas du mthylmercure
L'OMS prconise des valeurs tablies en 1972 par le JECFA partir d'tudes
pidmiologiques des populations japonaises contamines Minamata. Ces doses ont t
confirmes en 1989, assorties toutefois d'une mise en garde, sans valuation chiffre, pour
les femmes enceintes ou allaitantes. La dose hebdomadaire tolrable provisoire -DHTP- est
de 300 ug de mercure total, dont 200 ug de mercure organique (200 ug de mercure
organique correspond 200 grammes de poisson par semaine (1 repas) contenant 1 ug de
mercure). Cette dose, fixe par semaine, correspond une dose de 0,4 ug par kilo, par jour,
pour un consommateur adulte de 70 kg.

Deux rcentes tudes viennent branler cette valuation courante. Ces deux tudes
pidmiologiques ont t menes aux les Fro (au nord du Danemark) et aux Seychelles
auprs de deux populations grosses consommatrices de poisson, ce qui offrait l'avantage de
partir d'une situation relativement banale et non d'une extrapolation d'une situation de crise
(comme pour la norme initiale de l'OMS). La question, commune aux deux tudes tait de
dterminer si l'exposition des mres au mthylmercure (mesure par les concentrations dans
les cheveux) avait une incidence sur les enfants. Le problme est que ces deux tudes ont
des conclusions radicalement diffrentes.
L'tude sur la population des iles Fro a montr quelques dysfonctionnements de certains
paramtres comportementaux (retards dans le domaine du langage, de l'attention, de la
mmoire, lgers troubles dans les fonctions motrices et vision spatiale) chez les enfants dont
les mres prsentaient une concentration moyenne de 5,6 ug/gramme de cheveux (avec des
minima 3 ug/gramme, ce qui s'approche des valeurs courantes en Europe).
L'tude sur la population des Seychelles n'a montr aucun effet, alors mme que les
concentrations moyennes de mercure chez les mres taient suprieures (6,8 ug/gramme de
cheveux en gnral, et 15,3 ug/gramme pour la partie de la population la plus expose).
Des sources d'exposition non mercurielle pourraient expliquer les effets constats aux les
Fro, imputes, peut-tre trop rapidement, au mthylmercure des mres.
L'tude Seychelles a t utilise en 1999 par l'administration amricaine (l'ATSDR) pour
recalculer une dose de rfrence. Le calcul part de la plus haute dose non toxique dans les
cheveux maternels, soit 15,3 ug/gramme, ce qui correspond une dose 250 fois plus
importante dans le sang -soit 0,061 ug/litre- ce qui peut tre traduit par une dose journalire
admissible de 1,3 ug/kilo de poids corporel.
Aprs application d'un coefficient de scurit de 4,5, la valeur finale recommande est 0,3
ug/kilo, soit 0,1 ug de moins que la norme actuelle de l'OMS. On observera, d'une part, qu'il
s'agit de la troisime valuation en 6 ans (L'ATSDR ayant calcul une dose maximale
journalire de 1 ug/kilo/jour en 1994, 0,6 ug/kilo/jour en 1997, puis 0,3 ug/kilo/jour en
1999...), d'autre part, que ce seuil a t dtermin par un coefficient de scurit inhabituel de
4,5. Pourquoi 4,5, alors qu'un coefficient de 4 aurait conduit confirmer la norme de
l'OMS ?
D'autres organismes prconisent de rduire les seuils pour les femmes enceintes ou
allaitantes et les jeunes enfants. Les autorits canadiennes ont divis par deux la dose fixe
par l'OMS (soit 0,2 ug/kilo/jour ou encore 100 ug par semaine). Une partie de
l'administration amricaine, l'EPA, quivalent amricain du Ministre de l'Amnagement du
territoire et de l'environnement, a propos de diviser cette norme par cinq, soit
0,8 ug/kilo/jour...
L'Europe est encore l'cart de ces polmiques. Le dbat interne l'Union porte pour le
moment sur l'opportunit de distinguer deux seuils selon les types de poissons (1 ug pour les
espces carnivores et 0,5 ug pour les espces non carnivores).
Ainsi, pour un seul indicateur, on ne compte pas moins de quatre valuations diffrentes...

3. De la recommandation la rglementation
a) Les difficults de fixer une rglementation
La plupart des valeurs de rfrence (par produit, par indicateur biologique) sont des recommandations
scientifiques, tablies au niveau international (recommandation OMS - JECFA), au niveau communautaire

ou au niveau national (CHSPF), mais ce sont les lgislations qui dfinissent des seuils qui seront
effectivement contrls. Le dbat passe donc du champ scientifique au champ politique.
Certains s'tonnent qu'il n'y a pas une stricte superposition. Beaucoup estiment que la valeur de rfrence
tablie par les scientifiques doit tre universelle, et ne pas souffrir d'adaptation locale ou politique. En
d'autres termes, pourquoi tolrer ici ce qui est interdit ailleurs ?
Le politique est videmment mal l'aise devant ces accusations, et est vite accus de faiblesse ou de
compromission pour dfendre les intrts professionnels ou locaux. Nous pensons que ces critiques sont
excessives.
En premier lieu, il faut tout d'abord rappeler que les conclusions des experts, comme on l'a vu, sont
beaucoup moins nettes que ce que l'on croit habituellement. Les scientifiques ont, entre eux, des dsaccords
et des dbats qui ressemblent certains gards aux dbats politiques les plus traditionnels.
En second lieu, il ne parat pas possible de faire totalement abstraction des conditions conomiques du
pays. Un scientifique est lui aussi le produit d'un contexte local et conomique particulier. Il parat par
exemple tout fait normal qu'un expert sudois ou finlandais fixe un seuil de contamination extrmement
bas sur des produits imports. Quand on ne produit pas, on veut naturellement le meilleur, et, en l'espce,
un produit sans aucun contaminant. La situation est videmment diffrente pour un pays qui produit ou
valorise ses ressources, et qui doit faire face des contaminations naturelles incontournables, sauf
supprimer et renoncer la production en question. Un Etat doit aussi faire avec son sol, son sous-sol et son
pass.
Enfin, il faut rappeler que l'homme politique ne travaille pas en laboratoire. Il reprsente une socit,
vivante, avec ses cultures et ses contradictions. Les habitudes alimentaires sont l'une des expressions les
plus profondes d'une culture. Comment d'un trait de plume, changer une habitude, en interdisant tel ou tel
produit, consomm depuis des gnrations, sans problme apparent, pour la seule raison qu'il contient un
ou deux milliardimes de gramme de trop de tel composant ? La norme scientifique peut alors se heurter au
rflexe d'une population locale qui peut se sentir menace par un nouveau modle de socit uniformise,
standardise, aseptise.

b) Les principes appliqus (1): le principe de prcaution


Le principe de prcaution a t rcemment dfini par deux universitaires dans un rapport qu'ils ont remis
au Premier ministre : La prcaution vise limiter les risques hypothtiques ou potentiels, tandis que la
prvention s'attache contrler les risques avrs. Prcaution et prvention sont deux facettes de
la prudence qui s'imposent dans toutes les situations susceptibles de crer des dommages. La prcaution se
distingue de la prvention du fait qu'elle opre en univers incertain (...). Le principe de prcaution est tout
le contraire de l'inaction. Au dicton dans le doute, abstiens-toi , le principe de prcaution substitue
l'impratif dans le doute, mets tout en oeuvre pour agir au mieux (58(*)).
Agir au mieux, est, en l'espce, lever au maximum l'incertitude qui ouvre la voie aux spculations et aux
fantasmes (1).
Agir au mieux est aussi prendre ses responsabilits. L'exercice de la prcaution impose de nouveaux
devoirs un grand nombre d'acteurs sociaux (...). Les scientifiques auront s'investir davantage dans
l'expertise et le dialogue public, les producteurs devront amliorer la fiabilit du produit ;les journalistes
se devront d'tre particulirement rigoureux, dans l'exactitude de l'information (...). Il est surtout
craindre que la tendance la pnalisation alimente chez les dcideurs une peur du procs (pnal ou
politique) qui les amnerait faire un usage excessif du principe de prcaution pour fuir leurs
responsabilits .
Ces propos mettent en garde contre plusieurs drives. On peut, par exemple, se baigner sans risque dans
une eau dans laquelle les sdiments sont chargs en mercure, mais il ne faut pas manger de poissons.
La premire drive consiste confondre valuation du risque et danger. Le danger voque le caractre
potentiellement pathogne d'une substance. Le risque est li la probabilit de survenue d'un dommage
cr par le potentiel dangereux de la substance. Or, autant une exposition librement consentie un danger
connu est accepte, autant l'exposition insidieuse un danger mal connu est considre comme conduisant
un risque inacceptable. Risque potentiel , danger mal connu , autant de prcautions d'usage que la
socit moderne refuse. Car l'opinion attend des certitudes, et dfaut de les avoir, s'en tient
l'interprtation extensive du principe de prcaution, version moderne des peurs collectives.

La deuxime drive est de confondre risque et perception du risque. Celle-ci est alimente par
l'activisme et amplifie par les mdias. Traditionnels et nouveaux. Internet est sur ce point une rvolution
mal matrise. Mettre cte cte un travail d'un scientifique qui a pass vingt ans tudier un phnomne,
et une opinion, mme apparemment bien argumente, est source de confusion. Un travail sur l'amalgame
dentaire par exemple, refus l'Universit -cas rarissime- mais largement diffus sur Internet grce une
large panoplie de mots-clefs, acquiert de ce fait un statut ingal, quand ct, des dizaines de travaux
scientifiques restent dans l'ombre. Une telle attitude est trs loin de l'thique scientifique.
Pour reprendre l'analyse du Professeur Maurice TUBIANA (dans un entretien des Echos du 20 octobre
2000) les medias accueillent complaisamment des myriades de nouveaux prophtes qui excitent les peurs
et donnent du monde une vision apocalyptique (...) fonde sur une culture de haine et de soupon (...). Les
grandes dramaturgies sont mauvaises conseillres .
La troisime drive est de confondre conviction et raisonnement. Il n'y a plus de raisonnement qui
tienne, il n'y a plus que des convictions se plaignait un ancien ministre de la recherche.
Le principe de prcaution ne doit pas se transformer en syndrome de prcaution qui consiste ragir la
seule perception du risque. Il arrive que la perception du risque par l'opinion soit dcale par rapport
sa vritable ampleur. Les politiques doivent alors s'attacher grer le risque et non sa perception, ce qui
pourrait conduire des mesures d'un cot social disproportionn .

c) Les principes appliqus (2) : le principe ALARA


Ces difficults sont contournes par l'application du concept ALARA : As Low As Reasonnably
Achievable : aussi bas que raisonnablement possible. Une dmarche qui prend en compte le contexte
local (il existe des zones qui sont naturellement contamines) et le contexte conomique (pour ne pas rayer
d'un trait de plume et de nanogramme une profession qui vit d'une production qui doit tre surveille et non
supprime. Une dmarche qui refuse l'objectif illusoire du produit pur et qui choisit le principe de
proportionnalit entre la dcision et l'objectif recherch. Un principe trop souvent mis en chec, un chec
qui conduit l'inefficacit et au gaspillage.

d) La rglementation europenne
Aprs sept ans de dbats d'experts, le comit permanent de denres alimentaires a adopt le 14 dcembre
2000 la premire proposition de directive europenne fixant des limites maximales de diffrents
contaminants parmi lesquels les trois principaux mtaux lourds.
On peut illustrer ces difficults des ngociations en prenant exemple sur les valeurs limites applicables aux
poissons. L'une des questions portait sur l'opportunit de fixer un seuil de contamination au mercure
distinct selon qu'il s'agissait de poissons herbivores ou de poissons carnivores (qui accumulent le mercure).
Pour beaucoup de pays ctiers, un seuil trop bas signifiait l'arrt des pches. Une premire liste tablie en
1993 proposait un seuil spcifique moins rigoureux pour les seconds (soit 1 mg de mercure par kilo de
poisson au lieu de 0,5 mg/kg) pour 31 espces de poissons. Aprs sept ans de ngociations, la liste
dfinitive a t arrte 21 espces. Un autre problme soulev par l'Italie tait de dterminer la teneur en
cadmium de la sole, qui est un poisson trs consomm par les bbs aprs sevrage. L'Italie demandait
notamment qu'il ne soit pas fait d'exception pour ce poisson et que le seuil le plus bas leur soit appliqu
(0,05 mg/kg de cadmium, contre 0,2mg/kg...). Un compromis a finalement t trouv pour conserver la
distinction entre deux seuils distincts mais en ramenant le seuil pour les soles 0,1 mg/kg.

4. Les contrles
La dtermination de valeurs limites est accompagne de contrles. Ces contrles sont prvus par des
directives europennes (59(*)),mais chaque Etat dfinit ensuite ses modalits. Le systme franais est
complexe puisqu'il repose sur un partage des comptences entre trois services. Les services vtrinaires de
la direction gnrale de l'agriculture contrle les animaux sur les lieux de production : la direction gnrale
de la concurrence, de la consommation, et de la rpression des fraudes (DGCCRF) contrle le vgtal, au
stade de la consommation ; les douanes et/ou les services vtrinaires, contrlent les importations. En outre,
l'agence franaise de scurit sanitaire des aliments (AFSSA), bien que jamais nomme par aucun des trois
autres acteurs, participe galement aux contrles en tant l'un des partenaires principaux de la Commission
europenne et le relais de ses informations.

a) Le contrle des productions


Le contrle des productions est dfini trois niveaux. Il existe tout d'abord des plans de surveillance
communautaire. Mais tous les produits ne sont pas concerns par ces plans, notamment les poissons de

pche. Ces contrles sont donc complts par des plans nationaux gnraux, qui sont eux mmes complts
par des contrles cibls sur certaines espces ou certains sites.
Les progrs dans les techniques de contrle ont t trs importants au cours des dix dernires annes,
mais des amliorations restent possibles. Les recoupements avec les recherches de l'INSERM
notamment, devraient permettre de mieux cibler les contrles sur des espces, des sites, ou des
populations risques (populations proximit des ctes par exemple), partir d'une connaissance
fine de ce qui est rellement consomm.
Les plans de surveillance (2000) de niveaux de contamination
des animaux par les mtaux lourds

Plans
Plans europens

Plans nationaux
complmentaires

Plans cibls

Animaux
- bovins

Nombre de
prlvements
1 772

Contrles

Cots

muscles/foie/
plomb/cadmium

400 F

- porcs

769

- ovins

522

- chevaux

300

- poissons
d'aquaculture

400 Mercure/plomb/cadmium 1 000


F

- volailles

400

Plomb/cadmium

400 F

- gibier/lapin

180

Plomb/cadmium

400 F

- lait

223

Plomb

- miel

150

Plomb/cadmium

400 F

- oeufs

300

Plomb/cadmium

400 F

- poissons de
mer

300 Mercure/plomb/cadmium 1 000


F

- poissons
carnivores

300 Mercure/plomb/cadmium 1 000


F

- thons

Mercure/plomb/cadmium 1000
F

Source : DGAL, traitement OPECST


Ces contrles, tels qu'ils sont aujourd'hui, forment une base indispensable la connaissance du
risque alimentaire. Ils sont nanmoins peu oprants car trop gnraux ou trop disperss. Il convient
de complter les plans de contrle europens par des contrles plus cibls sur des sites risques.

b) Le contrle des importations


Les importations de produits alimentaires reprsentent 200 milliards de francs (30,5 milliards d'euros). Les
trois quarts viennent de l'Union europenne. 33 millions de tonnes entrent chaque anne par la Belgique,
soit un camion toutes les trente secondes. Le contrle est partag entre les douanes (Ministre de
l'conomie, des finances et du budget) et les services vtrinaires (Ministre de l'agriculture). Les douanes
contrlent l'ensemble des importations (produits animaux et vgtaux), en appliquant le code des douanes
pour les animaux, et le code de la consommation par les produits vgtaux. Le contrle des animaux est
partag entre les douanes et les services vtrinaires. Pour les produits carns, le contrle a lieu au point
d'entre, essentiellement par les douanes ; pour les produits vivants, le contrle a lieu en abattoirs, par les
services vtrinaires. Ces derniers peuvent galement raliser des vrifications sur la qualit des services
vtrinaires trangers.

Ces contrles sont facilits par un systme d'alerte mis au point par l'Union europenne. L'agence
franaise de scurit sanitaire des aliments (AFSSA), ainsi que les services douaniers Etats membres sont
informs en temps rel par la Commission. Celle-ci, saisie par un Etat signal tablit une fiche
d'alerte transmise dans les Etats membres. L'alerte permet d'tablir des contrles renforcs , avec
vrification et/ou analyses des produits et/ou points d'entre obligs. Il y a environ 200 alertes ou
informations par an toutes contaminations confondues, dont deux ou trois srieuses (grippe du poulet, huile
diesel mlange avec de l'huile de palme, fivre aphteuse...).
Un certain flou entoure les rsultats des contrles et la frquence des alertes. Un flou qui entretient hlas
une impression de dissimulation. Selon les douanes, il n'y aurait pas eu d'alerte rcente relative aux mtaux
lourds, l'exception d'une alerte sur les chevaux imports de Pologne en 1994-1995. L'attention est
retenue par les autres contaminations... . Selon les informations communiques par l'AFSSA, on
compterait cependant une demi douzaine d'alertes lies aux mtaux lourds dans les poissons et coquillages.
Citons, pour l'anne 2000, une alerte lie au mercure dans du requin congel en provenance de Belise (3,3
mg/kg contre une limite maximum de 1 mg), une alerte au cadmium dans des couteaux en provenance du
Chili (1,27 mg/kg contre une limite de 0,5 mg), une alerte visant de l'arsenic dans des algues en provenance
du Japon.
L'hypothse d'une contamination de fraises importes des pays de l'Est, voque au dtour des auditions,
n'a pas t confirme. Force est de reconnatre que l'entreprise (confiturier) qui annoncerait un cas de
pollution dans ses importations de fruits prendrait un risque mdiatique considrable. On peut mme penser
qu'une information de ce type, mme justifie par un souci de protection sanitaire, serait suicidaire pour
l'entreprise. Aucun contrle n'est fiable 100 %.
Compte tenu de la grande htrognit des modes opratoires et de la multiplicit des services
oprant ces contrles, un audit sur l'efficacit des contrles des produits alimentaires imports parat
ncessaire.

5. De la norme la connaissance des individus risques


La toxicit du cadmium et du mercure chez l'homme est bien documente, mais la comprhension des
mcanismes molculaires de toxicit et les voies cellulaires impliques est encore mal comprise.
L'approche par la norme (fixer un seuil d'exposition, une limite de concentration...) correspond une
approche globale sur l'espce, et une situation historique donne qui correspond un tat des
connaissances biologiques et chimiques d'une poque. On peut dire en exagrant peine que l'approche par
la norme est une approche du XXme sicle.
Mais on sait que la norme a toujours un temps de retard par rapport la connaissance. L'approche
par les seuils est une approche pour l'espce. Mais en vrit, il n'y a que l'approche individuelle qui
intresse l'homme.
Les dveloppements de la connaissance en biologie, considrables ces derniers temps (cogntique,
pharmacologie...) conduisent envisager terme une nouvelle approche, individuelle, beaucoup plus
ambitieuse et beaucoup plus performante.

a) La connaissance des gnes


Un individu compte environ 30.000 gnes. Le but est de connatre les gnes, trouver ceux qui sont sensibles
aux mtaux lourds. La bactrie la plus tudie du monde, la bactrie e-col compte 4.300 gnes identifis,
mais on ne connat la fonction que de 40 % d'entre eux. Il y a donc un premier travail de connaissance pour
trouver les gnes. Une fois connus, il faut ensuite dterminer leur rle, leur fonction, et leur sensibilit aux
mtaux lourds ( l'amalgame dentaire, par exemple).
La sensibilit d'une personne aux mtaux lourds dpend pour une part de sa constitution gntique mais
aussi de son environnement. Dans le cas de l'amalgame dentaire par exemple, un rgime acide entrane une
diminution du pH (60(*)) qui va entraner son tour une augmentation de la mobilit du mercure.
La difficult tient au nombre de gnes impliqus, leur interaction, l'effet de cascade entre les gnes,
l'incidence des composantes environnementales (les effets varient selon la dure d'exposition, la quantit,
les organes exposs...)

b) Les fentres de sensibilit


Les tudes des dernires annes ont clairement dmontr que dans la vie humaine, il existait des fentres
de sensibilit aux mtaux lourds exposant davantage certains groupes de population. Les tudes
effectues sur le cadmium au Japon ou en Chine ont bien montr que les groupes risques taient constitu
de femmes ges, tandis que pour le mthylmercure et le plomb, c'est le foetus et le jeune enfant qui
seraient les premiers montrer des manifestations de toxicit en cas d'exposition excessive. Cette
connaissance permet d'dicter des mesures simples de prvention.

c) Perspectives
Les recherches de laboratoires visent identifier les gnes sensibles et/ou rsistants aux mtaux lourds.
Certains sont communs l'espce, tandis que d'autres sont spcifiques l'individu. Le but est de parvenir
terme, dterminer les gnes qui nous rendent sensibles aux mtaux lourds, et de parvenir connatre ainsi
sa sensibilit aux mtaux lourds
Une fois la carte gntique d'un individu connue, et sa sensibilit aux mtaux lourds dtermine, comment
s'en servir ? L'individu peut tout d'abord l'utiliser pour parer les difficults, adapter la pose d'amalgame
dentaire, soit en limitant le nombre de dents traites l'amalgame, soit en donnant des spcifications
d'alimentation, pour viter d'accrotre l'acidit (prohibition du citron, du coca-cola, du vinaigre...)
L'autre utilisation possible est collective, et soulve de nombreuses questions. Il n'y a pas de socit sans
risque, et l'exposition aux mtaux lourds est l'un de ces risques. A partir de ce constat, deux voies sont
ouvertes : rduire les pollutions ou dvelopper des rsistances (on dveloppe mme des plantes rsistantes
aux mtaux lourds).
Une fois la carte gntique connue, quelle publicit lui donner ? Faut-il la communiquer aux mdecins, aux
assurances ?
Les tudes sont lances. Le rythme des progrs dpendra de l'argent qui l'accompagnera. Des arbitrages
s'imposeront (gnes et mtaux lourds, tudes neurologiques sur le vieillissement...).
Il est vraisemblable que la connaissance de l'incidence des mtaux lourds sur les gnes humains sera
satisfaisante dans moins de 10 ans. Un systme oprationnel constitu partir de ce tableau gntique
individuel est concevable l'chance de 30-50 ans.
Des progrs considrables ont t faits dans la connaissance des gnes et sont encore prvisibles dans
les prochaines annes. A terme, l'tablissement d'une carte gntique individuelle rendra obsolte
l'approche par la norme, trop gnrale et souvent inadapte aux cas particuliers. L'office ne peut que
recommander de poursuivre ces travaux en ce sens mais suggre que les institutions entament une
rflexion sur les drives qui peuvent natre de la connaissance des gnes appliqus aux risques
alimentaires.

III. L'EXPOSITION ALIMENTAIRE


A. PRSENTATION GNRALE
Les mtaux lourds sont des lments naturels. Ils se retrouvent dans l'air, l'eau, les sols, les sdiments, et
par consquent les plantes, les animaux et les poissons, tous lments de l'alimentation humaine.
Le risque alimentaire combine deux lments :
- le danger qui tient compte de la voie d'exposition, de la relation dose absorbe - effet sur l'homme, et
d'une marge de scurit,
- l'exposition, qui tient compte de la quantit de produit assimil. L'exposition est trs dpendante des
habitudes alimentaires.
Le risque conduit l'valuation d'une dose journalire (hebdomadaire admissible / tolrable (DJA - DJT...).
Certains groupes risques sont plus volontiers sensibles ces risques. Ces doses sont fixes le plus souvent
au niveau international.
Si les mtaux sont prsents en traces, dans pratiquement toute alimentation, les risques sont videmment
variables selon les secteurs et selon les produits. On peut schmatiser les sources d'exposition comme suit :

Principales sources de mtaux lourds dans l'alimentation


(mode de contamination de l'lment)

Plomb

Cadmium

Mthylmercure

Fruits et lgumes
(contamination arienne)

Fruits et lgumes
(contamination arienne et eaux
pollues)

Poissons et
crustacs
(bioaccumulation)

Boissons
(rseaux de distribution au
plomb)

Boissons

Abats - Crustacs
(biocencentration)

Crustacs
(bioconcentration)

L'alimentation reste la source majeure d'exposition aux mtaux lourds (plus de 90 % pour le cadmium, chez
les non fumeurs, 100 % pour le mthylmercure...). Les apports atmosphriques absorbs par inhalations
peuvent tre considrs comme ngligeables sauf exposition particulire (exposition professionnelle,
proximit site pollu, fumeurs...). La vritable question pour le consommateur est la quantit d'lments
traces mtalliques dans son assiette bien plus que dans le sol (61(*))
Il convient donc de sparer les deux questions :
- la contamination des aliments,
- l'exposition alimentaire.

1. La contamination des aliments


On a vu dans la deuxime partie la trs grande complexit des processus de transmission des mtaux lourds
des sols vers les plantes et les animaux. Un processus qui dpend du mtal (faible transmission pour le
plomb, transmission plus forte pour le cadmium), de la forme chimique du mtal, qui dtermine sa
solubilit et sa capacit tre assimil par un organisme vivant, du sol (surtout l'acidit qui accrot la
transmission), de l'espce animale (les poissons concentrent le mercure, les crustacs concentrent le
cadmium), de l'espce vgtale (certaines plantes sont accumulatrices, d'autres ne le sont pas), et mme des
diffrences au sein de chaque espce (douze varits de bl accumulent diffremment le cadmium, et la
mme varit accumule diffremment selon les sols...).
Il s'agit donc d'un ensemble de variables extrmement diverses empchant toute conclusion simple, sauf
peut tre une : il n'y a pas d'alimentation sans mtaux lourds. Toute recherche du produit pur est
illusoire. D'ailleurs, un produit peut aussi tre contamin et tre ingr par l'homme sans risque : les mtaux
lourds se chargent dans l'enveloppe de bl, mais le pain est fait, en gnral, partir de bl dcortiqu, ce qui
supprime le risque ; les contaminations d'origine atmosphrique peuvent tre limins par lavages ...
Le tableau ci-aprs donne des indications sur les teneurs en mtaux lourds des principaux produits
alimentaires :
Teneurs des mtaux lourds des principaux produits alimentaires

2. L'exposition alimentaire
a) Prsentation gnrale
La seconde tape est d'valuer la contamination effective pour le consommateur. Un repas moyen est d'un
poids moyen de 570 grammes. Plus des deux tiers des repas sont compris entre 400 et 700 grammes. Tous
les aliments contiennent des lments en traces mtalliques.
Le tableau page suivante rcapitule les donnes d'une tude ralise par la direction gnrale de la sant sur
la teneur en mtaux de l'alimentation. Ces calculs trs complets ont t effectus prenant en compte les
apports par repas, les variations selon le plat principal, l'apport des boissons...
L'exposition globale aux mtaux lourds d'un consommateur moyen n'appelle pas d'observation. La
probabilit d'atteindre la dose hebdomadaire tolrable semble trs rduite. La dose ingre moyenne se

situant entre le tiers et la moiti de la dose recommande, il existe incontestablement une marge de scurit
par rapport aux doses tolrables.
Sauf exceptions, lies des types de consommation particuliers et localiss (exemple : moules + hutres +
thon + rognons + vin + tabac), les mtaux lourds ne sont qu'une facteur trs marginal de l'inscurit
alimentaire. Un rapide bilan pidmiologique permet de recenser des sources beaucoup plus importantes :
l'alcool videmment (23.500 dcs directement lis l'alcool en 1995), les salmonelloses (aliments
risques : volailles, oeufs ; 779 cas en 1999, les listrioses (aliments risques : produits au lait cru ; 228 cas
en 1997), les fivres typhodes (aliments risques : eau contamine, charcuterie ; 109 cas en 1997), le
syndrome hmolytique et urmique -SHU- (aliments risques ; lait, viande hache : 100 cas en 1997), le
botulisme (aliments risques : jambon, conserves artisanales ; 17 cas en 1997) et enfin le nouveau variant
et la maladie de Creutzfeld Jacob (aliments risques : abats de bovins).
Apport de mtaux lourds par l'alimentation
en ug/kg ou ug/l

Plomb

Cadmium

Mercure

Mesures :
Moyenne par repas
Variation V.P.L.

24
24-2424

9
8,5-11-7,5

7
4-15-4

Valeurs minimum-maximum
Apport journalier solide
Apport journalier liquide
Dose journalire ingre
Dose hebdomadaire ingre (DHI)

1-270
48
25-75
73-123
511861

1-251
18
5
23
161

1-278
14
2
16
116

7ug/kg
420
30
15
11,6% dont 30%
contiennent des
produits de la mer
38 %

5ug/kg
300
21
11
8,5% dont 85%
contiennent du
poisson
37 %

Seuils et recommandations
25
Dose hebdomadaire tolrable (DHT) ug/kg
Soit pour une personne de 60 kg
1 500
Equivalent par repas (d)
107
Seuil surveiller (d/2)
53,5
Nombre de repas dpassant le seuil
12,2 %
(calculs sur apports solides)
34
DHI/DHT
%/57
%
V.P.L. : Repas base de viande, poisson, ou lgumes

Source : Etude sur la teneur en mtaux lourds de l'alimentation - Direction gnrale de la Sant - DGALSynthse OPECST
L'exposition aux mtaux lourds par la voie alimentaire est rgulirement suivie par le Ministre de la Sant.
Deux enqutes effectues quinze ans d'intervalle (1983 et 1998). Elles montrent une rduction notable de
la prsence des lments traces dans l'alimentation lie la rduction de sources d'missions
atmosphriques (plomb dans l'essence notamment) et la mise en oeuvre de bonne pratiques agricoles
(pandage rglement) et de fabrication.
Ces niveaux, rcapituls dans les tableaux ci-aprs, situent la France dans la moyenne haute des pays
d'Europe. L'exposition au plomb en particulier reste suprieure celle dtecte en Europe (l'exposition au
plomb Cuba est dix fois suprieure l'exposition en France). Pour le cadmium, l'exposition se situe dans
la moyenne. Pour l'arsenic, l'exposition est infrieure celle des pays gros consommateurs de poissons.
Teneurs en mtaux lourds dans les repas ( en ug par repas)

Par repas

Plomb

Cadmium

Arsenic

15

7,5

52,8

Moyenne
Mdiane

14,4

5,4

9,8

8,4 - 37

2,6 - 32

4,2 - 959

AJM - Apport journalier moyen

52

17

109*

DJT - Dose journalire tolrable

216

60

3 000

24 %

28 %

4%

Minimum - maximum
Exposition moyenne journalire

AJM/DJT

* dont 10 % d'arsenic inorganique, forme toxique de l'arsenic


Source : DGAL : notre alimentation - n 24 - janvier 2000
Exposition alimentaire moyenne aux mtaux lourds
(en ug/personne /jour)
Comparaison internationale

Plomb

Cadmium

Mercure

Cuba

557

12

Japon

85

29

160 280

France

52

17

109

Pays-Bas

47

23

Danemark

27

17

118

Royaume-Uni

24

14

63

tats-Unis

11

Source : Source : DGAL : notre alimentation - n 24 - janvier 2000


Ce satisfecit gnral ne doit pas faire oublier quelques situations surveiller. Environ 10 % des repas
contiennent une teneur en plomb, cadmium et mercure signe d'une contamination dj significative (d/2
dans le tableau). Encore ce chiffre n'est-il calcul que sur les apports solides, c'est--dire sans compter
l'apport li aux liquides. Ces calculs sont raliss sur la base de consommations moyennes, sur des repas
moyens de l'ordre de 570 grammes par repas. Mais 10 % des repas sont suprieurs 850 grammes. Certains
produits sont plus chargs en mtaux lourds : rognons et moules pour le plomb, moules et hutres pour le
cadmium, poissons pour le mercure.
Enfin certains comportements ou habitudes entranent des ingestions significatives de mtaux lourds : le
vin et, dans certaines conditions, l'eau de distribution publique sont les boissons les plus charges en plomb.
Un fumeur absorbe deux fois plus de cadmium qu'un non fumeur.
Il y a donc de nombreuses situations o la consommation rpte de denres plus contamines que la
moyenne peut entraner des apports en mtaux lourds significatifs, voire proccupants, au regard des
recommandations internationales. La rgle de base, pour viter ce genre de situation, est d'avoir une
alimentation varie. Certaines situations appellent cependant une vigilance et les tudes doivent dsormais
tre orientes vers ces groupes cibles ou zones risques.
Selon la DGAL l'exposition moyenne de la population est rassurante. Cependant, l'exposition de
certaines populations lie la consommation de produits particulirement contamins devra faire l'objet
de recherches spcifiques plus approfondies. L'Office partage cette analyse. Les tudes doivent
dsormais s'orienter vers des groupes cibls et/ou des zones risques. Ces tudes pourront conduire,
le cas chant, formuler des recommandations visant le comportement alimentaire.

b) L'exposition au mercure
Le Centre de Recherche pour l'Etude et l'Observation des Conditions de vie (CREDOC) a tudi la
consommation thorique maximale de mercure travers l'alimentation, partir des donnes de

consommation. Ces rsultats conduisent considrer qu'une partie de la population pourrait potentiellement
tre expose aux risques mercuriels si les limites maximales taient atteintes pour tous les produits. La
moyenne d'ingestion de mercure s'tablirait 267 ug par semaine et par personne contre une dose
hebdomadaire tolrable fixe 200. Les 5 % plus forts consommateurs potentiels de mercure (poissons,
crustacs) consommeraient en thorie, si tous les produits taient leur dose maximale de consommation
au moins 505 ug par semaine. Les tableaux de consommation et d'ingestion de mercure sont communiqus
ci-aprs :
Consommation thorique maximale de mercure
en ug/semaine/personne
Ensemble de la population

B. LES ALIMENTS DU MILIEU AQUATIQUE


1. La bioaccumulation des mtaux lourds
La bioaccumulation est le processus d'assimilation et de concentration des mtaux lourds dans l'organisme.
Le processus se droule en trois temps :
- l'assimilation,
- la bioaccumulation par l'individu, ou bioconcentration,
- la bioaccumulation entre individus, ou bioamplification.

a) L'assimilation
Il existe deux voies principales d'exposition aux polluants : la voie externe, par contact (par l'air ou l'eau...)
qui provoque un phnomne d'adsorption (la substance toxique reste la surface), et la voie interne par
assimilation ou absorption.
Toute absorption -a fortiori tout contact avec un polluant- n'est pas ncessairement dangereuse. D'une part,
tout dpend videmment des concentrations du polluant. D'autre part, il faut s'intresser la seule fraction
soluble -biodisponible 95 %- du mtal ; l'autre fraction, insoluble, peu biodisponible tant limine par
diffrentes voies : voie solide (fces), voie liquide (urine), voie cutane (sueur ...).
La partie soluble biodisponible, assimilable, se concentre dans certains organes. C'est ce qu'on appelle
l'organotropisme. Cette rceptivit est due, soit une fonction particulire (exemples : le foie, principal
sige de la mtabolisation c'est--dire de la transformation des matires, ou le rein, sige de l'excrtion),
soit la composition physicochimique de l'organe, favorisant le stockage du contaminant (exemple :
calcium/plomb dans les os) ou permettant les accumulations (exemples : les organes riches en lipides
accumuleront fortement les polluants organiques).
Il existe aussi des diffrences selon les mtaux. Le cadmium se concentre presque exclusivement dans le
tube digestif, le foie et les reins. Le plomb diffuse galement dans la peau, les muscles, la colonne
vertbrale. Le mercure, dans sa forme organique, diffuse dans le systme nerveux et le foetus.

b) La bioaccumulation par l'individu : La bioconcentration


La bioaccumulation concerne tous les mtaux lourds en gnral, mais plus particulirement le mercure,
lorsqu'il est prsent sous forme organique (mthylmercure) qui est sa forme la plus toxique pour l'homme.
Ce processus d'accumulation s'exprime par un ratio entre la concentration du compos tudi
(plomb/mercure) dans le milieu (eau/sol) et la concentration dans l'organisme. Ce ratio porte le nom de
facteur de bioconcentration - BCF.
Il existe d'importantes diffrences selon les espces et les mtaux. Les organismes vivants concentrent les
mtaux beaucoup plus que l'eau et l'air. Mais l'analyse des transferts met en vidence une hirarchie entre
les espces, classes selon leur propension concentrer les mtaux lourds. Les fruits de mer, mollusques et
crustacs, et dans une moindre mesure, certains poissons sont d'excellents capteurs de polluants . Tandis
que le BCF dans les plantes varie de 0,01 1 pour le mercure (une plante concentre de 1 100 % de
mercure contenu dans le sol), le BCF dans les poissons est de plusieurs milliers, voire de plusieurs dizaines
de milliers pour les mollusques et les invertbrs (62(*)).

Les concentrations de cadmium et de plomb chez les poissons sont de deux dix fois infrieures celles
des mollusques et crustacs mais concentrent beaucoup le mercure, notamment le mthylmercure. Certains
mtaux dans certaines espces induisent des protines -les mtallothionines- dont l'un des rles est de
dtoxifier les mtaux toxiques...
Le tableau ci-dessous donne une indication schmatique de l'importance de la bioconcentration de quelques
espces marines.
Capacits de bioconcentration de quelques espces marines

cadmium

mtal

plomb

mercure

espces
Plantes aquatiques

faible

faible

faible

Invertbrs

moyenne forte

moyenne

moyenne forte

- Vers

moyenne

moyenne

moyenne forte

- Mollusques

moyenne

moyenne

moyenne forte

- Crustacs

forte

moyenne

moyenne trs forte

(Moules)

forte

forte

moyenne

(Hutres)

trs forte

moyenne

faible

Poissons

faible

faible

moyenne forte

- Hareng/sardine

faible

faible

faible

- Plie/sole

faible

faible

moyenne

- Bar/roussette

moyenne

moyenne

moyenne

- Espadon/thon

moyenne

moyenne

forte

Source : INERIS / AFSSA / CNRS - Synthse OPECST

c) La bioaccumulation entre individus : la bioamplification


Les transferts de mtaux entre individus suivent un processus classique (dits transferts trophiques )
comparable l'empilement des poupes gigognes. Le polluant, prsent dans les algues et les
microrganismes est ingr par un herbivore, lui-mme proie pour un carnivore, lui-mme proie d'un
supercarnivore, animal ou homme. En bout de chane, on se trouve donc avec un consommateur final ayant
bioaccumul les formes solubles des mtaux.

Il peut arriver, pour certains prdateurs et certains mtaux, que les concentrations augmentent au fur et
mesure que l'on progresse dans la chane trophique. C'est le cas du plomb et surtout du mercure sous la
forme mthyle. Le mercure s'accumule chaque tape et se retrouve concentr en bout de chane
alimentaire, notamment dans les gros poissons piscivores. On appelle ce phnomne la bioamplification
ou la biomagnification .

2. Les mtaux lourds et les poissons


a) Pourquoi s'intresser aux poissons ?
L'intrt pour les poissons est le rsultat de l'analyse et de l'exprience. Trois raisons justifient une attention
et une vigilance particulires.
Les poissons sont des capteurs de polluants en gnral et de mercure en particulier.
Ils combinent un grand facteur de bioconcentration (le mercure concentr dans les poissons est de plusieurs
milliers de fois suprieur au mercure dans l'eau), et, comme on vient de le voir, un grand facteur de
bioaccumulation
Cette accumulation de mercure est gnrale, dans tous les milieux aquatiques, mer, rivire, tang. Les
grosses espces piscivores sont videmment les plus sensibles -brochet, espadon et surtout le thon-, dont les
deux caractristiques - la richesse en lipides, qui favorise l'assimilation, et la taille, puisque le thon est le
plus gros poisson carnassier- en font aussi le poisson le plus charg en mercure.
Le mercure assimil est aussi le mercure le plus toxique pour l'homme puisqu'il s'agit du mercure
organique, le mthylmercure.
La mthylation est favorise dans certains milieux aquatiques par la runion de plusieurs facteurs : un
sdiment riche en mercure, une faible oxygnation et une faible hydraulicit, et la prsence de matires
organiques en dcomposition.
Sous rserve que le sol soit riche en mercure, ces conditions sont runies dans le cas des lacs de barrage qui
peuvent tre de vritables usines production de mthylmercure . Les deux cas les plus connus sont la
Guyane (voir dernire partie du rapport), et le Nuvatut, territoire Inuit du Canada. Les indiens Inuits
ont vu leur imprgnation par le mthylmercure quadrupler en quelques annes. Ce phnomne tant d,
d'une part, leur alimentation prfrentielle en poissons piscivores, d'autre part, l'augmentation de la
mthylation bactrienne du mercure prsent dans les eaux des lacs, d'origine naturelle et artificielle, du
fait de la mise en disponibilit du carbone organique de la vgtation riveraine inonde lors de la mise en
eau de barrage et la baie James .
Les poissons sont la source principale de mthylmercure pour l'homme. 80 % du mthylmercure se
trouvent dans les poissons, 10 % dans l'eau et 10 % dans les autres lments.
Enfin, les intoxications les plus importantes et les plus graves ont souvent t lies la consommation de
poisson. C'est en particulier le cas de Minamata, au Japon. La plupart des tudes pidmiologiques sur les
effets du mercure sur la sant partent d'analyses de populations grosses consommatrices de poissons :
Japon, pays Inuit (Canada), les Fro (Islande), Seychelles...

b) Rsultats
Ces diffrents lments expliquent que les autorits sanitaires suivent avec attention les concentrations en
mtaux lourds des poissons et tablissent des limites maximales de consommation. En France, ces seuils
sont aujourd'hui fixs comme indiqu dans le tableau ci dessous. (une proposition de directive adopte fin
dcembre 2000 sera toutefois prochainement prsente au Conseil avec un barme plus restrictif).
Limite maximale de mtaux lourds dans les poissons
avant consommation (en mg/kg)

Plomb

Cadmium

Mercure

Poissons courants

0,2

0,05

0,5

Exceptions*

0,5

0,2

* Nombre d'exceptions variable selon les mtaux : entre trois espces pour le cadmium, cinq espces pour
le plomb, 31 espces pour lemercure.
On observera que, contrairement d'autres pays, l'Union europenne a adopt une limite diffrencie selon
les espces, les grandes espces carnivores bnficiant de seuils moins stricts que les autres espces. Les
principales exceptions concernent le thon, la sole, le carrelet (plie), la raie, l'espadon... qui sont en gnral
des poissons en bout de chane alimentaire et souvent des poissons gras. Des campagnes de mesures des
poissons issus de pches ctires franaises permettent de vrifier le respect de ces normes.
Niveau de contamination par le mercure
(slection)

Poisson

Teneur en Hg
(en mg/kg)

Teneur en Me Hg
(en mg/kg)

Thon

0,74

0,5

Roussette

0,65

0,58

Congre

0,38

0,33

Bar

0,27

0,21

Maquereau

0,11

0,09

Sole

0,08

0,07

Carrelet

0,07

0,05

Sardine

0,07

0,04

Hareng

0,04

0,04

MeHg - mthylmercure
Source CSHPF/AFSSA
Un tableau rassurant, puisqu'aucune limite n'est approche, mais pas exempt d'interrogations, comme en
tmoigne cet avis nuanc du CSHPF (Conseil Suprieur d'Hygine Publique de France).

Avis sur le risque d'imprgnation mercurielle li


la consommation de poisson
Section de l'alimentation et de la nutrition
du Conseil Suprieur d'Hygine Publique de France - 7 juillet 1998
Sur la base des donnes pondrales de consommation individuelles releves entre 1991 et
1995 en France mtropolitaine d'une part, et des valeurs de contamination par le mercure- y
compris sous forme mthyle, la plus toxique pour l'homme- chez 14 espces de poissons
issus de pches ctires franaises d'autre part, l'apport alimentaire de mercure total et de
mthylmercure li la consommation de poisson reprsente moins de 8 % de la dose
hebdomadaire tolrable provisoire (DHTP) fixe par l'Organisation Mondiale de la Sant
(300 ug de mercure total dont 200 ug sous forme mthyle) pour le consommateur moyen.
Pour les forts consommateurs de poisson (3,5 fois la consommation moyenne), les quantits
de mercure total et de mthylmercure ingres reprsentent sensiblement le cinquime et le
quart de la DHTP, respectivement.
Compte tenu de ces donnes et des connaissances toxicologiques actuelles, la
consommation habituelle de poisson n'entrane pas de risque significatif d'intoxication
par le mercure pour la population gnrale.
Il apparat toutefois ncessaire de rappeler que :

1) l'auto-consommation qui dcoule notamment de la pche sportive ou de loisir, dans


des zones o la contamination des eaux est plus marque, peut entraner un
accroissement significatif de l'apport de mercure total et mthyl,
2) la consommation prfrentielle des espces fortement accumulatrices de mercure sous
forme mthyle, vises par la Dcision Communautaire 93/351/CEE du 19 mai 1993,
pouvant entraner un accroissement significatif de l'apport de mercure total et mthyl, le
Conseil Suprieur d'Hygine Publique de France recommande :
- de diversifier les espces consommes,
- de poursuivre la surveillance des niveaux de contamination des diffrentes espces, en
distinguant bien, en particulier, les diffrentes formes chimiques du mercure.
D'autres pays, alerts par des niveaux de contamination importants prconisent des limites de
consommation de faon plus directe. Le Canada est certainement le pays le plus avanc dans la prvention
de l'intoxication du mercure. L'Agence canadienne d'inspection des aliments -ACIA- conseille de limiter
un repas par semaine la consommation d'espadon, de requin ou de thon frais. Pour les jeunes enfants, les
femmes en ge de procrer, la limite recommande est d'un repas par mois .
Une affiche est galement placarde sur les principaux lieux de pche de l'Ontario, recommandant les
limites de consommation en fonction de la contamination des espces et de la taille de la prise. Sur les vingt
principaux lacs, on compte six cas d'interdiction de pche lorsque la prise est suprieure 55 cm. Un extrait
de cette plaquette est prsente ci-aprs.
Extrait du tableau d'information sur les pches en Ontario (Canada)
Il est trs probable que des concentrations similaires se retrouvent dans certains sites en France et en
Europe. Un simple panneau interdit de pcher n'est nullement dissuasif dans la mesure o le
pcheur ne sait si cette interdiction repose sur la contamination des espces ou sur des questions
renvoyant au droit de proprit, auquel cas il peut tre tent de passer outre l'interdiction.
S'il s'avrait que des sites sont effectivement pollus, il conviendrait d'adapter la communication, par
une information claire et complte.

c) Discussion critique
Les diffrentes mesures en France ne justifient aucune inquitude. Le CSHPF a parfaitement rappel
que la consommation habituelle de poisson n'entrane pas de risque significatif d'intoxication par le
mercure par la population gnrale . Quelques zones d'ombre demeurent nanmoins. D'une part, la
fixation de deux seuils distincts selon les poissons est souvent dbattue. D'autre part, cette recommandation
du Conseil Suprieur d'Hygine Publique de France visant diversifier les espces consommes est-elle
suffisante ? L'absence de risques pour le consommateur moyen n'exclut pas un certain risque pour le
consommateur rgulier, qu'il est facile d'valuer : la dose hebdomadaire tolrable de 200 ug signifie qu'il ne
faut pas manger plus de 200 grammes par semaine (un repas) d'une espce contenant 1 ug/g de mercure. Il
est regrettable que ce message simple ne soit pas communiqu.
Ce rapide examen des normes (valeurs limites) et des rsultats (valeurs constates) conduit penser que les
normes en milieu marin sont fixes un niveau relativement lev qui tient compte des contraintes
spcifiques des Etats qui ont des faades maritimes. Des normes plus basses interdiraient la pche. Le
concept d'ALARA joue ici pleinement. Les valeurs acceptes sur les poissons sont trs largement
suprieures aux valeurs acceptes sur le lait par exemple parce que dans le premier cas, il n'est
pratiquement pas possible d'agir.
Si l'on devait vivre 100 % de produits marins, les seuils devraient probablement tre rduits. Les valeurs
constates soulignent la ncessit de contrler les missions en milieu marin, et de cibler les recherches sur
certains groupes.
Inutile cependant de cder une quelconque panique. Si les poissons sont bien des capteurs de mtaux
lourds et de mercure en particulier, si certains lieux de pche en Mditerrane demandent une vigilance
particulire, les poissons ont mille autres qualits nutritives qui en font toujours un aliment de choix (apport
d'iode, faible teneur en matire grasse...).

3. Les mtaux lourds et les coquillages

a) Problmatique
Les fruits de mer sont une alimentation surveiller pour trois raisons principales : d'une part, ce sont
d'excellents capteurs de polluants, y compris les mtaux, d'autre part, la concentration se fixe sur les
organes d'assimilation tels que l'quivalent du foie et du rein, qui sont prcisment ce que l'homme mange ;
enfin, les Franais dtiennent le record mondial de la consommation de coquillages frais, en particulier
d'hutres (130 140.000 tonnes produits en France, soit 80 % de la production europenne, soit 2,3 kg par
habitant).
Les fruits de mer accumulent surtout le cadmium et dans une moindre mesure le plomb, mais peu le
mercure. Les capacits concentrer les mtaux lourds varient selon les espces (avec, par ordre dcroissant,
les mollusques, les crustacs, les chinodermes -oursins-) et les mtaux : la moule concentre deux fois plus
de plomb que l'hutre, l'hutre concentre quatre fois plus de cadmium que la moule.
Compte tenu de ces caractristiques, la plupart des pays ont adopt des rglementations visant encadrer la
production et la consommation de coquillages. En France, les dispositions rglementaires qui suivent une
recommandation du CSHPF ont t prvues par l'arrt du 2 juillet 1996 (63(*)) qui prcise dans son article
11 b les coquillages (ne doivent pas) contenir de contaminant microbiologique ou chimique en
quantits telles qu'ils puissent prsenter un risque de toxicit pour le consommateur. La contamination
moyenne, exprime par kilo de chair humide du coquillage ne doit pas excder 0,5 mg de mercure total, 2
mg de cadmium, 2 mg de plomb .
Les zones de production autorises (classes en A, B, C) doivent respecter ces seuils. La frquence
minimale des prlvements sous forme de contrle des contaminants chimiques est d'une fois par an (une
fois par mois pour les contaminants microbiologiques).

b) Rsultats
Les principaux rsultats sont donns dans le tableau ci-aprs et le plan d'exposition au mercure, tablis par
le DGCCRF au vu des prlvements oprs dans les bassins de production au stade de la consommation.
Ces rsultats sont parfaitement satisfaisants, puisque les valeurs constates sont toutes trs infrieures aux
valeurs rglementaires, y compris dans les lieux de production les plus sensibles de la cte atlantique.
Teneur en mtaux lourds des coquillages (ug/kg)

Plomb
H
Valeur limite

Mi

2.000 ug/kg
791

Cadmium
C

Mercure

Mi C H M Mi C

2.000 ug/kg

500 ug/kg

Valeur moyenne constate

149 271

155 227 124 156 64 14 15 22 10

Valeur maximum constate

455 420 1.155 170 650 195 195 85 27 25 35 13

Source : DGCCRF - traitement OPECST


H = Hutres, M = Moules, Mi = Moules importes, C = Coques
Contamination des hutres et des moules du littoral franais
par le mercure - RNO (1978 - 1986)

Le cadmium dans les hutres de l'estuaire de la Gironde


Cette zone traditionnelle d'ostriculture a t trs fortement perturbe dans les annes 70 la
suite des mesures des polluants dans l'estuaire : le cuivre, le zinc, et surtout le cadmium.
Cette contamination, aujourd'hui en diminution sensible, a pour origine les anciennes mines
et anciens sites industriels situs plus de 250 km en amont, dans le Lot notamment,
Vieille Montagne. Les extractions des mtaux et les usines ont laiss des rsidus, riches en
lments mtalliques (les striles d'extraction) qui sont entrans dans les rivires et le
systme hydrologique qui alimentent le Lot, lui-mme affluent de la Garonne, qui rejoint,
aprs Bordeaux, l'estuaire de la Gironde.
Ces flux s'acclrent lors des inondations, par le jeu de deux phnomnes : d'une part, le

lessivage des sols entrane les mtaux dans les rivires ; d'autre part, les crues provoquent
une mise en suspension des sdiments normalement dposs au fond des cours d'eau, et
favorisent la mobilit des matriaux.
Le stock de cadmium dans le Lot, quoiqu'en diminution sensible, est estim 190 tonnes en
1991 (430 tonnes en 1986). Le flux annuel varie de 2,3 18 tonnes, selon les annes.
En arrivant dans l'estuaire de la Gironde, le cadmium prsent dans les sdiments sous forme
de sulfure de cadmium, peu disponible, change de spciation -de forme physico-chimiquesous l'effet de la salinit, ce qui le rend alors beaucoup plus mobile et biodisponible car la
mobilit augmente avec la salinit.
La bioaccumulation dans les hutres
L'hutre est une espce qui bioaccumule, c'est--dire absorbe et concentre trs fortement la
plupart des mtaux. Les transferts des mtaux l'hutre, comme pour tous les organismes
marins, se font selon trois voies : l'eau, la nourriture, les sdiments.
Le cadmium dans l'hutre se prsente sous deux formes. Une moiti est soluble et peu
disponible. Une moiti est soluble, et donc aisment biodisponible pour le prdateur, en
l'occurrence l'homme mangeur d'hutres.
Les concentrations de mtaux varient selon les saisons (faibles en t, au moment de la
maturit annuelle o les hutres sont laiteuses, fortes en hiver quand elles sont le plus
consommes).
Les concentrations de cadmium dans les hutres testes dans l'estuaire peuvent atteindre 20
milligrammes de cadmium par kilo de poids sec soit dix fois la limite de comestibilit.
La plupart des sites dans l'estuaire ont t dclars zones interdites l'ostriculture . Sur
les 80 producteurs dans les annes 60, seuls deux restent en activit, en zone de captage ,
avec une production concentre sur les essaims, transplants dans d'autres zones d'levage.
L'exprience de transplantation
Cette contamination est-elle inluctable ? La rponse est catgori-quement non. D'une part,
les flux de cadmium diminuent trs sensiblement. D'autre part, les hutres contamines
peuvent aisment tre dcontamines par transplantation dans un site non pollu. La
rciproque est vraie. Une hutre saine transplante en milieu pollu devient rapidement
impropre la consommation. Les diffrentes observations sont rcapitules ci-aprs :
L'exprience des transplantation d'hutres
(valeur de cadmium en ng/grammes - produit frais)
Concentration maximale admissible 2.000
Concentration dans une hutre en eau saine
et carts maximum constats 200 ; (100 - 160)
Concentration dans une hutre en eau pollue
et carts maximum constats 2.900 ; (2.300 -3.700)
Dure de dcontamination d'une hutre pollue

aprs transplantation dans une eau saine 3 mois


Dure de contamination d'une hutre saine
aprs transplantation dans une eau pollue 4 mois
Source : audition de M. J.C. AMIARD, Directeur de recherche au CNRS
c) Discussion critique
Les rsultats communiqus ci-dessus montrent que les teneurs dans les coquillages sont, dans la quasi
totalit des cas, sensiblement infrieurs aux valeurs rglementaires. La crise ostricole conscutive la
pollution de la Gironde est derrire nous. On observera toutefois que ces rsultats sont incomplets : d'une
part, le tableau des teneurs en mtaux lourds a t tabli la suite des relevs sur les ctes normande et
atlantique, et non sur la totalit des sites, notamment ceux de Mditerrane ; d'autre part, le plan
d'exposition par site concerne le seul mercure, qui est le mtal le moins bioconcentr par les coquillages.
Ces rsultats ne donnent donc qu'une image partielle -sans doute fiable mais incomplte- de la situation en
France.
Si les rsultats d'ensemble sont parfaitement satisfaisants, on observera quelques espces surveiller. C'est
notamment le cas des moules d'importation (les importations viennent principalement d'Espagne et de
Hollande). Les rsultats constats restent cependant en-de du seuil rglementaire actuel. Il convient
d'observer qu'en dcembre 2000, le comit permanent des denres alimentaires, constitu au sein de la
Commission europenne, a d'adopt une proposition de directive sur les teneurs de denres alimentaires
diminuant de moiti la concentration en cadmium (de 2 1 mg/kg). Certes, l'objet des deux rglementations
n'est pas strictement identique. Il existe un seuil pour la consommation de denre, et un seuil pour
la production des coquillages ; dans la pratique, les deux se superposent mais le fondement juridique est
distinct. Il est vraisemblable que la modification de l'une entrane terme la modification de l'autre. Un
nouveau seuil de 1 mg/kg entranerait le retrait d'une partie des importations et un contrle renforc d'une
partie de la production.
Le constat actuel est donc parfaitement rassurant. Il n'en demeure pas moins qu'il existe certains points
d'ombre d'autant plus dommageables qu'une meilleure transparence aurait suffi lever les inquitudes.
Il est par exemple regrettable que la profession ait refus, il y a quelques annes, de mener une enqute
pidmiologique sur les effets du cadmium des coquillages sur la sant. La crainte de conclusions ngatives
a amen la profession prfrer le mutisme. Mais quelques annes plus tard, la rglementation s'est durcie
quand mme... Une tude aurait permis de mieux argumenter le maintien des seuils actuels.
Il conviendrait de s'assurer que les contrles annuels prvus par la rglementation soient effectifs et,
malgr les rticences qui ont pu se manifester dans certaines zones, puissent se drouler dans des
conditions qui permettent une analyse srieuse des contaminants.
Enfin, il est vraisemblable que des investigations complmentaires soient ncessaires en Mditerrane,
notamment pour les produits de pche locale. Les produits de pche locale n'entrent pas dans le champ
d'application de contrle des zones, mais peuvent tre contrls au titre des contrles de
consommation. L'autoconsommation dcoulant de la pche locale de mollusques et crustacs en
Mditerrane peut vraisemblablement augmenter de faon significative l'apport en mtaux lourds.
Une attention particulire doit tre porte la pche locale, notamment en Mditerrane.

IV. LES MTAUX LOURDS ET LES LIEUX DE VIE


A. APERU GNRAL
1. Surveillance gnrale de la population
En application de la directive du 21 mars 1977, l'INSERM a labor un programme de surveillance du
risque saturnin. Deux campagnes ont t effectues en 1979-1982 et 1995. Ces travaux ont t
particulirement riches en mettant parfaitement en vidence certains facteurs de risque, l'volution dans le
temps, et les disparits rgionales. Des travaux comparables ont t conduits sur le cadmium et le mercure.
Ces travaux seront prochainement publis. Les informations sont moins compltes que pour le plomb
puisque la population n'a t suivie que sur quelques rgions seulement, mais les conclusions sont

galement trs intressantes et serviront sans nul doute conduire de nouvelles recherches cibles
localement.
On observera que cette dernire enqute a t ralise par prise de sang sur les appels du contingent, et que
la suppression du service militaire privera la France d'un outil extraordinaire et sans quivalent pour
mesurer diffrents paramtres de la socit franaise (illettrisme, sant, quotient intellectuel, et en l'espce,
imprgnation aux mtaux lourds).
Les tudes pidmiologiques de la population franaise restent videmment possibles mais avec des
difficults supplmentaires lies la slection et la reprsentativit de l'chantillon analys. La prsente
partie constitue une synthse de ces diffrents travaux (64(*)).

a) L'exposition au plomb
Premire conclusion : une diminution importante des plombmies dans les grandes villes
La diminution est de l'ordre de 50% entre 1982 et 1995. Elle montre que les efforts en matire
d'radication du plomb ont enfin port leurs fruits . Il existe une relation directe entre le plomb utilis et le
plomb dans l'atmosphre, et, par consquent les plombmies au sein de la population : Cette diminution est
particulirement nette en milieu urbain.
Plombmie moyenne (en ug/l de sang)
dans quelques villes de France

Paris
Annes

Lyon

Marseille

Moyenne
gnrale

95
percentile

Moyenne
gnrale

95
percentile

Moyenne
gnrale

95
percentile

1982

137

247

140

248

159

268

1995

68

134

94

211

68

146

volution

-69

-113

-46

-37

-91

-122

95 percentile : moyenne des 5% les plus exposs. Moyenne : moyenne gomtrique abstraction faite des
facteurs d'exposition particuliers ( logement, tabac...)
Source : Inserm - synthse des tableaux 2,3,4,8 - Traitement OPECST
Deuxime conclusion : des diffrences significatives entre rgions
Concernant les plombmies, il existe des diffrences marques entre rgions. En mtropole, une zone
situe au sud est du pays et constitue des dpartements de l'Ardche, de la Loire, de la Haute Loire, et de
la Lozre, semble se distinguer du reste du pays . C'est aussi le cas de certaines rgions montagneuses.
L'agressivit de l'eau et l'importance des logements anciens sont des facteurs importants favorisant la
plombmie. La rgion Nord pas de Calais, souvent suspecte en raison de son pass industriel, ne prsente
pas une plombmie moyenne particulirement leve par rapport aux autre rgions ; en revanche, la
fraction de la population la plus touche, prsente des plombmies notablement suprieures. Ce qui signifie
que la rgion est globalement dans une situation moyenne mais que certains sites sont aussi plus chargs
que la moyenne. Les rsultats les plus levs et les plus proccupants sont observs dans les dpartements
et territoires d'outre mer (voir ci-aprs). Ces diffrences sont rcapitules dans le tableau ci-aprs.
Variation des plombmies par rgions
(en ug/l)

Population gnrale
Rgions

Enfants

moyenne

95percentile

moyenne

95percentile

Ile de France

46,1

93,9

39,9

77,3

Champagne-Ardennes

41,9

88,3

37,0

79,9

Picardie

42,0

88,0

36,2

73,7

Haute-Normandie

36,6

100,3

39,0

82,0

Centre

51,2

109,5

37,8

86,4

Basse Normandie

42,4

88,9

38,3

78,7

Bourgogne

48,5

100,5

43,1

96,4

Nord pas de Calais

45,1

115,6

38,3

81,8

Lorraine

37,9

78,7

43,9

84,0

Alsace

34,0

78,7

38,4

85,7

Franche-Comt

45,2

99,0

33,6

80,9

Pays de la Loire

46,4

93,9

26,9

60,1

Bretagne

39,6

87,6

32,0

70,5

Poitou-Charentes

49,1

98,0

37,4

89,7

Aquitaine

49,9

118,4

39,5

90,1

Midi Pyrnes

48,0

98,4

37,7

81,2

Limousin

45,9

113,7

35,7

92,2

Rhne Alpes

50,3

101,0

36,2

76,3

Auvergne

45,9

91,7

45,6

102,6

Languedoc Roussillon,

41,8

93,0

35,3

86,0

Provce Alpes Cte d'azur

45,5

101,7

33,4

70,8

Corse

37,9

95,1

31,2

45,6

DOM-TOM

56,9

121,9

Source Inserm, surveillance de la population franaise vis a vis du risque saturnin, 1997, tableaux 20 et 28
- synthse OPECST

b) L'exposition au cadmium et au mercure


L'INSERM a poursuivi ses recherches en analysant l'exposition au cadmium et au mercure. Cette analyse
est partielle ne concerne pas toute la population. La contamination au cadmium et surtout au mercure est
trs diffrente de l'exposition au plomb et repose en grande partie sur l'alimentation.
Ces travaux ont conduit plusieurs rsultats d'importance majeure.
L'volution de l'imprgnation
L'INSERM a suivi l'imprgnation des populations en 1982 et 1995. Les rsultats sont trs
contrasts : tandis que l'imprgnation au cadmium diminue sensiblement, on note une augmentation
trs significative de l'imprgnation au mercure. Cette augmentation doit susciter l'attention des pouvoirs
publics. Le risque mercuriel n'existe pas en France mais l'volution doit tre surveille.
Evolution de l'imprgnation au mercure et au cadmium
dans deux rgions franaises
(en ug/l)

1982

1995

Evolution

1982

1995

Evolution

Moyenne

1,19

1,12

- 6%

1,07

1,70

+ 59%

Mdiane

1,15

1,10

- 4%

1,11

1,50

+ 35%

95 percentile

6,27

1,99

- 68%

3,58

4,01

+ 12%

Lorraine

Bretagne

Moyenne

1,15

1,70

+59%

1,41

2,46

+ 44%

Mdiane

1,24

1,11

+ 35%

1,86

2,22

+ 19%

95 percentile

5,55

3,58

+ 12%

5,15

9,13

+ 77%

Source Inserm, imprgnation au mercure et au cadmium de la population au sein des rgions franaises
2001, traitement OPECST
Les diffrences rgionales
L'hypothse qui demandait tre vrifie tait de savoir s'il existe une diffrence entre l'imprgnation des
populations continentales et des populations ctires. Cette hypothses se confirme. L'imprgnation au
cadmium et surtout au mercure est plus leve dans les rgions ctires.
Imprgnation rgionale des populations franaises
au cadmium et au mercure.
(en ug/l)

cadmium
Rgions

mercure

moyenne

95 percentile

moyenne

95 percentile

Poitou Charentes

0,36

1,49

1,75

3,98

PACA

0,51

1,86

4,70

13,82

Bretagne

0,32

1,30

3,70

12,82

Moyenne rgions ctires

0,38

1,51

3,2

10,1

Lorraine

0,33

1,40

2,68

3,98

Rgions ctires

Moyenne gomtrique
Source INSERM, ibid. traitement OPECST
Certaines rgions de mtropole appellent une vigilance particulire. C'est notamment le cas de la
rgion Provence Alpes cte d'azur. L'urbanisation massive de la cte et les retards pris dans le
domaine de la gestion des dchets expliquent probablement ces expositions anormales aux mtaux
lourds. La pollution de la Mditerrane est une autre motif d'inquitude(65(*)). Des tudes localises
sont ncessaires pour mesurer le risque.

c) La situation dans les DOM-TOM


La surveillance de la population franaise vis a vis du risque saturnin avait montr qu'un risque de
surimprgnation apparaissait au sein des populations des DOM-TOM. Cette surimprgnation se confirme
pour les autres mtaux. Les populations des DOM-TOM ont des niveaux d'exposition notablement
suprieurs aux niveaux constats en mtropole : entre + 15 % (mercure) et + 50 % (cadmium) pour la partie
de la population la plus expose.
Imprgnation aux mtaux lourds
Comparaison DOM-TOM mtropole
(en ug/l)

plomb

cadmium

mercure

moyenne 95percentile moyenne 95percentile moyenne 95percentile


Mtropole

0,36

1,51

10,1

DOM

0,48

2,59

3,14

9,51

TOM

0,35

1,18

6,25

18,32

0,45

2,23

3,59

11,71

DOMTOM

44

56,9

97

121,9

Source : INSERM, ibidem ; synthse et traitement OPECST


La situation moyenne n'appelle pas d'observation. Les niveaux atteints par les 5 % les plus exposs sont
cependant proccupants. Les seuils d'intoxication au mercure sont en gnral fixs 10 ou 20 ug/litre. Ces
niveaux sont frls, voire dpasss. Les situations sont htrognes. Ainsi, la surimprgnation des DOM
par rapport la mtropole concerne le cadmium et non le mercure. La situation est inverse pour les TOM,
mais il existe bien une surimprgnation des populations des DOM-TOM par rapport la mtropole. Cette
caractristique est particulirement proccupante car les facteurs habituels pour expliquer les expositions ne
sont pas pertinents : l'activit industrielle est faible, l'environnement des les n'est pas particulirement
pollu... L'hypothse la plus vraisemblable est dans le traitement ou plutt dans l'absence de traitement des
dchets. Comme l'explique l'INSERM, de nombreuses substances manufactures entrent dans ces
dpartements et territoires et constituent un potentiel de dchets notable, qui, en l'absence de traitement
adquat, se concentrent dans l'environnement et viennent en fin de chane imprgner la population
rsidente . En d'autres termes, les produits industriels entrent mais ne sortent pas. Certains dpartements
d'outre mer, par exemple, dtiennent le plus fort taux d'quipement automobile. Les dchets sont accumuls
dans les les et vacus au mieux dans des dcharges contrles, mais aussi, souvent l'ancienne . La
ferraille va en dcharges non contrles, quand les paves ne sont pas tout simplement abandonnes ; les
batteries vont la rivire ou en mer.
Cette situation est inadmissible. Les drogations, frquentes, en faveur des DOM TOM (l'abolition
du plomb dans l'essence ne s'applique pas aux DOM TOM par exemple) doivent tre limites leur
plus strict minimum.

2. Facteurs particuliers d'expositions


a) Les facteurs comportementaux
Plusieurs facteurs ont apparemment un lien direct avec la plombmie : le sexe, l'ge, l'usage du tabac,
l'anciennet de la construction du logement, l'agressivit de l'eau. Ces rsultats se prsentent comme suit :
Plombmie et comportements individuels
( en ug/l)

Oui

Non

Diffrence

Moyenne Moyenne Moyenne Moyenne Moyenne Moyenne


gnrale des 5 % les gnrale des 5 % les gnrale des5 % les
plus
plus
plus
contamins
contamins
contamins
Tabagisme

50,2

110,5

39,7

27

+ 10,5

113,5

Exposition
professionnelle

56,8

127

43,5

101

+ 13,3

+ 26

Loisirs avec
risque plomb
(tir...)

54,3

119,5

43,3

99,5

+ 10

+ 20

Agressivit de
l'eau

38,4

85,8

36,2

79,2

+ 2,2

+ 6,6

Source : INSERM, ibidem - Traitement OPECST


- Age : La plombmie crot de 10 ug/l tous les ans
- Sexe : Les hommes ont une plombmie suprieure de 4 ug/l celle des femmes
- Vin : Il y a un cart de 10 20 ug/l entre les buveurs de vin et les non buveurs. Cette relation avec le vin
est connue, les concentrations de 50 400 ug/l de vin ont t dtectes impliquant un accroissement de la
plombmie moyenne de 5 40 ug/l, pour un buveur rgulier. Comme tous les vins ne sont pas si chargs en
plomb, l'impact probable est de l'ordre de 10 20 ug/l.

- Logement ancien : la plombmie d'un habitant d'un logement ancien (avant 1945) est suprieure de 10
ug/l par rapport un habitant d'un logement plus rcent. Cette majoration est lie la prsence plus
importante de canalisations d'eau potable en plomb.
Attention : toute corrlation n'implique pas une relation causale. Les variations observes apparemment
lies au tabac ou l'alcool peuvent avoir pour origine des modes de vie diffrents, des expositions
professionnelles... Il existe aussi un doute sur le mcanisme de transfert. Ou bien le plomb est directement
entran par l'alcool, le tabac... ou bien l'alcool, le tabac entranent des modifications du nombre et du
volume des hmaties, de telle sorte que le plomb est plus vite assimil.

b) La proximit de sites industriels pollus


Les effets des pollutions industrielles sur l'environnement proche sont aujourd'hui dans l'ensemble bien
tudis. Les rsultats sont videmment trs variables selon les sites. L'tude des populations riveraines des
sites polluants ou pollus est aujourd'hui relativement frquente et matrise. La plupart de ces enqutes
sont diligentes par les services de l'Etat (directions dpartementales de l'action sanitaire et sociale et /ou le
rseau national de sant publique). La dconcentration conduit cependant une htrognit des mthodes
et des analyses qui ne permettent pas d'tablir des conclusions collectives. Les efforts de l'Etat ne peuvent
tre pleinement valoriss.
Sur le modle de l'valuation des risques, l'Office suggre la mise au point d'un protocole d'tude des
effets des pollutions, applicable l'ensemble des populations sur les sites risques.
Malgr cette relative htrognit, un certain nombre de points communs peuvent tre dgags.
- La distance par rapport la source d'mission est un facteur trs important d'exposition. Ce point vident
a pu tre chiffr. L'enqute mene sur le site de Bourg Fidle par exemple a montr un cart dans les
plombmies des enfants de 43 ug entre 300 et 800 mtres de distance par rapport la source d'mission.
- L'ge est un autre paramtre important : le pic de contamination des enfants se situe, pour la plupart des
sites , entre deux et quatre ans.
- La profession des parents joue un rle majeur par l'apport de poussires sur les chaussures, les vtements
de travail...
- La contamination des vgtaux de jardin est en gnral faible sauf cas de contamination par voie arienne
justifiant des interdictions de consommation.
L'une des comparaisons les plus pertinentes (mais hlas, pas systmatique), consiste comparer
l'exposition de la population prs du site par rapport au reste du dpartement : les contaminations moyennes
ne montrent que trs peu d'carts par rapport la moyenne du dpartement ; en revanche, les 5% les plus
exposs proximit des sites, prsentent des niveaux de contamination sensiblement plus levs que les
5 % les plus exposs dans le dpartements.
Les personnes intresses par tel ou tel site sont invites se rapprocher des DDASS.

c) Les effets des plombs de chasse chez l'homme


Il n'existe aucune tude sur les chasseurs de gibiers d'eau. L'ingestion de plomb localis dans le gibier d'eau
n'est pas rare chez les chasseurs locaux, habitus de longue date cette chasse. A titre anecdotique, on peut
relever qu' l'occasion d'une appendicectomie (ablation de l'appendice) d'un chasseur de Camargue, les
chirurgiens avaient constat la prsence de cinquante plombs de chasse dans cette partie de l'intestin.
Il existe en revanche des cas de saturnisme avr chez les fabricants de cartouches (quelques cas en
Tchcoslovaquie). La strilit peut galement tre affecte. Il n'y a pas d'tude sur les intoxications des
chasseurs de gibiers d'eau, mais il n'est pas improbable que le risque existe dans certains cas. De mme, des
plombmies leves ont t releves chez les amateurs de tirs, notamment lorsque les tirs se droulent dans
des stands couverts.
L'information en direction des chasseurs de gibier d'eau doit tre amliore.

d) Les aires de jeux et le risque toxique

Les bois extrieurs sont traits avec une large panoplie de produits (CCA, crosote, PCP). Comme on l'a
vu, les produits de traitements posent des problmes d'limination (en dgageant des dioxines ou de
l'arsenic) mais le risque de relargage des mtallodes tels que l'arsenic est infime au moment de leur
utilisation car la plupart des usages ne se prte pas aux manipulations (poteaux, traverses...). Le seul cas qui
mrite une extrme vigilance est celui des parcs jeux
Sur les 400 000 m3 de bois trait au CCA -chrome cuivre arsenic-, 10 20 000 concernent les bois des aires
de jeux. Les effets des produits de type CCA ont t tudis avec attention (66(*)). L'enjeu tait de
dterminer quel est le risque encouru par les enfants jouant rgulirement dans les aires de jeux.... Une
tude a t effectue en deux temps.
La premire tape a consist dterminer le taux de perte de matire active. Ce calcul est fait par un test de
dlavage qui mesure l'extraction de substances dangereuses aprs macration dans l'eau. Les rsultats du
test font apparatre que :
- les missions d'oxydes d'arsenic sont de 2,5 15 fois infrieures aux missions de sels d'arsenic ;
- plus le temps de fixation du produit est long, moins les pertes sont importantes. Les pertes sont trois fois
moins importantes quand la dure de fixation est porte de 3 5 semaines.
- les pertes maximum ont lieu au premier dlavage. Les taux d'mission se rduisent avec les expositions
successives.
La seconde tape a consist dterminer les quantits transfres. Il faut auparavant observer que les aires
de jeu ne peuvent tre assimiles des jouets. La frquentation assidue ne commence pas avant 4-5 ans, et
dure jusqu' 10 ans, ge partir duquel les enfants ne portent plus les doigts la bouche. Les enfants ne
jouent jamais sous la pluie et rarement sur des bancs humides au moment o l'mission ventuelle de
substances est la plus importante.
Les hypothses de calcul sont les suivantes :
- dose d'arsenic dans un produit de type CCA de 1 2 mg par m2 ;
- frquentation rgulire trois fois par semaine, 1 heures 15 chaque fois, six mois par an, entre 4 et 10
ans ;
- surface d'change : deux doigts en bouche, soit 5 cm2, pendant 15 secondes 5 fois par jour.
En partant de ces hypothses, l'exposition d'un enfant serait de 0,3 0,6 ug d'arsenic par jour, soit 0,9
1,8 ug d'arsenic par semaine.
Ces chiffres sont 200 fois infrieurs aux doses journalires et hebdomadaires tolrables. Les experts en
toxicologie qui sont intervenus dans le cadre de cette tude ont conclu que les parcs jeux ne prsentent par
consquent aucun risque pour la sant des enfants.
Dans tous les cas, des mesures simples permettraient de limiter au maximum la lixiviation de l'arsenic :
utiliser uniquement des formules de traitement avec oxydes arsenic et non avec sels d'arsenic, imposer
une dure minimale de fixation ou une fixation acclre...
Si les bois traits des parcs jeux ne prsentent pratiquement aucun risque d'intoxication pour les
enfants, il pourrait tre utile d'apporter un lment supplmentaire de garantie sous la forme d'un
label de qualit, qui supposerait que certaines conditions techniques ont t respectes au stade de la
production (notamment la dure du temps de fixation).

B. L'HABITAT
1. Le risque d'intoxication
Les recherches sur les intoxications au plomb dans les logements sont rcentes. Jusqu'aux annes 80, la
socit et le milieu mdical ont t trs peu sensibiliss au risque saturnique. Les risques d'intoxications
sont en effet trs peu spcifiques, peu identifiables, et les intoxications ventuelles relevaient de la seule
mdecine du travail. Les recherches ont dmarr presque de faon fortuite, Paris et en Ile de France au
milieu des annes 80 lorsque quelques mdecins hospitaliers de l'hpital Trousseau ont constat plusieurs
cas de saturnisme venant d'une mme habitation du 11me arrondissement. Les premires analyses ont
port sur l'eau, sans rsultat. Une enqute auprs des familles a montr des permanences dans les

comportements des enfants et a men les mdecins sur la piste des peintures. L'analyse chimique des
cailles de peinture a confirm la source de l'intoxication, lie la prsence de plomb dans les peintures
cruses d'immeubles anciens. Le dcs de deux enfants par encphalopathie aigu Paris en 1985 et en
Seine Saint Denis en 1987, a confirm le risque majeur et provoqu une campagne de dpistage de la
direction rgionale de l'action sanitaire et sociale d'Ile de France (67(*)).

a) La population risques
La population risques est dfinie par deux critres principaux. Il s'agit d'enfants de moins de 6 ans, ayant
un comportement risques avec les peintures, domicilis dans un habitat dgrad construit avant 1948.
Aprs analyse, il est apparu que l'apport hydrique, li la circulation de l'eau potable dans les canalisations
en plomb n'tait pas exclu, mais ne faisait que participer au bruit de fond , l'imprgnation gnrale de
la population, au mme titre que l'alimentation l'air ambiant.
L'importance de ces diffrents facteurs a t calcule par l'INSERM.
Facteurs de variations de la plombmie des enfants (en ug par litre)

Moyenne de
plombmie

Moyenne des 5 % les plus


exposs

42,6
35,6
+7

94,5
77,5
+ 17

Eau
- enfant consommant de l'eau du
robinet
- enfant consommant de l'eau
minrale
- diffrence

39
35
+4

86,4
77,5
+8,9

PICA
- Pas de comportement risques
- Avec comportement risques
-diffrence

41
37
+4

102,5
81,6
+20,9

Logement
- enfant habitant un logement
construit avant 1945
- enfant habitant un logement
construit aprs 1945
- diffrence

Source : INSERM - Surveillance de la population franaise vis--vis du risque saturnin 1997 - tableau 25 Traitement OPECST
Pourquoi les enfants sont-ils particulirement touchs ? Parce que pendant les premires annes de la vie,
l'enfant porte spontanment les objets la bouche (attitude dite aussi rflexe Pica ); parce que 50 % de
plomb ingr par l'enfant passe par le sang (contre 10 % pour l'adulte) ; et parce que pour une mme
imprgnation, les effets toxiques sont plus importants chez l'enfant que chez l'adulte.
La source majeure d'intoxication s'est avre tre la peinture cruse des immeubles construits avant 1948,
qui subsiste sous les couches les plus rcentes et rapparaissent soit sous forme d'cailles, par manque
d'entretien ou d'humidit, soit sous forme de poussires trs facilement absorbes par l'organisme. Un
enfant ingre 50mg/jour de poussires, soit 2,5 fois plus qu'un adulte ( l'inverse, il ne consomme que
0,75 litre d'eau par jour, soit 2,5 fois moins qu'un adulte). Les peintures cailles reprsentent une tentation
pour les jeunes enfants qui grattent les revtements muraux, arrachent les cailles et, souvent , les avalent.
La prsence de plomb dans les poussires rsulte pour une part des retombes atmosphriques (source en
diminution depuis 1990) et surtout de la dgradation des vieilles peintures. Les poussires peuvent aussi
tre libres lors de travaux.
La cruse est fabrique partir d'un driv de plomb (hydroxycarbonate de plomb), extrmement soluble
dans les sucs gastriques. Une caille peut contenir 500 fois la dose hebdomadaire tolrable fixe 25 ug de
plomb par kg de poids corporel par le JEFCA.

b) Les lieux risques


Les lieux risques sont parfaitement identifis. Il s'agit d'immeubles anciens, construits avant 1948 et
surtout avant 1915, dgrads ou pas entretenus. Trois critres interviennent :
- la date de construction de l'immeuble,
- l'tat gnral et l'entretien de l'immeuble qui dtermine l'accessibilit du plomb, ou le risque d'tre expos
au plomb,
- la frquentation de logements risques par des enfants en bas ge.
La date de construction
Le blanc de cruse a t utilis massivement jusqu'en 1915. La rglementation s'est progressivement durcie
jusqu' son interdiction quasi-totale en 1948. Les tapes sont rappeles ci-aprs :
- 1913 - Un dcret du 1er octobre 1913 interdit aux ouvriers de gratter et de poncer sec les peintures au
blanc de cruse. Ce texte n'a jamais t respect. Pas plus hier qu'aujourd'hui.
- 1915 - Interdiction de l'emploi de la cruse par les ouvriers peintres en btiment. Cette mesure a entran
un rapide dclin de l'usage de la cruse mais pas son arrt puis que l'interdiction ne portait que sur les
ouvriers et restait autorise aux artisans. Nanmoins, le risque d'tre expos aujourd'hui au plomb
accessible est quatre fois plus important pour des btiments construits avant 1915 que par un btiment
construit entre 1915 et 1948.
- 1948 - Interdiction de la peinture la cruse pour l'ensemble des professionnels, y compris les artisans et
chefs d'entreprise.
- 1993 - (arrt du 1er fvrier 1993) - Interdiction de la peinture la cruse aux non professionnels
(propritaires, locataires).
L'accessibilit au plomb
Un immeuble mal entretenu, dgrad est en gnral le signe d'un risque ventuel en provoquant la
libration d'cailles de peintures et de poussires.
Il faut cependant se garder de toute assimilation abusive. Il n'y a pas de concordance stricte entre immeuble
dgrad et risque d'intoxication. Un immeuble peut tre dgrad, mais propre et lav. La peinture n'est pas,
elle seule, un facteur d'intoxication. De mme peinture au plomb et accessibilit au plomb doivent tre
distingues. Une peinture au plomb bien entretenue, recouverte d'autres peintures, et dans des lieux peu
accessibles et prsentant peu de risques de contact (peintures dans les parties communes, dans les escaliers,
les sous-sols...) ne pose pas de problme. Les problmes surviennent, ventuellement, en cas de
dgradation du revtement. Mais il est important de rappeler que la peinture au plomb ne suffit pas
dterminer le risque.
A l'inverse, les travaux de bricolage sur un logement d'avant 1948 (ponage des peintures, abattement d'une
cloison) peut conduire l'intoxication de jeunes enfants si aucune prcaution n'est prise. Une tude dans les
Yvelines a montr que les travaux de bricolage sont responsables d'une intoxication sur quatre, soit autant
que l'insalubrit.
Combien de logements sont-ils susceptibles de prsenter des risques ? Un important travail a t ralis par
la Direction rgionale de l'action sanitaire et sociale -DRASS- d'Ile de France l'occasion de la prparation
du contrat des plans Etats Rgions 2000-2004, qui permet d'avoir une ide assez prcise de la situation.
Le calcul a t fait en trois tapes : un recensement des immeubles anciens (IA) ; la probabilit qu'ils
contiennent du plomb, permettant d'valuer les immeubles chargs en plomb (ICP) ; enfin la probabilit
que ce plomb soit accessible et prsente un risque, conduisant dterminer les immeubles chargs au
plomb accessible (ICPA) (68(*)).
Ces diffrents calculs rsums page suivante conduisent estimer le parc de logements anciens riches en
plomb accessible en Ile de France entre 300.000 et 400.000 logements.
Ce dernier indicateur ne donne toutefois qu'une ide imparfaite du risque rel, qui concerne surtout les
logements habits par de jeunes enfants. Certes, il est difficile d'valuer cette proportion mais certains

logements plomb accessible peuvent prsenter un risque rduit s'ils ne sont pas habits par des enfants. Ce
facteur n'est que rarement pris en compte. Votre rapporteur proposera par consquent un abattement sur le
dernier chiffre (ICPA).
Le plomb dans les immeubles en Ile-de-France

Parc

% de
logements
riches en
plomb

Parc de
logements
riches en
plomb*
(ICP)

Risque
d'tre
expos
au
plomb*

Parc de
logements
riches en
plomb
accessible
(ICPA)

Logements construits
avant 1915

544.000

70 95 %

381.000
517.000

40 %

152.000
207.000

logements construits
entre 1915 et 1948

208.000

25 65 %

52.000
135.000

15 %

8.000
20.000

Total parc avant 1948


- IA -

753.000

57% 86%

433.000
652.000

21%
30%

160.000
227.000

15%
21%

160.000
227.000

639.000
867.000

40 %

256.000
347.000

175.000
456.000

15 %

26.000
69.000

PARIS

Total parc logements

1.095.000 40% 60% 433.000


652.000

ILE DE FRANCE
Logements construits
avant 1915

913.000

Logements construits
entre 1915 et 1948

702.000

70 95 %
25 65 %

Total parc avant 1948


- IA -

1.615.000 50% 82%

814.000
1.323.000

17%
26%

282.000
416.000

Total parc

4.232.000 19% 31%

814.000
1.323.000

7%
10%

282.000
416.000

Source : Contrat de plan Etat-Rgion (Ile de France) 2000-2004 - Traitement OPECST

2. Le dpistage
a) Les rsultats
Jusqu' prsent, le dpistage des enfants vulnrables au risque de plomb a toujours t un dpistage cibl,
dtermin partir du quartier ou du logement dgrad. L`Ile-de-France a t la premire rgion mettre en
place un systme de surveillance du saturnisme infantile (SSSIIDF), au dbut des annes 90. 12.000 enfants
ont t suivis entre 1992 et 1999. Une plombmie a t dtecte pour 3000 enfants depuis 1988. Tous les
enfants intoxiqus sont d'ge prscolaire (jusqu' 5 ans), avec un pic entre 18 et 36 mois, priode o le
rflexe pica est son maximum. On estime habituellement que 30.000 enfants sont potentiellement exposs
au risque plomb, mais on ne sait pas si le plomb est accessible ou non. Le bilan des premiers dpistages est
prsent ci-aprs :
Bilan des activits de dpistage des plombmies en Ile-de-France

Classe

Prise en charge

Nombre

1. moins de 100 ug/l

Normal

70 %

11 609

2a. de 100 149 ug/l

Suivi annuel

15 %

2 475

2b. de 150 250 ug/l

Suivi bi-annuel recherche de signes


cliniques

6%

955

3. de 250 449 ug/l

Plomburie

7%

1 163

4-5. plus de 450 plus


de
700 ug/l

Chlation
Chlation en urgence

2%

250

100
%

16 542

Total.........................

Quelques chiffres sur le dpistage en Ile-de-France (dpistage cibl partir de facteurs de risques sur des
enfants de 0 7 ans) :
- 9 % des enfants ncessitent des soins hospitaliers,
- 2 % des enfants relvent d'une urgence mdicale,
- 75 % des enfants qui ont une plombmie forte et aigu, soit 250 enfants (plus de 450 ug de plomb par litre
de sang) ont entre 1 et 3 ans,
- 97,5 % ont effectivement t suivis mdicalement,
- 60 % des enfants tests habitent un logement dgrad,
- 33% ont un comportement pica caractris.

b) La porte de la loi de 1998 sur la prvention du saturnisme


La loi 98-657 du 29 juillet 1998 relative la lutte contre l'exclusion comporte une section intitule
mesures d'urgence contre le saturnisme . Cette loi a modifi les conditions de mise en oeuvre du
diagnostic plomb et devrait permettre d'amliorer sensiblement la connaissance.
Le diagnostic
Depuis 1998, le diagnostic est initi dans trois situations diffrentes.
Premier cas : le diagnostic en rplique (situation ancienne). Lorsque le prfet a connaissance d'un cas de
saturnisme, il peut ordonner un diagnostic du logement (avant 1998) ou de l'immeuble (depuis 1998).
Deuxime cas : le diagnostic de prcaution (nouveau cas). Le diagnostic peut tre diligent lorsque le
risque d'accessibilit au plomb par les occupants de tout ou partie de l'immeuble est port la
connaissance (du prfet). Ainsi, le prfet peut demander un diagnostic pour tout signalement d'immeuble
pour lequel il y a doute (immeuble ancien mal entretenu, avec possibilit de trouver des peintures au plomb
dgrades prsentant un risque pour la sant).
Troisime cas (nouveau) : le diagnostic de prvention. Le diagnostic du risque plomb est obligatoire avant
de procder une vente d'immeuble d'avant 1948, s'il se trouve dans une zone risques. Les zones
risques sont tablies par arrt prfectoral : Paris a t class en zone risques. Des arrts doivent tre pris
dans les autres dpartements (69(*)).
Il serait souhaitable que le Gouvernement veille ce que les dpartements risques soient
effectivement classs risques.
La porte du diagnostic
La loi apporte deux changements fondamentaux :
Sur l'tendue du diagnostic. Avant 1998, la comptence du prfet s'arrte la ralisation d'un diagnostic du
domicile de l'enfant malade. Mais l'accs au domicile reposait sur la bonne volont du propritaire et/ou du
locataire,entranant des difficults pratiques de telle sorte qu'il n'y avait pas plus d'une centaine de contrles
par an. La loi de 1998 est beaucoup plus directrice puisqu'elle prvoit que le prfet fait immdiatement
procder par ses propres services ou par un oprateur agr un diagnostic sur l'immeuble, ou partie
d'immeuble, afin de dterminer s'il existe un risque d'intoxication au plomb des occupants . En outre,
depuis 1998, le diagnostic est tendu tout ou partie de l'immeuble, c'est--dire y compris les autres
appartements et les parties communes.

Sur les travaux. Avant 1998, il n'y avait aucun moyen d'imposer des travaux sauf en cas d'immeuble
insalubre. Mais le plomb peut tre accessible dans un appartement sans que l'immeuble soit insalubre.
Depuis la loi de 1998, lorsque le diagnostic se rvle positif, le prfet peut demander par injonction aux
propritaires de raliser de travaux. Un contrle des lieux est effectu afin de vrifier que l'accessibilit au
plomb a t supprime. A dfaut d'engagement du propritaire, les travaux sont raliss d'office par les
services de l'Etat ou une entreprise agre: le reprsentant de l'Etat notifie au(x) propritaire(s) son
intention de faire excuter sur l'immeuble incrimin, ses (leurs) frais, pour supprimer le risque constat,
les travaux ncessaires dont il prcise la nature aprs avis des services . Le cot de ralisation des travaux
et, le cas chant, de relogement provisoire des occupants, est la charge du propritaire.

3. Pistes de rflexion
a) Les difficults du dpistage
Des rsultats ingaux du dpistage
Le dpistage est aujourd'hui ralis pour l'essentiel 80 % par les mdecins de la protection maternelle et
infantile, les 20 % restants tant partags entre la mdecine scolaire et les hpitaux. Les mdecins
gnralistes sont encore aujourd'hui trs peu sensibiliss au risque saturnique.
Le dpistage en Ile-de-France est trs variable selon les dpartements. Paris et la Seine-Saint-Denis
assurent 85 % de dpistages totaux. Les Yvelines travaillent la mise en place d'un dpistage systmatique
(non cibl) lors de l'examen des deux ans. Les autres dpartements paraissent relativement en retard (30
dpistages en Essonne, 10 dpistages en Seine-et-Marne en 7 ans...).
Il existe de grandes divergences dans les pratiques et dans l'attention porte au risque de saturnisme
entre les dpartements. Le Ministre charg des affaires sociales pourrait utilement rappeler, par
circulaire, les enjeux et les moyens d'y faire face.
Sur 12.000 enfants tudis entre 1992 et 1999, 6.700, soit 58 % ont t perdus de vue c'est--dire n'ont pas
eu de second plombmie. Les enfants diagnostiqus dans les classes risques sont cependant bien suivis :
97,5 % des enfants avec une plombmie initiale suprieure 250 ug/l ont t suivis. Ce qui signifie aussi
que 6 enfants ont t perdus de vue et ont t probablement affects de faon durable par l'exposition au
plomb.
Les limites de la loi
Malgr ses avances incontestables, la loi reste imparfaite sur de nombreux points. En premier lieu, la loi
impose des mesures d'urgence palliatives, voire transitoires, mais ne rgle pas le problme du plomb. Il
suffit par exemple de recouvrir les peintures, il n'est pas obligatoire de les enlever. On s'loigne du risque
plomb par une petite barrire de peinture. Le contrle portera sur l'absence de plomb dans les poussires,
mais combien de temps le remde tiendra-t-il ?
En second lieu, la loi prvoit des travaux uniquement dans les zones dgrades. Il s'agit donc d'une
protection immdiate, mais pas d'un dispositif de scurit prenne. Certaines zones peuvent tre protges
aujourd'hui et tre dgrades demain. La loi permet de mieux ragir mais pas d'anticiper. L'absence de
diagnostic plomb , prvu avant la vente n'est pas sanctionn et n'est pas un obstacle celle-ci.
La dfinition de zones risques laisse invitablement des trous. Il peut y avoir des logements risques dans
des immeubles apparemment sains et entretenus. Par ailleurs, comment classer les pavillons isols en zone
rurale ?
Toute rponse appelle une connaissance trs fine de la situation et des risques rels d'exposition. Comme
on l'a vu, il n'y a pas de superposition entre prsence de plomb et accessibilit de plomb. Enfin, les risques
majeurs concernent les logements occups par les trs jeunes enfants. Cette dernire correction n'est
presque jamais faite.
Les limites et insuffisances voques ci-dessus permettent d'envisager quelques orientations, avec d'une
part, un renforcement des actions d'informations et, d'autre part, une relle action de prvention sur des
cibles prcises.

b) L'information
Une information est souhaitable dans trois directions :

Les mres de famille


Quelques conseils pour protger les enfants contre le saturnisme
- viter les contacts de la peinture et de la poussire
- tenir les enfants loigns de la peinture caille,
- recouvrir les murs qui ont de la peinture caille,
- nettoyer soigneusement les sols avec une serpillire aprs tous travaux,
- nettoyer rgulirement les appuis et bords de fentres la serpillire humide,
- laver les mains des enfants avant qu'ils ne mangent,
- laver les objets familiers des nourrissons.
- changer l'alimentation des enfants :
- viter de donner des graisses (fritures, chips) qui facilitent l'absorption du plomb dans l'organisme,
- donner des aliments riches en calcium (lait, fromages) et riches en fer (haricots, lgumes verts) qui aident
la protection de l'organisme contre le plomb,
- faire passer un test sanguin aux enfants :
Extrait du formulaire d'information sur le saturnisme distribu aux tats-Unis - Une version comparable a
t ralise par la DDASS Ile-de-France.
L'apposition par les services de l'Etat, d'affiches dans les cages d'escaliers des immeubles risques,
prsentant un argumentaire de ce type serait un moyen facile et peu coteux d'amliorer
l'information et le dpistage des publics prioritaires. Cet affichage devrait tre renouvel
priodiquement.
Les grandes surfaces de bricolage
On a vu que les travaux de rnovation peuvent dclencher des envols de poussires toxiques tout aussi
graves que les cailles de peinture. Il existe pourtant des testeurs individuels qui permettent de raliser un
diagnostic sur le plomb dans un logement (vendu 15 F l'unit). Ce systme existe aux tats-Unis et pourrait
tre dvelopp en France.
La commercialisation de testeurs de plomb individuels doit tre encourage.
Les mdecins
Le dpistage repose quasi exclusivement sur la protection maternelle et infantile. La mdecine de ville reste
trs peu sensibilise au risque plomb et au risque mtaux lourds en gnral.
Il convient d'adapter les formations en consquence, soit lors de la formation initiale, soit lors de la
formation permanente, et de soutenir ces programmes de formation dans les dpartements risques.

c) La prvention
La prvention passe par le dpistage et la rhabilitation. Le dpistage parat trs variable selon les rgions,
et selon les dpartements. Relativement dvelopp en Ile-de-France, notamment Paris et Seine-SaintDenis, beaucoup moins dvelopp dans les autres grandes cits, comportant de nombreux immeubles
anciens. Sans parler des zones rurales, o les difficults de dpistage sont encore dcuples.
On estime que dans les rgions o le dpistage est organis ( partir de facteurs de risques), le quart des
enfants intoxiqus est dpist.
Pourtant, des progrs sont encore possibles. Le risque saturnique li aux peintures au plomb parat tre
beaucoup plus important et plus localis que le risque li l'absorption d'eau du robinet. Cette localisation
est aussi un atout pour l'action.
Tout l'oppos de l'approche par la norme (approche europenne fixant des seuils limite de contamination
par lment traces) entranant des cots considrables pour un rsultat trs incertain, l'approche par le
risque est localise et par consquent beaucoup moins coteuse pour une efficacit accrue.

L'volution des cots est toujours un exercice difficile. La DRASS Ile-de-France a calcul les cots des
diffrentes mesures de prvention. Les travaux d'urgence sur les logements prsentant un risque de plomb
accessible par l'enfant sont estims entre 1,6 et 6 milliards de francs, en Ile-de-France.
Les travaux de rhabilitation de logements probablement riches en plomb sont estims entre 32 et 48
milliards de francs.
Le programme de dpistage et de travaux des logements des femmes enceintes est estim entre 1,4 et 2
milliards de francs.
Les deux premires estimations paraissent surestimes car elles visent une radication totale du risque
plomb alors que le risque majeur concerne les logements habits par des familles avec de trs jeunes
enfants. Un abattement parat ncessaire.
Le cot estim pour les logements risques majeurs serait selon nos estimations dans une fourchette de 1,6
3,1 milliards de francs (pour les travaux palliatifs) et 4,6 9,3 milliards de francs (pour des travaux
de rhabilitation). Le cot total en France peut tre valu entre 24 et 46 milliards de francs (voir dtails
ci-aprs).
Pour toute action de prvention et/ou de rparation, l'approche cible sur des publics et zones
risques doit tre systmatiquement privilgie l'approche globale et uniforme. Ce type d'action
suppose bien entendu une parfaite connaissance des situations locales. Loin d'occasionner une
dpense supplmentaire, la recherche systmatique des situations critiques reprsente un potentiel
d'conomie, en permettant des actions cibles.
Estimation du cot de traitement des logements risques
en Ile-de-France

Travaux (cot par logement)

20.000 F

Travaux palliatifs (nouvelle peinture sur murs et boiseries)


Travaux de rhabilitation (grattage et dcapage des peintures,
changements de boiseries...)
Nombre de logements rhabiliter

60.000 F

80.000 - 400.000

Fourchette sur les travaux urgents (source DRASS)


Nombre de logements suroccups
Nombre de logements anciens riches en plomb accessibles

80.000
300.000 - 400.000

Fourchette corrige (calculs OPECST)


Nombre de logements anciens riches en plomb accessibles
Nombre d'enfants naissant dans des logements riches en plomb
accessible :

300.000 400.000
11.400 15.500

(soit entre 3 et 5 % des logements)


Nombre de logements risques majeurs dans lesquels vivent un
enfant en bas ge (moins de 6 ans) : 5 fois plus que le nombre de

57.000 77.500

naissances
Hypothse sur la rotation des logements risques majeurs avec
enfants : 2

114.000 155.000

Fourchette corrige

80.000 155.000

Cot des travaux palliatifs sur logements risques majeurs

1,6 milliard 3,1


milliard de francs

Cot des travaux de rhabilitation sur logements risques


majeurs

4,8 milliards - 9,3


milliards de francs

Cot des travaux de rhabilitation de tous les logements riches en


plomb (800.000)

48 milliards de francs

Source : calculs OPECST - sur les donnes du contrat de Plan Etat-Rgions - Ile-de-France
Estimation du cot total sur logements risques en France : cot Paris multipli par 5, soit entre 24 et
46 milliards de francs

C. LE PLOMB DANS L'EAU


1. Situation
a) L'eau
L'eau mise en distribution en sortie de station de distribution ne contient que trs peu de plomb. L'eau se
charge de plomb au cours de son transport jusqu'au robinet du consommateur sous plusieurs effets.
- La prsence de canalisations en plomb. C'est le paramtre principal. Les canalisations en plomb ont t
utilises pour alimenter les villes en eau potable ds la priode romaine et jusqu' 1948. On estimait en
1995 que le tiers des habitations soit 10 millions de logements relevait des rseaux privs de distribution en
plomb.
- D'autres matriaux sont susceptibles d'mettre dans l'eau des quantits significatives de plomb : les
alliages de cuivre, qui comportent 5 % de plomb, l'acier galvanis qui comporte 1 % de plomb, les soudures
dites l'tain, utilises pour assembler les rseaux en cuivre et qui contiennent 60 % de plomb, et mme le
PVC stabilis avec des sels de plomb.
- Les caractristiques de l'eau. La solubilit du plomb dpend des caractristiques physicochimiques de
l'eau, notamment de son acidit, de sa temprature, et de sa teneur en phosphates. Les eaux douces peu
minralises, prsentant un faible pH sont les plus agressives vis--vis du plomb.
- La dure de stagnation de l'eau dans les canalisations qui dpend aussi des longueurs des canalisations. La
concentration maximale en plomb est atteinte en 5 6 heures pour des conduites de 1 cm de diamtre.
Cette dernire caractristique impose des protocoles de prlvements drastiques, car les valeurs mesures
peuvent varier de 1 10 selon les moments de prlvement (1er jet en sortie de robinet, aprs 5 secondes
d'coulement, mais aprs stagnation ; 2me jet aprs coulement). Les protocoles imposent des priodes de
stagnation minutes. Ces exigences remettent srieusement en cause certaines publications exagrment
alarmistes issues d'analyses en sortie de robinet, sans mme attendre une seconde. Personne ne consomme
de l'eau uniquement en sortie de robinet ( moins de choisir de conserver l'eau prleve en sortie de robinet,
pour des usages ultrieurs...). Ces rsultats, qui n'offrent aucune garantie scientifique, appellent donc les
plus expresses rserves.
Ces diffrents paramtres expliquent que l'absence de canalisations en plomb ne se traduit pas forcment
par des teneurs nulles en plomb au robinet, mais aussi que le cumul des facteurs peut induire des teneurs en
plomb au robinet importantes, suprieures 100 ug/litre, voire mme 1000ug/litre.

Concentrations moyennes de l'eau en plomb

Teneurs en plomb en ug/l

Rseau sans plomb

Rseau avec plomb

Tous rseaux

< 10

80 %

35 %

44 %

entre 10 et 25

18 %

36 %

32 %

entre 25 et 50

2%

16 %

14 %

> 50

13 %

10 %

Total

100 %

100 %

100 %

Source : Baron - TSM n 5 - mai 1997

b) La plombmie
Une plombmie est la fois une opration consistant mesurer le niveau de plomb dans le sang et la
mesure de ce niveau. L'action conjointe des diffrents facteurs peut entraner une lvation importante de la
plombmie chez les consommateurs, susceptible de provoquer de graves intoxications.
L'un des premiers exemples connus se situe dans les Vosges, au dbut des annes 80 o plusieurs centaines
de cas de saturnisme ont t dtects. Les analyses ont montr clairement une relation directe entre la
plombmie et la teneur en plomb de l'eau mesure au robinet du consommateur. L'tude avait montr un
seuil de 0,02 ug/l-1 en-de duquel, il n'y avait pas de relation significative, -et une augmentation rapide de
plombmie avec l'augmentation des teneurs en plomb.
Relation entre la contamination de l'eau et les plombmies
(en ug par litre)

Contamination de l'eau
en ug/l

Plombmie
Hommes

Plombmie
Femmes

< 0,02

21,6

13,1

0,02 - 0,05

21,9

14,9

0,05 - 0,13

24,6

20,6

0,13 - 0,37

35,6

28,4

> 0,37

41,3

33,9

c) La rglementation
La teneur en plomb de l'eau potable est rglemente depuis 1972 par l'OMS, qui avait alors recommand
une valeur moyenne de 50 ug/l. Cette recommandation a t reprise par une directive europenne de 1980
et transpose en droit franais en 1989, sous forme de concentration maximale admissible - CMA. En
1993, l'OMS a recommand une valeur guide de 10 ug/l pour le plomb dans les eaux d'alimentation. Cette
valeur a t reprise dans la directive europenne 98/83 du Conseil du 3 novembre 1998 relative la qualit
des eaux destines la consommation humaine, qui fixe l'objectif de 10 ug/l l'horizon 2013.
Le chiffre de 10 ug/l est le rsultat du calcul suivant :
VG = DJT x P x F VG = Valeur guide
C DJT = Dose journalire tolrable
P = Poids
F = Part de la DJT attribue l'eau

C = Quantit d'eau consomme par jour


La valeur guide est calcule pour la population la plus sensible, soit pour un nourrisson de 5 kg :
VG = 3,5 x 5 x 0,5 = 11,6 arrondi 10 ug/l
0,75
Au 1 mars 2000, cette directive n'tait toujours pas transpose en droit franais. En revanche, l'utilisation
du plomb est interdite pour la pose des canalisations depuis le dcret du 5 avril 1995 et pour les brasures
depuis l'arrt du 10 juin 1998.
L'Europe a choisi, par prcaution , de fixer la concentration maximale admissible de plomb dans l'eau
destine la consommation humaine 10 ug par litre. Un objectif atteindre en 2013. Ce seuil applicable
suscite un large dbat.

2. Discussion critique (1) : le dbat scientifique


a) Quelle est la ralit du risque ?
D'une part, aucun cas de mortalit li une intoxication par le plomb d'origine hydrique n'a t signal,
mme si des risques sanitaires non ngligeables peuvent rsulter pour certains groupes cible (jeunes
enfants) ou certaines rgions (Massif central, Vosges, Bretagne...), tant en raison de l'importance des
canalisations en plomb qu'en raison des caractristiques de l'eau. D'autre part, le fondement scientifique est
discut. Dans un rcent rapport, l'Acadmie des Sciences rappelle que les normes applicables la
qualit d'eau potable, notamment celles qui concernent le plomb, ne reposent sur aucune tude
pidmiologique toxicologie pralable. Les valeurs limites imposes la qualit de l'eau potable
correspondent videmment la ncessit de protger la sant des consommateurs. Sans remettre en cause
le principe, la rflexion de l'Acadmie des sciences conduirait cependant s'interroger sur le bien fond
d'une application rigide de la rglementation (70(*)).
On regrettera que dix mois aprs, le Ministre charg de la sant n'ait pas apport de rponse cette question
crite pertinente de notre collgue Michel Sergent. Une interrogation lgitime qui ne remet pas
ncessairement en cause la dcision, puisqu'on notera que, le mme jour, un autre de nos collgues
s'inquitent de la transposition de la Directive alors mme que 5 % des adultes et 2 % des enfants
seraient sujets des expositions suprieures la normale .

b) Quelle est la cohrence de la dmarche ?


En agissant sur l'eau potable, l'Union europenne n'intervient que sur une partie des sources de
contamination. Or, l'apport en plomb est troitement dpendant du rgime alimentaire et des autres
boissons.
Ds lors, deux questions se posent :
Peut-on faire abstraction des autres boissons ? Les eaux minrales, de mme que les autres boissons
n'entrent pas dans le champ d'application de la Directive. Or, les teneurs moyennes en plomb retrouves
dans les boissons en France sont les suivantes :
- vin 70 ug/l
- Jus de fruits 30 ug/l
- Cidre 15 ug/l
- Bire 5 ug/l
- Boissons gazeuses 5 ug/l
- Lait 15 ug/l
Il n'apparat ni raisonnable, ni lgitime, d'imposer une CMA pour l'eau qui ne serait pas respecte par les
autres boissons des enfants, ces autres liquides venant en concurrence avec l'eau utilise pure ou en dilution
des biberons.

Peut-on faire abstraction des apports alimentaires ? La fixation d'une concentration maximale admissible
(CMA) pour le plomb dans l'eau dpend trs troitement des autres apports alimentaires, trs variables
selon le rgime alimentaire de l'individu.
Les consommations courantes apportent une certaine quantit de plomb. Cette quantit, dduite de l'apport
tolrable, fix par l'OMS 25ug/kg, dtermine la quantit de plomb qui peut tre absorbe par la voie
liquide, et par consquent, les teneurs en plomb dans l'eau. Ces diffrents calculs sont prsents ci-aprs.
Aucun rsultat ne conduit fixer un seuil de 10 ug/l.
Le calcul des valeurs guides pour l'eau pour l'alimentation conduit aux rsultats suivants :
Relations entre apports alimentaires et apports hydriques

Nourrisson
(5kg)

Enfant (14
kg)

Adulte (60 kg)

30

50

(6 X 7) : 5 = 8,4

(30 X 7) : 14
= 15

(50 X 7) : 60 =
5,8

Apport tolrable d l'eau


(ug/kg/semaine)

25 - 8,4 = 16,6

25 - 15 = 10

25 - 5,8 =19,2

Apport tolrable (ug/jour)

(16,6 X 5) : 7 =
11,8

(10 X 14) : 7
= 20

(19,2 X 60) : 7 =
164,6

0,75

2,00

11,8 : 0,75 = 16

20 : 1 = 20

164,6 : 2 = 82

Apport (ug/jour)
- alimentation
Apport hebdomadaire
(ug/kg/semaine)

Volume eau (l/jour)


Valeur guide Pb (ug/l)

Source : Facult de mdecine - Universit Henri Poincar - Contribution la rflexion sur la fixation
d'une CMA par le plomb dans l'eau de distribution publique - 1994
Les auteurs de cette tude ajoutaient : Il convient de s'interroger en termes de gestion de l'intrt public
pour la France de dpenser une somme de prs de 120 millliards de francs sans argument mdical .
L'absence d'argument mdical est peut tre excessive et le cot a t rvis la baisse (70
milliards de francs). Nanmoins, on ne peut que s'interroger sur l'opportunit d'engager une telle
dpense pour un rsultat au mieux modeste alors que d'autres actions taient probablement possibles
et prfrables.

3. Discussion critique (2) le bilan cot-avantages


a) Les solutions alternatives
Lors des premires tudes sur le risque hydrique, au milieu des annes 80, les scientifiques avaient
envisag plusieurs types de solutions :
L'information des consommateurs visant les sensibiliser au risque plomb, les encourager d'autres
alimentations, adopter les rflexes de scurit (en faisant couler l'eau avant l'utilisation)... une sorte de
rponse minimum , avec une efficacit elle aussi rduite, mais trs facile mettre en oeuvre et
financer.
Le traitement des eaux
La solubilit du plomb dpend essentiellement des caractristiques de l'eau, notamment du pH, de l'ordre de
8, et une duret carbonate. Le traitement des eaux consiste modifier les deux paramtres dans les eaux de
station, soit en augmentant la duret et le pH des eaux douces acides, soit en dcarbonatant les eaux dures
par apport de chaux, de sels de calcium. La solubilit du plomb dcrot avec la teneur du bicarbonate des
eaux. Il peut donc tre intressant de procder une dcarbonatation partielle de l'eau en usine, l'aide de
chaux. Ce traitement a pour autre avantage de relever le pH . Un traitement complmentaire d'oxydation
par l'ozone et le chlore permet de rduire encore la solubilit du plomb, une valeur largement infrieure
25 ug/l, sans toutefois atteindre systmatiquement 10 ug/l (71(*)).
La suppression des canalisations en plomb

Il s'agit videmment de la solution la plus radicale, mais aussi la plus coteuse. Lorsque cette solution a t
prconis, le cot, pour la France tait estim 119 milliards de francs et le cot pour l'Europe 347
milliards de francs.
- Entre ces trois formules, l'Europe a choisi la plus radicale, mais aussi la plus coteuse, la France tant de
loin le pays le premier touch par la mesure devant le Royaume-Uni (92 milliards), loin devant les autres
Etats membres, en particulier la Grce, le Luxembourg et le Danemark, qui soit n'ont pas de canalisations
en plomb, soit respectaient dj la norme de 10 ug/l.
On observera simplement que ces Etats, pour lesquels la mesure n'a aucune incidence financire,
disposaient eux trois d'autant de voix que la France pour laquelle l'abaissement du seuil de potabilit 10
ug de plomb par litre entranant un cot alors valu 119 milliards de francs...
Mme si ce cot a t revu la baisse, ce dcalage entre les Etats -entre les dcideurs et les payeurs- doit
tre gard en mmoire.

b) Les consquences financires de la dcision


Le cot d'limination de canalisations en plomb tant estim 120 milliards de francs en France au moment
o la dcision fut prise, l'estimation, corrige la baisse, est aujourd'hui de 70 milliards de francs.
Trois questions se posent alors :
- Le cot doit-il intervenir dans une dcision sanitaire ? Tout dpend bien videmment des risques et de
l'arbitrage entre le principe de prcaution et le principe ALARA . -reasonnably acceptable . Une autre
faon de renverser la question : le cot peut-il tre exclu d'une dcision sanitaire ? La solution ces deux
interrogations porte un nom : l'analyse cot-avantages.
- Le but peut-il tre atteint un cot moindre ? On observera tout d'abord que la suppression des seules
canalisations en plomb ne supprime pas le risque hydrique. Il existe des contaminations suprieures 10
ug/l en l'absence de plomb dans les canalisations.
93,5 % de la population n'est gure expose aux apports de plomb d'origine hydrique. La mortalit lie au
plomb est nulle. Seules quelques rgions et/ou quelques populations sont surveiller. En France
mtropolitaine, 6.000 units de distribution dlivrant 3,7 millions d'habitants des eaux faiblement
minralises (pH >6,5), susceptibles d'tre en contact avec des canalisations en plomb (Vosges, Massif
central...). En Outremer, ce sont 1,1 million d'habitants pour 212 units de distribution (72(*)).
Une solution consistant adopter une CMA 25 ug/l associe une valeur guide objectif 10 ug/l aurait
sans nul doute t moins coteuse, le remplacement des anciennes canalisations s'oprant alors au rythme
normal de l'usure, et les sites et populations risques pouvant bnficier le cas chant d'aides ou de
programmes spcifiques destins allger la charge en plomb dans l'eau. Une action cible parat toujours
plus approprie qu'une mesure gnrale.
- enfin, la dpense pouvait-elle tre mieux utilise ? La France va dpenser 70 milliards pour limiter
un risque faible. Tandis que dans le mme temps il existe des contaminations et des expositions
beaucoup plus importantes, beaucoup plus graves (l'exposition lie aux vieilles peintures, l'arsenic
dans l'eau...) qui peuvent tre radiques pour un cot bien infrieur.
La France, l'Europe a-t-elle tabli des priorits, une vritable stratgie sanitaire ? Il est permis d'en douter.
Cette critique de fond a t parfaitement exprime par M. Paul-Henri Bourrelier, ingnieur gnral des
Mines, coordonnateur du rapport de l'Acadmie des sciences sur La contamination des sols par les
lments en trace. , lors de son audition.
Les zones ou produits surveiller sont en vrit peu nombreux : les batteries, les installations
industrielles des deux sicles passs, les peintures dans les habitats insalubres, les dcharges sauvages, les
zones gologiques acides... Les traitements uniformes sont coteux et inoprants. Une politique cible,
module serait, de loin, beaucoup plus efficace. Il ne faut pas chercher rduire les risques partout en
dpensant des moyens importants sur des zones o ils n'existent pas.
Il y a en fait, trois mtaux lourds principaux, et une dizaine de dangers ou de situations risques :
reprables, techniquement et conomiquement liminables dont l'limination est la porte de l'conomie
franaise.

Cibler les actions sur des lieux ou des groupes risques sera beaucoup moins coteux et beaucoup
plus efficace que prendre des mesures extrmes pour supprimer les mtaux lourds qui seraient peuttre remplacs par des produits plus dangereux.
Les remdes sont souvent de simple bon sens : viter les diffusions inutiles, dvelopper des
technologies propres, surveiller les milieux risques, notamment les milieux aquatiques, rcuprer
les dchets.
La fixation d'une concentration maximale admissible 10ug par litre appelle donc quelques rserves.
L'Office regrette que la France n'ait pas su faire valoir une autre logique, fonde sur l'apprciation des
risques et l'action sur des groupes ou lieux risques. On rappellera que contrairement la France un certain
nombre d'Etats de l'Union europenne, pour des raisons historiques ou gographiques, ne sont pas affectes
par cette dcision, qui n'entrane pour eux aucune dpense.

D. LES MTAUX LOURDS ET LES PRODUITS DE SANT


1. Les thermomtres
Le mercure prsente certaines caractristiques physiques qui ont t mises profit pour entrer dans la
fabrication de produits courants : son coefficient de dilatation a servi aux appareils de mesure de
temprature et de pression (thermomtres, baromtres, manomtres...). Son excellente conductivit a servi
aux petits matriels lectriques (piles, lampes au non...). La plupart de ces usages ont t prohibs, mais
l'interdiction porte sur les nouvelles mises sur le march. Des stocks anciens, encore chargs de mercure,
restant en usage, et prsentant parfois des risques pour les utilisateurs.

a) Les thermomtres mercure


Le mercure a t utilis trs tt, au XVIIme sicle, comme fluide dans les thermomtres du fait de son
coefficient de dilatation lev, mais c'est seulement au XVIIIme sicle que l'on dfinit la temprature des
rejets sains, et au XIXme sicle que la prise de temprature fut un acte de routine mdicale. Pendant plus
de 100 ans, les thermomtres utiliss furent des thermomtres mercure, banaliss dans toutes les familles
franaises. Il y aurait entre 15 et 20 millions d'units.
Bien que beaucoup plus chers que les thermomtres mercure (de l'ordre de deux trois fois le prix), les
produits de remplacement sont apparus dans les annes 70 : thermomtres lectroniques (fabriqus en
Chine) et thermomtres infrarouge (essentiellement d'origine amricaine).
Ds lors que les produits de substitution taient disponibles, les efforts pour limiter les usages du mercure
ont t acclrs la fin des annes 80. En novembre 1995, le Conseil suprieur d'Hygine Publique de
France recommande d'interdire le thermomtre mercure. Cette interdiction est effective quelques annes
plus tard. L'arrt du 24 dcembre 1998 interdit la mise sur le march de thermomtres mdicaux
mercure. Cette interdiction, qui concerne les nouveaux thermomtres, a t complte par une circulaire
ministrielle demandant de ne plus utiliser de thermomtres mercure dans les tablissements de soins
partir de septembre 1999.
Le remplacement des thermomtres mercure est effectif dans les tablissements de soins depuis 2000 et
progressif chez les particuliers. On estime que le parc annuel se renouvelle au rythme de 10 % par an.

b) Les risques lis aux thermomtres mercure


Bien que banalis, le thermomtre mercure n'est pas sans inconvnient ni danger. Outre les risques
infectieux lis au nettoyage insuffisant de l'appareil, mais non spcifique au thermomtre mercure, les
principaux risques sont lis au bris. Le risque est videmment li l'usage. La casse, trs rare chez les
particuliers, peut tre importante, voire trs importante en milieu hospitalier, du fait de l'usage intensif des
thermomtres. On estime la dure de vie d'un thermomtre 1 2 mois (ou 6 12 thermomtres par lit et
par an). Le bris est li soit aux manipulations (lors du secouage du thermomtre pour la remise zro),
soit aux mouvements du malade (une prise de temprature correcte demande plusieurs minutes, et le
thermomtre peut tre oubli par le malade).
On estime la consommation annuelle de thermomtres 5 millions, dont 90 % en milieu hospitalier pour
assurer le remplacement de thermomtres casss. Les personnels hospitaliers voquent parfois les sries
noires dans un service o une dizaine de thermomtres sont casss dans une journe.

Ces bris occasionnent des rejets mercuriels susceptibles d'avoir des incidences sur la sant.
- Les consquences directes
Le bris d'un thermomtre est responsable de lsions traumatiques locales (perforations...) et de plaies
cutanes. Ces plaies sont bnignes tant qu'il n'y a pas de contact avec le mercure. Dans le cas contraire, le
contact entrane une raction inflammatoire et un risque toxique.
L'autre risque est l'ingestion de mercure par les enfants. Il existe plusieurs cas par semaine. L'ingestion est
elle aussi bnigne la plupart du temps car le mercure est trs peu absorb dans le tube digestif, mais il peut
y avoir complication soit lorsque le mercure est pig dans l'appendice, soit lorsque le mercure ingr passe
dans l'arbre respiratoire et entrane alors des ractions inflammatoires.
- Les consquences indirectes par le biais des vapeurs de mercure
Ce risque parat normalement limit compte tenu du volume concern (un thermomtre contient environ 2
grammes de mercure, soit 0,1 cm3). Mais le bris a souvent lieu dans les chambres des malades, c'est--dire
des milieux ferms, peu ars, chauffs..., autant de facteurs qui favorisent les rejets de vapeurs et leur
nocivit. Les chambres d'hpitaux peuvent tre saturs en mercure et un bris dgage des vapeurs toxiques
directement inhales.
La pire des solutions consiste utiliser l'aspirateur. L'aspirateur chauffe le mercure, la vaporise, et
recontamine les pices chaque utilisation. Dans quelles proportions ?
Montant des vapeurs de mercure dans diffrents sites
Atmosphre standard 4 mg/m3 d'air, soit 0,004 ug/m3
Atmosphre en ville entre 0,01 et 0,17 ug/m3 d'air
Recommandation OMS
comme valeur maximum d'exposition permanente 1 ug/m3
Mesure chez l'habitant,
aprs bris d'un thermomtre et aspiration 4,2 ug/m3
Mesure aprs bris de thermomtre
en hpital 14 ug/m3
Valeur limite d'exposition permanente
en milieu professionnel 50 ug/m3
Mesure dans le flexible de l'aspirateur
aprs aspiration du mercure d'un thermomtre 4.000 mg/m3
(4.000.000 ug/m3)
Ces risques ont t considrablement rduits depuis deux ans, avec l'interdiction de mise sur le march des
thermomtres au mercure et le remplacement des thermomtres mercure dans les hpitaux, o les risques
de bris taient importants et le remplacement des anciens, au rythme de 10 % par an. Nanmoins, ce risque
n'a pas t vinc dans la mesure o il existe toujours un stock important de thermomtres de mercure dans
les foyers franais, encore estim 12 millions d'units (soit 24 tonnes de mercure).
Les Franais sont peu sensibiliss ce risque mercuriel et l'on regrettera que la vente de produits n'ait pas
t accompagne d'une notice de prcaution d'emploi en cas de bris. On se contentera de rappeler ici
quelques rgles de conduite lmentaire.
Quelle conduite tenir en cas de bris de thermomtres ?

Les gestes interdits


- passer l'aspirateur (le mercure serait vaporis et

Les gestes recommands


- collecter le mercure par feuille,

remis en circulation) - risque maximum

essuie-tout, ruban adhsif*

- utiliser un balai (idem)

- placer le mercure dans une boite


hermtique en plastique

- jeter le mercure dans l'vier (le mercure s'accumule


dans le siphon et est libr en vapeurs avec l'eau
chaude)

- remettre le mercure une


pharmacie ou un tablissement de
soins

* La rcupration est plus difficile lorsque le mercure tombe sur une moquette. L'usage de l'aspirateur est
toujours la pire des solutions. La collecte est facilite par le saupoudrage de la zone avec de la poussire
de zinc, avec laquelle le mercure va s'amalgamer.
Une information rgulire dans la presse grand public diffuse en pharmacie pourrait tre utile.

2. Le mercure dans les mdicaments et les vaccins


a) L'utilisation du mercure
Le mercure a t utilis ou se retrouve l'tat de traces dans les mdicaments et vaccins trois occasions :
- comme agent anti-infectieux,
- comme rsidu,
- comme conservateur.
L'utilisation des mtaux lourds tels que l'argent, le cuivre, et surtout le mercure, des
fins thrapeutiques, est connue ds l'Antiquit et s'est poursuivie jusqu' la premire moiti du XXme
sicle. Le mercure sous forme de sels ou d'oxyde a t utilis pour ses proprits anti-microbiennes,
antiseptiques, anti-bactriologiques. Le mercure agit soit en dtruisant la cellule, soit en inhibant la
multiplication cellulaire. Le mercure a servi notamment pour traiter la syphilis, les furoncles persistants.
Ces usages ont fortement dclin, tant en raison de la toxicit du produit qu'en raison de la baisse
progressive de son efficacit (du fait de l'emploi intensif des drivs mercuriels en milieu hospitalier, de
nombreux micro-organismes tant devenus rsistants). Les sels mercuriques ont t retirs, et seuls
quelques drivs organiques ont continu tre utiliss.
Quelle est la situation aujourd'hui ? Sans doute par souci de rassurer, d'viter toute panique inutile et non
matrisable, les professionnels interrogs (pharmaciens, laboratoires) ont rfut tout usage. Les publications
professionnelles -certes un peu plus anciennes- sont cependant beaucoup moins nettes puisqu'on peut lire
que les antiseptiques mercuriels sont trs utiliss en ophtalmologie, en dermatologie, en gyncologie ;
ils sont en outre frquemment introduits dans diverses prparations titre de conservateurs (voir ciaprs)... Les drivs mercuriels sont principalement bactriostatiques, et forte concentration,
bactricides . Il s'agit de publication parues la fin des annes 80.
Les dernires utilisations auraient donc disparu, en Europe, au cours des dix dernires annes, les contrles
prventifs raliss par l'agence europenne d'valuation des mdicaments, avant la mise sur le march ne
permettant pas d'autoriser des mdicaments de cette nature. Reste le cas des applications hors d'Europe
pour lesquelles un doute subsiste...
Quant au mercurochrome, bien connu de toute une gnration, cette appellation est tout aussi trompeuse
que les plombages dentaires qui n'ont pas plus de plomb qu'il n'y avait de mercure dans le
mercurochrome...
On trouve galement le mercure l'tat de trace dans quelques produits de sant, mdicaments ou vaccins,
sous forme de rsidus, de traces du catalyseur utilis pour la fabrication du principe actif. Il s'agit alors
d'impurets des doses infinitsimales. Les mdicaments doivent subir l'examen pralable sous forme
d'autorisation de mise sur le march (ANM) et un taux rsiduel de mercure serait bien videmment
discriminant et interdirait ce mdicament. Nanmoins quelques cas ont pu tre cits, d'utilisation dtourne.
C'est en partie le cas de certains produits utiliss pour traiter de cancers dermatologiques qui peuvent
contenir des traces de produits toxiques. Ces traces ont pour effet de blanchir la peau. L'utilisation

dtourne consiste utiliser ces produits pour son effet secondaire (le blanchiment de la peau) et non pour
son effet primaire.
Enfin, le mercure est utilis comme agent conservateur pour les vaccins, pour viter la contamination par
des bactries, notamment dans les flacons multidoses entams. Le driv mercuriel utilis est le thiomersal,
qui se trouve l'tat de traces principalement dans trois vaccins : les vaccins appliqus aux jeunes enfants
(le DTC-dyphtrie, ttanos, coqueluche) et certaines marques de vaccins contre l'hpatite B et contre la
grippe. En France, on compte 8 vaccins contenant du thiomersal. Il s'agit de 2 vaccins contre l'hpatite B et
de 6 vaccins anti-grippaux.

b) La polmique sur le thiomersal


Ces vaccins, notamment le DTC, ont t utiliss apparemment sans danger depuis plus de 60 ans et ont
contribu sauver des millions de vies, aucune manifestation indsirable n'ayant t attribue au
thiomersal, jusqu' ce qu'une polmique surgisse la fin des annes 90, favorise par la conjonction de trois
facteurs.
La contestation est d'abord partie d'une note de l'Acadmie pdiatrique amricaine, demandant le retrait
du thiomersal dans les vaccins. Une demande qui s'appuyait sur le calcul des doses de mercure reues par
un enfant, vaccin au DTC (trois doses) et un vaccin anti-hpatite B. Selon ces calculs, un vaccin DTC
reprsenterait un apport de mercure de 75 microgrammes d'thylmercure, un vaccin anti-hpatite B,
112,5 microgrammes, soit un apport total, en cas de double vaccination, de 187,5 microgrammes. Un
niveau important (37,5 ug/kg de poids pour un bb de 6 kilos), et trs suprieur aux recommandations
internationales sur le mthylmercure situes entre 0,7 ug/kg et 3,3 ug/kg (valeurs fixes respectivement par
l'EPA et l'OMS).
Cette opposition, l'origine amricaine, et internationale, est confirme quelques mois plus tard en Europe
et en France. Dans une recommandation du 8 juillet 2000, l'Agence europenne d'valuation des
mdicaments et l'Agence franaise de scurit sanitaire des produits de sant souhaitant leur tour que les
vaccins contenant des composs de mercure ne soient plus utiliss chez les nourrissons et les jeunes
enfants.
Ces recommandations interviennent dans un contexte troubl. D'une part, une autre polmique concerne la
campagne de vaccinations de l'hpatite B en milieu scolaire. Le conservateur (thiomersal) n'est pas en
cause, mais les effets possibles du vaccins sur le systme nerveux sont discuts (le vaccin pouvant
provoquer un processus de dmylinsation -la myline tant une sorte de gaine entourant le systme
nerveux-). D'autre part, la priode est caractrise par des crises sanitaires rptes, dveloppant dans
l'opinion un rel sentiment d'inquitude.
Enfin, les relais d'opinion -parlementaires, mdias- s'interrogent, et parfois accusent : leur habitude,
pour ne pas affoler les populations et pour continuer couler les stocks, les autorits n'ont rien dit ni
expliqu aux consommateurs , peut-on lire dans la presse.
Cette polmique retombe la fin de l'anne 2000 aprs que le Gouvernement ait annonc qu'il jugeait
utile de promouvoir l'utilisation, titre de prcaution, des vaccins ne contenant pas de thiomersal
(73(*)). Une dcision en nuances, qui n'arrte ni ne condamne le thiomersal, mais qui opte, par
prcaution pour son retrait. Un choix politique qui tente de concilier les attentes d'une opinion publique
traumatise, et une ralit scientifique beaucoup moins tranche. Dans le mme temps, le gouvernement
dcide d'arrter la vaccination obligatoire contre l'hpatite B et l'affaire parat close.

c) La gestion de crise
Cette mini crise illustre en effet les difficults des dcideurs face la pression mdiatique et l'inquitude
de l'opinion. Deux phnomnes sont apparus : la tendance la dramatisation, et la tendance la
prcipitation.
La tendance la dramatisation
L'argumentation scientifique l'origine de l'opposition au thiomersal n'est pas imparable et serait mme
certains gards discutable.
D'une part, les seuils de toxicit sont calculs partir des expositions dramatiques constates en Irak et au
Japon, alors que les expositions sont videmment incomparables. On retiendra aussi que les seuils fixs au
niveau international concernent le mthylmercure alors que le thiomersal contient de l'thylmercure.

L'hypothse est faite que ces deux formes de mercure ont des effets quivalents, ce qui n'est nullement
dmontr.
D'autre part, l'inquitude repose pour l'essentiel sur des calculs faits sur des vaccins amricains. Or, ces
calculs ne sont pas tous transposables en Europe, et en France, en particulier pour la simple raison... qu'il
n'y a pas de thiomersal dans les vaccins pour nourrissons. En France, le vaccin DCT est associ au vaccin
antipolio. Or, l'lment actif de ce dernier est incompatible avec le thiomersal. Il n'y a donc pas en France
de thiomersal dans les vaccins des nourrissons !...
Ainsi, l'inquitude sur le thiomersal s'est transforme en inquitude sur la vaccination, par transposition
d'une situation nationale un autre pays. On voit, une fois de plus, les dangers des transpositions des
normes nationales. Le thiomersal justifie certes un contrle, une vigilance, de la part des pouvoirs publics,
mais en aucun cas, ce climat dltre, totalement injustifi en l'espce.
La tendance la prcipitation
Une fois le risque ventuel annonc, l'opinion attend la rplique immdiate. Toute argumentation qui tend
temporiser passe pour une complicit, voire une volont d' touffer l'affaire ...
Il convient de revenir la raison. Tant la prcipitation en matire de sant publique est particulirement
mauvaise conseillre.
Le risque, infinitsimal et hypothtique, li la prsence de mercure est sans rapport avec l'apport
incontestable et massif de la vaccination. Des milliers d'enfants ont t sauvs par cette vaccination.
L'obsession du risque ventuel, exagrment grossi par la loupe mdiatique opre un renversement de
valeurs prjudiciable la sant publique. Comme le disait l'une des personnes auditionnes : on met
tellement l'accent sur la peur qu'on en oublie les avantages .
Le thiomersal doit en effet tre limin. Et peut tre limin. Mais demander une substitution immdiate
rvle une certaine mconnaissance de procdures de mise sur le march. Mme si le changement de
produit ne concerne que le conservateur et non l'lment actif lui-mme, il s'agit d'un nouveau produit qui
doit tre autoris aprs plusieurs mois, sinon plusieurs annes d'tudes des comits de l'Agence europenne
d'valuation des mdicaments. La contrainte de temps existe aussi, mme en sant publique.
Enfin, l'limination du thiomersal peut tre opre par deux voies : la substitution par un autre produit, ou
la suppression pure et simple. Ces deux voies ont cependant des inconvnients considrablement suprieurs
au risque suppos du thiomersal.
La substitution pose le problme du produit de remplacement. Chercher un produit de remplacement pour
annuler le risque mercuriel ne garantit nullement son innocuit sur d'autres plans. Chaque jour, la recherche
ouvre de nouvelles pistes, de nouvelles inquitudes. Que penser, par exemple, des sels d'aluminium mis
dans les vaccins ? L'hypothse est qu'ils pourraient entraner des ncroses de fibres musculaires. On
matrise mal les produits d'aujourd'hui. On matrise encore moins bien les produits de demain.
L'autre possibilit est de supprimer purement et simplement le conservateur. C'est parfaitement possible. Le
but principal du thiomersal tant d'viter la contamination du flacon par les bactries, afin de permettre une
rutilisation ultrieure du produit. Le remplacement des flacons multidoses par des monodoses supprime la
ncessit du conservateur. Mais cent monodoses prennent plus de place qu'un flacon unique de cent doses,
ce qui suppose des conditions de stockage et de froid respectes et aisment contrlables en Europe, mais
peut tre moins bien respectes dans d'autres parties du monde, au risque alors de compromettre le produit
actif lui-mme. Le monodose, sans thiomersal, est sans nul doute prfrable au multidose avec
conservateur. Mais la prsence de traces de mercure ne doit pas tre le seul lment de choix. Quand
l'obsession du risque mercuriel se transforme en oeillre, le risque de sant publique rapparat, massif, et
sous d'autres formes.
Encore et toujours, la transparence parat tre le meilleur moyen d'viter les polmiques striles.
L'inquitude rcente sur le thiomersal illustre les difficults de communication en matire de sant
publique face une opinion mal forme que les vnements rendent inquite. Comme le font les
grandes entreprises prives, confrontes des questions quivalentes, un bilan doit tre
systmatiquement tabli aprs chaque crise. Les ministres chargs de la Sant publique et de
l'environnement pourraient semble-t-il utilement se doter d'une cellule de communication de crise.

V. LE MERCURE EN GUYANE
De trs nombreuses tudes ont tabli que les activits d'orpaillage exerces en Guyane sont responsables de
rejets importants de mercure dans l'environnement et sont la source d'expositions des populations
locales (74(*)). De rcents travaux ouvrent d'autres pistes(75(*)). Ce sujet fait l'objet d'une attention
soutenue des pouvoirs publics et des autorits locales. La dpute de Guyane, Mme Christiane TaubiraDelannon, missionne par M. le Premier Ministre, vient d'ailleurs de rendre un rapport trs complet sur
cette question (76(*)).

1. Les sources de contamination


a) l'utilisation du mercure dans l'activit d'orpaillage
Le mercure est traditionnellement associ l'orpaillage. L'exploitation de l'or en Guyane remonte au
XIXme sicle. Certains gisements produisaient alors plusieurs milliers de tonnes par an. Aprs une priode
de dclin, au cours du XXme sicle, l'orpaillage s'est maintenu et a mme connu un regain d'activit
depuis quelques annes, notamment depuis la publication par le BRGM de l'inventaire des richesses
minires du sous-sol guyanais. Au dbut de l'activit d'orpaillage, l'or tait extrait des gisements
alluvionnaires prlevs dans les rivires sur le principe de la gravimtrie, en jouant sur les diffrentes
densits des matriaux : l'or, plus lourd que les autres particules, restait au fond tandis que les cailloux
dbordaient de la bte . Aujourd'hui, le gravier est pomp des rivires et jet sur un plan inclin auquel
on ajoute du mercure. Le mercure et l'or s'associent, forment un amalgame (77(*)).
La seconde tape consiste sparer les deux mtaux : l'amalgame est chauff des tempratures comprises
entre 400 et 500. Le mercure se transforme en vapeur (puisqu'il bout 357), tandis que l'or reste solide
(puisque sa temprature de fusion est trs suprieure, 1063). L'or est ensuite remis des raffineurs, qui
procdent une extraction du mercure encore prsent (environ 5 % de mercure), sur le mme principe.
L'orpaillage est une activit rpandue dans une grande partie de l'Amazonie (Brsil, Surinam, Guyane). Le
raffinage est plutt une activit pratique au Brsil (dans les maisons d'or ).
Comme on le verra en dtail, ces diffrentes activits entranent deux sources de contamination soit par les
vapeurs inhales par les orpailleurs, soit par le mercure rejet dans les rivires, mthyl, et absorb par les
poissons, puis par les populations riveraines.
On estime qu'un kilo d'or requiert en moyenne l'utilisation d'un kilo de mercure (entre 0,5 et 1,3 kg selon
les procds). Les rejets anthropiques annuels en Amazonie, lis l'orpaillage, sont estims 300 tonnes.

b) Les autres sources anthropiques


Cette premire voie de contamination est connue depuis fort longtemps, et les tudes portant proximit
des sites d'exploitation sont trs nombreuses. Ce constat tait-il suffisant ? Il tait permis d'en douter dans la
mesure o l'on a relev la contamination de populations qui ne vivaient ni prs des sites de production, ni
prs des anciens sites de production, ni sur la mme rivire que les sites de production.
La piste aurifre n'tait, semble-t-il pas la seule. L'expertise collective de l'Institut de Recherche pour le
Dveloppement (IRD, ex-ORSTOM) a permis d'apporter une rponse cette nigme.
Selon M. Jean-Pierre CARMOUZE, Directeur de Recherche l'IRD, responsable de l'tude, on associe
mercure et orpaillage. Cette approche est trs rductrice. Il existe d'autres sources, qui tiennent la fois
aux caractristiques du sol et aux conditions de l'exploitation humaine. Les sols amazoniens sont trs gs,
trs chargs en fer (sol trs rouge, typique de l'oxyde de fer) et en mercure. Les sols sont cinq fois plus
concentrs en mercure que dans les sols temprs. Tant que le mercure est pig, il ne bouge pas. Ds qu'il
y a un dboisement, pour exploiter la fort, valoriser une terre, creuser une route, extraire le mercure..., les
parties fines du mercure deviennent accessibles. Les pluies denses oprent un lessivage qui conduit le
mercure dans les rivires ou dans les eaux stagnantes, dans lesquelles il rencontre des conditions optimum
pour se transformer en mthylmercure (...). La dforestation contribue aux pollutions mercurielles au
mme titre -et peut-tre mme dans les mmes proportions- que le mercure des orpailleurs .
Il existe donc diffrentes sources de libration de mercure sans qu'il soit possible de les hirarchiser dans la
mesure o selon son ampleur et son contexte environnemental, une mme activit peut entraner une
production plus ou moins grande de mthylmercure. Mais, d'une faon gnrale, en tout lieu o l'activit
anthropique a pour effet d'accrotre l'rosion des sols par le dboisement ou la destruction des berges, il y
a paralllement une augmentation des teneurs en mercure des eaux .

Deux activits mritent une attention particulire.


- Le dboisement. La source de mthylmercure est d'autant plus abondante que le dboisement est
consquent . D'une part, le dboisement s'accompagne du brlage de la biomasse forestire et par
consquent, du relargage dans l'atmosphre d'une fraction du mercure initialement contenu dans la
vgtation. Le brlage de la biomasse forestire amazonienne pour le dveloppement de l'agriculture et
l'levage serait responsable de 5 15 % du total des missions anthropiques de mercure dans l'atmosphre.
D'autre part, le dboisement favorise le lessivage des sols qui entrane une fraction du mercure dans les
cours d'eau.
- La construction de rservoirs. De nombreuses retenues d'eau ont t cres ces dernires annes,
destines la production d'nergie lectrique, l'irrigation et l'approvisionnement en eau potable. D'une part,
les sols nouvellement inonds librent d'importantes quantits de mercure. D'autre part, les lacs de
barrage apparaissent comme des usines production de mthylmercure . Un rservoir cre les conditions
quasi-optimum qui favorisera la mthylation : un milieu aquatique, faiblement oxygn, de faible
hydraulicit, riche en matires organiques en dcompo-sition, et riche en mercure mtallique.
Ces caractristiques ne permettent pas un message simple : le dboisement est un facteur important de
relargage de mercure, mais l'absence de dboisement avant la cration d'une retenue d'eau, est un facteur de
mthylation du mercure. Ainsi, pour combattre une seule pollution, il faudrait donc dboiser dans certains
cas et reboiser dans d'autres...
On notera que ces diffrentes observations, pour la plupart nouvelles et fcondes, n'ont t possibles que
grce au travail collectif d'une quipe pluridisciplinaire associant gologues, chimistes, biologistes de
plusieurs pays. Cette mthode qui, une fois de plus, a fait ses preuves, devrait tre systmatise d'autres
travaux.

2. Les voies de contamination


Ces deux sources d'exposition contribuent une pollution environnementale et une intoxication des
populations locales par deux voies distinctes : l'inhalation de vapeurs et la contamination des poissons.
- L'inhalation de vapeurs est directement lie l'orpaillage.
L'utilisation du mercure, et plus encore, le chauffage de l'amalgame libre des vapeurs de mercure. Le
premier public contamin est donc l'orpailleur, ainsi que sa famille. Cette tape est en effet trs
spectaculaire et trs attendue, et il arrive frquemment que l'entourage familial y assiste, dans des lieux
ferms. Les vapeurs de mercure sont la fois directement inhales et imprgnent les cheveux, les
vtements, le logement... Il existe bien des quipements pour rcuprer les vapeurs de mercure, mais
l'activit d'orpaillage est un secteur trs htrogne, o les pratiques semi-industrialises ctoient les
pratiques artisanales plus ou moins clandestines, souvent parfaitement connues, et mme parfaitement
localises, mais en ralit plus ou moins institutionnalises, les orpailleurs guyanais utilisant -exploitant ?la main d'oeuvre clandestine brsilienne ou surinamienne. Il va sans dire que, dans ces conditions, les
techniques de protection et de rcupration des vapeurs ne sont pas utilises.
Le mercure inhal est un mercure minral ou inorganique. Le mercure inhal est absorb par les voies
respiratoires plus de 80 %, le reste est soit exhal, soit absorb par les voies intestinales. Le mercure
absorb est oxyd par des catalases et se transforme en mercure ionis. Le mercure ionis est
principalement distribu dans le rein, et, dans une moindre mesure, dans le cerveau.
Sauf cas d'inhalation aigu, se traduisant par une irritation intense suivie de troubles hmorragiques des
voies respiratoires, l'intoxication de vapeurs de mercure, conscutive au chauffage du mercure mtallique,
se traduit par une intoxication chronique. Les troubles cliniques sont cependant peu spcifiques : irritabilit,
troubles du sommeil, troubles rnaux, dtrioration intellectuelle...
La meilleure indication biologique de l'exposition au mercure inorganique est la concentration urinaire. La
concentration de mercure dans le sang pour mesurer les intoxications aux vapeurs mercurielles est moins
fiable, car il y a risque de confusion entre intoxication par les vapeurs et intoxication au mercure organique
par absorption de poisson.
- La contamination de la faune et la flore

Le mercure inorganique est rejet dans l'environnement tant par l'activit industrielle que par l'activit
humaine qui mobilise les sources naturelles. Le mercure est drain dans l'eau des rivires, des marcages. Il
se dpose dans les sdiments, puis est transform en mercure organique (mthylmercure) par l'action des
bactries (surtout dans les eaux stagnantes des marais avec dcomposition des vgtaux et peu de lumire).
Le mthylmercure peut alors entrer dans la chane alimentaire. Il est d'abord absorb par les espces
vgtales, ce qui constitue le premier maillon du processus de bioamplification dans la chane alimentaire
aquatique. Les poissons herbivores consomment les productions primaires (vgtaux) et sont eux-mmes la
proie de poissons carnivores qui servent l'alimentation des populations locales. Au cours de ces tapes, le
mthylmercure suit un processus de bioamplification, par transfert cumulatif. Les concentrations de
mercure chez les poissons prdateurs peuvent tre plusieurs millions de fois suprieures celles mesures
dans l'eau.
Pour la population locale, les apports de mercure sont lis la consommation de poisson et la concentration
de mthylmercure dans ces derniers.
Le mthylmercure est absorb par voie respiratoire et digestive. Il se concentre dans le cerveau. Les
indicateurs de l'exposition au mthylmercure sont les concentrations sanguines et capillaires.
Le cheveu est un excellent indicateur des niveaux d'exposition au mercure organique. Les concentrations
dans les cheveux sont deux cent cinquante fois plus importantes que dans le sang et sont donc beaucoup
plus facilement mesurables (200 ug de mercure par litre de sang correspond des niveaux 250 fois plus
levs dans les cheveux, soit 50 ug/g de cheveux).
La pousse des cheveux est d'environ 1 cm par mois, ce qui permet de suivre l'absorption de mercure sur
plusieurs mois (il faut cependant exclure les pointes qui peuvent tre contamines par les apports
extrieurs).

3. Quelques rsultats
Il convient de distinguer les mesures d'intoxication menes la suite de campagnes de mesure extrmement
nombreuses, et peut-tre mme anarchiques, et les effets de l'intoxication, beaucoup moins bien valus.

a) Les mesures d'exposition


La principale voie d'exposition des populations amrindiennes au mercure est la voie alimentaire, lie la
consommation de poissons. Toutes les tudes ont montr clairement des concentrations de mercure dans les
poissons de rivire en Guyane, trs au-dessus des valeurs courantes. Le dpassement des normes
rglementaires (0,5 ou 1 mg/kg) est cependant variable selon les poissons. Sur 44 varits de poissons
tudies, les concentrations moyennes en mercure s'talonnent, selon les espces, entre 10 ng/g 793 ng/g
(soit 0,8 mg/kg). Encore ne s'agit-il que de moyennes. On note quelques cas de concentrations suprieures
1,5 mg/kg.
Ces niveaux de concentration ont t observs dans d'autres lieux de pche d'Amazonie et peuvent tre
considrs comme reprsentatifs des concentrations constates en aval des lieux d'orpaillage.
Comparaison des concentrations en mercure des poissons

Constat rivire non


pollue

Norme rglementaire
(communautaire ou
franaise)

Moyenne
0,18 mg/kg
*

Herbivore

10 ng/g
(0,01 mg/kg)

0,5 mg/kg

Carnivore

200 ng/g
(0,2 mg/kg)

0,5 mg/kg
ou 1 mg/kg ** (norme
franaise)

* moyenne gnrale - 44 espces


** sur 5 espces carnivores principales

b) Les mesures d'intoxication

Concentration
constate
Maximale

0,64 mg/kg 1,6 mg/kg


**

Tous les indicateurs montrent une exposition manifeste de certaines populations amrindiennes au mercure.
Les valeurs observes tant pour la plupart suprieures aux recommandations internationales.
L'une des dernires tudes connues a t ralise par l'Institut de Veille Sanitaire sur une population
Wayana de quatre villages de Guyane reprsentant 750 habitants. Ces rsultats sont conformes d'autres
tudes antrieures et probablement reprsentatives des populations amrindiennes.
Principaux indicateurs d'intoxication du mercure
dans une population amrindienne - Guyane
Concentration de mercure dans les cheveux
Moyenne de rfrence 2 ug/g
Moyenne constate - Guyane 3 ug/g
Recommandation de l'OMS 10 ug/g
Moyenne population amrindienne tudie 11,4 ug/g
Minimum - maximum de l'chantillon 1,9 27,2 ug/g
% de population dpassant la recommandation
de l'OMS 57,4 %
Quantit de mercure absorbe
(moyenne - dans une population amrindienne de Guyane)

Recomman-dation internationale

en ug/kg/jour

en ug/semaine

3,3 ug/kg/semaine
soit 0,47 ug/kg/jour

200 ug MeHg*/jour
ou 300 ug Hg/jour

Age

3 - 6 ans

0,98

0,98

100,7

100,7

7 - 10 ans

1,1

1,1

191,6

191,6

10 - 14 ans

1,13

1,13

263,6

263,6

15 - 25 ans

0,79

0,86

335

289,5

25 - 45 ans

1,45

1,20

428,8

288,8

> 45 ans

0,46

0,61

201,5

203,5

Source : Institut de Veille Sanitaire


Exposition au mercure de la population amrindienne Wayana de Guyane - Enqute alimentaire pour 1999
* MeHg : mthylmercure
On observera que les valeurs recommandes sont dpasses dans la presque totalit des cas.

c) Les effets de l'intoxication


Votre rapporteur ne peut que constater -pour le dplorer- un cart considrable entre le trs grand nombre
d'tudes sur les mesures de l'intoxication travers une large batterie d'indicateurs (poissons, alimentation,
cheveux, urine, sang...) et le trs faible nombre d'tudes sur les effets de cette intoxication.
L'tude des effets de l'intoxication au mercure des populations amazoniennes se heurte, il est vrai, de
nombreuses difficults.
La premire difficult est d'tablir une relation de cause effet entre intoxication au mercure et
troubles. Les effets sont au dpart peu manifestes et peu spcifiques (insomnies...). Cette difficult
intrinsque est renforce par le fait que ces populations sont sujettes de nombreuses autres infections ou
maladies d'origine virale ou bactrienne. D'autres facteurs peuvent intervenir : infections, malnutrition,
alcoolisme, hritage gntique. L'exemple typique est la mise en vidence de la petite taille des

populations. Il s'agit cependant d'une caractristique connue de longue date des populations amrindiennes
en gnral et il est certain que les facteurs gntiques y contribuent de faon dterminante.
Au total, l'exposition au mercure vient s'ajouter aux nombreuses vulnrabilits d'une population la fois
victime et condamne.
La deuxime difficult est d'tablir des tests adapts pour tudier les effets neurotoxiques. A
l'vidence, les comparaisons par rapport aux enfants amricains du mme ge (l'anecdote a t rapporte en
audition) paraissent totalement absurdes. Mais les tests habituellement utiliss pour ce type de population
n'ont pas t meilleurs. La batterie de tests prvus initialement tait mal adapte la communaut
amrindienne. A cause de la barrire de langage et de la timidit face l'enquteur, les instructions taient
souvent mal comprises ou mal acceptes.
L'tude ralise par l'Institut de Veille Sanitaire n'apporte pas de conclusion dterminante. Aucun risque
neurologique majeur n'a t observ chez les enfants (sauf deux retards la marche), mais quelques signes
neurologiques mineurs ont t observs. L'tude a mis en vidence des signes lgers d'altration du
dveloppement neurologique ou neuro-psychologique de l'enfant pouvant tre mis en relation avec
l'exposition au mthylmercure. L'tude confirme surtout la premire difficult, dj voque : L'tude a
permis d'valuer la prsence de caractristiques mdicales (paludisme), socioculturelles (alcoolisme) qui
sont des facteurs de risques connus d'altration du dveloppement de l'enfant .

4. Discussion critique
a) Rsultats
Les rsultats font apparatre clairement un risque rel et srieux d'intoxication au mercure par les
populations amrindiennes. Plus ces populations vivent proximit et en aval des sites d'orpaillage, et plus
ce risque est important.
Au total, la population consommerait de 40 60 ug de mercure total par jour, soit prs de dix fois plus que
l'apport quotidien courant chez l'homme. Toutes les personnes de plus de 7 ans sont trs proches ou
dpassent la valeur limite hebdomadaire recommande de 200 ug organique. Si l'on rapporte la
contamination du poids corporel, tous les individus dpassent la valeur limite de 3,3 ug/kg.
S'il n'y a pas, sauf exception, de dpassement massif des seuils recommands, ce constat ne saurait tre
apaisant. Il convient de s'interroger sur la valeur des normes. D'une part, faut-il distinguer les seuils
tolrables pour les poissons herbivores et les poissons carnivores ? D'autre part, ces seuils, calculs pour
une population moyenne, sont vraisemblablement peu adapts des populations pour lesquelles le poisson
est la base de l'alimentation, avec une absorption quasi quotidienne qui peut aller jusqu' 600 grammes
par jour.
Compte tenu de spcificits de l'exposition et de l'alimentation de chacune des populations, les valeurs
limites recommandes ne sont pas adaptes et doivent tre revues la baisse. Les dpassements n'en sont
que plus importants.
Il faut nanmoins prendre la mesure du phnomne. D'une part, ce risque, en Guyane, est circonscrit une
fraction de la population. En d'autres termes, l'intoxication au mercure concerne les orpailleurs de la fort et
les populations amrindiennes. Les mesures d'exposition dcroissent au fur et mesure de l'loignement
des lieux d'orpaillage. A notre connaissance, il n'y a pas d'intoxication gnrale en Guyane, les contrles
sanitaires des autres populations du dpartement n'ayant pas rvl d'anomalie quelconque.
Les populations riveraines des fleuves ou en estuaire galement grosses consommatrices de poissons, sont
cependant surveiller (78(*)).
Par ailleurs, l'on ne peut que constater que si ce risque est circonscrit une partie de la population du
dpartement, il n'est en revanche pas spcifique ce territoire. La population rsidant dans la zone
contamine du bassin amazonien o s'exercent des activits d'orpaillage ont des rsultats voisins,
notamment au Brsil. Des niveaux de mercure non ngligeables ont galement pu tre rapports dans des
populations habitant des zones non directement soumises des activits polluantes mais fortes
consommatrices de poissons. Si la moyenne des teneurs en mercure dans les cheveux de populations
amrindiennes de Guyane est trs leve (11,4 ug/g), d'autres rgions ont aussi des rsultats surprenants :
plus de 8 ug/g au sein d'une population pruvienne et aux Seychelles par exemple. Les Inuits du Canada
absorbent des doses de mercure de plus du double de celles des Amrindiens.

Le dernier constat est moins dcourageant. Il n'y a en ralit pas d'intoxication gnrale uniforme et
incontournable. Les poissons, principaux vecteurs d'intoxication au mthylmercure, ne sont pas
uniformment sensibles au mercure.
Le poisson le plus consomm est trs peu charg en mercure. Le poisson le plus touch par le mercure n'est
pas consomm. Sur 242 prlvements de poissons, 14,5 % seulement dpassaient les concen-trations en
mercure habituellement recommandes (0,5 mg/kg de poids frais). Quatre espces de poissons contribuent
aux trois-quarts de l'intoxication des Amrindiens.

b) Recommandations
Ces quelques observations d'ordre mthodologique ou pratique permettent d'ouvrir quelques pistes. Dans
son rapport au Premier Ministre, la dpute de Guyanne, Mme Taubira-Delannon prsente une large
gamme de plus de cent propositions, rparties en 28 rubriques et l'Office ne peut qu'tre humble face une
telle expertise.
Les recommandations peuvent s'articuler autour de quatre thmes :
- La recherche. Une rflexion doit tre mene pour mieux dfinir et cibler les recherches. Le temps de la
mesure est pass. Il existe des centaines de relevs, presque tous concordants, sur l'intoxication de
populations amrindiennes. La recherche sur les effets rels, et surtout les propositions, sont beaucoup plus
rares.
On peut douter de l'utilit de nouvelles tudes sur le risque mercuriel en Amazonie. On peut craindre
un gaspillage des moyens et des comptences. Quelques pistes mritent cependant d'tre tudies : le
risque mercuriel sur la cte ou en estuaire, les produits de substitution du mercure (autre que le
cyanure...) utilisables dans l'orpaillage.
- Les propositions sur la source de l'intoxication. Les solutions techniques largement rappeles par la
dpute, sont connues : freiner le dboisement anarchique et favoriser le reboisement, prparer et grer les
lieux d'exploitation, quiper les sites d'orpaillage pour limiter les rejets de vapeurs, viter les pratiques
haut risque (affinage dans des cases fermes avec dgagement massif de vapeurs), doter les installations de
capteurs de vapeurs, limiter l'usage du mercure...
Nous souhaitons videmment le plein succs ces propositions. La Guyane ne peut tre une zone de non
droit. Mais, si elles n'avaient pas t reformules par la meilleure experte qui puisse exister, votre
rapporteur aurait eu quelques hsitations les reprendre, tant les difficults de terrain paraissent grandes, et
pour certaines quasi insurmontables. Dans ces rgions du monde, l'optimum est pure utopie, le souhaitable
est encore loin, quand il n'est pas hors de porte. L'orpaillage est une activit encore largement anarchique
et incontrle dans un milieu encore impntrable et incontrlable. Les populations de Guyane, du Brsil,
du Surinam s'y mlent et s'y fondent. Les socits officielles implantes travaillent avec ce proltariat
docile, avec les mthodes techniques et sociales du XIXme sicle.
L'Etat, les autorits locales ne peuvent videmment rester insensibles cette situation, mais force est de
reconnatre que les remdes sont incertains.
Les initiatives les plus coteuses sont vraisemblablement encore hors de porte, les priorits de l'Etat
sont ailleurs, et la dtermination des autorits locales est incertaine... Autant de handicaps pour
mener bien ces propositions. Comment toucher, sensibiliser les orpailleurs eux-mmes ? Il existe en
Guyane un syndicat, des coopratives, et de nombreuses associations plus ou moins organises. Il
serait utile de favoriser l'mergence de coordinations professionnelles locales, en esprant qu'elles
soient des relais d'information sur le risque direct, li aux vapeurs mercurielles et le risque li la
contamination des eaux
- L'ducation sanitaire des populations. L'ducation sanitaire consiste informer les populations des
risques encourus suite l'ingestion de certains poissons et de les inciter modifier leurs
comportements et leur mode d'alimentation.
Cette ducation se heurte des difficults. L'alimentation est la premire et la plus forte des habitudes
culturelles. Il est trs difficile de demander aux gens de changer des habitudes courantes depuis des
gnrations. Le point clef est le poisson. Du fait du processus de bio-accumulation, plus le poisson est gros,
plus il est charg en mercure. Mais pcher un gros poisson (jusqu' 12 kg) est beaucoup plus valorisant que
de pcher des petits... Et puis, comment expliquer que certains poissons sont bons manger et d'autres ne le
sont pas ?

Le message doit videmment tre extrmement simple, adapt aux populations locales, pour miser sur les
capacits des populations prendre en compte les informations qui leur sont fournies.
A terme, connat-on bien les effets des changements de pche sur l'environnement et sur la faune ? La
pratique d'une pche slective peut avoir des effets cologiques nfastes sur les peuplements aquatiques,
conduisant des dsquilibres au sein des processus de rgulation l'intrieur des rseaux trophiques .
L'objectif parat cependant accessible.
Il ne s'agit videmment pas de supprimer la pche (d'ailleurs par quoi la remplacer ?) mais de privilgier la
consommation de poissons herbivores, de prfrence aux poissons carnivores (les seconds tant dix fois
plus contamins que les premiers). Pour tre plus prcis, seules quelques espces posent de rels
problmes. Prs des trois-quarts de l'absorption de mercure viennent de quatre espces de poissons. L'enjeu
est donc circonscrit quelques espces.
A notre connaissance, seul le Brsil, dans cette rgion du monde a test -avec succs- une campagne
d'information de ce type. L'intervention avait pour but d'inciter slectionner les poissons. Une affichette
tait appose dans les maisons avec un slogan mangez plus de poissons qui ne mangent pas d'autres
poissons et quelques dessins : poissons rouges ( mercure lev) dont la consommation tait prohibe,
poissons jaunes et poissons verts (avec trs peu de mercure). Pourquoi les maisons et non pas les pcheurs ?
Parce que ce sont les femmes qui slectionnent et font cuire le poisson, et ce sont elles qui ont jou un rle
cl dans cette opration.
En cinq ans, les mesures de mercure des villageois avaient chut d'un tiers.
Il est tout fait certain que le remde ne peut se limiter ces formes d'ducation sanitaire, qui ne sont que
des mesures palliatives, mais accessibles, peu coteuses, et relativement efficaces, elles ne doivent pas tre
ignores.
- La matrise de la ressource halieutique
L'ducation voque ci dessus n'est que la premire tape d'un processus, qui doit tre suivi par la
matrise de la ressource elle mme. Il est une voie qui, notre connaissance, n'a jamais t explore.
Celle de la matrise de la ressource piscicole. Sous forme de fermes d'aquaculture, dans des eaux
protges et avec des espces peu accumulatrices. Une faon sans doute, pour la population
amrindienne de prendre son destin en main. Des recherches doivent tre conduites dans ce domaine.
En guise de conclusion
Il faut insister sur l'importance de la recherche sur l'limination des mtaux lourds que ce soit par les
mthodes physico-chimiques ou biologiques. Par ailleurs, l'intoxication des populations amrindiennes est
emblmatique de nos choix de socit. Ces deux caractristiques sont dveloppes ci-aprs.

Quelques axes de recherche


dans le domaine "Mtaux - Sant - Environnement"
Par Dominique DARMENDRAIL
Chef du Service Environnement & Procds du BRGM
Membre du comit de pilotage
La dmarche d'valuation des risques qui sous-tend l'ensemble des actions en cours est une
mthode d'analyse structure o les lments d'information sont collects, ordonns, valus
afin de quantifier le risque d'une manire transparente et de permettre au gestionnaire d'agir
avec la meilleure lisibilit possible. Elle permet de prendre en considration les nombreuses
incertitudes scientifiques actuelles. Cependant, une amlioration des connaissances
scientifiques et techniques au moyen de programmes de recherche est souhaitable afin de
limiter certains champs d'incertitude.
Ainsi, certaines thmatiques scientifiques ont t identifies tant dans le domaine de la
connaissance des sources de contamination que dans celui des processus de transfert des
polluants dans les diffrents compartiments environnementaux ou des impacts sur les cibles,

en particulier la sant humaine, mais aussi les cosystmes.


Connaissance des sources de contamination :
Il conviendrait de dvelopper les travaux de recherche en toxicologie sur les polluants dont
la toxicit aigu ou chronique est importante et constitue de fait une priorit.
La prdiction des effets sur le long terme, particulirement importants dans le cas des
pollutions par des lments mtalliques tels que le plomb, le mercure ou l'arsenic qui
s'accumulent dans les sols et la chane alimentaire, reste du ressort de la recherche
fondamentale. Des approches analyses de cycle de vie de ces substances devraient tre
dveloppes.
Connaissance des transferts de polluants :
La caractrisation, la quantification et la modlisation des mcanismes de transfert des
polluants, notamment des lments mtalliques, est une des voies importantes de recherche
dvelopper. Ceci passe par une meilleure connaissance des capacits de mobilisation de ces
produits dans l'environnement et de leur biodisponibilit. Une meilleure comprhension des
diffrents processus de transfert permettrait une adaptation des techniques de rhabilitation
visant limiter les risques, voire rendre admissible certains processus naturels en tant que
techniques "soft", telles que l'attnuation naturelle ou la gestion des panaches de pollution
dans les nappes.
Connaissance des impacts sur les cibles :
Des tudes sanitaires (tudes toxicologiques, tudes d'expositions bases sur les modes de
vie des populations, enqutes pidmiologiques, ...) devraient tre lances pour apprcier les
effets sanitaires de la pollution des sols par les mtaux lourds et l'ventuel besoin de suivi
des populations exposes. Les zones de contaminations naturelles et/ou de pollutions
anthropiques avres pourraient servir d'aires pilotes. Ainsi, les effets de mlanges de
pollutions (pouvant causer des accroissements ou des diminutions de risques) pourraient tre
tudis. La protection des populations passe par une approche intgre des expositions.
Outils dvelopper :
Le dveloppement de nouvelles techniques d'investigation, rapides et fiables, des sols
pollus par des substances dangereuses permettrait d'tendre le champ d'valuation des
expositions des populations ces produits.
De plus, la prise en considration des problmes sociaux et conomiques associs ces
expositions doit tre intgre aux projets actuels. Les complments apports par l'analyse du
cycle de vie lors de la mise sur le march de certains produits ou de certaines techniques de
recyclage ou de rhabilitation de sites pollus pourraient s'avrer une piste intressante.
La mise en place de programmes de recherche dans ces domaines ncessite que les pouvoirs
publics se dotent de moyens de coordination des quipes multidisciplinaires ncessaires la
comprhension des processus touchant ce domaine (lancement de programmes nationaux
de recherche), mais aussi tendent les partenariats europens et internationaux (parfois dj
existants - ex. : rseau CLARINET - Contaminated Land risk network) afin de mener de
faon plus efficace et concerte de ces recherches.
A cette fin, la poursuite de la stratgie en matire de sites ateliers pilotes devrait tre
encourage, ventuellement dans un cadre europen.

Concernant les populations amrindiennes, les effets de l'intoxication mercurielle se combinent avec les
autres pathologies que connaissent ces populations, particulirement vulnrables : 4 500 personnes tout la
fois victimes et condamnes par les diffrentes formes de l'exploitation des forts.
La France ne peut abandonner une partie de ses citoyens sous prtexte qu'ils seraient condamns par
l'histoire et la civilisation moderne. Si le mode de vie des amrindiens est videmment fort loign de celui
du parisien ou du lotois, un dcalage similaire existe avec les populations des pays les moins avancs. Tout
est une question de degr. Mais tout est aussi et avant tout une question de principe. Car, suivre cette
logique qui tablit une sorte de hirarchie entre les hommes comme on tablirait une hirarchie entre les
espces, nous oublions ce qui fait l'homme. Pourquoi s'arrter aux amrindiens ? Pourquoi pas, demain,
renoncer se battre pour les agriculteurs de montagne puisqu'ils sont eux aussi fragiliss par les exigences
de la vie moderne ? Nous sommes tous des amrindiens en puissance.
C'est pourquoi cette population est emblmatique de nos choix thiques de socit. Les propositions que
nous formulons, rsolument innovatrices, qui permettraient ces populations de matriser leur destin, sont
une marque d'esprance.
Les mtaux lourds ont fait, d'une certaine faon, la civilisation. Trop utiliss, ils peuvent aussi dfaire
l'humanit.

CONCLUSIONS ET RECOMMANDATIONS
Premire partie : l'amalgame dentaire
Le dbat sur les effets de l'amalgame dentaire.
1. L'Office ne peut que confirmer que la grande majorit des tudes internationales consacres
l'amalgame dentaire dnient que les doses du relargage de mercure aient des effets nfastes pour la sant
des patients. L'Office regrette que la poursuite des dbats sur ce sujet sorte parfois du strict champ
scientifique.
2. L'Office rappelle que la diffusion de certaines tudes sur Internet ne peut en aucun cas suffire leur
confrer une lgitimit.L'Office appelle une grande vigilance sur les tudes qui n'ont jamais t
publies par une revue scientifique, n'ont jamais t cautionnes par un comit de lecture, voire
mme, cas rarissime, ont t refuses par l'Universit.
3. L'Office regrette toutefois que cette question sur la nocivit ventuelle de l'amalgame soit trop
souvent considre par un grand nombre de professionnels comme anecdotique ou fantaisiste. De
nombreux tmoignages concordants sur l'amlioration apporte ou ressentie aprs la dpose des amalgames
doivent tre considrs.
Le choix amalgame /composite
4. L'Office considre que les deux matriaux, amalgames et composites ont leur place dans les modes
de traitement des caries dentaires.
5. L'Office souhaite que la pose d'amalgame soit rserve aux cas qui ne peuvent tre traits par des
composites sans prsenter des inconvnients pour la sant du patient (traitement des grandes cavits...)
6. L'Office dplore que les inconvnients de l'amalgame sont le plus souvent occults. L'Office n'exclut
pas que la pose d'amalgames ait t dicte par des considrations loignes du seul critre
thrapeutique. L'Office s'inquite notamment des recommandations de pose d'amalgames lorsque le
praticien est press (sic).
7. L'Office rappelle que les composites ne peuvent tre considrs comme des purs produits de
substitution de l'amalgame. Ses changements frquents sont le signe d'une technique hsitante. S'il devait
jouer, le principe de prcaution devrait s'appliquer autant pour le composite dont on ne connat pas
tous les effets, que pour l'amalgame, technique prouve.
8. Le choix en faveur des composites ne peut aller jusqu' proposer le remplacement des amalgames
anciens par des nouveaux composites. La pose et la dpose d'amalgames sont deux moments critiques, de
nature librer des vapeurs mercurielles prjudiciables la sant du patient.
Recommandations en direction des patients
9. La prvention, par une bonne hygine dentaire et des visites rgulires chez les praticiens, sont la
meilleure garantie contre les traitement par amalgames. Plus les caries sont traites tt et plus elles
peuvent tre traites par composites.
10. La confiance doit rester au centre de la relation patient-mdecin. Un patient qui a confiance dans
son praticien, ft -il habitu aux amalgames et qui ne se plaint pas de maux particuliers, n'a pas de raison de
changer de praticien, fut-il adepte de la bio dentisterie .

Recommandations en direction des praticiens


11. La pose d'un matriau d'obturation doit tre systmatiquement prcde d'un entretien avec les
patients. Les troubles rnaux, les allergies, sont vraisemblablement des contre indications la pause
d'amalgames.
12. La technique de pose des composites repose essentiellement sur la comptence des
praticiens. L'volution en faveur des composites doit tre accompagne d'un intense effort de
formation professionnelle dans le cadre de la formation continue.
13. L'absence de polissage des amalgames dentaires augmente les rejets mercuriels d'au moins 100 %. La
poursuite de la pose d'amalgames doit tre accompagne du polissage des obturations. Cette tape,
enseigne au cours des tudes, est trs souvent occulte dans la pratique professionnelle Ces rgles doivent
tre rappeles. Des contrles peuvent galement tre imagins par les services assurant la prise en
charge des soins dentaires.
14. Il conviendrait galement de mieux assurer le suivi de l'air ambiant et des personnels travaillant
dans les cabinets dentaires.
Recommandations en direction des pouvoirs publics
15. Si les effets de l'amalgame sont amplement dbattus, certaines recherches mritent d'tre
poursuivies dans quelques directions :
- la dtermination de groupes risques,
- le suivi des composites,
- l'effet des mastications. L'offre de gomme mcher soit en confiserie soit en produits para mdicaux
(gomme anti tabac, gomme anti caries...) doit tre contrle,
16. Une rflexion sur la tarification doit galement intervenir. La tarification n'est pas favorable un
travail soign sur l'amalgame puisque le polissage n'est pas pris en charge.
La rcupration du mercure dentaire
17. L'installation de sparateurs d'amalgames a pris du retard. Les rgles et procdures administratives
trop complexes doivent tre revues.
18. Ces rgles sont d'autant plus inutiles qu'elles oublient l'essentiel : les praticiens doivent disposer pas
d'une comptabilit simple et claire des entres et sorties d'amalgame et de mercure.
19. Le risque mercuriel est mal peru en France. Les tablissements de stockage de dchets d'amalgames
sont soumis, selon les dpartements, soit au rgime de la dclaration, soit au rgime de l'autorisation
pralable. Il convient d'harmoniser les pratiques administratives.
20. Un audit de la filire de rcupration des dchets mercuriels apporterait des informations utiles
la dcision. S'il s'avrait que les dchets mercuriels sont, en effet, peu et mal traits, l'utilisation du
mercure pourrait tre remise en cause.
21. L'Office invite le Gouvernement poursuivre des tudes sur le risque mercuriel proximit ou
l'intrieur des crmatoriums. Dans la mesure o cette pratique connat un fort dveloppement, il convient
que les collectivits locales soient parfaitement informes des risques de cette situation et des
cots qui pourraient tre imposs pour traiter ces missions mercurielles.
Deuxime partie : les mtaux lourds et l'environnement
Prsentation gnrale
22. Compte tenu de l'volution des techniques d'analyse, l'Office souhaite que la France se dote d'un
dispositif permettant l'archivage des chantillons de sols. Les projets actuels pourraient tre soutenus
financirement par les ministres concerns.
23. L'analyse des risques est aujourd'hui au stade initial. Cette base de rflexion doit tre complte. La
comptence et les informations des services de l'Etat pourraient tre mieux valorises par une
meilleure coordination ou un recoupement des informations. (en superposant la carte des risques celle
de la situation sanitaire des populations par exemple).
24. L'analyse des risques doit dsormais tre plus cible sur des groupes et/ou des sites risques. Une
rflexion doit tre mene pour dterminer cette liste.
25. Cette rflexion devra conduire l'tablissement d'une cartographie des risques, faisant apparatre
l'intensit de ces derniers.
Points particuliers
26. Les recherches sur les mtaux lourds dans les sdiments doivent tre poursuivies.
27. Il convient de renforcer une certaine vigilance l'gard des autocontrles oprs par les
industriels sur leurs missions de mtaux lourds

28. Concernant le contrles des eaux, la rglementation et les contrles des petits lieux de captage
doivent tre amliors. Un bilan, voire une mesure d'arsenic tous les cinq ans ne semble pas
reprsenter une charge financire insupportable.
29. Les recherches doivent tre poursuivies sur l'analyse des transferts des mtaux lourds vers
quelques plantes et productions cibles. La liste doit tre tablie en commun avec les services de l'Etat, les
organismes de recherche et les organisations agricoles.
Les plombs de chasse
30. L'Office se prononce en faveur de la substitution des cartouches aux plombs par des cartouches
munitions non toxiques.
31. Cette substitution pourrait tre accompagne par une action d'information sur les inconvnients des
cartouches plomb et sur le bilan des expriences trangres qui permettraient d'apaiser les
rticences des chasseurs.
32. Ce plan portant sur les munitions pourrait galement tre accompagn par une action pour amliorer
la rcupration des vieilles cartouches. Un systme de consigne pourrait tre test en complment de
l'action pdagogique.
L'arsenic dans les produits de traitements des bois
33. Les mtaux lourds dans les dchets banals imposent une formation spcifique en direction des
personnels des dchetteries afin de mieux diriger les produits vers les filires de recyclage adaptes.
34. L'ADEME pourrait utilement contribuer ce travail d'orientation en rflchissant un
marquage aisment identifiable, qui constituerait une aide visuelle au tri des produits.
Les mtaux lourds dans les piles
35. Mme si les responsabilits sont largement partages, la collecte des piles est encore trs dcevante.
L'action des collectivits locales par l'intermdiaire des dchetteries supple les carences de l'initiative
prive. Un audit de la filire de recyclage, ralis par l'ADEME, permettrait de dresser un bilan et
d'apporter les amnagements qui s'imposent.
36. Des recherches doivent tre poursuivies sur le suivi des mtaux lourds dans les diffrentes formes
de traitement thermique des dchets (incinration, thermolyse). Des arbitrages sont ncessaires sur les
missions de dioxines et de mtaux lourds, dans des conditions de transparence.
Le plomb dans les batteries
37. 5 10 % des batteries automobiles chappent encore au circuit de retraitement. Une amlioration est
possible, notamment du ct des grandes surfaces qui vendent des batteries et en rcuprent trs peu.
38. La rglementation sur les transports de dchets et de marchandises dangereuses n'est pas
respecte. Une vigilance accrue des pouvoirs publics est indispensable.
Les accumulateurs au nickel cadmium
39. La seule annonce d'une interdiction possible a pour effet d'arrter les initiatives prives de recyclage
sans garantir l'arrt des matires dangereuses dans la mesure o les stocks existants sont toujours chargs en
mtaux lourds et que les importations sont mal contrles. Une politique de collecte et de recyclage des
produits dangereux dans le cadre d'un plan d'ensemble de gestion des dchets parat prfrable.
Le mercure dans les lampes et tubes fluorescents
40. Le mme phnomne se produit pour les lampes qui contiennent encore des lments de mercure. La
collecte est encore trs faible (moins de 10%). Une amlioration s'impose. L'ide d'un zro mercure
a pour effet de stopper le recyclage sans supprimer les rejets de mercure.
Les mtaux lourds et les boues d'puration
41. Malgr des analyses de boues et de sols globalement rassurants, une certaine inquitude demeure sur la
prennit de la filire d'pandage des boues. Cette volution doit tre considre comme une donne
durable. L'accumulation des crises alimentaires et sanitaires est peu favorable une analyse purement
scientifique du problme.
42. La question de l'pandage des boues renvoie l'analyse des transferts des mtaux lourds dans les
sols et/ou les plantes. Il s'agit en vrit d'un dilemme. Ou bien les mtaux lourds sont mobiles, et ils vont
tre transfrs vers les nappes phratiques et les plantes entranant une contamination court terme, ou bien
ils ne sont pas mobiles, n'entranent aucun risque court terme, mais conduisent une contamination
durable des sols. Face ce dilemme, le mieux est de ne pas en mettre du tout ou d'en mettre le moins
possible.
43. L'utilisation des boues de stations d'puration n'est pas a priori incompatible avec une
agriculture durable, mais un tel choix suppose de mettre en place un systme de contrle infaillible.
44. La prennit de la filire suppose un gros travail de recherche, de contrle, et de suivi, pour
raliser des bilans. L'archivage des chantillons parat ncessaire.

Troisime partie : les consquences des mtaux lourds sur la sant humaine
Les normes et les seuils
45. L'Office observe que les valeurs de rfrence, mme reconnues sur le plan international, laissent une
large part d'incertitude. Il est souhaitable de garder en mmoire le processus d'tablissement des seuils
pour ne pas tirer de conclusions trop htives sur les risques d'exposition.
46. L'Office partage le choix de la France fond sur l'valuation des risques. Il recommande de ne pas
confondre valuation du risque et danger, risque et perception du risque, conviction et raisonnement. Il faut
viter de transformer le principe de prcaution en syndrome de prcaution.
47. L'Office considre que l'approche par la norme, choisie par l'Union europenne, est une approche trop
gnraliste. Avant de proposer une nouvelle norme, l'Union europenne devrait s'assurer que les
anciennes sont bien appliques dans tous les pays de l'Union.
Les contrles
48. Les contrles se sont amliors et forment une base indispensable la connaissance du risque
alimentaire. Il convient de complter des plans de contrle par des actions plus cibles sur des sites
risques ou sur certaines catgories de populations.
49. Les contrles des importations des produits alimentaires sont htrognes. Compte tenu des rcentes
affaires en cours, une commission d'enqute sur l'efficacit des procdures de contrle des
importations de produits alimentaires destins la consommation humaine ou animale peut tre
envisage.
50. Concernant les poissons et les coquillages, il conviendrait de s'assurer que les contrles annuels
prvus soient effectifs, et malgr les rticences qui ont pu se manifester dans certaines zones de
production, puissent se drouler dans des conditions qui permettent une analyse srieuse des
contaminants.
51. Une attention particulire doit tre porte la pche locale proximit des estuaires en
Mditerrane. La pollution des mers et des fleuves, l'urbanisation massive, l'absence de vritable gestion
des dchets devraient conduire renforcer les contrles dans cette zone.
Les populations risques
52. Les tudes de l'INSERM confirment un risque de surimprgnation au mtaux lourds au sein de la
population des DOM-TOM. Ce phnomne s'explique en partie par l'importance des importations de
mtaux et par l'absence de politique de gestion des dchets. Les dchets sont accumuls et vont, dans le
meilleur des cas, en dcharge contrle, mais aussi, souvent, en dcharge non contrle, la rivire ou en
mer. Cette situation n'est pas admissible. Les drogations frquentes en faveur des DOM-TOM doivent
tre limites leur plus strict minimum.
53. Les calculs d'imprgnation des populations montrent l'existence de facteurs comportementaux
risques. Ces facteurs doivent tre rappels dans la presse grand public (tabagisme, habitations des
logements anciens).
54. La proximit des sites pollus est un facteur de risque d'exposition supplmentaire. Les tudes par site
par les services dconcentrs de l'Etat sont trop htrognes empchant d'aboutir des conclusions
gnrales. L'Office souhaiterait la mise au point d'un protocole d'tude.
Les risques d'exposition lis aux produits
55. L'analyse des risques supports par les enfants dans les aires de jeux en raison des bois traits avec des
produits toxiques ne montre pas de risque particulier. Il pourrait cependant tre utile d'apporter un
lment supplmentaire de garantie sous la forme d'un label de qualit qui supposerait que certaines
conditions techniques ont t respectes au stade de la production et du traitement des bois.
56. L'utilisation de traces de mercure dans les vaccins titre de conservateur (affaire du thiomersal) a
montr les difficults de communication dans un contexte de crise sanitaire. L'Office recommande la
cration de cellules de communication de crise afin d'amliorer l'information communique au
public.
57. L'information sur les risques mercuriels lis aux bris de thermomtres doit tre poursuivie. Les
conduites tenir (dconseillant l'usage de l'aspirateur en cas de bris), doivent tre rappeles dans les
officines par voie d'affichage ou dans la presse gratuite, dlivre dans les pharmacies. Un effort identique
peut tre imagin pour les professionnels des instruments de mesures, en particulier des baromtres
mercure (sous forme d'autocollant coll derrire l'appareil)
Le risque de saturnisme li aux peintures au plomb dans les immeubles anciens
58. L'Office souhaite que le Gouvernement veille ce que les dpartements risques soient
effectivement classs risques, comme le prvoit la loi du 29 juillet 1998 relative la lutte contre
l'exclusion. Des retards sont apparus dans ce domaine. L'Office regrette les grandes divergences dans

l'attention porte au risque de saturnisme dans les diffrents dpartements. Le Ministre charg des
Affaires sociales pourrait utilement rappeler les enjeux et les moyens d'y faire face.
59. L'Office recommande de multiplier l'information auprs des publics prioritaires dans les
immeubles risques, notamment sous forme d'affichages, renouvels priodiquement, dans les cages
d'escalier.
60. La commercialisation de testeurs de plomb individuels dans les grandes surfaces de bricolage doit
tre encourage.
61. Le bilan du dpistage des populations risques montre que la mdecine de ville est trs peu
sensibilise au risque de saturnisme et aux risques lis aux mtaux lourds. Il conviendrait d'adapter
les formations en consquence, soit en formation initiale, soit en formation continue.
62. Pour toute action de prvention ou de rparation, l'approche cible sur des publics et zones
risques doit tre systmatiquement privilgie. Loin d'occasionner une dpense supplmentaire, cette
dmarche reprsente un potentiel d'conomie.
63. Ce type d'approche doit tre compar l'approche gnrale par la norme suivie par l'Union
europenne. La fixation d'une norme de potabilit d'eau potable 10 ug de plomb par litre appelle
cet gard une analyse plutt critique. Ce seuil ne pourra tre atteint qu'aprs suppression totale des
canalisations et des soudures au plomb. Ces travaux reprsentent un cot de 70 milliards de francs.
64. On observera que cette directive a t adopte par l'Union europenne, y compris par des Etats
qui ne sont pas concerns par le risque plomb, n'ayant pas de canalisations en plomb. Un calcul simple
permet de constater que trois pays non concerns, pour lesquels la directive n'a aucun cot, ont autant de
voix qu'un pays qui va dpenser 70 milliards de francs...
65. Cette norme appelle deux questions : Le but pouvait-il tre atteint par un cot moindre ? Une norme de
25 ug par litre avec une valeur guide de 10 ug par litre aurait eu des effets quasi similaires sans
entraner des consquences financires aussi importantes.
La dpense pouvait-elle tre mieux utilise ? La France va dpenser 70 milliards pour limiter un risque
faible, tandis que dans le mme temps, il existe des contaminations et des expositions beaucoup plus
importantes pouvant conduire jusqu'au risque mortel, qui peuvent tre radiques pour un cot bien
infrieur.
66. La France, l'Europe, ont-elles tabli une vritable stratgie sanitaire ? Il est permis d'en douter. Au lieu
d'une politique du coup par coup, l'Office souhaiterait que l'Europe rflchisse des priorits en
fonction de l'valuation des risques. Les risques majeurs sur des publics cibls et des sites
parfaitement localiss doivent tre traits en priorit.
Le mercure en Guyane
67. L'office considre que l'radication du risque mercuriel est probablement hors de porte, compte
tenu de la diversit des sources et des interactions entre les diffrents niveaux de responsabilits
68. L'exposition mercurielle des populations amridiennes a fait l'objet de trs nombreuses tudes. Les
recherches doivent tre dsormais orientes vers les solutions. Quelques pistes mritent cependant d'tre
tudies, notamment le risque mercuriel dans les estuaires et l'analyse des produits de substitution du
mercure.
69. L'information des orpailleurs avec la participation de la coordination professionnelle locale doit
tre soutenue.
70. L'ducation sanitaire des populations, en les incitant slectionner des espces peu contamines,
est une opration peu coteuse et probablement efficace. Une exprience identique a t mene au
Brsil avec succs.
71. Ce processus doit tre suivi par des recherches sur la matrise de la ressource piscicole consistant
crer des fermes d'aquaculture, avec des espces peu bio-accumulatrices.
72. La France ne peut abandonner une partie de ces citoyens sous prtexte qu'ils seraient condamns
par l'histoire et la civilisation moderne. Aprs les Amrindiens en Guyane, pourquoi pas demain renoncer
se battre pour les villages reculs de montagne, eux aussi fragiliss par les conditions de la vie
moderne ? Cette population est emblmatique de nos choix de socit. En les aidant matriser leur
alimentation et donc leur destin, nous faisons le pari de la confiance et de l'esprance.
73. La pollution aux mtaux lourds est plantaire. Dans certains pays en mergence, aucune
prcaution n'est prise et des populations sont exposes au risque de contaminations massives. Ces
situations appellent une prise de conscience de la communaut internationale et, le cas chant, des
moyens de pression.

ANNEXES
Annexe 1 Saisine

Annexe 2 Composition du Comit de pilotage


Annexe 3 Liste des auditions
Annexe 4 Arrt du 30 mars 1998 relatif l'limination des dchets d'amalgame issus des cabinets
dentaires
Annexe 5 Dcision du 14 dcembre 2000 relative l'interdiction d'importation, de mise sur le march et
d'utilisation de certains amalgames dentaires
Annexe 6 Avis du Conseil Suprieur d'Hygine Publique en France relatif l'amalgame dentaire - Sance
du 19 mai 1998
Annexe 7 Lexique
Annexe 8 Examen par l'Office

Annexe 1
Saisine
Annexe 2
Composition
du Comit de pilotage
M. Michel ASTRUC Professeur de chimie analytique
Universit de Pau
M. Alfred BERNARD Professeur de toxicologie
Universit catholique de Louvain (Belgique)
Mme Dominique DARMENDRAIL Chef du service environnement et procds au Bureau de
Recherches gologiques et Minires BRGM
Mme Marie-Florence GRENIER LOUSTALOT Directeur du Service central d'analyse CNRS

Annexe 3
Auditions, entretiens et visites
Auditions et entretiens

M.

Claude

AMIARDTRIQUET

Directeur de recherche au
CNRS

Les mtaux lourds en


milieu marin

Directeur du service
d'cotoxicologie
l'ISOMER, institut des
substances et organismes de
la Mer - Nantes
M.

Michel

AUBERT

Ingnieur Gaz de France

M.

Andr

ASCHIERI

Dput des Alpes-Maritimes

M.

Pascal

AUDIAT

Docteur en chirurgie dentaire

M.

Bernard

BAUDOT

Directeur de l'Eau

Le mercure dans les


canalisations de gaz
La proposition d'une
commission
d'enqute sur les
amalgames dentaires
Les pratiques en
cabinet dentaire
Prsentation
gnrale : le MATE
et la politique de
l'eau

Le recyclage des
Secrtaire gnral de
accumulateurs
l'Association europenne des
portables
piles et accumulateurs
portables

M.

Emmanuel BEAUREPAIRE

M.

Benot

M.

Dominique BILLEBEAUD

M.

Grard

BOOK

Chargs d'affaires

M.

Alain

CREUSOT

Fours Delot International

M.

Paul-Henri BOURRELIER

M.

Rmy

BOUSCAREN

Directeur du Centre
Interprofessionnel technique
d'tudes de la pollution
atmosphrique (CITEPA)

M.

Christian

BOUTEILLE

Directeur Gnral d'Altitudes

M.

Jean-Pierre CARMOUZE

Directeur de Recherche
l'Institut de Recherche
Scientifique pour le
Dveloppement

M.

Christophe CHASSANDE

Chef du bureau Gestion


des eaux

BIEDCHARRETON

Prsident de la Chambre
syndicale du plomb

Les industriels du
plomb et les normes
environnementales

Les mtaux lourds


Directeur technique de
dans l'essence et les
l'Union franaise des
fuels
industries ptrolires (UFIP)

Ingnieur gnral des mines,


coordonnateur, l'Acadmie
des sciences, du rapport
sur La contamination des
sols par les lments en
trace

Le mercure et la
crmation
Prsentation des
mtaux lourds et
contamination des
sols par les lments
en trace
L'inventaire des
missions
atmosphriques des
mtaux lourds
Les baromtres au
mercure
Le mercure en
Guyane

Les boues des


stations d'puration

Ministre de l'Amnagement
du territoire et de
l'Environnement (MATE)
M.

Franois

Mme Monique

CHEVALLIER

Dentiste contrleur du Snat

CHOTARD

Directrice gnrale du
Centre d'information sur

Les pratiques en
cabinet dentaire
Le plomb dans l'eau
potable

l'eau

M.

Pierre

COLON

Professeur la facult
dentaire

M.

Jean

CORDONNIER

Ple eau potable, Lyonnaise


des eaux

Les boues des


stations d'puration
et les mtaux lourds
Amalgames et
composites : les
pratiques des
chirurgiens-dentistes

Premires
Secrtaire gnral du Comit
conclusions du
de prvention et de
Comit de prvention
prcaution,
et de prcaution
responsable du programme
de recherche
environnement/sant
(MATE)

Mme Catherine

COURVALLIN

Mme Tiphaine

DAUBERT

service juridique de l'Union


des Industries Chimiques
(UIC)

Mme Christelle

DEHAINE

Responsable du SUBRA service d'utilisation des


boues rsiduelles en
agriculture de la Somme

Mme Marcelle

DELOUR

mdecin chef de PMI,


Direction de l'action sociale,
de l'enfance et de la sant,
Sous-direction de la petite
enfance, Service de la
protection maternelle et
infantile

M.

Jean

DESCAMPS

Prsident des associations


interprofessionnelles du
plomb et du cadmium

M.

Michael

DUBOW

Dpartement de
microbiologie et
immunologie - Universit
McGill

Les industriels
d'agroalimentaire et
l'pandage des boues

Les intoxications la
peinture au plomb :
suivi sanitaire des
enfants

Les industriels du
plomb et du cadmium
et les normes
environnementales
La recherche des
gnes sensibles aux
pollutions

Ren

DUMAIL

M.

Denis

DUMONT

M.

Franois

ENGUEHARD

M.

Paolo

FOSSI

Directeur environnement de
Mtal Europe

L'industrie des
mtaux lourds en
France

GARNIER

Professeur de toxicologie

Le plomb dans l'eau


potable

M.

GHISLAIN

Charg de mission SARP


Industrie - AGHTM

Les dchets
mercuriels

M.

Les boues rsiduelles


chef du service rgional de
en agriculture :
l'environnement industriel,
exprience de la
Direction rgionale de
Somme
l'industrie, de la recherche et
de l'environnement (DRIRE
Picardie)
L'incinration et le
Centre de recherche sur les
traitement des
dchets de Vivendi (CREED)
mtaux lourds

Les thermomtres au
Directeur de l'valuation des
mercure
dispositifs de sant,
l'agence franaise de scurit
sanitaire des produits de
sant

M.

JeanClaude

M.

Jean-Marie HAGUENAUER Directeur du Laboratoire de


Toxicologie, Facult de
et ses
Mdecine de Lille,
collaborateurs

Mme Martine

HAENEL

Chirurgien dentiste

M.

Eric

HEISEL

M.

Harmut
Frederic

HILDEBRANDT Directeur de recherche


l'Institut national de la sant
et de la recherche mdicale
(INSERM) Lille

Les transferts des


mtaux lourds chez
les animaux
Les transferts des
mtaux lourds chez
l'homme
Les effets socioconomiques des
pollutions aux
mtaux lourds
Les pratiques
dentaires

Les lments en trace


Responsable environnement
dans les bois et parcs
- Centre technique du bois et
jeux
de l'ameublement
L'utilisation des
mtaux lourds en
orthopdie et
chirurgie
Les allergies

M.

Guy

HUEL

M.

Michel

JOLY

M.

Michel

JOUAN

Ingnieur responsable du
dpartement sant et
environnement, Institut
national de veille sanitaire

M.

Philippe

KEARNEY

Chef de bureau - Direction


gnrale des douanes et des
droits indirects

M.

Herv

LABAQUERE

M.

Jacques

LABEYRIE

M.

Claude

LAMBR

Mme Cline

LEGOUT

Ingnieur du gnie sanitaire,


Direction rgionale des
affaires sanitaires et sociales
d'Ile-de-France

M.

LEROY

Prsident de la Commission
Corrosion de
l'Association gnrale des
techniciens hyginistes

Pierre

directeur de recherche Unit 472 - INSERM

L'valuation de
l'imprgnation de la
population franaise
aux mtaux lourds

L'utilisation du
Directeur des Affaires
plomb et des mtaux
techniques et rglementaires
lourds dans les
la Fdration des industries
peintures
de peintures, encres et colles
(FIPEC)
Les travaux de
l'Institut national de
veille sanitaire sur la
pollution
environnementale
Le contrle sanitaire
des importations de
produits alimentaires

Les boues des


Ingnieur en chef, Lyonnaise
stations d'puration
des Eaux
et les mtaux lourds
Directeur scientifique de
l'Agence de l'environnement
et de la matrise de l'nergie
(ADEME)

Travaux de l'ADEME
sur les mtaux lourds

Les mtaux lourds


responsable d'unit la
dans l'alimentation
Direction de l'valuation des
risques nutritionnels et
sanitaires, Agence franaise
de scurit sanitaire des
aliments (AFSSA)
Bilan des
intoxications au
plomb dans la rgion
Ile-de-France
Le contrle de la
qualit des eaux

municipaux (AGHTM),
directeur du Centre de
recherche et de contrle des
eaux de Paris (CRECEP)
Mdecin hospitalier, auteur
d'un mmoire sur Les
amalgames dentaires

M.

Robert

LU

M.

Philippe

LUCAS

Direction Environnement Industrie au ministre de


l'Amnagement du territoire
et de l'Environnement
(MATE) -

M.

Jean-Yves

MONDAIN
MONVAL

Collaborateur du Directeur
de l'Office national de la
chasse

M.

Michel

MONZAIN

directeur technique du SHD

M.

Grard

MOULET

dlgu gnral du Syndicat


des halognes et drivs
(SHD)

M.

Dominique OLIVIER

Directeur technique,
Gnrale des Eaux

M.

Robert

Prsident de la Commission
de la vigilance et de
thrapeutique au

REGARD

Les amalgames
dentaires, enjeu de
sant publique
Prsentation
gnrale - Politique
du ministre

Les plombs de chasse

L'utilisation du
mercure dans
l'industrie des
halognes
Les boues des
stations d'puration
et les mtaux lourds
L'utilisation du
mercure en chirurgie
dentaire

Conseil national de l'ordre


des chirurgiens dentistes
L'industrie des
Directeur la Fdration des
mtaux lourds en
chambres syndicales des
France
minerais, minraux
industriels et mtaux non
ferreux

M.

Franois

RINGEVAL

M.

Jean

ROSSI

dlgu gnral du Syndicat


professionnel des
distributeurs d'eau (SPDE)

M.

Claude

ROUSSEAU

Directeur des services

Les boues des


stations d'puration
et les mtaux lourds
Pollutions
accidentelles : point

vtrinaires de Picardie
Mme Dominique SALAMANIADEJOUR

mdecin inspecteur la
DDASS

M.

BRGM - Service des


ressources minrales

Ignace

SALPETEUR

Mme Helena

SANTESSON
KURTI

M.

SQUINAZI

Fabien

sur l'intoxication du
Vimeux
Le saturnisme en Ilede-France
L'origine naturelle
des mtaux lourds

L'amalgame dentaire
Chef de Bureau au Ministre
en Sude
de la sant et des affaires
sociales de Sude
Les intoxications la
directeur du Laboratoire
peinture au plomb :
d'hygine de la Ville de Paris
mesures du plomb
dans les peintures
Le contrle des
Ingnieur la Direction
productions
gnrale de l'alimentation au
alimentaires
Ministre de l'agriculture et
de la pche

Mme Marie

THISSE

M.

Jos Luis

URQUIJO

Expert environnement au
Syndicat de l'Eclairage

M.

Andr

Van der
HEYDEN

Prsident de la Chambre
syndicale du zinc et du
cadmium (Belgique)

Les lampes au
mercure
Les industriels du
cadmium et les
normes
environnementales

Visites
Juin 2000 Visite de l'usine de l'Institut national de l'environnement industriel et des risques (INERIS)
Verneuil (Oise)
Octobre 2000 Visite du BRGM Orlans et de la STCM (Socit de Retraitement du Plomb) Bazoches
(Loiret)
Novembre 2000 Visite du site de Vieille-Montagne en Aveyron

Annexe 4
Arrt du 30 mars 1998 relatif l'limination des dchets d'amalgame issus des
cabinets dentaires
Annexe 5
Dcision du 14 dcembre 2000 relative l'interdiction d'importation, de mise sur le
march et d'utilisation de certains amalgames dentaires
Annexe 6
CONSEIL SUPERIEUR D'HYGIENE PUBLIQUE EN FRANCE
Section des milieux de vie
AVIS

RELATIF A L'AMALGAME DENTAIRE


Sance du 19 mai 1998
Les amalgames dentaires base de mercure et d'argent constituent des matriaux d'obturation utiliss pour
le traitement des lsions carieuses depuis plus de 150 ans. Il s'agit de dispositifs mdicaux dont l'efficacit
thrapeutique (et, en particulier, l'action bactricide) est dmontre. Dans certaines indications ces
matriaux sont actuellement irremplaables. Les amalgames ont fait l'objet de nombreux travaux
notamment pour valuer leur toxicit car ils sont accuss priodiquement d'tre l'origine de divers
troubles.
Les amalgames dentaires librent, en effet, de faibles quantits de mercure qui sont partiellement
absorbes. La dose quotidienne absorbe est gnralement infrieure 5 ug. D'une manire gnrale,
l'apport de mercure li l'amalgame en bouche est insuffisant pour produire des effets pathologiques dosedpendants.
La seule pathologie trs probablement lie aux amalgames dentaires est la survenue de rares ractions
locales lichnodes, souvent associe une sensibilisation au mercure. Toutefois, ces lsions peuvent
galement tre observes avec d'autres types de matriaux.
Certains effets toxiques systmiques ont t observs indpendamment de la dose, aprs exposition
professionnelle au mercure ; c'est le cas en particulier, des atteintes rnales glomrulaires de mcanisme
immunotoxique. De ce fait on ne peut exclure qu'ils puissent tre observs chez des porteurs d'amalgames,
mais de tels faits n'ont pas t rapports dans la littrature scientifique.
Par ailleurs, du fait des quantits de mercure manipules dans les cabinets dentaires, des recommandations
pour les professionnels eux-mmes doivent tre rappeles.
De plus, des dispositions rglementaires viennent d'tre prises pour limiter les rejets de mercure dans
l'environnement.
Les biomatriaux de substitution restent actuellement plus complexes et plus coteux mettre en oeuvre
avec une longvit moindre et une biocompatibilit qui n'est pas suprieure celle de l'amalgame.
Cependant, dans ce domaine, les progrs technologiques sont trs rapides (amliorations des
caractristiques mcaniques, d'adhrence, de durabilit et de biocompatibilit).
Le Conseil recommande pour le patient :
Etant donn l'valuation du rapport bnfice/risque ralise partir des donnes disponibles, l'interdiction
des obturations base d'amalgame ne se justifie pas, non plus que leur retrait systmatique. Il importe
cependant de rappeler un certain nombre de prcautions d'emploi :
1- Les amalgames de nouvelle gnration (dits : non y 2) qui ont des performances et une longvit
suprieure celle des amalgames traditionnels et qui relarguent moins d'ions mtalliques, doivent tre
utiliss au lieu des amalgames traditionnels (dits y 2). Ils doivent de plus tre utiliss sous un
conditionnement en capsules pr-doses.
2- En cas de forte prfalence carieuse et de lsions tendues chez l'enfant, l'adolescent et l'adulte jeune,
l'amalgame reste le matriau le mieux adapt. Dans les cas de petites lsions, les techniques adhsives,
dpourvues de mercure et mettant en oeuvre des biomatriaux ddis cette technique, trouvent leur
indication.
3- Des lsions lichnodes observes, parfois, au voisinage d'autres restaurations mtalliques, afin d'viter
tout risque de corrosion.
4- Il ne faut pas placer des amalgames dentaires au voisinage d'autres restaurations mtalliques, afin
d'viter tout risque de corrosion.
5- Le fraisage et le polissage de l'amalgame entranant une volatilisation du mercure, doivent toujours tre
raliss sous refroidissement, aspiration et champ opratoire.
6- La pose et la dpose d'amalgame augmentant sensiblement la libration de mercure, il est prudent de les
viter pendant la grossesse et l'allaitement.

7- La mastication de gomme mcher augmente transitoirement la libration de mercure par les


amalgames ; leur consommation frquente doit tre vite par les porteurs de nombreux amalgames.
Le Conseil recommande pour les professionnels :
Afin de limiter au maximum la concentration de mercure dans l'atmosphre des cabinets dentaires, il faut :
1- Informer les professionnels et leurs employs de la toxicit du mercure et de la ncessit de respecter les
rgles d'hygine et les bonnes pratiques
2- Utiliser les nouveaux amalgames (dits non y 2) en capsules pr-doses, afin de limiter tout risque de
contamination. Les capsules d'amalgame doivent tre stockes dans un endroit frais et ventil.
3- Travailler dans des locaux ventils ; le cabinet dot tre ar plusieurs fois dans la journe. S'il y a un
dispositif de climatisation avec filtrage d'air, il faut respecter les consignes du fabricant pour l'entretien
rgulier des filtres.
4- Proscrire tapis, moquettes, rideaux et tissus muraux dont la dcontamination est impossible.
5- Condenser l'amalgame par les moyens classiques (fouloir) et ne pas utiliser de condensateur ultrasons
afin d'viter la formation d'arosols.
Il est vivement conseill aux professionnels de s'quiper rapidement d'un sparateur d'amalgame, l'arrt du
30 mars 1998, relatif l'limination des dchets d'amalgame issus des cabinets dentaires, rendant
obligatoire la rcupration de l'ensemble des dchets d'amalgame dans un dlai de 3 ans.
Le Conseil recommande aux pouvoirs publics :
1- Bien que plusieurs tudes aient montr une diminution de la prvalence des caries, il est ncessaire de
poursuivre et d'intensifier une politique de prvention de la carie dentaire. Les donnes statistiques font
apparatre que plus de 80 % des lsions carieuses peuvent tre vites.
2- Comme pour toute dmarche thrapeutique, il est souhaitable d'apporter une information claire et
objective au public et aux professionnels sur l'amalgame dentaire. A cet effet, des documents nationaux
devraient tre raliss et largement diffuss.
3- Il convient de dvelopper des tudes afin d'valuer le rle ventuel de la prsence d'amalgames dans
diverses pathologies telles que certaines formes de nphropathies glomrulaires et les ractions
d'intolrance locale. Des investigations sont mener auprs des professionnels galement.
4- Des stratgies d'innovation, de dveloppement et d'valuation des biomatriaux de substitution devraient
tre soutenues conjointement avec l'industrie et les organismes de recherche scientifique.
5- Il est ncessaire d'tudier l'opportunit de soumettre les matriaux d'obturation un rgime d'autorisation
pralable leur mise sur le march. De mme, il convient de mettre en place une traabilit continue de ces
matriaux jusqu'au patient, dans le cadre du systme de matriovigilance.

Annexe 7
LEXIQUE
Ce lexique est l'usage du grand public. Les dfinitions proposes ne sont pas parfaitement
scientifiques , mais se veulent accessibles au plus grand nombre.
INDICATEURS DE MESURE
1 milligramme - symbole : mg = 1 millime de gramme = 10-3 grammes 1 mg = 1.000 ug
1 microgramme - symbole ug = 1 millionime de gramme = 10-6 grammes 1 ug = 1.000 mg
1 nanogramme - symbole ng = 1 milliardime de gramme = 10-9 grammes
LIXIVIATION Passage lent d'un lment (en l'espce mtal) de la surface du sol aux horizons profonds
MEDIANE/MOYENNE On appelle valeur mdiane la valeur d'un caractre mesur statistiquement
sparant la population en deux parties gales.

On appelle valeur moyenne, le quotient de la somme des valeurs obtenues par leur nombre de valeurs
mesures.
Ex. : Soit 9 individus, dont on nomme une caractristique (teneur en mercure, note un examen...). Les
valeurs observes sont 1, 1, 2, 2,3, 4,4 , 5, 20. La valeur mdiane est 3. La valeur moyenne est 4,7. Dans le
cas prsent 8 cas sur 9 ont une note comprise entre 1 et 5 . Un seul cas a une note de 20 qui suffit
bouleverser la moyenne.
METHYLATION Processus par lequel le mercure mtallique se transforme en mercure organique. Le
mercure organique a pour caractristique de s'associer une cellule de carbone. L'un et autre -molcule
organique et carbone- sont les caractristiques du vivant. Pour les autres vivants -ou qui ont t vivantssont constitus de cellules organiques .
NORME Une norme est, au sens strict, une spcification technique adopte par un organisme agr (au
niveau national, europen - ex. : comit europen de normalisation). Le respect de la norme se traduit le
plus souvent par un symbole de normalisation. Le marquage CE, par exemple, matrialise la conformit
d'un produit aux dispositions fixes par une directive, et lui permet de pouvoir circuler librement dans la
Communaut.
RISQUE (Dfinition de la Commission europenne)
Le concept de risque prend en compte deux lments : la probabilit que survienne un lment dangereux et
la svrit de ses consquences. Les risques peuvent donc tre classs en trois catgories : les risques
intolrables, les risques qui doivent tre limits autant qu'il est possible, les risques acceptables soit parce
que la probabilit et/ou la svrit du risque est/sont ngligeables en comparaisons d'autres risques. La
svrit des risques est elle-mme classe en quatre catgories : catastrophiques, dangereux, marginaux,
ngli-geables.
UNITE DE MESURES Les teneurs des lments en trace sont exprims en milligrammes, microgrammes,
nanogrammes
1 milligramme (mg) = 1 millime de gramme = 0,001 g = 10 -3 g
1 microgramme (ug) = 1 millionime de gramme = 0,000001 g = 10 -6 g
1 nanogramme (Ng) = 1 milliardime de gramme =
0,000000001 g : 10 -9 g
On pose aussi parfois de teneurs exprimes en Ng/gramme des teneurs exprimes en mg/kilo
Ex : 10 Ng/g = 10.000 Ng/Kg = 10 ug/kg = 0,01 mg/kg
Pour les poissons ou coquillages, les mesures sont soit en poids frais, soit en poids sec. Le rapport poids
frais / poids sec est de 5.
valeur limite d'mission la masse, la concentration et/ou le niveau d'mission, exprims en fonction de
certains paramtres spcifiques aux substances contrles, ne pas dpasser au cours d'une priode donne.
Les valeurs limites d'mission sont gnralement applicables du point de rejet des missions, en sortie
d'installation.
On utilise aussi le mot -par erreur- dans un sens courant pour voquer une exigence particulire. C'est
notamment le cas de la norme de qualit environnementale , une srie d'exigences devant tre satisfaites
un moment donn.

Annexe 7
Examen par l'Office
Lors de sa runion du mercredi 4 avril 2001, sous la Prsidence de M. Henri Revol, snateur, prsident, les
dputs et snateurs membres de l'Office ont procd l'examen des conclusions de l'tude prsente par
M. Grard Miquel, Snateur, rapporteur sur les effets des mtaux lourds sur l'environnement et la sant.
A la suite de la prsentation de l'tude par le rapporteur, et aprs que M. Henri Revol, prsident ait salu le
travail du snateur,M. Marcel Deneux, snateur, s'est proccup de la prsence des mtaux lourds dans les
boues. Il a rappel les circonstances qui avaient conduit la socit Bonduelle mettre quelques rserves

l'pandage des boues. Il a estim que ce dossier posait le problme des relations entre la ville et la
campagne, aujourd'hui en situation d'accuse.
Il n'a pas exclu que les agriculteurs soient de plus en plus rticents accepter l'pandage sans contrepartie.
Il a ainsi voqu l'exemple rcent d'une organisation agricole qui avait mis dans la balance la prsence de
viande de boeuf dans les cantines des villes contre l'acceptation des boues dans les campagnes. Il a rappel
que le monde agricole tait traumatis par la crise de l'encphalopathie spongiforme bovine (ESB). Il a
galement soulign qu'un produit pouvait tre rgulirement utilis pendant une priode donne et
apparatre toxique 10 ou 20 ans plus tard.
M. Claude Gatignol, dput, a insist sur la distinction entre le risque et le trouble effectif. Il a rappel
que la prsence de mtaux lourds n'induisait pas ncessairement de risque, et qu'il tait surtout trs difficile
d'tablir des relations de cause effet incontestables. Il a considr que l'tude des risques devait surtout
porter sur les populations sensibles telles que les femmes enceintes et les jeunes enfants. Il a interrog le
rapporteur sur le nombre de personnes intoxiques aux mtaux lourds et sur le traitement de ces
intoxications.
En rponse cette dernire question, M. Grard Miquel, snateur, rapporteur, a indiqu qu'il n'y avait
pas de statistiques, dans la mesure o les effets des mtaux lourds sont peu reprables au stade initial. Il a
prcis que les problmes ventuels se posaient sur une petite partie de la population, dans certaines
rgions, que les statisticiens reprent dans ce qu'ils appellent le 95 me percentile, c'est--dire les 5 % de la
population les plus imprgns. Les risques effectifs seraient trs localiss. La seule valuation qui avait t
faite concerne le risque de saturnisme li aux peintures dans l'habitat ancien. L'valuation habituelle est de
30 000 enfants potentiellement exposs.
M. Jean-Yves Le Daut, dput, premier vice-prsident, a insist sur l'importance d'tablir une
cartographie des zones risques. Il a estim que la connaissance des gnes n'tait pas, court terme, une
alternative de l'approche par les normes, lie la capacit d'analyse du moment. Il a demand que les
inconvnients du composite soient mieux prciss dans la conclusion. Il a rappel qu' l'inverse des risques
non avrs, les risques lis aux mtaux lourds taient parfaitement connus, et qu'il tait souhaitable de
prsenter ces risques, mais aussi de les relativiser.
Cette ide a t appuye par M. Robert Galley, dput, qui a craint une drive vers la psychose sanitaire.
M. Jean-Yves Le Daut, dput, a galement insist sur l'importance de la recherche sur l'limination des
mtaux lourds, que ce soit par les mthodes physico-chimiques ou biologiques.
Au terme du dbat, les membres de l'Office ont approuv, l'unanimit des prsents, le rapport qui
leur tait soumis.
Les effets des mtaux lourds sur l'environnement et la sant
Le rapport de l'Office fait suite une saisine de l'Assemble nationale sur les dangers pour la sant de
l'amalgame dentaire lis la prsence de mercure dans l'amalgame. A l'initiative du rapporteur, l'tude a t
tendue aux effets des mtaux lourds (mercure, plomb, cadmium) sur l'environnement et la sant.
Le rapport constitue en premier lieu un lment du dbat citoyen. Il met la porte du grand public, des
informations techniques et scientifiques sur les mtaux lourds permettant d'avoir un panorama assez
complet des diffrents aspects du sujet ; depuis le plomb dans l'habitat, le mercure dans les poissons, ou
dans la bouche des Franais, le cadmium dans les piles, les plombs de chasse, les mtaux lourds dans les
boues de stations d'puration...
Le rapport peut tre en second lieu un lment de rflexion des scientifiques en leur permettant d'aborder
des sujets connexes leur domaine de comptence, et de les mettre en contact avec des problmes de
socit.
Le rapport est conu en troisime lieu comme une aide la dcision pour les responsables politiques, soit
en posant des problmatiques, soit en proposant des solutions.
L'Office souhaite que les risques lis aux mtaux lourds soient dfinis, relativiss et hirarchiss. Cibler les
actions sur des lieux ou des groupes risques sera toujours plus efficace et moins coteux que d'adopter des
normes gnrales.
* (1) Voir en annexe quelques dfinitions
* (2) Le caractre obligatoire doit cependant tre relativis, parce qu'un Etat contractant peut formuler
une rserve qui le dispense de la disposition, parce que Osparcom ne dispose pas de pouvoir de sanction.

L'obligation est surtout d'ordre moral, bien loin de la force juridique des directives europennes, qui
peuvent tre sanctionnes par le juge communautaire. En outre, dans les deux cas, dcision ou
recommandation, les dispositions adoptes par Osparcom doivent tre transposes en droit national.
La convention est entre en vigueur aprs ratification d'un nombre suffisant d'Etats signataires, le 25 mars
1998.
* (1) Colon P, Mesgouez-Menez C et Pradelle-Plasse N. - Amalgames dentaires. Encyclopdie Mdico
Chirurgicale / Editions Scientifiques et Mdicales. Editions Elsevier SAS, Paris - 2000.
* (3) Assemble nationale, onzime lgislature, n 1593
* (4) Un inlay est une pice modele, constitue de diffrents matriaux (mtal, cramique), insre
dans une cavit dentaire.
* (5) Etude de Tbingen concernant les amalgames dentaires -groupe de recherches en analyses de
l'environnement de l'Universit de Tbingen (Allemagne - 1997)
* (6) soit 30 ou 50 (ug de Hg) X 10 (m3) X 5 (jours) X 0,8 (proportion absorbe par les poumons)
* (7) Les phnomnes allergiques lis aux amalgames dentaires ont notamment t tudis par l'Institut de
mdecine du travail de Lille. L'audition du professeur MF. Hildebrandt a t sur ce point particulirement
riche. La plupart des informations de cette partie sont issues de ses travaux.
Voir galement : C. Vron, MF. Hildebrandt, JP. Fernandez, les pigmentations gingivales pour l'amalgame
dentaire, J. Bromet. Dent. 1985 , 1, 47-52
* (8) op. cit. p. 41
* (9) On trouve aussi dans la documentation distribue par les opposants les plus dtermins aux
amalgames le cas d'un patient dont le courant atteignait 800 m.v
* (10) Une exposition aux vapeurs mercurielles de 80 ug/m3 d'air correspond une dose de 100 ug de
mercure par gramme de cratinine. Une exposition de 25 80 ug/m3 correspond 30 100 ug/g par
gramme de cratinine.
* (11) Le lien mre enfant a surtout t tudi par le professeur Draasch. Les bbs de plus de onze
semaines prsentaient une valeur de pointe de 75,9ug de mercure par kg de tissu rnal, cette valeur
augmentant de 30 fois lorsque le nombre d'amalgames passe 10.
* (12) Avis du CSHPF du 19 mai 1998, point 6 : la pose et la dpose de l'amalgame augmentant
sensiblement la libration de mercure, il est prudent de les viter pendant la grossesse et l'allaitement .
* (13) L'usage d'adhsifs spcialement adapts aux contacts directs avec la pulpe dentaire est l'tude.
* (14) Les principales sont deux socits hollandaises : METASYS et CLAUSIUS.
Il existe aussi deux socits franaises : DUCLOS ENVIRONNEMENT SEPTIME-LES-VALLONS (13) et
MERCURE BOYS MANUFACTURE au MANS(72).
* (15) Et ne sont videmment pas spcifiques aux cabinets dentaires franais ! On rappellera que lors de
l'tude sur la collecte des piles, on s'tait aperu que, dans les annes 80, l`Allemagne avait organis un
circuit coteux de collecte des piles pour finir par les mettre... en dcharge.
* (16) Les bibles, comme tous les livres et ouvrages trs pais, tels que les annuaires tlphoniques par
exemple, brlent trs mal. On trouve souvent des bibles imbrles en fin de crmation.
* (17) La qualit de la combustion est lie la temprature, l'apport d'oxygne et la dure de combustion.
* (18) Dcret n 94-1117 du 20 dcembre 1994 relatif aux prescriptions applicables aux crmatoriums,
complt par l'arrt du 29 dcembre 1994 relatif aux quantits maximales de polluants contenus dans les
gaz rejets l'atmosphre, et par le dcret n 97-1048 du 6 novembre 1997 relatif l'limination des pices
anatomiques.
* (1) Evaluation de la Swedish Environment Authority cite dans la revue Resurgam- vol. 43 , juillet 2000
* (19) Cette diffrence serait essentiellement due la pratique de l'attente. Pendant la crmation, la
famille et les proches attendent dans une salle adjacente. Le temps maximal est de 90 mn. Cette pratique
est typiquement franaise et n'existe nulle part ailleurs en Europe, ce qui explique les diffrences de
rendement entre les crmatoriums franais et trangers.
* (20) Certaines mesures plus radicales ont galement t envisages, telle l'extraction des dents traites
avant la crmation. Cette solution n'a -heureusement- jamais t pratique.
* (21) Mme s'il n'y a aucune disposition spcifique sur le mercure, les installations limitant les autres
rejets (dioxines, poussires...) sont aussi efficaces pour rduire les missions de mercure.
* (22) Nul n'a jamais chiffr le cot pour la collectivit de l'usage de chewing-gum, qui fut d'ailleurs l'un
des symboles d'une culture venue d'Outre Atlantique voire mme de la Libration de la France (chewinggum dans les rations militaires et distribu aux populations libres). Entre le cot direct de nettoiement
des chausses et le cot indirect sur les soins dentaires...

* (23) Un mtallode est un lment qui combine certaines caractristiques du mtal et d'autres
caractristiques opposes, l'absence de conductivit lectrique par exemple. L'arsenic est un mtallode.
* (24) Le BRGM a procd un inventaire des formations gochimiques de la France, qui permet de
reprer les anomalies par rapport au fond naturel.
* (25) Un oxyde est un compos issu de la combinaison d'un lment avec l'oxygne. Il existe des oxydes
mtalliques (oxyde de plomb...) et des oxydes non mtalliques.
* (26) Directive 82/884/CEE du 3 dcembre 1982
* (27) Directive 96/62/CEE du 27 septembre 1996
* (28) Voir partie : L'amalgame dentaire.
* (29) Le cot du remplacement complet de l'appareil de production est estim entre 3 et 4 milliards de
francs.
* (30) Le Professeur PICOT du CNRS mentionne mme des retombes significatives jusqu' 200 mtres.
* (31) Seules les missions significatives (suprieures 0,02 kg/jour pour le cadmium et le mercure,
suprieures 0,2 kg/jour pour le plomb) sont prises en compte ce qui explique que le nombre
d'tablissements recenss varie selon les mtaux. Les donnes tant donnes par jour, l'estimation annuelle
est calcule sur la base de 330 jours (kg/jour x 330)..
* (32) Source : MATE - Principaux rejets industriels en France - Bilan de l'anne 1998 fvrier 2000
* (33) Voir 2me partie, chapitre II
* (34) Impact sur la sant humaine et la pollution des sols du secteur industriel de Noyelles-Godault et
Auby - CIRE nord/DRASS Pas-de-Calais - janvier 2000.
* * Les boues font l'objet d'une partie du rapport -voir supra.
* (35) http ://basias.brgm.fr
* (36) Jacques VARET, BRGM - Communication au colloque Sant-Environnement, les risques cachs 29 septembre 1999.
* (37) Voir notamment contamination des sols par les lments en traces - Acadmie des Sciences n 42
- aot 1998.
* (38) M. LEDRANS, P. GROSSIER, Contamination des eaux de consommation par l'arsenic. Approche
du risque sanitaire en France. Rseau National de Sant Publique - mai 1998
* (39) Voir IIIme partie : Les risques sur la sant.
* (40) Directive 76/769/CEE du 27 juillet 1996 relative la mise sur le march de certaines substances.
Directive 88/379/CEE du 7 juin 1988, modifie par la Directive 1999/45 du 31 mai 1999 relative la
classification et l'emballage des prparations dangereuses.
* (41) Les autres produits, sans mtaux lourds, sont les traitements base de matire organique pour les
bois d'intrieur, les traitements chimiques -les penthachlorophenols (PCP)-, et le crosote, extrait de
goudron, sous-produit de la houille. Le crosote, facilement reconnaissable aux traces noires, est utilis
pour les poteaux et les traverses de chemin de fer.
* (42) On a dj eu l'occasion de montrer qu'il s'agit d'une vision rductrice. L'industriel ne considre
qu'une partie du cot : l'achat de la matire premire (matire premire primaire, tire des ressources
naturelles, et matire premire secondaire, tire des dchets recyclables) et le cot de la transformation.
La collectivit doit considrer l'ensemble du cot, sur toute la filire. En l'espce, le cot de collecte
sparative est suprieur celui d'une collecte gnrale, mais ce surcot est plus que compens par
l'conomie ralise sur le traitement des dchets : au lieu de diriger les dchets vers l'incinration de plus
en plus coteuse, le dchet est valoris en nouvelle matire premire, et peut tre mme vendu
l'industriel. L'existence de ce march secondaire permet d'ailleurs souvent de freiner les prix des matires
premires. Ainsi, en dfinitive, la collectivit ralise une conomie, et l'industriel ne paie pas plus.
* (43) Piles, thermomtres, capsules, dchets d'amalgame
* (44) Bois, cuirs... ce qui explique la teneur en cadmium
* (45) Tempratures de fusion : mercure : - 39, cadmium : 321, plomb : 327, zinc : 421, cuivre : 1069,
chrome : 1857...
Tempratures de vaporisation : mercure : 357, cadmium : 765, zinc : 907, plomb : 1740, cuivre : 2567,
chrome : 2672.
Encore ne s'agit-il que des tempratures des mtaux sous leur forme mtallique. Les sels mtalliques ont
des tempratures de fusion diffrentes propres chaque sel.
* (46) Le PDG de la CEAC a t condamn par le Tribunal correctionnel de Beauvais une amende de
200.000 F, dont 100.000 F avec sursis, pour installations exploites et activits exerces sans autorisation ;
l'ancien directeur de l'usine a t condamn deux amendes de 10.000 F.
* (47) Choix de la socit STCM Bazoches les Gallerandes, visite par le rapporteur.

* (48) Il s'agit des tlphones d'intrieur. Les tlphones portables courants utilisent des batteries au
lithium.
* (49) Voir sur ce point Les techniques de recyclage et de valorisation des dchets mnagers Grard
Miquel et Serge Poignant, AN (onzime lgislature), N 1693, Snat (1998-1999), N415, p 295.
* (50) Directive 91/689 relative aux dchets dangereux dite directive ROMS - Destruction of hasardous
substances - transpose en droit franais par le dcret 97-517 du 15 mai 1997 et proposition de directive
relative aux quipements lectriques et lectroniques en fin de vie, dite directive WEEE - Warte electric
electronic equipments.
* (51) La siccit est la proportion de matire sche dans une boue. Une boue est dite liquide lorsqu'elle
contient moins de 10% de matire sche (MS), pteuse 15 25 % de MS, solide 35-50 % de MS et
sche plus de 90 % de matire sche
* (52) Voir dtails dans les tudes des agences de l'eau n 7 - 1999.
* (53) Tous les ouvriers ne sortaient pas indemnes de cette activit, d'o l'expression familire travailler
du chapeau .
* (54) La littrature est trs abondante sur ce sujet. Nous avons procd de larges emprunts la synthse
Le plomb en question , CECAD Plomb, collectif pour l'tude du plomb. 1995
* (55) Estimation de l'INSERM, surveillance de la population franaise vis vis du risque saturnin, 1997
* (56) Cette partie fait de larges emprunts la synthse Le cadmium en question - CECAD Cadmium collectif pour l'tude du cadmium - 1998
* (57) Les principales sont l'Organisation Mondiale de la Sant- OMS- et le Joint Expert Committee on
Food and Additives -JEFCA-, comit conjoint entre l'OMS et le FAO (Food and Alimentation
Organisation).
* (58) Philippe KOURILSKY, Genevive VINEY - Le principe de prcaution - rapport au Premier
ministre - 1999
* (59) Voir notamment Directive 96/23/CEE du Conseil du 29 avril 1996 relative la surveillance des
animaux.
* (60) pH (Abrviation de potentiel d'hydrogne, indice exprimant l'activit d'un ion d'hydrogne dans
une solution. Si le pH est infrieur 7, la solution est dite acide. Si le pH est suprieur 7, la solution est
dite alcaline).
* (61) Yves SCIAMA - La Recherche - Numro spcial sur le risque alimentaire - n 339 - fvrier 2001
* (62) La valeur moyenne de BCF pour les moules est de 2.540 pour le mercure organique, 13.300 pour le
mercure inorganique. La valeur moyenne de BCF pour les poissons est de 3.030 pour le mercure
organique, 21.100 pour le mercure inorganique. Les valeurs de BCF pour les invertbrs peuvent aller
jusqu' 70.000 : la dose de mercure organique dans un vers de vase, par exemple, est 70.000 fois plus
importante que la concentration dans l'eau. Source INERIS.
* (63) Arrt du 2 juillet 1996 (JO du 19 juillet 1996) fixant les critres sanitaires auxquels doivent
satisfaire les coquillages vivants destins la consommation humaine immdiate.
* (64) Cette prsentation a t ralise partir des informations transmises par M. Guy HUEL, Directeur
de recherches l'INSERM.
* (65) Pour donner un seul exemple, on retiendra que les dballastages en mer en Mditerrane
reprsentent 600.000 tonnes de ptrole par an, soit l'quivalent de la pollution d'un Erika par semaine...
* (66) Voir notamment Acceptabilit des produits du type CCA dans les enceintes d'aires collectives de
jeux - mmoire de l'association franaise pour la prservation du bois - AFPB 8 avril 1997
* (67) Cette partie a t ralise en grande partie partir des informations transmises par Mme Ccile
Legout, ingnieur de la DRASS Ile de France.
* (68) Les probabilits sont calcules partir d'enqutes sur les immeubles anciens. Le plomb est
considr comme accessible et donc prsentant un risque lorsque les poussires contiennent plus de 1 mg
de plomb par m2, et/ou lorsqu'une caille contient plus de 10 mg de plomb par gramme.
* (69) Le dispositif est comparable celui des termites, o les zones risques sont classes par arrt
prfectoral. Le dispositif sur l'amiante est plus large, puisque le diagnostic s'impose tout le territoire.
* (70) Question crite n 25 082 du 11/05/2000 - JO - Questions Snat - p ; 1.644.
* (71) P. Leroy - J. Cordonnier - Journal europen d'hydrologie -Tome 25 - Fascicule 1 - 1994
* (72) INSERM - Le plomb dans l'environnement - 1999
* (73) Rponse du Ministre de la Sant (JO - Snat 28.12.2000, p. 4.501) ) une question crite de M.
Jos Balarello, snateur (JO - Snat 27.07.2000, p. 2.617)
* (74) Voir notamment une enqute ralise en 1994 par le rseau national de sant publique, et deux
tudes, en 1999 de l'Institut de veille sanitaire :

- Exposition au mercure de la population amrindienne Wayana de Guyane - enqute alimentaire - juin


1999.
- Risques neurotoxiques chez l'enfant lis l'exposition au mthylmercure en Guyane Franaise - avril
1999.
* (75) Le mercure en milieu amazonien : incidences des activits anthropiques sur la contamination des
humains et de leur environnement - Expertise collgiale IRD (Institut de Recherche pour le
Dveloppement) - 2001 .
* (76) L'or en Guyane, clats et artifices , rapport Monsieur le Premier Ministre de Mme Christiane
Taubira-Delannon, dpute de Guyane - 2001.
* (77) Cette caractristique est connue depuis le XVIIIme sicle et un auteur proposait aux personnes
intoxiques par le mercure d'avaler quelques feuilles d'or et de les rcuprer l o elles savent .
* (78) Dans son rapport remis au Premier Ministre, la dpute de Guyane, Mme Christiane TaubiraDelannon a une position beaucoup plus alarmiste, fonde vraisemblablement sur des donnes dont votre
rapporteur n'a pas eu connaissance.

Sodium - Na
Proprits chimiques - Effets du sodium sur la sant - Effets du sodium sur
l'environnement
Numro atomique

11

Masse atomique

22,98977 g.mol -1

Electrongativit de
Pauling

0,9

Masse volumique

0,97 g.cm -3 20 C

Temprature de Fusion

97,5 C

Temprature d' bullition

883 C

Rayon atomique (Van der


Waals)

0,196 nm

Rayon ionique

0,095 (+1) nm

Isotopes

1 seul isotope connu

Configuration lectronique

[Ne] 3s1

Energie de premire
ionisation

495,7 kJ.mol -1

Potentiel standard

- 2,71 V

Dcouverte :

Le sodium connu dans l' antiquit a t


isol par Davy en 1807 qui lui a donn
son nom.
Son nom vient du latin soda

Abondance :

Le sodium reprsente 2,27 % du nombre


d' atomes de la crote terrestre.

Sodium
lment chimique, symbole: Na, nombre atomique: 11 et poids atomique 22.9898. C'est un mtal mou, ractif et
ayant un point de fusion faible, avec une densit relative de 0.97 20C (68F). Du point de vue commercial, le
sodium est le plus important de tous les mtaux alcalins.
Le sodium est le sixime lment le plus abondant dans la crote terrestre, qui contient 2.83% de sodium sous
toutes ses formes. Le sodium est, aprs le chlore, le deuxime lment le plus abondant dissous dans l'eau de
mer. Les sels de sodium les plus importants trouvs dans la nature sont le chlorure de sodium (sel de roche), le
carbonate de sodium (soude), le borate de sodium (borax), le nitrate de sodium et le sulfate de sodium. Les sels
de sodium sont trouvs dans l'eau de mer, les lacs sals, les lacs alcalins et dans l'eau de source minrale.

Le sodium ragit rapidement avec l'eau, la neige et la glace, pour produire de l'hydroxyde de sodium et de
l'hydrogne. Quand il est expos l'air, le sodium mtallique perd son aspect argent et acquiert une couleur gris
opaque due la formation d'un enduit d'oxyde de sodium. Le sodium ne ragit pas avec l'azote, mme
tempratures trs leves, mais il peut ragir avec l'ammoniaque ppour former de l'amide de sodium. Le sodium
et l'hydrogne ragissent au-dessus de 200C (390F) pour former l'hydrure de sodium. Le sodium ragit peu ave
le carbone, mais il ragit avec les halognes. Il ragit galement avec divers halognures mtalliques pour forme
le sodium mtallique et le chlorure de sodium. Le sodium ne ragit pas avec des hydrocarbures paraffiniques,
mais il forme des composs d'addition avec du naphtalne et d'autres composs polycycliques aromatiques et
avec des alcnes aryliques. La raction du sodium avec des alcools est semblable la raction du sodium avec
de l'eau, mais plus lente. Il existe deux ractions gnrales avec des halognures organiques. Le premier exige l
condensation de deux composs organiques, qui forment alors des halognes quand ceux sont limins. Le
deuxime type de raction inclut le remplacement de l'halogne par le sodium, pour obtenir un compos
organique de sodium.

Effets du sodium sur la sant

Le sodium est un compos de beaucoup de produits alimentaires, par exemple de sel commun. Il est ncessaire
l'homme pour maintenir l'quilibre hydrique de l'organisme. Le sodium est aussi ncessaire pour le fonctionneme
des muscles et des nerfs. Trop de sodium peut endommager nos reins et augmenter les risques d'hypertension
artrielle.

Le contact du sodium avec de l'eau, y compris la transpiration cause la formation des vapeurs d'hydroxyde de
sodium, qui sont fortement irritantes pour la peau, les yeux, le nez et la gorge. Ceci peut causer l'ternuement et
toux. Les expositions trs graves peuvent occasionner une respiration difficile, une toux ou une bronchite. Le
contact avec la peau peut donner des dmangeaisons, des picotements, des brulures et des dommages
permanents. Le contact avec les yeux peut avoir comme consquence des dommages permanents voire la perte
de vue.

Effets du sodium sur l'environnement

cotoxicit: Limite de tolrance mdiane (TLM) pour les poissons, 125 ppm/96hr (eau douce); Limite de tolrance
mdiane (TLM) pour le bluegill, 88 mg/48hr (eau du robinet).

Etat dans l'environnement: ce produit chimique n'est pas mobile dans sa forme solide, bien qu'il absorbe l'humidi
trs facilement. Une fois sous forme liquide,l'hydroxyde de sodium pntre rapidement dans le sol sous forme de
lixiviation, souillant probablement des sources d'eau.
Retour la table priodique des lments

Read more: http://www.lenntech.fr/periodique/elements/na.htm#ixzz3dSObR1eU

Carbone - C
Proprits chimiques - Effets du carbone sur la sant - Effets du carbone
sur l'environnement
Numro atomique

Masse atomique

12,011 g.mol -1

Electrongativit de Pauling

2,5

Masse volumique

2,2 g.cm-3 20C

Temprature de Fusion

3652 C (sub)

Temprature d'bullition

4827 C

Rayon atomique (Van der Waals)

0,091 nm

Rayon ionique

0,26 nm (-4) 0,015 (+4)

Isotopes

3 dont 1 radioactif

Configuration lectronique

[ He ] 2s22p2

Energie de premire ionisation

1086,1 kJ.mol -1

Energie de deuxime ionisation

2351,9 kJ.mol -1

Energie de troisime ionisation

4618,8 kJ.mol -1

Dcouverte :

Le carbone tait dj connu dans l'antiquit. Il fallut


nanmoins attendre le XIXme sicle pour en connatre les
multiples formes (diamant, graphite, etc...)

Carbone

Le carbone est unique dans ses proprits chimiques parce qu'il forme un nombre de composants suprieurs au
nombre rsultant de l'addition de tous les autres lments en combinaison les uns avec les autres.

Le plus grand groupe de tous ces composants est celui constitu par le carbone et l'hydrogne. Nous connaisson
un minimum d'environ 1 million de composants organiques et ce nombre augmente rapidement chaque anne.
Bien que la classification ne soit pas stricte, le carbone forme une autre srie de composs considrs comme
inorganiques, dans un nombre nettement infrieur celui des composs organiques.

Le carbone lmentaire existe sous deux formes cristallines allotropiques bien dfinies: le diamant et le graphite.
D'autres formes moins cristallises sont le carbone vgtal et la vapeur noire. Le carbone chimique pur peut tre
prpar par dcomposition thermique de sucre (sucrose) en l'absence d'air. Les proprits physiques et chimique
du carbone dpendent de la structure cristalline de l'lment. Sa densit fluctue entre 2,25 g/cm (1,30 ounces/in
pour le graphite et 3,51 g/cm (2,03 ounces/in) pour le diamant. Le point de fusion du graphite est de 3500C
(6332F) et le point d'bullition extrapol est de 4830C (8726F). Le carbone lmentaire est une substance
inerte, insoluble dans l'eau, aussi bien qu'un solvant organique. temprature leve, il se lie avec l'oxygne pou
former le monoxyde ou le dioxyde de carbone. Avec des agents oxydants chauds, comme l'acide nitrique et le
nitrate de potassium, l'acide mthylique C6(CO2H)6 est obtenue. Parmi les halognes, le carbone lmentaire rag
seulement avec le fluor. Un nombre lev de mtaux se combinent avec l'lment temprature leve pour
former des carbures.

Il forme trois composants gazeux avec l'oxygne: le monoxyde de carbone (CO), le dioxyde de carbone (CO 2 ) et
suboxyde de carbone (C3O2 ). Les deux premiers sont les plus importants du point de vue industriel. Le carbone
forme des composs avec des halognes avec CX4 en tant que formule gnrale, o X est le fluor, lechlore,
le brome ou l'iode. A temprature ambiante, le ttrafluorure de carbone est un gaz, le ttrachlorure est liquide et
les deux autres composs sont des solides. Nous connaissons galement les halognures de carbone. Le plus
important de tous peut tre le chlorofluorocarbure, CCl 2F2 , aussi appel fron.

Le carbone et ses composants sont amplement prsents dans la nature. Le carbone est estim composer 0.032%
de la crote terrestre. Le carbone libre est trouv dans de grands rservoirs comme la houille, forme amorphe de
l'lment avec d'autres composs complexes comme carbone-hydrogne-azote. Le carbone cristallin pur est
trouv sous forme de graphite et de diamant.

De grandes quantits de carbone sont trouves sous forme de composs. Le carbone est prsent dans
l'atmosphre en tant que dioxyde de carbone (0.03% en volume). Plusieurs minerais, comme la pierre chaux, la
dolomite, le gypse et le marbre, contiennent des carbonates. Tous les plantes et animaux vivants sont constitus
par les composs organiques complexes o le carbone est combin avec de l'hydrogne, l'oxygne, l'azote et
d'autres lments. Les restes des plantes vivantes et des animaux forment des dpts: du ptrole, de l'asphalte e
du bitume. Les gisements de gaz naturel contiennent des composs constitus par le carbone et l'hydrogne.
L'lment libre a beaucoup d'utilisations, comprenant des dcorations de bijoux avec les diamants ou le colorant
noir utilis pour les jantes d'automobile ou l'encre des imprimantes. Une autre forme de carbone, le graphite, est
employ hautes tempratures pour les creusets, les lectrodes de vote de cellule sche et de lumire, les
bouts de crayon et comme lubrifiant. Le carbone vgtal, une forme amorphe de carbone, est employ comme

gaz absorbant et agent blanchissant.

Les composs de carbone ont beaucoup d'utilisations. Le dioxyde de carbone est employ dans la carbonatation
de boissons, dans les extincteurs et, dans les semi-conducteurs, comme refroidisseur (glace sche). L'oxyde de
carbone est employ comme agent de rduction dans beaucoup de processus mtallurgiques. Le ttrachlorure d
carbone et le disulfure de carbone sont les dissolvants industriels importants. Le fron est employ dans les
systmes de refroidissement. Le carbure de calcium est employ pour prparer l'actylne; il est utilis pour des
mtaux de soudure et de dcoupage, aussi bien que pour la prparation d'autres composs organiques. D'autres
carbures mtalliques ont des utilisations importantes comme rsistance la chaleur et coupeurs en mtal.

Effets du carbone sur la sant

Le carbone lmentaire a une toxicit trs basse. Les donnes des risques sur la sant prsentes ici sont base
sur des expositions charbon noir, carbone non lmentaire. L'exposition chronique d'inhalation du charbon noir
peut causer des dommages provisoires ou permanents aux poumons et au cur.
La pneumoconiose a t trouve chez les ouvriers travaillant dans la production du charbon. L'inflammation des
follicules de cheveux, et des lsions muqueuses orales ont t galement rapportes.
Cancrognicit : Le charbon noir a t numr par l'agence internationale pour la recherche sur le Cancer
(IARC) dans le groupe 3 (l'agent n'est pas classable quant sa cancrognicit par rapport aux humains.)

Le carbone 14 est un des radionuclides impliqus dans l'essai atmosphrique des armes nuclaires, qui a
commenc en 1945, par un essai des USA, et fini en 1980 par un essai chinois. Il est parmi les radionuclides
longvitaux qui ont produit et continueront produire un risque accru de cancers pour les dcennies et les sicle
venir. Il peut aussi traverser le placenta, devenir organiquement li aux cellules, se dvelopper et, par
consquent, mettre en danger le ftus.

Effets du carbone sur l'environnement


Aucun effet sur l'environnement ngatif n'a t rapport.

Retour la table priodique des lments


Pour plus d'information sur l'endroit du carbone dans l'environnement, dplacez-vous au cycle de carbone.

Read more: http://www.lenntech.fr/periodique/elements/c.htm#ixzz3dSOyuP7e

Maladies lies l'eau

Navigation dans les annexes


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6
8.

Voir aussi

Procds de traitement

Outil de dcision sur les technologies

Recherche

Maladies lies l'eau


Les maladies lies l'eau portent gravement atteinte la sant humaine.
Elles sont varies mais toutes indiquent le besoin crucial d'une eau salubre. De nombreuses maladies
proviennent uniquement du fait d'employer une eau non salubre, pour boire et nettoyer les aliments.
D'autres sont dues des installations d'assainissement insuffisantes et des habitudes
d'hygine personnelle lies au manque d'une eau salubre.
Les maladies lies l'eau constituent un des plus graves problmes de sant mondiale, qui cependant
dans une grande mesure pourrait tre vit. Lecholra et autres pathologies diarrhiques sont
responsables de 1,8 millions de dcs par an. Les populations les plus pauvres des pays en
dveloppement, particulirement les enfants, en souffrent le plus. Les maladies lies l'eau
maintiennent de millions de personnes dans un cercle vicieux de pauvret et de mauvaise sant, les
rendant ainsi incapables de travailler ou d'aller l'cole.
Dans le monde en dveloppement, les effets cumuls des maladies lies l'eau paralysent l'conomie et
psent lourdement sur des organismes de mdicaux dj surchargs.

Il existe cinq types principaux de maladies infectieuses lies l'eau.

A transfert hydrique

Dues au manque d'hygine

Aquatiques

A vecteur d'insecte aquatique

Maladies causes par un assainissement insuffisant

LES MALADIES LIEES A L'EAU


Leau tient une grande place dans la vie de lhomme. Sans elle aucune vie nest
possible, sans elle cest le dsert, les hommes
et les animaux meurent.
Lhomme lemploi pour :
boire,
se laver-se baigner,
faire la vaisselle,
laver les habits,
faire la cuisine,
construire la maison,
abreuver (faire boire) les animaux domestiques (bufs, chvres)
Leau est vitale pour lorganisme :
Elle reprsente 70% du poids corporel de lhomme adulte
Cest lagent de propret corporelle et dhygine publique

Mais elle peut transporter les germes de plusieurs maladies et tre la cause de la
mort de beaucoup denfants
Daprs lOMS 80% des maladies sont dues un manque dhygine ou un
manque deau
Les dangers lis leau :
Le pril fcal
Quelques maladies lies l'eau
Ce quil faut retenir :

Les dangers lis l'eau


1. Leau de boisson
Si leau que lon boit est non potable, elle peut
entraner lapparition de maladies parfois mortelles :
Les diarrhes, le cholra, la poliomylite, les
amibiases, la typhode, la dysenterie
2. Leau de baignade
Si leau dans laquelle on se lave ou on se baigne est
insalubre, souvent si leau stagne, elle peut contenir
des agents ou vecteurs de maladies :
La bilharziose, le vers de guine
3. Leau prs de laquelle on vit
Les moustiques et autres insectes qui transmettent des
maladies se reproduisent dans les eaux stagnantes
propres ou sales:
Le paludisme, la fivre jaune, lonchocercose ou ccit
des rivires

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Le pril fcal
Cest lensemble des maladies infectieuses dues des agents pathognes
dposs dans le milieu extrieur par les excrments

En effet dans les excrments humains se trouvent des virus, bactries et parasites
qui sont invisibles lil nu et qui donnent les maladies.
Les excrments dune personne infecte par lune
de ses maladies peuvent contaminer une personne
saine par:
lintermdiaire des mains portes la bouche,
la consommation deau non potable
la consommation daliments souills,
en marchant pieds nus prs des endroits o se
trouvent les excrments,
en se baignant ou se lavant dans une eau souille.
Les agents pathognes (virus, bactries, parasites) sont transports sur la
nourriture par les mouches,
les mains sales,
sont entrans dans les mayos et les puits par leau de pluie

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Quelques maladies lies l'eau


Le cholra : quand on absorbe de la nourriture souilles ou de leau non potable.
La poliomylite : quand on absorbe de la nourriture souilles ou de leau non
potable. Quand on mange avec les mains sales.
La dysenteries : quand on absorbe de la nourriture souilles ou de leau non
potable. Quand on mange avec les mains sales.
Les diarrhes infantiles : quand on absorbe de la nourriture souilles ou de leau
non potable. Quand on mange avec les mains sales. Quand on met les objets
souilles la bouches.
Les parasitoses intestinales (anguillulose, ankylostomiase) : quand on marche
pieds nus prs des endroits souilles par les excrments.
Lascaridiose : quand on absorbe de la nourriture souilles ou de leau non potable.
Quand on mange avec les mains sales.
La bilharziose : quand on entre dans leau stagnante (qui ne coule pas) et que lon
reste longtemps.
Le ttanos : lorsquune plaie entre en contact avec les microbes du ttanos qui sont
contenus dans les excrments des animaux (buf, chvre, porcs)
Mais aussi :
Des maladies dermatologiques : gales, poux
Des maladies ophtalmologiques : la conjonctivite
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Ce qu'il faut retenir :


Beaucoup de maladies courantes et meurtrires dans les villages sont lies
l'eau ou au manque d'hygine
hygine

GARANTIR UNE EAU POTABLE


Dfinition de leau potable : Une eau potable est une eau qui est acceptable
pour son got et sa couleur, que lon peut boire sans risque de maladie.

En fonction de la source deau utilise leau est plus ou moins potable.


Dune faon gnrale :
Plus leau est prise en surface plus elle est souille par les dchets et
excrments de la surface.
Plus le point deau est proche de latrines, dcharge dordure, plus il est
expos aux pollutions
Plus leau est en contact avec lair plus elle est expose aux pollutions.
O trouve-t-on de leau :
Que faire pour garder leau propre ?
Comment rendre leau potable ?
Ce quil faut retenir :

O trouve-t-on de leau :

Leau de pluie :
cette eau est trs pauvre en sels minraux qui sont
ncessaire la rhydratation, elle nest donc pas
bonne pour leau de boisson, mme si elle a t
rcolte dans de bonnes conditions dhygines

Leau du mayo (surface) ou de la mare:


cette eau est la plus contamine, il suffit souvent de
voir sa couleur pour sen convaincre.

Leau du mayo (puisard) :


cette eau est trs proche de la pollution de surface,
surtout que les mayos servent souvent aux
personnes pour dfquer ou pour se dbarrasser de
leurs dchets

Leau du puits ouvert :


cette eau est contamine par la pollution de surface,
par les sceaux et cordes souilles qui sont utiliss
pour puiser leau, par tout ce qui peut tomber dans
le puits (feuilles darbre, poussire, cailloux,

dchets, voir animaux (surtout sil ny a pas de


margelle)

Leau du puits ferm sans pompe :


cette eau est contamine par la pollution de surface,
par les sceaux et cordes souilles qui sont utiliss
pour puiser leau.

Leau du puits avec pompe :


cette eau est contamine par la pollution de surface,
si les latrines et dcharges dordures sont loignes
de plus de 30 mtres leau est potable.

Leau du forage :
cette eau est puise en profondeur et constitue la
meilleure source deau potable.

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Que faire pour garder leau propre ?


Au niveau du point deau :
La pollution de leau peut venir de la pollution quil y a sur le sol proximit de la
surface, en effet leau va entraner avec elle certaines particules, certaines salets
qui vont sinfiltrer et se retrouver dans leau du point deau. Il en est de mme pour
les latrines si elles se trouvent moins de 30 mtres (30 pas) du point deau, pour
cette raison les utilisateurs du point deau doivent maintenir le puits et ses alentours
propres :
La rigole dvacuation permet leau qui tombe de la
dalle de svacuer vers un puits perdu ou un abreuvoir
et vite ainsi les eaux stagnantes proximit immdiate
du puits.
Cette rigole doit tre nettoye de temps en temps afin
quelle ne soit pas bouche
Le puits perdu : cest un trou creus dans le sol qui
natteint pas leau, il recueille les eaux de la rigole
dvacuation qui sinfiltrent ce niveau si les animaux ne la boivent pas.
Il se colmate facilement avec les eaux souilles (boue, graisse, eaux
savonneuses) et devra tre entretenu pour tre effectif. Sil ne lest pas il pourra

devenir un vritable gte moustique. Une autre solution peut-tre de se servir de


cette eau pour irriguer un petit jardinet, dans ce cas il faut creuser des petits sillons
entre le puits perdu et le jardinet.
La dalle : elle est en bton arm. Elle facilite lcoulement des eaux vers la rigole
et vite les eaux stagnantes proximit immdiate de la pompe, cest une
protection contre linfiltration des eaux de surface dans le forage. Cette dalle doit
tre tenue propre constamment, en effet le sable et la terre pourraient venir au
niveau de la pompe et la dtriorer trs rapidement.
Il est conseill de laver la dalle au moins une fois par jour. Avant chaque puisage,
les utilisateurs peuvent jeter leau avec laquelle ils ont rinc leur sceau sur la
margelle pour chasser le sable et la terre. Cette pratique permet en plus dviter les
eaux stagnantes proximit du point deau.
Afin de limiter le sable et la terre sur la dalle les utilisateurs ne doivent pas monter
dessus avec les chaussures.
Le muret de protection : Il est ncessaire pour viter la divagation des animaux
proximit du point deau. Sans lui, les animaux dfquent prs du point deau, ce
qui salit leau du forage. De plus les animaux lchent le bec verseur de la fontaine
de la pompe ce qui rend leau non potable.
Les marches pieds : ils sont l pour faciliter le puisage de la pompe. Ils doivent
rester propres au mme titre que la dalle.
IMPORTANT :

Nettoyer la dalle rgulirement ;

Ne pas faire la lessive prs du point d'eau ;

Nettoyer la rigole d'vacuation lorsqu'elle est bouche

viter les eaux stagnantes ;

Mettre une clture pour viter que les animaux ne fassent leurs
excrments et lchent la fontaine;

Ne pas construire de latrines dans les 30 mtres ;

Enlever tous dpts d'ordures dans les 30 mtres.

Entretenir la pompe pour quelle ne tombe moins souvent en panne :


En effet si la pompe tombe trop souvent en panne, elle cotera trop cher au village
qui prfrera labandonner pour revenir aux autres sources deau. Cest pour cette

raison quil est important davoir une dalle toujours propre sinon le sable et la terre
vont venir gter la pdale ou dautres pices proches de la surface. Cest galement
pour cette raison quil est important de faire venir lartisan rparateur deux fois par
an pour la visite dentretien pendant laquelle il nettoie entirement la pompe.
Au niveau du transport et du stockage :
Nous avons vu que leau du forage est une eau potable, nous devons donc la
maintenir potable jusquau moment o nous allons la boire :
Nettoyage systmatique du sceau avec lequel nous allons chercher leau au
forage
Ne pas mettre les mains dans leau
Empcher les mouches et animaux daccder leau
Diffrencier leau de boisson de leau pour les autres usages
Couvrir le canari
Tenir le canari distance des petits enfants et des animaux qui pourraient
enlever le couvercle pour y boire ou y jeter toutes sorte de chose
Puiser leau avec un rcipient propre, sans la toucher avec les mains
Laver le canari lorsquil est vide et au minimum une fois par semaine avec
de leau et du savon.
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Comment rendre leau potable ?


La dsinfection chimique :
Certains produits chimiques tuent les micro-organismes contenus dans leau. Le
moins cher et le plus efficace est leau de Javel.
Le permanganate est trs peu efficace.
Dans une eau claire :
Mettre 3 gouttes deau de Javel pour dsinfecter 1 litre deau,
Mettre un bouchon de bouteille deau de Javel pour dsinfecter un seau de
10 litres deau.

On mlange et on attend 30min avant de


consommer leau.
Si leau na absolument pas le got de javel, elle nest pas totalement
dsinfecte ;
Si leau a juste un peu le got de javel, cest quelle est correctement
dsinfecte ;
Si leau a beaucoup le got de javel cest quil faut diminuer le nombre de
gouttes par litre.

Attention : l'eau de javel n'est pas efficace

Dans les rcipients en mtal

Si l'eau est trouble

Si la bouteille d'eau de javel et ouverte depuis longtemps.

Sur certains microbes (les parasites enkysts ou leurs ufs).

NE PAS BOIRE LEAU DE JAVEL


NE PAS LAISSER A LA PORTE DES ENFANTS
LEAU DE JAVEL DECOLORE LES HABITS
La strilisation par la chaleur :
Chauffer leau sans la faire bouillir nest pas suffisant. Il faut maintenir
lbullition pendant au moins quinze minutes pour dtruire la plupart des microorganismes dangereux. Mais ce procd ne peut tre utilis que pour de petites
quantits deau, en raison de la quantit de bois quil consomme.
Lbullition altre le got de leau car elle limine les gaz dissous. Ce got est
inoffensif et est prfrable la pollution de leau.
Lpuration par filtration :
Cette puration a pour objectif de rendre leau claire, elle ne la rend pas potable.
Dans tous les cas, leau doit par la suite tre bouillie ou dsinfecte leau de
javel.
Sur tissus
On peut filtrer l'eau de puits en
utilisant un tissu propre sur un sceau
d'eau, cette technique est
efficace uniquement contre le
vers de guine, sinon elle permet
uniquement d'enlever les gros
matriaux (feuille, vers, petit
branchage)

Sur sable

Sur bougie

Il retient les kystes,


gros organismes et
matires en
suspension.
Le principe est de filtrer
l'eau au travers du
sable
Bien que le principe

Ce sont des bougies en


cramique qui permettent de
se dbarrasser
de pratiquement toutes les
bactries, et des matires en
suspension.
Lorsque les bougies ne

soit simple la difficult


de sa mise en place est
de rendre le sable
propre.
Il est employ dans les
cas ou l'eau est trs
trouble pour la rendre
claire.

filtrent plus l'eau ou trop


lentement, il faut les brosser
avec une brosse dent et les
rincer dans l'eau, ne jamais
les mettre dans l'eau
Attention : Toujours utiliser le tissu
bouillante qui les fissurent et
du mme ct.
Le modle prsent ciles cassent.
dessus est un filtre
rapide, il existe un
systme de filtre lent
Les bougies sont fragiles et
plus efficace mais nous
ne conviennent pas une eau
considrons qu'il est
trop trouble.
difficile de le mettre en
place au niveau familial

Dcantation de leau
Si leau est vraiment trs trouble, il est prfrable avant de la filtrer de la laisser
dcanter dans le sceau pendant une heure. Les matires les plus lourdes tomberont
au fond du sceau.
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Ce quil faut retenir :

L'eau du forage est la meilleure de tout le village, c'est la seule eau potable

Il faut garder le point d'eau propre

Il faut entretenir la pompe pour qu'elle ne tombe pas en panne

Il faut transporter et stocker l'eau correctement pour la garder potable.

Si l'on ne boit pas l'eau du forage, ou s'il y a une pidmie dans le village, il faut
rendre l'eau potable.

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LES AUTRES MESURES PREVENTIVES


La neutralisation des excrments humains

Lhygine corporelle et lhygine du Sar


Le dparasitage systmatique des enfants
Le contrle sanitaire du circuit alimentaire
Lducation
La lutte contre les vecteurs de maladie
Ce quil faut retenir

La neutralisation des excrments


humains
Cest le point de dpart de tout programme
dassainissement. Cette neutralisation peut se faire par la
construction de fosses septiques et lutilisation de latrines.
Pour lutter contre le pril fcal, il est fortement
recommand
Dutiliser des latrines.
De jeter dans les latrines les excrtas des petits enfants,
De se laver les mains leau et au savon aprs avoir utiliser les latrines et
sassurer que les enfants le font aussi.
Lentretien des latrines
Il faut les balayer chaque jour et dbroussailler souvent les alentours.
Sil y a une dalle, la laver au moins deux fois par semaine avec une solution deau
de Javel ou tout simplement de savon.
Y verser souvent des cendres pour diminuer les mauvaises odeurs.
Garder le trou des latrines toujours couvert, prfrer un couvercle que lon peut ter
avec le pied.
Pour la vidange des latrines, sil y a la possibilit prfrer avoir 2 latrines dans la
concession :Lorsque la premire et pleine on bouche avec la terre et on utilise
lautre, lorsque la seconde est pleine on peut vider la premire et utiliser pour
fertiliser les sols (si les ont t fermes au moins un an)
Si on na pas la possibilit davoir deux latrines ne pas vidanger les latrines prs du
puits ou du cours deau.
La construction des latrines.
viter les latrines trop profondes dont le fond toucherait leau.
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Lhygine corporelle et lhygine du Sar


Afin dviter toute contamination avec les mains, il est trs important de
se laver les mains :
Aprs les selles
Aprs les travaux
Avant de prparer manger
Avant de manger
Aprs manger
Mais aussi de se laver le corps une fois par jours et de porter des habits
propres.
En ce qui concerne le sar, il est trs important de ne pas jeter les salets nimporte
o, mais de l