Vous êtes sur la page 1sur 7

Envoy par Isabelle.

LINFINITIF
A loppos des modes personnels, linfinitif entre dans la catgorie des modes
du verbe
-impersonnels (ne varie ni en genre ni en nombre)
-non temporels (il ne permet pas de situer le procs dans la
chronologie)
Il ne prsente du procs que sa pure image virtuelle, sans le situer dans le
monde actuel, c'est--dire sans le rattacher explicitement un support sujet,
puisquil ne connat pas la flexion personnelle, ni la temporalit. Linfinitif
nactualise pas, il laisse le procs dans sa plus grande virtualit, comme un
non employ sans dterminant. De cette parent avec le nom, les grammairiens
ont conclu que linfinitif constituait la forme nominale du verbe (participe =
forme adjectivale, grondif = forme adverbiale).

I DOUBLE STATUT : FORME INTERMDIAIRE ENTRE VERBE


ET NOM
1 Une forme verbale
Linfinitif possde la plupart des prrogatives syntaxiques du verbe :
-peut rgir des complments verbaux
-peut supporter une ngation deux lments, sauf que la ngation se place
gauche du verbe, tandis quelle encadrait le verbe personnel (ne rien dire ; il
ne dit rien)
-peut jouer le rle de centre de proposition, fonction verbale par excellence
Linfinitif ajoute au contenu proprement lexical du radical (lire = dchiffrer un
texte crit) une indication spcifiquement verbale, celle du procs. Il dnote
une dure interne, pouvant tre dcompose en une succession dinstants
passant de lun lautre : lire = commencer, continuer, finir de lire >
dynamisme du procs.
Ce procs est ncessairement rattach un actant (lire suppose un lecteur),
mais ce dernier peut, linfinitif, rester virtuel et inexprim : lire est agrable.
Linfinitif na pas de sujet, pour la raison seule quil ne saccorde pas. On
parlera de support actant, qui est confondu avec le sujet de la proposition dans
jaime lire.
2 Une forme nominale
Comme le nom, linfinitif est invariable en personne et en temps. Constituant
nominal dans la phrase, linfinitif occupe des fonctions normalement rserves
au nom : cod, coi.
Le cas extrme de son emploi nominal est reprsent par linfinitif substantiv
(des rires fusrent). Linfinitif a carrment chang de catgorie grammaticale
par drivation impropre et abandonn du mme coup toutes ses prrogatives
de verbe, pour se comporter comme un nom commun, ncessitant la
dtermination pour tre actualis et occuper une fonction dans la phrase.

On a pu considrer la particule de, qui prcde parfois linfinitif comme larticle


propre linfinitif, car elle apparat ds que le procs est particularis,
dtermin : et tous de sesclaffer ; mon rve, ce serait de partir vivre
ltranger.

II EMPLOIS VERBAUX DE LINFINITIF


Il assume la fonction de centre de proposition, comme le ferait un verbe
conjugu un mode personnel : ne pas fumer = ne fumez pas. Linfinitif est
prdicat et apporte au support actant une information indite.
1 Centre de phrase autonome
Comme il est inapte actualiser un procs, linfinitif ne possde aucune valeur
modale, c'est--dire quil ne permet pas de donner une indication sur lattitude
de lnonciateur par rapport son nonc. Cest pourquoi linfinitif peut se
plier toutes les modalits ou commuter avec dautres modes auxquels une
valeur modale est attache.
a) en modalit dclarative
infinitif de narration, remplaable par un indicatif. Tour littraire permettant de
prsenter avec vivacit une action comme dcoulant infailliblement
dvnements antrieurs
Et tous dclater de rire.
b) en modalit interrogative
infinitif dlibratif, commutant avec lindicatif, mais dont la virtualit lui
permet de prsenter seulement lide gnrale du procs sans mme en
voquer la possibilit effective. Lnonciateur en reste la simple vocation.
Que faire ?
c) en modalit jussive
infinitif dordre, variante de limpratif. Il apparat ds que le destinataire de
lnonc doit rester dans sa plus grande virtualit, le plus implicite possible
(guides, recettes, prescriptions officielles)
Ajouter les ufs et tourner la pte
d) en modalit exclamative
peut exprimer diverses nuances affectives (souhait, regret, indignation,
surprise). Le procs nest que lobjet dune vocation et nest pas actualis.
Voir Naples et mourir ! Moi, croire une histoire pareille !
2 Centre dune proposition subordonne
a) en proposition infinitive
avec les verbes de perception et le prsentatif voici, linfinitif (chanter) est le
prdicat dun support propre exprim (les oiseaux). La proposition infinitive est
cod du verbe jentends, elle appartient donc la catgorie des compltives :
jentends les oiseaux chanter

b) en proposition relative
linfinitif est dpourvu de support exprim : je cherche un endroit o travailler
tranquillement
c) en interrogative indirecte
emploi possible seulement en interrogation partielle, c'est--dire avec des outils
interrogatifs. Linterrogative indirecte est une compltive, cod du verbe
recteur : je ne sais plus que faire
3 Centre de priphrase
La priphrase est une forme verbale complexe, compose de :
-un semi-auxiliaire, conjugu un mode personnel, qui actualise le procs. Le
semi-auxiliaire tait un autre verbe qui, en sauxiliarisant, a perdu son sens
propre. Ce mcanisme dinflchissement smantique est constitutif des
priphrases verbales.
-une forme verbale impersonnelle, ici linfinitif, qui porte linformation et
constitue le contenu lexical du verbe. Prdicatif, il nest jamais
pronominalisable : je vais vous rpondre > *jy vais mais je vais le faire.
Les priphrases verbales servent prciser le procs du point de vue du temps,
de laspect, de la modalit ou de lactant.
a) la priphrase temporelle
situe le procs par rapport lnonciation. Ne se conjugue quau prsent ou
limparfait.
-aller + inf : futur proche
Jallais le dire
-devoir + inf : futur proche dans un contexte au pass
Elle rencontra celui qui devait devenir son mari (= qui deviendrait
son mari)
-venir de + inf : pass rcent
Je viens de vous le dire
b) la priphrase aspectuelle
envisage le procs un moment de sa dure interne (vision en coupe de
laction).
-phase initiale dentre dans laction : aspect inchoatif
commencer /de
se mettre
tre sur le point de
-sous langle du droulement : aspect duratif ou progressif
tre en train de
tre (emploi littraire)
-phase finale du procs : aspect terminatif
finir de
c) la priphrase de modalit
prcise le point de vue de lnonciateur sur le contenu voqu.

-sembler + infinitif : lnonc traduit une mise distance relativisant la


proposition et marquant la possible discordance entre apparence et
ralit
Il semble bien prendre les choses.
-devoir + infinitif : probabilit ; le locuteur marque que ce quil avance
nest quune supposition
Tu dois tre fatigue.
-pouvoir + infinitif : ventualit (chances de vrification plus faibles que
dans le cas de la probabilit)
Il pouvait tre huit heures quand il est rentr.
-faillir + infinitif : indique quune action presque faite a avort et na
finalement pas t ralise
Jai failli attendre.
d) la priphrase actantielle
modifie le nombre de participants au procs (= les actants) et prcise leur
rle logique. Elle permet de dissocier le sujet et lobjet grammaticaux du sujet
et de lobjet logiques.
-faire + infinitif > priphrase factitive ou causative : jai fait partir nos
invits.
le sujet grammatical ne fait pas laction lui-mme, mais
la fait faire par une autre personne. Le sujet
grammatical est donc la cause de laction et non lagent.

-laisser + infinitif > priphrase tolrative : jai laiss partir nos invits
le sujet de la priphrase est prsent comme actant
passif du procs, dont il nempche pas la ralisation

-(se) voir + infinitif > priphrase de non-ingrence : il sest vu


signifier son cong
le sujet est simple spectateur passif du procs ; laction se
droule sans laccord ni mme la volont du sujet

-se faire + infinitif > priphrase de sens passif : elle sest fait chahuter
par les lves
Note : bien que linfinitif possde un support actant, ces priphrases ne sont
pas des propositions infinitives, car le verbe conjugu est un semi-auxiliaire qui
ne conserve pas son sens propre.

III EMPLOIS NOMINAUX DE LINFINITIF


Linfinitif assume les fonctions syntaxiques du nom, tout en gardant ses
prrogatives de verbe (cest pourquoi il continue rgir des complments). Il
nest plus prdicatif, donc na pas de support actant distinct et peut tre repris
par un pronom.
1 Autour du groupe sujet-verbe
a) sujet
Lire est agrable.
b) attribut
Lessentiel est de participer.

c) rgime du verbe impersonnel


Il me tarde de te lire.
d) rgime du prsentatif
Cest me faire trop dhonneur.
e) complment dobjet
-direct : je te conseille de partir > je te le conseille
-indirect : je me rjouis de partir > je men rjouis
-second : je lai accus davoir menti
f) complment circonstanciel
Toujours prpositionnel dans cette fonction, linfinitif prend diverses valeurs
logiques. Le support actant de linfinitif est obligatoirement le sujet du verbe
recteur conjugu.
-temps : tlphone-moi avant de partir
-cause : il est tomb malade davoir trop travaill
-but : je viendrai te chercher pour aller au cinma
-consquence : il est trop vieux pour sortir ce soir
-concession : pour tre dvot, je nen suis pas moins homme !
-manire (nie) : il travaille sans se fatiguer
g) complment de progrdience
Il nexiste qu linfinitif. On le trouve en construction directe (jamais
prpositionnel donc), aprs des verbes de mouvement, employs dans leur sens
plein. Linfinitif de progrdience est pronominalisable par y et ne peut tre ni.
Je cours te chercher ce livre > jy cours mais *jy cours ne pas te le
chercher
Jai emmen les enfants voir un film > je les y ai emmens.
2 Autour du groupe nominal
a) complment de nom et de pronom
Le plaisir de lire et celui de comprendre
b) complment dadjectif
Dsireux de lire
c) en position dtache : apposition
Jai deux plaisirs, lire et chanter

LINFINITIF
Linfinitif est un des modes du verbe. Cest un mode :
-impersonnel (car il ne connat pas la flexion personnelle)
-non temporel (il ne permet pas de situer le procs dans la chronologie)
Linfinitif nactualise pas le procs ; il le laisse dans sa plus grande virtualit,
comme un nom employ sans dterminant. De cette parent avec le nom, les
grammairiens ont conclu que linfinitif tait la forme nominale du verbe. En
fait, son statut est double : il est une forme intermdiaire entre le nom et le
verbe.
Il peut tre une forme verbale, possdant les proprits syntaxiques du verbe :
tre centre de proposition et rgir des complments verbaux. Son support
actant est donc le thme ; quant linfinitif, il porte linformation et prdique.

I EMPLOIS VERBAUX
1) Centre de proposition principale autonome
-phrase dclarative : infinitif de narration
-phrase interrogative : infinitif dlibratif
-phrase jussive :infinitif dordre
-phrase exclamative : infinitif en phrase exclamative
2) Centre de proposition subordonne
-infinitive, avec les verbes de perception et le prsentatif voici
-relative
-interrogative indirecte, seulement partielle, avec des outils interrogatifs
3) Infinitifs dans les priphrases verbales
La priphrase est une forme verbale complexe, compose dun semi-auxiliaire
(verbe ayant subi un inflchissement smantique) qui actualise le procs et
dune forme verbale impersonnelle, ici linfinitif, qui porte linformation et
prdique, en constituant le contenu lexical du verbe.
a) priphrases temporelles
aller, devoir, venir de
b) priphrases aspectuelles
-aspect inchoatif : commencer , se mettre , tre sur le point de
-aspect duratif / progressif : tre en train de, tre
-aspect terminatif : finir de
c) priphrases de modalit
sembler, devoir, pouvoir, faillir
d) priphrases actancielles
-priphrase causative ou factitive : faire
-priphrase tolrative : laisser
-priphrase de non ingrence : voir
-priphrase de sens passif : se faire

Mais linfinitif est, comme le nom, invariable en personne et en temps et peut


donc entrer comme constituant nominal dans la phrase. Cependant, bien
quoccupant les postes syntaxiques rservs au nom, il nen continue pas moins
conserver ses prrogatives de verbe (possibilit de rgir des complments). A
la diffrence de lemploi verbal, il nest plus prdicatif et peut tre repris par
un pronom.

II EMPLOIS NOMINAUX
1) Autour du groupe sujet-verbe
-sujet
-attribut
-rgime dun verbe impersonnel
-rgime dun prsentatif
-COD, COI, COS
-complment circonstanciel
-complment de progrdience : il est venu me parler
2) Autour du groupe nominal
-appos
-complment du nom et du pronom
-complment de ladjectif
Le cas extrme de lemploi nominal de linfinitif est reprsent par linfinitif
substantiv. Linfinitif a carrment chang de catgorie grammaticale par
drivation impropre et renonc du mme coup toutes ses prrogatives
verbales, pour se comporter comme un nom commun, ncessitant la
dtermination pour tre actualis.