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INTRODUCCIN HISTRICA

lvaro Girn Sierra*

En enero de 1919 aparece en la reputada revista The Nineteenth Century


andAfter el ltimo de una serie de artculos sobre la influencia relativa de la accin directa del medio y la seleccin natural en la evolucin
de los organismos vivos. El editor, en una breve nota introductoria,
teme que el autor, el gegrafo y conocido anarquista Piotr Kropotkin
(184~ - 19~1), haya sido o bien encarcelado o bien asesinado por los
bolcheviques 1 . Esta serie de artculos -olvidada durante dcadas- es
la que traducimos por primera vez al espail.ol.
La realidad es que su autor no morira hasta dos aftas despus,
y lo hara de muerte natural, en el semiexilio de la pequeil.a aldea de
Dimitrov, donde trataba en vano de terminar el proyecto que ocup parte
de su existencia: la redaccin de su gran obra sobre tica2. Kropotkin no
estaba muerto, pero no cabe duda de que la parte final de su vida estuvo
marcada por una indudable sensacin de fracaso. En 1917, despus de un

lvaro Girn Sierra es cientfico titular del Departamento de Historia de la Ciencia de la


1nstitucin Mil y Fontanals-CSIC. Esta introduccin se enmarca dentro del proyecto
''La ciencia europea y su impacto. Del origen a la recepcin y desarrollo del darwinismo
en Espaa: interpretacin, polmicas y aniversarios". Ref. HUM~oo7 -65t~s-Co~
o1/HJST.
1. Kropotki n, Piotr (1919), "The Direct Action of Environrnent and Evolution", The
Nineteenth CenturyandAfter, vol. LXXXXV, nm. Dlll, 70-89, p. 70.
~. En condiciones de vida extremadamente difciles: Goldman, Emma (93~), Livingmy
Life. Londres, Duckworth, vol. 1, pp. 767-785.

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largo exilio que dur ms de cuarenta aos, Kropotkin volvi a conteroplar el triunfo en su propia tierra de algo que no era su revolucin. La
cruel irona s que su ltimo artculo era una encendida defensa de algo
que tampoco iba a triunfar en un dominio al que haba dedicado parte de
sus mejor es esfuerzos y no poca pasin: la ciencia. Se trata de la que
result sntesis imposible entre Darwin y Lamarck.
La biografa de este miembro de la familia Rurik, que es lo mismo
que decir la ms rancia aristocracia rusa, fue polimorfa y apasionante.
Paje del zar, agitador anarquista, prisionero en las crceles rusas y
francesas, gegrafo eminente, explorador y aventurer o, miembro de la
British Society for the Advacement of Science, escribi obras de estimable valor sobre el comunismo libertario, la Revolucin francesa, el
sistema de prisiones, la historia de la literatura rusa3 . Per o aqu lo que
nos ocupa es su faceta de hombre interesado en el evolucionismo darwinista, cuya plasmacin ms conocida es su libro MutualAid. A Factor
o.f Evolution. Libro que se ha presentado con inusitada frecuencia tanto
como una de las ms slidas refutaciones del darwinismo social1 , como
uno de los ms claros precedentes de los estudios que se han dedicado
a la conducta altruista en el reino animal.
El inters de Kropotkin por la teora evolucionista fue temprano. La correspondencia con su hermano Alexander r evela el inters
suscitado en los 186o, es decir, durante su juventud, por la obra de
Darwin y Spencer5 . No era obviamente un inters inocente. Los hermanos Kropotkin por entonces pensaban -como no pocos rusos de
su gener acin, marcada por las expectativas abiertas por la liberacin
de los siervos en 1861- en las virtualidades polticas del darwinismo

3. Sobre la multifactica biografia de Kropotkin: Miller, Martin A. (976) : Kropotkin,


Chicago. University ofChicago Press: Woodcock, George y Avakumovic. !van (1990):
Peter Kropotkin. l'rom Prince t o Rebel, Nueva York y Montreal, Black Rose Books;
Kropotkin, Piotr (1988): Memoirs of a Revolar.ionist, Nueva York, Dover ; Osol'sky,
Stephen (979): Kropotkin, Boston, Twayne Publishers. Un panorama de la interaccin entre ciencia y politica en Kropolkin: Morris, Brian (~004): Kropotkin. The
Politics ofCommanity, Amherst. Nueva York, Humanily Books.
4 Un ejemplo: Hawki ns, Mike (1 997) : Social Darwinisrn in European and America11
Thought, Cambridge. Cambridge University Press, p. t8 t.
S Todes, Daniel (!989): Darwin WLthout Malthus. The Struggle for ExisteMe in Russian
Evolutionary Thought, Nueva York y Oxford, Oxford University Press, pp. I'l7- 129;
Kropotkin (1988), pp. 97- 98: Nettlau, Max (99 ~): "Peter Kropotkin at Work", The
Raven, vol. S nm. 4 379-388 , p. 38o.

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como instrumento ideolgico a oponer a la autocracia6 . Eran aos en


que todava Kropotkin no haba definido netamente su perfil poltico, movindose en los lmites de un liberalismo constitucionalista.
El viaje humboldtiano a Siberia tendra, adems, un efecto decisivo en
varios aspectos claves de su biografa. La experiencia siberiana fue
definitiva en su alienacin total con respecto al sistema poltico
imperante, convencindole de la imposibilidad de una va reformis ta desde dentro? Desde un punto de vista ci entfico, las exploraciones de carcter geogrfico- militar le permitieron acreditarse como
un importante gegrafo 8 . Y, sobre todo , su contacto con la naturaleza
siberiana molde de por vida su visin del darwinismo, como r efleja
su correspondencia privada muchos aos despus :
Kessler, Severtsov, Mensbir y Brandt, cuatro zologos
rusos muy importantes, y tambin, Poliakov, un poco menos
conocido, y por fin, Su servidor, siendo un simple viajero, nos
enfrentamos a la teora de Da1win que sobreestima la lucha
d entro de la misma especie. Aqu lo que vemos es un
campo de ayuda mutua , mientras que DaiWin y Wallace ven
solamente la lucha por la supervivencia.
Creo que tal hecho se puede explicar de la siguiente
manera: los zologos rusos han investigado enormes zonas

6. Miller (1976), p. 66.


7 lbidem, p. 70 .
B. Se convirti en el secretario de la seccin de Geografa Fsica de la Sociedad Imperial. Es
precisamente en estos aiios-principios de los aos 1870- cuando tra baj en una de sus
contribuciones ms importantes en los dominios de dicha ciencia: el estudio de la
estrucluta de las montaas y mesetas del norte de Asia, que vena a desafiar las ideas
dominantes hasta el momento, incluyendo las de Alexander Von Humboldt. Por otro
lado, Kropotkinse convirti en esos aos en uno de Jos defensores de la teora de la glaciacin. En aos posteriores, aun cuando su actividad como gegrafo decay a medida
que incrementaba su compromiso poltico. conect sus ideas sobre la glaciacin con la
tcoria de la desecacin de Eurasia, que consideraba un proceso todavia en marcha, en
especial en la zona meridional de Rusia. Sobre el aspecto ms propiamente geogrfico de
la biografa de Kropotkin: Brcitbart, Myrna Margulics (981): "Petr Kropotkin, The
Anarchist Geographer", en Stoddart, D. R. (cd.): Geographay, Ideo!ogy a.nd Socia! Concem,
Totowa, NJ, Barnes and Noble Books, pp. 134- 153; Markin, Viacheslav Alekseevich
(igSs): Piotr Al.ekseevichKropotki.n. 18.,:;- 921 , Mosc. Nauka: Girn,lvaro (~007): "Piotr
Kropotkin visto desde lise Reclus: ciencia, amistad y anarqua" , en Girn Sierra. lvaro, Arnau, Xaviery Nada!, Francesc (eds.): Cincia i comprims sociaL. !iseRecLu.s !a geografa de la !Libe11at , Barcelona, Residencia d' lnvestigadors CSIC- Generalitat de
Catahmya, Publicacions de la Residencia d'lnvestigadors , nm. 33, pp . 1~7 -16 4.

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continentales en la zona de un clima templado, donde se pone


de manifiesto y con mayor claridad la lucha de la especie contra las inclemencias de la naturaleza (fros muy adelantados,
tormentas de nieve, inundaciones, etc.), mientras que Wallace
y Darwin investigaron mayoritariamente las costas de pases
tropicales donde las especies abundan mucho ms 9.

Pero pronto los avatar es de su biografa acabaran por dejar a la


ciencia en un segundo plano. Los aos 1870, que coinciden bsicamente con la treintena, sern decisivos en la definitiva definicin ideolgica del prncipe r uso. Decepcionado por la poca utilidad poltica de
su experiencia siberiana, los sucesos de la Comuna tendrn un efecto
catalizador. Kropotkin decide ir a Suiza a conocer la realidad de la
Internacional. All opta por el anarquismo, volviendo a Rusia para iniciar una actividad clandestina en el crculo populista de Chaikovsk:i que
acabar llevndole a la crcel 10. Tras una fuga novelesca, arriba en 1876
a las costas britnicas, donde pronto comenzar una larga relacin con
la revista Nature y The Times 11 . Pero la actividad del Kropotkin agitador
en Francia, Suiza o incluso Espaa 12 estaba realmente en sus inicios.
K.ropotkin estaba absorbido en estos aos en tareas de organizacin
y reflexin terica con una directa aplicacin prctica a la realidad del
movimiento liberta.rio 13 . De hecho, hay muy poco en estos aos que
nos pueda decir cmo se estaban articulando biologa y poltica en el
pensamiento de Kropotkin, al menos hasta 1882,, ao de la muerte de
Darwin, cuando escribe un obituario en la prensa libertaria francesa.
9 Carta de Piotr Kropotkin a Marie Goldsmith del ' 5 de agosto de 1909 en Confino.
Michael (ed.) (1995): Anarchistes en exi!. Correspondance in~ited de Pierre Kropotkin<J
'89r-'9'7 Pars. lREN ISE- lnstitut d'etudes s laves, p. 36s. Dest acando la importancia capital de la experiencia siberiana, Dan iel Todes llega a asimilarla con la im por tancia del viaje del Beagle en el caso de Darwin: Todes <989), pp. 1:.16- d o.
10. Millcr (t976), pp. 66 y 7z-B5.
u. Woodcok y Avakumovic 99o), p. 73.
1:.1. Sobre la relacin de Kropotkin y Espaa: Lloens. Ignacio 99:.1) : "Kropotkin en
Espaa", Polmica, nm.17-48, pp. zo-2z: Muoz. Vladimiro (1974):Anto!oga crata. espaola. Barcelona. Grijalbo, p. 90: Woodcock. Avakumovic, pp. IS?- ISll: Girn
Sierra, lvaro (zoo7): "Anaqua y dam'.nismo? Piotr Kropotkin en Espaa (8821914)", en Vallejo. Gustavo y Miranda, Marisa (comps.): Poltica~ del cuerpo: estrategias modernas de normcizacidn del individllo y la sociedad , Buenos Aires, Siglo XX1
Editora Iberoamer icana. pp. 7-98.
13. Woodcocky Avakumovic 990) , pp. ' 45- ' 99

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En l se deja ver no slo el enorme respeto hacia la figura del naturalista britnico, tambin se formulan explcitamente argumentos que se
repetirn posteriormente: las especies sociables son las que ms prosperan y desarrollan; la solidaridad es el mecanismo por el que las especies sostienen la lucha contra las fuerzas hostiles de la naturaleza 14 .
Pero es el ao 1883 el que marca un antes y un despus en
la biografa kropotkiniana. Falsamente acusado de pertenencia a la
difunta Internacional, Kropotkin asume su defensa con una exposicin
del comunismo libertario que aparecer reflejada en la prensa europea. El juicio de Lyon tiene un efecto boomerang para las autoridades
galas, consagrando a Kropotkin como el anarquista ms importante de
su generacin15 . Adems, la estancia en la crcel no slo permiti disfrutar de las excelencias del sistema penal francs: tuvo, adems, efectos perdurables. El primero tiene que ver con las lecturas carcelarias.
Kropotkin ley p or entonces la obra del zologo ruso Karl Fiodorovic
Kessler, decisivo en la formalizacin de sus ideas sobre el apoyo mutuo
como factor progresivo de la evolucin16 . El segundo fue el debilitamiento de su salud. Kropotkin se convirti en un enfermo de por vida.
El ao 1886 marca la defuncin del agitador y el nacimiento del
terico, del intelectual anarquista 17 . Kropotkin se instal en Gran

14. Kropolki n, Piotr (188:;:), "Charles Darwin", te Rvo!t, nm. S p. 1.


15. Sobre el juicio de Lyo n, "The Tria] of Socialists", The Times, g. 10, 11 , 1~ y ~o de enero
de t 88~. Tamhin es interesante, "The Lyon Tria!", Fr-eedom. Anarchist Fortnght!y, vol.
44 nm . ~ . PP1-S Kropotldn se dio cuenta desde el principio del efecto l'avorahle en
la opinin pblica del juicio de Lyon, Carta de Piotr Kropotkin a John Scoll Keltie . .,.,
de enero de t883, Peter Kropotkin to ]. Scott Kcltic (i8go- lgto) , RGS/ IBC Archives.
16. Cosa que reconoce el propio Kropotlcin, Kropotldn, Piolr (J8goa), "Mutual Aid
Among Animals", The Ni.neteenth Century. vol. XXVIII, nm. CLXIV. 337-354" pp. 34o 34~ Daniel Todes, de manera quiz algo exagerada a mi juicio, presenta la aproximacin de Kropotldn sobre la cuesti n como una versin fuerte de las ideas de Kesslet,
Todes (1g8g), pp . 104- I05. Sobre Kessler, Lavergata, Antoncllo (gg~), "Les bases
b iologiques de la solidarit", en Torl, Patrick (ed.), Darwinisme et sociM, Pars. PUF,
PP ss-87.
17. Se convierte en la ms importante fuente de inspiracin terica del movimiento anarquista, de tal manera que incluso algunos compaeros llegaron a lamentar que llegara
a restringir el debate dentro de las propias filas libertarias, Malatesta, Errico gn),
"Pctcr Ktopotkin , Recollections and Criticisms of and Old Friend", en Richards.
Vcrnon (ed.), Malatesta. Hi.s Lije and Ideas, Londres, Freedom Press, pp . .,57 - ~68;
Pernicone, Nuncio (gg3), ltali.a.n Anarchi.sm 1864-189~. Princeton, NJ, Princeton
University Press. p . .,42; Nettlau, Max (93t), "El comunismo anarquista y Pedro
Kropotldn" , La Revista Blanca, 2" poca. 184.. 37t- 377. p. 376.

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Bretaa, donde su compl ejo estatus com o refugiado y su salud no le


permitieron llevar el tipo de actividad poltica a la que estaba acostumbrado. De hecho, no asumi ninguna posicin de liderazgo den tro del restringido crculo anarquista indgena, reducindose su
papel al de fuente de inspiracin terica 18 . Ahora bien, su vida en los
suburbios del sur de Londres no fue enteramente annima. El h echo
de que fuera un aristcrata y un respetable gegrafo le p er miti acceder a unos crculos y a un pblico inslito para cualquier otro anarquista1 9 . El libertario ruso escriba no slo para The Times o Nature 20 ,
sin o para la ms importante de las llamadas monthly reviews, The
Nineteenth Century21 . Su crculo de conocidos y amigos inclua a socialistas como William Morris22 o miembros de la intelligentsia radicalizados como George Bernard Shaw23 .
La oportunidad para aprovechar u na condi cin tan especial no
tard en llegar. La Gran Depresin haca notar sus efectos. La agitacin social se estaba haciendo especialmen te patente en la
segunda mitad de los aos 188o. Los habitan tes d e los slums se
manifestaban peridicamente en el cen tro d e Londres, Henry
George empezaba a cuestionar algun os de los fu ndamentos de la
economa poltica, el propio Kr opotkin, en u n rgano autorizado
como The Nineteenth Century, titula en 1887 uno de sus artculos

18. Cahm, Carolina (1989), Kropotkin and the Rise ofRevolntionary Anarchisrn 1 87~ > 886,
Cambridge, Cambridge University Press, p . <os. Kropotkin fund el famoso grupo
Freedom , del que se nutri la r evista ms longeva del movimiento libertario en toda
su historia. Se trataba de un grupo compuesto mayoritariamente por in dividuos de
clase media, lo cual gener algunas crticas entre los libertados con un perfil marcadamente proletario, Aldred, Guy 955), No Traitor's Gait! The AutobiographyofGny
A. Aldred , Glasgow The Strickland Press. p. 3o3; Oliver, Hcrmia (1983) , Tite
lnternational Anarchist Movement in Late Victoian London, Londres. St. Martin's
Press, p. 42.
19. Shpayer Makov, Haia (987) , "The Reception o l' Peter Kro potkin in Britain, 886'9'7",A!bion, '9 pp . 373-39o.
20. Keltie, John Scott 921), "Obituary. Prince P. A. Kropotkin", Nature, vol. C:Vl, nm .
267S PP73S-736.
2 1. Knowlcs fue uno de los mejores amigos de Kropotkin en la Gran Bretaa, Mctcalf.
Priscilla (98o) , james Knowles. Vic!OI'ian Editor and Architect, Oxford, Clarendon
Press, p. 325
zz. MacCarthy. Fiona 994), WilliamMo,ris.A lije ofOurTime, Londres, Fabcr and Faber,
pp. 544- 545
z3. Weintraub, Stanley (ed.) (1986), BemardShaw, TheDiaries >885->9>7, Univer sity Park
y Londres, The Pennsylvania Statc University Press, pp . 494 578. 633, 727 y 799

l~

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"The coming anarchy" y proclama que la anarqua y la filosofa de la


evolucin tienen los mismos mtodos y llegan a las mismas conclusiones. La sensacin ae d eclive industrial frente a nuevos competidores, la aparicin del socialismo surgido de las cenizas del viejo
radicalismo , la efe rvescencia de l as clases populares, la cuestin de
Irlanda. A ojos de no pocos, aunque se estaba l ejos de llegar a ello,
el Reino Unido pareca volver al clima prerrevol].1cionario de los
aos I83o- I84o 24 .
Los cientficos salen al foro para hablar a la nacin y ofrecer
soluciones. T. H . Huxley propone reformas en la educacin, en la
asistencia social, denuncia ellaissez- faire, lo que l llama nihilismo
administrativo. No slo se trata de poner coto al ultraliberalismo
spenceriano. Hay que cortar las alas a las desmesuradas expectativas
del socialismo, de lo que l llama rousseaunianismo poltico. En este
sentido, la secuencia de artculos sobre la relacin entre evolucin
y tica que culminan en mayo de 1893 en la Romanes Lecture en
Oxford25 , no slo fundamentan una p osicin filosfica: hay un guin
poltico subyacente. Segn Huxley, la naturaleza puede ser descrita
como un conjunto de procesos amorales, una lucha entre gladiadores. No puede ser, por tanto, el fundamento de nuestras concepcion es ticas. De hecho, el hombre tico, el civilizado , tiene como d eber
oponerse a las ciegas fuerzas nat urales. A la metfora de la jungla se
l e opone ahora la del jardn. Ciertamente esta visin de la oposicin
entre sociedad y naturaleza es congruente con un nuevo liberalismo
reformista. Pero hay ms. Aunque la sociedad se construye en oposi cin a la naturaleza, eso no quiere decir que est al abrigo de las fuerzas naturales. Nuestra existencia est permanentemente amenazada

~1 Laybourn, Keith (1997),

The Rise ofSociatisrn in Britain. C. 1881 -1951, Thrupp-Stroud Gloucestershire, Sutton Publishing Limited, pp. 1-17: Kropotkin, Piotr (,g88),
"Glimpses into the Labour Movement in this Country" , en Walter, Nicolas y Becker,
Hcincr (cds.): Act for Yourse!ves. A1tc!es frorn Freedorn 1886- 1907, Londres, Fr eedom
Press. 114 - 1 ~1 . pp. 11,5- 117; Hulse, James W. ( 1970): Revolutionaries inLondon.AStudy
ofFve UnorthodoxSocialists. Oxford, Clarendon Press. p. 72..
2.5. Kropotkin se ocupa de manera especfi ca de la famosa Romanes Lecture en una con ferencia que imparte en Manehcster, todo indica que poco tiempo despus de que lo
hiciera Huxley. La conferencia se publica en ruso en ' 9' 9 y una de las pocas lenguas
a la que se llega a traducir es el espaol , bajo el ttulo "Justicia y moralidad" (1 9~4) .
En esta introduccin se utiliza la traduccin aparecida recientemente en Enciclopedic:
Kropotkin, Piotr (~oos). "Just icia y moralidad". Enciclopdic, nm. 3o, pp. 16- 2,1.

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por la persistencia de los instintos agresivos primordiales y el espectro


de las leyes de poblacin maltusianas. La necesidad del Estado como
ente regulador y la inevitabilidad de ciertos niveles de desigualdad
aparecen en primer plano 26 .
Nada hay que parezca ms opuesto al proyecto kropotkiniano de
construccin de una tica evolucionista como soporte del comunismo libertario. Hay claros indicios de que Kropotkin, a partir de
mediados de los ochenta:l7, ya estaba empeado en esa tarea. Los
motivos eran claros. Desde el punto de vista del consumo interno, se
estaba haciendo patente la necesidad de una moralidad anarquista
que previniera los excesos de aquellos compaer os que postulaban la
legitimidad de todo tipo de actuaciones, que iban desde el asesinato
hasta el robo, lo cual se haca especialmente patente en Francia28 .
Desde el punto de vista del consumo externo lo que estaba en juego
era la credibilidad de la anarqua como modelo de la sociedad futura,
o como dice Kropotkin, "es capaz el hombre de vivir en la sociedad
comunista?" 29 . Para ello era clave demostrar que existan instintos
sociales primordiales, una moralidad cuasi instintiva, anclada en
todo el proceso evolutivo del Hamo sapiens. La coercin legal, estatal
o religiosa, no era necesaria par a r egular el comportamiento en la

~6.

Soy consciente de que en este punto me estoy apoyando bsicamente en aquellos que
ven el origen de la crtica huxleyana de la tica evolucionista de finales de 88o tanto
en RU oposicin al individualismo de l laissez-Jaire como a los excesos del socialismo :
Helfand, Michacl S. (97?). "T. H. Huxley's 'Evolution and Ethics': The Politics of
Evolution and thc Evolution of Polit ics". Victorian Stttdies. vol. ~o. nm . ~ . 159- 178:
Desmond, Adrian (997): Hu.~ley: From Devil's Disciple lo Hvo!ution's fligh Priest,
Reading. Massachusetts, Perseus Books, pp. s83-S99 Otra forma de ver la cuestin
es la de aquellos que ven mayor cont inuidad entre el joven y el viejo Huxley. Esta
visin describe a Huxley desarrollando una creciente repugnancia ante la amoralidad
sin p iedad de la naturaleza, y una resistencia cada vez mayor a las extrapolaciones ilegtimas que se hacen desde el proceso "csmico" a la tica y sociedad humanas:
Paradis, James G. (1979): T. H. Htixlefs: Man's Place in Nature , Londres y Lincoln,
University of Nebraska Press. La observacin sobre estas dos distintas aproximaciones historiogrficas la tomo de: Crook. Paul (1994): Darwinism, War and Hist01y,
Cambridge, Cambridge Univers ity Prcss, pp. 58-59
'1.7 Kropotkin, Piotr ( t88p): "Thc Scientific Bases of Anarchy", The Nineteenth Century,
vol. 2,1, nm. 1 ~0. pp. >.38-~s~: Kropotkin, P. (887b): "The Coming Anarchy''. The
Nineleenth Centurr. vol. XX! l. nm. CXXVJ, pp. 149-164.
~8. Vase al respecto: Sonn, Richard D. ( 989): Anarchi8m and Cultural Politics in Fin de
Siecle France, Lincoln y Londres. University of Nebraska Press.
Z9 Kropotkin (~oos). p. ' 7

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sociedad futura. Es ms, no hace sino distorsionar las disposiciones


simpticas subyacentes30 .
Pero la interpretacin dominante del darwinismo se haba convertido en un formidable obstculo. Para responder a Huxley 1, y no
slo a l, Kropotkin empieza a publicar una serie de artculos que aparecen en The Nineteenth Century entre 1890 y 1896, y que darn lugar en
190~ al famoso MutuaLAid. El argumento es conocido, pero conviene
recordarlo. Kropotkin comienza con un ataque generalizado a los que l
llamaba discpulos de Darwin. Dichos discpulos, segn l, slo haban
sabido ver los aspectos ms brutales del combate por la vida, entendindolo exclusivamente como un combate de exterminio mutuo32 .
Kropotkin reconoce que este tipo de lucha existe, pero advierte que
Darwin tambin hablaba de una lucha metafrica por la vida, viendo en
ella el combate colectivo que cada especie sostiene contra las circuns tancias adversas que le opone el medio. De hecho, este ltimo tipo de
combate tiene mucho ms peso en la economa de la naturaleza que el
combate directo que sostienen unos individuos contra otros 33 . Ahora
bien , el combate indirecto o metafrico, es decir, en la lucha que sostien en las distintas especies contra el medio hostil, las ms aptas son aquellas que desarrollan en ms alto grado los instintos sociales que estn
orientados a la prctica del apoyo mutuo, es decir, de la solidaridad. Por
otro lado, la sociabilidad facilita decisivamente el desarrollo de las
facultades ms elevadas (la inteligencia y la conciencia moral). Las conclusiones son claras: la lu cha entre semejantes no es el hecho dominante en el universo de lo vivo, sino la solidaridad; el apoyo mutuo es el
factor progresivo de la evolu cin, ya que un alto grado de sociabilidad
promueve el desarrollo creciente de las facultades ms elevadas31 .

3o . Kropotkin. Piotr (,88~), "La loi et l'autorit". La Revolt. 7 l; Kropotkin, Piotr


(1896a), "Natural Selection and Mutual Aid" , en W /\A, Hwnane Science Lectures by
VariousAuthors, Londres, Humanitarian League. 18: -186, p . 186.
31. Puede que hubiera un elemento de resentimiento personal entre ambos. a pesa1 d el
r espeto mutuo que se p rofesaban, ya que Huxley se neg de plano a firmar una peti cin para la liberacin de Kropotkin de las crceles francesas, en la que haban colaborado cientficos e intelectuales del calado de Wallace y Spencer, Hyndman, Henry
Mayers (1911) , The Record of anAdventl!rou-s LiJe, Londres, Macmillan, p p. :61-:6:.
3::. Kropotkin (189oa), pp. 338- 339.
33. lbidem, pp. 339 -340.
34. Kropotkin, Piotr ( 189ob) , "Mutual Aid amongAnimals", 7he Nineteenth Centwy, vol.
XXVII I, nm . CLXV, pp. 699 -719.

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El Kropotkin de los aos posteriores tratar de desarrollar las


consecuencias ticas del punto de vista adoptado en El apoyo mutuo: el
objetivo primordial de Kropotkin er a fundamentar una tica que diese
solidez al edificio libertario. Haba dado pasos decididos en esa direc cin en su folleto de 1890, La moral anarquista 35 , aun siendo ste una
obra de combate, en la que se hace muy visible el aspecto coyuntural de
estar claramente dirigida a los compaeros franceses tentados por el
amoralismo. A medida que avanza la dcada de los 1890, la influencia
del individualismo netzschiano y su culto a las n aturalezas superiores
se hace patente. Sobre Nietzsche, Kropotkin dice en su correspondencia privada que "es brillante, fuerte en su crtica de la moralidad bu rguesa y principalmente de la caridad cristiana", pero es "msero
cuando empieza a esbozar al individuo poderoso"36 . Por otro lado,
Kropotkin muestra su preocupacin ante el avance del neo misticismo,
de cierta vuelta al cristianismo. Ya en 1894 adverta lo siguiente: "[ ... ]
es un arduo trabajo fundamentar la tica ante el fallo de la ciencia de
Darwin (o ms bien de sus discpulos) y ante el fallo total de los economistas [... ] historiadores, etc., dado que la tica religiosa supone un
ataque general a la ciencia y encuent ra un eco mucho ms grande de lo
que nos hubiramos podido imaginar hace veinte aos [. .. ]" 37 .
En 1904 aparece el primer artculo de su serie sobre tica, que
formarn parte de su volumen inacabado sobre esta cuestin. En l se
r eflejan sus preocupaciones ante un clima intelectual que encontra ba especialmente incmodo. Existe, segn l, una contradiccin
fundamental entre una ciencia moderna, que haba elaborado los
gTandes bloques de la filosofa del universo, y una rama de ella, la
tica, que haba quedado muy atrs38 . Krop otkin afirmaba la necesidad

3s. Aparece en fMma de artculos en La Revott en 1890. En 1891 se publica en forma de


folleto en francs.
36. Carta de Kropotkin a Tchcrkcsoff (4 de octubre de 190 ~ ). en Nettlau, Max (19z6),
"Kropotkiny Nietzsche", La Protesta. zso. 2, p. 2. Para Kropotkin, Nietzsche era esencial mente un individualista burgus, Punzo. Vincent C. 976), "The Modern State
and the Search of Community: the Anarchist Critique of Peter Kropot kin" ,
Intemationat Philosophi.cal Quarterly. vol. XVI, nm. 1, 1-32, pp. 17-18.
37. Carta de Kropotkin aJean Grave del9 de diciembre de 1894, en Nettlau, Max (I<BI) ,
Die Erste Bltezeit der Anarchie, Vaduz, Topos Verlag, p . 71.
38. Kropotkin, Piotr 9o4), "The Ethical Need of the Present Day", Th.e Nineteenth
Cent!UyandAfter, vol. LV! , nm. cccxxx, 207-226 . p. 209.

INTRODUCCIN HISTRICA

imperiosa de una ciencia realista de la moral ante una opinin intelectual que oscilaba entre el retorno a las supersticiones de la Edad Media,
y la glorificacin del amoralismo y las naturalezas superiores 39 . La crisis de la Ciencia como fuente inspiradora de ideales ticos debe, en su
opinin, no poco a la feroz interpretacin del darwinismo popularizada por eminentes miembros de la escuela evolu cionista 40 . Pero para
fundamentar una tica cientfica ya no basta con una mera explicacin
naturalista o biolgica del origen del sentido moral. Se necesita un criterio p ara juzgar el propio instinto m oral: n os lleva a un fin deseable?
Es la lucha p or la vida y el exterminio de los dbiles la ley de la vida?
No implica el cese de la lucha la decadencia biolgica de la raza humana? No sera, por tanto, n ecesario reevaluar aquellos sentimientos
morales que tienden a atenuar la lucha y hacerla menos dolorosa? 41 .
Kropotkin, refirindose al concepto popularizado por Huxley de
una estado de naturaleza descrito como un campo de batalla que se
opone punto por punto al estado de civilizacin , apunta a la existencia
de una profunda contradiccin en la filosofa evolu cionista. Si la naturaleza es una batalla de gladiadores, cmo explicar entonces que el ser
humano tenga una acusada conciencia de lo bueno, y que la fe en el triunfo gradual del bien est profundamente anclada en el espritu humano?
Es ms. si la nica leccin que da la naturaleza es el mal, es entonces
necesario admitir la existencia de un poder sobrenatural que inspire al
hombre con respecto a la nocin del supremo bien. En estas condiciones, el intento de la filosofa evolucionista de explicar la gnesis de la
moral por la exclusiva accin de las leyes de la naturaleza dejara de tener
sentido 42 .

39.lbidem, p . :u3.
40. Carta de Kropotkin a James Cuillaume delt~ de octub re de 1903, en Nettlau (1981),

PP 7

- 7~

41. K.ropotkin ( 190 4), p . ~'4


4~ Esto ya haba s ido advertido por el antiguo discpulo de Darwiny ferviente catlico George
Mivart, Richai'(]S, Robert J. (1989), Darwin a.nd the emergence ofEvol.utiona.ry 7hemies of
Mindand. Behavi.or, Chicago. The University ofChicago Press, pp. 317- 318. Y es a lo que se
refiere Kropotkin en su conferencia "Justicia y moralidad", Kropotkin (~oos) , pp. 17-18.
E insiste sobre la cuestin aos despus, K.ropotkin (1896), 18'(- 186. p. t86; Nettlau
( t98 1), pp. 7' -7~. l.a prensa popula.r tamhin se h ace eco de lo que pa.rece una retirada de
Huxley hacia una concepcin que llevara a la intervencin sobrenatural como fuente ltima de nuestras concepciones ticas, " La evolucin no puede explicar la tica, pero s la
religin", "Ethics and Evolutiun". 1he Guardia.n, 24 de mayo de 1893, p . 828.

LVARO G\RN S\ ERRA

Pero el libro de la naturaleza kropotkiniano no la representa


como un campo de batalla. Aqu vuelve a aludir al entramado conceptual elaborado previamente en EL apoyo mutuo y, en especial, al aplastante dominio de los actos de ayuda mutua con respecto a la lucha
entre individuos de una misma especie. De hecho, el auxilio mutuo,
el instinto de sociabilidad, es un instinto permanente, como afirmaha Darwin. Y sobre este suelo se desarrollan los atisbos de justicia
y altruismo visibles en las especies superiores del reino animal. La
naturaleza no es un conjunto de procesos amorales. Al contrario, es
la fuente misma de nuestras ideas del bien y el mal supremos 4 :'1.
Kropotkin intent desarrollar un individualismo comunitario
alternativo al individualismo nietzschiano 44 . No tuvo tiempo de
desarrollar esta idea con verdadera profundidad. S estableci, en
este artculo de 1904, lo que a su juicio constitua la escala aseendente en la evolucin de la moralidad. En primer trmino, la ayuda
mutua, cuya importancia en la evolucin humana consideraba como
una verdad cientfica fuera de toda duda. A medida que se desarrollaban las prcticas de ayuda mutua y stas se hacan habituales
o instintivas, su mismo desarrollo llevaba a la aparicin de los rudimentos del sentido de justicia, siendo ste un hecho que se haca
ms notable cuando las diferencias de clase desaparecen. Por otro
lado, un cierio grado de identificacin del individuo con los intereses del grupo se hace visible desde los principios de la vida social,
pero es slo con la consolidacin de las relaciones de justicia igualitara cuando se dan las condiciones propicias para la aparicin de
lo que l vea como verdadera moralidad: el desarrollo de sentimientos y conductas altruistas que impliquen el sacrificio por los
dems. Apoyo mutuo, justicia, moralidad son pasos consecutivos de
una escala ascendente. Tienen la fuerza de un instinto innato, siendo el primero (el apoyo mutuo) ms fuerte por ser ms primitivo,
y el tercero, de carcter menos imperativo por ser el ltimo en desarrollarse en la evolucin de la moral 45 .

4;J. Kropotkin 9o4), pp. ~15-::~17.


44 Muy reveladora al respecto es la carta que Kropotkin dirige el 5 de marzo de 190:.;
a Max Nettlau: Novak, Derry (1964): "Une lettre inditc de Pierre Kropotkine a Max
Nettlau", lntemationa.! Review ofSocial. History', 9 pp. ~68-~85.
15 Kropotkin 9o4), pp. ~~s-~~6.

18

INTRODUCCIN HISTRICA

En el ao 1905 publica otro artculo, "The Morality of Nature",


en el que profundiza sobre el origen del sentido de obligacin
moral. Aqu se apoya explcitamente en el captulo IV de La descendenca del hombre de Darwin, en el que el naturalista britnico desarrolla una explicacin naturalista de la aparicin del kantiano
sentido del deber 46 . Kropotkin apreciaba especialmente este aspecto de la obra darwiniana. En una carta al anarquista alemn
Landauer confiesa: "Es toda una teora de la tica, ms profunda que
la de Kant y desarrollada en pocas pginas" 47 . Desde el punto de
vista de Darwin, que suscribe Kropotkin, el sentido del deber no es
ms que el eco interiorizado de un instinto social fuerte y persistente. Dicho instinto social o moral, cuya persistencia se explica por ser
el fruto de un largusimo proceso de seleccin natural, entra en ocasiones en conflicto en la compleja mente humana con algn deseo
sbito o violento corno pueden ser el hambre y el odio. Y en no pocas
ocasiones es vencido. Pero, una vez saciada el hambre o satisfecho el
deseo de venganza o el rencor, el placer asociado a la satisfaccin de
esos deseos se disipa, mientras que la accin persistente del instinto social en la mente humana se mantiene. Es aqu donde interviene el remordimiento, La inteligencia, recogiendo con la reflexin el
acto realizado, lo compara con las exigencias de ese instinto social
siempre presente y se avergenza del acto. Es ms, la previsin de
una victoria conseguida por este mismo instinto toma por necesidad
la forma de un deber'18 .
Kropotkin lament que ninguno de los tericos de la filosofa de
la evolucin hubiera seguido el camino slido esbozado por Darwin.
Tampoco pudo Kropotkin cumplir la promesa de completar una tica

46. Danvin cita expresamente al propio Kant: DaiWin, Charles (~oo4), The Descent o{
Man, Londres, Penguin, pp. 140 y t33. Sobre este aspecto de la obra darwiniana:
Quiniou, Y. 992.), "La morale como fait d'evolut.ion", en Tort, P. (ed.), Danvinisme
et societ, Pars, PUF, PP17-54; Guyau, J. M. (s.f.), La moral. inglesa contempotnea.
Moral de la utilidad y de la evoluci.n, Madrid, Curial, pp. 2.2.6-2.2.7: Richards (1989),
pp. 2.06-2.19.
17 Carta de Kropotkin a Gustav Landauer, 12; de noviembre de 190.3, en Silbcrner,
Edmund (1977): "Unbekannte briefe Peter Kropotkins and Gustav Landauer",
Intemational]oumal o{ Social a.nd Economc Histmy, 9 lii-t3o. p. 118.
4,8. Kropotkin, Piolr 9o5), "The Morality of Nature", The Nineteenth CentUTyand.After,
vol. LVJJ, nm. CCXXX.Vll, 407-42;6, pp. 406-1,11,; Danvin (2;004), pp. 119-I51.

'9

ALVARO GIRN SIERRA

basada en lo que l vea como slidos cimientos darwinianos, desbordado por los acontecimientos histricos (la Revolucin rusa de 1905),
su precaria salud y la tremenda cantidad de trabajo necesario para
completar su obra sobre la Revolucin francesa 49 . Y cuando r eem prendi el trabajo encontr una dificultad aadida. Dedujo de algunas
cartas recibidas que antes de seguir adelante deba hacer un anlisis
crtico de la seleccin natural, teniendo muy en cuenta las aportaciones de los neolamarckianos50. En realidad, no er a ste un tema nuevo
para Kropotkin. Ya en los primeros aos 189o, en la seccin cientfica
de The Nineteenth Century, discuti abiertamente sobre las diversas
teoras de la herencia, y la virtualidad relativa de la herencia de los
caracteres adquiridos y la seleccin natural, r etomando as una larga
y vieja discusin que haba mantenido con su hermano Alexander
desde principios de los aos t86o sobre evolucin y herencia, y en la
que se trataban cuestiones que l consideraba no eran muy distintas
a las debatidas en la polmica de Weismann- Spencer , las investigaciones de Galton y los trabajos de los modernos neolamarckianos 51 . En
1 8 9~. a la vez que iba publicando los articulas que dieron lugar a El
apoyo mutuo, llam la atencin sobre la aportacin de "los modernos
seguidores de Lamarck" 52, a la vez que introdujo elementos que luego
sern decisivos en su crtica de la teora de la herencia de August
Weismann: cuestiona el aislamiento de las clulas germinales del r esto
del cuerpo y critica la exageracin que para l supone dar una impor tancia exclusiva al ncleo de la clula en el fenmeno r eproductivo 53 .

49 Nettlau. Max (192.), "L'hommc. Une vie", Les 1emps Nouveaux (Nouvelle Srie), nms.
19-:.n. 4 -7. p. 7 A fi nales de 1908, en todo caso, era consciente de la necesidad de
"trabajar. publicar y terminar" como "decia Faraday" . Carta de Piotr Kropotkin a Max
Nettlau, 5 de diciemb re de 1908. Max Nettlau Papers. lntcrnationaal l nstituut voor
Sociale Geschicdcnis, nm. 72.7.
so. "[ found. howevcr. from letters receivcd r.. .J that before going further 1 must discuss
seriously the qucstion of Danvinian Struggle- and MutualAid. It is a b ig question as
it requires a critica! analysis of Natural Sclection, but oftbe deepcst int erestjust. now,
when Lamarckism is com ingso prominently to the front. " Carta de Kropotki n a Mr.
Skilbeck, 16 de noviembre de 1909, Papers of]ames ThomasKnowles. Wcstminster City
Archives, 716/ 84h3.
51. Kropotki n. Peter (988), Memoirs of a Revolutionisl. Nueva York, Dover, pp. 97-98.
52. Kropotki n (189za), "Recent Science", 'lhe Nineteenth Centurr. vol. XXXI, nm . CI.XXXII I.
743-761, p. 76 1.
53. Kropotkin (r89zb), "Recen! Science". 'JJe Nineteenth Centurr. vol. XXXIII, nm. Cl.XXXX.
IOOZ - IOZO.

~o

INTRODUCCIN HISTRICA

En los aos siguientes, en esta seccin introduce otro elemento en el


que posteriormente insistir - y que en su formulacin especfica
nos remite explcitamefite a la int1uencia de Herbert Spencer 51-. Se
trata de la no incompatibilidad entre los mecanismos lamarckianos
y la seleccin natural, la posibilidad de su sntesis 5 5 . Es ms, era muy
consciente de las potencialidades polticas de ese principio, como
alternativa al palpitante corazn maltusiano del darwinismo, como as
se lo hace ver a su correligionario, James Guillaume: "Es de Malthus
- de la economa burguesa- de donde Darwin ha tomado el origen de
las especies por la lucha por la existencia. Y como muy bien dijo
Herbert Spencer: 'no quieren admitir el lamarckismo (la influencia
directa del m edio en [. .. ] el origen de las especies) porque no quie ren las consecuencias sociolgicas de ese principio'" 56 .
Ms significativo an es el hecho de que Kropotkin introdujera en
su libro EL apoyo mutuo una pequefia alteracin sobre la serie de artculos publicados en 1890. Comenta al respecto en octubre de 190:4 a su
amigo, el fillogo dans Georg Brandes, que se trataba de una adicin de
carcter terico en que muestra que "el exterminio de las formas intermedias del que Danvin habla bajo la influencia de Malthus y que juzga
como verdadero exterminio [. .. 1debe ser comprendido tambin metafricamente". Aade que este punto "tiehe una cierta importancia en el
conjunto del danvinismo; ya que para ellamarckiano, esta hiptesis de
la exterminacin no existe" 57 . En efecto, Kropotkin introduce una descripcin de la desaparicin de estas formas intermedias, combinando
los efectos evolutivos de la migracin, la aclimatacin a nuevos espacios
y la herencia de los caracteres adquiridos50 . Por otra parte, l era muy
consciente de que su libro contiene una larga exposicin en que trataba

51 Kropotkin (18960): "Anniversary Adress. Mutua!Aid amongAnimals", Transactions


of the Hertfordshi.re Natural Histo1y Society, 9 -t3, p. 3.
55 Kropotkin, Piotr (1893) , "Recent Science". The Nineteenth Centwy, vol. XXXIll, nm.
CLXL. 671 -689: Kropotkin, Piotr (!901): "Recen! Science", The Nineleenth Century and
After, vol. L, nm. CCXLV, 417-438.
56. Carta de Piotr Kropotkin a james Guillaumc del tZ de junio de 19o3, en Nettlau
(1981) , p. 74..
57 Brandes, Georg M. C. 956): Correspndancc de George Brandes. Lettres choisies et
annotes par Paul Kriiger. JI L'Anglaterre et la Russie. Copenhague: Rossenkilde og
Bagger, pp. '73- 174
58. Kropotkin. Piotr 9o4): MutuaL Aid. A Factor of E110lution. William Heinemann.
Londres. pp. 64-66. La primera edicin es de 1902.

~1

LVARO GIRN SIERRA

de demostrar que el apoyo mutuo es un factor de evolucin ms importante que la lucha por la existencia entendida como competencia entre
individuos de la misma especie, per o que, como reconoce privadamente al anarquista alemn Landauer en 1903 , "no he dado ningn paso, ni
siquiera el ms mnimo, para iniciar la investigacin r...] en relacin
con los caminos en los que la ayuda mutua acta como factor de desarrollo". Entiende, en fin, que ese t rabajo, que llevara varios aos,
supondra demostrar "que surgen clases sin lucha interna por efecto de
la 'adaptacin interna', por el aislamiento"59 . Era as. Kropotkin proporciona en su Mutual Aid lo que l consideraba com o un importante
cuerpo de evidencia para demostrar que la ayuda mutua era mucho ms
importante en la evolucin progresiva que la lucha intestina dentro de
cada especie. Pero se deca bien poco respecto a cmo ese apoyo mutuo
produca esa evolucin progresiva.
Es precisamente esta tarea inconclusa, ofrecer una explicacin
plausible de cmo el apoyo mutuo puede ser considerado como un me canismo efectivo de cambio evolutivo a partir de una reconsideracin del
papel de la seleccin natural, la que emprende de manera sistemtica en
sus artculos de los aos 1910 y que hoy presentamos traducidos al lector.
Tarea que Kropotkin reconoce como extremadamente difcil, pero tena
que afrontarla porque era una parte imprescindible de la obra de su vida,
la tica60 . La referencia a la dificultad no debe extraar . El contexto cientfico era especialmente complejo entre los aos 1890- 1910, un periodo
que Bowler ha llamado como de eclipse del darw:inismo, en que la seleccin natural estaba bajo el ataque combinado de alternativos que iban
desde el neolamar ckismo hasta el mendelismo pasando por la ortognesi1. Ahora bien, a la hora de afrontar estas dificultades no estaba solo.
Contaba con la ayuda de Marie Goldsmith, una estudiante de biologa
rusa residente en Pars, discpula de Yves Delag 2 , que obtiene el

59 Carta de Piotr K.ropotkin a Custav Landaue r del IZ de noviembre de l ')O R, en


Silberncr (1978) . p. 117.
6o. Carta de Piotr Kropotkin a Luigi Bertoni, 22 de ma 1'W de 191Z. publicada en el peridico anarquista argentino La Protesta el8 de feb ,ero de 19z6.
61. Bowler. Pe ter J. (1985), EL ecLipse deL darwini.smo. Teoras evolucionistas antidarwinistas
en las dcada-s en torno a 1900. Barcelona. Labor.
62. Sobre Delagc, Fischer. jean Louis, "Yves Delagc (t8S4- l'J20), L'epignese neolama rckienne contrc la prdtermination weismanniennc". Revue de s_rnthse. 95-96.443-1.6 1.

INTRODUCCIN HISTRICA

doctorado en 1915 y que jug un importante papel entre los anarquistas


rusos del momento. Con Delage publica un importante nmero de trabajos cientficos, llevando a cabo relevantes investigaciones sobre la
partognesis, cosa que haca compatible con su cargo como secretaria de
L'Anne biologiqu3 . No es del todo descabellado presumir que el contacto con Goldsmith ayudara a K.ropotkin - un gegrafo y viajero de la
vieja escuela alejado de la prctica de la nueva ciencia experimental de
laboratorio64- a tener informacin de primera mano sobre los ltimos
desarrollos en la interseccin entre teora evolutiva, citologa y teora de
la herencia65 .
Prestemos atencin ahora al detalle del argumento kropotkiniano desarrollado en los artculos que hoy presentamos traducidos. El
objetivo principal de Kropotkin era desalojar a Malthus de la ciudadela de la evolucin. Segn el anarquista ruso. el apoyo mutuo no era
reconocido como el principio sobre el que se funda la tica humana
porque los bilogos se resistan a considerarlo como el aspecto ms
visible de la vida animal. No aceptaban que la solidaridad era un
hecho prevalente en la economa de la naturaleza porque contradeca
la visin malthusiana de la lucha por la existencia, que crean que era
el fundamento mismo de la teora darwiniana de la evolucin.
Aunque se les recordara que el propio Darwin en The Descent of Man
haba subrayado la impo1ian cia de la sociabilidad y los sentimientos
simpticos en la lucha por la existencia, no podan conciliar aquello
con el importante papel que Darwin y Wallace asignaron a la lucha
entre individuos en su teora de la seleccin natural. Kropotkin asuma que esa contradiccin exista. Malthusianismo y apoyo mutuo
eran inherentemente contradictorios 66 .
63. Confino. Michael y Rubinstein, Daniel ( 1 99~), "Kropotk:ine savant. Ving-cinq lettres
indites de Pie1Te Kropotki ne ~ Marie Gold.smith. 27 juillet 190 1-9 julliet 1915",
Cahiers dtt Monde RttSse el Sovitiq~te. vol. XXXJII. nm. <-3. 243 - 3o~. pp. 245-246.
64. Se habla iniciado un giro decidido hacia una biologa orientada por el laboratorio, lo
cual e1a especialmente cierto en la comunidad emergente de genetistas, Harwood,
jonathan 993), Styles of Scientijlc Thought. The Gennan Genetics Comnwnity '9oo'?33. Chicago, Univcrsity of Chicago Prcss, p. 19.
65. Colaboracin que comienza ya para el extenso articulo sobe evolucin y herencia
publicado en 1901 en la seccin "Recen! Science" de 77le Nineteenlh Century, Carta de
Piotr Kropotkn a Maric Goldsmith. 27 de julio de 190 1, en Confino 995), p. 107.
66. Kropotkn. Piotr (191oa), "Thc Thcory of Evolution and Mutual Aid", 17.e Nineleenr.h
Centu-ryandAfter, vol. LXVII, nm. CCCXCV, 86-1o7. pp. 86 87.

~3

LVARO GIRN SIERRA

El prncipe anarquista crey encont rar una salida a ese aparente callejn sin salida tomando posicin en el acalorado debate
sobr e la relacin entre herencia y evolucin. Como buena parte de
los neolamarckianos, postul una particular sntesis entre lamarckismo y darwinismo, en la que la seleccin natur al habra de jugar
un papel secundario. Para dotar a esa sntesis de un plus de legitimidad adicional, Kropotkin se esforz en demostrar que aqulla
estab a en sintona con la trayectoria terica del propio Darwin67 .
Para ello, hizo un uso masivo tanto de la obra darwiniana como de
la corresponden cia publicada por su hij o Franci s 68 . Segn Kro potkin, el objetivo funda mental de Darwin con sisti en demostrar
que las especies no eran inmutabl es. La seleccin natural, aunque
importante, nunca pas de ser una hiptesis de trabaj o69 . El hecho
de que no admitiera un mayor peso del u so - herencia se deba
t anto al hecho de que no exista prueba experimental de que la
accin directa del medio produjera variedades estables y especies,
como al rechazo a las referencias lamar ckianas al poder inheren te
de los organismos a progresar o al papel dado a los deseos de los
animales en su proceso de adaptacin70 . Por otro lado, l as sucesivas ediciones de El origen y la correspon dencia revelan una pr o gresiva admisin de la relevancia de la accin directa del medio
como mecanismo evolutivo a medida que va surgiendo evidencia
experimental en su favor 71 . Esto va en paralelo con el reco nocmiento de un papel crecientement e subordinado de la sel eccin
natural. De hecho, Darwin, segn Krop ot kin, se estab a dirigiendo

67. Kropotkin 919), p. 86. Tngase e n cuenta que Darwin, en TI1e Variation oJPlants and
Anima!s under Domestication ( 868). cada vez asignaba un papel ms residual a la
variacin azarosa, admitiendo que, en las producciones de carcter domstico, nuevas subvariedades y razas haban sido creadas por la accin d irecta del clima y la ali mentacin sin intervencin de ninguna peesin selectiva ya sea de carcter h umano
o natural. Vase al respecto: Winther, Rasmus G. (2.ooo) : " Darwin on Variation and
Heredity" . journal ofthe History ofBiology, 33, 42.5 -155
68. "So l have gone into it thoroughly. in the fo rm of an analysis of the evolution of
Darwin's ideas after the publication of t he 'Origin of Species' as it appears from th e
5 volumes of his letters." Carta de Kropotkin a Mr. Skilbeck. 16 de noviembre de
1909 . Papers ofJames Thomas Know!es, Westminster City Archives, 716 /84/2,3.
69. Kropotkin (191oa) , pp. 89 -90.
70. lbidem, pp. 72. -73.
71 . Kropotkin (1919). pp. 72.-73.

INTRODUCCIN HISTRICA

a una concepc10n muy diferente a la mera seleccin natural de


variaciones azarosas 72 .
Para Kropotkin, ese cambio tena un alto valor estratgico.
Permita proyectar la imagen del viejo Darwin apoyando una comprensin apropiada de la seleccin natural: un primer paso ineludible si l o que se quera era demostrar que apoyo mutuo y darwinismo
no se contradicen 73 . Segn el prncipe anarquista, Darwin se dio
cuenta de que la mera seleccin natural de variaciones azarosas pro ducidas independientemente de las n ecesidades adaptativas del
organismo no era suficiente para explicar el cambio evolutivo . Las
adaptaciones ya preparadas por la accin directa del medio sobre los
organismos se convertiran en la nueva materia prima sobre la que
actuara la seleccin natural, es decir, que los ms aptos seran aquellos individuos, sociedades o grupos con ms capacidad de adaptarse
mediante cambios en sus tejidos, rganos y hbitos a los nuevos des afos ambientales 74 . La variacin, pues, sera directamente adaptativa,
con lo que la seleccin natural deja de ser una seleccin de variacio nes azarosas 75 . Y dado que la adaptacin al nuevo medio sera un

7~

Algo que tena en mente Kropotkin aos antes de la publicacin de sus artculos, "En
ce moment, c'est l'volution de Darwin vers le Lamarckismc, qui m'absorbe. Je l'ai
tudi mi nutiusement dans 5 volumes des ses 'Lettcrs' et 'More Letters', et cela
montre, commct la slection naturelle dans la 'luttc (intrieure) pour l'existence'
affaiblissant dans son cerveaux il mesure qu 'il reccvait mil! e remarques et object ions." Carta de Piotr Kropotkin a Max Nettlau, finales de 1907, Max Nettlau Papers,
Intcrnationaal Instituut voor Sociale Gcschiedenis, nm. 77.7 .
73. Kropotkin llega a decir expresamente que "necesitaba" demostrar que el apoyo
mutuo no contradeca el darwinismo. La condicin era una interpretacin apropiada
de la seleccin natural, Carta de Piotr .Kropotkin a Marie Goldsmith, 7 de abril de
1915, en Confino 995), p. 487.
74 Kropotkin, Piotr 91ob), "The Direct Action of Environment in Plants " , The
Nineteenth Century and After, vol. LXVI!l, nm. XLI. Kropotkin crea que sta era una
visin ms coherente con la evolucin del pensamiento del propio Darwin al respecto, "Backto Darwin! A celui (5) de 10 ans apres r apparition de son Origin ofSpecies,
lorsque renforc de toute une science nouvelle que lui-meme avait voque et des
recherches immenses qu'il avait faites et systmatises sur la variation, il donne une
Thorie de!'volution dans laquelle la Slection Naturelle tait rduite a son vrai role
de lady qui choisissaitles vetements offerts el prpares pour elle par sa camriste
-la Variation, mais que' elle doit accepter puisqu' ils sont le produit des nouvelles
conditions d' existence dans ce m ilieu- une thorie dans laquelle on trouve sa recon naissance entiere de !'action di recte du milieu comme seul moyen d' expliquer la
variation dtermine et adaptive." Carta de Piotr Kropotkin a Marie Goldsmith, 7, de
abril de 1915, en Confin o 995), p. 488.
75 Kropotkin (1901), p. 47.4.

~s

LVARO GIRN SIERRA

evento eminentemente colectivo76 , dich a seleccin natural supondra la eliminacin de aquellos pocos individuos - fundamentalmente e nferm os 77- que n o tienen plasticidad suficient e para
responder a nuevos desafos ambientales. Ahora bien, en el mundo
animal el proceso tien e tambin un aspecto colectivo desde otr o
punto de vista. Hablaramos ahora, sobre todo, de una seleccin de
aquellos grupos que mejor ejercitan su inteligencia colectiva para la
disminucin de la competencia interna y en el esfuerzo combinado en
la crianza de la descendencia. As que, ms que una fuerza creativa, la
seleccin natural es ahora vista como una criba de aquellos - pocosgrupos e individuos incapaces de responder a los cambios del medio .
La variacin adaptativa se convierte en la verdadera fuerza cr eativa de
la evolucin78 .
Desde el punto de vista kropotkiniano , este papel preponderante concedido a la accin directa del medio, permita, adems, responder mejor a p oderosas objeciones que se hab an aducido contra
la seleccin natural de variaciones azarosas. En primer lugar, parece
ms consistente pensar en trminos de adaptacin directa que de
variaciones azarosas cuando se trata de dar cuenta de organismos casi
perfectamente adaptados a su medio. En segundo lugar, parece
mucho ms congruente con la id ea del car cter necesariamente
direccional y acumulativo de la variacin, necesar ia para crear la

76. As se lo hace ver a su amigo ]ohn Scott Keltie: ..Did you com e across my last
(Lamarck:ian) article in the ]une 'Ninet eenth Century'? lt may inte rest you -the editor seems to be very pleased with it-as it tends to sbow t he relatively seconda1y part
ofnatural selection in Evolution. Or , to speakmore correctly. not so much its 'secondaly' pa1i, as its part of selecting whole groups -not individ uals- the most capable [ .. . J
of adaptation". Carta de Piotr Kropotkin a .fohn Scott Keltie, ~o de julio de 1910.
Kozlov Papers, Royal Geographical Society, CB7.
77 Kropotkin, Piotr ( 914) : "lnherited Variation in Plants ", The Nineteenth Centwy and
After, vol. LXXV, nm. XLII , 86- 836, p. 833.
78. Dicha visin de la seleccin natural como una suerte de criba era compartida por el bilogo alemn Ludwig Plate, sucesor de Haeckel en la Universidad de jena, y a quien
Kropotkin cita reiteradamente. Plate tambin estaba promoviendo una sntesis entre
da1~vinismo y lamarck:ismo : Harwood (9 93) , p. 107: Mayr , Ernst (980): "The Role of
Systematics in the Evolutionary Synthesis", en Mayr. Ernst y Provine , Will iam B.: The
Evolutionary Synthesis. Perspectives on .the Unification of Biologr. Cambridge (Mass.) y
Londres, Harvard University Press , ~ ~3 - I3 6 , p. 133. El neolamarck:iano Yvcs Dclage
tambin apoyaba una visin no muy distinta de la seleccin natural. En realidad, ent re
los crticos del neodanvinismo era raro encontrar un total rechazo de la seleccin natural: Kellog, Vernon L (1907) : Darwinism To-Day . Londres, Georgc Bell&Sons , p. ~7

INTRODUCCIN HISTRICA

suficiente divergencia que asegure la creacin de especies diferenciadas. En tercer lugar, responde mucho mejor a la objecin tradi cional de la "herencia mezclada". La idea de que la accin directa del
medio produce cambios heredables similares - y en una direccin
determinada- en el conjunto de los individuos que constituyen un
grupo de animales o plantas hace muy difcil que esos nuevos caracteres se diluyan a lo largo del tiempo por herencia 79 . Pero claro, lo
que realmente le interesaba a Kropotkin era que responda mucho
mejor a sus objeciones morales y polticas. La eliminacin del azar en
la evolucin permita pensar en un progreso natural y poltico bajo
lneas definidas. Y sobre todo, esta particular sntesis, en palabras
del propio Kropotkin, al eliminar la idea malthusiana de la n ecesidad
de una sangrienta competencia entre los individuos de una misma
especie, remueve el obstculo que impide fundamentar una nueva
tica basada en una concepcin naturalista del universo 80 .
Evidentemente, el gran problema para Kropotkin era el de
demostrar que las adaptaciones directas eran heredadas en gran
medida por las generaciones sucesivas, teniendo as un significado
evolutivo. Kropotkin reconoce que no hay una evidencia experimental fuerte a favor de la herencia de los caracteres adquiridos, siendo
sta mucho ms patente en plantas81 que en animales. l lo atribua
al hecho de que la investigacin experimental en el ltimo campo
estaba todava en mantillas, un hecho que atribua, en buena parte, al
efecto distorsionador de la teora de la herencia deAugust Weismman.
Como es bien conocido, el bilogo alemn August Weismann (18341914) construy a partir de mediados de los 188o una teora de la
herencia, que en trminos modernos llamamos dura, que exclua de
un plumazo la posibilidad de la herencia de los caracteres adquirdos, proclamando - como ya lo haca Wallace- que la seleccin natural era suficiente para explicar el cambio evolutivo sin hacer

79 Kropotkin (191ob), pp. 58-6o.


8o. Kropotkin (1919). p. 89 .
81. "! never imagined [... ] such a mass of cvidence in favour of the direct action of environment, never mentioned in severa! excellent recen! books on Darwinism, an such
a consensus ol' opinion in favour of the action of environment among botanists."
Carta de Piotr Kropotkin a Mr. Skilheck, 14 de abril de 1910, Papers of]ames Thomas
Knowles, Westminster Archives Department, 7'6/ 84/ 3o.

2.7

ALVARO GIRN SIERRA

r eferencia a otros mecanismos . Una sntesis de citologa y teora evolutiva82, que estableca que exista una sustancia - el plasma germinal83- responsable de la transmisin de lo que hoy llamaramos la
informacin hereditaria de generacin a generacin. Dicha sustancia
germinal estaba segregada del resto del cuerpo: las clulas germinales, p otencialmente inmortales, estaban espacialmente separadas de
las somticas y, dentro de ellas, esta separacin se reproduca entre el
citoplasma y el ncleo de la clula, que sera el nico p ortador del
material hereditario84. La posibilidad de que un cambio somtico
pudiera afectar al material hereditario fue rechazada de plan o.
El impacto de las ideas Weismann, fue muy grande. Estimul toda
clase de reflexiones sobre la aplicabilidad de sus ideas a la sociedad que
fue de gran importancia en la tortuosa historia de lo que con poca precisin llamamos darwinismo social85 . Y, sobre todo, fue muy r elevante
a la hora de explicar la desaparicin del laxo consenso darwiniano y la
apertura de la fractura entre neodarwinistas y neolamarckianos. Su
teora fue criticada por Herbe1i Sp encer , dando lugar a una larga p olmica86. La aportacin de Weismann fue ms valorada en Inglaterra que
en el continente contando el bilogo alemn con el apoyo de un grupo
importante de cientficos britnicos87 . Esto fue advertido por el propio

8~ .

Churchill, Frederick B. (1999), "August Weismann: A Devclopmental Evolutionist",


en Churchill, Frederick B. y Risler, Helmut (eds.), August Weismann. Ausgewiilthe
Briefe und Dokumente, vol. ~ - Friburgo: Universitatsbibliothek, 749-798: Hodge,
jonathan (1989) : "Generat ion and the Origin of Species . A Historiographical
Suggestion" , Britishfourna!JortheHistOTyoJScience, :<\~ . 'l67- 'l81, p. ~74
83. Sobre las variaciones que introdujo Weismann en su teora del plasma germinal:
Winther, Rasmus G. (~o DI) , "August Wesimann on Germ Plasm Variation", jo urna! of
the History ofBiology, 34.. 517- 555
84. En realidad, Francis Galton ya haba formulado anteriormente la idea de la continuidad del plasma germinal. Lo que diferenciaba a Weismann, desde el punto de vista
del bilogo. fue su consistente ataque a la herencia de los caracteres adquiridos:
Teich, Mikulas (1990) : "The Unmastered Past of Human Genetics" en Teich, Mikulas
y Porter, Roy (eds.), Fin de Sicle and its Legacy. Cambridge, Cambridge University
Press. 'l96- 3:<l4, p. 3!3.
85. Rupp-Einsenreich, Britta 99z), "Le darwinisme social en Allemagne", en Tort,
Patrick (ed.): Darwinisme et socit, Pars, PUF, 169-0\36, pp. 179- 180\.
86 . Churchill, Frederick B. (1978) , en Forbes, Eric G. (ed.): Huma.n Implicatons of
ScientificAdvance. Proceedings oftheXVth International Congress ofthe HistoryofScience,

Edimburgo, Edinburgh University Press. 451 - 464. Para ent ender de una manera
global la aproximacin terica de Weismann: Mayr, Ernst (985): "Weismann and
Evoluton", ]ournal of the History ofBiology, vol. 18, nm. 3, 'l95-3~9 .
87. Churchill (1978), p. 46~.

INTRODUCCIN HISTRICA

Kropotkin, quien comentaba a sus correligionarios, que " en este punto


estoy en guerra con los universitarios ingleses" 8B.
Kropotkin, ya desde los aos 1890 , haba detectado la importante amenaza que representaba para el alemn, pero es slo en los artculos de los aos 1910 - bautizados por l mismo como su "polmica anti
Weismann"- d onde emprende la tarea de una crtica sistemtica
y detallada de su teora89 . YKropotkin se tom muy en serio esta polmica. Lo primero que intent fue cambiar las reglas del juego, presentando al neodarwinista Weismann como un falso darwinista.
Felizmente para Kropotkin, crey encontrar en la teora del plasma
germinal del alemn un el emento teleolgico bsicamente incompatibie con una teora materialista de la evolucin. La idea de un plasma
germinal inmortal vendra a reflejar la idea hegeliana de la "materia
dotada d e un alma inmortal". Kropotkin afirmaba que se era precisamente el tipo de filosofa anticientfica que el propio Darwin haba
tenido que combatir90 . Por otra parte, los puntos d biles d e la teora
weismanniana parecan evidentes a ojos de Kropotkin. N o slo se trataha de la falta de una autntica base objetiva y experimental91.

88. Carta de Piotr Kropotkin a Luigi Bertoni, 5 de julio de 1913, publicada en la revista
argentina La Protesta el 8 de febrero de 19~6 . No era una exageracin. Uno de los neodarwinistas ms reputados de la Gran Br etaa, E. Ray Lankester, critica ferozmente
a Kropotkin llegando a cuestionar sus credenciales como bilogo en la propia The
Nineteenth Century. La correspondencia privada refleja hasta qu punto llegaron a irritar a Kropotkin las acusaciones de Lankester de falta de rigor intelectual: Lankester,
Edwin Ray (910): "Heredity and the DirectAction ofthe Environment", 1heNineteenth
Centurya.ndAlter, vol. LXVIII, nm. XUII, 483 - 491, p. 4.84,; Kropotkin, Piotr 910c), "The
Response of Animals to thei r Environment", The Nineteenth Century andAfter, vol. LXVIII,
nm. XLV, 1:Js6 -867, p. 866. Kropotkin (1919) , p. 8o; Cartas de Piotr Kropotkin a Marie
Coldsmith del 7 y 16 de septiemb re de 1910 en Confino 995), pp. 396 -399 Sobre
Lankester: Lester, Joseph 995): E. Rar Lankester and the Making of Modern British
Biology. Faringdon. Oxon, British Society for the History of Science.
89. En la que sin duda la ayuda de Goldsmith debi de ser de gran importancia. Tngase
en cuenta que el mentor de Goldsmith, Yves Delage. fue uno de los que m ejor comprendieron la teo ra de Weismann, cosa que reconoca el propio bilogo alemn:
Fischer 979), p. 450.
90. Kropotkin, Piotr 91~a) : " lnherited Acquired Characters. Theoretical Difficulties",
The Nineteenth Century and After, vol. LXXl, nm. XI.XX II, su -531, p. 517; Kropotkin
(19 1 9), p. 75
91. Kroptkin, Peter (19 17,): ModemScienceandAnarchism, Londres, Freedom Press, pp. ~77,8. La pri mera edicin de este lib ro aparece en ruso en 1901, siendo r evisada en las
sucesivas ediciones: Corn, Marie (197,1): "Kropotkine et la Russie", Les Temps Nouveaux,
nm. 19- 7,1, J0-13, p. 11. Marie Cornera el nombre original de Marie Goldsmith.

~9

LVARO GIRN SIERRA

Se trataba, fundamentalmente, de que la idea de un plasma germinal


aislado estaba desacreditada por los avances en citologa. En primer
lugar, la idea de Weismann de que la informacin hereditaria estaba
confinada al ncleo de la clula no slo no estaba confirmada, sino
que se haca patente que algn tipo de intercambio se produca entre
ncleo y citoplasma 92 . La idea de u n esplndido aislamiento del plas ma germinal, se vera minada, en segundo lugar, por el hecho de que
las investigaciones estaban revelando cmo existan conexiones entre
todas las clulas de los organismos de animales y plantas, incluidas las
clulas germinales 93 . Por otra parte, la sucesin de alteraciones que
fue introduciendo en su teora de la h erencia revelaba no slo su
inconsistencia, sino la admisin tcita por parte de Weismann de la
posibilidad de la herencia de los caracteres adquiridos94 .
Qu tena que decir Kropotkin sobre la teora mendeliana?
Realmente le dio poca importancia. Kropotkin no dud de la realidad
de las ratios mendelianas, pero se preguntaba si el mismo resultado
que se lograba por hibridacin no sera posible obtenerlo al someter
a los organismos en cuestin a deter minadas condiciones ambientales durante una sucesin de generaciones. Todo indica que vea la
herencia mendeliana ms como un caso especial de herencia, que
como una teora que pudiera explicar el fenme no de la generacin
como entidad global. Lo mismo se puede decir de la teora de las
mutaciones de De Vries95 . Kropotkin pensab a que las mutaciones
tendran escasa importancia a la hora de producir nuevas especies.
Por otra parte, afirmaba que aqullas, lejos de ser congnitas, no
seran sino una categora de caracteres adquiridos bajo la influencia
de un cambio de nutricin y poster iormente heredadas 96 .

9~

Kropotkin ya era escptico con respecto a la idea de que la informacin hereditaria


estuviera confinada al ncleo de la clula en los aos 1890: Kropot kin (189~b) ,
p. 1011.
93. Kropotkin (191~ ), pp. S<\o -s~S
94 Kropotkin (1914), p. 8~8.
95 Teora que a principios de los aos 1910 ya haba sido severamente criticada: Allen,
Carland E. (1980): "The Evolutionary Sntesis: Margan and Natural Selection
Revisited", en Mayr. Ernst Ernst y Provine, William B.: Ihe Evo!utionary Synthesi,s.
Perspectives on the Uniflcation ofBioZogy, Cambridge Mass. y Londres, Harvard University
Press. 3s6-384., p. 371.
96. Kr opotkin (1919). p. Bs.

3o

INTRODUCCIN HISTRICA

En realidad, Kropotkin, como muchos de los neolamarckianos,


no fue especialmente convincente a la hora de ofrecer una base experimental en favor de la herencia de los caracteres adquiridos 97 , pero
s lo fue a la hora de apuntar a los puntos dbiles de las teoras de la
herencia y la evolucin alternativas. La idea de que la seleccin natural de variaciones azarosas no puede dar cuenta del cambio direccional y acumulativo que conduce a la creacin de especies
diferenciadas form parte del ar senal argumental de aquellos que
tenan serias dudas de su virtualidad como mecanismo evolutivo,
muchos de ellos r espetables cientficos. Por otro lado, las crticas a
Weismann reflejan no slo una indudable antipatia personal, sino su
sempiterna desconfianza ante todo lo que oliera a marxista, hegeliano o simplemente filosofa alemana. Ya en 1901 , en una carta a Marie
Goldsmith hablaba de Weismann como el "Karl Marx de la biologa",
igualmente "superficial" dado a grandes "generalizaciones sobre un
puado de datos - metafsico sobre un fundamento que no se sostiene"98_ . Ahora bien, esto no quiere decir que los disparos de
Kropotkin no fueran certeros. La idea de que la teora de la herencia
de Weismann careca de base experimental estaba a la orden del da99 .
Es ms, la afirmacin de que la teora de Weismann supona un retorno a viejas ideas teolgicas 100 se vio r eforzada por la opinin autorizada de citlogos del prestigio de Osear Hertwig quien representaba el
weismannismo como una nueva forma del viejo preformacionismo 101.

97 Cosa que reconoca el propio Kropotkin (1919), pp. 79-80. Ahora bien, el elemento
que min decisivamente la posicin neolamarckiana no fue tanto la falta de evidencia
experimental como el hecho de que la herencia de los caracteres adquiridos acabara
por convertirse en una hiptesis innecesaria para explicar la evolucin, Burckhardt,
Richard W.(198o), "Lamarckism in Britain and the Un.ited Status", en Mayr, Ernst
Ernst y Provine, William B., The Evolutionary Synthesis. Perspectives on the Unifteation of
Biology, Cambridge Mass. y Londres, Harvard University Press. 343-352. p. 34-?
98. Carta de Piotr Kropotkin a Mari e Coldsmith, 2 de agosto de 1901, en Confino (!995).
p. 108. En esta misma linea de identificacin de Marx/\Veismann , Carta de Piotr
Kropotkin a Luigi Bertoni, 29 de abril de 1911, Jean Wintsch Papers, 1nternationaal
Instituut voor Sociale Ceschiedenis, nm. 3o- 32.
99 VaseAllen (98o), p. 364.
100. Cosa no infre cuente entre los neolamarckianos franceses, como es el caso de Alfred
Giard, Gohau, Gabriel (1979), "Alfred Giard",Revuedesynthese, 95-95,393-406, p. 404.
101. Weindling. Paul (198 1), "Theories of the Cell State in Imperial Cermany". en Websters.
Charles (ed.) , Biology. Medicine and Society o8-to-9fO, Cambridge University Press.
Cambridge, 99- 55 pp. 1~7 - 137. Bowler, Peter J. (!989), The Mendelian Revolution. The

LVARO GIR N SIERRA

Por otra parte, si atendemos al det alle de los argumen tos aducidos
contra Weismann, que hoy nos pueden parecer fu ndamentalmente
errneos, advertimos como eran congruentes con lneas de investigacin cientficamente acreditadas. La idea de que el ncleo de la
clula era el nico portador d e la her en cia, santifi<;ada poster iormente por la t eora cromosmica d el grupo de T. H. Margan distar
mucho de ser asumida por la totalidad de la comunidad cientfica.
N o era extrao que los embrilogos experimental es - en contras te con los investigadores de orientacin puramente cit olgica- se
fijar an en el citoplasma celular para buscar una explicacin de las
p r incipales causas del desarrollo, herencia y evolucin 102 . Por
otra parte, muchos neolamarckianos encont r aron en el citoplasma
la flexibilidad suficient e r equ erida por una herencia de los caracteres adquiridos que necesar iamente negab a la con stancia absolut a del material gentico. De he cho, un grup o re levante d e
cientficos insistieron en el papel clave d el citoplasma en el peri odo de entr eguerras 103 .
Parece absurdo, adems, culpar a Krop otkin de no prever
que la sntesis se dara entre darwin ismo y mendelismo. De hecho,
el mendelismo , en un primer mom ento , aparece asociado a teor as
de la evolucin saltacionistas, en el que el proceso evolutivo es
el r esultado de mutaciones o variaciones di scontinuas que no

Em ergence of Hereditarian Concepts in Modem Science and Society, Baltimore, ]ohns

Hopkins University Press, pp. 8o- 81. Mientras que Weismann se interesaba por el rol
del ncleo de la clula, Hertwig se concentraba en el citoplasma y el desarrollo:
Mainschein, Jane (1986), "Preformation or New Formation-or Neither of Both" , en
Horder. Timothy ]ohn, Witkowski, jan A. yWylie, Christopher Craig, (eds.) :A Historyof
Embriology, Cambridge, Cambridge University Press, 73-108, pp . 78 -79 .
10~. Allen, Garland E. (986): "T. H. Margan and the Splil Between Embr iology and
Genetics", en Horder , Timothy. ].; Witkowski, jan A. y Willie, C. C. (ed s.):AHistoryof
Embriology, Cambridge, Cambridge University Press, pp. u 3- 146, p. 1 ~5: Sapp, Jan
(983), "The Struggle for Author ily in the Field of Hercdity, 1900 -193~, New
Perspectives on the Rise of Gen etics" , fournal of the Historyof Biology, vol. 16, nm. 3,
fall, 3u-34~ p. 316.
w3. Uegndose a abrir una autntica grieta entre la comunidad de genetistas alemana y la
estadounidense: Sapp. Jan (987): Beyond the Gene. Cytoplasmic lnheritance and the
Strugglefor Authorityin Genetics . Nueva York y Oxford, Oxford University Press, p. 56.
Vase tambin: Sapp. Jan (986): "Inside the Cell: Genetic Methodology and the Case
of the Cytoplasm", en Schuster, ]ohn A. y Yeo, Richard R. (eds.) : TI1e Politics and
Rethoric ofScientific Method, Dordrecht , Reidel, 167-70~.

3~

INTRODUCCIN HISTRICA

necesitan para nada de la accin de la seleccin natural 104 . A ojos


de los autodenominados guardianes de la ortodoxia darwinista,
fundamentalmente Karl Pearson y la llamada escuela biomtrica,
los mendelianos apar ecen como enemigos encarnizados del darwinismo105. El propio Weismann no era especialmente entusiasta sobre la herencia mendeliana. Por otro lado,la idea kropotkiniana
de que la h erencia mendeliana rep resentaba slo un caso especial
dentro del fenmeno global de la herencia no era ni mucho
menos una excentricidad. Muchos bilogos crean que al menos
existan dos formas de herencia, una galtoniana y otra mendeliana106. Otros, .especialmente influyentes en Alemania, afirmaban
que la h erencia mendeliana concerna slo a caracteres poco
importantes, y que los car acteres significativos evolutivamente
estaban sujetos a diferentes formas de transmisin hereditaria
bajo las cuales los caracteres adquiridos podran ser heredados.
Estos caracteres seran portados no por el ncleo, sino por el
citoplasma 107 .
Tampoco parece enteramente plausible el pensar que las claves
de la imposibilidad de la sntesis Lamarck-Darwin residen en lo que

104. Siendo sta la razn principal de la falta de xito inicial de las teoras mendelianas
entre los naturalistas (zologos, botnicos y paleontlogos). Todo lo que encontraban
en la naturaleza pareca confirmar el gradualismo darwiniano: Mayr. Ernst (1980):
"Prologue: Sorne Thoughts on the History of Evolutionary Synthesis" en Mayr, Ernst
Ernst y Provine. William B.: The EvolutionarySynthesiS. Perspectives on the Unifica!Lon
ofBiology. Cambridge Mass. y Londres, Harvard University Press, 1-48, pp. ~~-t3:
Sapp. jan (1983), p. 3~ t.
105. Sobre la naturaleza del debate entre b iometras y mendelianos existen puntos de vista
discrepan tes: Mackenzie, Donald y Barnes. Barry (1979): "Scientific]udgement: The
Biometry-Mendelism Controversy". en Barnes, Barry and Shapin. Stephen (eds.):
Natural Order: Historical Studies ofScientific Culture, Beverly Hills y Londres, Sage
Publication.: Olby, Robert (t988): "The dimensions of Scientific Controversy: The
Biometric- Mendel ian Debate", British ]oumal of History of Science. zz. Z99 - 3zo. Un
trabajo que viene a cuestionar supuestos previos: Magnello, Eileen (1998): "Karl
Pearson's Mathematization of lnheritance: From Ancestral Heredity to Mendelian
Genctics (t895-1909)",Annals ofScience. 55 35- 94
to6. Olby (t988), p. 3t6.
107. Sapp (t987), p. t6. De manera general. se puede decir que aquellos dispuestos a introducir eleme ntos no selectivos en la evolucin vean con buenos ojos esta segunda forma
de herencia localizada fuera de Jos cromosomas: Harwood 993) , p. 105. En cuanto al
papel asignado al citoplasma en la gentica francesa: Burian, Richard M., Gayon, Jean y
Zallen, Doris (t988): "The Singular Fate of Gcnetics in the History of French Biology",
Journal of thc History of Biology, vol.~~. nm. 3. 357- 40~. pp. 379-38t.

33

LVARO GIRN SIERRA

Mike Hawkins en su, por otra parte, esplndida obra sobre el darwinsmo social ha visto como incompatibilidad fundamental entre
dos supuestas visiones del mundo: la darwinista social y la lamarckiana106. Ciertamente el malhtusianismo form parte integral del
darwinismo. Y es por ello que el intento de Kropotkin de utilizar
a Lamarck como caballo de Troya para desalojar el espectro del r everendo Malthus de la ciudadela de la evolucin puede parecer a primera vista poco afortunado desde el punto de vista de la consistencia
terica. Sin embargo, si se dejan de ver lamarckismo y darwinismo
como una suerte de teoras inmutables, sino como construcciones
histricas con perfiles variables a lo largo del tiempo 109 , las cosas
cambian. Las distinciones platnicas entre darwinismo y lamarckismo no hacen justicia a la r ealidad histrica. Gran palie de los evolucionistas rusos queran un Darwin sin Malthus 110 . Y lo que es ms
importante, el espritu lamarckiano estaba vivo desde el principio.
De hecho, Lamarck, o con ms propiedad, la herencia de los caracter es adquiridos, est presente n o slo en el padre fundador,
Darwin, sino tambin en sus sup uestos apstoles Haeckel, Romanes
y Spencer. De hecho, ellamar ckismo form parte de la definicin
laxa de darwinismo preweismanniano. En cierta forma el intento de
Kropotkin, por decirlo de alguna manera, es el de restaurar el equilibrio primigenio.
De h echo , ste es un snto ma de cul era en realidad el pro blema bsico . Y st e no reside tanto en la supuesta inconsi stencia
de los ar gumentos kropotkinianos , como en que el pndulo de la
historia, de las dinmicas sociales profundas, fuera y dentro de
la comunidad cientfica, se mova claramente en direccin opuesta
a la deseada por el anarquista ruso. La sntesis n o era inherentemente imposible, pero se haba vuelto imposible. No slo se trataba

toS. Hawkins, Mike (1997),Socia!Darwinism inEuropeanandAmerican 'J'ho11ght t86o- 9+5


Cambridge, Ca mbridge Univcrsity Prcss, pp. ~ 1 - 38.
109. Viendo en el darwinismo, como james R. Moore Moore, un artefacto histrico que
requiere anlisis: james R. 991), journal ofthe History ofBiology, vol. 24.. nm. 23.
3s4- 4.o8. P 359
n o. Rogcrs, james Allen (t96o), "Darwinis m. Scicntis m an d Nhilism", The Rw;si.a n
Review, vol. 19, nm. 1. t0-~3: Todes (,989): Vucinich, Alexander (988), Darwin in
R11ssan Thought. Berkeley. Univcrsity of California Press.

INTRODUCCIN HISTRICA

de que el abismo abierto entre neodarwinistas y neolamarckianos111 por la polmica weismanniana haba fracturado definitivamente el cons ens.o inicial. El problema bsico es que el
lamarckismo haba dejado de ser un socio fiable del materialismo
naturalista. Se haban creado, por decirlo de alguna forma, nuevas
afinidades electivas. La herencia de los caracteres adquiridos
estaba siendo utilizada por aquellos que queran reintroducir propsito y direccionalidad en la evolucin por motivos bien distintos a los de Kropotkin. El uso de la herencia permita cr ear la
ilusin de que los ser es vivos, m ediante mecanismos psicolgicos,
dirigan el proceso evolutivo . El lamarckismo apareca, as, como
compa.ero de viaje de aquellos que desde posiciones r eligiosas
o desde el vitalismo se oponan frontalmente al darwinismo, repelidos por una visin del mundo materialista en la que todo se
reduca al caos aparente de fuerzas sin propsito 11 2 . Lamarckismo
y darwinism o no slo suponan programas de investigacin
mutuamente excluyentes, sino filosofas subyacentes fundam entalmente opuestas.
Para algunos, incluso ellamarckismo, especialmente el uso de la
herencia, pareca demasiado mecanicista. ste era el caso del filsofo
francs Henri Bergson cuya popul~ridad creca en torno a los a.os
1910 fuera y dentro de las islas britnicas. El vitalismo bergsoniano,
de hecho, eliminaba el ambiente como factor fundamental en el proceso de adaptacin, y acentuaba decisivamente el papel de los cambios internos 113 . Kropotkin advirti la creciente influencia de esta
corriente antimaterialista, y su correspondencia r efleja a partes iguales la animadversin hacia una filosofa que le era especialmente
ajena. Bergson, sencillamente, no es "honesto", y califica las cuatrocientas pginas de su obra, La Evolucin Creadora, como "cuatrocientas

11 1.

11~.

113.

Bowler (1989), p. s3.


Cosa de lo que era per[ectamente consciente Kropotkin , Kropotkin 91ob), p. 77
Vase tambin, Cartas de Piotr Kropotkin a Maric Goldsmith, 3 de noviembre de
1909 y~ de febrero de 910 en Confino (1995), pp. 373 y 386-387.
Jones, Ceta (I98o), Social Darwinisnt and English Thought. 1he lnteraction between
BwlogicalandSocial Theory. Brighton, Sussex, Tite Harvester Press Limited, pp. 9~ - 95:
Boesiger, Ernest (1980) en Mayr, Ernst Ernst y Provine, William B., Th Evolutwnary
Syruhesis. Perspectives on the Unificatwn ofBiologr, Cambridge Mass. y Londres, Ha...ard
University Press, 3o9 - 3~~. pp. 3' 4-3'5

LVARO GIRN SIERRA

pginas de falsedades, evasivas, ideas nebulosas, absurdos, carencia


de sentido [. ..] " 114 . Pero a pesar de su empeo, Kropotkin no poda
evitar lo que realmente estaba sucediendo. El materialismo mecanicista de Bchner, Vogt, Moleschott, fundamental-en el anarquista
ruso desde su periodo formativo115 , estaba definitivamente demod.
Por otro lado, los desarrollos que se iban a producir en los aos
posteriores en biologa experimental vendran a arruinar definitiva mente el fundamento mismo sobre el que Kropotkin haba construdo su defensa dellamarckismo, o ms precisamente, cualquier lnea
de posible defensa dellamarckismo. La emergencia de la gentica
como disciplina independiente se basaba en la asuncin de que su
programa de investigacin slo estaba interesado en la transmisin
hereditaria de informacin, no en cmo esta informacin se expresaba hasta formar el organismo adulto 116. El estudio de la herencia
como generacin, es decir, en el sentido amplio no slo de la transmisin de los caracteres de los padres a los descendientes, sino tambin como desarrollo embriolgico empezaba a perder soporte
institucional, al menos en el mundo anglosajn. Es ms, la distincin entre fenotipo y genotipo, que conceptualiza por primera vez
Johannsen117 , consagra la idea del soma como mero portador de una
informacin hereditaria que no se ve afectada por las alteraciones del
organismo en desarrollo. Todo ello viene a minar decisivamente
tanto la imagen del organismo como un todo autorregulado como el

'' 1 Carta de Kroptkin a Luigi Bertoni dei s de septiembre de 1913 en La Protesta, 8 de


febrero de 1 9~6. En un importante artculo, Kopotkin afirma que la teora cvolutiva de Bergson es una mezcla del fiat del Gnesis con el plasma germinal inmot1al de
Weismann. Y establece una fuerte continuidad entre Bergson y los intentos desde
sectores religiosos de desacreditar a la Ciencia, pero con una mayor falta de honestidad por parte del primero: "Tout cela, c'est vicux comme le monde[ ... ) Ce qu'il y
a de nouveau chez Bergson , et qui le pl"ive meme de la sincrit que l'on trouve chez
les gens vraimcnt religieux c'est l'usage dont il fait des critiques d'honnetes s avants
pour dnigrer la science. Dans ce procd. il n'a pas d'mules", Kropotkine, Pierre
(1913), "La Croisade contre la Science de M. Bergson", Les Temps Nou,veau,x, nm.
~3.~ -4 - p-3 .

115. Miller (1976), p. :<~8.


116. Segn Garland Allen. hacia

1 9~6 T. H. Morgan haba divorciado completamente el estudio de la transmisin (gentica) del desarrollo (embriologa): Allen
986) , p. 11 6.
117. Gooding, Gabriel (1996): "The Phenotype/Genotype Distinctions and the Dissapearance of the Body". ]ou,ma! ofthe Hi.sloryof Ideas. 57 3. 5~5-515

36

INTRODUCCIN HISTRICA

supuesto bsico no slo de las ideas de Kropotkin al respecto, sino las


del propio Darwin reflejadas en la teora de la pangnesis: la idea de
que el material hereditario a partir del cual se forma el embrin es
manufacturado en gran medida por el cuerpo de los padres. Dicho de
otra forma, la distincin neta entre fenotipo y genotipo viene a destruir la condicin misma de la herencia de los caracteres adquiridos:
la idea de que los cambios que afectan al cuerpo de los padres es de
alguna manera memorizado en material germinal. Sin embargo,
conviene recordar que esta revolucin conceptual en biologa, afect
inicialmente al mundo anglosajn, y que una idea mucho ms amplia
de los fenmenos de la herencia - que inclua la embriologa- fue la
norma en Francia y Alemania hasta la Segunda Guerra Mundial 118 .
Saliendo de las fro nteras puramente disciplinares, la popularidad del weismannismo, y luego del mendelismo refleja cambios fundamentales en la relacin entre poltica y biologa. Paul Weindling en el
caso alemn ha se.alado cmo las implicaciones del mendelismo, en
especial la idea de que los caracteres son inmutables y persisten
a travs de las generaciones, hizo girar el nfasis en biologa hacia el
estudio de la reproduccin y la herencia de caracteres constantes.
Ello contrastaba con el nfasis darwiniano en el continuo proceso
evolutivo. Evidentemente, no se puede decir que el mendelismo llevar a por s mismo a una posicin poltica concreta, pero el potencial de
explotacin conservadora estaba ah 119 . Por otro lado, la marea h ere ditarista fue concomitante con el creciente papel asumido por el
estado en la vida social y econmica. De hecho, la herencia humana
se estaba convirtiendo en una cuestin de estado. La eugenesia, que
hasta esos momentos se haba movido en un plano fundamentalmente terico, se empieza a discutir seriamente en el periodo de
entreguerras en los parlamentos europeos y norteamericano, y final mente se convierte en materia de ley. Aqu, Kropotkin advirti los
peligros, acudiendo al primer Congreso Eugnico Internacional celebrado en 19 12,, donde en una corta pero densa intervencin de siete
minutos se opuso a lo que para muchos pareca la piece de rsistance del

118. Sapp (1986), p. 176.


119. Weindling, Paul (1989): Health, Race and Gerrnan Politics betweenNational Unifwation
and Nazism. Cambridge. Cambridge University Press, p. ~3~ .

LVARO GIRN SIERRA

congreso: una alocucin en la que se haca referencia a las leyes autorizando la esterilizacin de ciertas clases de degenerados y criminales en los Estados Unidos 120 . Afirm adems que la eugenesia no era
todava una ciencia 121 cuestion el derecho a la esterilizacin de los
entre comillas no aptos o degenerados, entre otras cosas por que
habra que identificar quines son esos seres ineptos 12:1. manifestando que el congreso, al ignorar la transmisin hereditaria de la in fluencia ambiental, estaba proporcionando una imagen falsa tanto de
la eugenesia como de la gentica 123 Pero la reaccin de un venerable
anciano no iba a evitar que la ges tin mdica, biolgica y legal de la
reproduccin humana se convirtiera en una prioridad en el convulso
mundo posterior a la Primera Guerra Mundial.
Y es que. en el fondo, la sntesis entre darwinismo y lamarckismo era en s misma un anacronismo poltico. El intento de restauracin del consenso darwinista en favor, en este caso, de la herencia de
los caracter es adquiridos no tena en cuenta un dato fundamental: la
120. ""Mr. Illeecker Van \Vagenen. chairman of the Committee of the Eugenic Section of
thc American Breeders" Association [ ... ) read a paper on the r esults of the laws
authorizing or requiring stcrilization of ccrtain classes of defectivos, degenera tes and
criminals in eight of the States of the Union." "' Health ofthe Nations". The Times. 27
de julio de 1 9 1 ~, p. 4
1 ~ 1 . "'Conclusions were al ready drawn from sciencc befare its vety elements had been
established." Kropotkin, Piotr ( 1 91~b). "The Stcrilization of the Unfit", Mother Enrlh,
I0.3S4-357P354
12~. En ese congreso. segn Kropotkin se hacia patente el odio de las clases acomodadas
de la Gran Bretaa a los pobres de su nacin, que. segn los" abogados cientficos" de
aqullas, no seran sino una coleccin de degenerados de los que hay que desembarazarse a toda costa, Kropotkine. Piotr (1913), "'Gomment lutter contrc la dgnrescen ce. Conclusion d'un professcur de physiologic", Les Temps Nouveam;, nm. 25, 2-3. p. 2.
El tono irnico con el que enfoc la cuestin recibi cierta aprobacin. al parecer, entre
los asistentes, "Who were the pcrsons they proposed to sterilize? The idlers or the workers'l The women of the working classes, who sucklcd their children or the women or
the upper classes who by neglecting todo this showed their unritness for m at ernity?
Those who produce dcgene rates in slums of those who produce them in palaces
(Checrs) ... "'Health of the Nalions", The Timll$, 27 de julio de 1912. p. 4 Vase tambin,
"The International Eugcn.ics Congress", The l.ancet, 3 de agosto de 19 12. 327-329
p. 328. En una lnea parecida ya se manifestaba das antes de asistir al congreso, Carta
de Piotr Kropotkin a Marie Goldsmith, 10 de julio de 19 12, Confino (1995), p. 431.
12,3. Kropotkin (1912b), p. 3SS Al parecer, muchos de los genetistas antes de la Primera
Guerra Mundial tenan set"ias objeciones con respecto a la eugenesia, al menos en su
versin ms ortodoxa. Sin embargo. no fue hasta los aos 1920. cuando la eugenesia se
convirli en algo controvertido, que expresaron esas objeciones de manera colectiva,
Harwood, ]onathan (,989), "Genetics. Eugenics and Evolution"', British)oumalforlhe
History oJScience. ~~. 257- 265, p. ~65.

38

INTRODUCCIN HISTRICA

burguesa europea haca mucho tiempo que haba dejado de ser liberal al menos en el sentido que lo era en los aos 185o 1870. El darwinismo laxo inicial, que permita una alianza flexible en torno a la
idea de que la evolucin progresiva era el resultado de la accin de
la ley natural y no del designio divino y la lealtad a la figura de Darwin,
era tambin el consenso bsico de un grupo de reconocida afiliacin
liberal que crea, con diversos matices , en el papel autorr egulador
del mer cado. Per o no pareca ser la ideologa biolgica adecuada para
un mundo donde la intervencin creciente de los estados en la economa, la competencia internacional, la carrera imperial que desembocara en la Guerra Mundial 124 , mostraban muy a las claras que la
evolucin progresiva no era ya simplemente el resultado de la libr e
accin de las fuerzas de la naturaleza. Por otra parte, la naturaleza
laxa del darwinismo inicial permiti durante un tiempo declararse
darwinista y a la vez manifestar dudas sobre la seleccin natural.
Dicho de otra forma, se poda eludir a Malthus, lo cual abra la puerta a una lectura socialista - en nuestr o caso anarquista- de Darwin.
Pero la vuelta al consenso darwinista primitivo, por las r azones a las
que hemos aludido ms arriba, se haba vuelto imposible. Ahora
bien, aun cuando Kropotkin - por los motivos que hemos visto- se
situ en lo que retrospectivamente vemos como bando perdedor, ello
no quiere decir que su posicin en este terreno fuera excntrica, sino
ms bien ampliamente compartida. Muchos fueron los que ahora
vemos como perdedores, y si renunciamos a estudiar su historia centrndonos exclusivamente en los materiales que luego constituyeron
la Sntesis Darwinista, difcilmente tendremos una visin medianamente cabal del complejo campo evolucionista en las primeras d cadas del siglo XX. Y desde este punto de vista, la serie de artculos
olvidados de Kropotkin que hoy presentamos al lector espaol constituyen una fuente de enorme valor, adems de constituir un verdadero missing link sin el que la obra evolucionista del pr ncipe
anarquista difcilmente puede ser comprendida cabalm ente.

JZ4 Kropotkin mostraba su profundo disgusto ante la deriva imperial isla de la polltica
y culturas britnicas en los primeros aos del siglo XX: Carta de Kropotkin a Georg
Brandes. JZ de enero de 1906, en Kruger (ed.) (1956), pp. Z79- z82.