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La evaluacin de riesgo

por sustancias txicas


IRINA IZE LEMA

La evaluacin de riesgo es una forma de examinar

y la ecologa as como de la qumica, la fsica y las

un peligro a fin de evitarlo o reducirlo. Para los fines

matemticas. Se enumeran aqu los aspectos que

de este artculo, el concepto de anlisis de riesgo se

ms comnmente se incluyen en un anlisis de ries-

enfocar a los potenciales efectos adversos a la sa-

go por sustancias txicas de acuerdo con la Acade-

lud o al ambiente causados por una sustancia qu-

mia Nacional de Ciencias (NAS) de los Estados Uni-

mica txica. Para una evaluacin de riesgo de este

dos de Amrica y se establecen algunos de los ele-

tipo se requiere informacin de una variedad de

mentos necesarios para un anlisis de riesgo eco-

disciplinas como son la toxicologa, la epidemiologa

toxicolgico.

LA

EVALUACIN DE RIESGO

45

QU ES UN RIESGO?

E LEMENTOS DE LA EVALUACIN DE RIESGO

En trminos generales, un riesgo es la posibilidad de

En el campo de la salud y del medio ambiente, el riesgo

que ocurra algo con consecuencias negativas (USEPA

se identifica como la probabilidad de que un individuo

2001). Los riesgos nos rodean en la vida diaria y existen

o una poblacin presenten una mayor incidencia de efec-

a cierto nivel en todas las actividades que realizamos:

tos adversos por exposicin a un peligro (USEPA 2001).

corremos un riesgo al manejar un automvil, al poner

Con frecuencia, resulta til comparar la evaluacin de

dinero en la bolsa de valores o al ingerir un medica-

riesgos con anlisis similares de situaciones comunes

mento. Todas estas actividades conllevan importantes

de manera que se facilite su entendimiento, para que

beneficios pero tambin pueden tener consecuencias

el ciudadano comn pueda poner en perspectiva, se-

negativas con diferente grado de severidad. Una defini-

gn su propio juicio, la magnitud de un riesgo en trmi-

cin completa de riesgo tiene que comprender el con-

nos relativos (comparado, por ejemplo, con algunas otras

cepto de exposicin a un peligro. sta puede ser volun-

de sus actividades cotidianas). El riesgo se expresa a

taria: por ejemplo, el esquiar o saltar con un paracadas

menudo en trminos cuantitativos de probabilidad, como

son actividades peligrosas en las cuales se decide libre-

es el caso del nmero de muertes adicionales por cn-

mente correr el riesgo de llegar a sufrir un accidente.

cer a lo largo de una vida en una poblacin de un

Pero tambin existe la exposicin involuntaria a un pe-

milln de individuos expuestos.

ligro, como puede resultar la exposicin a sustancias

Un riesgo de uno en 10,000 se expresa como un

txicas presentes en el medio ambiente, en el aire que

riesgo de 10-4, 1 en un milln, 10-6, y as sucesiva-

respiramos o en el agua y alimentos que ingerimos. Los

mente. Histricamente, los riesgos menores a 10-6

efectos negativos de una exposicin de este tipo de-

se han considerado como no preocupantes (ACS

pendern de la toxicidad de la sustancia, de la dosis, y

1998). En el cuadro 1 se presentan ejemplos de

del tiempo y frecuencia de la exposicin.

actividades o situaciones que llevan asociadas un


riesgo de uno en un milln. Se puede observar,

ANLISIS DEL RIESGO

que una persona que fuma 1.4 cigarros por da


tiene un riesgo equivalente al de una persona que

El anlisis de riesgo se divide en evaluacin de riesgo

vive durante 50 aos a unos 10 kilmetros de una

y manejo de riesgo. La evaluacin de riesgo es el uso

central nuclear. Hay que recordar, sin embargo,

de los datos y observaciones cientficas para definir

que la propia naturaleza probabilstica de estos

los efectos a la salud causados por la exposicin a

valores significa que representan estimaciones o

materiales o situaciones peligrosas (NAS 1983). Las

aproximaciones y que no pueden considerarse como

preguntas en este sentido son: existe un riesgo por

valores absolutos.

exposicin a una sustancia qumica? qu se sabe de

La Academia Nacional de Ciencias de los Esta-

ese riesgo? quin puede verse ms afectado por el

dos Unidos (NAS 1983) sugiere que la evaluacin de

riesgo?. La evaluacin de riesgo consiste en la reco-

riesgos se divida en los cuatro pasos siguientes:

leccin de datos para relacionar una respuesta a una


dosis. Esos datos de dosis-respuesta pueden enton-

Identificacin del peligro

ces ser combinados con estimaciones de la exposi-

Evaluacin de la exposicin

cin de humanos u otros organismos para obtener

Evaluacin de la dosis respuesta

una evaluacin completa del riesgo.

Caracterizacin del riesgo.

46

GACETA ECOLGICA. NMERO 69

CUADRO 1. ACTIVIDADES QUE AUMENTAN EL RIESGO DE MORTALIDAD POR UNO EN UN MILLN

ACTIVIDAD

TIPO DE RIESGO

Fumar 1.4 cigarros por da

Cncer, enfermedad cardiovascular

Beber litro de vino por da

Cirrosis heptica

Pasar una hora en una mina de carbn

Enfermedad pulmonar

Vivir dos das en Nueva York o en Boston

Contaminacin del aire

Viajar 450 km en coche

Accidente

Volar 1,600 km en un avin

Accidente

Viajar 6,000 millas en un avin

Cncer por radiacin csmica

Viajar 15 km en bicicleta

Accidente

Viajar seis minutos en canoa

Accidente

Vivir dos meses de verano en Denver (vs. nivel del mar)

Cncer por radiacin csmica

Vivir dos meses con un fumador

Cncer, enfermedad cardiovascular

Comer 40 cucharadas de crema de cacahuate

Cncer en el hgado por aflatoxinas

Comer 100 pedazos de carne asados al carbn

Cncer por benzopireno

Vivir 50 aos a 10 kilmetros de un reactor nuclear

Accidente que libere radiaciones

Fuente: Wilson 1987.

Estos cuatro elementos se relacionan entre s como se muestra en la figura 1.

FIGURA 1. EVALUACIN DE RIESGO

Identificacin del
peligro

Evaluacin dosisrespuesta

Evaluacin de la
exposicin

Caracterizacin del riesgo

Manejo del riesgo

Se considera que la evaluacin de riesgo es un proceso de cuatro etapas (identificacin, evaluacin de la exposicin y de la dosis-respuesta y
caracterizacin del riesgo) seguidas del manejo de riesgo (NAS 1983).

LA

EVALUACIN DE RIESGO

47

I DENTIFICACIN

DEL PELIGRO

los rganos ms expuestos y ms vulnerables a los


compuestos qumicos. Las sustancias qumicas que

La identificacin del peligro es el proceso de deter-

lo daan son llamadas sustancias hepatotxicas. Los

minar si un compuesto qumico est vinculado con

riones tambin tienen por funcin filtrar la sangre y

ciertos efectos a la salud, como el desarrollo de cn-

son por lo tanto susceptibles a toxinas, en este caso

cer o de algn defecto congnito (NAS 1983). La

llamadas nefrotxicas. Las sustancias qumicas pue-

identificacin del peligro no contempla su cuantifi-

den tambin ser hematotxicas, es decir, txicas para

cacin, sino que se basa en la revisin de los datos

la sangre (como, por ejemplo, el monxido de carbo-

epidemiolgicos (en poblacin humana) y/o toxico-

no), o neurotxicas, es decir txicas para el sistema

lgicos disponibles para determinar si la exposicin a

nervioso como es el caso del plomo (Moeller 1997).

una sustancia qumica puede causar consecuencias

Algunos compuestos qumicos txicos pueden

negativas en la salud. Como los datos en humanos

afectar directamente el material gentico de las clu-

no son siempre fciles de obtener, este paso general-

las llamado cido desoxirribonucleico o ADN. Estos

mente se enfoca a determinar si una sustancia es

compuestos se denominan genotxicos o mutagni-

txica para animales u otros organismos en los que

cos, ya que son capaces de causar cambios o muta-

se pueden realizar pruebas de laboratorio.

ciones en el ADN. Las mutaciones provocan que la


clula no funcione de manera correcta causando en

T OXICIDAD

algunos casos la muerte programada de la clula, o


apoptosis, cncer, enfermedad en la que la clula se

Un compuesto txico puede entrar al cuerpo por una

divide de manera incontrolada, o problemas que se

de las siguientes vas: oral, por ingestin de comida o

hacen aparentes en el momento del nacimiento (con-

agua; respiratoria, por inhalacin o drmica, por con-

gnitos). Las sustancias qumicas capaces de causar

tacto con la piel. La sustancia qumica puede causar

cncer son llamadas cancergenos; las sustancias qu-

daos en el sitio de contacto o puede ser absorbida,

micas capaces de causar defectos congnitos son lla-

transportada y distribuida por la sangre hasta alcan-

madas teratgenos. La Agencia de Proteccin al Am-

zar diversas partes del organismo, llamados rganos

biente de los Estados Unidos (USEPA 1986) usa la

blancos. El tipo y la intensidad de sus efectos noci-

clasificacin presentada en el cuadro 2 para los com-

vos dependern de su concentracin en estos rga-

puestos potencialmente cancergenos.

nos, de su forma qumica y fsica y del tiempo de


permanencia. Tambin se relacionan con la capaci-

E VALUACIN DE

LA EXPOSICIN

dad del organismo para eliminar a la sustancia txica


por biotransformacin, es decir, su transformacin a

Un concepto muy importante es que la evaluacin

una forma ms fcilmente excretable.

de riesgo tiene dos componentes: la toxicidad de la

El hgado es el rgano del cuerpo encargado de

sustancia involucrada y el grado de exposicin a esa

filtrar la sangre antes de que sea bombeada a los

sustancia. Si no existe exposicin a una sustancia

pulmones, y de metabolizar las sustancias txicas,

(contacto con ella), por ms txica que sta sea, no

convirtindolas generalmente a formas solubles en

existe riesgo. La evaluacin de la exposicin es el

agua para facilitar su excrecin. Por lo tanto, debido

proceso de medir o estimar la intensidad, frecuencia

a su funcin y a la biotransformacin de las sustan-

y duracin de la exposicin, o la estimacin de la

cias txicas que realiza, el hgado es tambin uno de

exposicin potencial que pudiera ocurrir por la libe-

48

GACETA ECOLGICA. NMERO 69

CUADRO 2. CLASIFICACIN DE COMPUESTOS CANCERGENOS

GRUPO

CLASIFICACIN

DEFINICIN

Cancergeno humano

Existe suficiente evidencia epidemiolgica para establecer una relacin


causal entre exposicin al agente y el desarrollo de cncer.

Probable cancergeno humano

B1: si la evidencia en humanos es limitada


B2: si existe evidencia en humanos inadecuada pero la evidencia en
animales es suficiente.

Posible cancergeno humano

Si la evidencia en humanos es inadecuada y la evidencia en animales es


limitada.

No clasificado

Si las evidencias tanto en humanos como en animales son inadecuadas,


o faltan datos.

No cancergeno

Si existe evidencia negativa en por lo menos dos estudios en animales o


en estudios tanto epidemiolgicos como en animales.

Fuente: USEPA 1986.

racin al ambiente de nuevas sustancias txicas (Mc-

Esta combinacin de datos permite hacer una

Kone y Daniels 1991).

estimacin de la exposicin con un modelo ma-

La evaluacin de la exposicin puede hacerse

temtico.

por mtodos directos o por mtodos indirectos:


Un ejemplo de modelo indirecto es un modelo
.

Mtodos de medicin directos en los cuales se

matemtico que relaciona las concentraciones de

obtienen mediciones de exposicin personal. Se

un contaminante en el aire, agua y suelo con la

utilizan dispositivos de monitoreo personales que

exposicin a seres humanos por inhalacin, in-

miden la exposicin directa personal a la sus-

gestin y va drmica. La relacin entre la con-

tancia txica, por ejemplo, al monxido de car-

centracin de la sustancia txica en el medio

bono o a compuestos orgnicos voltiles.

ambiente y la exposicin humana se determina

Cuando no es posible obtener mediciones direc-

por medio de Factores de rutas de exposicin

tas de exposicin debido, por ejemplo, a que

(McKone y Daniels 1991). Estos factores son ex-

existen varias rutas de exposicin o que no es

presiones matemticas que incorporan informa-

factible ni costeable realizar mediciones direc-

cin sobre la fisiologa y las actividades humanas,

tas personales, se utilizan mtodos indirectos de

y que traducen una concentracin, como el caso

medicin que combinan la informacin sobre las

de una concentracin en agua en mg/ml, en una

concentraciones ambientales del txico, con la

ingestin diaria crnica equivalente calculada de

informacin sobre los patrones de actividad de

por vida y medida en mg/kg-da. Dependiendo

los grupos humanos o poblaciones de inters.

del txico o contaminante de inters, puede ser

LA

EVALUACIN DE RIESGO

49

barreras naturales del cuerpo, como


son: la piel, las membranas de los alvolos pulmonares, o las paredes del
tracto intestinal (NAS 1983). De esta
manera, el objetivo fundamental de
una evaluacin dosis-respuesta es el
obtener una relacin matemtica entre la cantidad de sustancia txica a
la cual un ser humano est expuesto
y el riesgo de desarrollar una respuesta negativa a esa dosis.
Los compuestos txicos pueden inducir efectos a travs de mecanismos
fisiolgicos y metablicos distintos, lo
cual se ve reflejado en la forma grfica
de la relacin dosis-respuesta. Tomando como base la forma de la curva dosis-respuesta, se pueden dividir a los
compuestos txicos en dos categoras
generales:

- Compuestos txicos con umbral o punto


a partir del cual se observa un efecto;
- Compuestos txicos sin un umbral
necesario realizar mediciones en diferentes mi-

definido para iniciar un efecto.

croambientes o en sitios especficos en donde las


personas pasan alguna parte del tiempo realizan-

Se considera que algunos compuestos qumicos

do ciertas actividades (en el hogar, la escuela, la

pueden causar efectos aun a dosis extremadamen-

oficina, o en el interior de algn medio de trans-

te bajas, aunque la probabilidad de ocurrencia de

porte). Estas mediciones son especialmente im-

estos efectos sea baja. Para este tipo de compuestos

portantes en casos de txicos cuyas principales

no existe un nivel de seguridad. Cuando el nivel de

fuentes generadoras estn asociadas de manera

exposicin aumenta, tambin aumenta el riesgo. A

diferente en cada uno de los microambientes.

niveles de dosis muy bajas, la relacin dosis-respuesta es con frecuencia lineal. Esto quiere decir

E VALUACIN DE

LA DOSIS - RESPUESTA

que si el nivel de exposicin aumenta dos veces, se


espera que el riesgo aumente en la misma propor-

Como se mencion en la seccin anterior, la expo-

cin. Muchos de los compuestos que inducen cn-

sicin es el evento en el que una persona entra en

cer y algunos otros compuestos pertenecen a esta

contacto con una sustancia txica. La dosis, por

categora y se les denomina txicos sin umbral (fi-

su parte, ocurre slo si esta sustancia cruza las

gura 2).

50

GACETA ECOLGICA. NMERO 69

Respuesta

FIGURA 2. CURVA DOSIS-RESPUESTA PARA UNA SUSTANCIA TXICA SIN UMBRAL

Dosis
Fuente: Evans 2002.

Por el contrario, se piensa que la mayora de los

cionalmente al nivel de exposicin. Pero por debajo del

compuestos que no inducen cncer no provocan un

umbral, se considera que la sustancia txica no es ca-

efecto adverso hasta que no se alcanza un nivel mni-

paz de causar un efecto adverso. Estos compuestos

mo de exposicin conocido como exposicin umbral.

txicos son denominados txicos con umbral (figura 3).

Una vez que el nivel de exposicin est por encima del

Algunos compuestos qumicos pueden ocasionar

umbral, la severidad de la respuesta aumenta propor-

tanto efectos con umbral como efectos sin umbral.

Respuesta

FIGURA 3. CURVA DOSIS-RESPUESTA PARA UNA SUSTANCIA TXICA CON UMBRAL

Dosis
Fuente: Ibidem.

LA

EVALUACIN DE RIESGO

51

La prctica usual en estos casos es enfocarse en los

ca. La determinacin de la toxicidad aguda de las

efectos sin umbral del compuesto txico ya que, ge-

sustancias es la base de la regulacin y del manejo

neralmente, la concentracin de compuestos txicos

de los compuestos qumicos, sobre todo para casos

en el medio ambiente es muy baja. Adems de esta

de exposicin ocupacional.

forma, la evaluacin de riesgo se aborda de una ma-

La toxicidad crnica es mucho ms difcil de eva-

nera ms conservadora para garantizar la proteccin

luar ya que se intenta valorar la toxicidad a largo

de la salud humana.

plazo. El cncer es quizs el mejor ejemplo de una

Otro concepto importante para la evaluacin de

enfermedad que responde a una exposicin crnica

riesgos es la distincin entre efectos agudos y crni-

y que presenta una baja incidencia. Si un compues-

cos. Los efectos agudos pueden manifestarse en cues-

to txico causa unos cuantos casos de cncer por

tin de minutos, horas o das, mientras que los efec-

cada milln de individuos, se considera como no acep-

tos crnicos aparecen solamente despus de sema-

table. Por lo tanto, idealmente, un estudio en anima-

nas, meses o aos del contacto con la sustancia txi-

les tendra que involucrar millones de animales ex-

ca (Extension Toxicology Network 2002). La toxici-

puestos a concentraciones del compuesto txico pa-

dad aguda es en general ms fcil de identificar y la

recidas a las presentes en el medio ambiente es de-

evidencia cientfica obtenida de los estudios a corto

cir, a concentraciones extremadamente bajas. En la

plazo es ms confiable. Normalmente, se pueden

prctica, un estudio de este tipo no es realizable.

disear estudios en animales (generalmente en rato-

Los estudios de toxicidad crnica se disean en gru-

nes o ratas) para determinar los efectos causados por

pos pequeos de animales (algunos cientos por lo

la exposicin a ciertos niveles de compuestos txi-

general) que son expuestos a niveles relativamente

cos. Ocasionalmente, tambin es posible obtener da-

elevados de la sustancia txica. Estas concentracio-

tos epidemiolgicos por exposicin humana por acci-

nes elevadas son necesarias para producir una inci-

dentes o situaciones en las que uno o varios indivi-

dencia de cncer lo suficientemente alta para ser

duos entran en contacto con alguna sustancia txi-

detectada en la reducida poblacin. Los resultados,

52

GACETA ECOLGICA. NMERO 69

sin embargo, tendrn que ser extrapolados hacia dosis

certidumbres a las agencias de tomadores de

ms bajas, es decir las dosis presentes en el ambien-

decisiones?

te, lo que introduce un cierto grado de incertidum-

deben utilizarse?

bre en el clculo del riesgo final. Esta incertidumbre,


as como las suposiciones hechas en las evaluaciones

Qu evaluaciones dosis-respuesta y exposicin

En qu grupos poblacionales existe mayor riesgo y por lo tanto son de atencin prioritaria?

de la exposicin de la dosis respuesta, tiene que ser


explicada cuando se realiza la etapa de caracteriza-

EL

cin del riesgo.

C ARACTERIZACIN

DEL RIESGO

MANEJO DEL RIESGO

El manejo del riesgo es el proceso que permite evaluar


diferentes polticas alternativas y seleccionar la accin

La caracterizacin del riesgo es la ltima etapa de la

reguladora ms apropiada tomando en cuenta los re-

evaluacin de riesgos en la cual se integra la infor-

sultados obtenidos de la evaluacin de riesgo y los

macin sobre la toxicidad obtenida de la evaluacin

aspectos sociales, econmicos y polticos necesarios

dosis-respuesta y la informacin obtenida sobre la

para la toma de decisiones (NAS 1983). El manejo del

exposicin a la sustancia txica. De esta manera se

riesgo contesta preguntas como debe preocuparnos

obtiene una base de discusin sobre la naturaleza y

este riesgo?, si ste es el caso, qu debe de hacerse

el alcance del riesgo. La caracterizacin del riesgo

al respecto?. El manejo de riesgo consiste en la toma

es, en general, una de las primeras herramientas a

de decisiones para la asignacin de recursos de una

travs de las cuales los resultados de una evaluacin

forma que optimice la proteccin a la salud y al medio

de riesgo se comunica a las personas encargadas del

ambiente. Es necesario tomar en cuenta, adems de

manejo del riesgo, a los tomadores de decisiones, a

los criterios de salud y ambientales, las consideracio-

los periodistas y al pblico en general.

nes sociales, econmicas y polticas ms relevantes.

Actualmente se considera que una caracteriza-

La evaluacin de riesgo tambin proporciona una

cin de riesgo completa debe incluir una discusin

base para comparar ventajas y desventajas de un

sobre las suposiciones hechas en los clculos y sobre

cierto riesgo con el costo asociado a la aplicacin de

las limitaciones e incertidumbres de los datos de la

las medidas necesarias para controlarlo. Ejemplos de

evaluacin de riesgo (ACS 1998). La Academia Na-

esto son las campaas de vacunacin y de elimina-

cional de las Ciencias de los Estados Unidos de Am-

cin del plomo en la gasolina. Para estas acciones la

rica (NAS 1983) sugiere considerar las siguientes pre-

evaluacin de riesgos demostr que los beneficios

guntas para la caracterizacin final de un riesgo:

econmicos relacionados con la atencin mdica y la


mejora en la salud son infinitamente mayores que

Cules son las incertidumbres estadsticas pro-

los costos de su implementacin.

ducto de las estimaciones de los efectos a la


salud?; cmo se deben calcular y presentar esas

P ERCEPCIN Y COMUNICACIN DEL RIESGO

incertidumbres?
.

Cules son las incertidumbres biolgicas?;

Como se mencion muy brevemente al principio de

cul es su origen?; cmo se van a estimar?;

este artculo, la percepcin de un riesgo es muy dife-

qu efectos tienen en las estimaciones cuan-

rente si se trata de riesgos que se corren de manera

titativas?; cmo se van a describir estas in-

consciente y voluntaria o de riesgos a los que se est

LA

EVALUACIN DE RIESGO

53

CUADRO 3. ALGUNAS CARACTERSTICAS QUE INFLUYEN EN LA PERCEPCIN DE UN RIESGO

ATRIBUTOS QUE ELEVAN LA PERCEPCIN DE UN RIESGO

ATRIBUTOS QUE DISMINUYEN LA PERCEPCIN DE UN RIESGO

Involuntario

Voluntario

Extico

Familiar

Incontrolable

Controlable

Controlable por otros

Controlable por uno mismo

Temido

Aceptado

Catastrfico

Crnico

Causado por humanos

De origen natural

No equitativo

Equitativo

De efectos permanentes

De efectos temporales

Sin beneficios aparentes

De beneficios visibles

Desconocido

Conocido

Incierto

Determinado

Fuente no confiable

Fuente confiable

Fuente: Slovic 1987.

expuesto de manera inconsciente o involuntaria. En

problemas detrs de la comunicacin, educacin y

general, es ms fcil que la gente se indigne y sienta

percepcin de un riesgo pueden ser un verdadero

mayor temor por los riesgos sobre los cuales no tiene

desafo.

control o no conoce, que por los riesgos que le son


familiares y sobre los que siente que tiene control.

EVALUACIN DE RIESGOS ECOLGICOS

Por ejemplo, es posible que la gente se sienta ms


segura viviendo cerca de una estacin de gasolina,

Para evaluar los riesgos ecolgicos de las sustancias

aunque est expuesta al benceno, compuesto que

txicas se realizan estudios ecotoxicolgicos. Estos

se ha demostrado es cancergeno, que viviendo cer-

estudios se llevan a cabo exponiendo unas cuantas

ca de una central nuclear de generacin elctrica,

especies, que se consideran representativas, a una

con todos sus riesgos desconocidos e inciertos. El

sustancia txica y extrapolando despus a otras espe-

cuadro 3 ilustra el concepto de percepcin de riesgo,

cies y en otras condiciones. De esta manera se esta-

comparando los atributos que parecen estar asocia-

blecen en el laboratorio relaciones dosis-respuesta para

dos con una percepcin elevada del riesgo.

organismos acuticos invertebrados y vertebrados, in-

Estos atributos deben tomarse seriamente en cuen-

sectos polinizadores, microorganismos del suelo y lo-

ta cuando los evaluadores de esta materia comuni-

dos, as como aves y mamferos predadores. Sin em-

can un riesgo al pblico. La respuesta del pblico a

bargo, la ecologa, a diferencia de la toxicologa, no se

un riesgo puede ser muy compleja y diversa, y los

concentra nicamente en los organismos individuales

54

GACETA ECOLGICA. NMERO 69

sino en la integridad del ambiente y de los ecosistemas. Por lo tanto, al analizar los efectos de un compuesto txico debe considerarse no slo un aumento
en la mortandad de una especie determinada, sino
tambin a la alteracin del equilibrio natural existente
(INE 2000). De esta manera, mientras que para la
evaluacin de riesgos a la salud se extrapolan los resultados obtenidos en unas pocas especies de laboratorio a una sola especie, el ser humano, en la evaluacin de riesgo ecolgico se busca extrapolar los resultados observados en unas pocas especies a grupos de
muchos individuos y muchas especies. Esto implica
un mayor grado de complejidad en este tipo de evaluacin de riesgo.

CONCLUSIONES
La evaluacin de riesgo es considerada por muchos
como un campo controversial de la ciencia. Los cientficos se quejan a menudo de la dificultad de condensar enormes cantidades de datos con grandes incertidumbres; datos que son a veces conflictivos y
hasta ambiguos; datos que son el resultado de extrapolaciones a concentraciones muy por debajo de las

B IBLIOGRAFA

concentraciones realmente medidas, para llegar a una


o dos cifras que caractericen el riesgo. La controversia es an ms importante cuando ese resultado tiene que ser puesto en perspectiva y alguna autoridad

American Chemical Society 1998. Understanding Risk


Analysis. Edicin en internet.
Extension Toxicology Network 2002. Risk Assessment

de salud o de medio ambiente tiene que tomar deci-

Background. http://ace.orst.edu/info/extoxnet/2002,

siones con base en la cifra obtenida y basar en ella

Cornell University.

decisiones que afectan a toda una sociedad.


Sin embargo, los expertos consideran que la evaluacin de riesgo es una herramienta de gran valor

Instituto Nacional de Ecologa 2000. Caractersticas de


peligrosidad ambiental de plaguicidas. Manual de
trabajo. INE, Mxico.

para asegurar que la toma de decisiones se base en

Masters, G.M. 1991. Introduction to Environmental Engi-

la mejor ciencia disponible, y ayudar a que los recur-

neering and Science. Prentice Hall, Englewood Cliffs,

sos econmicos y humanos sean dirigidos hacia la

New Jersey.

atencin de los peligros ms significativos, aplicando

McKone, T.E. y J.I. Daniels 1991. Estimating Human exposu-

programas y acciones de reduccin de riesgos que

re through Multiple Pathways from Air, Water and Soil.

sean costo efectivos.

Regulatory Toxicology and Pharmacology 13: 36-61.

LA

EVALUACIN DE RIESGO

55

Moeller, D.W. 1997. Environmental Health. Edicin revisada. Harvard University Press. Cambridge.
National Academy of Sciences 1983. Risk Assessment in
the Federal Government: Managing the Process. National Academy Press, Washington D.C.
Secretara de Salud (SSA). www.salud.gob.mx.
Slovic, P. 1987. Perception of Risk. Science 236: 280-285.
ToxProbe Inc. Risk, Risk Assessment Concepts and Me-

United States Environmental Protection Agency 2001. An


overview of Risk Assessment and RCRA. EPA530-F00-032: Washington D.C.
1986. Guidelines for Carcinogen Risk Assessment
http://www.epa.gov/ncea/raf/car2sab/guidelines
1986.pdf.
Wilson, R. y E.A.C. Crouch 1987. Risk Assessment and
Comparisons: An Introduction. Science 236: 267-270.

thodology Overview. http://www.toxprobe.com/


pages/publication.htm.

Irina Ize Lema. Subdirectora de investigaciones para la evaluacin de riesgos ambientales del Instituto Nacional de Ecologa.
Correo-e: arize@ine.gob.mx.
Si desea ms informacin sobre este tema consulte la obra Introduccin al anlisis de riesgos ambientales (INE 2003) o visite la pgina de
publicaciones del Instituto Nacional de Ecologa.

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