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Snia Weidner Maluf

Des mythes collectifs et des rcits personnels : gurison rituelle,


travail thrapeutique et mergence du sujet dans les cultures du
Nouvel ge

Rsum
Durant ces dernires annes, un nouveau phnomne culturel a pu tre observ dans les principales
villes brsiliennes : lmergence dun champ dintersection entre de nouvelles formes de spiritualit
(et de religiosit) et des pratiques thrapeutiques alternatives. Diffrentes dnominations ont t
utilises pour dfinir ces expriences. Des publications anthropologiques et sociologiques ont class
ces phnomnes dans la rubrique du Nouvel ge. Cet article a pour but de discuter ces pratiques
partir de leur dimension thrapeutique, en analysant les procdures mises en uvre pour obtenir la
gurison ou le soulagement des symptmes. La notion de travail, les mdiateurs symboliques, les
mythes collectifs et les rcits personnels sont discuts ici par rapport au sens que revt ce genre
dexprience. Nous montrons que chaque processus de traitement finit par substituer lobjet de la
cure, lindividu et son histoire personnelle. Lune des significations centrales de ces expriences est de
rordonner une situation chaotique et de (r)investir lindividu de pouvoir.

Abstract
Over the last few years, urban Brazil has seen the merging of new forms of spirituality with
alternative therapeutic practices. Different labels have been used to define these experiences. Many
anthropological and sociological publications, however, have already classified the phenomenon under
the general rubric of New Age cultures. This text aims to reconsider this type of work and the
accompanying spiritual practices from the therapeutic point of view, as well as examining the
procedures used to alleviate and cure illnesses or symptoms. Issues such as the notion of work, ritual
space and behaviours, ritual time and therapeutic time, the therapeutic relationship, narrative
performances, symbolic mediators, the relation between collective myths and personal narratives are
discussed and related to the central meanings of this type of work. The text concludes that each
process of treatment involves substituting the object of the cure with the individual as a whole. One
of the key meanings to emerge in the present work is the empowermnent of the individual and the
emergence of the subject.

Pour citer cet article :


Snia Weidner Maluf. Des mythes collectifs et des rcits personnels : gurison rituelle, travail thrapeutique et
mergence du sujet dans les cultures du Nouvel ge, ethnographiques.org, Numro 14 - octobre 2007 [en
ligne]. http://www.ethnographiques.org/2007/Maluf.html (consult le [date]).

Sommaire
Introduction
La notion de travail
Mcanismes thrapeutiques

Une performance narrative


Mdiateurs symboliques
Des mythes collectifs au rcit personnel

Le sens du travail

Lobjet du travail
Linterprtation rendre visible linvisible

Notes
Bibliographie

Introduction

Durant ces dernires annes, un nouveau phnomne culturel a pu tre observ dans les principales
villes brsiliennes [1] : lmergence dun champ dintersection entre des nouvelles formes de
spiritualit (et de religiosit), des pratiques thrapeutiques alternatives et le vcu dexpriences
clectiques par les classes moyennes. Lextension actuelle de ces pratiques et dun langage propre
nous permet de les dfinir comme une vritable culture thrapeutique no-spirituelle ou
no-religieuse.

Ce mme phnomne semble se prsenter, avec des caractristiques diffrentes, dans dautres
grandes villes du monde occidental et divers auteurs se sont consacrs leur description et leur
comprhension [2]. Il sagirait l dun phnomne du monde contemporain de cette fin de millnaire.
La liste des thrapies et des expriences spirituelles et religieuses qui font partie dun circuit alternatif
est considrable. Elle comprend ladaptation de certaines techniques venues des diffrentes
mdecines, gymnastiques et disciplines corporelles orientales (le massage ayurvdique ; le shiatsu et
le do-in ; le yoga ; le tai-chi chuan) ; les mdecines douces occidentales (lhomopathie [3] ; la
phytothrapie ; la naturopathie) ; la cration de nouvelles techniques thrapeutiques et
psychothrapeutiques alternatives ou la reprise de techniques dj existantes (les fleurs de Bach et
les autres essences florales ; les diffrentes techniques rgressives ; les psychothrapies
junguiennes ; les thrapies drives de la bionergtique et des thrapies reichiennes, les thrapies
primales, comme le processus Fischer-Hoffman et, plus rcemment, lanti-Fischer) ; les diffrentes
formes de mditation (zen ; dynamique ; kundalini) ; la radaptation et la recration des diffrents
arts divinatoires comme instruments dautoconnaissance (lastrologie ; leYi-King ; le tarot ; les runes ;
la numrologie et dautres oracles) ; la croissance ou la rorganisation de groupes et la ralisation de
rituels inspirs par les diffrentes traditions sotriques (la Thosophie [4] ; les ordres
mystico-sotriques, comme lOrdre du Golden Dawn [5], les covens [6]) ; la croissance de certains
mouvements religieux et spirituels, surtout, dans le cas brsilien, le no-sannyas (des adeptes du
matre indien Rajneesh [7], dont lashram se trouve en Poona, en Inde), le Santo Daime et les autres
groupes organiss autour de lingestion de layahuasca (breuvage aux proprits psycho-actives
utilis par certains groupes indignes de lAmazonie).

Chaque individu, patient ou thrapeute, utilise le rpertoire de thrapies de faon singulire,


quelquefois en associant des techniques et des conceptions apparemment contradictoires. Ces
expriences se distribuent dans un ventail qui va des situations plus purement thrapeutiques
celles ayant un caractre plus fortement spirituel ou religieux. Dans un ple, nous retrouvons celles
qui adoptent des procdures typiques des thrapies conventionnelles, dans lautre ple, les pratiques
plus proches dune exprience rituelle et religieuse, les deux dimensions tant cependant troitement
lies. De la mme faon, les diverses techniques employes sont associes selon les arrangements les
plus varis, mme quand les mcanismes thrapeutiques, les formes de soin et la faon de concevoir
lobjet du travail thrapeutique lui-mme sont diffrents. Nanmoins, les expriences dcrites et la
diversit mme de techniques et de conceptions qui composent le rseau alternatif nous renvoient

des questions concernant le travail thrapeutique et spirituel. Nous envisageons, dans cet article, de
systmatiser ces questions et ces diffrentes expriences dans une comprhension commune du
travail thrapeutique : dune part les mcanismes thrapeutiques et dautre part le sens commun
donn ce travail.

La double implication du thrapeutique et du religieux intervient de manire rcurrente dans les


diffrentes situations observes, dans des proportions et des poids diffrents. Comme la dimension
religieuse est prsente dans les diffrentes thrapies, un sens thrapeutique est galement donn
aux rituels. Ainsi, des descriptions comme le Daime, cest la gurison sont trs courantes. Cette
double implication ne repose pas seulement dans la combinaison de techniques et de procdures
diverses, mais surtout dans le sens donn cette exprience. Comme le dmontre une analyse du
champ smantique des rcits des itinraires personnels, travail est une catgorie largement
employe pour dcrire et synthtiser lensemble des activits ralises dans lun et lautre sens.

La notion de travail

Travail de croissance , travail du Daime , travailler un standard motionnel , personne


travaille ,... Largement utilis, le mot travail se rfre indistinctement au thrapeutique et au
religieux. La notion dcrit les diffrents moments de la situation thrapeutique et de lexprience
spirituelle. Elle peut revtir diverses significations et son emploi est largement rpandu parmi les
rseaux thrapeutiques alternatifs. Cette polysmie de sens (qui est aussi une caractristique dautres
notions du vocabulaire courant dans ce circuit, comme celles dnergie, de nettoyage, etc.) npuise
pas son contenu ni ne la vide de toute signification [8]. Cette notion indique les deux sens de
lexprience, les deux champs de signification diffrents mais complmentaires. Dans le premier, la
notion de travail dcrit les divers moments de la situation thrapeutique et religieuse (la
consultation, le rituel, les procdures pratiques). Le travail est la thrapie elle-mme, est lexpression
qui dfinit les procdures thrapeutiques et le sens de ces procdures. Il serait aussi, dans ce cas, la
forme indigne pour dsigner le rituel. Dans le deuxime champ, le terme travail synthtise la
condition dexistence de la personne en thrapie (le travail sur soi : travail comme souffrance et
travail comme production et cration de soi). Dune certaine faon, cette notion dfinit aussi la
condition des individus en thrapie et celle de lindividu qui a dj vcu plusieurs expriences
thrapeutiques : il sagit dune personne travaille (trabalhada), cest--dire une personne en
plein processus de transformation et de connaissance de soi.

Dans le premier sens, travail reprsente la notion utilise pour dcrire la situation thrapeutique
elle-mme, quil sagisse dune consultation individuelle ou dune situation collective (un cours, un
atelier, etc.). Elle dcrit aussi le processus et les procdures thrapeutiques : la combinaison de
diffrents genres des consultations individuelles et dactivits collectives ; la prise systmatique
dessences florales ; la pratique de la mditation ; la ralisation de certaines tches visant des
rsultats particuliers ; etc. En partant de ce premier champ de significations, on peut tablir un
parallle avec lunivers religieux. Dans le cas des nouvelles religiosits, dans le Santo Daime, par
exemple, tout rituel est nomm travail [9]. Dans les cultes afro-brsiliens, la notion revt deux
significations. Dune part, celle de travail rituel, cest--dire de travail en tant que situation rituelle : la
sance, le moment de contact avec les orixs et les autres entits spirituelles. Dautre part, quelques
cultes dorigine afro-brsilienne utilisent le terme dans un sens proche de celui densorcellement ou
de charme (feitio). Faire un travail (fazer um trabalho) signifie pratiquer la sorcellerie contre
quelquun ou pour arriver un but dfini [10].

Le travail comme rituel et le travail comme procdure pratique visant un objectif prcis intgrent

lexprience thrapeutique no-religieuse. Le moment collectif est reprsent par les consultations,
les cours, les ateliers, les mditations collectives (tous imprgns dun fort sens rituel [11]). Les
procdures pratiques sont les prescriptions recommandes par le thrapeute ou par le matre ; elles
prennent les formes les plus diverses : des conseils pratiques caractre prophylactiques
(lorientation donne par lastrologue sa cliente de travailler plus la terre [12], en marchant
pieds nus et en se consacrant aux tches pratiques quotidiennes) ; aux procdures nettement
magiques (comme brler de lencens pour nettoyer lnergie dun lieu prcis). Ces procdures
pratiques sintgrent dans le travail plus large et de longue dure auquel la personne sest consacre.

La notion de travail est galement dusage courant dans un autre champ que le religieux : dans le
cadre dune culture psychanalytique. Cette expression, alors quelle emprunte les significations
donnes par le discours psychanalytique savant, se rfre aussi lexprience de lindividu qui se
serait mis dans un tat dauto-analyse ; une exprience qui se manifeste galement par lutilisation
dun langage emprunt la psychanalyse savante [13]. Ce sens donn au travail claire le deuxime
champ des significations de cette notion : celui li une dfinition de la condition ou de ltat
thrapeutique vcu par la personne. Il nest pas exclusif par rapport au prcdent mais, au contraire,
le complte et lenglobe. Travail reprsente donc ici la condition vcue par lindividu en thrapie.
Cet tat thrapeutique de lexistence possde deux connotations complmentaires. Dun ct, la
notion revt une connotation de sacrifice et de souffrance, car cest travers ces expriences que
lindividu peut apprendre et peut se transformer . La souffrance est perue en tant quinstrument
dapprentissage et de transformation personnelle. Dun autre ct, travail signifie la production et
la cration de soi : linvestissement dnergie, de temps, dargent, daffect dans la production de soi,
le Moi tant le rsultat dune construction consciente et une oeuvre de la volont [14].

De faon gnrale, travail dcrit leffort thrapeutique et spirituel, individuel ou collectif pour
surmonter le malaise et ses causes. Il sagit surtout dun processus de transformation, de
changement, o le vieux moi fera place un nouvel tre panoui. On peut encore comparer avec
la signification psychanalytique savante donne la notion, en tant que processus de transformation
des sentiments et des affects [15]. Lide de transformation est trs prsente dans les pratiques
thrapeutiques et spirituelles : la transformation des sentiments, comme la rage en compassion et en
comprhension dans la thrapie de Fischer-Hoffman, ou en reconnaissance dans le Santo Daime ; la
transformation des standards acquis en reconnaissance de soi ; la transformation des sentiments
et des nergies ngatives en des affirmations positives ; la transformation de soi ; la transformation
de sentiments et daffects vcus en symboles et significations (Obeyesekere, 1985 : 147). Toutes
ces mtamorphoses sont le rsultat dun travail .

Outre son sens dcrivant lexprience rituelle ou thrapeutique, la notion de travail agit galement
comme oprateur symbolique dans une dimension cosmologique plus largie en articulant des valeurs
et des faons dtre partags.

Mcanismes thrapeutiques

La comprhension des mcanismes qui oprent lors dun travail thrapeutique ne peut tre envisage
qu travers lexprience et les parcours personnels. Lanalyse isole de la technique employe,
dissocie de son contexte et de lexprience vcue par le thrapeute et son patient, ne suffit pas
elle seule expliquer comment le mme individu peut associer dans un mme itinraire
thrapeutique et spirituel des pratiques distinctes et quelquefois opposes par leur systme de

valeurs. Nanmoins, dans les rcits de ces expriences et dans les situations thrapeutiques
observes, il est possible de dceler quelques lments communs de procdure thrapeutique,
certains dispositifs qui oprent dans un mme sens, mme sils sont diffrents dans la forme.

Lapproche la plus conventionnelle commencerait par dcrire lobjet du travail thrapeutique-spirituel.


Nous dvelopperons cette question la fin de cet article, car ce nest ni le malaise ni la maladie qui
reprsentent le centre des rcits, mais lexprience thrapeutique elle-mme. La discussion sur lobjet
de la thrapie touche principalement la notion du sens donn ces expriences ; en effet, la thrapie
consiste non seulement dans les moyens utiliss pour gurir la maladie ou le mal, mais galement
dans le fait de leur donner un sens et une forme culturelle [16].

Une performance narrative

Dans une sance thrapeutique du circuit parallle oprent plusieurs niveaux narratifs [17], dont la
configuration est diffrente dune situation lautre. Certaines techniques privilgient le dialogue et
lchange verbal entre le patient et le thrapeute. Dautres sont bases sur des formes diffrentes
dexpression, telles que lexpression corporelle dans la biodanse ou le vcu de sensations physiques et
visuelles dans les thrapies rgressives. Dans ce cas, le langage (et sa dimension narrative) prend
dautres formes que simplement verbales. Trois dimensions des noncs narratifs sont toujours
prsentes : le rcit du patient, qui prend diffrentes formes en plus du discours verbal (le corps, la
gestualit) ; le discours du thrapeute qui essaie de mettre en oeuvre des interprtations amenant
son patient une rflexion sur soi et la (re)construction dun rcit de soi [18]. Il existe encore un
troisime lment, extrieur, qui fonctionne comme une sorte de mdiateur symbolique dans le
travail de gurison spirituelle.

Le dialogue entre patient et thrapeute emprunte des dynamiques diffrentes selon le genre de
thrapie. Ces pratiques ont toute fois en commun limportance donne lexpression du patient ou
celui qui participe au travail. La performance du thrapeute consiste, dune certaine faon, engager
son patient dans une conversation. Aprs plusieurs sances dune mme thrapie, ou le passage par
diffrentes expriences, le patient a dj acquis un certain degr de connaissance de soi et une
capacit dauto-analyse. Son discours est alors plus articul et ordonn et il a dj incorpor tout un
rpertoire spcialis pour parler de ses maux et de lui-mme [19].

Certaines pratiques utilises comme thrapies, comme le tarot et lastrologie, reposent sur un
instrument discursif non verbal, mais peuvent tre dfinies en tant que formes dlaboration verbale
de lexprience du sujet et de ses vcus. Les techniques et les pratiques rituelles qui privilgient des
formes expressives corporelles, consacrent aussi un moment lexpression et llaboration verbale de
ce qui a t vu et vcu. Dans les thrapies des vies passes par exemple, il y a dun ct le rcit du
thrapeute qui donne des instructions et dcrit minutieusement le chemin que doit parcourir le
patient jusqu une des ses vies antrieures. De lautre, le patient va raconter ce quil est en train de
voir et de vivre. Dans le cas dune consultation individuelle, o le thrapeute accompagne le patient le
temps de la sance, ce rcit suit simultanment la rgression. Dans le cas dun travail collectif, ce
rcit sera fait la fin par tous les participants. Dans le cadre dune sance de biodanse (technique
base sur lexpression corporelle et gestuelle et sur la thtralisation de situations et de vcus
motionnels), on peut retrouver un autre exemple dexpression verbale : le moment o les
participants doivent parler les uns aux autres, exprimer travers des mots leurs sentiments, leurs
affects ou leurs penses. Pour dautres thrapies qui utilisent par exemple le tarot, lastrologie, les
essences florales, le discours verbal est un moment central du travail thrapeutique et devient
lui-mme un des mcanismes thrapeutiques.

Les formes symboliques non verbales sont aussi des plus varies et occupent dans le travail
thrapeutique une place aussi importante que celle du discours verbal. Meredith B. McGuire a classifi
ces formes non verbales en deux types : les objets concrets reprsentatifs et les images
mentales dobjets symboliques (1988 : 220 et 223). Elles comportent tout ce qui peut tre pris et
interprt comme un signe : le corps ; les images proposes par linstrument divinatoire utilis (les
hexagrammes du Yi King, les cartes du Tarot, la carte du ciel) ; les sons ; les mots rituels et les

mantras ; les images perues pendant une rgression ou une ingestion du Santo Daime ;les objets
concrets (des cristaux, des encens, des petites reproductions de gnomes et de sorcires, des
amulettes, etc.) ; enfin des vnements qui, par leurs circonstances, peuvent tre interprts comme
des signes (des faits qui se rptent, une rencontre inattendue, des concidences vus comme
des vnements synchroniques). Chacun de ces lments porte une dimension narrative donne non
par son existence elle-mme mais par la faon dont ils sont vcus et interprts dans le contexte
particulier du trajet des individus concerns.

Au dbut dune sance thrapeutique ou rituelle, une situation de performance [20] plusieurs
plans narratifs stablit, un vnement discursif se met en place. Les divers rcits, celui du patient, du
thrapeute et celui construit autour de linstrument mdiateur utilis se superposent et sintercalent ;
leur ensemble forme une histoire qui se droule tout au long de la sance. Si nous prenons le
discours narratif dans sa signification la plus large, comprenant aussi les formes dexpression non
verbale, nous nous trouvons confronts diffrentes formes de rcit qui sentrecroisent dans le cadre
dune situation thrapeutique-spirituelle, mais qui se construisent autour dun noyau narratif (ou
dramatique) dessin au cours du travail.

Mdiateurs symboliques

Les mdiateurs symboliques [21] qui oprent dans les thrapies no-religieuses peuvent revtir
diffrentes formes. Premirement, cela peut tre les images, les instruments, les objets utiliss dans
les procdures thrapeutiques comme les cartes du tarot, la carte astrale, le Yi-King, les Runes, les
breuvages. Les techniques utilises (la respiration, la gestuelle, les techniques corporelles) peuvent
galement jouer ce rle. Enfin, ils peuvent prendre la forme de contenus intrieurs qui apparaissent
eux-mmes sous la forme dimages, de symboles, de scnes (les visualisations dans une thrapie de
vies passes ou dans une sance du Santo Daime, les scnes revcues dans un rebirthing).

Ces mdiateurs symboliques possdent un sens spculaire et agissent en deux sens. Premirement,
ils fonctionnent comme un canal de communication entre lindividu et ses vcus intrieurs,
inconscients, passs, etc. Les mdiateurs seraient des cls, permettant lindividu daccder son
univers intrieur et lorigine de ses souffrances. Par exemple, les images proposes par la carte
astrologique, ou par les cartes du tarot, reprsentent, selon les protagonistes, des archtypes
intrieurs (individuels ou collectifs) [22]. Une carte du tarot porte une image dont la signification
peut veiller certains matriaux internes et certains aspects du vcu inconscient de lindividu. Les
cartes renferment une valeur symbolique et mtaphorique qui peut avoir un sens propre
lexprience intrieure de lindividu. Le processus est linverse des usages traditionnels du tarot, o les
cartes se rfrent des faits et des personnes extrieures. Ainsi, dans le circuit des thrapeutes
alternatifs, la carte de la Mort ou Arcane XIII reprsente la transformation, le changement, tandis que
dans les lectures traditionnelles elle voque la mort physique dune personne.

Dautre part, ces mdiateurs oprent aussi dans ltablissement dune relation entre le patient et le
thrapeute. Les images servent alors mettre en place une relation lors de la consultation, comme
dans les pratiques chamaniques qui utilisent des lments rels en tant quintermdiaires du
processus transfrentiel (lpine ou le ver ensanglant que le chaman extirpe du corps du
patient). Les symboles et les images que portent linstrument utilis nont pas de valeur en soi, mais

ils existent en tant que contexte donnant un nouveau sens au rcit du consultant. Ils prendront leur
tour un nouveau sens grce linterprtation du thrapeute. Ce processus opre partir dune
ngociation du sens ncessaire car les symboles nont pas de signification prtablie. Ils ne
constituent pas une grille ou une cl de lecture ayant un sens dfini a priori, mais ils prsentent un
caractre de multivocalit. Les symboles et les images reprsentent une possibilit de mise en
relation [23] entre le patient et le thrapeute et entre le patient et lui-mme (son double).

On pourrait se demander alors si la relation thrapeutique dans les thrapies no-religieuses ne


se dfinit pas par lutilisation de ce genre de mdiateurs [24]. Ceux-ci ne manquent pas aux thrapies
conventionnelles, les instruments et les techniques utilises tant des exemples de mdiation
symbolique. Mais ils ont, dans ce cas, laura de la scientificit. Le caractre non scientifique des
instruments utiliss par les thrapeutes parallles est un des motifs qui provoque les critiques des
milieux mdicaux et psychothrapeutiques officiels.

Des mythes collectifs au rcit personnel

Dans un texte fondamental sur le travail de cure chamanique, Lvi-Strauss a compar lactivit du
chaman et celle du psychanalyste (Lvi-Strauss, 1974). Il a conclu que tous deux officiaient travers
la cure de la parole . Grce au langage, le chaman et le psychanalyste cherchent lever les
rsistances ; il sagit dans un cas des rsistances organiques , dans lautre des rsistances
psychiques. La diffrence tient dans la direction donne au processus discursif. Dans le premier cas,
cest le chaman qui construit un rcit (un mythe collectif) pour rordonner une situation de chaos ou
de dsordre pour dsobstruer en loccurrence les forces qui empchent lenfant de sortir. Dans une
situation de psychanalyse, un rcit ayant pour but de rordonner une situation chaotique slabore
galement, mais cette fois cest la voix du patient qui importe [25]. Sur la faon dont oprent ces
diffrentes dimensions discursives, il est intressant de reprendre la comparaison de Lvi-Strauss
entre la cure chamanique et la cure psychanalytique :

...toutes deux visent provoquer une exprience ; et toutes deux y parviennent en


reconstituant un mythe que le malade doit vivre, ou revivre. Mais dans un cas, cest
un mythe individuel [cest moi qui remarque] que le malade construit laide
dlments tirs de son pass ; dans lautre, cest un mythe social [idem] que le
malade reoit de lextrieur... (Lvi-Strauss, 1974 : 220).

Dans les thrapies parallles, je pense quil y a fusion de ces deux dynamiques. Chaque technique
offre des lments qui oprent comme des mythes collectifs construisant un mythe individuel
le rcit personnel labor tout au long du travail ou aprs celui-ci. Ici laspect narratif du mythe
importe plus que sa structure et son cadre formel. Le mythe collectif (suggr par les images et
les symboles des instruments et des techniques utilises) comme sa nouvelle signification (dans ce
que Lvi-Strauss a dnomm un mythe individuel ) prennent la forme dun rcit qui se transforme
tout au long de son droulement. En plus du dcodage grammatical, lanalyse de ces rcits tient
compte de leurs contenus smantiques et de leur contexte culturel [26].

Tous les lments (la carte astrologique [27], les cartes du tarot, les hinrios chants dans une
sance du Santo Daime, les hexagrammes du Yi-King ou les significations lies chaque essence
florale) fonctionnent comme des mythes collectifs dans la mesure o, au-del dune structure
ordonne, ils condensent des archtypes et des symboles qui renvoient des significations et des
associations. Pendant le travail, cest lhistoire personnelle et la faon dont chaque individu se

lapproprie qui restent lorigine des nouveaux sens des images. Quelquefois des images appartenant
des mythes dorigines diffrentes servent construire un mme rcit personnel.

Le travail dinterprtation consiste runir, dans une mme configuration, les lments disperss du
rcit du sujet. Les images synthtisent cette configuration. Lagencement ou la succession des cartes
astrologiques, ou du tarots, est lu comme un texte [28]. Ce texte, construit partir de ces images et
des scnes revcues par le patient, est interprt comme une synthse heuristique du rcit du
consultant. Cest travers cette synthse que le thrapeute construira une interprtation aboutissant
un nouveau rcit. La rhtorique du thrapeute alternatif rappelle des caractristiques propres la
rhtorique mdicale. Pour Jackie Pigeaud (1992), lcriture et le style mdical mentionns par
Hippocrate peuvent tre dfinis par lautonomie de la description (la mthode) par rapport la
doctrine. La premire tant conue partir de la mtaphore et de lanalogie [29]. Le travail
dinterprtation dans les thrapies parallles est lui aussi essentiellement descriptif et bas sur
lutilisation de mtaphores, danalogies et dassociations. Il rside, en effet, dans la transcription dun
langage lautre, dune image lautre ou dune mtaphore et dune analogie lautre.

Le sens du travail

Meredith B. McGuire (1988) signale trois traits spcifiques la cure dans les groupes de gurison
rituelle parmi les classes moyennes suburbaines des Etats-Unis : elle est endogne, cest--dire
quelle implique la participation de lindividu sa propre cure ; le rle du thrapeute est seulement
occasionnellement spcialis et le symbolisme utilis est idiosyncratique et individualiste. Tous ces
facteurs induisent ce qui est, pour elle, le sens de ce genre de thrapie : rordonner une situation de
chaos et (re)investir lindividu de pouvoir (McGuire, 1988 : 237). A ces facteurs, nous ajouterons
dautres lments qui montrent le sens de ces pratiques. Dabord, le caractre initialement fragment
de lobjet de ces thrapies et, tout au long du travail spirituel, le dplacement des problmes initiaux
vers une comprhension globale de lindividu, de son histoire personnelle et de son tre dans le
monde . Deuximement, linterprtation construite par le thrapeute et par le patient lui-mme,
nenvisage pas de diagnostiquer le mal lintrieur dune nosologie pralablement tablie, mais de
tracer un profil de lindividu, trouver le fond spirituel de son malaise [30]. Troisimement, le travail,
en plus dun rinvestissement de pouvoir pour le sujet, signifie une redfinition du sens de la vie et
de l tre dans le monde le processus de purification (aspect religieux de ces pratiques) est
dailleurs une des perspectives qui dfinissent le travail thrapeutique-spirituel. En ce sens,
lexprience thrapeutique-spirituelle est, dans un premier temps, une exprience dstructurante pour
lindividu, car elle implique labandon des anciennes rfrences et modles de comportement, une
rupture de lEgo, processus ralis en gnral dans le contexte dune extrme souffrance. Finalement,
tout travail ralis met en oeuvre lopposition conflictuelle entre un ordre cosmique qui renvoie une
organisation divine des vnements et la volont de lindividu et son pouvoir de choisir son destin.

Lobjet du travail

Rflchir sur le sens du travail thrapeutique-spirituel nous renvoie ltude de lobjet de ce travail, le
mal que lon envisage de gurir ou dliminer. Le mal et la maladie seraient le dbut logique de toute
rflexion mene dans les diffrents champs anthropologiques concerns : celui dune anthropologie
de la maladie et celui dune anthropologie mdicale par exemple. Retrouver le sens du mal , de la
maladie et de lexprience morbide en gnral, serait le but de dmarches diffrentes et quelquefois
opposes.

Mme si un mal est identifi comme le point de dpart dun cheminement spirituel, cest sur
lexprience thrapeutique-spirituelle elle-mme que reposent les rcits. Lexprience morbide et celle
de la souffrance feront partie des itinraires thrapeutique-spirituels. Ces deux dimensions, celle de
lobjet du travail thrapeutique et celle du parcours personnel, sont troitement lies. Tout rcit sur
les parcours thrapeutiques commence par un malaise, une crise, une souffrance dcrits soit comme
une sensation diffuse, ineffable, soit comme provoqus par un vnement prcis et ponctuel. Les
notions utilises pour dcrire ce malaise sont trs varies, mais celles qui font allusion directement
la maladie sont rares [31]. Dans les rcits sur les premires expriences, ces conceptions du malaise
sont enrichies par la description du processus de cure : jeter (por pra fora), rquilibrer, se
centrer, vaincre les obstacles, dsintoxiquer ou faire circuler (lnergie).

Lensemble des plaintes exprimes lors du dbut dun travail thrapeutique peut sinscrire dans le
cadre de ce que Arthur Kleinman a nomm le cultural bound complaints (1988 : 24) : le systme
culturel fournit un rseau de mythes et un script prtabli de comportements rituels qui transforme
une affliction individuelle dans une forme symbolique sanctionn par le groupe. Au fur et mesure
que lindividu approfondit le travail thrapeutique, le langage utilis pour dcrire son malaise se
spcialise et il emploie un vocabulaire propre ce rseau.

Dans ce langage de la plainte, les termes sont varis et les causes sont engendres par diffrents
facteurs : une alimentation dsquilibre (consquence dun manque de conscience de ce quon
mange ) ; une dissociation des diffrents aspects de ltre, avec une suractivit du plan mental au
dtriment des motions et de lintuition ; des mauvaises habitudes (le tabac, lalcool, la vie
sdentaire) ; la vie urbaine (impure, pollue, nvrotique, peu favorable la mditation, stimulant la
comptition et les conflits), la ville tant vue comme source de pathos, comme source du mal ; et,
surtout, des standards ngatifs incorpors ds lenfance, dabord dans le milieu familiale, puis
lcole, au travail, en socit ; etc.

Mais la nature de ce malaise change dans le rcit. Dabord, dans les termes utiliss par le patient et
sa description de la crise initiale, se rfrant des facteurs extrieurs : un mariage rat, une vie
professionnelle insatisfaisante, une perte importante. Pendant que le travail thrapeutique-spirituel se
droule, cest le sujet psychologique [32] qui apparat peu peu : une personne prive, avec
ses particularits biographiques, son stock de traumas et de conflits intrapsychiques [33]. On
observe, dans la comprhension du malaise, le dplacement dun mal extrieur un mal
intrieur : lindividu ne se sent pas bien avec lui-mme. Lensemble des plaintes, des crises et des
problmes lorigine de la thrapie finissent par cder leur place au sujet. Il devient le centre de la
thrapie.

Les tiologies des thrapies parallles ressemblent celles de la mdecine psychosomatique, o est
recherch un rapport entre les motions et la maladie [34]. Les maladies (physiques) sont vues
comme le rsultat de certains standards motionnels et malaises psychiques. Dans la littrature de

self-help, diffuse ces dernires annes, on retrouve cette explication psychologique des
maladies [35]. Le rle de la volont de lindividu est impratif autant pour tomber malade que pour
gurir [36]. Sil est vrai, comme la propos Arthur Kleinman (1986), quil faut comprendre le mal et la
maladie dans son aspect polysmique et multivocal, toutes les notions utilises pour dcrire le
malaise, par contre, semblent dsigner un trouble qui est, apparemment, le mme. Au fond, cest la
personne, son exprience intrieure et son rapport au monde qui est en jeu. Si, dun ct, la
souffrance montre la fragilit de lindividu, elle peut aussi tre perue comme un bien quand elle se
transforme en apprentissage [37].

Linterprtation rendre visible linvisible

Le travail dinterprtation rside, comme dans dautres genres de thrapie, dans la recherche du sens
cach, occulte et inconnu, le passage de linexprim lexpression [38] ; cest galement un
travail de dchiffrement. La particularit de linterprtation dans les thrapies parallles rside dans le
type de texte et de signe interprt, dans le type de contenu chang et le sens recherch, dans le
langage ou systme communicatif employ et dans le rle du patient et du thrapeute dans
linterprtation.

Il nexiste pas de proccupation de diagnostique dfini partir dune nosologie pralablement


donne. Cest le fond spirituel du malaise, de la souffrance ou quelquefois de la maladie elle-mme
qui est recherch. Dans les lectures des signes (une lecture corporelle, par exemple), le thrapeute
ne recherche pas les signes dune maladie, mais les signes des troubles et des dsquilibres de son
patient. Comme le regard dans la clinique (Foucault, 1963), la lecture corporelle rappelle un regard
anatomique sur le corps. Ici, cependant, on ne cherche pas une topographie physiologique mais une
sorte de gographie caractrielle [39]. Le thrapeute ne veut pas trouver la maladie, mais la
personne.

La personnalit individuelle est synthtise partir dimages-types dpendant de linstrument utilis


par le thrapeute et par son regard clinique : le corps nu, les plantes, les signes et les
conjonctions plantaires, les essences florales, etc. Ce diagnostique de fond la dfinition du profil
de lindividu devient, la fois, lun des instruments et lun des objectifs du travail thrapeutique.
Un instrument qui aide identifier lorigine des problmes et tablir des prescriptions, selon une
vision holiste de la personne, du corps et de la maladie. Ce profil trac pendant le travail
thrapeutique est aussi un de ses buts dans la mesure o il apporte des lments pour la
connaissance de soi.

Les images employes sont peu peu incorpores par les patients et utilises dans leurs
autoreprsentations. Dans un dialogue entre deux personnes qui ont un rapport avec les thrapies
parallles, la recherche dune connaissance mutuelle et la curiosit finissent par se canaliser vers des
questions et des commentaires autour de ces images-types : le signe astrologique et dautres aspects
astrologiques rvlateurs de la personne, les essences florales utilises. La rfrence des images et
des symboles pour dfinir un profil de la personne fait de ces images des figures mythiques, leur
assignant, comme la dit Jean Starobinski (1970), une fonction signifiante seconde , comme dans
le mythe dOedipe (Starobinski, 1970 : 162). En conclusion, on peut donc dire qu partir des
diffrents mythes collectifs voqus ou reprsents, on construit des rcits personnels qui font
merger le sujet dans sa singularit. Lune des significations centrales de ces expriences est de
rordonner une situation de chaotique et de (r)investir lindividu de pouvoir. Chaque processus de
traitement finit par substituer lobjet de la cure lindividu et son histoire personnelle.
(Re)construction dun rcit de soi, reconstruction narrative de soi.

Notes

[1] Cet article est une version tire du chapitre 4 de ma thse de doctorat (Maluf, 1996).

10

[2] Parmi les tudes sur le nouvel ge, voir Franoise Champion et Danile Hervieu-Lger (1990),
Franoise Champion (1990), Jacques Matre (1987), Daniel Boy et Guy Michelat (1993), le numro 81
de la revue Archives des Sciences sociales des Religions. Pour les Etats-Unis, voir lintressante
synthse de Meredith B. McGuire (1988), ltude de Eilen Barker (1982), Tom Robbins, Dick Anthony
et James Richards (1978). Au Brsil et dans lAmrique Latine, voir Mara Julia Carozzi (1999), Jos
Guilherme C. Magnani (1999), parmi dautres.
[3] Mme si elle nest pas en soi une thrapie alternative, lhomopathie est utilise dans le circuit
no-spirituel.
[4] Ou Socit Thosophique , groupe occultiste apparu en 1875, New York, dont lune des
figures les plus connues est Helena Petrovna Blavatsky, ou Madame Blavatsky.
[5] Ordre occultiste anglais, dont lapoge sest situe dans la dcennie de 1890.
[6] Mot anglais pour dsigner runion ou groupe de mages ou sorciers. Le coven doit fonctionner
avec laccord mutuel de ses membres.
[7] Guru indien, initiateur du mouvement no-sannyas, dont les disciples sont trs nombreux dans les
pays occidentaux et le Brsil.
[8] Dans ce sens, nos observations se rapprochent de celles de Luis Eduardo Soares (1994), quand il
identifie travail et nergie comme deux notions rcurrentes dans lunivers des nouvelles
religiosits. Cependant, elles sloignent de sa conclusion en raison dune certaine inflation
smantique dans leur usage, car il les adapte nimporte quelle situation, qui conduit un
puisement de leur sens. Une analyse minutieuse peut tenter de dcrire les significations diffrentes
et varies, et non moins prcises cependant, de lusage de la notion de travail et dautres notions
dans cet univers.
[9] Les rituels du Daime raliss dans son Eglise Porto Alegre sont nomms travail (trabalho),
comme le montre un imprim de divulgation du calendrier officiel des activits et des rituels.
[10] Maggie Velho (1975), dans le glossaire de son tude sur un terreiro dumbanda Rio de Janeiro,
fait une description de chacune des utilisations des notions de travail et de travailler quelle a
rencontres au cours de sa recherche. Il serait intressant de transcrire quelques-unes de ces
significations : Trabalhar qualquer atuao dos mdiuns em possesso no terreiro ou fora dele
(Nimporte quelle action des mdiums en possession, lintrieur ou lextrieur du temple).
Trabalhar em todas as linhas saber realisar qualquer tipo de ritual de Umbanda (savoir faire tout
type de rituel dUmbanda). Trabalhar para o mal utilizar a possesso para praticar o mal de forma
consciente. Praticar atos de feitiaria. Geralmente usado em sentido acusatrio (utiliser la possession
pour pratiquer consciemment le mal. Pratiquer des actes de sorcellerie. En gnral utilis dans uns
sens accusatoire). Trabalho feito - Feitio (ensorcellement). Trabalhos Qualquer ato praticado

pelos mdiuns em estado de possesso. Pode ser usado para definir as sesses propriamente ditas
(Tous les actes pratiqus par les mdiums en tat de possession. Peut tre utilis pour dfinir les
sances elles-mmes) (Velho, 1975 : 169). Beatriz Gis Dantas (1988), par rapport au candombl
nag, dfinit trabalho comme a atividade ritual. O termo mais usualmente empregado para definir
as atividades privadas (lactivit rituelle. Le terme est davantage employ pour dfinir les activits
prives), (Dantas, 1988, glossaire page 62). Par activits prives , elle se rfre certainement aux
procdures rituelles visant un but personnel spcifique.
[11] A titre dexemple, nous pourrions citer lensemble de procdures qui accompagnent une sance
de tarot : musique de fond, encens, pieds nus, courte mditation avant de tirer les cartes.
[12] Elle voque lun des quatre lments astrologiques : leau, la terre, lair et le feu.
[13] Voir, par exemple, les notions de travail de deuil et de travail du rve (Freud, 1989 et
1968).
[14] La connotation positive donne cette notion est propre la conception moderne du travail. Si
elle est antrieure Marx, cest dans ses crits que cette conception de travail en tant que possibilit
virtuelle dautocration va apparatre plus clairement. Obeyesekere (1985) va reprendre la notion
marxiste de travail pour faire un parallle avec le travail dans la thorie psychanalytique.
[15] Obeyesekere (1985) a repris cette notion pour analyser ce quil nomme le travail de la
culture : The work of culture is the process whereby painful motives and affects such as those
occuring in depression are transformed into publicly accepted sets of meanings and symbols
(1985 : 47) : Le travail de la culture est le processus par lequel des mobiles et des affects

11

douloureux, comme ceux qui surviennent lors dune dpression, sont transforms dans un ensemble
de significations et de symboles accepts publiquement .
[16] Voir ce propos McGuire (1988 : 235).
[17] Narratif est utilis ici dans le sens le plus largi, non pas comme un genre du discours verbal,
mais surtout comme enchanement de sens apprhend au niveau conscient ou inconscient.
[18] Cette logique dune (re)construction narrative dfinit aussi le travail psychanalytique. Ltude de
Miriam Chnaiderman (1989) est intressante ce propos. Elle essaie dutiliser les fonctions de Propp
(1984) dans le travail psychanalytique, partir de lide quune logique de la fable rgit le processus
analytique.
[19] Comme certains patients qui, aprs avoir frquent leur mdecin pendant une priode ou aprs
avoir consult diffrents spcialistes, commencent dcrire leurs symptmes dans le langage
mdical utilis par leurs thrapeutes.
[20] Jutilise ici performance dans le sens que lanthropologie a emprunt la smiotique (Turner,
1986). Cette appropriation nest pas en dsaccord avec la dfinition que donnent Greimas et
Courts : Considre comme production dnoncs dans les conditions relles de la
communication, cest--dire comme lensemble des ralisations occurrentielles, la performance ne se
laisse pas formuler en modles linguistiques : bien au contraire, elle exige lintroduction de facteurs et
de paramtres de nature extralinguistique, dordre psychologique et sociologique (1979 : 271).
[21] Tobie Nathan (1988) discute ces mdiateurs symboliques travers lanalyse des matriaux de
son travail clinique en ethnopsychiatrie.
[22] Dans le sens o lentend Carl Gustav Jung, dailleurs beaucoup cit et utilis par les thrapeutes
alternatifs.
[23] Voir ce propos Marc Aug : ...tout langage est symbolique, non point simplement parce quil
nomme des choses, mais parce quil tablit une relation entre les mots. Symbolique aussi parce quil
unit tous ceux qui lutilisent (1988 : 34-35).
[24] Sans oublier le fait que toute relation thrapeutique implique la prsence dun type de
mdiation. Dans le terme Mdecine relation malade-mdecin de lEncyclopdie Universalis,
lacte mdical est dfini comme impliquant toujours de porter la main sur le corps dun autre ,
geste qui a dailleurs une valeur symbolique reprsentant un certain type de relation. Dans la
psychanalyse, ce genre de mdiateur peut tre peru dans la propre relation transfrentielle tablie
entre le patient et son psychanalyste.
[25] Les deux oprent travers un pouvoir de mdiation qui permet le rtablissement de lordre.
Selon McGuire (1988 : 235), cet investissement de pouvoir est la racine du processus de cure.
[26] A propos de ces diffrents aspects dune approche narrative des mythes, voir Jean-Pierre
Vernant (1974).
[27] Bernard Sellato dit, propos de lastrologie : ...lastrologie dcrypte une carte du ciel
particulire, la traduit en rcit et en dgage une mythologie dans laquelle lhomme qui naquit cet
instant peut se reconnatre (1991 : 115), propos du livre de Didier Betourne et Zo Fachan
(1990).
[28] Jodorowsky, qui donne ces confrences sur le Tarot Paris, appelle les cartes dcouvertes sur la
table des phrases.
[29] Le style dHippocrate est bref et concis, crit Galien, parce quil dcrit la chose manifeste par
elle-mme, dans son vidence, dbarrasse de tout arrangement... (Pigeaud, 1992 : 317). Pour
Jackie Pigeaud, on peut dceler la naissance dun certain type dcriture mdical occidental.
[30] Cest dans ce sens quun grand nombre de thrapeutes dfinit son travail comme holiste,
cest--dire la prise en compte du tout : toute la personne, le corps et lesprit et pas seulement
lorgane ou la fonction malade, comme le fait, selon eux, la mdecine occidentale. Ce terme est trs
souvent utilis. La conception holiste voit dans la maladie dun organe ou dans un problme dans un
secteur spcifique de la vie du patient un rapport avec la personne en tant que tout, du point de vue
physique autant que spirituel ou psychique. Daprs cette vision, si un organe est malade, cest
lorganisme comme un tout qui doit tre trait, cest lnergie comme un ensemble qui doit tre
travaille.

12

[31] Les personnes parlent de crise, de malaise, dabsence de rfrences, de dsquilibre,


dintoxication, de dsordre, de dpression (cette dernire ayant, selon Susan Sontag (1984),
surmont la notion romantique de mlancolie).
[32] En rfrence une expression de Jeanne Favret-Saada (1990).
[33] Idem (1990 : 21).
[34] A propos des maladies psychosomatiques, voir Jean Starobinski (1970 : 233-234) et Stefan
Zweig (1982).
[35] Un des livres de self-help le plus divulgus au Brsil est celui de Louise Hay, Voc pode curar
sua vida, o elle fait tout une liaison entre les maladies et les standards motionnels correspondants.
[36] Susan Sontag fait une dure critique ces thories psychologiques de la maladie ; elles
seraient un moyen puissant de culpabiliser le patient (1984 : 72-73).
[37] Voir Jean Starobinski (1970 : 236) par rapport la maladie comme le moindre mal .
[38] Starobinski (1970 : 236).
[39] Le thrapeute essaie de lire et dinterprter les signes montrant qui est le patient. A travers ces
signes, il va tenter dbaucher un diagnostique et un profil de celui-ci. Le corps dun patient, nu
devant le thrapeute dans une sance de Fischer-Hoffman, servira de base llaboration du
diagnostique et de son profil par le thrapeute. Lastrologue va tracer le profil de son client, travers
la lecture dun autre texte : les configurations astrologiques de sa carte astrale.

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