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Non-Vie

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Avril 2003

Panneaux sandwich
et risque incendie
Note d'information technique SCOR
Au cours des cinq dernires annes, lutilisation trs rpandue, surtout dans l'industrie alimentaire,
de panneaux sandwich isols avec un matriau inflammable a eu pour consquence que les
dommages matriels dus l'incendie sont devenus plus svres. Les assureurs savent aujourd'hui
pertinemment que la prsence de ces panneaux sandwich constitue un important risque dincendie
dans toutes les branches industrielles. Cela tant dsormais bien connu du march, les assureurs
refusent de couvrir ces risques ou augmentent le montant des primes d'o une rduction considrable de la prise en charge de ces risques. Si les conditions techniques nvoluent pas, ce march
va probablement se limiter une poigne dassureurs trs sophistiqus qui se concentrent sur la
prvention.
Cest ce problme qui nous a conduits publier la prsente note technique qui vise faire un tour
dhorizon des problmes dassurance lis aux diffrents types de panneaux et de barrires
thermiques, de la protection et de la prvention actives, et qui donne des exemples des diffrentes
pratiques en matire dassurance. Nous sommes convaincus qu'avec une meilleure connaissance et
une meilleure comprhension des risques potentiels, il est possible dassurer les panneaux sandwich
un niveau plus confortable mais uniquement condition de pratiquer des tarifications appropries
et une excellente gestion de risque.
Vos correspondants SCOR habituels seront heureux de vous fournir toutes les informations
complmentaires que vous souhaitez, en matire de tarification, danalyse de risque, de prvention,
dvaluation du Sinistre Maximum Possible (SMP), ainsi que toutes autres rfrences techniques.
I Pierre-Denis Champvillard, Directeur Gnral Adjoint groupe SCOR

Points cls pralables la souscription


Classification des matriaux de construction
Des essais de rsistance au feu effectus dans
diffrents pays ont dbouch sur diffrents codes de
classification des panneaux sandwich, allant de peu
inflammable trs inflammable . Mme si un
panneau class ignifug senflamme plus difficilement
quun panneau non classifi , en conditions relles,
les deux types de panneaux brleront de la mme
faon. Les panneaux ignifugs se comportent souvent
bien lors des essais faible chelle. Mais quand le
matriau ignifug se trouve expos une source de
chaleur plus intense, rayonnant sur une surface plus
tendue ou une source qui persiste pendant une
dure plus longue, une combustion intense peut se
produire.
Par ailleurs, les agents chimiques utiliss pour retarder
lignition, initialement prsents dans un matriau,
disparaissent parfois avec le temps par lessivage ou
volatilisation.
Le Corner Test (test de propagation dans un coin) a t
dvelopp parce que les expriences sur les incendies
de btiments ont montr que les essais petite chelle
ne permettaient pas dvaluer de faon raliste le
comportement en situation des produits de
construction en matire plastique. Le Corner Test
seffectue dans une structure de 7,6 m de hauteur sur
11,5 m de largeur et 15,2 m de longueur. Pour les
locaux peu exposs, on dispose un feu denviron 340
kg de bois contenu dans un rtelier de 1,52 m de haut.
Celui-ci est situ dans un angle de la structure, une
distance de 34 cm de chaque mur. Lexposition produit
des tempratures dpassant 538C langle du

plafond, avec des flammes qui touchent sa sous-face.


Les Corner Tests de la US Factory Mutual Research
Corporation (FMRC) ont galement utilis diffrents
locaux combustibles comme sources dinflammation
pour dterminer si les panneaux de construction
combustibles ncessitaient une protection par sprinkler
plus importante que le local lui-mme.
Additifs retardateurs de flamme dans le matriau
disolation
Les retardateurs de flamme peuvent relever le seuil
dinflammation mais ils ne garantissent pas labsence
de combustion. Des Corner Tests grande chelle ont
montr que lutilisation de ces additifs ne modifie pas
de faon significative les performances de la mousse
de plastique dans des conditions dincendie relles.
Le polyurthane, expos au feu ou une chaleur
suffisante, se dcompose environ 230C et
linflammation se produit entre 315C et 370C.
Linflammation provoque lmanation dune fume
dense et toxique et les flammes peuvent se propager
rapidement la surface du matriau.
Dans certains panneaux sandwich isols par
polyurthane approuvs , lme de mousse
convenablement formule peut se calciner la suite
dune exposition une source de feu. Cette
carbonisation protge la mousse restante et limite la
propagation du feu dans des limites acceptables.
Panneaux sandwich isolation de mousse plastique
rpertoris ou approuvs
Les matriaux non-combustibles sont prfrer dans
tous les cas, mais si les matriaux de construction en

...

... suite
Points cls pralables la souscription

plastique sont ncessaires, il est recommand dutiliser


les matriaux homologus par la FMRC pour toutes les
applications de construction et de rfection.
Il existe des panneaux sandwich isolation par
mousse plastique rpertoris ou approuvs, tels les
panneaux FMRC qui ont subi avec succs les Corner
Tests FMRC. La protection automatique par sprinkler
nest pas recommande quand des panneaux FRMC
de polyurthane sont utiliss, si le local lui-mme nest
pas combustible. En revanche, la protection automatique par sprinkleur est recommande si des panneaux
dEPS homologus par la FMRC sont utiliss.
Les passages (pour cbles et canalisations
lectriques) travers tout panneau sandwich
combustible doivent tre limits et soigneusement ignifugs. Les panneaux approuvs ont t
tests sans ouvertures de ce type. Des ouvertures mal
ignifuges entraneront par consquent l'annulation de
l'homologation. Ce point doit tre srieusement tudi
au cours dune visite sur le site.
Barrire thermique
Le but des barrires thermiques et / ou des blindages
mtalliques dans les applications avec sprinkleur est
de retarder de 10 15 minutes linflammation du
plastique pour donner le temps aux sprinkleurs de
matriser le feu. Il convient de rappeler que les couches
de peinture ignifuge ou les panneaux mtalliques ne
constituent pas une protection approprie contre un
feu se propageant rapidement et ne doivent pas tre
considrs comme quivalents une barrire
thermique. Une barrire thermique est une couche de
ciment recouvrant la surface expose de lisolant en
mousse, capable de retarder de 10 15 minutes
linflammation de la mousse. Une couche de pltre de
ciment Portland, de 13 mm dpaisseur, constitue une
bonne barrire thermique pour le polyurthane ou
lEPS.
Ces barrires thermiques doivent tre rpertories ou
approuves par des socits certifies effectuant des
tests appropris. La priode de 15 minutes est
destine permettre aux sprinkleurs de matriser le feu
ou, si le btiment ne comporte pas de sprinkleur ou
seulement partiellement, ou encore en cas de
dfaillance des sprinkleur, permettre au service
durgence de lusine ou au service des pompiers
dintervenir.
Protection automatique par sprinkleur
Les panneaux sandwich contenant de la mousse de
plastique prsentent de srieux dfis pour les
systmes de protection automatique par sprinkleur. Le
feu se propage rapidement dans les panneaux remplis
de mousse de polyurthane. La protection
automatique par sprinkler doit tre envisage au niveau
des toits, des faux plafonds, des chssis et doit
protger les murs et les structures du btiment.
Le polystyrne est 1,5 fois plus combustible que le
polyurthane et forme un liquide inflammable lorsqu'il
fond. LEPS peut tre enflamm par une flamme nue et
se consume en prsence dune flamme produite par
dautres combustibles. Il a tendance se rtrcir et
scarter des sources de chaleur avant lignition. Pour
que le feu se maintienne, il faut que la source de
chaleur soit suffisamment importante, ou quelle suive
le rtrcissement du matriau. Ce phnomne confre
lEPS des taux de propagation de flamme
relativement faibles lors des essais chelle rduite.
Cependant, lors dun feu plus important, la source de
chaleur est suffisante pour entretenir un feu intense.
Il arrive que les sprinkleurs automatiques ne matrisent
pas le feu. Dans certains cas, il faut procder une
modernisation ou installer des sprinkleurs
supplmentaires, selon la gomtrie de la salle. Mais

de toute faon, une simple protection automatique par


sprinkler ne doit pas tre considre comme un
substitut une barrire thermique.
Les bonnes pratiques de prvention
Des prcautions particulires doivent tre prises au
moment de linstallation de dispositifs et dquipements
lectriques, qui reprsentent des sources potentielles
dincendie :
toutes les voies de pntration au travers du
panneau
doivent
comporter
une
goulotte
ininflammable pour le passage du cble, de faon que
lisolant du cble ne soit pas endommag par les
artes vives des panneaux mtalliques. Les ouvertures
pour cbles et goulottes doivent tre obtures par dun
agent dtanchit non combustible ;
dtecteurs de chaleur : ils doivent tre inspects
rgulirement quand ils sont installs dans des
chambres froides o la temprature est infrieure
zro. Pour les nouvelles installations, il convient de
rechercher un systme de remplacement non
conducteur ;
aucun appareil lectrique ne doit tre install
contre les panneaux sandwich. Respecter un espace
de 10 cm minimum. Les appareils dclairage ne
doivent pas tre installs contre les panneaux
sandwich et doivent tre de type non combustible.
Prvoir un espace et une sparation suffisante entre le
systme de rfrigration et les autres installations :
le systme de rfrigration doit tre situ lcart,
une distance denviron 15 m de linstallation
principale ou isole par une cloison anti-feu certifie
pour 2 heures ;
une bonne ventilation mcanique doit tre prvue
pour la pice abritant le systme de rfrigration
(exemple : circuit dammoniac) ;
dtecteurs dammoniac : en cas dutilisation dun
systme de rfrigration lammoniac, ces dtecteurs
doivent tre correctement installs.
Des prcautions particulires doivent tre prises lors
des oprations de dcoupe et de soudure qui
reprsentent des sources potentielles dignition :
les travaux la chaleur doivent tre effectus, dans
la mesure du possible, en extrieur ;
une procdure formalise approprie doit tre
tablie pour les travaux par points chauds ;
un contrle appropri doit tre assur avant,
pendant et aprs lexcution des travaux.
Lutte manuelle contre lincendie
En raison de la chaleur intense et de la dformation des
constructions en panneaux sandwich lors dun
incendie, ainsi que du risque deffondrement des
btiments, les pompiers ont gnralement la consigne
de ne pntrer en aucun cas dans les btiments. Les
efforts des pompiers consistent principalement viter
la propagation de lincendie aux installations voisines.
Evaluation du SMP*
En cas dincendie touchant des installations monobloc
constitues de panneaux sandwich inflammables, une
destruction totale des biens est prendre en compte
en raison de la charge combustible importante et de la
continuit du combustible.
Dans le cas dinstallations multibloc dans lesquelles
tous les btiments exposs sont constitus de
panneaux sandwich combustibles, le dgagement de
chaleur est tel quil faudrait une distance minimale de
40 m entre les btiments pour ramener leffet de
radiation thermique un niveau acceptable et
empcher lauto-inflammation des btiments exposs
(lgers dommages superficiels aux btiments
avoisinants).

*bas sur un Worst Case Scenario, ou Scnario de la pire Hypothse.

Panneaux sandwich et risque dincendie

Evaluation des panneaux sandwich


Panneaux de parement
(avec ou sans revtement mtallique)
Oui

Non

Panneaux sandwich
Revtement combustibe
Non
Oui
(plaque mtal, (plastique,
gypse, etc.) bois, etc.)

Isolation inflammable
(mousse PU ou EPS)
Non

Oui
Inacceptable

Inacceptable
Panneaux sandwich
A isolant combustible
(mousse de PU ou EPS)
Oui
Non
Les isolants suivants sont appropris :
laine de verre, laine de roche, mtal alvol
Lisolant suivant est acceptable :
papier alvol
Mousse de polyurthane (mousse PU)

Polystyrne (EPS)

Panneaux sandwich
mtalliques isolant
combustible, hauteur :
=< 9m
> 9m

Panneaux sandwich
mtalliques isolant
combustible, hauteur :
=< 9m
> 9m

Inacceptable

Inacceptable

Panneaux approuvs FMRC


Peu ou
pas de donnes

Protection par sprinkleur


Peu ou
pas de donnes

Oui

Peu ou
pas de donnes

Oui

Protection par sprinkleur


Peu ou
pas de donnes

Inacceptable

Acceptable

Revtement mtallique
ou barrire thermique
Peu ou
pas de donnes
Inacceptable

Peu ou
pas de donnes

Oui

Acceptable

Barrire thermique

Panneaux approuvs FMRC

Oui

Oui

Protection par sprinkleur


Peu ou
pas de donnes

Barrire thermique totale


Peu ou
pas de donnes

Oui

Inacceptable

Acceptable

Panneaux sandwich et risque dincendie

Protection par sprinkleur


Peu ou
pas de donnes
Inacceptable

Appropri

Acceptable

Oui

Oui

Barrire thermique
sur plafond / toit
Peu ou
Oui
pas de donnes
Inacceptable

Acceptable

Oui
Acceptable

Panorama des rgles de souscription


Allemagne :
Les ingnieurs de protection contre lincendie ninspectent que les installations les plus
importantes ; par consquent les installations plus modestes comportant ventuellement des
panneaux sandwich ne sont pas prises en compte mais aucun site majeur comportant une
faade ou une isolation inflammable ne serait accepte. Aucune majoration ou franchise
spcifique nest applique ; la base du SMP est de 100 %.
Italie :
On ne se fie pas lefficacit des sprinkleurs quand les panneaux ne sont pas protgs par un
parement ininflammable. Par consquent, le type de parement constitue un critre primordial.
Les panneaux sandwich font lobjet dune franchise plus importante et dune limite infrieure et
le SMP est toujours de 100 %.
Espagne :
Les panneaux sandwich sont habituellement exclus de la garantie standard ; ils ne sont
accepts quexceptionnellement, aprs une tude de risque et en appliquant un SMP de 100 %.
Dans certains cas, il est recommand dinsrer de faon rgulire des panneaux non combustibles entre les panneaux inflammables. Rcemment, un incendie dans un entrept de supermarch a conduit une destruction totale du btiment, avec une perte estime
18 millions deuros.
Royaume-Uni :
Suite une srie importante et mdiatise de sinistres dus des panneaux sandwich, les assureurs du Royaume-Uni ont pris des mesures pour tenter denrayer le problme. La plupart
dentre eux pensaient que le fait dappliquer simplement une importante majoration de primes
ne faisait que laisser persister le problme, soit dans leurs propres comptes, soit dans ceux dun
autre assureur. En consquence, les compagnies dassurance ont pris des mesures
appropries pour traiter ce problme de deux faons :
dabord, en majorant la prime et en appliquant une franchise reprsentant la vulnrabilit du
risque, plaant ainsi le problme de la frquence des sinistres entre les mains de lassur ;
ensuite, par la formation de tout le personnel dassurance pour lui donner pleinement
conscience de la vulnrabilit des risques reprsents par les panneaux sandwich, ainsi que
des problmes associs.
France:
Le critre le plus important nest pas le type des panneaux mais la structure du btiment, la plus
vulnrable tant une structure mtallique monobloc. Le SMP est toujours de 100 %, avec une
dure darrt dexploitation maximale. A ce jour, environ un tiers des installations
comportant des panneaux sandwich sont quipes de sprinkleurs et les assurs sont conscients quils doivent investir en sprinklers dans les prochaines annes pour conserver leur couverture dassurance.
Rgion Asie-Pacifique :
A la suite dune srie dimportants sinistres dans lindustrie alimentaire en Australie (dont un de
150 millions de dollars en 2001), les montants des primes et les franchises ont atteint des
sommets. On prfre des installations totalement protges par sprinkleurs, appartenant de
grosses socits qui ont dvelopp une politique complte de gestion des risques. Mais, mme
dans une usine bien protge, un incendie mineur peut entraner des cots levs en
raison de la perte totale des produits finis par contamination par gaz et fumes toxiques, et des
frais importants lis au nettoyage des machines.

Editeur:
Jrme Faure
Directeur Traits Non-Vie
publications@scor.com

Comit ddition :
Philippe Braud
Patrick Dubois
Emmanuel Fierens
Paul Idelson
Sultan Javeri
Vronique Pornin
Didier Schtz
Jean Tucella

Panneaux sandwich et risque dincendie

Non-Vie
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ISSN : 1639-6014