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LA QUETE DE LA VERITE :

SEN TENIR A LA PLURALITE DES OPINIONS OU REMONTER AU PRINCIPE DU VRAI ?

Lexigence de vrit
Lenjeu principal des problmes relatifs la connaissance du rel est celui de la vrit, toute
lapproche rationnelle du rel se justifie par lexigence de vrit.
Si la vrit est de lordre de lexigence, de la norme ou encore de la qute (la philosophie se dfinit
comme recherche de la vrit ; la connaissance doit tre vraie), cest quelle nest pas donne
immdiatement ni donne une fois pour toutes ; elle est cache, voile, occulte ou occulte. Cest
pourquoi, la vrit fait lobjet dune qute, elle doit tre dvoile : en effet, chez les Grecs, le terme
vrit se dit althia qui signifie dvoilement. Dvoiler cest ter, retirer le voile, faire sortir au
grand jour, faire venir la lumire, rvler. La vrit nest donc pas de lordre de lapparence, du
paratre ; il faut remonter ltre pour dcouvrir la vrit.
Si la vrit doit tre rvle, cest quelle napparat, ne ressort que sur fond de non-vrit. La vrit
prsuppose donc un discernement (laction de trancher, de distinguer) entre la vrit et la nonvrit, ce qui est contre et ct de la vrit (erreur, illusion, vraisemblance, prjug, opinion mais
aussi inauthenticit et mensonge).

La pluralit des opinions


Or, lesprit humain est confront une pluralit dopinions souvent contradictoires ; il est submerg
par un flot dinformations et dides de tout ordre qui peuvent sappuyer sur une autorit politique,
religieuse ou sur celle de la tradition ou de la masse.
Quest-ce quune opinion ? Au sens commun, cest un avis ou point de vue personnel sur quelque
chose ; un jugement subjectif, immdiat, spontan, irrflchi et par consquent une affirmation qui
nest pas fonde en raison ou sur les faits. Cest pourquoi, lopinion est subjective, relative chacun
donc plurielle ; changeante : elle change au gr des circonstances, des humeurs, des intrts, etc. ;
non fonde rationnellement : lopinion est de lordre de la croyance (doxa) ; cest un jugement ou
une faon de voir quon met ou adopte sans avoir la certitude dtre dans le vrai.
Platon dnonce lopinion comme tant lennemie de toute philosophie car mme lorsquelle est
vraie, lopinion ne lest que par hasard, accidentellement, sans tre fonde ni justifie. Par
consquent, si on cherche la vrit et quon veut connatre quelque chose avec certitude on ne peut
se fier lopinion mais il faut soumettre toutes les opinions qui circulent un examen rationnel.
Ce que la philosophie reproche donc lopinion cest non la libert de lmettre (on ne peut
empcher les hommes dmettre des opinions, la libert dexprimer publiquement son opinion est
une libert fondamentale et inalinable de ltre humain) ni son contenu (qui peut savrer tre vrai)
mais la faon dont elle est forme (rapport immdiat et irrflchi avec ce qui est affirm) et surtout
sa prtention se substituer la vrit.

Devant cette pluralit dides et dopinions qui sont de lordre du donn, lesprit humain a le choix
entre :
I.

L attitude doxa : attitude immdiate, irrflchie qui adhre spontanment aux apparences,
qui adopte sans examen critique les ides qui circulent, qui prend ce qui est donn pour vrai.
Cest notamment lattitude des prisonniers de la caverne (Platon, Rpublique, livre VII) qui
prennent les ombres qui dfilent sur la paroi de la caverne pour la ralit mais aussi lattitude des
mineurs tels que dcrits par Kant dans sa Rponse la question Quest-ce que les
Lumires ? .

II.

Le scepticisme : Prendre conscience de la pluralit et de laspect contradictoire et conflictuel des


opinions, ides, informations et en conclure limpossibilit de dpasser cette pluralit vers une
unit des esprits autour dun principe vrai : cest lattitude sceptique. Le scepticisme est une
cole philosophique de la Grce antique fonde par Pyrrhon dEle (v. 365 av. J.-C. v. 275 av. J.C.). Sextus Empiricus, disciple tardif de Pyrrhon, rsume ainsi la doctrine sceptique : Le
scepticisme est la facult de mettre face face les choses qui apparaissent aussi bien que celles
qui sont penses, de quelque manire que ce soit, capacit par laquelle, du fait de la force gale
qu'il y a dans les objets et les raisonnements opposs, nous arriverons d'abord la suspension de
l'assentiment, et aprs cela la tranquillit1
Ainsi, le scepticisme est une doctrine qui, au nom de la pluralit et de la relativit des opinions, et
de lgalit de force des arguments opposs sur un mme sujet, appelle une suspension
dfinitive du jugement, cest--dire un refus de trancher (discerner), de se prononcer en
matire de vrai et de faux ; le philosophe sceptique refuse de juger affirmer ou nier2- quoi que
ce soit propos des choses qui apparaissent. Ainsi, pour le scepticisme, on ne peut remonter
ltre qui se cache derrire lapparatre, de mme quon ne peut rien dire de lapparatre ; on ne
peut que sen tenir individuellement aux perceptions et impressions suscites par les choses. Une
mme chose peut susciter plusieurs impressions selon la position dans lespace, selon lpoque,
selon lhumeur du moment ou selon lhistoire individuelle de chacun mais aussi selon les
traditions de sa culture. Par consquent tout est relatif : la perspective, aux impressions
sensibles, la diversit des cultures autant de prismes qui nous font percevoir la ralit dune
manire subjective.
Le scepticisme ruine ainsi toute possibilit de dpasser le subjectif vers luniversel et par l la
possibilit du savoir, fond sur le principe de loi (rapport ncessaire et constant entre les
phnomnes) et sur lexigence de vrit.
Nanmoins, affirmer que rien nest vrai nest-ce pas encore affirmer une vrit ? Dire que la
vrit nexiste pas , cest supposer, si lon adhre ce que lon dit, que ce que lon dit est vrai :
(la vrit est que) la vrit nexiste pas. Lnonc de base du scepticisme serait ainsi logiquement
impossible car son nonciation contredit son nonc car rien ne peut tre nonc sans que la
vrit le sous-tende. La vrit sous-tend jusquau discours de celui qui prtend la nier.

1
2

Esquisses pyrrhoniennes, I, 8
Actes qui sont de lordre du dire (langage)

III.

Prendre conscience de la pluralit et de laspect contradictoire et conflictuel des opinions, ides,


informations et chercher dterminer des critres du vrai permettant dtablir une unit des
esprits autour dun principe du vrai : cest lattitude rationnelle, philosophique et scientifique. La
pluralit des opinions ne fait au contraire que renforcer lexigence de vrit.
1) Les critres du vrai
a. La correspondance ou accord de la pense avec la ralit
Contre Platon qui fait rsider la vrit dans ltre (lIde qui est pour Platon le sige de la
vrit est Ralit, Essence, Etre), Aristote attribue la vrit au jugement. En effet, partir
dAristote, cest le jugement qui est le lieu de la vrit et de lerreur ; la vrit est la proprit
dune connaissance et se dfinit comme une correspondance, (adquation, accord,
conformit) entre le jugement ou lnonc que jmets sur le rel et le rel lui-mme. Cette
dfinition de la vrit comme jugement est reprise par la scolastique mdivale3 : la vrit
est ladquation de lesprit et de la chose dit Saint Thomas dAquin au XIIIe sicle.
b. La cohrence ou validit formelle du raisonnement
La cohrence est le principe de non-contradiction entre les jugements au sein dun
raisonnement ; elle rside dans laccord des propositions entre elles. Fondateur de la logique
formelle, Aristote fait de la cohrence la condition de tout discours ce qui le rend
intelligible et recevable par tout tre rationnel- parce quelle en dtermine la validit
formelle sans gard au contenu ou la matire de la connaissance, cest--dire la
correspondance avec la ralit : la validit formelle se passe en effet de toute vrification
dans lexprience, na pas consulter les faits pour savoir si ce que lon dit est vrai.
Nanmoins, la cohrence ne suffit pas nous garantir contre l'erreur car un raisonnement
peut tre cohrent mais faux. Kant conclut en effet que la cohrence est la condition sine qua
non de la vrit, mais du fait qu'elle est un critre purement formel, elle est suffisante dans
les raisonnements dductifs (logique formelle et mathmatiques) ; elle demeure pourtant
insuffisante dans le domaine exprimental o lon doit conformer ses propositions la ralit
et recourir lexprience pour vrifier ses hypothses.
c. Lvidence
Est vident, ce qui se donne voir ; une ide est vidente si elle est claire et distincte et
simpose lesprit. Soucieux de mettre au point une mthode pour bien conduire sa raison
et chercher la vrit dans les sciences 4, Descartes recommande de ne tenir pour vrai que ce
que la raison connat tre tel de faon vidente. Une proposition est vidente, affirme-t-il,
si tout homme qui en la signification prsente lesprit et qui se pose expressment la
question de savoir si elle est vraie ou fausse ne peut aucunement douter de sa vrit . Mais
l'vidence promue par Descartes au rang de critre infaillible de la vrit et de l'erreur nest
aucunement lvidence sensible, immdiate ; il sagit plutt de lvidence rationnelle qui
n'est pas le point de dpart, mais le terme d'une dmarche intellectuelle visant liminer
toute possibilit d'erreur. Son modle est celui du Cogito, obtenu lissu dun doute radical,
mthodique et volontaire. A son tour, Spinoza fait de lvidence le critre de la vrit qui est

3
4

La philosophie dAristote telle que adapte au christianisme par les philosophes du Moyen-ge.
Tel est le sous-titre du Discours de la mthode de Descartes.

norme d'elle-mme et du faux ! En effet, qui a une ide vraie, soutient-il, sait en mme
temps quil a une ide vraie et ne peut douter de la vrit de sa connaissance . La vrit est
elle-mme son propre critre.
Mais ny a-t-il pas des vidences trompeuses ? Et dans ces conditions comment expliquer
lerreur ?5

2) La qute du principe de la vrit ou le parcours initiatique vers le vrai


La recherche de ce principe du vrai se prsente comme un cheminement, un parcours
initiatique qui consiste en une conversion de lesprit dune attitude une autre attitude : de
limmdiatet la rflexivit, de lhtronomie lautonomie.

Socrate

Platon

Descartes

Kant

La dmarche intellectuelle
La maeutique (accouchement des esprits) :
mthode fonde sur lironie (interrogation) et le
dialogue et qui aboutit une catharsis
(purification de lesprit des erreurs, illusions,
opinions, prjugs)
Le passage de la caverne ou monde sensible au
monde intelligible, cest--dire de lattitude doxa
la contemplation des Ides
La dmarche cartsienne ; le doute radical,
mthodique, volontaire

Apprendre penser par soi mme, faire usage


de sa propre raison : le passage de la minorit
intellectuelle la majorit intellectuelle, de
lhtronomie lautonomie
Bachelard Le passage de lattitude empirique lattitude
exprimentale ou le dpassement des obstacles
pistmologiques

Le principe du vrai
Les essences (quest-ce que cest) audel de tous les accidents

LIde qui est Essence et Ralit

Cogito ergo sum Je pense donc je


suis : vrit premire et fondatrice
de ltre et de la connaissance.
Les Lumires de la raison et le
criticisme ou reconnaissance des
limites des pouvoirs de connaissance
de la raison
Lobjectivit scientifique qui se
construit contre la subjectivit,
contre le dogmatisme ou tendance
de lesprit de sinstaller dans ses
certitudes

Selon Descartes, lentendement est une facult neutre qui propose ses reprsentations mais cest la volont
qui accorde ou non son assentiment, cest elle qui affirme ou qui nie. Lerreur serait une affirmation prcipite
de la volont qui donne son assentiment une ide qui nest ni claire ni distincte. Cest donc un mauvais usage
de la volont qui est lorigine de lerreur.