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StuartHallen:SingarantastrayectoriasyproblemticasenestudiosCulturales.Ed.2.

Editores:EduardoRestrepo,VictorVich,CatherineWalsh.Colombia:Universidadde
Cauca,2014.

2.Estudiosculturales:dosparadigmas(pp.5172)

neltrabajointelectualserionohaycomienzosabsolutosyse

dan pocas continuidades sin fracturas. No resultan adecuados ni el interminable


desenmaraamiento de la tradicin, tan querido en la historia de las ideas, ni el
absolutismodelarupturaepistemolgica,quequiebraalpensamientoenpartesfalsas
ycorrectas,yquealgunavezfavorecieronlosalthusserianos.Esposibleadvertir,en
cambio,unadesaliadaperocaractersticairregularidaddedesarrollo.Loimportanteson
lasrupturassignificativas,dondelasviejaslneasdepensamientosoninterrumpidas,las
constelaciones ms antiguas son desplazadas y los elementos viejos y nuevos son
reagrupadosentornoaunesquemadistintodepremisasydetemas.Loscambiosenuna
problemtica transforman significativamente la naturaleza de los interrogantes
formulados, las formas en que son planteados y la manera en que pueden ser
adecuadamente respondidos. Semejantes cambios de perspectiva no reflejan solo los
resultados de una labor intelectual interna, sino tambin la manera como desarrollos
histricos y transformaciones reales son apropiados por el pensamiento; y cmo
proporcionan al pensamiento, no una garanta de correccin, sino sus orientaciones
fundamentales, sus condiciones de existencia. Es esta compleja articulacin entre el
pensamientoylarealidadhistrica,reflejadaenlascategorassocialesdelpensamiento
mismo,ylacontinuadialcticaentreconocimientoypoder,loquehacevaliosoel
registrodetalesrupturas.
Los estudios culturales, como problemtica diferenciada, emergen en uno de tales
momentos,ocurridoamediadosdelosaoscincuenta.Porcierto,nofueesalaprimera
vez que sus interrogantes caractersticos haban sido puestos sobre el tapete. Por el
contrario,losdoslibrosqueayudaronadelimitarelnuevoterritorioLaculturaobrera
en la sociedad de masas (Uses of Literacy) de Hoggart y Cultura y sociedad de
Williamsfueronambosasumaneraobras(parcialmente)derescate.EllibrodeHoggart
tomabasusreferenciasdeldebateculturalquedurantemuchotiemposeapoyenlos
argumentosentornoalasociedaddemasasyenlatradicindetrabajosidentificados
conLeavisylarevistaScrutiny.Culturaysociedadreconstruaunalargatradicinque

segn Williams consista, en suma, en un registro de una cantidad de reacciones


importantesycontinuasa[...]loscambiosennuestravidasocial,econmicaypolticay
queofrecauntipoespecialdemapaatravsdelcualpuedeexplorarselanaturalezade
loscambios(1958:16).Enuncomienzo,estoslibrosparecansimplementeunapuesta
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Singarantas.Trayectoriasyproblemticasenestudiosculturales

al da de esas preocupaciones anteriores, ms algunas referencias al mundo de la


postguerra.Enretrospectiva,susrupturasconlastradicionesdepensamientoenlasque
estabansituadosparecentanimportantescomosucontinuidadrespectodeellas,sino
ms. Uses of Literacy se propuso muy en el espritu del criticismo prctico una
lectura de la cultura de la clase trabajadora en pos de los valores y significados
encarnadosensusesquemasydisposiciones:comosifueranalgoascomotextos.Mas
laaplicacindeestemtodoaunaculturaviva,yelrechazodelostrminosdeldebate
cultural(polarizadoentornoaladiferenciacindealtaybajacultura),fueunanovedad
cabal.EnunmismomovimientoCulturaysociedadconstituyunatradicin(latradicin
deculturaysociedad),definisuunidad(noentrminosdeposicionescomunes,sino
ensuspreocupacionescaractersticasyenellenguajedesusindagaciones),leaportuna
definida contribucin moderna, y a la vez escribi su epitafio. El siguiente libro de
WilliamsLalargarevolucinfueunclaroindiciodequelamaneradepensartipo
culturaysociedadsolopodaserllevadaacaboydesarrolladasitundoseenotrolugar,
enuntipodeanlisissustantivamentediferente.Lapropiadificultaddealgunaspartesde
La larga revolucin con sus esfuerzos por teorizar a lomo de una tradicin
resueltamenteempricayparticularistaensumodismodepensamiento,ladensidad
experiencial de sus conceptos y el movimiento generalizador de sus argumentos
procede,enparte,deestadeterminacindeavanzar.1Tantolaspartesbuenascomolas
malasen Lalargarevolucin procedendeestacalidaddeobradelaruptura.Lo
mismo podra decirse de La formacin de la clase obrera en Inglaterra, de E. P.
Thompson,quedehechoperteneceaestemomento,aunquecronolgicamentehaya
aparecidounpocodespus.Perotambinestelibrofuepensadodentrodelmarcode
ciertas tradiciones histricas definidas: la historiografa marxista inglesa, la historia
econmicaydeltrabajo.Peroalresaltarlosasuntosdelacultura,laconscienciayla
experiencia,yensuacentoenlaagencia,tambinhizounarupturadecisiva:respectode
ciertotipodeevolucionismotecnolgico,deunreduccionismoeconomicistaydeun
determinismoorganizacional.Enconjuntoestostreslibrosconstituyenlacesuradela
cualemergieronentreotrascosaslosestudiosculturales.
Fueron,ciertamente,textosseminalesyformativos.Enningnsentidosetratdelibros
detextoparalafundacindeunanuevasubdisciplinaacadmica:nadamslejosdesu
impulso intrnseco. Histricos o contemporneos, sus enfoques estuvieron a su vez
dirigidosporlaspresionesinmediatasdeltiempoylasociedadenquefueronescritos,u
organizados a travs de ellas y constituidos como respuesta a las mismas. No solo
tomaron la cultura en serio como una dimensin sin la cual las transformaciones
histricas,pasadasypresentes,simplementenopodanpensarseadecuadamente,sinoque
fueron

1LaobradeWilliams,incluidosurecientePoliticsandLetters,esejemplarprecisamenteporeste
sostenidoimpulsoaldesarrollo.

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ensmismosculturales,enelsentidodeCulturaysociedad.Obligaronasuslectoresa
prestar atencin al planteamiento de que concentradas en la palabra cultura hay
cuestiones directamente derivadas de los grandes cambios histricos que representan,
cadaunaasumodo,lastransformacionesenlaindustria,lademocraciaylaclase,y
frentealoscualesloscambiosartsticosresultanrespuestasntimamenterelacionadas
(Williams1958:16).Estaeralapreguntaenlosaossesentaysetenta,perotambinen
losmismosdeceniosdelsigloXIX.Yacasoesteseaelmomentoparahacernotarque
estalneadepensamientomsomenoscoincideconloquehasidollamadolaagenda
delatempranaNuevaIzquierda,alacualenunsentidouotropertenecanestosautoresy
sustextoseranaquellos.Estaconexindesdeunprincipiocoloclapolticadeltrabajo
intelectual en el centro de los estudios culturales, preocupacin de la cual,
afortunadamente, jams han podido ni podrn liberarse. En un sentido profundo, el
ajustedecuentasdeCulturaysociedad,delaprimerapartedeLalargarevolucin,del
estudiodensamenteespecficoyconcretodeHoggartacercadealgunosaspectosdela
culturadelaclasetrabajadora,ydelareconstruccinhistricaquehaceThompsondela
formacindelaculturadeunaclaseydelastradicionespopularesenelperodo1790
1830,constituyeronensuconjuntolarupturaydefinieronelespacioapartirdelcualse
abriunanuevareadeestudioydeprctica.Entrminosdelosnfasisyorientaciones
delointelectual,estefuesiacasopuedeencontrarsetalcosaelmomentodelare
fundacindelosestudiosculturales.Lainstitucionalizacindelosestudiosculturales
primeroenelCentrodeBirmingham,yluegoenloscursosypublicacionesendiversos
lugares y fuentes con sus caractersticas ganancias yprdidas,pertenece a los aos
sesentayposteriores.
La cultura fue el lugar de convergencia. Pero qu definiciones de este medular
conceptocambiaronapartirdelcmulodeestostrabajos?Yenvistadequeestalneade
pensamiento ha dado forma decisiva a los estudios culturales, y representa la ms
formativa de sus tradiciones indgenas o nativas, en torno a qu espacio fueron
unificadossuspreocupacionesysusconceptos?Lociertoesqueaqunoencontramos
una sola definicin de cultura que no sea problemtica. El concepto sigue siendo
complejo;antesqueunaidealgicaoconceptualmenteclarificada,eselmbitodeuna
convergenciadeintereses.Estariquezaesunreadepermanentetensinydificultaden
elcampo.Estil,enconsecuencia,resumirlasinflexionesylosnfasiscaractersticosa
travsdeloscualeselconceptohallegadoasuactualestadode(in)determinacin.Las
caracterizacionesquesiguensoninevitablementetoscasyesquemticas,sintticasantes
quecuidadosamenteanalticas.Solosediscutendosproblemticasprincipales.
Delasmuchasformulacionessugerentesde Lalargarevolucin puedenextraersedos

formasbastantesdistintasdeconceptualizarlacultura.Laprimeravinculalacultura
conlasumadetodaslasdescripcionesdisponiblesatravsdelascualeslassociedades
cobransentidoyreflexionansobresusexperienciascomunes.

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Singarantas.Trayectoriasyproblemticasenestudiosculturales

Estadefinicinasumeelanteriornfasisenlasideas,perolosometeaunaexhaustiva
reelaboracin.Lapropiaconcepcindeculturaesdemocratizadaysocializada.Yano
consisteenlasumadelomejorquehasidopensadoydicho,consideradocomocspide
deunacivilizacinlograda,aquelidealdeperfeccinalque,enanterioresusos,todos
aspiraban.Hastaelartequeenelanteriorcontextotenaasignadaunaposicinde
privilegio,comopiedradetoquedelosmsaltosvaloresdelacivilizacinahoraes
redefinidosolocomounaforma,especial,deunprocesosocialgeneral:eldeconferiry
retirarsignificadosydellentodesarrollodesignificadoscomunes,unaculturacomn:
en este particular sentido la cultura es comn y corriente (ordinary) (para tomar
prestadoelttulodeunodelosprimerosesfuerzosdeWilliamsporhacermsasequible
suposicingeneral).Sihastalasmselevadasymsrefinadasdescripcionesofrecidasen
lasobrasliterariassontambinellaspartedelprocesogeneralquecreaconvencionese
instituciones,atravsdelasqueaquellossignificadosvaloradosporlacomunidadson
compartidosyvueltosactivos(Williams1961:55),entoncesnohayformadequeeste
procesoseacompartimentadoodiferenciadodeotrasprcticasdelprocesohistrico:
Dadoquenuestramaneradeverlascosasesliteralmentenuestramaneradevivir,el
proceso de la comunicacin es de hecho el proceso de la comunidad: compartir
significados comunes, y en consecuencia actividades y propsitos comunes; ofrecer,
recibirycompararnuevossignificados,queconducenatensionesylogrosdecrecimiento
y cambio (1961: 55). Por tanto, no hay forma de que la comunicacin de las
descripciones, comprendida de este modo, pueda diferenciarse y compararse
externamenteconotrascosas:
Sielarteespartedelasociedad,noexisteporfuerauntodoslido,alcual,porlaforma
denuestrainterrogante,concedamosprioridad.Elarteestall,comoactividad,juntocon
la produccin, el intercambio, la poltica, la crianza de familias. Para estudiar las
relaciones adecuadamente debemos estudiarlas activamente, considerando todas las
actividadescomoformasparticularesycontemporneasdelaenergahumana(Williams
1961:55).
Siesteprimernfasistomayreelaboralaconnotacindeltrminoculturaapartirdel
mbitodelasideas,elsegundonfasisesmsdeliberadamenteantropolgico,yhace
hincapieneseaspectodelaculturaqueserefierealas prcticas sociales.Deeste
segundo nfasis se ha abstrado, demasiado limpiamente, una definicin algo
simplificada:laculturacomotodaunaformadevida.Williamsrelacionesteaspecto

delconceptoconelempleomsdocumentalesdecirdescriptivo,inclusoetnogrfico
deltrmino.Perolaanteriordefinicinmeparecemscentral,enlacualseintegrala
forma de vida. El punto importante del argumento reposa sobre las interrelaciones
activaseindisolublesentreelementosoprcticas

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sociales normalmente sujetos a separacin. Es en este contexto que la teora de la
culturaesdefinidacomoelestudiodelasrelacionesentreelementosenunaformatotal
devida.Laculturanoes una prctica,niessimplementelasumadescriptivadelos
costumbres delassociedades,comotiendeavolverseenciertostiposdeantropologa.
Estimbricadacon todas lasprcticassocialesyeslasumadesusinterrelaciones.Se
resuelveaslacuestindequesloestudiadoycmo.Laculturaestodosaquellos
patronesdeorganizacin,aquellasformascaractersticasdelaenergahumanaquese
puedendetectarrevelndoseeninesperadasidentidadesycorrespondencias,ascomo
en discontinuidades de tipo imprevisto (1961: 63) en, o bajo, todas las prcticas
sociales.Elanlisisdelaculturaes,entonces,elintentodedescubrirlanaturalezadela
organizacinqueeselcomplejodeestasrelaciones.Comienzaconeldescubrimiento
de patrones caractersticos. Que no sern descubiertos en el arte, la produccin, el
comercio,lapoltica,olacrianzadefamiliastratadoscomoentidadesseparadas,sino
medianteelestudiodeunaorganizacingeneralenunejemploparticular(1961:61).
Analticamente,unodebeestudiar,lasrelacionesentreestospatrones.Elpropsitodel
anlisisescaptarcmolasinteraccionesentreestospatronesyprcticassonvividasy
experimentadascomountodo,encualquierperododeterminado.Estaessuestructura
desentimiento.
Resulta ms fcil ver a qu apuntaba Williams y por qu tom este camino, si
comprendemosculesfueronlosproblemasqueenfrentyqutrampasintenteludir.
EstoesespecialmentenecesariopuestoqueLalargarevolucin(comogranpartedela
obra de Williams) sostiene un dilogo subterrneo, casi silencioso, con posiciones
alternativas,quenosiempreseidentificanconlaclaridadqueunoquisiera.Existeuna
evidentetomadeposicinfrentealasdefinicionesidealistasycivilizadorasdela
cultura:tantolaecuacindelaculturaylasideas,dentrodelatradicinidealista,como
laasimilacindelaculturaaunideal,queprevaleceenlostrminoselitistasdeldebate
cultural.Perotambinsedaunatomadeposicinmsampliafrenteaciertasformasde
marxismo, contra las cuales estn deliberadamente concebidas las definiciones de
Williams. l est discutiendo contra las operaciones literales de la metfora base/
superestructura,queenelmarxismoclsicoadscribaelmbitodelasideasydelos
significados a las superestructuras, ellas mismas concebidas como meros reflejos y
determinacionessimplesdelabase,sinunaefectividadsocialpropia.Esdecir,quesu
argumento ha sido construido contra un materialismo vulgar y un determinismo

econmico.Ofrece,encambio,uninteraccionismoradical:enefecto,lainteraccinde
todas las prcticas entre s y dentro de las dems, evitando el problema de la
determinacin.Ladistincinentrelasprcticasessuperadaconsiderndolasatodascomo
formasvariantesdelapraxisdeunaactividadyenergahumanadetipogeneral.Los
patronessubyacentesquedistinguenelcomplejodeprcticasdecualquiersociedaddada
en determinado momento son las formas de su organizacin caractersticas que las
subyacenatodas,yqueportantopuedenserdetectadasencadauna.

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Estudiosculturales:dosparadigmas

Hahabidovariasrevisionesradicalesdeestatempranaposicin,ycadaunadeellasha
contribuidomuchoalaredefinicindeloquelosestudiosculturalessonydeberanser.
YahemosreconocidolanaturalezaejemplardelproyectodeWilliamsalhaberrepensado
yrevisadoanterioresargumentos.Sinembargo,llamalaatencinunamarcadalneade
continuidad en estas revisiones seminales. Uno de esos momentos es el de su
reconocimientodelaobradeLucienGoldmann,yatravsdeldetodoelacervode
pensadoresmarxistasqueprestaronparticularatencinalasformassuperestructuralesy
cuyaobraempezaba,porprimeravez,aaparecerentraduccionesinglesashaciamediados
de los aos sesenta. El contraste entre las tradiciones marxistas alternativas que
respaldabanaescritorescomoGoldmannyLukcs,sisecomparaconlaaisladaposicin
deWilliamsylaempobrecidatradicinmarxistadelaquetuvoquealimentarse,aparece
claramentedelineado.Perolospuntosdeconvergenciatantoenloqueenfrentan,como
en lo que son resultan identificados de maneras no del todo discordantes de sus
anterioresargumentos.Aquestelnegativo,quelconsideraunnexoentresuobrayla
deGoldmann:
Lleguacreerquedebaabandonar,oporlomenosdejaraunlado,loqueconocacomo
latradicinmarxista:elesfuerzopordesarrollarunateoradelatotalidadsocial,paraver
elestudiodelaculturacomoelestudiodelasrelacionesentreelementosdentrodetoda
una forma de vida, por encontrar formas de estudiar la estructura [...] que pudieran
mantenerse en contacto con formas y obras de arte particulares, e iluminarlas, pero
tambinformasyrelacionesdeunavidasocialmsgeneral,porreemplazarlafrmulade
base y superestructura con la idea ms activa de un campo de fuerzas mutua y
desigualmentedeterminantes(Williams1971:53).
Yaquestelpositivo,elpuntoenquesemarcalaconvergenciaentrelaestructurade
sentimientodeWilliamsyelestructuralismogenticodeGoldmann:Enmipropio
trabajodescubrquedebadesollarlaideadeunaestructuradesentimiento[...]Pero
entoncesencontraGoldmannqueparta[...]deunconceptodeestructuraquecontena,
ensmismo,unarelacinentredatossocialesyliterarios.Estarelacin,insistal,no
era un asunto de contenido, sino de estructuras mentales: categoras que

simultneamenteorganizanlaconscienciaempricadedeterminadogruposocial,yel
mundo imaginativo creado por el escritor. Por definicin, estas estructuras no son
creadasdemaneraindividual,sinocolectivamente.Estenfasisenlainteractividaddelas
prcticasyenlastotalidadessubyacentes,ylashomologasentreellas,escaractersticoy
significativo.Unacorrespondenciadecontenidoentreunescritorysumundoesmenos
significativaqueestacorrespondenciadeorganizacin,deestructura.
UnsegundomomentoeselpuntoenqueWilliamsrealmenteasumelacrticaquehizo
E.P.Thompson(1961)deLalargarevolucin,enelsentidodequeningunaformatotal
devidaestprivadadeunadimensindeconfrontacinyluchaentreformasopuestasde
vida,eintentarepensarlostemasclavedeladeterminacinyde

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ladominacinmedianteelconceptogramscianodehegemona.Esteensayo(Basey
superestructura,Williams1973)esseminal,particularmenteporsuelaboracindelas
prcticasculturalesdominantes,residualesyemergentes,ysuvueltaalaproblemticade
ladeterminacincomolmitesypresiones.Sinembargo,losanterioresnfasisrecurren,
yconfuerza:nopodemossepararlaliteraturayelartedeotrasformasdelaprctica
social,alextremodevolverlastemadeleyes especiales ydiferenciadas.Y ningn
mododeproduccin,yportantoningunasociedadoningnordensocialdominante,y
por ende ninguna cultura dominante, realmente llega aagotar la prctica humana, la
energahumana,laintencinhumana.Yestatnicaprosiguedehecho,seacenta
radicalmente en el ms consistente y sucinto de los planteamientos recientes de la
posicindeWilliams:lasmagistralescondensacionesdeMarxismoyliteratura.Contrael
nfasisestructuralistaenlaespecificidadyautonomadelasprcticas,ysuseparacin
analticadelassociedadesensusinstanciasdiferenciadas,Williamshacehincapienla
actividadconstitutivaengeneral,enlaactividadsensorialhumana,comoprctica,a
partirdelaprimeratesisdeMarxsobreFeuerbach,endiferentesprcticasconcebidas
comounaindisolubleprcticatotal,enlatotalidad.As,contraloqueafirmaunode
los desarrollos del marxismo, no es la base y la superestructura lo que debemos
estudiar,sinoprocesosrealesespecficoseindisolubles,dentrodeloscualeslarelacin
decisiva,desdeunpuntodevistamarxista,eslaqueseexpresaporlacomplejaideadela
determinacin(Williams1977:3031,82).
EnunnivelpuedeafirmarsequelostrabajosdeWilliamsydeThompsonconvergenen
tornoalostrminosdelamismaproblemticaatravsdelaoperacindeunateorizacin
violentayesquemticamentedicotmica.Elterrenoenqueseorganizaeltrabajode
Thompson las clases como relaciones, la lucha popular, las formas histricas de la
consciencia,lasculturasdeclaseensuparticularidadhistricaesajenoaltonoms
reflexivo y generalizador en que suele operar Williams. En la resea de La larga
revolucin, Thompson le reproch vivamente a Williams la manera en que haba
conceptualizadolaculturacomounaformatotaldevida;sutendenciaaabsorberlos

conflictosentrelasculturasdeclasealostrminosdeunaconversacinampliada;su
tonoimpersonal,comosidijramos,porencimadelasclasesenpugna;yelalcance
imperialdesuconceptodecultura(que,heterclitamente,lobarratodohaciasurbita
envirtuddeserunestudiodelasinterrelacionesentrelasformas delaenergayla
organizacinsubyacenteatodaslasprcticas.Peronoeseseelmomentopreguntaba
ThompsondondehacesuingresolaHistoria?).Podemos irviendoprogresivamente
cmoWilliamsharepensadodemanerapersistentelostrminosdesuparadigmaoriginal
parapoderhacersecargodeestascrticas,aunquelohace(comoestanfrecuenteen
Williams)oblicuamente:medianteunaapropiacindadadeGramsci,enlugardeuna
modificacinmsdirecta.
ThompsontambinoperaconunadiferenciacinmsclsicaqueladeWilliams,entre
sersocialyconscienciasocial(trminosqueprefiere,apartirdeMarx,alosmsen
bogadebaseysuperestructura).As,alldondeWilliamsinsisteenla

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Estudiosculturales:dosparadigmas

absorcin de todas las prcticas por la totalidad de una prctica real, indisoluble,
Thompson recurre a una diferenciacin ms antigua entre cultura y no cultura.
Cualquierteoradelaculturadebecomprenderelconceptodelainteraccindialctica
entrelaculturayalgoquenoeslacultura.Sinembargo,sudefinicindeculturanoest,
despusdetodo,demasiadoalejadadeladeWilliams.Debemossuponerquelamateria
primadelaexperienciadevidaseencuentraenunpolo,yquelainfinitacomplejidadde
las disciplinas y los sistemas humanos, articulados y desarticulados, formalizados en
institucionesodispersosdelasmanerasmenosformales,quemanejan,transmiteno
distorsionanestamateriaprima,seencuentraenelotro.Similarmente,respectoala
comunidad de la prctica que subyace a todas las prcticas diferenciadas: Estoy
insistiendoenelprocesoactivo,queesalavezelprocesomedianteelcualloshombres
hacensuhistoria(Thompson1961:33).Yambasposicioneslleganaacercarseotra
vezentornoaciertasafirmacionesynegacionesdiferenciadoras.Negacionescontrala
metforadebase/superestructurayladefinicinreduccionistaoeconomistadela
determinacin.Acercadeloprimero:
Lainteraccindialcticaentreelsersocialylaconscienciasocialoentreculturayno
culturaseencuentraenelcentrodecualquiercomprensindelprocesohistricodentro
delatradicinmarxista[...]Latradicinheredaunadialcticacorrecta,perolametfora
mecnicaespecficaatravsdelaqueseexpresaeserrnea.Estametforaproveniente
delaingenieracivil[...]siempreserinadecuadaparadescribirelflujodelconflicto,de
la dialctica del cambiante proceso social [...] Todas las metforas habitualmente
ofrecidascompartenunatendenciaaconducirlamentehaciafrmulasesquemticasya
apartarladelainteraccinentreseryconsciencia.

Yacercadelreduccionismo:Elreduccionismoesuntraspidelalgicahistricapor
el cual los acontecimientos polticos o culturales son explicados en trminos de la
afiliacindeclasedelosprotagonistas[...]Perolamediacinentreintersycreencia
nohaocurridoatravsdelcomplejodeestructurasdeNairn,sinoatravsdelagente
misma(Thompson1964:351352).Y,mspositivamenteunplanteamientosimpleque
sepuedetomarcomodefinicindevirtualmentetodoeltrabajohistricodeThompson,
desdeLaformacindelaclaseobrerahastaWhighsandHunters,ThePovertyofTheory,
ymsall:
la sociedad capitalista fue fundada sobre formas de explotacin simultneamente
econmicas,moralesyculturales.Sisetomalaesencialydefinidorarelacinproductiva
[...]yseledalavuelta,estaserevelarahoraenunaspecto(salariotrabajo),ahoraen
otro (un ethos adquisitivo), y aun en otro (la alienacin de aquellas facultades
intelectualesquealtrabajadornolesonnecesariasparasupapelproductivo)(Thompson
1964:356).

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Apesardelasmuchasdiferenciassignificativas,tenemospuesaquunperfildeunalnea
importantedepensamientoenlosestudiosculturales:algunoslallamaranelparadigma
dominante.Existeenfrentadoalpapelresidualymeramentereflectivoasignadoalo
cultural.Ensusdiversasmanifestaciones,conceptualizalaculturacomoimbricadacon
todaslasprcticassociales,yesasprcticas,asuvez,comomanifestacionescomunesde
laactividadhumana:praxissensorialhumana,laactividadatravsdelacualhombresy
mujereshacenlahistoria.Seoponealamanerabase/superestructuradeformularlas
relacionesentrelasfuerzasidealesylasmateriales,especialmentealldondelabasees
definida como la determinacin de lo econmico en un sentido simple. Prefiere la
formulacin ms amplia, la dialctica entre ser social y conciencia social: ninguna
separableensuspolosdiferenciados(enalgunasformulacionesalternativasladialctica
entreculturaynocultura.Definelaculturacomolossignificadosylosvaloresque
emergenentregruposyclasessocialesdiferenciados,sobrelabasedesuscondicionesy
relaciones histricas dadas, a travs de las cuales manejan y responden a las
condiciones de existencia; y como las tradiciones y prcticas vividas a travs de las
cualessonexpresadasesascomprensiones,yenlascualesestnencarnadas.Williams
reneestosdosaspectosdefinicionesyformasdevidaentornoalpropioconceptode
cultura.Thompsonrenelosdoselementosconscienciaycondicionesentornoal
conceptodeexperiencia.Ambasposicionesimplicanciertasdifcilesfluctuacionesen
torno a los dos trminos clave. Tanto asimila Williams las definiciones de la
experiencia a nuestras formas de vivir, y a ambas en una indisoluble prcticaen
generalmaterialreal,quellegaaobviarcualquierdistincinentreculturaynocultura.
Aveces Thompsonempleaexperienciaenelsentidomsfrecuentedeconsciencia,
comoenlasformascolectivasenqueloshombresmanejan,transmitenodistorsionan
suscondicionesdadas,lasmateriasprimasdelavida;avecescomoel mbitodelo

vivido, el trmino medio entre condiciones y cultura; y a veces como las


condicionesobjetivas mismas,alas cualessonopuestaslasformasparticularesdela
consciencia.Peronoimportaculesseanlostrminos,ambasposicionestiendenaleer
las estructuras de relacin en trminos de cmo son vividas y experimentadas. La
estructuradesentimientodeWilliamsconsudeliberadacondensacindeelementos
aparentementeincompatiblesescaracterstica.Perolomismoesciertoenelcasode
Thompson, a pesar de su comprensin mucho ms plenamente histrica del carcter
dadooestructuraldelasrelacionesylascondicionesalascualeshombresymujeres
necesariaeinvoluntariamenteingresan,ysuclaraatencinalcarcterdeterminantedelas
relacionesproductivasydeexplotacinbajoelcapitalismo.Estosedebealpapelde
pivote queocupan en el anlisis la consciencia cultural yla experiencia. La tensin
experiencialdeesteparadigmayelnfasisenlosagentescreativosehistricos,sonlos
doselementosclaveenelhumanismodelaposicindescrita.Porconsiguiente,cadauno
deellosconcedealaexperienciaunpapelautentificadorencualquieranlisiscultural.
Setrata,enltimainstancia,dedndeycmolagenteexperimentasuscondicionesde
vida,lasdefineyrespondeaellas,locualparaThompsondefineporqucada

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Singarantas.Trayectoriasyproblemticasenestudiosculturales

mododeproduccinestambinunaculturayporqutodaluchadeclasesestambinuna
luchaentremodalidadesculturales:yestoes,paraWilliams,loqueunanlisiscultural
deberaenltimainstanciaofrecer.
Enlaexperienciahayunainterseccindelasdiferentesprcticas,aunquesobreuna
basedesigualydemutuasdeterminaciones.Estesentidodelatotalidadculturaldeltotal
proceso histrico avasalla cualquier esfuerzo por mantener las instancias y los
elementosdiferenciados.Suverdaderainterconexin,bajociertascondicioneshistricas
dadas,debevenirdelamanodeunmovimientototalizadorenelpensamiento,enel
anlisis.Yestableceparaamboslosmsextraosprotocoloscontracualquierformade
abstraccinanalticaquediferencielasprcticas,oquesedispongaaponerapruebael
efectivomovimientohistricoentodasuentrelazadacomplejidadyparticularmentepor
cualquieroperacinlgicaoanalticamssostenida.Estasposiciones,especialmenteen
susentregashistricasmsconcretas(Laformacin...TheCountryandtheCity),sonel
opuesto mismo de la bsqueda hegeliana de las esencias subyacentes. Pero en su
tendenciaareducirlasprcticasalapraxisyaencontrarformascomunesyhomlogas
que subyacen a las reas ms diferenciadas en apariencia, su movimiento es
esencializador.Tienenunamaneraparticulardecomprenderlatotalidad,aunquecon
una t minscula, concreta e histricamente determinada, desigual en sus
correspondencias. La conciben expresivamente. Y como constantemente dirigen el
anlisismstradicionalhaciaelniveldelaexperiencia,ohacenunalecturadelasdems
estructurasyrelacionesenformadescendente,apartirdelpuntoprivilegiadodecmo

sonvividas,secaracterizanpuespropiamente(sibiennoadecuadaniplenamente)como
culturalistas en su nfasis: incluso una vez dada cuenta de todas las salvedades y
calificacionescontraunateorizacindicotmicademasiadoapresurada.2
Laposicinculturalistaenlosestudiosculturalesfueinterrumpidaporlallegadaala
escenaintelectualdelosestructuralismos.Estos,posiblementemsvariadosquelos
culturalismos, compartan empero ciertas posiciones y orientaciones que permiten
agruparlosbajounasoladenominacinsindemasiadoproblema.Sehacomentadoque
mientraselparadigmaculturalistapuedeserdefinidosinnecesidadderecurrirauna
referenciaconceptualaltrminoideologa(evidentementelapalabraaparece,masno
se trata de un concepto clave), las intervenciones estructuralistas han sido en gran
medidaarticuladasentornoalconceptodeideologa:consecuentementeconsums
impecablelinajemarxista,eldeculturanofigurademaneratanprominente.Perosi
estopuedeserciertoparalosestructuralistasmarxistas,es,pordecirlomenos,medio
ciertoparaelesfuerzoestructuralistacomotal.Peroyaesunerrorcomncondensar
2Sobreelculturalismo,veraJohnson(1979ay1979b).Sobrelospeligrosdelateorizacindicotmica,
veraBarretetal.(1979).

60
esteltimoexclusivamenteentornoalimpactodeAlthusserytodoloquehaaparecido
enlaesteladesusintervenciones,dondeideologahatenidounpapelseminal,pero
modulado: y as omitir la importancia de LviStrauss. No obstante, en trminos
estrictamentehistricos,fueLviStraussylossemiticosdelprimermomento,quienes
hicieronlaprimeraruptura.Yaunquelosestructuralismosmarxistashansuperadoalos
anteriores, mantuvieron y siguen manteniendo una inmensa deuda terica (a menudo
alejada o minimizada en notas al pie de pgina, en la bsqueda de una ortodoxia
retrospectiva) con su trabajo. Fue el estructuralismo de LviStrauss el que, en su
apropiacin del paradigma lingstico, siguiendo a Saussure, ofreci a las ciencias
humanasdelaculturalaposibilidaddeunparadigmacapazdevolverlascientficasy
rigurosasdeunamaneratotalmentenueva.YcuandoenlaobradeAlthusserfueron
recuperados los temas marxistas ms clsicos, sigui siendo un hecho queMarx fue
ledoyreconstruidomediantelostrminosdelparadigmalingstico.Porejemplo,en
AlthusseryBalibar([1968]1970)seargumentaqueelmododeproduccinparaacuar
unafrasepuedesermejorcomprendidosilovemos estructuradocomounlenguaje
(mediantelacombinacinselectivadeelementosinvariantes).El nfasisahistricoy
sincrnico, contra los nfasis histricos del culturalismo, proviene de una fuente
similar. Igual fue el caso de una preocupacin por lo social sui generis, usado no
adjetivasinosustantivamente:unempleoqueLviStraussnoderivdeMarxsinode

Durkheim.3
EnocasionesLviStraussllegajuguetearconalgunasformulacionesmarxistas.As,
porejemplo,
Elmarxismo,sinoelpropioMarx,condemasiadafrecuenciaharazonadocomosilas
prcticasprocedierandirectamentedelapraxis.Sincuestionarlaindudableprimacade
lasinfraestructuras,piensoquesiemprehayunamediacinentrelapraxisylasprcticas,
concretamente el esquema conceptual por medio de cuyo funcionamiento, forma y
materia,ningunodelosdosconexistenciaindependiente,serealizancomoestructuras,
valedecircomoentidadesquesonalavezempricaseinteligibles.
Pero esto para acuar otra frase era bsicamente gestual. Este estructuralismo
comparti con el culturalismo una ruptura radical con los trminos de la metfora
base/superestructura derivada de las partes ms simples de La ideologa alemana. Y
aunqueesAestateoradelassuperestructuras,apenastocadaporMarx,alaqueLvi
Straussaspiracontribuir,sucontribucintuvocomocaractersticaromperdemanera
radicalconelconjuntodesustrminosdereferencia,tanfinaleirrevocablementecomo
lohicieronlosculturalistas.Aquyenesta
3 El Durkheim que analiz las categoras sociales del pensamiento por ejemplo, en Clasificacin
primitivaantesqueelDurkheimde Ladivisindeltrabajo,queseconvirtienfundadorypadredel
estructuralfuncionalismonorteamericano.

61

Singarantas.Trayectoriasyproblemticasenestudiosculturales

caracterizacin debemos incluir a Althusser estructuralistas y culturalistas por igual


adscribieronaldominiohastaentoncesllamadodelosuperestructuralunaespecificidad
y efectividad, una primaca constitutiva, que los llev ms all de los trminos de
referencia de base y superestructura. LviStrauss, y tambin Althusser, fueron
antirreduccionistas y antieconomistas desde la matriz misma de su pensamiento, y
atacaroncrticamenteesacausalidadtransitivaqueportantotiemposehahechopasarpor
marxismoclsico.
LviStrausstrabajsistemticamenteconeltrminocultura.Considerabademucha
menor importancia las ideologas: meras racionalizaciones secundarias. Como
WilliamsyGoldmann,notrabajenelniveldelascorrespondenciasentreelcontenido
deunaprctica,sinoalniveldesusformasysusestructuras.Perolamaneracomoestas
fueron conceptualizadas difiere sustantivamente del culturalismo de Williams o el
estructuralismo gentico de Goldmann. Esta divergencia puede identificarse de tres
manerasdiferentes.Enprimerlugar,conceptualizaculturacomolascategorasylos
marcosdereferenciadelpensamientoyellenguajeatravsdeloscualeslasdiversas
sociedadeshacanlaclasificacindesuscondicionesdeexistenciasobretodo(pues

LviStrausseraantroplogo)lasrelacionesentreelmundohumanoyelnatural.En
segundolugarpenslamaneraylaprcticamediantelascualesestascategorasyestos
marcosdereferenciaeranproducidosytransformados,sobretodosobreunaanalogacon
elmodocomoelpropiolenguajeprincipalmediodeculturaoperaba.Identificlo
queeraespecficodeesascategorasydesufuncionamiento,comolaproduccindel
sentido: eran, antes que nada, prcticas significantes. Y, en tercer lugar, luego de
algunostempranosflirteosconlascategorassocialesdepensamientodeDurkheimy
Mauss,enbuenamedidadescartelasuntodelarelacinentrelasprcticassignificantes
ynosignificantesentreculturayno cultura,parausarotrostrminosparamejor
concentrarse en las relaciones internas por medio de las cuales se producan las
categorasdesignificado.Estodejababastanteenelairelacuestindeladeterminacin,
delatotalidad.Lalgicacausaldeladeterminacinfueabandonadaafavordeuna
causalidad estructuralista una lgica del ordenamiento de relaciones internas, de
articulacindepartesdentrodeunaestructura.Cadaunodeestosaspectostambinest
positivamentepresenteenlaobradeAlthusseryenladelosestructuralistasmarxistas,
ancuandolostrminosdereferenciahansidoreimplantadosenlainmensarevolucin
terica de Marx. En una de las formulaciones seminales de Althusser acerca de la
ideologadefinidacomolostemas,conceptosyrepresentacionesatravsdeloscuales
hombres ymujeres viven, enunarelacin imaginaria, las relaciones consus reales
condicionesdeexistenciapodemosdiscernirelesqueletodelosesquemasconceptuales
entrelaspraxisylasprcticasdeLviStrauss.Aqulasideologasnoestnsiendo
conceptualizadascomoloscontenidosylasformassuperficialesdelasideas,sinocomo
lascategorasinconscientesatravsdelascualeslascondicionessonrepresentadasy
vividas. Ya hemos comentado la activa presencia del paradigma lingstico en el
pensamientodeAlthusser,esdecir,delsegundo

62
elementoidentificadomsarriba.Ysibienenelconceptodesobredeterminacinuna
desuscontribucionesseminalesymsfructferasAlthusservolvialosproblemasde
las relaciones entre prcticas y la cuestin de la determinacin (proponiendo,
incidentalmente,unaintensamentenovedosayaltamentesugerentereformulacin,quea
partirdeallharecibidomuypocaatencin),stendiareforzarlaautonomarelativa
delasdiferentesprcticas,ascomosusespecificidades,condicionesyefectosinternosa
expensasdeunaconcepcinexpresivadelatotalidad,consustpicashomologasy
correspondencias.
Apartedelatotaldiferenciacindelosuniversosintelectualesyconceptualesenque
estosparadigmasalternativossedesarrollaron,hubociertospuntosdonde,apesardesus
aparentessuperposiciones,elculturalismoyelestructuralismoestuvierontajantemente
contrapuestos. Podemos identificar esta contraposicin en uno de sus puntos ms
marcados, precisamente en torno al concepto de experiencia y en el papel que el
trminojugencadaperspectiva.Mientrasqueenelculturalismolaexperienciafueel

terrenoelmbitodelovividodondeseinterceptanconscienciaycondiciones,el
estructuralismoinsistienquelaexperiencianopodaser,pordefinicin,elterrenode
nada,yaqueunosolopuedeviviryexperimentarlaspropiascondicionesenyatravs
de las categoras, las clasificaciones y los marcos de referencia de la cultura. Estas
categoras, empero, no se daban a partir de la experiencia o en ella: ms bien la
experienciaerasuefecto.Losculturalistashabandefinidolasformasdelaconsciencia
ydelaculturacomocolectivas.Perosehabanquedadomuydeesteladodelapropuesta
radicaldeque,enlaculturacomoenellenguaje,elsujetoerahabladoporlascategoras
deculturaenquepensaba,envezdequeelsujetolashablaba.Sinembargo,estas
categoras no eran meramente producciones individuales antes que colectivas: eran
estructurasinconscientes.Poresto,apesardequeLviStrausssolohabldeCultura,
suconceptodiolabaseparaunafciltransicin,hechaporAlthusser,haciaelmarcode
referenciaconceptualdelaideologa:
Laideologaesdehechounsistemaderepresentaciones,peroenlamayoradelos
casosestasrepresentacionesnotienennadaqueverconlaconsciencia:[...]essobre
todocomoestructurasqueellasseimponenalagranmayoradeloshombres,yno
mediantesuconsciencia[...]esdentrodeestainconscienteideolgicoqueloshombres
logranalterarlarelacinvividaentreellosyelmundoyadquiriresanuevaformade
inconscienteespecficollamadoconciencia(Althusser[1965]1969:233).
Fueascomolaexperienciafueconcebida,nocomounafuentedeautentificacin,sino
comounefecto;nocomounreflejodelorealsinocomounarelacinimaginar.Tom
unbrevepasoelqueseparaLarevolucintericadeMarx[PourMarx]delensayode
LosaparatosideolgicosdeEstadodesarrollarunaexplicacindecmoestarelacin
imaginarianosoloservaparaqueunaclasegobernantedominarasobreunadominada,
sinotambin(atravsdela

63

Estudiosculturales:dosparadigmas

reproduccindelasrelacionesdeproduccin,ydelaconstitucindelafuerzadetrabajo
enunaformaidneaparalaexplotacincapitalista)paralareproduccinampliadadel
mododeproduccinmismo.Muchasdelasotraslneasdedivergenciasentrelosdos
paradigmasbrotandeestepunto:laconcepcindeloshombrescomoportadoresdelas
estructurasqueloshablanyubican,antesquecomoagentesactivosenlaproduccinde
supropiahistoria:elnfasisenunalgicaestructuralantesqueenunalgicahistrica;
lapreocupacinporlaconstitucinenteoradeundiscursocientfico,noideolgico;
ydeallquequedaragarantizadalapreeminenciadeltrabajoconceptualydelaTeora;la
redefinicindelahistoriacomounamarchadelasestructuras(vasediversoslugaresde
Thompsom1978):lamquinaestructuralista...
Nohayespaciosuficientepararastrearlasmuchasramificacionesquehansurgidodeuno
uotrodeestosdosparadigmasmaestrosenlosestudiosculturales.Aunquedeninguna

manerahemosdadocuentadetodas,ynisiquieradecasitodas,lasnumerosasestrategias
adoptadas, es justo decir que entre las dos mencionadas han definido las principales
lneasdedesarrolloenelcampo.Estosseminalesdebatessehanpolarizadoentornoasus
temticas;algunosdelosmejorestrabajosconcretoshansurgidodelosesfuerzospor
ponerunouotrodeestosparadigmasatrabajarsobreproblemasymaterialesespecficos.
Resultacaractersticodadoelsectarioyensimismadoclimadetrabajointelectualcrtico
enInglaterra,ydadasumarcadadependenciaquelosargumentosylasdiscusionesse
encuentren polarizados excesivamente hacia sus extremos. En tales polos, a menudo
aparecensolocomoimgenesespecularesoinversiones delaposicinrival.As,las
ampliastipologasconquehemosvenidotrabajandoenarasdeunaexplicacinfluida
sehanvueltocrcelesdelpensamiento.
Sinpretenderquesepuedadarunasencillasntesisentrelosdos,puedesinembargo
resultardeutilidaddeciraestasalturasquenielculturalismonielestructuralismo,en
suformapresente,sonadecuadosparalatareadeconstruirelestudiodelaculturacomo
terreno conceptualmente clarificado o tericamente informado. No obstante, algo
fundamental emerge de una gruesa comparacin de sus respectivas fuerzas y
limitaciones.
La gran fortaleza de los estructuralismos reside en su nfasis sobre las condiciones
determinantes. Nos recuerdan que, en cualquier anlisis particular, a menos que la
dialctica se pueda realmente mantener entre ambas mitades de la proposicin los
hombres hacen la historia [...] sobre la base de condiciones que ellos mismos no
hicieron, el resultado inevitable ser un humanismo ingenuo, con su necesaria
consecuencia: una prctica poltica voluntarista y populista. El hecho de que los
hombrespuedenvolverseconscientesdesuscondiciones,organizarseparalucharcontra
ellasydehechotransformarlassinlocualnoesposibleconcebirsiquieralapoltica
activa,nohablemosyadepracticarlanodebeavasallarlaconscienciadeque,enlas
relacionescapitalistas,hombresymujeressoncolocadosyubicados

64
enrelacionesquelosconstituyenenagentes.Pesimismodelintelecto,optimismodela
voluntad es un punto de partida preferible a una simple afirmacin heroica. El
estructuralismonospermiteempezarapensarcomoinsistaMarxenlasrelacionesde
unaestructurasobrelabasedealgodistintoasureduccinarelacionesentregente.Ese
fueelprivilegiadoniveldeabstraccindeMarx:elquelepermitiromperconelpunto
departidaobvio,peroincorrecto,delaeconomapolticaindividuosdesnudos.
No obstante, esto se liga a una segunda fortaleza: el reconocimiento por parte del
estructuralismonosolodelanecesidaddelaabstraccincomoinstrumentointelectual
medianteelcualseapropianlasrelacionesreales,sinoademsdelapresenciaenla
obra de Marx de un movimiento continuo y complejo entre diferentes niveles de

abstraccin.Dehecho,comoalegaelculturalismo,enlarealidadhistricalasprcticas
noaparecenntidamentediferencialesensusrespectivasinstancias.Sinembargo,para
pensar o analizar la complejidad de lo real, se precisa el acto de la prctica del
pensamiento,yesterequiereelempleodelpoderdeabstraccinyanlisis,laformacin
deconceptosconqucalarenlacomplejidaddeloreal,precisamente,parapoderrevelar
ytraeralaluzrelacionesyestructurasquenopuedenservisiblesalingenuoojodesnudo
nisonevidentes:Enelanlisisdelasformaseconmicasnoresultandeayudanilos
microscopiosnilosreactivosqumicos.Elpoderdelaabstraccindebereemplazarlosa
ambos.Sindudaelestructuralismoamenudohallevadoestaproposicinalextremo.
Comoelpensamientoesimposiblesinelpoderdelaabstraccin,estosehaconfundido
conotorgarleunaprimacaabsolutaalniveldelaformacindeconceptos,yestosoloen
elmsaltoniveldelaabstraccin:entonceslaTeoraconTmaysculaseconvierteen
juez y jurado. Lo cual equivale a perder aquella comprensin ganada a travs de la
prcticadelpropioMarx.Puesesclaro,porejemplo,enElCapital,queelmtodoque,
porsupuesto,ocurreenelpensamiento(comopreguntMarxensuIntroduccinde
1857,enquotrolugar?)nodescansasobreelmeroejerciciodelaabstraccin,sino
sobre el movimiento y las relaciones que la argumentacin est constantemente
estableciendoentrediferentesnivelesdeabstraccin:encadaunosedebendiferenciarlas
premisasdeaquellasqueenarasdelaargumentacinsedebenmantenerconstantes.El
desplazamientoaotroniveldeampliacin(paradesarrollarlametforadelmicroscopio)
exigeespecificarnuevascondicionesdeexistencianoproporcionadasporunnivelprevio
de mayor abstraccin: de este modo sedan las sucesivas abstracciones de diferentes
magnitudes,eldesplazamientohacialaconstitucin,lareproduccindeloconcretoen
el pensamiento como efecto de uncierto tipo de pensamiento. Este mtodo no est
adecuadamente representado ni en el absolutismo de la prctica terica, en el
estructuralismo,nienlaposicinantiabstraccionistadeltipoPobrezadelaTeora
(Thompsom1978),donde,comoreaccin,elculturalismoparecehaberrecalado.Sin
embargo, resulta intrnsecamente terico y tiene que serlo. Aqu la insistencia
estructuralista de que el pensamiento no refleja la realidad sino que es articulada y
apropiada

65

Singarantas.Trayectoriasyproblemticasenestudiosculturales

por este, es un punto de partida necesario. Una adecuada elaboracin de las


consecuenciasdeesteargumentopodraempezaraproducirunmtodoquenosapartede
laspermanentesoscilacionesentreabstraccin/antiabstraccinydelasfalsasdicotomas
de teoricismo versus empiricismo que han marcado y desfigurado el encuentro
culturalismo/estructuralismoalafecha.
Elestructuralismotieneunafortalezaadicional,ensuconcepcindelatotalidad.Este
esunsentidoenelcual,apesardequeelculturalismoconstantementeinsisteenla

particularidadradicaldesus prcticas,sumododeconceptualizarlatotalidadtiene
detrs algo de compleja simplicidad de una totalidad expresiva. Su complejidad est
constituidaporlafluidezconquelas prcticas entranysalenunadeotra:peroesta
complejidadesreducible,conceptualmente,alasimplicidaddelapraxislaactividad
humanaencuantotaldondeaparecenlasmismascontradicciones,homolgicamente
reflejadasencadaunadeellas.Elestructuralismovademasiadolejosenlaereccindela
mquina de una estructura, con sus proclividades autogeneradoras (una eternidad
Spinoziana,cuyafuncinessololasumadesusefectos:unadesviacinverdaderamente
estructuralista),equipadaconsusinstanciascaractersticas.Sinembargo,representaun
avancerespectodelculturalismoenlaconcepcinquetienedelanecesariacomplejidad
delaunidaddeunaestructura(siendolasobredeterminacinunamaneramsexitosade
pensarestacomplejidadquelainvarianciacombinatoriadelacausalidadestructuralista).
Msan,tienelacapacidadconceptualdepensarenunaunidadconstruidamediantelas
diferencias entrelasprcticas,msqueentrelashomologas.Tambinaquhaganado
unacompresincrticadelmtododeMarx:unopiensaenloscomplejospasajesdela
Introduccinde1857alosGrundrisseenqueMarxdemuestraqueesposiblepensaren
launidaddeunaformacinsocialcomoconstruida,noapartirdelaidentidadsinodela
diferencia.4Claroqueelnfasisenladiferenciapuedehaberydehechohaconducido
alosestructuralismosaunafundamentalheterogeneidadconceptual,enquesepierde
todosentidodeestructuraydetotalidad.Foucaultyotrospostalthusserianoshantomado
estesinuososenderohacialaabsoluta,ynorelativa,autonomadelasprcticas,vasu
necesariaheterogeneidadynecesarianocorrespondencia.Peroelnfasisenlaunidad
enladiferencia, en la unidad compleja el concreto de Marx que era la unidad de
muchas determinaciones puede ser elaborado hacia otra direccin, a la postre ms
fructfera:hacialaproblemticadelaautonomarelativaylasobredeterminacinyel
estudiodelaarticulacin.Unavezms,elconceptodearticulacincontieneelpeligrode
unintensoformalismo.Perotambintienelaconsiderableventajadepermitirnospensar
sobrecmolasprcticasespecficas(articuladasentornoacontradiccionesquenosurgen
delamismamanera,enelmismopunto,enelmismomomento)sepuedenpensar,
4Hallexaminaestocondetenimientoenelcaptulo5delapresentecompilacin:NotasdeMarxsobreel
mtodo:unalecturadelaIntroduccinde1857(Notadeloseditores).

66
sinembargo, juntas.Esasqueelparadigmaestructuralistapuedesiselodesarrolla
adecuadamentepermitirnosempezaraconceptualizarrealmentelaespecificidaddelas
diversas prcticas (analticamente distinguidas, abstradas unas de otras), sin perder
terreno en la captacin del ensamblaje que ellas constituyen. El culturalismo
constantementeafirmalaespecificidaddediversas prcticas,laculturanodebeser
absorbidaporloeconmico,perocarecedeunamaneraadecuadadeestableceresta

especificidadtericamente.
La tercera fortaleza que muestra el estructuralismo reside en haber descentrado la
experiencia y en su seminal trabajo de elaboracin de la descuidada categora de
ideologa. Es difcil concebir un pensamiento en los estudios culturales con un
paradigmamarxistainocentedelacategoraideologa.Claroqueelculturalismohace
constantereferenciaaesteconcepto:perodehechoestenoseencuentraenelcentrode
suuniversoconceptual.Elpoderdeautentificacinylareferenciaalaexperiencia
erigenunabarreraentreelculturalismoyunaconcepcinadecuadadeideologa.Yala
vez,sinella,nopuedeaprehenderselaefectividaddelaculturaenlareproduccinde
determinadomododeproduccin.Esciertoquelasmsrecientesconceptualizaciones
estructuralistas de ideologa tienen una marcada tendencia a darle una lectura
funcionalistacomoelnecesariocementodelaformacinsocial.Desdeestaposicin,
obviamenteesimposiblecomocorrectamenteargumentaraelculturalismoconcebir
ideologasquenosean,pordefinicin,dominantes:oelpropioconceptodelucha. 5Sin
embargo,existentrabajosencursoquesugierenmanerasenqueelcampodelaideologa
puedeseradecuadamenteconceptualizadocomoterrenodelucha(atravsdeltrabajode
Gramsci,ymsrecientementedeLaclau),yestostienenrasgosestructuralistasmsque
culturalistas.
Lasfortalezasdelculturalismocasipuedendeducirseapartirdelasdebilidadesdela
posicinestructuralistaqueyahemosanotado,desusausenciasysilenciosestratgicos.
Hainsistido,correctamente,enelmomentoafirmativodeldesarrollodelaluchayla
organizacin conscientes como elemento necesario en el anlisis de la historia, la
ideologaylaconsciencia:estoencontradesupersistenteminimizacinenelparadigma
estructuralista.Aqu,unavezms,essobretodoGramsciquiennoshaprovistodeun
juego ms refinado de trminos para vincular las categoras principalmente
inconscientesydadasdelsentidocomnculturalconlaformacindeideologasms
activasyorgnicas,quetienenlacapacidaddeintervenirenelterrenodelsentidocomn
ylastradicionespopularesy,mediantetalesintervenciones,organizarmasasdehombres
ymujeres.Enestesentido,elenfoqueculturalistarestaurapropiamenteladialcticaentre
elcarcterinconscientedelas categorasculturales yelmomentodelaorganizacin
consciente:ansi,ensucaractersticomovimiento,
5LaaparicindeesteltimoenelfamosoartculosobrelosAparatosIdeolgicosdel
Estado de Althusser ([1970] 1971) resulta para acuar otra frase ms que nada
gestual.

67

Singarantas.Trayectoriasyproblemticasenestudiosculturales

hatendidoaenfrentarelexcesivonfasisestructuralistaenlascondicionesconotro
nfasis,demasiadoinclusivo,enlaconsciencia.Enconsecuencia,nosolorecobra

comomomentonecesariodecualquieranlisiselprocesomedianteelcualclasesens,
definidasprincipalmentecomolamaneraenquelasrelacioneseconmicasubicanalos
hombrescomoagentes,devienenfuerzas histricasypolticas activasparas:esto,
contra su propio buen sentido antiteortico, requiere que cada momento sea
comprendidoentrminosdelniveldeabstraccinenqueelanlisisestoperando.Una
vezms,Gramscihaempezadoasealaruncaminodesalidaaestafalsapolarizacin,en
su discusin sobre el paso entre la estructura y la esfera de las superestructuras
complejas,ysusdistintosmomentosyformas.
Enestaargumentacinnoshemosconcentradosobretodoenunacaracterizacindelo
quenosparecesonlosdosparadigmasseminalesqueoperanenlosestudiosculturales.
Porsupuestoquedeningnmodosonlosnicosactivos.Losnuevosdesarrollosylneas
de pensamiento no se tratan adecuadamente con una simple referencia a ellos. Sin
embargo,estosdosparadigmasenciertosentidosepuedendesplegarparamedirloque
nosparecenlasdebilidadesoinadecuacionesradicalesdeaquellosquesenosofrecen
comopuntosdeconvergenciaalternativos.Aquidentificaremosbrevementetres.
ElprimeroesaquelquepartedeLviStrauss,lasemiticatemprana,lostrminosdel
paradigmalingstico,yelnfasisenlasprcticassignificantes,desplazndoseatravs
de los conceptos psicoanalticos y Lacan hacia un cambio de centro radical de
virtualmentetodoelterrenodelosestudiosculturales,entornoalostrminosdiscurso
ysujeto.Unamaneradecomprenderestalneadepensamientoesverlacomounintento
de llenar ese vaco del temprano estructuralismo (de las variedades marxista y no
marxista)donde,enanterioresdiscursos,sehubieraesperadolaaparicindelsujetoyla
subjetividad,peroesonoocurri.Estees,precisamente,unodelospuntosclavesobrelos
queelculturalismohacevalersuscrticasalprocesosinsujetodelestructuralismo.La
diferenciaesquemientraselculturalismorectificaelhiperestructuralismodemodelos
anterioresalrestaurarelsujetounificado(colectivooindividual)delaconscienciaenel
centrodelaEstructura,lateoradeldiscurso,mediantelosconceptosfreudianosdel
inconscienteylosconceptoslacanianosacercadecmolossujetossonconstituidosen
lenguaje(atravsdelingresoaloSimblicoyalaLeydelaCultura),restablecealsujeto
descentrado,alsujetocontradictorio,comounjuegodeposicionesenellenguajeyel
conocimiento, desde el cual la cultura puede aparecer como siendo enunciada. Esta
aproximacinclaramenteidentificaunabrecha,nosoloenelestructuralismo,sinoenel
propiomarxismo.Elproblemaesquelamaneraenqueestesujetodelaculturaes
conceptualizadoesdetipotranshistricoyuniversal:sedirigealsujetoengeneral,no
a sujetos sociales histricamente determinados, o lenguajes particulares socialmente
determinados. En consecuencia, ha sido incapaz, hasta ahora, de desplazar sus
proposicionesgenricasalniveldelanlisishistricoconcreto.Lasegundadificultades
que los procesos de contradiccin y lucha que el estructuralismo temprano ubica
totalmenteenelnivel
68
de la estructura se encuentran ahora, por una de esas persistentes inversiones

especulares,alojadosexclusivamenteenelniveldelosprocesosinconscientesdelsujeto.
Podraser,comoamenudoargumentaelculturalismo,quelosubjetivoseaunmomento
necesariodecualquieranlisis.Peroestaproposicindifieremuchodedesmantelarla
totalidad de los procesos sociales de los modos particulares de produccin y de las
formacionessociales,paraluegoreconstruirlaexclusivamenteenelniveldelosprocesos
psicoanalticosinconscientes.Apesardequeseharealizadotrabajoimportanteeneste
sentido, tanto utilizando este paradigma como definindolo y desarrollndolo, sus
pretensionesdereemplazartodoslostrminosdelosanterioresparadigmasconunjuego
deconceptosms adecuadopareceexcesivamenteambicioso,pordecirlomenos.Su
pretensindehaberintegradoalmarxismoaunmaterialismomsadecuadoes,enbuena
medida,unapretensinsemnticamsqueconceptual.
Unsegundodesarrolloeselintentodevolveraunaeconomapolticadelacultura,de
tipomsclsico.Estaposicinargumentaquelaconcentracinenlosaspectosculturales
e ideolgicos ha sido exagerada. Quisiera restaurar los viejos trminos de
base/superestructura,situandoenladeterminacinenltimainstanciadelocultural
ideolgico por parte de lo econmico aquella jerarqua de determinacin que ambas
alternativas parecen no tener. Esta posicin insiste en que los procesos yestructuras
econmicosdelaproduccinculturalsonmssignificativosquesusaspectosculturales
ideolgicos: que estos son adecuadamente captados a travs de la terminologa ms
clsica de la ganancia, la explotacin, la plusvala y el anlisis de la cultura como
mercanca.Conservaunanocindelaideologacomofalsaconsciencia.Sindudael
argumentodequetantoelestructuralismocomoelculturalismo,ensusdiferentesformas,
handescuidadoelanlisiseconmicodelaproduccinculturaleideolgica,tienecierta
fuerza.Peroconelretornodeesteterrenomsclsico,vuelventambinmuchosdelos
problemasqueloasediaronoriginalmente.Unavezms,laespecificidaddelefectodela
dimensin cultural e ideolgica tiende a desaparecer. Se tiende a concebir el plano
econmiconosolocomonecesario,sinocomosuficienteencuantoexplicacindelos
efectosculturaleseideolgicos.Delmismomodo,centrarseenelanlisisdelaforma
mercancaborratodaslasdiferenciacionescuidadosamenteestablecidasentredistintas
prcticas,dadoquesonlosaspectosmsgenricosdelaformamercancalosqueatraen
laatencin.Enconsecuencia,susdeduccionesseencuentranmayormenteconfinadasa
unnivelepocaldeabstraccin:las generalizacionesacercadelaformamercancase
sostienenatravsdelapocacapitalistacomoconjunto.Peroentrminosdeanlisis
concretoycoyunturalesmuypocoloquepuedeextraersedeestaabstraccindetipo
lgica del capital de alto nivel. Y todo esto tambin tiende a su propio tipo de
funcionalismo,unfuncionalismodelalgicaenlugardelaestructuraodelahistoria.
Tambinestaaproximacintieneintuicionesquevalelapenarescatar,perosacrifica
demasiadascosasquehansidodolorosamenteganadas,sinentregarencompensacin
algnavanceentrminosdecapacidadexplicativa.

69

Estudiosculturales:dosparadigmas

Laterceraposicinestestrechamentevinculadaalaempresaestructuralista,peroha
seguido el camino de la diferencia hacia una radical heterogeneidad. El trabajo de
Foucault,queenlaactualidaddisfrutadeunodeesosperodosacrticosdeldiscipulazgo
medianteelcuallosintelectualesbritnicosreproducenhoysudependenciadelasideas
francesas de ayer, ha tenido un efecto sumamente positivo: sobre todo porque al
suspenderloscasiinsolublesproblemasdeladeterminacin,Foucaulthaposibilitadoun
bienvenido retorno al anlisis concreto de formaciones ideolgicas y discursivas
particularesydelossitiosdesuelaboracin.EntreFoucaultyGramscidancuentade
buenapartedeltrabajomsproductivosobre anlisisconcreto emprendidohoyenel
campo: reforzando y paradjicamente apuntalando de este modo el sentido de la
instancia histrica concretaquesiempreha sidounadelas principales fortalezas del
culturalismo.PeroaqudenuevoelejemplodeFoucaultespositivosiempreycuando
uno no se trague entera su posicin epistemolgica general. Pues lo cierto es que
Foucaultsuspendetandecididamenteeljuicioyadoptaunescepticismotanmeticuloso
acercadecualquierdeterminacinosobrelasrelacionesentrelasprcticas,quenosean
aquellas fundamentalmente contingentes, que tenemos derecho a verlo no como un
agnsticoenestosasuntos,sinocomoprofundamentecomprometidoconlanecesariano
correspondenciadetodaslasprcticasentres.Desdesemejanteposicinnosepueden
pensar adecuadamente ni una formacin social ni el Estado. Y en efecto, Foucault
constantementecaeenlazanjaquelmismosehacavado.Puescuandocontrasusbien
defendidas posiciones epistemolgicas se topa con ciertas correspondencias (por
ejemplo,elsimplehechodequelosprincipalesmomentosdetransicinquehatrazado
encadaunodesusestudiossobrelaprisin,lasexualidad,lamedicina,elmanicomio,
ellenguajeylaeconomapolticaparecenconvergerexactamenteentornoaesepunto
enqueelcapitalismoindustrialylaburguesarealizansuhistricacita),entoncescaeen
un vulgar reduccionismo, que realmente niega las sofisticadas posiciones que ha
adelantadoenotraspartesdesuobra.6
Hedicholosuficientecomoparaindicarque,enmiopinin,lalneadelosestudios
culturalesquehanintentadopensarhaciaadelanteapartirdelosmejoreselementosde
losesfuerzosculturalistasyestructuralistas,porlavadealgunosconceptoselaborados
eneltrabajodeGramsci,eslaquemsseaproximaacumplirconlosrequisitosdeeste
campodeestudio.Ylarazndeestodeberaseraestasalturasobvia.Aunqueniel
culturalismonielestructuralismobastancomoparadigmasautosuficientesdeestudio,
gozandeunacentralidadenelterrenodelaquecarecenlosotroscontendores,yesto
debidoaqueentreellos(ensusdivergenciasascomoensusconvergencias)sedirigen
hacialoquedebeserelproblemamedulardelosestudiosculturales.
6Esperfectamentecapazdemeterporlapuertadeatrslasclasesquehaacabadodeexpulsarporlapuerta
delfrente.

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Constantemente nos devuelven a ese terreno marcado por esos conceptos de
cultura/ideologa, fuertemente emparejados mas no mutuamente excluyentes. En su
conjunto,planteanlosproblemasqueresultandeintentarpensaralavezlaespecificidad
dediferentesprcticasylasformasdelaunidadarticuladaqueellasconstituyen.Plantean
unconstanteretorno,sibienfallido,alametforadebase/superestructura.Tienenrazn
alinsistirenqueestacuestinqueresumetodalaproblemtica,deunadeterminacin
no reduccionista es el corazn del problema: y que la solucin de este problema
permitiralosestudiosculturalessuperarsusincesantesoscilacionesentreidealismoy
reduccionismo.Confrontanaunquedemaneraradicalmenteopuestaladialcticaentre
lascondicionesylaconsciencia.Enotroplano,planteanelasuntodelarelacinentrela
lgicadelpensamientoylalgicadelosprocesoshistricos.Siguenmanteniendola
promesa de una teora de la cultura cabalmente materialista. En sus sostenidos y
mutuamente reforzadores antagonismos, no adelantan promesa alguna de sntesis
sencilla. Peroentre ambos,definen dndesienlugar algunoest el mbito podr
constituirsesemejantesntesisyculessonsuslmites.Enlosestudiosculturales,estos
sonlosnombresdeljuego.
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