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----------------------- FIN DE LA LICENCE BNAM ----------------------------

HISTOIRE DE L'ALCHIMIE
=========
XIVme SIECLE
NICOLAS FLAMEL ; SA VIE ; SES
FONDATIONS ; SES UVRES

Suivi

DE LA REIMPRESSION DU LIVRE DES


FIGURES HIEROGLYPHIQUES
ET DE LA LETTRE DE DOM PERNETY A
L'ABBE VILLAIN

PAR

ALBERT POISSON
Transcription Alkaest pou la BNAM. http://www.bnam.fr

PREFACE

Lorsque aprs plusieurs annes de recherches laborieuses,


nous tions enfin parvenu retrouver la clef de l'Alchimie,
pouvoir expliquer les obscurs traits des Lulle et des Bacon,
jeter quelque lumire sur cette science aujourd'hui discrdite
parce que mal comprise, l'ide se prsenta de suite notre esprit
d'exposer l'Alchimie, ses principes, son histoire, en une srie
cyclique d'ouvrages, traitant chacun de la philosophie hermtique
selon quelqu'un de ses diffrents aspects. Un premier volume:
Cinq traits d'alchimie, simple traduction, avait t lanc pour
ainsi dire comme essai, le rsultat obtenu nous a engag
continuer la srie commence. Les cinq traits, traductions de
quelques ouvrages de Roger Bacon, Arnauld de Villeneuve,
Albert-le-Grand, Raymond Lulle et Paracelse, ne s'adressaient
qu'aux initis, capables de lire avec intrt un trait d'alchimie
dans le texte; pas de notes ni de commentaires qui pussent
clairer le profane, mais un glossaire de quelques pages,
memento plutt que dictionnaire.
Ensuite parut le second volume: Thories et Symboles
des alchimistes. C'tait une exposition mthodique des thories
hermtiques, depuis les Grecs jusqu' nos jours, une explication
raisonne les Symboles alchimiques dont on trouve l'origine en
Egypte, et qui prirent une grande extension lorsque l'alchimie
s'acheminait vers son apoge, c'est--dire vers la fin du
quinzime sicle.

De ces deux ouvrages, l'un est l'nigme propose aux


chercheurs, aux occultistes, le second en est la solution.
En attendant les autres traits sur la thorie alchimique,
ce dernier volume suffisait pour donner l'intelligence de la
plupart des hermtiques du moyen-ge et des temps modernes.
D'autre part il nous a paru inutile de publier les divers traits de
l'encyclopdie alchimique dans leur ordre absolu, nous avons
prfr suivre les hasards de nos tudes.
Dans l'histoire de l'Alchimie, deux philosophes nous ont
paru mriter les honneurs d'une monographie, ce sont Paracelse
et Nicolas Flamel, le premier cause de l'importance de son
uvre, le second cause du grand nombre de dtails que nous
avons sur sa vie. Enfin ce sont, avec peut-tre Albert-le-Grand,
les plus connus de tous les alchimistes. Et pour ne parler que de
Nicolas Flamel, sa clbrit est tellement grande en France, qu'il
n'y a peut-tre pas un intellectuel qui ne connaisse sa lgende. Sa
maison, qui existait encore en notre sicle, a occup plus d'une
fois les archologues; les romantiques, amoureux du moyen-ge,
se sont plus d'une fois servi du nom de Flamel; mais tout ceci
n'est rien en comparaison de la renomme de l'illustre adepte aux
sicles passs et surtout aux XVIIe et XVIIIe sicles. Sa maison
et ses diverses fondations taient alors des buts de plerinage
alchimique.
Aucun disciple d'Herms, franais ou tranger, ne serait
pass par Paris sans aller visiter la maison de la rue des Ecrivains
et les deux arcades, couvertes de symboles, du cimetire des
Innocents. C'est un fait, que Flamel fut aprs sa mort, considr
surtout en France comme un des plus grands matres de

l'alchimie; ses ouvrages furent plus tard fort recherchs, surtout


ceux qui n'existaient qu' l'tat de manuscrit; les copies en furent
multiplies surtout aux XVIIe et XVIIIe sicles, preuve clatante
de la vogue dont Flamel jouissait auprs des hermtistes. Bien
plus, cet adepte n'est-il pas le type du vritable alchimiste,
travaillant sans cesse, jamais lass, jamais rebut, partageant son
temps entre la prire, l'tude et le laboratoire, ne dsirant la
science que pour elle-mme, puis parvenu au but, employant la
richesse acquise en de bonnes uvres, continuant pour lui-mme
vivre sobrement. Quel autre alchimiste pouvait nous offrir une
vie aussi bien remplie. D'autres, Sethon, Kelley, Bacon, nous
offrent une existence plus mouvemente, plus dramatique, mais
moins riche en documents psychologiques.
Enfin ce n'taient pas l les seules raisons qui nous ont
dtermin crire la monographie de Flamel; tandis que les
notices biographiques ont t multiplies pour Albert-le-Grand,
Paracelse, Van Helmont, Raymond Lulle, Arnauld de Villeneuve,
on n'avait sur Flamel que l'histoire de l'abb Villain, riche en
documents, mais mauvaise en ce sens qu'elle est terriblement
partiale et que l'auteur s'efforce de dmontrer une thse
prconue: Flamel n'a jamais t alchimiste. Pour nous, au
contraire, il s'est occup d'alchimie; mais nous ne prtendons pas
imposer notre opinion, nous donnerons nos raisons, et le lecteur
jugera en dernier ressort. Tout fait si minime qu'il soit sera pes
et discut avec la plus grande impartialit; nous aurons
combattre plusieurs objections, soit de l'abb Villain soit
d'crivains postrieurs, nous le ferons en traitant autant que
possible au propre point de vue de l'adversaire.

Qu'il nous soit enfin permis de rpondre une objection


qui pourrait se prsenter: A quoi bon passer son temps des
tudes inutiles? Et d'abord nous rpondrons qu'il n'y a pas
d'tudes inutiles, d'un livre si mauvais qu'il soit, disait Lucien, il
y a toujours quelque profit tirer. De mme une tude
quelconque profite toujours et d'autre part nous ne voyons pas en
quoi l'tude de l'alchimie est inutile. MM. Berthelot et Ruelle ont
produit des travaux intressants sur les origines de l'alchimie, et
on les tonnerait peut-tre en leur apprenant qu'ils ont perdu leur
temps en des recherches inutiles.
Quant ceux qui pontifient: L'alchimie? stupide!
produit des sicles d'ignorance, relguer avec les autres
vieilleries intitules: Sciences occultes! A ceux-l nous
conseillerons de se tenir un peu au courant du mouvement
scientifique actuel. Aux autres nous avions rpondu par deux
noms Berthelot et Ruelle, ceux-l nous en opposerons une
brillante pliade, Crookes, Aksakoff, Richet, Papus, de Rochas,
Barlet, nous en passons, la liste en serait trop longue. A ceux-l
qui nous servent de vieilles objections et qui croient avoir ananti
quelqu'un en l'accusant d'occultisme, nous dirons: l'occulte
n'existe pas, le miracle est impossible, mais ce qui existe, c'est
notre ignorance actuelle de certaines lois, de certaines forces,
ignorance qui nous laisse muets devant nombre de faits; tout
phnomne est digne d'tude, tout fait historique bien avr est
digne de foi, reste si nous ne pouvons l'expliquer, d'tudier pour
lui trouver une solution, et si notre science est force de laisser
plus d'un fait sans explication, le doute seul nous est permis et
non la ngation. Il est presque banal de rpondre encore que ce

qui nous tonne semblera naturel nos successeurs, que le


phonographe eut stupfi Pascal ou l'abb Nollet, alors que son
fonctionnement nous parat trs simple et que sa thorie nous est
familire. La banalit facile de cette rponse ne dmontre-t-elle
pas que, ceux-l font des objections vieillottes, auxquels il faut
opposer pareilles raisons.
Qu'il nous soit permis de remercier notre public spcial
et les savants de leur accueil favorable. Nous serons trop heureux
si l'alchimie mieux comprise intresse les chercheurs, et surtout
si le prjug s'vanouit, qui faisait regarder les alchimistes
comme des inutiles ou comme de brillants charlatans. Il n'est pas
trop tt pour rendre justice ces obscurs et tenaces laborieux
auxquels on doit la Chimie, la plus belle, la plus noble de toutes
les Sciences.
Enfin nous remercions au nom de tous nos lecteurs, notre
ami, M. Taite, d'avoir, l'aide des documents que nous lui avons
fournis, reconstitu la vritable physionomie de l'illustre
alchimiste.
A. POISSON.

HISTOIRE ET LEGENDE
DE NICOLAS FLAMEL
ET DE PERNELLE
PREMIERE PARTIE

CHAPITRE PREMIER
Naissance de Flamel Pontoise. Ses parents. Il
vient s'tablir Paris. Son mariage avec
Pernelle. Condition de Flamel. La petite cole.
La corporation des Ecrivains se transporte aux
environs de l'Eglise Saint-Jacques. Vie prive
des deux poux. Iconographie de Flamel.
Les Historiens de l'alchimie ne sont d'accord ni sur le lieu, ni
sur la date de la naissance de Flamel; il ne nous reste aucun
document permettant de fixer la chose, on en est rduit
conjecturer dix annes prs pour sa naissance: Cependant, dit
M. Figuier, en rapprochant quelques dates plus faciles runir,
on trouverait sans doute que l'poque de sa naissance ne doit pas
s'loigner beaucoup de l'anne 1330. Nous donnons simplement
cette date comme une approximation.

Quant sa ville natale, Moreri, ainsi que La Croix du Maine,


donnent Pontoise, d'autres Paris, l'abb Villain lui ne se prononce
pas. Or, Flamel habita toute sa vie Paris, et comme de son
temps on ne voyageait gure, comme d'autre part son industrie
d'crivain ne ncessitait aucune espce de dplacement, nous
sommes en droit de penser, si nous voyons Flamel avoir affaire
dans une ville autre que Paris, qu'il avait des parents en ce lieu,
qu'il y tait demeur dans son enfance et que peut-tre il y tait
n. Paris tant mis part, nous ne voyons que trois villes o
Flamel ait eu affaire en sa vie: Compostelle, Boulogne et
Pontoise. Pour Compostelle nous avons son propre tmoignage,
il y a t en plerinage implorer pour ses travaux l'assistance de
Saint-Jacques. Boulogne les Menuls, tait clbre par son glise,
sorte de succursale du sanctuaire vnr de Boulogne-sur-Mer,
mais c'est plutt Pernelle, l'pouse de Flamel, qui y eut affaire, et
Flamel, tant trs pieux, a dot cette glise par dvotion,
simplement en souvenir de sa femme. Reste Pontoise; d'aprs
l'abb Villain, vers 1432, signification fut faite un bourgeois de
cette ville au sujet de la succession de Flamel, donc ce dernier
avait des parents Pontoise; d'autre part en son testament Flamel
laisse un legs l'glise Notre-Dame de Pontoise, situe dans un
des faubourgs de cette ville; or, cette glise ne prsente rien de
particulier, elle ne possde pas de reliques clbres qui la
dsignent d'une faon spciale l'attention des fidles. Flamel
avait donc des raisons particulires de la doter et quelle plus
plausible, sinon que ce fut sa paroisse natale? D'autre part, nous
avons cart Paris pour une raison ngative. En effet, si Flamel
tait n Paris, les crivains qui se sont occups de lui (en

particulier l'abb Villain) et qui ont compuls les archives de


Saint-Jacques-la-Boucherie, paroisse de Flamel, n'auraient pas
manqu de nous donner copie de son acte de baptme, puisque
cette poque les actes de naissance, ce mariage et de dcs se
faisaient l'glise paroissiale o ils taient conservs, ils ne l'ont
pas fait, donc Flamel n'est pas n Paris. Enfin quand on est
plac entre plusieurs hypothses on doit choisir celle qui prsente
le plus de preuves, pour toutes ces raisons nous admettons que
Flamel est natif de Pontoise.
Si le doute a longtemps plan sur la ville natale de Flamel, il
nous serait encore plus difficile de donner des dtails prcis sur
son enfance et sa jeunesse, ce n'est gure qu' partir de son
mariage avec Pernelle que les tmoignages abondent. Cependant
nous pouvons affirmer que ses parents jouissaient tout au plus
d'une modique aisance, ainsi qu'il nous l'apprend lui-mme.
Encore, dis-je, que je n'aie appris qu'un peu de latin pour le peu
de moyens de mes parents, qui nanmoins taient par mes
envieux mmes, estims gens de bien (Le livre des figures).
Flamel savait donc le latin, il en donne lui-mme d'autres
preuves, dans le mme ouvrage on lit propos du manuscrit
d'Abraham Juif: Tant y a que je ne les savais pas lire, et que je
sais bien qu'elles n'taient point notes ni lettres Latines ou
Gauloises. Car nous y entendons un peu (Le livre des figures).
Mais Flamel est bien modeste, car un peu plus loin il se
reprsente causant en latin avec matres Canches(1).
1.

Depuis, nous avons enfin mis la main sur un tmoignage affirmatif des plus prcieux, car il mane de Flamel
lui-mme. En effet, dans le Psautier chimique (voir chapitre VIII) dont Pernety nous a conserv des
fragments, Flamel se qualifie lui-mme de ruril de Pontoise , c'est--dire natif. Dsormais la question nous
parat tranche.

Quant la famille de Flamel, nous n'avons gure de


renseignements sur elle, tout au plus savons-nous qu'il existait de
son temps un autre crivain de ce nom, Flamel le jeune, de son
prnom Jean, mais ce n'tait certainement pas son frre, car
Flamel l'aurait mentionn dans son testament, soit pour un legs,
soit pour des messes. C'est Guillebert de Metz qui nous parle de
ce Jean Flamel, l'endroit o il cite les crivains du temps pass:
Gobert le souverain crivain qui composa l'art d'crire et de
tailler plumes, et ses disciples qui par leur bien crire furent
retenus des princes, comme le jeune Flamel, du duc de Berry;
Sicart, du roi d'Angleterre; Guillemin, du grand ministre de
Rodes; Crespy, du duc d'Orlans; Perrin, de l'Empereur
Sigemundus de Rome . Plus loin il cite Nicolas Flamel: Item
Flamel l'an, crivain qui faisait tant d'aumnes et d'hospitalits
et fit plusieurs maisons o gens de mtier demeuraient en bas et
du loyer qu'ils payaient, taient soutenus pauvres laboureurs en
haut.
Il est probable que Flamel passa ses premires annes
Pontoise, sa ville natale, puis qu'il vint Paris, o il entra en
apprentissage chez un crivain libraire (peut-tre Gobert) pour y
apprendre l'art de mouler de belles lettres gothiques et
d'enluminer les manuscrits; ds qu'il sut bien son mtier, il
travailla pour son compte et put s'tablir libraire jur Paris. Il
est croire qu' cette poque ses parents taient morts, et que
c'est avec leur modeste hritage qu'il acheta la charge de libraire
jur. Quoiqu'il en soit, il vivait peu prs de son mtier, quand il
fut amen faire un mariage, qui le mit de suite l'aise. Son
caractre gal, sa pit, son ardeur au travail l'avaient fait

remarquer d'une nomme Pernelle; cette belle et honnte dame


dj veuve de deux maris, Raoul Lethas et Jehan Hanigues,
supportait avec difficult la solitude et les tristesses du veuvage
(1); amene par quelqu'acte copier, entrer en relations avec
Flamel, elle lui laissa entendre qu'elle prendrait volontiers mari;
quoiqu'elle ft plus ge que lui, Flamel n'hsita pas et le mariage
eut lieu environ l'anne 1355. De nombreux avantages en
rsultaient pour lui; n'ayant plus se soucier de son intrieur il
pouvait se rserver tout son travail, la dot de Pernelle lui
permettait d'tendre le cercle de ses oprations, enfin il trouvait
en Pernelle une compagne fidle, pleine de bonnes qualits et
dont le dvouement ne lui fit jamais dfaut. Aussi pendant
quelques annes Flamel fut-il prosaquement heureux. Son mtier
d'crivain tel qu'on le comprenait alors, lui rapportait
suffisamment pour vivre mme quand il ne se ft pas adonn la
confection des manuscrits de grand prix comme son confrre
Jean Flamel, mme s'il se ft content de faire les manuscrits
courants et les copies d'actes. Nicolas Flamel achetait de plus des
manuscrits pour les recopier ou les revendre, il correspondait
donc l'imprimeur, l'diteur et au libraire de nos jours. Enfin il
tenait chez lui une sorte d'cole lmentaire, appele petite cole
ou cole franaise; c'tait l'enseignement primaire du temps; on y
apprenait lire, crire, compter, ainsi que les premiers
lments de la grammaire franaise.
1. Pernelle avait une soeur nomme Isabelle, marie en secondes noces Jehan Perrier, tavernier. Elle n'avait pas
eu d'enfants de ce mariage, mais elle en possdait trois du premier lit: Guillaume, Oudin et Collin. Son mari avait
nom Guillaume Lucas.

Des gens de la cour, de nobles seigneurs envoyaient leurs enfants


chez Flamel et souvent eux-mmes y venaient apprendre signer
leur nom.
Flamel avait d'abord une choppe au charnier des Innocents,
mais il tait tabli depuis peu de temps, lorsque la corporation
des Ecrivains (1) se transporta en masse aux alentours de l'Eglise
Saint-Jacques. C'tait la coutume que chaque corporation se
confint dans un quartier, dans une rue; Guillebert de Metz, en
dnombrant les rues de Paris, indique en mme temps les corps
de mtiers qui les habitaient. Ainsi autour de l'Eglise SaintJacques nous voyons la rue de Marivaus o demeurent les
cloutiers et vendeurs de fil , les rues de la vieille Monnaie, la
Haumerie, o l'on fait armures. La rue qui longeait l'Eglise
Saint-Jacques n'avait pas de nom, elle prit celui de la corporation
qui venait de s'y tablir, car auparavant on l'appelait simplement:
Rue de l'Eglise Saint-Jacques. Flamel suivit ses confrres, il
acheta une choppe adosse aux murs de l'Eglise, et d'autre part
un terrain, au coin de la rue de Marivaus et de la rue des
Ecrivains, sur lequel il fit lever une maison.
Son choppe, au dire de Sauval, avait deux pieds et demi de
long sur deux pieds de large, ce qui semble fort troit, mais il faut
savoir que l'choppe servait uniquement exposer les manuscrits,
les spcimens du savoir-faire de l'crivain. C'tait encore dans
cette choppe que l'crivain se tenait habituellement, c'est l qu'il
attendait les clients et dbattait les prix d'achat ou de vente.
1. Le nom de quelques-uns d'entre eux nous est parvenu: Ansel Chardon, crivain et marguillier de SaintJacques, Jean Harengier, qui avait sa maison en face celle de Flamel, l'autre coin de la rue de Marivaus, etc.

Quant aux lves et aux ouvriers de Flamel, ils taient sa aison


de la rue des Ecrivains. Cette maison tait l'enseigne de la fleur
de Lys. Flamel y tenait l'cole franaise; dans une pice spare
ses calligraphes et apprentis se livraient la confection des
psautiers et des livres d'heures, qui formaient alors le fonds de la
librairie. Un ou deux calligraphes et quelques apprentis pour les
menues besognes suffisaient largement Flamel pour faire face
aux demandes de sa clientle. Le nom d'un seul des ouvriers de
Flamel nous est parvenu, c'tait un clerc nomm Maugin, qui
servait en mme temps de valet Pernelle, cette dernire ne l'a
pas oubli dans son testament.
Flamel et sa femme vivaient retirs, menant une vie trs simple,
vtus d'toffes communes, mangeant dans de la vaisselle de terre
des mets grossiers, remplissant avec assiduit leurs devoirs de
chrtiens. Jamais, mme au moment de leur plus grande
prosprit ils ne se dpartirent de cette simplicit; ceci ne
concorde gure avec les affirmations de l'abb Villain qui nous
reprsente les deux poux comme trs vaniteux! Deux servantes,
Marguerite la Quesnel et sa fille Colette aidaient Pernelle dans le
mnage, cela n'tait pas trop de deux domestiques car, en outre
des deux poux, il y avait les ouvriers nourrir.
D'aprs les sculpteurs dont les reproductions nous sont
parvenues, Flamel tait d'une taille un peu au-dessus de la
moyenne, le corps est robuste, les mains fines, la tte plutt
petite, le front haut et dcouvert indique l'intelligence, les yeux

grands et enfoncs dans leurs orbites, le nez droit, signe de


volont et de persvrance, le menton est rond, la bouche
avenante, plus propre au sourire qu'au rire, un peu d'amertume se
dcle dans deux plis partant des ailes du nez et encadrant la
bouche. L'ensemble rvle la bont et la finesse. Tel est du moins
le portrait que l'on peut tracer de Flamel, d'aprs la gravure que
l'on trouve en tte de l'histoire critique de l'abb Villain et qui
tait elle-mme une reproduction de la statue de Flamel qui
dcorait le portail de Sainte Genevive des Ardents. Cependant il
doit exister d'autres portraits de Flamel, gravs ou peints, si nous
en croyons les deux passages suivants: Du temps de Borel, on
voyait son portrait peint (celui de Flamel) chez M. des Ardres,
mdecin, reprsent en plerin. Son bonnet tait de trois couleurs,
noir, blanc, rouge (Dictionnaire de Moreri). Et: Il existe un
portrait de Nicolas Flamel, alchimiste, grav en Allemagne et
copi depuis par Montcornet... M. Brunet de Presles possde une
srie de gouaches in-folio, peintes vers la fin du rgne de Louis
XIV, on y remarque divers portraits de Flamel et une
reproduction de ses hiroglyphes (Article Flamel, par V. de
Viriville, dans le Dictionnaire biographique d'Hoeffer).
Quant Pernelle, reprsente dans les figures du charnier des
Innocents, elle tait un peu plus petite que son mari, assez
lance, elle avait des traits fins et rguliers, le visage ovale. Tels
taient ces deux poux, dont les vertus devaient tre
rcompenses par la dcouverte du prestigieux secret des
Philosophes.

CHAPITRE II
Songe de Flamel. Achat du livre d'Abraham
Juif. Description de ce livre. Flamel commence
s'occuper d'alchimie. Les conseils de matre
Anseaulme.
Flamel se dcide faire le
plerinage de Saint Jacques de Compostelle.
Flamel vivait fort tranquillement, partageant galement son
temps pour la prosprit de ses affaires et pour le salut de son
me, lorsqu'une nuit il eut une vision.
Un ange lui apparut dans un nimbe clatant, il tenait la main un
manuscrit dont la couverture prsentait des caractres tranges:
Flamel, dit-il, regarde bien ce livre, tu n'y comprends rien, ni toi,
ni beaucoup d'autres, mais tu y verras un jour ce que nul n'y
saurait voir. Flamel tendait la main quand il disparut.
Flamel ne songeait plus la vision qui l'avait tant frapp, quand
un jour de l'anne 1357 il acheta d'un inconnu en qute d'argent,
un vieux manuscrit orn de figures bizarres, il le paya deux
florins (1). Celui qui m'avait vendu ce livre ne savait pas ce
qu'il valait, aussi peu que moi quand je l'achetai. Je crois qu'il
avait t drob aux misrables Juifs, ou trouv quelque part
cach dans l'ancien lieu de leur demeure .
L'ayant examin, il reconnut le livre de sa vision. C tait un
manuscrit dor, fort vieux et beaucoup large, il n'tait point en
papier ou parchemin comme sont les autres, mais seulement il
1. Les citations qui suivent sont tires du Livre des figures hiroglyphiques.

tait fait de dlies corces (comme il me semblait) de tendres


arbrisseaux.
Sa couverture tait de cuivre bien dli, toute grave de
lettres ou figures tranges, et quant moi, je crois qu'elles
pouvaient bien tre des caractres grecs ou d'autre semblable
langue ancienne. Tant y a que je ne les savais pas lire et que je
sais bien qu'elles n'taient point notes ni lettres latines ou
gauloises, car nous y entendons un peu. Quant au dedans ses
feuilles d'corce taient graves et d'une trs grande industrie,
crites avec une pointe de fer, en belles et trs nettes lettres
latines colores.
Ce livre n'avait point de titre, du moins Flamel n'en parle pas,
mais; Au premier des feuillets, il y avait crit en lettres grosses
capitales dores, Abraham le Juif, prince, prtre, lvite,
astrologue et philosophe, la gent des Juifs, par l'ire de Dieu
disperse aux Gaules, salut D. I. Aprs cela il tait rempli de
grandes excrations et maldictions avec ce mot Maranatha, qui
tait souvent rpt contre une personne qui jetterait les yeux sur
icelui, s'il n'tait sacrificateur ou scribe. Ce livre tait l'uvre
du rabbi Abraham, cabaliste sur lequel nous avons peu de dtails.
A part cet ouvrage sur l'alchimie (connu vulgairement sous le
nom de Livre d'Abraham Juif et dont le nom rel serait: Asch
Mezareh selon Eliphas Levi), il nous reste de lui un autre ouvrage
intitul: La sagesse divine par Abraham le Juif, ddi son fils
Lamech. L'original semble perdu, mais il en existe une copie

manuscrite du XVIIIe sicle dans la magnifique bibliothque de


M. Stanislas de Guata.
Flamel n'osait passer outre devant les terribles imprcations de
la premire page, il tait surtout intimid par le mot de
Maranatha, qui signifie: anathme, maldiction universelle.
Cependant c'tait assez l'habitude des alchimistes de placer ainsi
l'anathme sur le seuil de leur uvre pour arrter les profanes.
Roger Bacon n'crit-il pas dans sa Premire Lettre Jean de
Paris: Maudit soit celui qui possderait la fois ces trois
secrets (1) . Cependant Flamel rflchit qu'il tait scribe ou
crivain et que par consquent il lui tait permis de passer outre,
ce qu'il fit. Dans ce livre au second feuillet, il consolait sa
nation, la conseillant de fuir les vices et surtout l'idoltrie,
attendant le Messie venir avec douce patience, lequel vaincrait
tous les rois de la terre et rgnerait avec sa gent en gloire
ternellement. Devant ces promesses, fleurant l'hrsie, Flamel
n'a pas d'indignation, il ajoute simplement: Sans doute, savoir
t un homme fort savant.
Mais ce n'tait l que
l'introduction du livre d'Abraham Juif, le reste de l'ouvrage,
traitant d'alchimie, tait divis en sept chapitres; comprenant
vingt-et-un feuillets (soit quarante-deux pages); il y avait en outre
sept figures, quatre rparties dans le texte et trois en dehors,
chacune la fin d'un septnaire; c'est--dire, aprs les pages 7, 14
et 21, elles n'taient pas comptes dans la pagination. Mais
laissons la parole Flamel. Au troisime feuillet et en tous les
autres suivants crits, pour aider sa captive nation payer les
1. Les trois secrets dont il s'agit sont: l'uvre, la mixtion et la proportion.

tributs aux empereurs romains et pour faire autre chose que je ne


dirai pas (1), il leur enseignait la transmutation mtallique en
paroles communes, peignait les vaisseaux au ct et avertissait
des couleurs et de tout le reste, sauf du premier agent dont il n'en
disait mot, mais bien (comme il disait au quatrime et cinquime
feuillets entiers), il le peignait et figurait par trs grand artifice.
Car encore qu'il fut bien intelligiblement figur et peint, toutefois
aucun ne l'et su comprendre sans tre fort avanc en leur cabale
traditive et sans avoir tudi les livres. L'ouvrage contenait sept
figures hiroglyphiques, une la fin de chaque septnaire et
quatre rparties dans la seconde partie de l'ouvrage. Flamel les
dcrit soigneusement. Au premier septnaire, dit-il, il y avait
peint une Verge et des Serpents s'engloutissant, au second
septime une Croix o un serpent tait crucifi, au dernier
septime, taient peints des dserts, au milieu desquels coulaient
plusieurs belles fontaines, dont sortaient plusieurs serpents qui
couraient par ci et par l. Quant aux autres figures il en parle
ainsi: Donc le quatrime et cinquime feuillet tait sans
criture, tout rempli de belles figures enlumines, ou comme cela
(2), car cet ouvrage tait fort exquis. Premirement,il peignait un
jeune homme avec des ailes aux talons, ayant une Verge caduce
en main, entortille de deux serpents, de laquelle il frappait une
salade (3) qui lui couvrait la tte.
1.

Peut-tre la reconstruction du Temple de Jrusalem; en tout cas remarquons ici combien Flamel se montre
tolrant pour son poque en respectant le secret des Juifs.
2. Ces mots n'ont aucun sens pour nous, mais dans le manuscrit du Livre des figures hiroglyphiques, Flamel
avait reproduit les figures d'Abraham Juif.
3. Casque.

Il semblait mon petit avis le Dieu Mercure des paens; contre


icelui venait courant et volant ailes ouvertes un grand vieillard,
lequel sur sa tte avait une horloge attach, et en ses mains une
faux comme la mort, de laquelle terrible et furieux, il voulait
trancher les pieds Mercure. A l'autre face du feuillet quatrime,
il peignait une belle fleur en la sommit d'une montagne trs
haute, que l'aquilon branlait fort rudement, elle avait le pied
bleu, les fleurs blanches et rouges, les feuilles reluisantes comme
l'or fin, l'entour de laquelle les Dragons et Griffons Aquiloniens
faisaient leur nid et demeurance. Au cinquime feuillet y avait un
beau rosier fleuri au milieu d'un beau jardin, chelant contre un
chne creux, au pied desquels bouillonnait une fontaine d'eau trs
blanche, qui s'allait prcipiter dans les abmes, passant
nanmoins premirement, entre les mains d'infinis peuples qui
fouillaient en terre, la cherchant, mais parce qu'ils taient
aveugles, nul ne la connaissait fors quelqu'un, considrant le
poids. Au dernier revers du cinquime, il y avait un Roi avec un
grand coutelas, qui faisait tuer en sa prsence par des soldats,
grande multitude de petits enfants, les mres desquels pleuraient
aux pieds des impitoyables gendarmes, le sang desquels petits
enfants, tait puis aprs recueilli par d'autres soldats, et mis dans
un grand vaisseau, dans lequel le Soleil et la Lune du ciel
venaient se baigner.
Nous reviendrons plus loin sur ces figures d'Abraham Juif, nous
en donnerons une description plus complte et nous les
expliquerons mthodiquement. Flamel ayant dcrit tout au long
les figures de son prcieux manuscrit, se dfend d'en livrer le
texte au public: Je ne reprsenterai point, dit-il, ce qui tait crit

en beau et trs intelligible latin en tous les autres feuillets crits,


car Dieu me punirait, d'autant que je commettrais plus de
mchancet que celui (comme on dit) qui disait que tous les
hommes du monde n'eussent qu'une tte et qu'il la peut couper
d'un seul coup. Flamel comprit de suite l'immense valeur du
manuscrit que la Providence avait fait tomber entre ses mains, et
il rendit tout d'abord grces Dieu. Le livre d'Abraham Juif
enseignait la manire de faire de l'or; malheureusement le
premier agent n'tait pas dsign, et si plusieurs oprations
taient dcrites fort clairement, quelques autres, notamment la
prparation de la matire premire, les degrs du feu, les
proportions taient simplement indiques par les sept
hiroglyphes. Flamel malgr tout se mit rflchir, relire son
trsor, le commenter, mais en vain, l'obscurit l'enveloppait de
toute part. Il promenait partout un front soucieux, son humeur
devenait fantasque, mais quoiqu'il fit pour celer son souci,
Pernelle s'en aperut ds les premiers jours, discrte elle n'en dit
d'abord rien, enfin n'y pouvant plus tenir, par tendresse ou par
curiosit, elle interrogea son mari. Flamel rsista, puis le secret
lui pesant, il se soulagea par la confidence, il apprit tout
Pernelle, l'achat du manuscrit, son contenu, les trsors promis
celui qui le comprendrait: Je ne pus jamais tenir ma langue que
je ne lui dise tout, et lui montrasse ce beau livre, duquel mme
instant qu'elle l'et vu, elle en ft autant amoureuse que moimme, prenant un extrme plaisir de contempler ces belles
couvertures, gravures, images et portraits, auxquelles figures elle
entendait aussi peu que moi. Toutefois ce m'tait une grande
consolation d'en parler avec elle et de m'entretenir, qu'est-ce qu'il

faudrait faire pour avoir l'interprtation d'icelles. Flamel tait


absolument novice en alchimie, il avait certainement auparavant
vu quelques manuscrits hermtiques, mais il n'avait jamais eu la
curiosit de les parcourir. Et voici que tout d'un coup il se prend
d'une belle passion pour l'alchimie. Son amour des beaux livres y
est certainement pour quelque chose, le manuscrit d'Abraham
Juif l'a conquis ds l'abord par sa richesse, sa vnrable antiquit,
ses dlicates enluminures, un livre aussi riche ne peut contenir
que de bonnes choses. Et puis n'est-il pas crit de la main d'un
Juif: au moyen-ge, le Juif est en dehors de la socit, il est
mme souvent hors de la loi, et cependant ce paria rgne d'une
manire occulte, il se fait petit dans la rue o sa livre le dsigne
aux injures de la populace, il s'humilie mme devant le seigneur
qui vient lui emprunter, il souffre tout, car il a l'intuition que lui
aussi sera tt ou tard le premier, grce aux deux puissants leviers
d'Isral: la tnacit et l'argent. Le Juif excr est cependant
redout, le peuple l'accuse d'tre familier avec Satan, tous les
sacrilges commis dont les auteurs ne peuvent tre retrouvs,
tous les crimes sont mis au dossier du Juif. Aussi une sorte de
terreur superstitieuse s'attache lui. Le chrtien ira de prfrence
acheter chez le Juif, sachant d'avance qu'il sera vol, c'est
l'attirance de la mouche par l'araigne; les papes et les rois ont
leur service des mdecins ou des astrologues juifs, il leur semble
que la science d'un juif doit tre suprieure justement cause de
son origine illicite.
Le livre d'Abraham Juif parut donc Flamel cause mme de
sa provenance beaucoup plus prcieux qu'un trait d'Herms ou
de Geber. Au reste, il tait rempli de caractres hbraques et de

chiffres dont on ne pouvait comprendre le sens qu'en tant vers


dans la Kabbale, un livre plus facile comprendre aurait t peuttre ddaign, celui-ci irrita la curiosit de Flamel qui se promit
de dchiffrer tous ces arcanes, et il tint sa promesse!
Nous n'avons pas fait entrer en ligne l'appt des richesses, c'est
que Flamel n'a jamais dsir l'or pour lui-mme, peu lui importait
d'tre riche ou pauvre, il donna tout aux pauvres et aux glises, et
quand il mourut il n'tait gure plus riche qu'avant d'avoir opr
la transmutation, du reste il ne fit cette opration que trois fois
dans sa vie! Est-ce l le caractre d'un homme avide d'or? Si nous
insistons tant sur ce point, c'est que ds prsent il faut bien
comprendre que Flamel n'tudia l'alchimie que par curiosit, par
amour de la science et non dans un but de lucre, ce qu'il voit la
fin de ses travaux, c'est de pouvoir enfin lire couramment son
mystrieux livre d'Abraham Juif, de pouvoir dchiffrer les
hiroglyphes dont le sens lui chappe, il n'a qu'un dsir, parfaire
le grand uvre, et contempler les merveilles de la pierre des
philosophes! Voil les seules raisons qui poussent Flamel, les
obstacles, les dceptions ne feront que l'irriter sans le dcourager.
La rsistance soutient les forts, car seuls ils sont capables de
puiser de nouvelles forces dans la lutte.
Flamel tait donc songeant nuit et jour son manuscrit, mais
nous avons vu qu'il tait absolument novice en la science
d'Herms, et circonstance aggravante, le livre d`Abraham est l'un
des plus obscurs et des plus symboliques de toute la
bibliographie alchimique.
Flamel ne pouvait entreprendre seul l'tude de l'hermtisme, il
lui fallait un matre pour le diriger. Il s'aboucha donc avec

quelques-uns des nombreux alchimistes de Paris. Mais quel


titre leur demander des renseignements, fallait-il avouer qu'il
s'occupait d'alchimie? Non, cela et fait tort son commerce et
sa considration, puis quelque souffleur n'aurait pas manqu de
s'insinuer dans sa confiance, puis de venir s'installer chez lui.
Flamel aimait la tranquillit et il ne tenait pas du tout alors
passer pour alchimiste, le mtier tait assez dangereux et le
malheureux qui attirait l'attention sur lui avait le choix entre:
travailler pour le Roi dans une tour bien garde, ou aller bnir les
passants avec les pieds du haut d'un gibet dor, en cas de refus.
Pour rsoudre cette difficult, Flamel fit copier sous ses yeux par
un habile enlumineur les sept figures et il les montrait ceux de
ses clients et connaissances qu'il savait avoir fait quelqu'tude de
l'alchimie. Il leur demandait simplement ce que ces figures
pouvaient bien signifier; ceux, dont la discrtion lui tait
assure, il avouait que c'taient des hiroglyphes alchimiques
tirs d'un manuscrit sur la pierre philosophale. Mais laissons
Flamel raconter lui-mme ses tribulations: Enfin je fis peindre
le plus au naturel que je peux, dans mon logis, toutes ces figures
et portraits du quatrime et cinquime feuillet, que je montrai
Paris plusieurs grands clercs qui n'y entendirent jamais plus que
moi. Je les avertissais mme que cela avait t trouv dans un
livre qui enseignait la pierre philosophale, mais la plupart d'iceux
se moqurent de moi, et de la bnite pierre, fors un appel Matre
Anseaulme, qui tait licenci en mdecine, lequel tudiait fort en
cette science. Icelui avait grande envie de voir mon livre et n'y
et chose qu'il ne fit pour le voir, mais toujours je l'assurai que je

ne l'avais point, bien lui fis-je une grande description de sa


mthode .
Pour comprendre l'empressement de matre Anseaulme, il faut
savoir qu' cette poque l'alchimie commenait s'tendre.
Raymond Lulle tait mort dans les premires annes du XIVe
sicle, mais Jean de Meung, Cremer, Richard l'anglais, Odomar,
Jean de Rupescissa, Ortholain avaient suivi ses traces, l'alchimie
gagnait peu peu, pas de famille o il n'y et un hermtiste. La
science commenait se rpandre hors des monastres o elle
avait t d'abord peu prs exclusivement renferme. L'cole
alchimique occidentale commence se constituer avec Roger
Bacon et Albert le Grand, Raymond Lulle et Arnauld de
Villeneuve. Ce sont eux qui rpandent dans l'occident barbare
toute la science antique recueillie et accrue par les Arabes;
l'alchimie fait partie de ces connaissances, ainsi qu'Hoeffer l'avait
dmontr (Thse reprise par M. Berthelot).
L'alchimie pntrait donc peu peu les diverses couches de la
socit; mais les manuscrits taient rares encore, ils cotaient fort
cher, on se les prtait comme de prcieux trsors; les auteurs euxmmes taient peu nombreux, quelques arabes: Geber, Avicenne,
Kalid, Morien, quelques grco-gyptiens, Herms, Synsius,
Dmocrite, plus les uvres des premiers matres occidentaux,
tels taient les manuscrits que l'on tudiait le plus communment.
Aussi quand un alchimiste entendait parler d'un nouveau
manuscrit encore inconnu, faisait-il tout son possible pour le
possder ou tout au moins le copier, le lire! Peut-tre enfin la
matire serait-elle dsigne dans ce manuscrit, peut-tre serait-ce
l le manuscrit introuvable o le grand uvre est dcrit sans

mystres? C'tait l certainement la pense de matre Anseaulme,


mais devant les dngations systmatiques de Flamel, il se
rsigna lui expliquer les figures d'Abraham sans plus chercher
voir l'original, voici cette explication de souffleur, que Flamel
nous a conserve. Il disait que le premier portrait reprsentait le
temps qui dvorait tout ce qu'il fallait l'espace de six ans selon les
six feuillets crits, pour parfaire la pierre, soutenait qu'alors il
fallait tourner l'horloge et ne cuire plus. Et quand je lui disais que
cela n'tait peint que pour dmontrer et enseigner le premier
agent (comme tait dit dans le livre), il rpondait que cette
coction de six ans tait comme un second agent. Que
vritablement le premier agent y tait peint, qui tait l'eau
blanche et pesante, qui sans doute tait le vif-argent, que l'on ne
pouvait fixer ni icelui couper les pieds, c'est--dire ter sa
volatilit, que par cette longue dcoction dans un sang trs pur de
jeunes enfants, que dans icelui, ce vif-argent se conjoignant avec
l'or et l'argent se convertissait premirement avec eux en une
herbe semblable celle qui tait peinte, puis aprs par corruption
en serpents, lesquels tant aprs entirement asschs et cuits par
le feu, se rduiraient en poudre d'or qui serait la pierre. Si les
autres explications de matre Anseaulme taient de cette force,
Flamel non seulement n'en savait pas plus qu'avant, mais encore
il s'engageait dans un labyrinthe sans issue; matre Anseaulme
n'tait en somme qu'un vulgaire souffleur, il prenait la lettre les
paraboles des philosophes et s'il travaillait de la mme faon, ses
uvres devaient avoir deux termes: l'imbcillit et le sacrilge.
On trouvera plus loin l'explication des figures d'Abraham selon
les principes exposs dans notre prcdent ouvrage: Thories et

Symboles des alchimistes, et l'on verra combien elles diffrent de


celle de matre Anseaulme, le mdecin alchimiste! Flamel ayant
bien mdit le livre d'Abraham Juif, crut devoir nanmoins
passer la pratique; il travaillait en secret et nul autre que
Pernelle ne sut jamais qu'il s'occupait d'alchimie; il avait fini par
ne plus demander de conseils, inutiles toujours, nuisibles
souvent; mais pour travailler selon sa propre inspiration, il n'en
faisait pas pour cela de meilleur ouvrage. Les jours se
succdaient, les mois suivaient les mois, les annes s'ajoutaient
aux annes, et pas le moindre succs ne venait l'encourager; il
n'en persvrait pas moins, ne quittant l'athanor que pour aller
l'Eglise Saint-Jacques, il partageait son temps entre la prire et la
mditation des anciens philosophes, car Flamel s'tait mont une
bibliothque hermtique et il possdait plusieurs manuscrits. Il
existe la Bibliothque nationale un manuscrit cot 19.978,
supplment franais, fonds Saint-Germain-des-Prs, qui porte
la fin le nom de Flamel, c'est le Livre des lavres, copi de la
propre main de l'crivain, nous en reparlerons; de plus nous
trouvons ceci dans le Dictionnaire de Moreri. Il existe un
manuscrit de chimie d'Almasatus au roi de Carmasan, qui porte le
titre de proprit de Nicolas Flamel. Ainsi donc Flamel, malgr
toutes les petites raisons de l'abb Villain, s'occupait d'alchimie et
srieusement mme.
Nanmoins malgr tous les conseils des clercs en hermtique,
malgr ses propres travaux, malgr les lumires qu'il pouvait tirer
de ses manuscrits ou mme cause de tout cela, il ne faisait rien
qui vaille, les avis tonnants de matre Anseaulme y taient bien
pour quelque chose, aussi nous dit-il: Cela fut cause que durant

le long espace de vingt-et-un ans je fis mille brouilleries, non


toutefois avec le sang, ce qui est mchant et vilain. Car je
trouvais dans mon livre que les Philosophes appelaient sang,
l'esprit minral qui est dans les mtaux, principalement dans le
Soleil, la Lune et Mercure, l'assemblage desquels je tendais
toujours, aussi ces interprtations pour la plupart taient plus
subtiles que vritables. Ne voyant donc jamais en mon opration
les signes ou temps crit dans mon livre, j'tais toujours
recommencer. Flamel n'a pas une parole amre pour ceux dont
les pernicieux conseils lui ont fait dpenser tant de temps et tant
d'argent, il n'a pas un regret pour les annes coules, pas un seul
instant de dfaillance. Cependant comme il en tait peu prs au
mme point qu'en commenant, il rflchit qu'il ferait bien de
voyager, il connaissait dj quelques souffleurs Paris, mais
aucun n'tait assez avanc pour lui tre utile. Au reste il lui fallait
trouver non seulement un philosophe, mais encore un kabbaliste
pour lui expliquer certains passages crits en hbreu. Il irait donc
en Espagne o les Juifs taient alors fort nombreux; longtemps en
relation avec les Maures, ils avaient profit du contact et ils
avaient produit nombre d'excellents mdecins recherchs des
cours d'Europe. Le but de son voyage tait Saint-Jacques de
Compostelle en Galice (en espagnol Santiago ou Compostella)
but clbre de plerinage, que Flamel avait fait voeu de visiter en
l'honneur de Saint-Jacques, patron de sa paroisse.

CHAPITRE III
Plerinage de Flamel Saint-Jacques de
Compostelle. Lgende de Saint-Jacques! Flamel
fait la connaissance de matre Canches.
Retour en France.
Mort de Canches
Orlans. Travaux de Flamel. Premire et
seconde transmutation. Prire de Flamel.
Ayant donc fait vu Dieu et Monsieur Saint-Jacques de
Galice, pour demander l'interprtation d'icelles (les figures),
quelque sacerdot juif, en quelque synagogue d'Espagne et
Pernelle ayant consenti au voyage, Flamel partit avec l'habit de
plerin orn de coquilles et le bourdon la main. Il emportait
avec lui copie des figures d'Abraham et un extrait des passages
qui lui avaient paru plus importants. Donc en cette mme faon
je me mis en chemin et tant fis que j'arrivais Montjoye et puis
Saint-Jacques ou avec une grande dvotion j'accomplis mon voeu
. Nous n'avons aucun renseignement sur le chemin suivi par
Flamel pour aller en Espagne, mais on peut supposer qu'il y alla
par le chemin que le roi Bermude avait fait tracer travers la
Navarre, la Rioja et le territoire de Burgos, spcialement pour les
plerins venant de France.
Arriv sur le mont de l'Humilladoiro, d'o l'on dcouvre la
cathdrale de Saint-Jacques, Flamel se prosterna et pria quelques
instants selon la coutume, peut-tre avait-il l'intuition que son
vu serait exauc.

Quelques mots sur Saint Jacques de Compostelle, que nous


appellerons dsormais de son nom espagnol, Santiago (San Iago,
Saint Jacques). En 835, Thodomir, vque d'Iria, fut inform par
un montagnard que sur une colline boise quelque distance
l'ouest du mont Pedroso, on apercevait la nuit une lumire douce
lgrement bleutre, et quand le ciel tait sans nuages, on voyait
une toile d'un merveilleux clat au-dessus de ce mme lieu.
Thodomir se rendit avec tout son clerg sur la colline, on fit des
fouilles l'endroit indiqu, et on trouva dans un cercueil de
marbre un corps parfaitement conserv que des indices certains
rvlrent tre celui de l'aptre saint Jacques. On construisit
naturellement une chapelle, les plerins afflurent, des maisons
se construisirent autour de la chapelle, bientt l'agglomration
put s'appeler ville, la chapelle fut transforme en cathdrale.
L'vque d'Iria transporta son sige dans la nouvelle ville qui
reut le nom de Santiago (S. Jacques) ou encore de Compostelle
(campus stellae, champ de l'toile). Flamel, ayant en compagnie
des autres plerins t admis baiser le manteau de SaintJacques, aprs avoir distribu des aumnes et ardemment pri, se
remit en route. Il revenait par le mme chemin, lorsqu' Lon, il
rencontra un marchand franais originaire de Boulogne, il fut mis
par lui en relation avec un mdecin juif nomm matre Canches,
qui demeurait alors Lon. C'tait un juif converti au
christianisme, et fort savant en sciences sublimes c'est--dire
Kabbaliste trs instruit. Lors de leur premire entrevue, le
marchand de Boulogne, qui servait d'intermdiaire, expliqua
matre Canches que Flamel avait lui demander son avis au sujet
de certaines figures mystrieuses copies dans un livre trs

ancien. Flamel ayant donc exhib ses copies, matre Canches


change subitement de visage, il rayonne, il exulte, c'est que ces
figures sont tires de l'Asch Mezareph du rabbi Abraham, livre
que les cabalistes croyaient jamais perdu. Dans sa joie il
cherche communiquer directement avec Flamel, il lui demande
en latin s'il a quelque nouvelle du manuscrit original, et Flamel
lui rpond dans la mme langue qu'il a esprance d'en avoir de
bonnes nouvelles si quelqu'un lui dchiffrait ces nigmes. Tout
l'instant transport de grande ardeur et joie, il commena de m'en
dchiffrer le commencement . Voil matre Canches et Flamel
grands amis, l'un a trouv un manuscrit que l'on croyait perdu,
l'autre tient enfin l'explication de ces figures qui l'embarrassaient
tant. Quand Flamel et rvl qu'il possdait l'original, mais qu'il
ne le montrerait qu' la condition qu'on lui expliqua tout, matre
Canches n'hsita pas faire le voyage pour voir le prcieux
manuscrit. Ayant peine pris le temps de mettre ordre ses
affaires, il partit avec Flamel. Les deux compagnons se rendirent
Oviedo et de l Sanson o ils prirent la mer pour revenir plus
rapidement Notre voyage avait t assez heureux et dj depuis
que nous tions entrs en ce royaume, il m'avait trs
vritablement interprt la plupart de nos figures, o jusques
mme aux points, il trouvait de grands mystres (ce que je
trouvais fort merveilleux), quand arrivants Orlans, ce docte
homme tomba extrmement malade, afflig de trs grands
vomissements qui lui taient rests de ceux qu'il avait souffert sur
la mer. Il craignait tellement que je le quittasse, qu'il ne se peut
rien imaginer de semblable. Et bien que je fusse toujours ses
cts, si m'appelait-il incessamment, enfin il mourut sur la fin du

septime jour de sa maladie dont je fus fort afflig; au mieux que


je pus, je le fis enterrer en l'Eglise Sainte-Croix Orlans, o il
repose encore. Dieu aie son me. Car il mourut en bon chrtien.
Et certes, si je ne suis empch par la mort, je donnerai cette
Eglise quelques rentes pour faire dire pour son me tous les jours
quelques messes . Pauvre Canches! Flamel, attrist par la mort
de son compagnon, se remit en chemin pour Paris.
Son voyage avait pleinement russi, il connaissait maintenant le
premier agent, la matire, le fourneau; quelques dtails lui taient
encore inconnus, mais avec ce qu'il savait il pouvait ds lors
oprer sans crainte d'errer misrablement. Aussi quelle fut la joie
de Pernelle quand elle vit revenir son poux, bruni par le soleil
d'Espagne, quelle joie surtout quand elle connut le rsultat du
voyage. Qui voudra voir l'tat de mon arrive, dit Flamel, et la
joie de Pernelle, qu'il nous contemple tous deux en cette ville de
Paris sur la porte de la chapelle Saint Jacques de la Boucherie, du
ct et tout auprs de ma maison, o nous sommes peints, moi
rendant grces aux pieds de M. Saint Jacques de Galice et
Pernelle ceux de M. Saint Jean, qu'elle avait si souvent
invoqu. Flamel se remit courageusement au travail, il tait
maintenant certain de trouver. Mais la matire premire tant
assez longue prparer il dut passer encore de longs mois avant
de voir sa persvrance rcompense. Il ne lui fallut pas moins de
trois ans pour parvenir enfin au but tant dsir, ce qui ajout aux
vingt et un ans dpenss en recherches avant son plerinage,
reprsente vingt quatre annes d'un travail incessant.
Il nous a rsum lui-mme sa manire de travailler et comment
il parvint enfin prparer la Matire. Tant y a que par la grce

de Dieu et intercession de la bienheureuse et sainte Vierge et


benots saint Jacques et Jean, je sus ce que je dsirais, c'est--dire
les premiers principes, non toutefois leur premire prparation
qui est une chose trs difficile sur toutes celles du monde. Mais je
l'eus encore la fin aprs les longues erreurs de trois ans ou
environ, durant lequel temps je ne fis qu'tudier et travailler, ainsi
qu'on me peut voir hors de cette Arche, o j'ai mis des
processions contre les deux piliers d'icelle, sous les pieds de Saint
Jacques et Saint Jean, priant toujours Dieu le chapelet en main,
lisant trs attentivement dans un livre et pesant les mots des
Philosophes, et essayant puis aprs les diverses oprations que je
m'imaginais par leurs seuls mots. Finalement je trouvai ce que je
dsirais, ce que je reconnus aussitt par la senteur forte . La
matire prpare, le reste du Grand-uvre est selon les
philosophes un travail de femmes et un jeu d'enfants. Il n'y avait
plus qu' chauffer la matire dans un matras de verre ou uf
philosophique, renferm dans un fourneau spcial nomm
Athanor; la matire passait alors par une srie de couleurs et de
modifications dont la succession en un certain ordre prvu
indiquait l'alchimiste qu'il tait dans la bonne voie (1). C'est
ainsi que Flamel vit sa matire devenir grise, puis noire. Cette
couleur noire tait appele par les philosophes: tte de corbeau.
C'est la clef du grand-uvre et la premire des couleurs
principales.
1. Voir: Thories et Symboles des alchimistes. Le grand uvre.

Puis un cercle blanc entoura la noirceur comme une aurole.


Du cercle rayonnrent vers le centre des filaments blancs qui
envahirent la masse jusqu' ce que toute trace de noir et disparu.
Dans cet tat de blancheur parfaite, la matire porte le nom de
petite pierre ou lixir blanc, elle change les mtaux en argent. En
voyant apparatre cette couleur, Flamel n'alla pas plus loin pour
cette fois, dans son impatience il ouvrit l'oeuf philosophique pour
essayer son lixir.
Donc, nous dit-il, la premire fois que je fis la projection, ce
fut sur du Mercure, dont j'en convertis demi livre ou environ en
pur argent, meilleur que celui de la minire, comme j'ai essay et
fait essayer plusieurs fois. Ce fut le 17 janvier, un lundi environ
midi, en ma maison, prsente Pernelle seule, l'an de la restitution
de l'humain lignage mil trois cens quatre-vingt-deux ans. Sur
ds lors d'tre dans la bonne voie, il reprit ce qui lui restait
d'lixir blanc et le remit dans l'uf philosophique pour le parfaire
et obtenir la grande pierre ou lixir rouge, la vritable pierre
philosophale, celle qui transmue les mtaux en or. La matire
passe par les couleurs de l'iris ou de l'arc-en-ciel, puis par le
jaune orang, l'orang et enfin la couleur pourpre. Flamel prit
alors la matire au rouge, et en ayant envelopp un fragment dans
de la cire, il projeta le tout sur du mercure chauff dans un
creuset, mais laissons-le dcrire lui-mme cette fameuse
projection. Et puis aprs en suivant toujours mot mot mon
livre, je la fis avec la pierre rouge sur semblable quantit de
mercure, en prsence encore de Pernelle seule, en la mme
maison, le vingt-cinquime jour d'avril de la mme anne, sur les
cinq heures du soir, que je transmuai vritablement en quasi

autant de pur or, meilleur trs certainement que l'or commun,


plus doux et plus ployable. Je le peux dire avec vrit.
Voil donc Flamel parvenu au but de ses dsirs, il peut lire
couramment le manuscrit d'Abraham Juif, il sait maintenant
quelles oprations indiquent les mystrieuses figures, comment il
faut s'y prendre pour parfaire le grand uvre et cela lui suffit. Un
autre aurait produit des monceaux d'or pour se livrer sans frein
toutes les extravagances d'une imagination en dlire, un autre
aurait tonn le monde par son faste, faisant l'aumne aux rois,
mettant par la puissance de l'or l'univers ses pieds, lui au
contraire continue vivre modestement. Il mprise l'or, il a la
science, c'est elle seule qu'il recherchait. Il se contente de savoir
qu'il peut, mais il ne veut pas, la richesse lui est tellement
indiffrente qu'il ne fit que trois fois la projection dans sa vie
(outre les deux premires) ainsi qu'il nous l'affirme lui-mme, et
Pernelle qui s'y entendait aussi bien que lui, ne le poussa jamais
recommencer. Tous deux ne songent plus qu' leur salut, avec le
produit de trois projections Flamel fait des dons aux glises et
aux couvents; il dote les hpitaux, il secourt les pauvres. Cet
homme d'lite comprend si bien que ce n'est pas la richesse qui
fait le bonheur, qu'il ne lgue aucun bien celui de ses neveux
qu'il a distingu pour sa bonne conduite, il lui lgue simplement
la science, un manuscrit de sa propre main o il lui enseigne l'art
divin de transmuer les mtaux.
Ce qu'il faut retenir de tout ceci, c'est que Flamel n'a jamais
souhait la richesse et que devenu adepte, il n'a us de la Pierre
qu'avec discrtion. Encore n'employa-t-il cet argent qu' des

fondations pieuses. La prire le prvint des tentations, car c'tait


un homme pieux, voici sa prire ordinaire qui se trouve en tte du
Livre des figures hiroglyphiques: Lou soit ternellement le
Seigneur mon Dieu, qui lve l'humble de la basse poudrire, et
fait rjouir le cur de ceux qui esprent en lui, qui ouvre aux
croyants avec grce les sources de sa bnignit et met sous leurs
pieds les cercles mondains de toutes les flicits terriennes. En
lui soit toujours notre esprance, en sa crainte notre flicit, en sa
misricorde la gloire de la rparation de notre nature et en la
prire notre sret inbranlable. Et toi, Dieu tout-puissant,
comme ta bnignit a daign ouvrir en la terre devant moi, ton
indigne serf, tous les trsors des richesses du monde, qu'il plaise
ta grande clmence, lorsque je ne serai plus au nombre des
vivants, de m'ouvrir encore les trsors des Cieux, et me laisser
contempler ton divin visage, dont la Majest est un dlice
innarrable, et dont le ravissement n'est jamais mont en cur
d'homme vivant. Je te le demande par le Seigneur Jsus-Christ
ton fils bien aim qui en l'unit du Saint-Esprit vit avec toi au
sicle des sicles. Ainsi soit-il. Combien diffrente cette prire
de celle que l'abb Villain a copie dans d'Hydrolitus Sophicus
(Museum hermeticum) et qui est une prire d'un alchimiste
quelconque, l'abb Villain n'affirme pourtant pas que cette prire
soit de notre adepte: Flamel dit sans doute... dit-il. Mais aprs
lui Collin de Plancy affirme gravement que cette prire est de
Flamel, et Figuier aprs lui sans se donner la peine de vrifier,
seulement Figuier enjolive la chose, la prire de l'Hydrolitus
serait celle que Flamel faisait chaque jour pour obtenir du ciel

l'interprtation des figures d'Abraham Juif. Et ainsi l'on crit


l'histoire.

CHAPITRE IV
Flamel s'est-il occup d'alchimie. Les raisons de
l'abb Villain. Celles de Salmon. Nos raisons. Le
livre d'Abraham Juif. Flamel a t un alchimiste.
Ayant montr Flamel alchimiste et adepte, nous allons examiner
une grosse question: Flamel s'est-il rellement occup
d'alchimie? C'est que la chose a t discute, d'autre part il n'est
pas trop tard pour en parler, il valait mieux exposer d'abord les
faits, quitte les examiner ensuite.
Donc Vallet de Viriville regarde toute cette partie de l'histoire
de Flamel comme une lgende, il ne va cependant pas aussi loin
que l'abb Villain qui n'y voit qu'un roman fabriqu au XVIIe
sicle par Arnauld de la Chevalerie.
Figuier plus prudent ne se prononce pas.
Les raisons de Vallet de Viriville tant renouveles de l'abb
Villain, nous n'examinerons que celles de ce dernier.
1L'abb prtend que le livre des figures hiroglyphiques n'est
pas l'uvre de Flamel, mais bien d'Arnauld de la Chevalerie
(gentilhomme poitevin qui le fit imprimer pour la premire fois
en le traduisant du latin), et cela parce que, dit-il: On n'a jamais
vu l'original latin. Remarquez que: on, c'est lui, l'abb. Mais,
rpondons-nous, a-t-on jamais vu l'original grec de l'Iliade ou
l'original latin de l'Enide, et sans aller si loin, combien de chefsd'uvre imprims au XVIIIe et au XIXe sicle et dont les
manuscrits originaux n'existent plus. En posant comme loi le
principe de Villain, combien d'ouvrages seraient apocryphes!

Passons! 2 Chose grave selon lui, la premire projection est


date du 17 janvier 1382, la seconde du 25 avril de la mme
anne dit Flamel. Or, l'anne commenant Pques, on tait
depuis le 6 avril dans l'anne 1383. La fte de Pques tant
mobile, pour viter la confusion, on indiquait dans les actes
passs du 22 mars au 5 avril, s'ils avaient t rdigs avant ou
aprs Pques. Constatons que ce systme prtait par consquent
confusion et que Flamel aura pu se tromper. 3 Enfin, dit-il, le 17
de janvier 1382 tait un vendredi et Flamel dit un lundi, et sur ce
l'abb triomphe. Mais Flamel travailla deux reprises au livre
des figures hiroglyphiques, en 1399 et en 1413. Mettons qu'il ait
rdig cette premire partie en 1399, la premire projection tait
donc loigne de dix-sept ans! Ma foi, nous trouvons que Flamel
pouvait fort bien ne pas se rappeler au juste quel jour de la
semaine elle avait eu lieu et nous ne le chicanerons pas pour cela.
Telles sont les raisons de l'abb Villain, nous y avons rpondu, le
lecteur jugera. Au reste, l'abb avait une thse prconue et les
petites raisons s'entassent sous sa plume perte de vue. Il ne
russit qu' tre ennuyeux. Cependant nous prtendons ne pas
abandonner la discussion sur ce point avant d'avoir dmontr
premptoirement que Flamel s'est occup d'alchimie. Nous
prouverons d'abord l'authenticit du livre des figures
hiroglyphiques. Le mdecin Salmon qui a fait la prface de la
Bibliothque des philosophes chimiques ( Paris, Laurent
d'Houry, 1683) s'est occup de cette question, aussi ne feronsnous que le rsumer. Premirement le nom de Flamel est
plusieurs fois cit dans le livre des figures hiroglyphiques et
chaque fois la premire personne du singulier: je ou moi

Flamel. Lorsqu'il y est dit qu'il fit la projection en 1382, en


prsence de Pernelle, celle-ci tait encore vivante et lorsqu'il y est
dit que ce livre a t achev en 1413 aprs la mort de Pernelle,
elle tait alors dcde, comme il appert de nombreux actes des
archives de Saint-Jacques-la-Boucherie. De plus, quel autre que
Flamel eut pu donner une explication des figures du Charnier des
Innocents, aussi claire au point de vue thologique, aussi bien
adapte au sens alchimique. Enfin nul acte, nul fait, rien,
absolument rien ne vient contredire ce qui est narr dans la
premire partie du livre des figures hiroglyphiques. Ajoutons
pour ne rien laisser derrire nous, que l'abb Villain trouve
trange que Flamel quitte sa femme et son commerce pour aller
en Espagne, et encore, dit-il, si cela et t fait par dvotion.
Mais Flamel pouvait s'absenter fort bien, disons-nous, il laissait
derrire lui l'intelligente Pernelle et son premier clerc. Flamel ne
travaillait-il pas depuis vingt et un ans la recherche du granduvre, pour quelques mois de plus que lui dpensait le
plerinage, il pouvait tre ngligent jusqu'au bout. Combien
d'adeptes, Bernard Trvisan, Denys Zachaire, Cyliani n'ont russi
que lorsqu'ils touchaient dj la ruine. Mais non, il n'y avait
mme pas de ngligence de sa part, ses clercs faisaient tout
l'ouvrage; de mme dans une fabrique ce n'est pas le patron qui
fait le travail, mais bien les ouvriers, le patron n'est que la tte, et
il est plus facile de trouver un contre-matre que de remplacer la
fois tous les ouvriers. Le patron prend deux ou trois mois de
vacances et la fabrique va tout aussi bien. Pernelle ne pouvaitelle suppler Flamel quelque temps, insister serait oiseux. Enfin
pour ce qui est du but mme du voyage, nous avons vu combien

Flamel tait dvot, nous le constaterons encore mieux plus loin,


et il avait deux raisons au lieu d'une pour faire son plerinage,
d'abord par dvotion, ensuite pour s'aboucher avec quelque
rabbin cabaliste.
Tout ceci tant lucid, nous affirmons que Flamel s'est occup
d'alchimie. Nous ne reparlerons pas ici du livre des figures
hiroglyphiques, la question est juge, mais il existe et il a exist
des manuscrits d'alchimie portant le titre de proprit de Flamel,
l'un d'eux est mme crit entirement de sa main, ainsi qu'il
appert par ces mots qui le terminent: le prsent livre est et
appartient Nicolas Flamel, de la paroisse Saint-Jacques de la
Boucherie, lequel il l'a crit et reli de sa propre main. C'est le
livre des Laveures, catalogu 19978 (supplment franais) la
Bibliothque nationale (voir pour plus de dtails le dernier
chapitre 9 page 121). C'est le seul manuscrit d'alchimie ayant
appartenu Flamel que nous connaissions actuellement. Divers
auteurs du XVI, XVII et XVIIIe sicle parlent d'autres
manuscrits qui ne nous sont point parvenus, dtruits ou
simplement gars. Ainsi Moreri affirme que de son temps il
existait un manuscrit d'alchimie d'Almasatus au roi de Carmasan,
qui portait le titre de proprit de Flamel. Dom Pernety, auteur
des Fables grecques et gyptiennes, a eu entre les mains un
manuscrit autographe de Flamel. Il nous en a laiss la
description. C'tait un trait d'alchimie crit dans les marges
assez larges d'un Brviaire, il est adress un des neveux de
Flamel et commence ainsi: Je, Nicolas Flamel, crivain de
Paris, cette prsente anne, MCCCCXIII, du rgne de notre

prince bnin Charles VI lequel Dieu veuille bnir, etc... Enfin


au XVIIe sicle on voyait dans la bibliothque de M. de la
Richardire un manuscrit de Flamel commenant ainsi: Je te
veux premirement montrer la nature de tous mtaux.... Et la
mme poque Franois de Gerzan, sieur du Soucy, qui possdait
alors le livre des lavres, avait encore un autre manuscrit de
Flamel.
Il y a un point sur lequel l'abb Villain a gliss, c'est sur la
question du Livre d'Abraham Juif. Redoutant de trouver la vrit
et de dtruire ainsi sa propre thse, il ne s'est livr de ce ct
aucune investigation. Eh bien! nous allons prouver que ce livre a
exist. Dans Borel nous lisons ceci propos du manuscrit
d'Abraham. Mais j'ai pourtant ou assurer un gentilhomme de
Rouergue, appel De Cabrires, se tenant en son chteau de
Cabrires, prs de Millau, o je fus exprs pour voir ce manuscrit
(1), qu'il avait vu l'original de ce livre, que feu M. le cardinal de
Richelieu avait recouvr peu de temps avant sa mort, et qu'un
grand seigneur de Rouergue, familier avec ceux qui manirent
ses papiers, l'avait emport de son cabinet.
Nous voici donc renseigns, du temps de Louis XIII, le
manuscrit d'Abraham existait encore; il est probable qu'il fut
copi plusieurs fois et nous ne dsesprons pas de trouver un jour
ou l'autre une de ces copies.
1. Une copie du livre d'Abraham Juif.

M. Delaulnaye, l'article Flamel, dans le Dictionnaire


biographique de MM. Michaud, dit en parlant du livre
d'Abraham: L'auteur de cet article possde une copie trs
prcieuse des figures du couvercle, faite par Flamel lui-mme.
Elle prsente deux carrs parfaits.
On y remarque des hiroglyphes gyptiens qui ont quelque
rapport avec ceux de la table Isiaque, l'emblme des trois mains
runies dont une est noire; celui du boeuf et de deux anges
prosterns devant une croix, et beaucoup de caractres
hbraques, thiopiens, arabes, grecs, cabalistiques parfaitement
excuts . Nous arrterons ici ce chapitre, ce qu'il nous fallait
pour la suite c'tait une base solide et inbranlable, car partir de
maintenant les preuves vont s'accumuler tellement qu'il faudrait y
mettre de la mauvaise volont pour ne pas voir la vrit. Nous
n'avons discut si longuement que parce que cela tait
indispensable, aussi maintenant pouvons-nous continuer, nous
avons tabli trois points importants: Le livre d'Abraham Juif a
exist, Flamel s'est occup d'alchimie, Flamel a crit des traits
hermtiques, notamment le livre des figures.

CHAPITRE V
Flamel reconstitue sa fortune. Don mutuel.
Edification d'une arcade au Charnier des
Innocents. Le petit portail de S. Jacques de la
Boucherie. La Croix d'or hermtique. Mort et
testament de Pernelle. Son mausole.
Flamel tant parvenu prparer la Pierre philosophale, n'avait
plus rien dsirer. Nous avons vu qu'il ne cherchait que la
science, maintenant il la possde, peu lui importe le reste. Sa
passion pour l'alchimie est tellement modre par sa pit qu'il ne
fit que trois fois la transmutation dans sa vie, outre les deux
premires qui n'taient que de simples essais, et encore, l'or
obtenu sera employ en fondations pieuses, peine si Flamel
placera des rentes sur quelques maisons pour pouvoir vivre son
aise le restant de ses jours sans tre oblig de recourir de
nouvelles transmutations. Car sa fortune avait t fortement
branle par ses recherches hermtiques, les produits ncessaires
s'extrayant de l'or et de l'argent (voir: Thories et Symboles des
Alchimistes) comme d'autre part on perdait toujours en essayant
de rgnrer les mtaux employs dans les manipulations, si nous
ajoutons ces dpenses fondamentales l'achat des manuscrits,
des appareils de verre, du combustible, des fourneaux, etc, on
comprendra que de telles dpenses, continues pendant vingtquatre ans, avaient d endommager la fortune de Flamel. Aussi
s'tant mari sous le rgime dotal et sa fortune personnelle tant
prs d'tre puise, il s'tait adress Pernelle, et celle-ci par

amour pour lui, confiante dans le succs de ses recherches, voulut


bien mettre ses biens en commun avec ceux de son mari, mesure
dont Flamel seul profitait. Cet acte est dat du 7 avril 1372 avant
Pques. Il est rapport tout au long dans l'Histoire de l'abb
Villain, accompagn de beaucoup d'autres dont le texte nous
intresse gnralement fort peu. Il nous suffit de savoir que l'acte
a eu lieu, et le lecteur reste froid devant cette kyrielle d'actes par
devant notaire, crits en quelle langue! L'abb n'en a pas moins
cru devoir en remplir cent pages de petit texte. C'est en vrit fort
rjouissant.
Ce don mutuel fut renouvel le 10 septembre 1386.
Une clause de ce renouvellement nous intresse, en ce qu'elle
montre combien tait grande la pit des deux poux: Et outre
ce, voulurent, ordonnrent et accordrent les dits maris, l'un
l'autre, que le dit survivant dernier mourant (1), puisse donner,
aumner et distribuer, sain ou enferme (2), par son testament ou
autrement en son vivant comme il lui plaira, toute la partie et
portion du dit premier mourant, de tous les dits biens meubles
et conquts immeubles telles personnes, Religieux, Eglises,
pauvres et misrables personnes, conjointement ou en part, ou
convertir faire clbrer messes, ou autres aumnes pitoyables
comme bon semblera au dit survivant et en sa conscience
seulement .
1. Mourant.
2. Malade, du latin infirmus.

Cet acte fut de nouveau recommenc en 1388 peu prs dans les
mmes termes. Dans ces deux derniers actes, c'est Pernelle qui
bnficie son tour de la nouvelle fortune de son mari et ce
n'tait que justice.
Nous avons dit plus haut l'emploi que notre alchimiste fit de l'or
philosophal. Un certain nombre de ces fondations peut s'tiqueter
de dates certaines, les autres non; nous nous occuperons d'abord
des premires.
Donc en 1389 Flamel fit lever une arcade au Charnier des
Saints Innocents. Cette arcade se dressait sur la faade du
Charnier, voisine de la rue de la Lingerie, elle tait marque de
l'N et de l'F, initiales que nous retrouverons dans toutes les autres
fondations. Flamel y avait fait peindre (1) un homme tout noir
tendant un bras vers une seconde arcade qu'il fit difier plus tard
et charger d'hiroglyphes.
De l'autre main il tenait un rouleau sur lequel on lisait
je vois merveille dont moult je m'bahis. De plus sur la mme
arcade en face de l'homme noir, tait une plaque dore sur
laquelle on voyait une clipse du Soleil et de la Lune et une autre
plante caractrise par le signe de Vnus ou plutt de Mercure.
Il y avait d'autres plaques au-dessous de celle-l, une entre
autres reprsentant un cusson partag en quatre par une croix,
celle-ci porte au milieu une couronne d'pines renfermant en son
centre un coeur saignant d'o s'lve un roseau.
1. Ce devait tre alors l'habitude de faire peindre ou sculpter les arcades du Charnier, car Guillebert de Metz en
parlant du charnier des Innocents, dit: Illec sont peintures notables de la danse macabre et autres, avec critures
pour mouvoir les gens la dvotion.

Dans un des quartiers on voit IEVE en caractres hbraques au


milieu d'une foule de rayons lumineux au-dessous d'un nuage
noir; dans le second quartier une nue sur laquelle on voit une
trompette, une lance, une palme et une couronne; dans le
troisime la terre est charge d'une ample moisson et le
quatrime est occup par des globes de feu. On trouve cet
cusson figur la fin de l'Harmonie chimique de Lagneau.
Flamel semble avoir imit cet cusson d'un autre attribu
Saint-Thomas d'Aquin. Quant aux autres plaques nous ne savons
ce qui s'y trouvait reprsent; les alchimistes qui visitaient les
diffrents endroits illustrs par Flamel faisaient un peu comme
les anglais de nos jours, chacun emportait un morceau, un
souvenir conserv prcieusement comme une relique, jusqu' ce
qu'un plus hardi vint qui enlevt le reste. C'est ainsi que du temps
de Borel il existait cette arcade quatre plaques, trois du temps
de Gohorry et plus du tout au XVIIIe sicle. Nous retrouverons
ces mutilations, signes d'un culte excessif, dans toutes les autres
fondations de Flamel.
Du temps de l'abb Villain on ne voyait plus sur cette arcade
que l'N et l'F et ces vers mutils ou effacs par le temps.
Hlas mourir convient
Sans remde homme et femme.
.....
nous en souvienne
Hlas mourir convient
Le corps ...
Demain peut-tre damns.
A faute ...
Mourir convient
Sans remde homme et femme.

Aprs ces vers on pouvait encore lire ce fragment d'inscription


... donn pour l'amour de Dieu, l'an 1389. Veuillez prier pour les
trpasss en disant Pater noster. Ave. . En 1761 cette arcade fut
reconstruite en partie et ces diffrentes inscriptions disparurent.
Cette mme anne 1389 Flamel fit lever ses frais le petit
portail de Saint Jacques la Boucherie qui tait vis--vis la rue de
Marivaux en face sa propre maison. Il tait reprsent au-dessus
de cette porte avec Pernelle. La Sainte Vierge est entre eux deux,
l'aptre Saint-Jacques est figur ct de Flamel et Saint-Jean
Baptiste ct de Pernelle. D'un ct se trouvait cette inscription:
Ave maria soit dit l'entre et de l'autre ct: la Vierge
Marie soit ici salue .
Au jambage occidental du portail, dit l'abb Villain dans son
Essai d'une histoire de la paroisse Saint-Jacques la Boucherie, on
voit un petit ange en sculpture qui tient en ses mains un cercle de
pierre, Flamel y avait fait enclaver un rond de marbre noir, avec
un filet d'or fin en forme de croix, que les personnes pieuses
baisaient en entrant dans l'glise . Je tiens ce petit fait, ajoutet-il en note, d'un ecclsiastique mort fort g n sur la paroisse,
qui avait bais cette croix tant tout jeune . Ce fut donc dans la
seconde moiti du dix-septime sicle qu'un larron ou plus
probablement un alchimiste enleva le marbre et le filet d'or, on
voyait distinctement la trace des coups de ciseau du temps de
l'abb Villain. Au-dessous de l'ange subsistaient ces mots:
Memento pretiosae crucis Domini nostri .

EGLISE SAINT-JACQUES-LA-BOUCHERIE.
A propos du portail de l'glise Saint-Jacques, il faut remarquer
que Flamel, dans le Livre des figures hiroglyphiques, dit y tre
figur en plerin, tous les autres auteurs, Gohorry, Borel, Sauval,
Pernety, qui ont vu le monument, confirment la chose, seul l'abb
Villain prtend que Flamel n'a jamais t nulle part reprsent en
plerin, mais ce pauvre abb n'a vraiment pas de chance dans ses
affirmations intresses, en tte de son ouvrage, page 1, s'tale
resplendissante une reproduction de la partie suprieure du petit
portail de Saint-Jacques la Boucherie, et s'il est assez difficile de
dire d'aprs cette gravure si Flamel est ou n'est pas vtu en
plerin, en revanche il est facile de voir de chaque ct de la
Vierge qui occupe le milieu de la figure, une coquille de SaintJacques, de plus l'aptre Saint-Jacques qui est ct de Flamel
tient en mains le bton de plerin orn du bourdon.
Entre cette anne 1389 et la mort de Pernelle, notre alchimiste
fit encore travailler aux glises Saint-Cosme et Saint-Martin des
Champs; mais nous n'avons que des dtails assez vagues sur ces
fondations. Nous savons seulement d'aprs Borel que selon son
habitude Flamel s'y tait fait reprsenter en plerin.
Mais pour en revenir Saint-Jacques la Boucherie, outre le
portail de la rue de Marivaux qu'il avait fait lever ses frais,
Flamel fit d'autres dons cette glise de son vivant. Dans les
comptes de la fabrique on trouve mentionn .... un tableau
d'imagerie d'une pit de N.-S. que l'on met aux ftes sur le grand
autel, que donna Nicolas Flamel . Plus loin il est parl d'un
diptyque. Item un tableau ployant une passion d'un ct, et

une rsurrection d'autre ct, et l'a donn de nouvel Nicolas


Flamel, et tait sur le grand autel , (Inventaires des objets
prcieux de l'Eglise, de 1404 1412).
La chapelle de Saint-Clment, une des latrales de SaintJacques, fut particulirement favorise. Faut-il en chercher la
raison dans ce que les choppes de Flamel taient adosses aux
murs de cette chapelle. Il y avait fait d'assez fortes dpenses, il
l'avait fait orner de boiseries, de sculptures: tous les accessoires
taient dus ses libralits, aussi cette chapelle tait considre
comme fondation de Flamel, ainsi qu'il appert des comptes de la
fabrique de Saint-Jacques (1436-1432). Au coffre de la
chapelle Saint-Clyment Nicolas Flamel on trouve un calice
avec la patne d'argent dor, etc... Item un vtement de drap de
soie noire doubl d'azur o est crit N. F. en la chasuble, etc.
Cette chapelle, avec tous les accessoires du culte qui
l'accompagnaient, doit tre mise entirement au compte de
Flamel; une autre preuve c'est que les desservants de l'glise
finissaient par regarder cette chapelle comme celle de N. Flamel,
ainsi on lit au mme compte: A Jehan Franois la somme de 8
sols qui due lui tait pour avoir fait refaire un quartier du
couvelesque qui couvre la table de la chapelle de feu Nicolas
Flamel.
Notre crivain vivait assez tranquille avec sa femme, rpandant
des bienfaits autour de lui; adepte, il possdait la science dans
son intgrit, n'ayant plus rien dsirer de ce ct, il ne pensait
qu' son salut, il soulageait les pauvres et enrichissait les glises:
austre pratiquant, il s'tait fait recevoir dans plusieurs confrries
(neuf en tout) dont les noms se retrouvent dans son testament.

Nous avons vu plus haut que par un acte de 1388 un don mutuel
mettait en commun les biens des deux poux, le dernier survivant
profiterait de la fortune totale. Cet acte fut ratifi le samedi 5 aot
1396, ce qui indigna fort Isabelle la soeur de Pernelle et ses fils;
si Flamel succombait le premier, il n'y aurait eu que demi-mal,
mais malheureusement Pernelle plus ge que Flamel (elle devait
avoir alors prs de soixante-quinze ans) semblait devoir trpasser
la premire. Aussi soeur, beau-frre et neveux firent-ils tout ce
qu'ils purent pour circonvenir Pernelle. Ils y russirent car elle fit
un testament le 25 du mois d'aot 1397 o elle les avantage.
Cependant il avait fallu que l'obsession ft forte pour l'amener l,
aussi ses parents dsormais tranquilles s'tant loigns, Pernelle
fit aussitt un retour sur elle-mme, elle eut honte de sa faiblesse
et par un nouvel acte du 4 septembre 1397 elle fit par devant
notaire et dans les formes requises un codicille o elle institue
Flamel au nombre de ses excuteurs testamentaires, ne donne
sa sur Isabelle que 300 livres tournois une fois payes et remet
le reste comme il est mentionn dans l'acte de 1396.
Pernelle avait rellement senti sa fin prochaine, car elle mourut
sept jours aprs, le 11 septembre 1397. Flamel la fit enterrer aux
Innocents, sur sa tombe il leva plus tard (en 1407) une pyramide
o se lisaient les vers suivants.
Les pauvres mes trpasses
Qui de leurs hoirs sont oublies
Requirent des passants par ci
Qu'ils prient Dieu que merci
Veuille avoir d'elles et leur fasse
Pardon et vous donne sa grce

L'glise et les lieux de cans


Sont Paris bien moult sants
Car toute pauvre crature
Y est reue spulture
Et qui bien y sera, soit mis
En Paradis, et ses amis.
Qui cans vient dvotement
Tous les lundis ou autrement
Et de son pouvoir y fait dons
Indulgences et pardons
Ecrits cans en plusieurs tables
Moult ncessaires et profitables.
Nul ne sait que tels pardons vaillent
Qui durent quand d'autres bons faillent.
De mon paradis pour mes bons amis
Descendu jadis pour tre en croix mis.

Dans le testament de Pernelle que nous a conserv l'abb


Villain, il y a des choses bien intressantes que nous donnerons
titre de curiosit. Elle rgle elle-mme les dtails de la crmonie
funraire: Item elle voulut et ordonna son luminaire tre fait le
jour de son obsque de trente deux livres de cire. Item: elle
voulut et ordonna quatre livres seize sols parisis tre donns et
convertis au profit du dner qui sera fait le jour de son obsque....
Item: elle voulut et ordonna le jour de son trpassement la
somme de huit livres tournois tre donne et aumne pour Dieu
plusieurs pauvres gens par les dits excuteurs. Ayant distribu
par son testament certaines sommes aux glises, confrries et
pauvres, elle passe ses parents, amis et connaissances. Nous y
trouvons une feue Pernelle Dehanigues avec son mari feu
Clment Dehanigues (les parents de son premier mari) pour

lesquels elle ordonne de dire douze messes de requiem. Nous y


voyons aussi un Guillaume de Laigny son cousin et feu Raoul
Lethas, son second mari.
Voici encore une clause curieuse: Item voulut et ordonna un
voyage tre fait une fois par un homme, plerin de pied, NotreDame de Boulogne-sur-la-mer; auquel plerin pour ce faire, elle
voulut quatre livres tournois tre bailles et payes par les dits
excuteurs, lequel plerin fera chanter et dire en l'glise NotreDame au dit lieu deux messes, c'est savoir, l'une du SaintEsprit, et l'autre de Notre-Dame, et offrira un cierge de cire
pesant douze livres et si payera pour chacune messe deux sols
parisis.
Elle passe ensuite aux commensaux des glises qu'elle
frquentait Item. A Martin qui a accoutum de donner l'eau
benote en l'glise Saint-Jacques, cinq sols tournois. Aux cinq
pauvres qui demandent l'aumne au portail de Saint-Jacques, elle
laisse chacun deux sols, six deniers tournois; puis elle distribue
sa garde-robe et ce n'est pas la partie la moins intressante. Ainsi
elle laisse Jehannette la Paquote: Une cote vermeille de
marbre et un chaperon, que elle mettait chacun jour... Item. Cinq
siens courss fourrs de blanc cinq pauvres personnes... Item
Jehannette Lalarge, son meilleur chaperon... Item Jehannette la
Flaminge, chandelire de cire, vendent Saint-Jacques, son autre
chaperon de violet... A Mengin jeune clerc, son varlet, elle donne
une livre, cinq sols tournois, et Gautier son autre varlet une
livre tournois. Son codicille change peu de chose au testament,
elle y donne 300 livres sa soeur Isabelle, le reste Flamel, sauf

les quelques dpenses mentionnes dans son testament, soit 4


livres, 80 sols parisis, et 351 livres, 297 sols, 98 deniers tournois.

CHAPITRE VI
Diffrents de Flamel avec la famille de sa
femme. Visite de Cramoisi. Edification du
portail de Sainte Genevive des ardents. Achats
de diverses maisons. La maison hospitalire de
la rue Montmorency. Edification d'une seconde
arche aux Innocents. Explication de ses
sculptures. La chapelle Saint-Gervais. Il travaille
ses traits. Mort de Flamel.
La mort de Pernelle avait profondment touch Flamel, avoir
espr, souffert, pri ensemble, toujours parfaitement unis
pendant prs d'un demi-sicle. La douleur tait d'autant plus
poignante que les deux poux s'aimaient plutt crbralement.
Flamel avait pass vingt-quatre ans de sa vie dans des recherches
continuelles, lisant, dchiffrant, commentant, l'esprit toujours en
mouvement, n'ayant qu'un sujet de pense, absorb incessamment
par ses calculs ou ses hypothses, puis quand il croyait avoir
trouv quelque chose, il essayait et c'taient alors les nuits et les
jours passs dans des manipulations souvent dangereuses,
demandant un contrle incessant, quand la fatigue l'abattait sa
femme prenait sa place. Dans de pareilles conditions, il y avait
peu de place pour Eros, les hommes d'tude font gnralement de
mdiocres mles. Aussi l'amour des deux poux tait-il d'autant
plus pur et tendait vers l'union parfaite de Platon.
Il est croire que Flamel aurait suivi de prs Pernelle, si de
nombreuses affaires ne l'avaient empch de se livrer tout entier

son chagrin. Perrier et Isabelle, son beau-frre et sa belle-soeur


qui ne souponnaient point l'existence du codicille, furent fort
tonns d'apprendre que le testament tait annul spcialement
leur endroit par le dit codicille et qu'ils devraient se contenter
d'une somme de trois cents livres une fois paye. Aussitt leur
mcontentement clata, il n'y eut misres qu'ils n'essayrent de
susciter, grce eux il fut impossible de se reconnatre dans
l'inventaire des biens de la dfunte, ils firent mme, avant la fin
du dit inventaire, saisir la succession par un huissier du
parlement. Dignes parents! il y avait peine huit jours que
Pernelle tait morte! Si l'on juge de leur caractre par ce dernier
trait, on comprend parfaitement que Flamel, malgr la douceur de
son caractre, ait t entran tout une srie de procs. Les
excuteurs testamentaires et Flamel portrent le diffrent au
Parlement, au Chtelet, aux Requtes du palais. L'abb Villain
donne de grands dtails sur cette affaire, on pourra s'y reporter.
Le procs intent par Perrier son beau-frre n'tait pas pour les
rapprocher, aussi malgr que le cur de Saint-Jacques, Hervey
Roussel les ait rconcilis, les bonnes paroles prononces de part
et d'autre furent plus sur les lvres que dans le cur. Isabelle et
Perrier dlaissrent leur beau-frre, et il n'est plus question d'eux
dans le reste de cette histoire. Un seul de leurs trois fils fut
distingu par Flamel qui lui laissa un manuscrit d'alchimie de sa
propre main, don prcieux entre tous.
Quoiqu'il en soit, ces procs, ces chicanes avaient opr une
heureuse rvulsion, en ce sens que Flamel fut dtourn de son
chagrin. L'angoisse des premiers moments se changea en un
souvenir vivace, mlange de regrets et d'esprance. Ce qu'il dit de

la chre dfunte dans le livre des figures lui sera comme loge
funbre .... mais la bont du trs grand Dieu ne m'avait pas
combl de cette seule bndiction que de me donner une femme
chaste et sage, elle tait d'abondant non seulement capable de
raison, mais aussi de parfaire ce qui tait raisonnable, et plus
discrte et secrte que le commun des autres femmes. Surtout elle
tait fort dvotieuse....
Rest seul, Flamel ne va plus avoir que deux mobiles, assurer
son salut par de bonnes uvres, faire passer sa mmoire la
postrit par des monuments ou des ouvrages symboliques
pouvant en mme temps guider les alchimistes ses frres dans
leurs recherches. Ds l'anne 1399 nous le voyons, ainsi qu'il le
dit expressment, travailler son livre des figures
hiroglyphiques; il tait alors tranquille, les affaires relatives la
succession de Pernelle taient termines; mais en cette anne
1399, il n'crivit que la premire partie de ce trait, ce qui semble
peu, mais il faut remarquer que les huit-pages in-quarto
d'imprimerie du livre des figures qui correspondent cette
premire partie et qui demanderaient peine quelques heures
pour tre copies en criture cursive, demandaient plusieurs
semaines, plusieurs mois mme alors qu'on crivait en gothique.
Si nous prenons pour exemple le livre des Lavures, crit de la
propre main de Flamel, on verra que toutes les lettres sont peu
prs d'gale dimension, de plus de nombreuses lettres ornes se
trouvent au commencement des chapitres, un manuscrit de ce
temps reprsentait une somme norme de travail, quand il tait
crit en lettres moules. Enfin c'tait l un ouvrage original et
non une copie. Aussi Flamel peut fort bien n'avoir crit que cette

premire partie en l'an 1399. Il fut forc d'abandonner son travail


momentanment, par suite de diverses circonstances qui nous
sont inconnues.
Peu de temps aprs la mort de Pernelle, le Roi de France ayant
besoin d'argent, leva un impt extraordinaire, tous les bourgeois
de Paris furent taxs selon leur importance. Flamel, qui passait
dj pour fort riche, fut dclar taillable pour la somme de cent
francs, ce qui est considrable pour l'poque. Nanmoins il
s'excuta de bonne grce. Deux ou trois ans aprs, les finances
tant de nouveau trs bas, on eut recours au mme systme et
Flamel fut tax de 30 francs. Mais cette fois-ci il commena
s'inquiter et tout porte croire qu'il rclama, ayant tout intrt
se donner pour plus pauvre qu'il tait rellement. Il se rclama de
sa fonction de libraire jur de l'Universit, prtendant qu'en cette
qualit il n'tait pas taillable. Ce dbat dut faire quelque bruit, car
le roi Charles VI voulant savoir quoi s'en tenir propos de ces
bruits qui couraient sur Flamel, chargea Cramoisi, matre des
requtes, de s'enqurir ce sujet. L'crivain aprs avoir bien pes
Cramoisi, l'ayant trouv discret, lui avoua qu'il possdait le secret
de la pierre philosophale, et pour acheter son silence, il lui donna
un matras plein de poudre de projection... Cramoisi fit sans doute
un rapport favorable, car depuis, Flamel ne fut jamais inquit.
On conserva longtemps le matras comme une relique dans la
famille du matre des requtes, rapporte Borel, de qui nous tenons
cette histoire. Cette visite eut lieu environ l'an 1400.
Certain d'tre dsormais tranquille Flamel put se livrer tout
entier ses bonnes uvres et surtout son amour des
constructions pieuses. En 1402, comme on reconstruisait le

portail de Sainte Genevive des Ardents, Flamel voulut y


contribuer pour une large part. Ce portail, dit l'abb Villain, fut
construit des aumnes de plusieurs ainsi qu'on le voit par une
inscription place au-dessus; c'est trs bien, seulement nous
ferons observer que pour avoir obtenu la permission d'y faire
sculpter son image et diverses inscriptions de sa faon, il fallait
que notre alchimiste et fait plus que les autres donateurs. Le
portrait de Flamel qui est plac en tte de l'ouvrage est fait
d'aprs de celui qui se trouve dans l'histoire critique de Nicolas
Flamel et de Pernelle sa femme, et qui avait t grav justement
d'aprs la statue de Flamel place dans une niche ct du portail
de Sainte Genevive des Ardents. Il y est reprsent vtu d'une
robe longue capuchon, au ct pendent les insignes de son art.
Quant aux inscriptions, nous laisserons sur ce point la parole
l'abb Villain: Nous avons vu, dit-il dans son Essai sur SaintJacques la Boucherie, au portail de Sainte Genevive des
Ardents, une croix grave sur une pierre auprs de laquelle on
lisait ces paroles qu'il parat que Flamel y avait fait crire.
De Dieu notre Sauveur
Et de sa digne croix
Soit mmoire au pcheur
Chacun jour plusieurs fois
Nous n'avons pas de documents prcis permettant d'tablir ce
que fit Flamel dans les annes qui suivirent; en 1406 seulement
nous le voyons acheter une maison rue de Montmorency, plus
deux curies et un terrain vague qui sparait ces acquisitions

d'une maison sise au coin de la rue. Ce quartier faisait alors partie


des faubourgs de Paris et venait d'tre compris dans la nouvelle
enceinte. Comme il voulait faire btir sur ce terrain, il dut
s'entendre avec les moines de Saint-Martin, seigneurs de cette
partie du faubourg, ceux-ci ne firent au reste aucune difficult,
Flamel leur ayant assur qu'il voulait btir une sorte d'asile pour
de pauvres mnages. Ils spcifirent seulement dans l'acte qu'on
ne btirait ni glise ni chapelle, les bons moines redoutaient la
concurrence pour leur glise Saint Martin des Champs. Flamel,
en reconnaissance de leurs bons procds, fait leur prieur une
rente perptuelle de 10 sols parisis, plus une somme de 10 autres
sols percevoir chaque fois qu'il y aurait un changement de
prieur. Libre alors, notre alchimiste fit construire une maison qui
fut appele la maison du Grand Pignon. Elle avait deux tages et
un grenier, et portait au fronton du rez-de-chausse une srie de
sculptures figurant onze personnages. On y voyait de plus le
portrait de Flamel grav au-dessus du linteau de l'une des portes.
Cette maison existait encore en 1852, c'tait la troisime droite
en entrant par la rue Saint Martin. M. Auguste Bernard nous en
laisse la description; elle occupait le 51 de la rue de
Montmorency, le pignon dtruit au XVIIIe sicle avait t
remplac par un troisime tage. Au-dessous des figures dont
nous parlions tout l'heure, M. Bernard a relev l'inscription
suivante, en caractres gothiques de 6 centimtres de haut, et 10
pour les majuscules: Nous hommes et femmes laboureurs
demeurant au porche de cette maison qui fut faite en l'an de grce
mil quatre cents et sept, sommes tenus chacun en droit, soi dire

tous les jours une patentre et un ave maria, en priant Dieu que sa
grce fasse pardon aux pauvres pcheurs trpasss.
Amen.
La maison de la rue de Montmorency commence en1406 avait
t acheve en 1407. Un petit fait mentionn par l'abb Villain
montrera combien Flamel savait se faire aimer de tous ceux qui
l'approchaient. Ses ouvriers avaient bti un des murs de telle
sorte qu'il avait perdu sur la plus grande longueur de sa maison
plus d'un demi- pied de large. Il s'en aperut trop tard, nanmoins
il en fit part son voisin, un nomm Pasquier, gendre d'un certain
Barthelemy Crocquemeure, qui avait dj eu affaire avec Flamel
et s'en tait bien trouv; donc le dit Pasquier abonda dans son
sens, et lui fit don d'une cour attenante aux terrains de Flamel:
Pour la bonne amour et affection qu'il avait au dit Nicolas, en
rcompense de ce qu'en faisant par le dit Nicolas ses difices, il a
perdu par simplicit plus d'un demi pied de sa terre en aucune
partie du long de sa dite cour. Et il laisse Flamel le loisir de
faire un mur tel et fait en tel temps qu'il le jugera propos ; de
plus il lui laisse le pouvoir d'ouvrir des fentres pour avoir vue
chez lui Pasquier, si bon lui semble.
Cependant Flamel, qui avait achet une maison et en avait fait
construire une autre, voulut encore s'tendre de ce ct. Il acheta
donc celle qui faisait le coin de la rue de Montmorency et de la
rue Saint-Martin, et qui s'appelait la maison de la belle Image. Il
n'y eut pas de difficults, car il offrait le double de ce que tout
autre eut donn raisonnablement, elle lui fut donc adjuge au prix

de 155 livres tournois. Il dut de plus acquitter les droits


seigneuriaux, soit 4 livres, 11 sols et 6 deniers, et racheter les
rentes qui existaient sur la maison, pour le prix de 50 cus d'or et
quelques deniers, plus pour la vente des rentes 56 sols parisis.
La maison qui suivait celle-ci, dans la rue Saint-Martin, dite
maison de la Herse, et qui tait fort petite, lui fut donne en pur
don par Margot la Quesnel sa servante qui en tait propritaire.
Flamel ne s'arrta pas en si beau chemin et il acheta encore la
maison du Puits, qui tombait en ruines, sise dans la rue de
Montmorency en face la maison du Pigeon, il l'eut pour environ
40 livres et une transposition de rente. Pour se faire une ide juste
sur ces acquisitions et sur la valeur de l'argent cette poque, on
considrera que sa maison du coin de la rue Saint-Martin et la
maison de la Herse ayant t reconstruites au XVIe sicle, il en
cota 23.200 francs la fabrique de Saint-Jacques, ce qui
correspondrait de nos jours plus de cent mille francs et encore
ne s'agit-il ici que de la moiti peine des terrains qu'il possdait
rue de Montmorency et rue Saint-Martin.
Flamel fit relever la maison du Puits et ces diffrents locaux
furent attribus par lui des bonnes uvres de la manire
suivante. Le rez-de-chausse et le premier tage de ces maisons
taient lous et l'argent de ces loyers servait subvenir aux
besoins de mnages pauvres logs gratuitement au deuxime
tage et dans les galetas.
Ces uvres de charit ne dtournaient point Flamel de ses
constructions pieuses. En cette mme anne 1407 nous le voyons
faire travailler au charnier des Innocents et Saint-Nicolas des
Champs. Il avait dj fait construire une arcade aux Saints-

Innocents en 1389, celle qu'il fit construire en 1407 est de


beaucoup la plus intressante des deux, car elle contenait ces
fameuses figures hiroglyphiques au double sens thologique et
hermtique.
Nous allons en donner la description en l'accompagnant du sens
hermtique selon le Livre des figures hiroglyphiques; comme
nous ne pouvons entrer ici dans de grands dtails explicatifs,
nous prions le lecteur de se reporter pour de plus amples
renseignements notre ouvrage: Thories et symboles des
Alchimistes. Sur le ct de l'arche on voyait d'abord une critoire
enferme dans une petite niche, c'est le symbole de l'uf
philosophique enferm dans l'Athanor. Les autres figures sont
groupes, on remarque gauche Saint-Paul, vtu d'une robe
citrine brode d'or, tenant un glaive nu la main; ses pieds est
un homme genoux (Flamel lui-mme), vtu d'une robe orange,
blanche et noire.
C'est l'indication des couleurs que prend la matire
philosophique quand elle passe du noir au blanc. A ct, c'est-dire au milieu de l'arche sur champ vert trois ressuscitants, deux
hommes et une femme entirement blancs, deux anges au-dessus
d'eux, et dominant les anges la figure du Sauveur venant juger le
monde, vtu d'une robe citrine et blanche. Le champ vert indique
qu'entre la couleur noire et la blanche, parait quelque temps la
verdeur. Les trois ressuscits sont le corps, l'esprit et l'me de la
Pierre au blanc. Le Seigneur c'est la pierre blanche ou petit lixir.
A droite, faisant pendant saint Paul, on voit Saint-Pierre vtu
d'une robe rouge, ayant une clef dans la dextre, ses pieds une

femme (Pernelle) vtue d'une robe orange. Tout ceci a trait la


couleur rouge, qui apparat la fin du grand-uvre.
CHARNIER DES INNOCENTS
On trouve donc indiques en procdant de gauche droite, les
trois couleurs principales de l'uvre: noir, blanc, rouge. Quant
aux figures de la range infrieure, les deux dragons, l'un ail,
l'autre sans ailes, de couleur jaune, bleu et noir, reprsentent les
deux principes de la Pierre, le fixe et le volatil, le soufre et le
mercure. Michel Maier parlant de Flamel dans son ouvrage:
Symbola aureae mensae, regarde comme symboles particuliers
Flamel la sphre surmonte de la croix et les deux serpents ou
dragons enlacs, l'un ail, l'autre sans ailes; on retrouve en effet
ces deux symboles dans la plupart de ses hiroglyphes.
Ici se place une explication rjouissante de ce bonabb Villain,
naturellement il nie que ces figures aient un sens hermtique
quelconque, et il y voit les quatre animaux symboliques des
vanglistes, les deux figures de droite sont l'ange et le lion et les
deux gauche: l'aigle et le taureau. Que le lion ait des ailes et que
l'ange n'en ait pas, passe encore, mais avouons qu'un taureau sans
cornes et qu'un aigle pourvu d'oreilles, de pieds fourchus et d'une
queue de serpent, sont des animaux bien curieux. Que l'abb
Villain leur refuse un sens hermtique, c'est son droit; de notre
ct nous refusons nergiquement de voir un taureau et un aigle
l o il n'y a que deux dragons.
A ct des dragons on voit un homme et une femme vtus d'une
robe orange sur champ d'azur (Flamel et Pernelle en leur

vieillesse), c'est la conjonction du fixe et du volatil. Viennent


ensuite les trois ressuscits que nous avons dj expliqus. A
droite de ceux-ci deux anges de couleur orange sur fond violet,
c'est l'indication des couleurs qui apparaissent avec la couleur
finale, le Rouge. Enfin l'extrmit sur champ violet, un homme
carlate terrass par un lion ail rouge, couleurs finales. Quant
aux trois cartouches situes au-dessous, c'est le massacre des
Innocents, symbole de la prparation de la matire du granduvre.
Flamel fit en mme temps lever au cimetire des Innocents en
face de cette arcade un mausole pour Pernelle; nous avons
donn quelques dtails sur ce tombeau en un prcdent chapitre.
D'aprs Salomon, Flamel fit en cette anne 1407 commencer
certains travaux dans la rue du cimetire de Saint-Nicolas des
Champs prs de la rue Saint-Martin. On y voyait deux btiments
en pierre de taille, celui de gauche tait rest inachev: Il y a,
dit Salomon, quantit de figures graves dans les pierres avec un
N et une F gothiques de chaque cts. Ces btiments taient,
comme ceux de la rue de Montmorency, destins servir de
maisons hospitalires. Sur l'un des btiments il y avait: fait en
1407, et sur l'autre fait en 1410. Ils taient situs face face de
part et d'autre de la rue. En l'anne 1411, la chapelle de
l'hpital Saint-Gervais qui tombait en ruines fut entirement
reconstruite surtout grce aux libralits de Flamel. La faade et
le portail de la nouvelle chapelle taient couverts de figures et de
lgendes la manire ordinaire de Flamel, il s'y tait fait
reprsenter lui-mme genoux, comme au portail de SainteGenevive des Ardents. Cette chapelle, situe rue de la

Tixeranderie, fut comme toutes les autres fondations de Flamel,


un lieu de plerinage pour les alchimistes jusques vers le milieu
du XVIIIe sicle o elle fut convertie en maison et les ornements
de la faade dtruits.
Pour en finir avec les proprits de Flamel disonsencore qu'il
parat avoir possd, outre les immeubles prcits, deux autres
maisons: la maison l'image Notre-Dame rue au Maire, et la
maison l'image Sainte- Catherine, rue du Temple. Enfin Sauval
prtend que de son temps on voyait encore quatre gros chenets ou
barreaux de fer dresss proche le portail de l'hpital SaintGervais et rue de la Fronnerie. Les alchimistes prtendaient
qu'ils avaient t mis l par Flamel et ils y voyaient de grands
mystres.
A partir de 1411, il semble que Flamel se soit repos; tous ces
btiments qu'il levait lui causaient trop de soucis, lui prenaient
trop de temps, visiter les chantiers, tablir des devis, surveiller les
travaux, c'tait beaucoup de fatigues pour un vieillard; car Flamel
tait trs g, en le supposant n en 1330, il avait alors quatre
vingt un ans. Il est reprsent deux fois dans les figures de la
seconde arche qu'il avait fait btir aux Innocents. Dans la partie
suprieure il est avec Pernelle reprsent en sa jeunesse et audessous il est figur tel qu'il tait en 1407. C'tait alors un
vieillard cass par l'ge. Dtail particulier, Flamel dans sa
vieillesse portait la barbe. Sentant chaque jour ses forces
s'puiser, il se renferme chez lui, vieillard songeur, aimant
revivre le pass, l'arrive Paris, l'apprentissage chez un
crivain, le mariage avec la sage et douce Pernelle, puis la
dcouverte du livre d'Abraham, les recherches laborieuses, les

travaux dans la cave transforme en laboratoire, le plerinage


Saint- Jacques de Compostelle, Matre Canches, la premire
transmutation, le pieux emploi des nouvelles richesses. Ou bien
encore il relisait les crits des vieux philosophes, dmlant la
vrit sous leurs nigmes. Tranquille, n'ayant plus d'occupations
absorbantes, il se mit crire quelques traits d'alchimie, en 1413
il termine le Livre des figures hiroglyphiques qu'il avait
commenc en 1399, et l'anne suivante il adresse son neveu le
Psautier chimique. Quant aux autres ouvrages qui lui sont
attribus, ils ne nous ont pas sembl assez authentiques pour nous
en occuper ici, nous en reparlerons au chapitre IX.
Flamel sentait avec joie sa fin approcher, ce n'taitpour lui
qu'une dlivrance, il allait renatre sur un plan plus lev une
vie meilleure, aussi avait-il fait non seulement son testament,
mais encore on avait prpar sous ses yeux sa pierre tumulaire
qu'il conservait dans sa maison; il recommandait par une clause
expresse de son testament de mettre cette pierre au-dessus du lieu
o il serait enterr dans l'glise de sa paroisse. Son testament est
dat du dimanche 22 novembre 1416. Ayant termin ses
prparatifs pour le grand voyage, Flamel attendit dans la prire,
la volont de Dieu. Il mourut enfin le 22 mars avant Pques 1417.
Il avait alors plus de quatre vingt ans. Il fut enterr dans l'glise
Saint-Jacques de la Boucherie, vers l'extrmit de la nef; la pierre
qu'il avait fait prparer fut scelle au pilier le plus proche du
caveau o il reposait.
Flamel mort, son histoire n'est pas termine et l'on peut dire
qu'elle s'tend jusqu' nos jours.

L'analyse de son testament, les aventures de ses descendants, les


fouilles faites dans sa maison, l'histoire de ses ouvrages, les
opinions contradictoires des littrateurs et des savants qui se sont
occups de lui, tout cela ne forme-t-il pas comme l'me mme de
l'histoire de Flamel; aussi nous tendrons-nous longuement sur
ces diverses questions.

CHAPITRE VII
Pierre tumulaire de Flamel. Analyse du
testament et de Flamel. Opinions de divers
auteurs sur la fortune de Flamel. L'abb Villain
et Pernety. Naud. La Croix du Maine. Hoeffer.
Le roman de l'abb de Villars. Figuier,
Chevreul. J. B. Dumas. Notre opinion.
L'pitaphe, que Flamel avait faite d'avance et qui futplace sur
son tombeau, s'y voyait encore au XVIIIe sicle. En 1797, quand
Saint-Jacques fut dmoli, cette pierre tumulaire fut vendue ou
enleve, on ne sait par qui, et pendant quelques annes on perd sa
trace. Elle finit par venir s'chouer chez un fruitier-herboriste de
la rue des Arcis qui s'en servait au recto pour les infimes usages
de son mtier: on y hachait les herbes cuites. M. Gurard,
marchand d'histoire naturelle la tira de cette basse officine,
esprant la vendre un bon prix; ne trouvant pas d'amateur, il finit
par la cder M. Signol, marchand de curiosits: celui-ci aprs
six ans d'attente, fut son tour bien heureux de la repasser enfin
pour 120 francs au muse de Cluny o elle est encore
actuellement. Ces diverses prgrinations sont racontes par M.
de Lavillegille, qui fit son sujet une communication la Socit
des Antiquaires de France.
Cette pierre a 58 centimtres de hauteur, 45 de largeur et 4
d'paisseur. Elle est divise en trois compartiments horizontaux.
A la partie suprieure sur fond noir se dtachent diffrentes
figures. Au milieu le Seigneur faisant le geste de bnir de la main

droite, dans la gauche il porte le globe surmont de la croix. A sa


droite Saint-Pierre tenant une clef et un livre ferm; entre le
Seigneur et le Saint on voit le Soleil. A la gauche de Jsus est
saint Paul avec l'pe et entre eux deux la lune. Le compartiment
mdian est tout entier occup par l'inscription suivante: Feu
Nicolas Flamel, jadis crivain, a laiss par son testament
l'uvre de cette Eglise certaines rentes et maisons qu'il avait
acquises et achetes son vivant, pour faire certain service divin
et distributions d'argent chacun an par aumne touchant les
quinze-vingts, l'htel Dieu et autres glises et hpitaux de Paris.
Soit pri pour les trpasss . Enfin dans le compartiment
infrieur on voit un cadavre demi-rong par les vers, au-dessus
une banderole portant ces mots: Domine Deus, in tua
misericordia speravi . Enfin au dessous du cadavre: De terre
suis venu et en terre retourne. L'me rends toi J. H. V. qui les
pchs pardonne . Dans ce J. H. V. il faut voir parat-il une
abrviation pour Jsus Hominum Ultor (Jsus rdempteur des
hommes), cependant nous avions d'abord cru y retrouver l'I. E. V.
hbraque.
Nous avons maintenant examiner le testament de Flamel.
Cette pice historique est conserve la Bibliothque nationale
(manuscrits, fond latin) sous la cote 9164. Le testament
comprend quatre feuilles de parchemin de 60 centimtres environ
de longueur sur 40 centimtres de large, et couvertes d'un seul
ct d'une criture cursive serre. La premire feuille est noircie,
tache d'humidit, par endroits l'criture a disparu. Or, voici
d'aprs l`abb Villain qui reproduit le testament
in
extenso
dans son Essais sur Saint-Jacques la Boucherie voici le

commencement de cette pice curieuse tous points de vue. A


tous ceux qui ces lettres verront, Tanneguy du Chastel, chevalier,
conseiller, chambellan du roi notre sire, garde de la prvt de
Paris. Salut. Savoir faisons que par devant Hugues de la Barre et
Jehan de la No, clercs notaires du roi notre sire, de par lui
tablis en son Chtelet de Paris, ft personnellement tabli,
Nicolas Flamel, crivain, sain de corps et pense, bien parlant et
de bon et vrai entendement, si comme il disait et comme de
prime face apparat, attendant et sagement considrant qu'il n'est
chose plus certaine que la mort, ni chose moins certaine que
l'heure d'icelle et pour ce que en la fin de ses jours, il ne ft et
soit trouvs importunits sur ce, non voulant de ce sicle,
trpasser en l'autre, intestat, pensant aux choses clestes, et
pendant que sens et raison gouvernent sa pense, dsirant
pourvoir au salut et remde de son me, fit, ordonna et avisa son
testament ou ordonnance de dernire volont au nom de la
glorieuse Trinit du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, etc. Aprs
ces prliminaires commencent les clauses. Il ordonne d'abord que
son corps soit enterr Saint-Jacques la Boucherie, devant le
Crucifix et Notre-Dame et pour ce il acquitte un droit de
quatorze francs. Il laisse quarante livres parisis pour payer ceux
de ses fournisseurs qu'il n'aurait pas eu le temps de voir avant sa
mort.
S'ensuivent les articles qui ont trait son enterrement ils n'ont
rien d'intressant, les plus remarquables sont ceux o il fait des
aumnes aux pauvres, aux coliers, aux moines mendiants ou des
donations aux glises et aux chapelles. Ainsi Item laisse en
aumne et pour prier Dieu pour lui, ses htes qui demeureront

lors en ses maisons outre la porte Saint-Martin et devant l'glise


Saint-Jacques, chacun vingt sols parisis leur rabattre sous
leurs louages . Dans l'article suivant il ordonne ses excuteurs
d'acheter 300 aulnes de bon drap brun, au prix de douze sols
l'aulne, et d'en distribuer cent mnages pauvres, chacun trois
aulnes. Du dit drap, ils seront tenus de faire chacun en droit soi,
cotte, chaperon et chausses pour les porter tant comme ils
pourront durer sans les vendre ni convertir ailleurs sur peine de
restituer la valeur du drap.
Poursuivant ses dons en nature,
Flamel ordonne un peu plus loin d'acheter deux cents aulnes de
drap bleu brun du prix et valeur de 24 sols parisis l'aulne,
distribuer raison de quatre aulnes par tte aux personnes dont
l'numration suit: seize religieux de diffrents ordres, dix-sept
pauvres prtres et dix-sept pauvres coliers, matres s arts et
autres, pris et choisis en collges et en dehors. Le tout se fera
sous le contrle du prieur des Mathurins lequel recevra pour sa
peine un marc d'argent.
Il laisse neuf confrries dont il tait membre: confrrie de
Sainte-Anne, Saint-Jacques, Saint-Christophe, Sainte-Catherine
du Val des Escoliers, Notre-Dame de Boulogne-sur-Mer, NotreDame la Septembreche, Notre-Dame de Mzoche, Saint-Michel
de la Chapelle du Palais et Saint-Jean l'Evangliste; ainsi qu'aux
Eglises suivantes: Saint-Jacques de la Boucherie, Saint-Jacques
du Haut-Pas, Notre-Dame de Pontoise, Sainte-Genevive, NotreDame d'Haubervilliers, aux glises paroissiales de Nanterre,
Rueil, la Villette, Issy, toutes susnommes Eglises ou
Confrries, chacune un calice marqu de l'N et de F, avec

couvercle, le tout en fin argent dor, dans un couvercle de cuir de


16 liards parisis, plus une torche de 20 sols parisis.
Margot la Quesnel et sa fille Colette ne sont pas oublies, elles
ont d'abord choisir des objets leur convenance pour la somme
de 20 livres parisis, de plus Flamel leur laisse, leur vie durant,
une rente annuelle de 40 livres parisis, plus la moiti du vin, des
rentes et arrrages qui lui resteront ds aprs sa mort Nanterre
plus le prix de la location de sa maison du Puits en la rue de
Montmorency et divers autres dons.
Il laisse 40 livres parisis en argent pour ceux de ses parents qui
se prsenteraient pour hriter.
Il laisse une forte somme pour payer des messes basses de
requiem quotidiennes pendant sept ans et quarante jours, pour le
repos de son me. Le vendredi de chaque semaine la messe basse
sera remplace par une grand- messe chante, officie par le cur,
diacre, sous-diacre, quatre chapelains et deux clercs.
Il institue de mme douze messes par an perptuit pour le
repos de ses pre et mre.
Enfin il remet la moiti de leurs dettes ses dbiteurs de
Nanterre, Rueil, Issy, la Villette, Saint-Ladre.
Il lgue 10 sols parisis de rente perptuelle l'Htel-Dieu,
Hpital du Saint-Esprit, Hpital Saint-Gervais, aux QuinzeVingts, aux Eglises Saint-Julien, Sainte-Catherine, du Spulcre,
Saint-Jacques de l'Hpital, Eglise de la Trinit en la rue SaintDenis, Sainte-Genevive des Ardents, Saint-Cosme et SaintDamien, Eglise des Mathorins, Saint-Nicolas-des-Champs et
enfin Saint- Merry.

Tous ces diffrents legs excuts, Saint-Jacques de la Boucherie


hrite de ce qui restera de l'argent comptant, des maisons de
Flamel et de ses rentes sur diverses maisons Paris ou aux
environs.
Tel est rsum, ce fameux testament dont les uns comme
Salomon ou Borel ont vant la magnificence l'excs, tandis que
d'autres comme l'abb Villain n'ont voulu y voir que l'expression
d'une trs mdiocre fortune. En faisant grosso modo le calcul,
nous avons trouv que les divers legs du testament reprsentaient
une valeur de 2,200 livres parisis, ce qui correspondrait
aujourd'hui environ 120,000 francs, et encore nous ne comptons
les rentes perptuelles ou viagres que pour une anne, enfin ces
120,000 francs reprsentent simplement les dons particuliers, car
on l'a vu tout le reste de la fortune de Flamel revenait SaintJacques de la Boucherie, soit une dizaine de maisons dans Paris
et de nombreuses proprits ou rentes dans les villages
mentionns dans son testament. Pour ce qui est du revenu de
Flamel, il possdait en 1410, 450 livres de revenu perptuel et
200 livres de revenu viager, ce qui correspondrait aujourd'hui
environ 50,000 francs de rente viagre.
De plus, outre ce qu'il laissait sa mort, il avait dpens pas mal
pendant sa vie, il avait lev deux arcades et un mausole au
cimetire des Innocents, deux maisons rue du Cimetire SaintNicolas, deux maisons rue de Montmorency, il avait contribu
la reconstruction de la chapelle de l'hpital Saint-Gervais, ses
frais encore avait t lev le portail Sainte-Genevive des
Ardents, celui de Saint-Jacques la Boucherie et la chapelle Saint-

Clment dans cette mme glise, enfin citons encore Saint-Cme


et Saint-Martin au nombre de ses fondations ou dpenses avant sa
mort, et encore nous ne connaissons pas tout.
Non! Quoique l'on fasse, les chiffres sont l, les faits sont
loquents, on ne peut nier que Flamel ait t fort riche pour son
temps. Quant rechercher l'origine de sa fortune c'est une toute
autre question. Pour les alchimistes, Pernety en tte, l'ardent
adversaire de l'abb Villain il n'y a qu'une hypothse possible,
c'est que Flamel a t un adepte, il a possd le secret de la pierre
philosophale, et ils accumulent preuves sur preuves: Flamel vit
dans une position mdiocre, quand aprs 1382, date de sa
russite, nous le voyons faire construire des maisons, des
chapelles, rpandre de larges aumnes autour de lui, se conduire
enfin comme un riche bourgeois. Flamel s'est occup d'alchimie,
disent- ils, n pauvre il est mort riche, donc il a trouv le secret
de la pierre philosophale, au reste lui-mme l'affirme. Et dans
leur enthousiasme, les alchimistes grossissent les dons et les
richesses de Flamel, Gohorry, la Croix du Maine parlent des
immenses et superbes btiments qu'il a fait lever. Borel affirme
qu' sa mort il possdait plus d'un million. A ce discours l'abb
Villain bondit, lui l'homme mticuleux par excellence, qui ne
ferait pas grce au lecteur d'un denier, ni d'un liard parisis, lui qui
nous force prendre connaissance d'actes plus solennels et plus
ennuyeux les uns que les autres, il bondit! D'abord Flamel, pour
l'abb, n'est pas si riche qu'on l'a dit, il y avait bien d'autres
bourgeois de son temps qui pouvaient marcher de pair avec lui, et
la fortune de Flamel pouvait fort bien s'acqurir par le simple
travail assidu, surtout dans le commerce des manuscrits alors trs

priss. Il rcuse toute raison hermtique, intransigeant il


proclame que Flamel ne s'est jamais occup d'alchimie, qu'il n'a
jamais lu, plus forte raison jamais crit un livre hermtique, que
ses symboles et hiroglyphes n'ont aucun ses, cach, par
consquent que tout ce qu'on lui attribue dans ce sens est faux ou
suppos, tout, tout! On pense combien il devait s'accorder avec
Pernety tout aussi intransigeant que lui, mais prsentant l'excs
contraire; ils avaient raison tous deux, il aurait suffi de s'entendre
et de prendre une opinion mixte, mais leur querelle ne fit que
s'envenimer et ils moururent tous deux dans l'impnitence finale,
chacun soutenant mordicus qu'il avait raison en tout et sur tout.
Cependant il faut avouer en toute sincrit que la raison tait
plutt du ct de Pernety.
Quelques mots sur cette querelle. L'abb Villain venait de faire
paratre son Essai sur Saint-Jacques de la Boucherie, il y parlait
de Flamel comme d'un simple crivain, refusant de voir en lui un
alchimiste.
La chose dplut probablement Pernety qui fit paratre dans
l'anne littraire de Frron (1758, tome VII), une lettre o il
rtablit les faits. L'abb Villain qui prparait une histoire critique
de Nicolas Flamel, ne tint aucun compte de la lettre de Pernety,
dans ce nouvel ouvrage il ne laisse passer aucune occasion de
dauber sur les alchimistes et en particulier sur Pernety qu'il
affecte de dsigner sous le nom de: critique de l'anne littraire.
Aussi quand cet ouvrage parut, il souleva combien de colres!
Pernety, vis plus directement rpondit dans l'anne littraire
(1762, tome III), par une longue lettre o les preuves historiques
en faveur de Flamel s'allient agrablement des pigrammes

finement ironiques. L'abb Villain crut devoir rpondre son


tour par une lettre lourde et pteuse d'une lecture indigeste.
Pernety ddaigna ce trait sans force et la querelle en resta l.
Nous reproduisons in extenso la deuxime lettre de Pernety la
fin de cet ouvrage, mais par piti pour le lecteur nous ne ferons
qu'analyser brivement la lettre de l'abb Villain.
Pernety regardait donc Flamel comme un adepte et Villain le
considrait comme un bourgeois parvenu l'aisance par des
moyens honntes. Une troisime version, celle de J. Hornius et
de Naud, d'aprs ceux-ci Flamel se serait enrichi aux dpens des
juifs qui au XIVe et au XVe sicle ont t plusieurs fois proscrits,
mais Naud a une opinion peu grave, surtout quand on le voit
faire vivre Flamel en 1223! La Croix du Maine professe la mme
opinion: La source de sa richesse est telle, dit-il, quand les juifs
furent chasss, lui qui avait leurs papiers, loin de rclamer leurs
cranciers ou de les dnoncer au roi, partageait avec eux pour
leur donner acquit . Hoeffer a suivi la Croix du Maine, il a
seulement enjoliv la chose et c'est gravement qu'il nous affirme
que: ... la vritable source des richesses de Flamel s'explique
par les rapports frquents et intimes qu'entretenait cet alchimiste
avec les juifs si perscuts au moyen-ge et qui taient tour-tour exils et rappels selon le bon plaisir des rois. Dpositaire de
la fortune de ces malheureux dont la plupart mouraient dans
l'exil, l'crivain de Saint-Jacques la Boucherie n'avait pas besoin
de souffler le feu du grand-uvre pour s'enrichir. L'histoire du
livre d'or du juif Abraham pourrait bien n'tre autre chose qu'une
allgorie par laquelle Nicolas Flamel rappelle lui-mme l'origine
de sa fortune. Cette assertion qui rsume lgamment Hornius,

Naud et Lacroix du Maine, cette assertion ne tient pas une


minute devant la critique; d'abord Hoeffer ne donne aucune
preuve positive de ce qu'il avance.
Dans toute l'histoire de Flamel au contraire nous ne trouvons
qu'un Juif, matre Canches, de plus l'abb Villain, l'afft de tout
ce qui pourrait dtruire la renomme hermtique de Flamel, n'et
pas manqu de s'emparer de cette raison, il n'et pas manqu de
rvler le moindre fait de ce genre. Bien au contraire Villain
repousse avec indignation les insinuations de Naud, contre
Flamel, affirmant qu'il n'et jamais t capable de la moindre
escroquerie mme envers des Juifs; ce que nous connaissons du
caractre de Flamel tant parfaitement concordant, nous nous
rangeons du ct de l'abb Villain. Mais ce ne sont l que des
preuves morales, voici des preuves matrielles, en consultant
l'histoire on trouve que durant la vie de Flamel les Juifs furent
chasss trois fois de France, une premire fois en 1346, notre
hros tait encore un adolescent, la deuxime en 1354, il venait
peine de s'tablir et nous ne voyons pas qu'il fasse fortune cette
poque. Enfin la troisime fois, en 1393, mais alors Flamel tait
dj riche, il avait commenc ses fondations et n'avait que faire
de l'argent juif.
Du reste, l'ordonnance d'exil de 1393 enjoignait expressment
aux cranciers des juifs de payer leurs dettes.
Flamel fut-il leur banquier? C'est l une pure hypothse qui n'a
rien, absolument rien pour l'appuyer, aussi devons-nous
l'abandonner. Quelques autres ont eu sur Flamel une opinion
clectique, ainsi que le rapporte Borel. Quelques attribuaient,
dit-il, la richesse de Flamel aux juifs, aux Anglais, aux Hpitaux,

aux Templiers. Le vague ici dmontre amplement le vide de


l'accusation.
Une quatrime opinion sur l'origine de la fortune de Flamel est
celle de l'abb de Montfaucon de Villars (voir Le comte de
Gabalis ou Entretiens sur les sciences secrtes). Elle ne peut tre
prise au srieux, nous la donnons seulement cause de sa
singularit. L'abb de Villars btit un vritable roman sur Flamel,
d'abord notre crivain devient pour lui un petit frater en chirurgie,
il voyage en France, en Italie, et c'est Rome qu'il achte le livre
d'Abraham juif. Il n'y comprend rien, naturellement, mais un
rabbin nomm Nazar lui rvle que les Juifs proscrits de France
plusieurs fois, et sachant qu'ils rentreraient tt ou tard, avaient
chaque fois enfoui leurs richesses dans les caves de diverses
maisons, Paris, Lyon, etc. Or, toutes les maisons cette
poque avaient des enseignes, ainsi nous avons vu en la
possession de Flamel les maisons du Lys, de la Herse, du Puits.
Les Juifs pour retrouver leurs richesses avaient fait un livre o
se trouvaient reprsentes les enseignes des maisons qui
contenaient leurs trsors. Flamel n'eut donc qu' acheter les
maisons dont les enseignes se trouvaient reproduites dans son
livre, ce qui lui permit de devenir riche en peu de temps.
Tout le reste de la narration de l'abb de Villars est de cette
force, il est impossible d'y trouver un seul dtail authentique, tout
est invent. Nous ne nous attarderons pas combattre ce systme,
nous ferons simplement remarquer que les dits qui expulsaient
les juifs ne les dpossdaient pas, ils pouvaient emporter leurs
marchandises, leur mobilier, et que dans ces conditions la

premire chose qu'ils emballaient, c'taient leurs espces


monnayes.
La cinquime opinion est celle d'auteurs du sicle, ils sont en
gnral fort circonspects, et on ne sait trop ce qu'ils pensent
rellement. Ainsi M. Figuier dit la fin des quelques pages qu'il
consacre Flamel: Tout cela prouve que si Nicolas Flamel ne
s'est pas occup d'alchimie, il a cependant fait tout son possible
pour le laisser croire au vulgaire.
Comme cela tout le monde est content, vous croyez
l'alchimie? Cest parfait, Flamel tait un adepte, vous n'y croyez
pas? Je suis encore de votre avis Flamel fut un farceur. De cette
faon M. Figuier ne se compromet jamais, c'est encore lui qui fait
cette dclaration ni chair ni poisson. En rsum, si on ne peut
admettre que Nicolas Flamel ait t alchimiste, au moins faut-il
avouer qu'aucun autre personnage de son temps n'a rassembl un
plus grand nombre de preuves pour faire croire la ralit de ce
fait et pour implanter cette opinion dans les crdules esprits de
ses contemporains.
M. Chevreul s'est aussi ml de juger Flamel Nicolas Flamel a
rellement exist, comme le prouvent des monuments qu'il a
levs, ainsi que des donations ou des fondations qu'il a faites et
dont la ralit est atteste par des pices authentiques qui se
trouvaient encore au XVIIIe sicle dans les archives de SaintJacques de Boucherie. Eh bien, lorsqu'on lit les deux volumes
publis par l'abb Villain sur cette glise et sur la vie de Nicolas
Flamel, il n'est gure possible notre avis de ne pas admettre que
ce personnage n'a jamais eu les grandes richesses qu'on lui a
attribues, qu'il ne s'est point occup d'alchimie, que les

sculptures et les vitraux qu'il a fait excuter n'ont aucun sens


hermtique, qu'en consquence les crits qui portent son nom ont
t crits longtemps aprs sa mort. Il est malheureux pour
Chevreul qu'il se soit born la lecture de l'abb Villain, il s'est
par suite trouv dans la situation d'un libre-penseur qui jugerait le
catholicisme travers les libelles d'un protestant ou
rciproquement. Nous n'insisterons pas.
Une autre opinion, rellement tonnante par sa partialit est
celle du chimiste Dumas. Voici la chose. On trouve ensuite
Nicolas Flamel, qui s'est acquis une certaine clbrit. On
prtend qu'il trouva la pierre philosophale, en s'aidant des
recherches d'un juif dont il aurait eu le bonheur de possder les
manuscrits. Plusieurs fois il aurait mis en pratique ses procds
alchimiques, il aurait acquis ainsi une fortune colossale qu'il
aurait employe btir une quantit de maisons et mme
d'glises. Enfin on ne sait trop pourquoi il aurait fait semblant de
mourir ainsi que sa femme et ils se seraient rfugis en pays
lointains, devenus immortels et possesseurs d'inpuisables
trsors. Un livre ex-professo a t consacr l'examen de ces
faits et l'on y voit que Nicolas Flamel est mort dans un tat de
fortune trs mdiocre, sans avoir jamais joui de l'clat qui lui a
t attribu. C'tait simplement un crivain public assez vaniteux,
qui prtait la petite semaine, de manire que dans son quartier il
avait des intrts sur un nombre infini de petites maisons, et
d'aprs l'histoire de sa vie on voit qu'il n'a jamais t chimiste (J.
B. Dumas: Leons sur la philosophie chimique, 1834).
Il est difficile d'entasser autant d'inexactitudes en si peu de
mots; il est vident que Dumas s'est content d'aperus trs

vagues sur Flamel et qu'il n'a jamais tudi srieusement


l'histoire de notre alchimiste, il en est rsult l'tonnant jugement
que l'on vient de lire. Dumas tait de ces chimistes, dont la race
n'est pas perdue, qui jugent de haut l'alchimie sans en connatre le
premier mot. Heureusement que leurs jugements ne sont pas sans
appel!
Quant notre opinion personnelle la voici: Flamel s'est occup
d'alchimie une grande partie de sa vie et il y a trouv la source de
sa fortune, qu'il ait t souffleur ou adepte. Supposons le premier
cas: dans les Thories et Symboles, nous avons expos que le
grand uvre des alchimistes vulgaires se faisait avec un mlange
de sels d'or et d'argent. Or, qu'arrivait-il par la projection de cette
prtendue pierre philosophale sur un mtal fondu, par exemple de
l'tain. Les sels d'or et d'argent facilement rductibles donnaient
de l'or et de l'argent mtalliques qui s'alliaient l'tain fondu. On
pouvait obtenir dans ces conditions un alliage ayant l'aspect,
l'clat, la couleur, le poids et le son de l'or. Or, cette poque, les
procds analytiques taient assez primitifs, un pareil alliage
pouvait passer pour de l'or aux yeux des orfvres. Bernard le
Trvisan rapporte l'histoire d'un alchimiste qui vendait le produit
de son travail aux orfvres et le Trvisan nous affirme que ce
n'tait l qu'un produit sophistique. Alors, dira-t-on, Flamel est
assimilable dans ces conditions un faux-monnayeur? Non, car
Flamel tait de bonne foi, il croyait rellement faire de l'or, les
orfvres qui lui achetaient, prenaient son mtal pour de l'or, il n'y
avait pas de tromperie de sa part, et il persvrait dans son erreur
par suite de l'ignorance mme des orfvres. On peut ainsi
expliquer toute l'histoire de Flamel, mais nous avouons nous-

mmes que cette explication est rprhensible en plus d'un point;


et comme la transmutation des mtaux n'a rien d'impossible, que
les dernires dcouvertes de la chimie semblent plutt en tablir
la possibilit, pour toutes ses raisons nous prfrons regarder
Flamel comme ayant t sinon adepte, au moins philosophe
hermtique.

CHAPITRE VIII
La lgende de Flamel. Histoire de Paul Lucas.
Flamel n'est pas mort. Ses apparitions au XVIIIe
et au XIXe sicle. Histoire de Dubois, le dernier
descendant de Flamel. Disparition des diverses
fondations de Flamel. Destruction de Saint
Jacques la Boucherie. Les fouilles dans la
maison de la rue des Ecrivains. Le pre Pacifique.
Flamel mort, l'imagination populaire fit peu peu passer son
histoire l tat de lgende, on le reprsenta comme
immensment riche, il aurait bti entirement huit glises et
quatorze hpitaux, il aurait t seigneur de sept paroisses des
environs de Paris, en mourant il aurait laiss 4.000 cus d'or
comme argent comptant, enfin ses biens immeubles, ses
donations, ses constructions auraient reprsent plusieurs
millions de livres. Les faits furent tellement dfigurs et sa
lgende prit de telles proportions, qu'au commencement du
XVIIe sicle, quand Paul Lucas revenant d'Orient affirma que
Flamel vivait encore, il y eut nombre d'enthousiastes qui le
crurent. Le rcit de Paul Lucas est trop savoureux pour ne pas
tre rapport. Lucas tait Brousse lorsqu'il fit la connaissance
d'un derviche fort savant: A le voir, dit-il, on ne lui aurait pas
donn plus de trente ans; mais ses discours, il paraissait avoir
dj vcu plus d'un sicle. On se le serait mme encore plus
persuad par le rcit qu'il faisait de plusieurs longs voyages qu'il
disait avoir faits. Il me conta qu'ils taient sept amis qui couraient

ainsi le monde, tous sept dans l'intention de devenir plus parfaits;


qu'en se quittant, ils se donnaient rendez-vous dans quelque ville
pour vingt ans aprs; et que les premiers arrivs ne manquaient
pas d'y attendre les autres. Cela me fit croire que cette fois
Berusse (Brousse) avait t choisi pour le rendez-vous de ces sept
savants. Ils y taient dj quatre, et si unis entre eux, qu'on voyait
bien que ce n'tait pas le hasard, mais une longue connaissance
qui les y avait rassembls. Dans un long entretien avec un
homme d'esprit, on a occasion de parler de plusieurs curiosits; la
religion et la nature furent tour tour le sujet de nos discours.
Nous tombmes enfin sur la chimie, l'alchimie et la Cabale, et je
lui dis que tout cela et surtout les ides sur la pierre philosophale,
passaient dans l'esprit de bien des gens pour des sciences fort
chimriques. S'ensuit un discours du derviche sur la beaut de
la science et le bonheur du sage: Je l'arrtai en cet endroit: avec
toutes ces belles maximes, lui dis-je, le Sage meurt comme les
autres hommes.
Que m'importe donc d'avoir t sage ou fou toute ma vie, si la
sagesse n'a aucun privilge au-dessus de la folie et que l'un
n'empche pas de mourir plutt que l'autre? Ah, reprit-il, je vois
bien que vous n'avez connu aucun Philosophe, tel que je vous le
peins meurt la vrit (car la mort est une chose attache la
nature et dont il n'est pas de l'ordre de s'exempter), mais qu'il sait
aller au terme, c'est--dire, jusqu'au temps qui a t marqu par le
crateur. L'on a observ que ce temps est de mille ans et que c'est
seulement jusque-l que vit le Sage . Nous passons une longue
tirade pour arriver ce qui nous intresse plus directement: Je
lui parlai enfin, dit Lucas, du clbre Flamel, et lui dis que

malgr la Pierre philosophale il tait mort dans toutes les formes.


A ce propos il se mit rire de ma simplicit et comme j'avais
dj commenc presque le croire sur tout le reste, j'tais fort
tonn de le voir douter de ce que je venais d'avancer. S'tant
bientt aperu de ma surprise, il me demanda de nouveau, sur le
mme ton, si j'tais assez bon pour croire que Flamel fut en effet
mort? et sur ce que je tardais rpondre: non, non, reprit-il, vous
vous trompez, Flamel et sa femme ne savent pas encore ce que
c'est que la mort. Il n'y a pas trois ans que je les ai laisss l'un et
l'autre aux Indes, et c'est un de mes plus fidles amis. Il allait
mme me marquer le temps o ils avaient fait connaissance, mais
il se retint, en me disant qu'il allait m'apprendre son histoire que
sans doute on ne savait pas dans mon pays. Nos sages, continuat-il, quoique rares dans le monde, se rencontrent galement dans
toutes les Sectes et elles ont en cela peu de supriorit les unes
sur les autres. Du temps de Flamel en France, il y en avait un de
la religion juive, qui pendant les premiers temps de sa vie s'tait
attach ne point perdre de vue les descendants de ses frres. Et
sachant que la plupart s'taient rfugis en France, le dsir de les
voir, l'obligea nous quitter pour en faire le voyage. Nous fmes
tout ce que nous pmes pour l'en dtourner, mais son envie
extrme le fit partir, avec promesse cependant de nous rejoindre
le plutt qu'il serait possible. Arriv Paris, il trouva que les
descendants de son pre y taient morts chez les juifs en grande
estime. Il vit entr'autres un rabbin de sa race qui paraissait
vouloir devenir savant, c'est--dire qui cherchait la vritable
philosophie et travaillait au grand uvre. Notre ami ne
ddaignant point de se faire connatre ses petits-neveux, lia

avec lui une amiti troite et lui donna beaucoup


d'claircissement. Mais comme la matire est longue faire, il se
contenta de mettre par crit toute la Science de l'uvre, et pour
lui prouver qu'il ne lui avait point crit de faussets, il fit en sa
prsence une projection de trente ocques (une ocque pse trois
livres) de mtal, qu'il convertit en or le plus pur. Sur quoi le
rabbin, plein d'admiration pour notre frre, fit tous ses efforts
pour le retenir auprs de lui. Ce fut en vain; il ne voulut pas nous
manquer de parole. Enfin le Juif, ne pouvant rien obtenir,
changea tout--coup son amiti en une haine mortelle; et l'avarice
lui fit prendre le dessein d'teindre une des lumires de l'univers.
Mais voulant dissimuler, il pria ce Sage de vouloir bien rester
encore quelques jours chez lui; et pendant ce temps-l, par une
trahison aussi noire qu'inoue, il le tua et lui prit tous ses papiers.
Mais les actions atroces ne peuvent rester longtemps impunies: le
juif dcouvert et arrt, tant pour ce crime que pour d'autres dont
on le convainquit, fut brl tout vif; la perscution des Juifs
commena peu de temps aprs et vous savez qu'ils furent chasss
du Royaume. Flamel plus raisonnable que la plupart des autres
parisiens, n'avait pas fait difficult de s'allier avec quelques
autres Juifs, il passait mme chez eux pour une personne d'une
honntet et d'une probit reconnue. Cela fut cause qu'un
marchand juif prit le dessein de lui confier ses registres et tous
ses papiers, persuad qu'il n'en userait point mal et qu'il voudrait
bien les sauver de l'incendie commun. Parmi ces papiers se
trouvaient ceux du rabbin qui avait t brl et les livres de notre
sage. Le marchand, sans doute occup de son commerce, n'y
avait pas encore fait attention; mais Flamel qui les examina de

plus prs y remarquant des figures de fourneaux, d'alambics et


d'autres vases semblables, et jugeant avec raison que ce pouvait
tre le secret du grand uvre, crut devoir pas s'en tenir l.
Comme ces livres taient hbreux, il s'en fit traduire le premier
feuillet; et cela seul l'ayant confirm dans sa pense, pour user de
prudence et n'tre pas dcouvert, voici la faon dont il s'y prit. Il
se rendit en Espagne, et comme il s'y trouvait des juifs presque
partout dans chaque endroit o il passait, il en priait quelqu'un de
lui traduire une page de son livre, et aprs l'avoir traduit tout
entier par ce moyen il reprit le chemin de Paris. En revenant en
France, il s'tait fait un ami fidle qu'il y menait avec lui, pour
travailler l'uvre, et qui il avait dessein de dcouvrir son
dessein dans la suite, mais une maladie le lui enleva. Ainsi
Flamel de retour chez lui, rsolut de travailler avec sa femme, ils
russirent, et s'tant acquis des richesses immenses, ils firent btir
plusieurs difices publics et enrichirent nombre de personnes. La
renomme est souvent une chose fort incommode, mais un sage
sait par sa prudence se tirer de tous les embarras. Flamel vit bien
qu'on finirait par l'arrter, ds qu'il serait souponn d'avoir la
pierre philosophale, et il avait peu d'apparence qu'on ft encore
longtemps sans lui attribuer cette science, aprs l'clat qu'avaient
produit ses largesses. Ainsi en vritable philosophe, qui se soucie
trs peu de vivre dans l'esprit du genre humain, il trouva le
moyen de fuir la perscution en faisant publier sa mort et celle de
sa femme.
Par ses conseils, elle feignit une maladie qui eut son cours, et
lorsqu'on l'a dit morte, elle tait dans la Suisse o elle avait eu

l'ordre de l'attendre. On enterra en sa place un morceau de bois et


des habits, et pour ne point manquer au crmonial ce fut dans
l'une des glises qu'elle avait fait btir. Ensuite il eut recours au
mme stratagme, et comme tout se fait pour de l'argent, on sent
qu'il n'eut point de peine gagner les mdecins et les gens
d'glise. Il laissa un testament dans lequel il recommanda qu'on
l'enterrt avec sa femme et qu'on levt une pyramide sur leur
spulture; et pendant que ce vrai sage tait en chemin pour aller
rejoindre sa femme un second morceau de bois fut enterr en sa
place. Depuis ce temps, l'un et l'autre ont men une vie trs
philosophique, tantt dans un pays, tantt dans l'autre. Telle est la
vritable histoire de Nicolas Flamel et non pas ce que vous en
croyez, ni ce que l'on en pense sottement Paris o trs peu de
gens ont connaissance de la vraie sagesse. Telle est cette
fameuse histoire rapporte par Lucas, beaucoup d'auteurs en
parlent et peu la donnent, c'est pourquoi nous l'avions copie
presque entirement titre de curiosit. Cette narration
merveilleuse qui contredit l'histoire en plusieurs points, doit tre
range ct de la lgende fantastique que nous donne l'abb de
Villars. Il est cependant peu probable que Paul Lucas l'ait
invente de toutes pices; la suite de son premier voyage en
Orient, il avait racont tant de merveilles qu'on l'avait accus de
possder une somme extraordinaire de nave crdulit, d'o
indignation de Paul Lucas; or ce rcit se trouve dans la relation
de son second voyage, il ne l'y eut pas insr s'il n'avait t
certain de trouver des croyants, l'histoire n'en est pas moins
bizarre. Lucas en esquisse la critique: Cette histoire, dit-il, est
on ne saurait plus singulire et me surprit d'autant plus, qu'elle

m'tait faite par un turc que je croyais n'avoir jamais mis le pied
en France, et je passe mme plusieurs autres choses encore moins
croyables, qu'il me raconte du ton le plus affirmatif. Le
derviche tait-il lui-mme de bonne foi ou bien a-t-il voulu se
moquer de Lucas? et dans ce dernier cas pourquoi? et comment
connaissait-il quelques traits de l'histoire de Flamel? Le rcit de
Lucas souleva bien des railleries, mais d'autre part il trouva des
fanatiques; la pierre philosophale dissoute dans du vin blanc ne
constitue-t-elle pas un puissant lixir de vie, une vritable
panace universelle, quoi d'tonnant alors que Flamel et Pernelle
aient vcu plusieurs sicles! Cette association des sept
philosophes dont parle le derviche, qu'est-ce sinon un collge de
Rose-Croix, cette mystrieuse socit hermtique. Cohausen
dans son Hermippus redivivus joignit le rcit de Lucas in
extenso aux diffrentes preuves qu'il donne de l'existence de la
mdecine universelle ou lixir de longue vie. Ce qu'il y a de plus
curieux dans cette lgende de la longvit philosophale de Flamel
c'est que l'abb Villain lui-mme, rapporte, titre de lgende c'est
vrai, le fait suivant: Flamel il y a un nombre d'annes fut rendre
visite M. Desalleurs, alors ambassadeur de France la Porte. Et
ce qui doit plus intresser puisque le fait est presque prsent,
l'anne dernire 1761 Flamel, Pernelle et un fils qu'ils ont eu dans
les Indes, ont paru Paris l'Opra. Un seigneur, instruit du jour
o ces hommes merveilleux devaient se montrer, fut au spectacle,
accompagn d'un peintre qui devait dessiner les trois prodiges .
Cette lgende s'est perptue en plein XIXe sicle. Au mois de
mai 1819 un inconnu louait une boutique Paris, rue de Clry,
numro 22. Bientt des affiches apprirent au public que Nicolas

Flamel tait encore vivant, dans des expriences quotidiennes


l'adepte multipliait les lingots d'or; bientt il allait ouvrir un cours
de philosophie hermtique; pour avoir le droit d'y assister il
suffisait de prendre une simple inscription de 300,000 francs.
Aucun disciple n'ayant rpondu l'appel, l'adepte disparut de la
circulation et depuis oncques n'a-t-on entendu parler de lui. Avec
ce dernier pisode finit rellement la lgende personnelle de
Flamel, il nous reste dire quelques mots de ses descendants et
de ses fondations.
Flamel avait un frre (peut-tre un cousin) nomm Jean Flamel,
et qui tait libraire crivain du duc de Bourgogne, c'est Flamel le
jeune dont parle Guillebert de Metz, il mourut avant son an.
Flamel n'avait pas d'enfants, ses uniques descendants taient ses
neveux, les trois fils d'Isabelle Perrier, la sur de Pernelle. Il en
avait distingu un parmi eux, nous ne savons au juste lequel, et
avait crit son intention un trait hermtique. Borel dit que
c'tait Nicolas ou Colin Perrier. A la mort de Flamel, ce Perrier,
sachant que son oncle soufflait s'empara de ses papiers et de
quelques matras renfermant de la poudre de projection. Il en usa
discrtement ou mme n'osa jamais s'en servir, car on n'entendit
jamais parler de lui. Papiers et poudre passrent ses
descendants jusqu' un nomm Du Parrin, mdecin
Coulommiers, lequel son lit de mort en fit cadeau son neveu
ou filleul Dubois. Celui-ci ne fut pas si prudent que ses aeux;
possdant une certaine provision de pierre philosophale, il
n'aspira qu' tonner ses contemporains. Par ses prouesses, il
attira l'attention de la Cour Royale, et dut travailler devant le roi
Louis XIII. Le biographe de J. B. Morin nous a conserv

incidemment la suite de cette histoire: L'autre personne avec


laquelle il (Morin) a souvent pris plaisir de s'entretenir est M. de
Chavigny, qui avait t prsent l'preuve que Dubois fit de sa
poudre de projection, la vue et sous la main du Roi, et qui fut
charg de cet or nouvellement fabriqu pour en faire faire
l'examen par l'essayeur de la monnaie, qui aprs la dernire
preuve, le dclara plus fin que celui dont on se sert
ordinairement, et ce qui le surprit, quoi qu'il soit ais d'en donner
la raison, fut qu'il le trouva plus pesant aprs l'opration qu'il ne
l'tait auparavant. Or, comme cette histoire, l'une des plus
curieuses sans doute de celles qui ont entretenu le sicle prsent,
a eu des faces bien diffrentes, j'ai cru qu'il ne serait pas tout
fait hors de propos de lui donner ici son vritable jour et de dire
l'honneur de la chimie et pur amour de la vrit qu'il n'y eut
aucune fourbe l'preuve que Dubois fit de sa poudre; le Creuset
fut pris sans affectation chez un marchand, M. de Chavigny
ramassa dans les bandoulires des gardes des balles de plomb qui
furent fondues et sa Majest mit elle-mme la poudre qui lui fut
donne en trs petite quantit dans un peu de cire, aprs l'avoir
entortille dans du papier pour la tenir plus facilement; mais d'o
vient donc le traitement que l'on fit Dubois, c'est un ressort
cach de la Providence, ce que j'en ai appris, est que l'on voulut
tirer son secret et soit qu'il s'opinitra ne point le donner, ou
qu'il ne fut pas l'auteur de la poudre, comme il y en a bien de
l'apparence, on se lassa de ses remises, on le fit arrter Ruel, o
il allait souvent confrer avec son Eminence et sous prtexte de
la sret de sa personne, on lui donna le bois de Vincennes (Le
donjon de Vincennes situ au milieu du bois.) pour logement et

des gardes du corps pour lui tenir compagnie. Le rgal lui sembla
bien fcheux et lui parut d'autant plus rude qu'il n'avait point
cherch, au contraire qu'il avait fui autant qu'il avait pu, de se
faire connatre la Cour. La ncessit seule et fatale de conserver
la libert qu'il s'tait procure par la sortie de son couvent, lui
ayant fait consentir de se dclarer au pre Joseph, qui aprs un
examen fort exact et chez les religieuses du Calvaire, le dfra
son Eminence, ainsi donc au lieu de profiter de ce traitement, il
en devint moins traitable, et enfin s'chappa par ses paroles en de
si grandes extrmits qu'on ne vit plus rien faire que de lui
donner des commissaires; comme sa vie n'avait pas t rgulire,
quoi qu'il et fait profession dans un ordre trs rgulier et trs
saint, il ne leur fut pas difficile de trouver des sujets d'exercer la
rigueur de la justice souveraine, dont ils taient dpositaires.
Dubois fut condamn mort pour divers crimes et la souffrit par
les mains du bourreau. Mais tant s'en faut que l'on ait fait le
procs son secret, que le cardinal de Richelieu, qui n'tait point
une dupe, l'a depuis fait rechercher dans un laboratoire, qu'il fit
construire ce dessein dans le chteau de Ruel, et dans lequel on
a travaill plusieurs annes sur les papiers qui furent saisis
Paris, dans le temps que l'on arrta ce malheureux Ruel (La
vie de matre Jean-Baptiste Morin, docteur en mdecine et
professeur royal aux mathmatiques Paris 1660, in-18, pages
41-44). Il est bien vident que le malheureux fut pendu non pour
s'tre dfroqu, mais pour n'avoir pas voulu livrer son secret au
cupide cardinal. Ainsi finit la postrit de Flamel.
Les diverses fondations de Flamel disparurent leur tour l'une
aprs l'autre. Du temps de l'abb Villain les sculptures de Saint-

Cme et de Saint-Damien n'existaient plus depuis longtemps, les


figures hiroglyphiques du Charnier des Innocents venaient d'tre
recouvertes par une nouvelle construction, puis en 1789 plusieurs
des glises dotes par lui furent dsaffectes ou dtruites. En
1790 Saint-Jacques la Boucherie fut dclare monument national
et Plus tard, l'glise Saint-Jacques fut loue un industriel
moyennant une somme de 10.600 francs en numraire, puis sa
mise en vente ayant t dcide, elle fut crie aux enchres
publiques le 11 thermidor, an V de la rpublique (29 juillet 1797)
et adjuge le mme jour un entrepreneur de btiments au prix
de 411.200 francs... La dmolition s'en fit quelque temps aprs,
mais les conditions insres dans l'acte de vente n'imposant
nullement l'acqureur l'obligation d'abattre la Tour, celle-ci fut
conserve par son nouveau propritaire sans qu'on ait jamais pu
savoir quel fut le mobile qui le fit agir en cette circonstance, en
tout cas que sa mmoire en soit ici glorifie. Jules Briois: La
Tour Saint-Jacques, tome II, page 368. La Tour servit ensuite
un fabricant de grenaille de plomb, enfin en 1836 M. de
Rambuteau, prfet de la Seine, l'acheta pour le compte de la ville
de Paris aux hritiers Dubois, le 27 aot, et la paya 250.100
francs. C'est au zle de MM. Franois Arago, Justin et
Pontonnier, que l'on doit la conservation de ce magnifique
monument. Enfin en 1852, la Tour fut restaure et entoure d'un
square, ces travaux cotrent 2,000,000 de francs, mais c'est l de
l'argent bien employ. L'architecte charg de la restauration tait
M. Thodore Balu, ancien grand prix de Rome. Les personnes
qui dsireraient de plus amples dtails n'ont qu' se rapporter
l'ouvrage de M. Jules Briois, l'appendice du tome second.

Une autre des fondations de Flamel, la maison de la rue de


Montmorency existait encore vers le milieu de notre sicle.
Aujourd'hui, des hiroglyphes de Flamel, il ne reste que sa pierre
tombale au muse de Cluny! Une chose nous tonne, c'est que
devant l'empressement que mettaient les alchimistes visiter les
lieux illustrs par Flamel, quelque riche seigneur disciple
d'Herms ne les ait pas achets pour les prserver de la ruine.
Aux XVIIe et XVIIIe sicles, l'affluence tait grande aux
fondations de l'adepte, et surtout au Charnier des Innocents,
Saint- Jacques de la Boucherie et sa maison de la rue des
Ecrivains. C'taient l des lieux de plerinage pour les
hermtistes et l'on en voyait toujours quelqu'un les yeux fixs sur
les hiroglyphes, mditant profondment, cherchant le rapport
qu'il pouvait y avoir entre saint Pierre avec sa clef et le roi vtu
de pourpre des symboles de Basile Valentin.
Plus d'un certainement adressa de ferventes prires Flamel
qu'il considrait comme un saint parmi les alchimistes illustres.
Une lgende courait parmi des souffleurs, Flamel, disaient-ils,
aurait cach de la poudre de projection dans un mur dsign par
des symboles spciaux. Le rsultat immdiat de cette lgende, fut
la destruction ou la mutilation d'un grand nombre des
constructions de Flamel, mais celle qui eut le plus souffrir fut
sa maison de la rue des Ecrivains. A sa mort, elle avait t
partage, l'une fut mise l'enseigne du Lys l'autre l'image saint
Nicolas. Si la poudre de projection tait cache quelque part ce
ne pouvait tre que dans son laboratoire, aussi, grande tait
l'affluence des souffleurs la maison de la rue des Ecrivains.

Sauval lui consacre une page intressante: Ces souffleurs au


reste aprs avoir vapor et rduit en fume leurs biens et celui
de leurs amis, pour dernier recours, ont tant de fois remu, fouill
et tracass dans cette maison qu'il n'y reste plus que deux caves,
assez bien bties et les jambes trires toutes barbouilles de
hiroglyphes capricieux, de gravures mal faites, de mauvais vers
et d'inscriptions gothiques que les hermtiques subtilisent leur
ordinaire et quintessencient.
Que si on a la curiosit de descendre avec eux dans ces caves-l,
aussitt ils montrent le lieu o Flamel s'enterrait pour faire de
l'or, et voudront faire croire que ce petit morceau de terre produit
et renferme de meilleur or et en plus grande quantit que toutes
les Indes orientales et occidentales. Ils ajoutent qu'en 1624 le
pre Pacifique, capucin, grand chimiste, ayant cribl une partie
de cette terre, ensuite fouillant plus avant il trouva des urnes et
des vases de grs, remplis d'une matire minrale calcine, grosse
comme des ds et des noisettes; qu'au reste quoiqu'il pt faire,
pour en tirer de l'or, toute sa science et son art chourent contre
ce petit banc de grs et de sable. Bien plus, disent-ils, un seigneur
allemand ayant creus un autre endroit ne fut pas moins
heureux que le pre Pacifique; mais une femme par malheur qui
logeait dans la maison, ayant dcouvert un coin plusieurs fioles
de grs, couches sur des matras de charbon, et pleines de poudre
de projection, s'en tant saisie, ignorante qu'elle tait, tout ce
grand trsor prit entre ses mains; et quoique ensuite ayant
reconnu sa faute, elle ait affect de demeurer dans tous les autres
logis qui avaient appartenu Flamel, elle a eu beau fouiller et

vouloir pntrer jusqu' la premire pierre des fondements,


jamais elle n'a pu recouvrer sa perte (tome II, livre VII, page
238) Mais avant le pre Pacifique, la maison avait dj t
fouille. En 1576, raconte l'abb Villain, un individu pourvu d'un
beau nom et de qualits, imaginaires sans doute, se prsenta la
Fabrique de Saint-Jacques de la Boucherie, il dclarait devoir
accomplir le vu d'un ami dfunt, pieux alchimiste, qui son lit
de mort lui avait remis une somme d'argent pour rparer la
maison de Flamel. Le chapitre accepta. L'inconnu fit fouiller les
caves sous prtexte de raffermir les fondations; partout o il
voyait un hiroglyphe, il trouvait quelque raison pour faire
dmolir la muraille cet endroit, enfin du, il disparut en
oubliant de payer les ouvriers. Ces diffrentes aventures
n'branlrent en rien la foi des souffleurs. En 1560 le procureur
du Chtelet avait fait saisir au nom du roi les diffrentes maisons
ayant appartenu Flamel pour les faire fouiller. La fabrique de
Saint-Jacques rclama et eut gain de cause. La maison de Flamel
n'avait pas t sans souffrir de cet excs d'enthousiasme, de
toutes les sculptures qui l'ornaient, il n'en restait plus du temps de
l'abb Villain que sur un seul des piliers de la porte. L'adepte y
est figur genoux avec deux jeunes gens derrire lui. Au-dessus
la Sainte Vierge et saint Jean avec cette lgende: Mes amis, qui
passez la voie, regardez s'il est douleur pareille la mienne. Au
bas du pilier est une image de Saint Christophe. Parmi les autres
inscriptions de la faade on lisait ces deux vers:
Chacun soit content de ses biens
Qui n'a suffisance, il n'a rien.

Nous ne nous sommes tendu si longuement sur cesdiffrents


pisodes que pour bien montrer combien fut grande la renomme
de cet homme qui compta des fervents et des fanatiques aprs sa
mort. De nos jours o l'alchimie semble une science morte, le
nom de Flamel voque encore l'ide d'adepte prestigieux et de
richesses immenses.

CHAPITRE IX
Le livre d'Abraham Juif. Explication de ses
figures. Le livre des lavres. Description,
citations. Le Livre des figures hiroglyphiques.
Son authenticit. Le Sommaire philosophique. Le
dsir dsir. Le Psautier chimique. Et Traits
apocryphes.
Dans ce chapitre, nous allons examiner les ouvrages
hermtiques de Flamel ainsi que ceux qui lui sont attribus, mais
auparavant nous parlerons du livre d'Abraham juif. Nous avons
vu que ce prcieux ouvrage se trouvait dans la bibliothque du
cardinal de Richelieu, il est plus que probable qu'il avait t
trouv dans les papiers du malheureux Dubois. A la mort de
Richelieu ce manuscrit fut enlev de sa bibliothque par un
gentilhomme de sa maison. Mais il en fut fait plusieurs copies,
puisque Borel fit exprs le voyage de Paris Millau pour en voir
une copie appartenant au seigneur de Cabrires. Eliphas Lvi
prtend que le livre d'Abraham juif n'est autre que l'Asch
Mezareph, mais cette opinion avait dj t mise dans le: Livre
rouge, Paris, 1842, sorte de petite encyclopdie des sciences
occultes. L'auteur qui se cache sous le pseudonyme d'Hortensius
Flamel y donnait le texte de l'Asch Mezareph. Hortensius Flamel
et Eliphas Lvi sont-ils un seul et mme auteur se cachant sous
deux noms diffrents ou bien Lvi a-t-il copi Hortensius, peu
importe. Eliphas Lvi reproduit l'Asch Mezareph dans sa Clef
des grands mystres; en voici un fragment qui donne bien la note

de ce livre cabalistico-hermtique: La correspond Chesed


cause de sa blancheur et de ses usages. Le
est le microprosope
des mtaux, c'est le Seir Anpin de la Kabbale mtallique. Il
correspond Tiphereth; cause de son clat et de sa vigueur et
de ses triomphes, il est fort, il est beau comme Mars. C'est de lui
que parle le psalmiste, psaume XI, verset dernier, etc.
Cependant, nous ne connaissons pas de manuscrit reproduisant
le texte du livre d'Abraham juif, par contre les figures ayant t
dcrites tout au long dans le Livre des figures hiroglyphiques,
ont t souventes fois reproduites soit en manuscrit, soit par
l'imprimerie. Elles accompagnent les figures de Flamel, du
charnier des Innocents, dans une planche hors-texte page 48 du
premier volume de la Bibliothque des philosophes chimiques,
par Salomon, Paris, 1683. Cette planche fut reproduite dans une
seconde dition, c'est d'aprs cette dernire que nous donnons les
figures d'Abraham juif et de Flamel.
Il existe la Bibliothque de l'Arsenal, sous ce titre Figures
alchimiques de Nicolas Flamel, d'aprs Abraham Juif (n 3,047)
, une reproduction de ces figures. C'est un petit in-folio du
XVIIe sicle. Les figures sont assez bien excutes, la suite on
a coll quatre gravures pouvant avec beaucoup de bonne volont
recevoir une interprtation hermtique. A la fin se trouve dessin
la sanguine un Athanor ou fourneau pour le grand-uvre
accompagn des initiales N. F. Ce manuscrit appartenait M. de
Paulmy. Celui qui a fait les dessins s'est content de reproduire
au bas des pages la description des figures, d'aprs laquelle il les
a reconstitues.

Un autre manuscrit prsentant les figures d'Abraham, nous a t


gracieusement prt par M. Vigot auquel il appartenait. C'est un
petit in-4, 200 pages d'une bonne criture de ce sicle. En tte
une figure reprsentant les trois espces d'or hermtique d'aprs
le Triomphe hermtique, puis le titre: Abraham Juif, prince,
prtre, lvite, astrologue et philosophe . C'est un essai de
reconstitution du livre d'Abraham d'aprs la description que nous
en a laisse Flamel. Mais celui qui a perptr ce manuscrit, aprs
une prface pleine de maldictions contre ceux qui profaneraient
ce livre, a compris l'inanit de son travail et il s'est content de
donner la description des figures et leur explication. Les figures
constituent la seule partie intressante de ce manuscrit, elles ont
t en effet graves au trait, puis colories la main avec
beaucoup de soin. Il ne fut tir, parait-il, que dix exemplaires de
chaque gravure. La gravure du massacre des Innocents, qui avait
t perdue probablement, a t remplace par un dessin fait la
main.
Un autre manuscrit sous le nom d'Abraham Juif et qui n'est
aussi qu'une reconstitution, appartient M. Stanislas de Guata
qui a eu l'obligeance de nous en envoyer la description, nous en
extrayons les passages suivants, d'abord le titre: Abraham Juif,
prince, prtre, lvite, astrologue et philosophe, la nation des
Juifs rpandue dans toute la Gaule par la colre de Dieu, salut en
notre Seigneur Jsus-Christ. Livre des figures hiroglyphiques,
avec l'explication des fables des potes, des mystres du
christianisme, de l'alchimie et de la pharmacie. Suivant les
nombres. Ce titre seul suffit dmontrer que ce manuscrit est
apocryphe de mme que le prcdent. C'est un volume in-4

d'une criture serre environ 28 32 lignes la page. Manuscrit


du commencement du sicle portant l'ex-libris de M. de
Querelles, puis celui de M. Lotz...
La partie la plus curieuse de ce manuscrit n'est pas l'essai de
reconstitution du livre d'Abraham Juif, mais une sorte d
interprtation alchimique de l'apocalypse de Saint-Jean,
accompagne aussi de figures fort intressantes.
Enfin nous
possdons un manuscrit du XVIIIe sicle o se trouvent vingtdeux pages de commentaires sur le livre d Abraham Juif. Mais
ces commentaires ne prsentent rien de particulier au point de
vue qui nous occupe.
Ces manuscrits sont les seuls que nous connaissions
actuellement, o les figures d'Abraham soient reproduites et
colories d'aprs la description que nous en a laisse Flamel.
Nous avons donn la description de ces figures, ainsi que leur
reproduction d'aprs la planche de la Bibliothque des
philosophes chimiques, nous allons en donner l'explication.
La premire figure d'Abraham le Juif, reprsentant Mercure
poursuivi par Saturne, a trait la purification de l'argent par le
plomb. En effet, l'argent vulgaire coupell perd de son poids,
cause des mtaux trangers qu'il contenait, mtaux dont les
oxydes sont absorbs par les parois de la coupelle. Les
alchimistes voyant que dans cette opration l'argent avait perdu
de son poids primitif, admettaient que ses parties volatiles
s'taient vapores. Saturne ou le plomb poursuit Mercure ou
l'argent philosophal et lui coupe les jambes, c'est-- dire le rend
immobile, le fixe, en un mot le rend inaltrable (A. Poisson:
Thories et symboles des alchimistes, page 87).

La seconde figure reprsentant une montagne couverte de


dragons, avec un rosier fleurs rouges et blanches son sommet,
a trait la sublimation des natures mtalliques, des deux spermes
sulfureux et mercuriels, qui entrent dans la composition de la
matire philosophique. La troisime figure reprsentant un
jardin avec un chne creux et des gens qui cherchent la source,
symbolise la rduction du sperme mercuriel en une eau claire et
pesante qui est la source de la pierre. Beaucoup l'ont cherche et
peu l'ont trouve.
La quatrime figure, le massacre des innocents, c'est l'extraction
du sein des mtaux ordinaires des deux natures principies, le
soufre actif et le mercure passif avec lesquels on animera l'or et
l'argent du vulgaire qui sont des mtaux morts.
La cinquime figure, le caduce, signifie que la matire doit
contenir des quantits quivalentes de soufre et de mercure. Elle
indique de plus que l'alchimiste ne devient adepte que lorsqu'il
connat les lois, Mres de la Nature, et qu'il doit se rendre matre
des Forces en les opposant les unes aux autres. Elle a une
troisime signification, morale celle-l, c'est que seul est
vraiment libre, celui qui n'tant l'esclave d'aucune habitude, peut
galement et par sa volont pure, faire le bien et le mal, et sait se
tenir en quilibre entre les deux.
La sixime figure, c'est le serpent crucifi, c'est la fixation du
volatil.
La septime figure, le dsert peupl de serpents, reprsente la
synthse de l'uvre, les trois sources des mtaux, Soufre et
Mercure unis par le Sel, et la Multiplication.

Ces explications sommaires sont celles qu'aurait donnes tout


alchimiste instruit dans la Symbolique Hermtique. Nous aurions
pu les tendre beaucoup plus, mais cela nous mnerait trop loin,
il est temps de parler des uvres de Flamel. Celles dont nous
nous occuperons surtout sont: 1 le livre des lavres, 2 le livre
des figures hiroglyphiques; 3 le sommaire; 4 le dsir dsir; 5
Le Psautier chimique.
Le livre des Lavres n'a jamais t imprim, il existe la
Bibliothque Nationale sous la cote 19 978, supplment franais,
il est catalogu: le livre des laveures de Nicolas Flamel. Comme
c'est le seul manuscrit autographe qui nous reste de l'adepte, nous
en parlerons longuement. C'est un volume de onze centimtres et
demi de large et quinze et demi de long, il est reli en vlin, mais
cette reliure est postrieure au manuscrit lui-mme ce n'est donc
pas celle que Flamel y avait mise. Quand le volume a t reli de
nouveau, il a t rogn, aussi la pagination et certains sous-titres
qui se trouvent en marge sont souvent coups en deux. Les plats
portent les restes de quatre lacets qui servaient fermer le livre.
Sur les plats, mais trs effac, on voit l'hirogramme du Christ.
Le dos prsente trois nervures. Le manuscrit est en vlin, le texte
en petite gothique, avec les titres de chapitres en rouge, et les
lettres capitales commenant les chapitres en rouge ou en bleu.
Page 36, il manque un feuillet qui a t remplac par deux
feuillets reproduisant le texte en criture du XVIIIe sicle; le
feuillet 36 a t simplement transpos, on le retrouve entre les
feuillets 102-103. Il y a en tout 126 feuillets ou 252 pages, plus
les quatre pages surajoutes et deux feuillets de garde, un au
commencement, l'autre la fin. Le manuscrit commence ainsi:

Ici commence la vraie pratique de la noble science d'alchimie. Le


dsir dsir et le prix que nul ne peut priser, de tous les
philosophes compos et des livres de tous les anciens pris et tir,
ici en somme avons abrg, afin qu' toi, cher ami, appert tre
trs certain l'argument de vrit de la plus excellente partie de
philosophie, laquelle nous appelons la pratique d'alchimie, etc. .
Le volume se termine par ces mots: Le prsent livre est et
appartient Nicolas Flamel, de la paroisse Saint-Jacques de la
Boucherie, lequel il l'a crit et reli de sa propre main .
Dans un premier article, M. Vallet de Viriville admet
l'authenticit de ce manuscrit aprs mr examen, mais dans un
second, il ne voit l que l'uvre d'un faussaire du XVIIIe sicle.
Nanmoins malgr ces contradictions, nous avons pris en
considration l'opinion de Viriville et il nous a paru bon
d'claircir la chose. M. Vallet assure que le nom du copiste ou de
l'auteur a t gratt par le faussaire, qui a ensuite crit le nom de
Flamel. Or, voici ce qu' notre tour, nous affirmons: toute
l'criture de la dernire page est un peu passe; les dernires
lignes taient presque effaces, quand le possesseur du manuscrit
a repass sur les anciennes lettres et il l'a fait assez
maladroitement. Quant au mot Flamel il est presque effac et l'e
est remplac par un trou, suite du grattage opr cette place;
est-ce l le fait d'un faussaire voulant attribuer le manuscrit
Flamel, le nom qui se lit le plus mal est justement celui qu'il
aurait eu intrt mettre le plus en vidence. En tout cas, gratter
un nom est une ruse grossire, il existait mme cette poque
suffisamment de moyens de faire habilement disparatre l'encre

sans recourir au grattage et jamais un faussaire n'aurait eu recours


ce dernier moyen.
Pour nous c'est le propritaire du volume qui a voulu rtablir le
texte un peu pass de la dernire page, et il l'a fait assez
htivement sans se soucier de calligraphier. Le
livre
des
Lavres tait au XVIIe sicle entre les mains de Franois de
Gerzan, auteur de quelques traits d'alchimie. Borel qui nous
rapporte ce fait dit. ... l'on estime que ce manuscrit a t crit de
la propre main de Flamel. Or, Borel crivait ceci en 1653,
puisque sa Bibliotheca chimica, a paru en 1654. Que devient
alors le faussaire du XVIIIe sicle de M. Vallet?
Au XVIIIe sicle ce manuscrit se trouvait dans la bibliothque
de Saint-Germain des Prs et c'est de l qu'il est pass la
bibliothque nationale.
En lui-mme le livre des Lavres est peu intressant, c'est un
des premiers traits hermtiques produits par les occidentaux, il
semble avoir t crit vers le milieu du XVIe sicle, car nous
regardons le livre des Lavres comme une simple copie de la
main de Flamel, copie d'un manuscrit plus ancien. Nous avons en
effet lu et copi ce manuscrit 19978 entirement et nous n'y
avons absolument rien trouv qui pt le faire regarder comme
l'uvre de Flamel, pas un fait, pas un nom dans ces cent vingt-six
pages qui justifie cette tonnante affirmation de M. Louis
Figuier. Ainsi Nicolas Flamel explique dans ce manuscrit
l'adresse des alchimistes ce qu' la mme poque il leur donne
dchiffrer dans les figures hiroglyphiques du Charnier des
Innocents et du portail de Saint-Jacques la Boucherie.

Nous plaons l'original du Livre des Lavres vers le milieu du


quatorzime sicle, parce qu'on y cite le Rosier des philosophes.
C'est le Rosarium philosophorum d'Arnauld de Villeneuve mort
en 1311. Les ouvrages et auteurs cits dans le livre des Lavres
sont: Herms, Geber, Fledus, le livre de la secrte compagnie,
Aristote, Pitagoras, Platon, Avicenne, le Rosier des philosophes,
le livre de Veiller et de Dormir. Dans le corps de l'ouvrage il est
fait mention de figures d'appareils qui devront se trouver
dessines la fin. Ces figures n'existent plus, et celles que l'on
trouve sur le feuillet de garde sont peut-tre une reproduction des
figures primitives, mais elles ont t dessines au dix-septime
sicle.
Le livre des laveures, s'il n'a jamais t imprim, a t copi
nombre de fois; la seule Bibliothque nationale il en existe trois
copies; Pierret, le dernier des alchimistes parisiens, en possdait
aussi une qu'il a cde au marquis de Villeplaine. Nous dirons
rapidement quelques mots des trois copies de la Nationale.
1 Le mns 19.963, fonds franais, in 4, crit sur papier; on y
trouve au commencement ce quatrain:
De par celui qui vous aime mieux
Que nul qui soit sous les cieux
De par celui qui tant vous aime
Qu' vous servir mettrait sa peine.

Il est identique au 19,978, sauf qu' la fin, il porte: Ici finit le


livre de Nicolas Flamel, crivain qui fut jadis de la Paroisse de
Saint-Jacques la Boucherie, Paris . Et avant cet alina, il y a
crit: sign Flamel. Ce manuscrit appartenait d'abord Sguier,

puis il passa la bibliothque d'Henri du Cambout, duc de


Coislin, qui le donna au monastre de Saint-Germain-des-Prs en
1732.
2 Le manuscrit 14,799 (supplment franais). Quoiqu'il soit
intitul: le livre des Rgimes, il est identique avec le 19,978. Il a
t copi sur ce dernier en 1743. C'est une assez bonne copie de
230 pages in-4. Deux copistes y ont travaill, le second, peu
scrupuleux, passe des mots et mme la fin abrge
considrablement jusqu' reprsenter des pages entires de
l'original par quelques simples lambeaux de phrase. A la fin,
aprs ces mots: lequel il l'a crit et reli de sa propre main...
on lit: et l'a donn son neveu pour hritage.
3 Le manuscrit 19962, in-4 de 52 feuillets sur papier, criture
du XVIe sicle. Ne porte pas mention du nom de Flamel, mme
histoire que le numro 19,963.
Nous terminerons par quelques extraits du livre des lavres
(copis sur le 19 978). Voici la dfinition de l'alchimie.
Alchimie est une partie relle de philosophie naturelle, la plus
ncessaire, de laquelle est constitu un art, lequel est non pareil
tous autres, lequel art enseigne de muer toutes pierres prcieuses
non parfaites vraie perfection et tout corps humain malade
parfaite et noble sant, et transmuer tous les corps des mtaux en
vrai Soleil et vraie Lune, par un corps mdicinal universel auquel
toutes les particularits de mdecine sont rduites, lequel est
accompli et fait par un secret rgime rvl aux enfants de vrit,
etc., etc. La dfinition se droule ainsi le long de plusieurs
pages. Ensuite vient le chapitre de la thorique; l'auteur y
distingue la thorie de la pratique. La pratique ou premire

intention, c'est, que vous devez acqurir engin naturel par lequel
le mercure naturellement se puisse endurcir. La thorie, c'est la
seconde intention. C'est de savoir et connatre la raison et l'effet
par lequel s'endurcit et se congle en succession intellectuelle
selon la nature de l'altration successive qui se fait en la matire
de nature, etc. Il nous semble entendre Rabelais demander:
Utrum chimera bombinans in vacuo possit comedere secundas
intentiones. La suite est plus comprhensible, on y trouve
l'application du principe d'homologie ou d'analogie, qui est la
base de l'alchimie et des sciences occultes en gnral: Nul
temps l'argent vif ne peut rien muer, si premier n'est mu et par
art transform d'une nature en autre, et ainsi comme il est
transmu, tout ainsi aprs il transmue. Car quand il est dissous,
aprs il dissout et quand il est endurci et congel, aprs il
endurcit et congle. Plus loin on lit que l'eau par elle-mme est
de nature froide et inapte tre assimile par le corps humain,
mais que l'on vienne y faire bouillir de la viande ou chair, l'eau
prendra la nature de la viande, et elle constituera ds lors une
nourriture fortifiante, assimilable: Et pour ce l'eau de la chair
aprs sa dcoction, n'est pas telle comme elle tait devant, mes
est son essence du tout convertible en nature de chair.
Poursuivant ses ides thoriques l'auteur compare la production
de la pierre aux diffrents actes de la gnration animale: Reste
que selon le droit de nature, il n'y a rien conjoindre pour faire
gnration sinon les deux spermes qui sont principes de nature et
toute voies ces deux spermes nous n'avons pas actuellement, si
premier ne les tirons du Soleil et de la Lune par dissolution de
leurs corps et subtilisation.

Ainsi comme ni de l'homme, ni de la femme ne se peuvent


ajuster leurs spermes en cot si premier ne sont tirs des rognons
par dlectation dissolutive, faite par l'amour de nature
libidineuse. Et ainsi comme il suffit l'homme et la femme
leurs spermes, ainsi suffit-il l'or et l'argent leurs spermes.
Cette agrable comparaison se continue par l'assimilation de la
matrice de la femme au matras dans lesquels les alchimistes
renferment la matire. A la suite de ce chapitre prliminaire
commence la pratique. Les oprations se divisent en quatre
rgimes subdiviss en huit lavres. Chaque lavre comprend un
nombre variable de: dispositions. L'examen de la pratique nous
conduirait trop loin, d'autant qu'il nous reste examiner divers
ouvrages dont Flamel est l'auteur; il ne faut pas oublier que pour
ce Livre des lavres ce n'est qu'une copie d'un trait antrieur
Flamel.
Un autre trait: Le livre des figures hiroglyphiques, a
galement soulev de longues discussions.
L'abb Villain qui en a fait la critique refuse naturellement d'y
voir un ouvrage de Flamel. Nous ne ferons que rsumer ici les
raisons que nous avons de considrer cet ouvrage comme
authentique. 1 Le nom de Flamel s'y trouve plusieurs fois, et il
s'y trouve comme nom d'auteur. 2 On y raconte divers pisodes
de la vie de Flamel, et ni les pisodes, ni les dates qui les
accompagnent ne sont en contradiction avec ce que nous savons
de la vie de Flamel par les actes officiels conservs, soit aux
Archives, soit la Bibliothque nationale. 3 On y trouve
mentionn et dcrit le Livre d'Abraham et ce livre existait encore
du temps de Richelieu dans sa bibliothque. 4 Ce livre donne

une explication des Figures du charnier des innocents telle que


Flamel seul pouvait la donner. 5 Par contre il n'y a aucune raison
srieuse d'en refuser la paternit Flamel.
Vallet de Viriville lui, prtend (Dans son second article) que le
Livre des figures est apocryphe parce que Flamel, dit-il, n'a
jamais t alchimiste, et que sa lgende a t tablie en 1561 par
Jacques Gohorry, qu'avant ce dernier on n'avait jamais ou parler
de Flamel alchimiste. Malheureusement pour Vallet, nous avons
un tmoignage plus ancien que celui de Gohorry, c'est celui de
Vicot, l'ami de Grosparmy et de Valois, un trio d'alchimistes fort
intressants et pourtant peu connus. Vicot mourut dans la
premire moiti du XVe sicle, car Grosparmy crivait en 1449
et mourut peu prs, or Vicot crivit un trait hermtique pour le
fils de Valois, ce dernier ayant suivi son ami dans la tombe;
mettons au plus tard 1460. Dans ses cinq livres, P. Vicot cite
Flamel. Ce Soufre et ce Mercure sont les deux dragons de
Flamel et ils sont notre or et notre Lune qui sont vivants et les
vulgaires sont morts. Ainsi voil Flamel cit comme alchimiste
par un auteur qui crivait au plus une quarantaine d'annes
aprs sa mort! Ce simple fait rduit nant la brillante hypothse
de M. Vallet de Viriville.
Pour en revenir au Livre des figures hiroglyphiques, cet
ouvrage fut dit pour la premire fois en 1612 par Arnauld de la
Chevalerie, voici le titre du volume: Philosophie naturelle de
trois anciens philosophes renommez, Artephius, Flamel et
Sinsius traitant de l'Art occulte et de la transmutation
mtallique, in-6, Paris, 1612. Il fut rimprim dans le mme
format en 1659 et en 1682, nous avons sous les yeux un

magnifique exemplaire de cette dernire dition aussi rare et plus


complte que les deux prcdentes. Le livre des figures
hiroglyphiques se trouve aussi dans la Bibliothque des
philosophes chimiques de Salomon, 2 vol in-12, Paris 1672-1678
et 1683. Page 49 du premier volume et dans la Bibliothque des
philosophes chimiques. Nouvelle dition par J. M. D. R. 4 vol.
in-12, Paris, 1741, dans le tome II. Cette dition complte en 4
volumes est rare, quant au supplment, formant un cinquime
volume, il est rarissime. Toutes ces ditions du Livre des figures
hiroglyphiques doivent tre accompagnes de la planche horstexte reproduisant les sculptures du Charnier des Innocents. Tous
les renseignements qui prcdent ont surtout trait aux collections
dans lesquelles on trouve l'ouvrage qui
nous
occupe,
passons l'ouvrage lui-mme. Il fut traduit du latin en franais
par le sieur P. Arnauld de la Chevalerie, gentilhomme poitevin.
Le trait qui prcde le livre des figures dans les ditions de
1612-1653-1682, est d'Artphius et comporte le texte latin en
face du texte franais. Le Livre des figures ayant t
originellement crit en latin, l'diteur fut sur le point de donner
les deux textes, mais outre la grande planche il y a dans le texte
d'assez nombreuses figures qui reproduisent des fragments
agrandis de la planche et l'diteur explique fort bien que ....
cause des diverses figures qu'il faut souvent reprsenter, je n'ai pu
te les bailler qu'en une langue. Car il et t grossier de mettre les
figures en tous les deux textes latin et franais ou de n'en mettre
qu'en un. Et n'en mettant qu'en un, les figures occupant l'espace
eussent empch que le latin et franais ne se fussent pas bien
rencontrs en feuillets, j'ai donc t contraint de te les bailler en

celle-ci seulement. Or, j'ai choisi la franaise.., etc. Le Livre


des figures hiroglyphiques se divise en trois parties, un avantpropos, o Flamel raconte comment il devient adepte, nous en
avons largement us dans le second chapitre de cet ouvrage;
ensuite vient un chapitre: Des interprtations thologiques qu'on
peut donner ces hiroglyphes selon le sens de moi Auteur.
C'est d'aprs la troisime partie: les interprtations
philosophiques selon le magistre d'Herms, que nous avons
expliqu les figures de la seconde arcade construite aux
innocents. Les ouvrages et auteurs cits dans le Livre des figures
hiroglyphiques sont: le livre du roi Hercules, le Rosaire, les
uvres de Calid, Pythagoras, Morienus, Herms, Rosinus,
Diomdes, Rhass, Artephius, Haly, Avicenne, Dmocrite,
Lambsprinck. Tous ces alchimistes sont antrieurs Flamel, ce
qui est une preuve de plus d'authenticit; pour Lambsprinck seul
il pourrait y avoir doute, quelques auteurs comme Schmieder
ayant plac cet alchimiste allemand au XVIe sicle, mais ils le
font par approximation, sans donner de raisons ni de preuves. En
ralit Lambsprinck a vcu au commencement du XIVe sicle, et
nous aurons au moins une raison pour lui assigner cette poque:
la citation de Flamel.
La rimpression du livre des figures hiroglyphiques a t faite
sur l'dition de 1682.
Vient ensuite un ouvrage en vers intitul: Le Sommaire
philosophique de Nicolas Flamel.
Il a t imprim pour la premire fois en 1561 dans un petit
recueil intitul: La transformation mtallique, et qui contient les
pomes alchimiques de Jehan de la Fontaine (la Fontaine des

amoureux de science), Jehan de Meung (La remontrance de


nature l'alchimiste errant), et Nicolas Flamel (Le sommaire
philosophique). Ce dernier ouvrage fut rimprim: 1 en latin,
dans le Museum hermeticum reformatum et amplificatum, in-4,
Francofurti 1677 et 1678; 2 en franais, dans le troisime
volume du Roman de la Rose, in-12, Paris 1735, 3 volumes; 3
dans le second volume de la Bibliothque des philosophes
alchymiques ou hermtiques, nouvelle dition, Paris, 1756, 4 vol.
Dans cette dernire dition il occupe 16 pages de texte; Flamel
s'en donne comme l'auteur dans le Livre des Figures, o il cite le
Sommaire, c'est une sorte de rsum de la thorie et de la
pratique du grand-uvre. Le commencement rappelle les
premiers chapitres du Livre des Lavres. Flamel aimait assez la
posie ce qu'il semble, si l'on en juge par les nombreuses
inscriptions en vers dont il a orn ses maisons et fondations. Il est
fort possible que sur le dclin de sa vie, il ait mis en vers quelque
ouvrage hermtique qui lui aurait beaucoup servi.
Nous nous arrterons encore moins longtemps sur le Dsir
dsir. Il a t imprim en 1629 avec le Trait du Soufre du
Cosmopolite et l'uvre de Charles VI, sous le titre suivant: le
Trsor de philosophie ou le Dsir dsir de Nicolas Flamel. Cet
ouvrage connu aussi sous le nom de Livre des six paroles, se
trouve la suite du prcdent dans la Bibliothque des
philosophes alchimiques, tome II, page 285. Vallet de Viriville
confond le Dsir dsir avec le livre des Laveures. Il regarde le
premier comme une paraphrase assez large du second, son erreur
vient d'abord de ce qu'il n'a lu ni l'un ni l'autre, ensuite de ce que
le livre des Lavres porte dans les manuscrits plusieurs titres

secondaires, ainsi nous l'avons trouv sous les noms de: Livre des
rgimes, le Dsir dsir, la Fleur de Sapience, etc. Mais en ralit
le Dsir dsir imprim n'a aucun point de ressemblance avec le
Dsir dsir manuscrit qui n'est autre que le Livre des Lavres.
Rien dans l'ouvrage qui nous occupe, ne pouvant le faire attribuer
Flamel, nous inclinons le considrer comme apocryphe.
Nous allons dire quelques mots d'un manuscrit original de
Flamel qui semble perdu et qui n'a pas de titre; nous l'appellerons
pour plus de commodit, le Psautier chimique. Dom Pernety nous
en a laisse la description dans deux lettres insres dans l'Anne
littraire de Frron en 1758 et en 1762. Ce trait tait, parait-il,
crit dans les marges d'un psautier. En voici le dbut: Le
commencement de la sagesse est la crainte du Seigneur. Je,
Nicolas Flamel, crivain de Paris, cette prsente anne mil quatre
cens quatorze, du rgne de notre prince bnin Charles VI, lequel
Dieu veuille bnir, et aprs la mort de ma fidle compagne
Perrenelle, il me prend fantaisie et liesse, en me recordant
d'icelle, crire en grce de toi, cher neveu toute la matrise du
secret de la poudre de projection ou teinture philosophale, que
Dieu a pris vouloir de dpartir son moult chtif serviteur, et que
ai repr (Repr: trouv. repreras: trouveras.) et comme
repreras, en ouvrant (Ouvrant: travaillant) comme te dirai...
Donc ai crit ce dit livre (Le psautier dans les marges duquel il
crit le trait d'alchimie) de ma propre main et que avais destin
l'glise Saint-Jacques, tant de ladite paroisse. Mais aprs que
j'eus recouvr le livre du Juif Abraham, ne me prit plus vouloir
de le vendre pour argent, et j'ai icelui gard moult avec cure, pour
en lui crire le secret d'alchimie en lettres et caractres fantaisie

dont te baille la clef et n'oublie mie d'avoir de moi souvenance,


quand serai dans le suaire (Suaire: suaire.); et remmore donc
que j'ai fait tels documents, c'est--savoir afin que te fasse grand
matre en Alchimie... En avant de dire mot sur la pratique
d'ouvrer, j'ai vouloir de te conduire par thorique connatre ce
qu'est l'Alchimie, c'est savoir science muante corps mtalliques
en perfection d'or et d'argent, produisant sant aux corps
mtalliques en perfection d'or et d'argent, produisant sant aux
corps humains et muant viles pierres et cailloux en fines sincres
et prcieuses, etc. . Le Psautier chimique finissait ainsi: Donc
as le trsor de toute la flicit mondaine, que moi, pauvre ruril de
Pontoise aie fait et matris par trois reprises Paris en ma
maison rue des Ecrivains tout proche de la chapelle Saint-Jacques
de la Boucherie et que moi Nicolas Flamel, te baille, pour
l'amour qu'ai toi en l'honneur de Dieu... Avises donc cher neveu
de faire comme ai fait; c'est savoir de soulager les pauvres nos
frres en Dieu, dcorer le Temple de notre Rdempteur, faire
issir des prisons maints captifs dtenus pour argent et par le bon
et loyal usage qu'en feras, te conduiras au chemin de gloire et de
salut ternel, que je, Nicolas Flamel, te souhaite au nom du pre
Eternel, fils Rdempteur et Saint-Esprit illuminateur, sainte,
sacre et adorable Trinit et Unit Amen .
Nous avons cit ces deux prcieux fragments in extenso, parce
que ce sont malheureusement les seuls que Pernety nous ait
conservs et que le manuscrit original semble perdu.
D'autres ouvrages ont t mis sous le nom de Flamel par
quelques bibliographes soucieux d'enfler leurs catalogues. Les

annotations de Flamel sur Denys Zachaire, imprimes dans le


Theatrum chimicum, tome I et dans la Bibliotheca chemica
Mangeti, tome II, sont apocryphes, puisque Flamel vivait un
sicle avant Zachaire. De mme: Le grand Eclaircissement de la
Pierre philosophale, mis sous son nom, n'est pas de lui, mais d'un
disciple de R. Lulle. Borel attribue encore Flamel un manuscrit
intitul: la Musique chimique, sur lequel nous n'avons aucune
espce de renseignement.
En rsum les seuls ouvrages qui puissent tre attribus
Flamel sont: Le Livre des Figures hiroglyphique, le Psautier
Chimique et le Sommaire Le livre des Lavres est une simple
copie de sa main. Tous les autres sont apocryphes.

CHRONOLOGIE DE LA VIE DE FLAMEL


1330. (?) Naissance de Flamel.
1355. (?) Mariage avec Pernelle.
1357. Flamel achte le livre d'Abraham Juif.
1358. Il commence travailler d'aprs ce manuscrit.
1372. Premier don mutuel.
1379. Plerinage Saint-Jacques de Compostelle.
1382. Premire transmutation.
1383. Deuxime transmutation.
1386. Renouvellement du don mutuel.
1388. Deuxime renouvellement du don mutuel.
1389. Edification d'une premire arcade au charnier des
Innocents. Portail de Saint-Jacques de la Boucherie.
1395. Il crit: le Sommaire philosophique.
1396. Ratification du don mutuel.
1397. Testament codicille et mort de Pernelle.
1399. Flamel commence le Livre des figures hiroglyphiques.
1400. Visite de Cramoisy.
1402. Edification du portail de Sainte-Genevive des Ardents.
1406. Flamel achte des maisons rue de Montmorency.
1407. Achat de maisons rue Saint-Martin. Il fait travailler
Saint-Nicolas-des-Champs. Il lve une seconde arcade aux
Innocents et un mausole pour Pernelle.
1410. Il achte une maison rue du cimetire Saint-Nicolas, ainsi
que diverses rentes.
1411. La chapelle de l'hpital Saint-Gervais est reconstruite ses
frais.

1413. Il termine le livre des figures hiroglyphiques.


1414. Il crit le psautier chimique.
1417. Mort de Flamel.

INDEX DES SOURCES BIBLIOGRAPHIQUES


QUATORZIEME ET QUINZIEME SIECLE.
1. La plupart des actes conservs Saint-Jacques la Boucherie
et qui ont pass aux Archives.
2. a) Le Testament de N. Flamel; b) Quittance d'Aubry le
Musnier. c) Un grand titre sur parchemin par lequel les
diffrentes glises et hpitaux rents par Flamel cdent leurs
droits Saint-Jacques de la Boucherie, moyennant 200 livres
tournois, condition d'acquitter tous les legs du testateur (B.
Nationale. Mss. 9164, fonds latin).
3. Le Livre des Laveures (Mss. 19.978. Supplment franais.
Bib. Nationale).
4. Guillebert de Metz: Description de Paris au XVe sicle. Cet
ouvrage crit en 1407 a t rimprim en 1855 par M. Le Roux
de Lincy sur le manuscrit unique conserv la Bibliothque
nationale. L. 7 K. 6350.
5. Deux feuillets d'une Bible crite par Jean Flamel,ayant
appartenu Jean, duc de Bourgogne (Mss. 3431. Bib. Nationale).

6. Les cinq livres de Pierre Vicot, prestre (environ 1460).


7. Inventaire des objets prcieux de l'Eglise Saint-Jacques
(1404 1412).
SEIZIEME SIECLE.
8. De la transformation mtallique. Paris 1561 (Traits de Jean
de Meung, Jean de la Fontaine, Nicolas Flamel). (B. Nationale.
R. 26. 193).
9. Le livre des Laveures (Mss. 19.962. Saint-Germain franais,
in-4, Bibl. Nationale).
10. Gohorry: Le Livre de la fontaine prilleuse. Paris, 1572.
11. Roch le Baillif: Le Demosterion. Sommaire vritable de la
mdecine paracelsique. Petit in-4, Rennes, 1578 (B. Nationale.
Te 17-131).
DIX-SEPTIEME SIECLE.
12.
Philosophie naturelle de trois anciens philosophes
(Artephius, Flamel, Synsius) in-4., Paris, 1612-1659-1682).
13. Salomon: Bibliothque des philosophes chymiques. 2 vol.
in-12. (Paris, 1672-1678-1683).
14. Le Cosmopolite: Trait du soulphre. Paris in-12, 1618.
15. Michel Maier: Symbola aureae mensae. Francofurti, 1617
(Bibl. Nat. R. 7.946).
16. Les figures d'Abraham le Juif (Mss. in-f.Bibl. de l'Arsenal,
3.047).

17. Le livre des Lavres (B. Nationale. Mss. 19963. Fonds


franais. in 4).
18. Pierre Borel: Bibliotheca chimica seu catalogus liborum
philosophorum hermeticorum in-12. Paris. 1654 et Heidelberg
1656.
19.
Museum hermeticum reformatum et amplificatum,
continens tractatus chimicos XXI, praestantissimos. in-6.
Francofurti, 1677-1678.
20. Theatrum chimicum. 6 vol. in-8, Argentoratum 16131661.
21. Borel: Trsor de recherches et antiquits gauloises. in-4,
1655.
22. Villars de Montfaucon: Le comte de Gabalis ou entretien
sur les Sciences secrtes, in-18. Amsterdam, 1700.
23. Nicolai Flamelli, chymische Wercke als das gldene
Kleinod der hierogliphischen Figuren. Das Kleinod der
Philosophie. Summarium philosophicum, etc. Hambourg 16801681. Rdit Vienne, 1751.
24. Bchlein zwey auserlene chymische: 1 Das Bch der
hieroglyphischen Figuren Nicolai Flamelli, des Schreibers, wie
dieselben stehen af dem kirchofe der Unschlden Kinder Z
Paris; 2 Das wahraffte Bch des gelehrten Griech Abts Synes.
Hamburg, 1681.
25. La Vie de Jean-Baptiste Morin, docteur en mdecine et
professeur royal aux mathmatiques Paris, 1660, in-18.

DIX-HUITIEME SIECLE.
26. Bibliothque franaise de la Croix du Maine et Duverdier, 5
vol. in-4 Paris, 1772.
27. Paul Lucas, Voyage du sieur Paul Lucas fait par ordre du
roi dans la Grce, l'Asie mineure, la Macdoine et l'Afrique, 2
vol. in-12. Paris, 1712 (Bib. nat. o?54. B.).
28. Henri Sauval: Histoire et recherche des antiquits de la
Ville de Paris. 3 vol. in-f 1724.
29. Abb Villain: Histoire critique de Nicolas Flamel et de
Pernelle sa femme. Recueillie d'actes anciens qui justifient
l'origine et la mdiocrit de leur fortune, contre les imputations
des Alchimistes. in-12 Paris, 1761.
30. Dom Pernety: Lettre sur une histoire de Nicolas Flamel.
Anne Littraire 1762, tome III.
31. Dom Pernety: Lettre sur l'Essai sur Saint-Jacques la
Boucherie. Anne littraire 1758, tome VII.
32. Le livre des Lavres ou livre des Rgimes, in-4 (Mss
14.799. Supplment Franais. Bib. Nationale).
33. Cohansen: Hermippus redivivus ou le triomphe du Sage sur
la vieillesse et le tombeau. Traduit par M. De La Place, 2 vol. in8. Bruxelles, 1789.
34. Abb Villain: Essai d'une histoire de Saint-Jacques de la
Boucherie. Paris, in-12. 1768.
35. Lenglet Dufresnoy: Histoire de la philosophie hermtique,
3 vol. in-12. Paris, 1742.
36. J. M. D. R. Bibliothque des philosophes chimiques, 5 vol.
in-12 (avec le supplment). Paris, 1741.

37.
Bibliotheca chemica curiosa Mangeti, seurerum ad
alchimiam pertinentium thesaurus instructissimus, 2 vol. in-f,
1702. Coloniae allobrogum.
38. Abb Villain: Lettre M... sur celle que Pernety a fait
insrer dans l'anne littraire 1762 (communiqu par M. de
Guata).
39. Le roman de la Rose, 3 vol., in-12. Paris, 1735.
DIX-NEUVIEME SIECLE.
40. Chevreul: Journal des savants. Dcembre 1851. Article
propos de Cambriel.
41. Valet de Viriville: Quelques recherches sur Nicolas Flamel
(Revue franaise et trangre, 1837, tome III).
42. Auguste Bernard: La maison de Nicolas Flamel, rue de
Montmorency, 51, Paris (Mmoires de la Socit des
antiquaires de France, 1852. 3e srie, tome 1er).
43. Valet de Viriville: Des ouvrages alchimiques attribus
Flamel (Mmoires de la Socit des antiquaires de France. 3e
srie, tome III, 1857).
44. De Lavillegille. Description de la pierre tumulaire de
Flamel (Mmoires de la Socit des antiquaires de France. Tome
XV).
45. Hoeffer: Nouvelle biographie gnrale. Article Nicolas
Flamel par Valet de Viriville. Tome XVII. Paris, 1858.
46. Michaud: Biographie universelle. Article Flamel par
Delaulnaye (Tome XIV. Paris, 1856).
47. Hoeffer: Histoire de la chimie, 2 vol. in-8. Paris, 1842.

48. Schmieder: Geschichte der alchemie, 1 vol. in-8. Halle,


1832.
49. Le livre d'Abraham Juif. Mss petit in-4 prt par M. Vigot.
50. A. Poisson: Thories et symboles des alchimistes, in-8.
Paris, 1891.
51. L. Figuier: L'alchimie et les alchimistes. Paris, 1860, in12.
52. Eliphas Lvi: La clef des grands mystres, in-8. Paris,
1861.
53. Lgendes populaires: Nicolas Flamel. Brochure, in-4, S.
D. Paris.
54. Hortensius Flamel: Le livre rouge. Rsum du magisme,
des sciences occultes et de la philosophie hermtique. Paris,
1842, in-18.
55. Bibliophile Jacob: Curiosits des sciences occultes. Paris,
1885, in-12.
56. J.-B. Dumas: Leons sur la philosophie chimique. Paris, in8, 1837.
57. J. Briois: La tour Saint-Jacques. 28 dition, 2 vol. in-12.
Paris, 1886 (La premire dition est en 3 vol. in-80).
58.
Philophotes: Les monuments alchimiques de Paris
(Initiation, fvrier 1893).
59. Philophotes: Sommaire de l'histoire alchimique de Paris
(Initiation, fvrier 1892)
60. Le livre d'Abraham Juif. Mss in-4 appartenant M. de
Guata.
61. Clmence Robert; La tour Saint Jacques in-18. Paris, 1858.
62. Eliphas Lvi; Histoire de la Magie. in-8. Paris, 1860.

DEUXIEME PARTIE
LE LIVRE DES FIGURES
Hiroglifiques de Nicolas Flamel, escrivain, ainsi
qu'elles sont en la quatrime Arche du cymetire
des Innocens Paris, entrant par la porte, ru
Saint-Denis, devers la main droitte avec
l'explication d'icelles par le dit Flamel, traittant
de la transmutation mtallique, non jamais
imprim.
Traduit de latin en franois.
PAR P. ARNAULD, sieur de la Chevalerie,

gentilhomme Poictevin.

Paris, chez Laurent d'Houry, MDCLXXXII.

Au LECTEUR SALUT

Je t'eusse (ami lecteur) donn ces commentaires aussi bien latins


franais, que j'ai fait Artephius, mais cause des diverses figures
qu'il faut souvent reprsenter je n'ai pu te les bailler qu'en une
langue. Car il eut t grossier de mettre les figures en tous les
deux textes latins ou franais, ou de n'en mettre qu'en un. Et n'en
mettant qu'en un, les figures occupant l'espace, eussent empch
que le latin et franais ne se fussent bien rencontrs aux feuillets,
j'ai donc t contraint de te les bailler en celle-ci seulement. Or,
j'ai choisi la franaise, afin que premirement tous bons franais
les puissent entendre librement, et par ainsi se retirer de leurs
erreurs et dpenses, l'autre, afin que ce Livre ne coure point aux
nations trangres qui en sont trs curieuses, comparaison de la
franaise. Que si je vois que tu y prennes plaisir, je te les
donnerai aussi en latin avec l'Histoire du jardin des Hesprides,
compose par l'Orthulain, trs grave et trs docte auteur, laquelle
avec ceux-ci j'ai par grandes sommes de deniers, recouvre de
mains trs curieuses et qui les ont jusqu' prsent conserves
aussi chres que la pierre mme, aussi ces auteurs-ci, sur tous les
autres ne sont point envieux.
Adieu.

Lou soit ternellement le Seigneur mon Dieu, qui lve l'humble


de la basse poudrire et fait rjouir le cur de ceux qui esprent
en lui, qui ouvre aux croyants avec grce les sources de sa
bnignit, et met sous leurs pieds les cercles mondains de toutes
les flicits terriennes. En lui soit toujours notre esprance en sa
crainte notre flicit, en sa misricorde la gloire de la rparation
de notre nature et en la prire notre sret inbranlable. Et toi,
Dieu tout puissant, comme ta bnignit a daign s'ouvrir en la
terre devant moi (ton indigne serf) tous les trsors des richesses
du monde, qu'il plaise ta grande clmence, lorsque je ne serai
plus au nombre des vivants, de m'ouvrir encore les trsors des
Cieux, et me laisser contempler ton divin visage, dont la Majest
est un dlice innarrable, et dont le ravissement n'est jamais
mont au coeur d'homme vivant. Je te le demande, par le
Seigneur Jsus-Christ ton fils bien aim, qui en l'unit du SaintEsprit vit avec toi au sicle des sicles.
Ainsi soit-il.
L'Explication des figures hiroglyphiques mises par moi Nicolas
Flamel, crivain, dans le cimetire des Innocents en la quatrime
arche, entrant par la grande porte rue Saint-Denis, et prenant la
main droite.

AVANT-PROPOS.
Encore que moi Nicolas Flamel, crivain et habitant de Paris, en
cette anne mil trois cent quatre-vingt et dix-neuf, et demeurant
en ma maison en la rue des Ecrivains, prs la Chapelle SaintJacques de la Boucherie encore, dis-je, que je n'aie appris qu'un
peu de Latin, pour le peu de moyens de mes parents, qui
nanmoins taient par mes envieux, mmes estims gens de bien.
Si est-ce que (par la grande grce de Dieu et intercession des
benots Saints et Saintes de Paradis, principalement de Monsieur
Saint-Jacques de Galice) je n'ai pas laiss d'entendre au long les
livres des Philosophes, et d'apprendre en iceux leurs tant occultes
secrets. C'est pourquoi il ne sera jamais moment en ma vie, me
souvenant de ce haut bien, qu' genoux, si le lieu le permet, ou
bien dans mon cur, de toute mon affection, je n'en rende grces
ce Dieu trs bnin, qui ne dlaisse jamais l'enfant du juste
mendier par les portes, et qui ne dffraude point ceux qui
esprent entirement en sa bndiction. Donc moi, Nicolas
Flamel crivain, ainsi qu'aprs le dcs de mes parents je gagnais
ma vie en notre Art d'Ecriture, faisant des Inventaires, dressant
des comptes et arrtant les dpenses des tuteurs et mineurs, il me
tomba entre les mains pour la somme de deux florins un livre
dor fort vieux et beaucoup large, il n'tait point en papier ou
parchemin, comme sont les autres, mais seulement il tait fait de
dlies corces, (comme il me semblait) de tendres arbrisseaux.
Sa couverture tait de cuivre bien dli, toute grave de lettres ou
figures tranges, quant moi, je crois qu'elles pouvaient bien tre
des caractres grecs ou d'autre semblable langue ancienne. Tant y

a que je ne les savais pas lire, et que je sais bien qu'elles n'taient
point notes, ni lettres Latines ou Gauloises, car nous y entendons
un peu. Quant au dedans, ses feuilles d'corce taient graves, et
d'une trs grande industrie, crites avec une pointe de fer, en
belles et trs nettes lettres Latines colores. Il contenait trois fois
sept feuillets, car iceux taient ainsi conts au haut du feuillet, le
septime desquels tait toujours sans criture, au lieu de laquelle
il y avait peint une verge et des Serpents s'engloutissant, au
second septime, une Croix ou un Serpent tait crucifi, au
dernier septime, taient peints des dserts, au milieu desquels
coulaient plusieurs belles fontaines, dont sortaient plusieurs
Serpents qui couraient par ci et par l. Au premier des feuillets, il
y avait crit en lettres grosses capitales dores: Abraham le Juif,
prince, prtre lvite, astrologue, et philosophe, la gent des Juifs
par l'ire de Dieu, disperse aux Gaules. Salut. D. I. Aprs cela il
tait rempli de grandes excrations et maldictions (avec ce mot
Maranatha, qui y tait souvent rpt) contre toute personne qui
jetterait les yeux sur icelui, s'il n'tait Sacrificateur ou Scribe.

FIGURES D'ABRAHAM JUIF


Celui qui m'avait vendu ce livre ne savait pas ce qu'il valait,
aussi peu que moi quand je l'achetai. Je crois qu'il avait t
drob aux misrables Juifs, ou trouv quelque part cach dans
l'ancien lieu de leur demeure. Dans ce livre au second feuillet, il
consolait sa nation, la conseillant de fuir les vices et surtout
l'idoltrie, attendant le Messie advenir avec douce patience,
lequel vaincrait tous les rois de la terre, et rgnerait avec sa gent
en gloire ternellement. Sans doute, savoir t un homme fort
savant. Au troisime, et en tous les autres suivants crits, pour
aider sa captive nation payer les tributs aux Empereurs
Romains et pour faire autre chose, que je ne dirai pas, il leur
enseignait la transmutation mtallique en paroles communes,
peignait les vaisseaux au cot, et avertissait des couleurs et de
tout le reste, sauf du premier agent duquel il n'en disait mot, mais
bien (comme il disait aux quatrime et cinquime feuillets
entiers) il le peignait et figurait par trs grand artifice. Car encore
qu'il ft bien intelligiblement figur et peint; toutefois aucun ne
l'et su comprendre sans tre fort avanc en leur Cabale traditive,
et sans avoir bien tudi les livres. Donc le quatrime et
cinquime feuillet tait sans criture, tout rempli de belles figures
enlumines, ou comme cela, car cet ouvrage tait fort exquis.
Premirement, il peignait un jeune homme avec des ailes aux
talons, avant une Verge Caduce en main, entortille de deux
serpents, de laquelle il frappait une salade qui lui couvrait la tte,
il semblait, mon petit avis, le Dieu Mercure des Paens, contre
icelui venait courant et volant ailes ouvertes, un grand

Vieillard, lequel sur sa tte avait un horloge attache, et en ses


mains une faux comme la mort, de laquelle terrible et furieux il
voulait trancher les pieds Mercure.
A l'autre face du feuillet quatrime, il peignait une belle Fleur
en la sommit d'une montagne trs haute, que l'Aquilon branlait
fort rudement, elle avait le pied bleu, les fleurs blanches et
rouges, les feuilles reluisantes comme l'or fin, l'entour de
laquelle les Dragons et Griffons Aquiloniens faisaient leur nid et
demeurance. Au cinquime feuillet y avait un beau Rosier fleuri
au milieu d'un beau jardin, chelant contre un chne creux, au
pied desquels bouillonnait une Fontaine d'eau trs blanche, qui
s'allait prcipiter dans les abmes, passant nanmoins
premirement entre les mains d'infinis peuples qui fouillaient en
terre, la cherchant; mais parce qu'ils taient aveugles, nul ne la
connaissait, fors quelqu'un considrant le poids.
Au dernier revers du cinquime, il y avait un Roi avec un grand
coutelas, qui faisait tuer en sa prsence par des soldats, grande
multitude de petits enfants, les mres desquels pleuraient aux
pieds des impitoyables gendarmes, le sang desquels petits
enfants, tait puis aprs recueilli par d'autres soldats, et mis dans
un grand
vaisseau, dans lequel le Soleil et la Lune du Ciel se
venaient baigner. Et parce que cette histoire reprsentait la
plupart de celle des Innocents, occis par Hrode et qu'en ce livreci j'ai appris la plupart de l'art, a t une des causes que j'ai mis
en leur cimetire ces symboles hiroglyphiques de cette secrte
science. Voil ce qu'il y avait en ces cinq premiers feuillets.
Je ne reprsenterai point ce qui tait crit en beau et trs
intelligible latin en tous les autres feuillets crits car Dieu me

punirait, d'autant que je commettrais plus de mchancet que


celui (comme on dit) qui dsirait que tous les hommes du monde
n'eussent qu'une tte, et qu'il la put couper d'un seul coup.
Donc ayant chez moi ce beau livre, je ne faisait nuit et jour qu'y
tudier, entendant trs bien toutes les oprations qu'il dmontrait,
mais ne sachant point avec quelle matire il fallait commencer,
ce qui me causait une grande tristesse, me tenait solitaire et
faisait soupirer tout moment. Ma femme Perrenelle que j'aimais
autant que moi-mme, laquelle j'avais pouse depuis peu, tait
toute tonne de cela, me consolant et demandant de tout son
courage, si elle me pourrait dlivrer de fcherie. Je ne pus jamais
tenir ma langue, que ne lui disse tout, et ne lui montrasse ce beau
livre, duquel mme instant qu'elle l'et vu, elle fut autant
amoureuse que moi-mme, prenant un extrme plaisir de
contempler ces belles couvertures, gravures d'images et portraits,
auxquelles figures elle entendait aussi peu que moi.
Toutefois ce m'tait une grande consolation d'en parler avec
elle, et de m'entretenir qu'est-ce qu'il faudrait faire pour avoir
l'interprtation d'icelles. Enfin je fis peindre le plus au naturel que
je pus, dans mon logis toutes ces figures et portraits du quatrime
et cinquime feuillet que je montrai Paris plusieurs grands
clercs qui n'y entendirent jamais plus que moi. Je les avertissais
mme que cela avait t trouv dans un livre qui enseignait la
pierre philosophale, mais la plupart d'iceux se moqurent de moi
et de la bnite pierre, fors un appel Matre Anseaulme, qui tait
licenci en mdecine, lequel tudiait fort en cette science. Icelui
avait grande envie de voir mon livre, et n'y eut chose qu'il ne ft
pour le voir, mais toujours je l'assurai que je ne l'avais point, bien

lui fis-je une grande description de sa mthode. Il disait que le


premier portrait reprsentait le temps qui dvorait tout, et qu'il
fallait l'espace de six ans, selon les six feuillets crits pour
parfaire la pierre, soutenait qu'alors il fallait tourner l'horloge, et
ne cuire plus. Et quand je lui disais que cela n'tait peint que pour
dmontrer, et enseigner le premier agent, comme tait dit dans le
livre, il rpondait que cette coction de six ans, tait comme un
second agent. Que vritablement le premier agent y tait peint,
qui tait l'eau blanche et pesante, qui sans doute tait le vif
argent, que l'on ne pouvait fixer, ni icelui couper les pieds,
c'est--dire, ter sa volatilit, que par cette longue dcoction dans
un sang trs pur de jeunes enfants, que dans icelui, ce vif argent
se conjoignant avec l'or et l'argent, se convertissait premirement
avec eux en une herbe semblable celle qui tait peinte, puis
aprs par corruption en serpents, lesquels tant aprs entirement
asschs et cuits par le feu, se rduiraient en poudre d'or qui
serait la pierre.
Cela fut cause que durant le long espace de vingt-et-un ans je fis
mille brouilleries, non toutefois avec le sang, ce qui est mchant
et vilain. Car je trouvais dans mon livre, que les philosophes
appelaient sang, l'esprit minral qui est dans les mtaux,
principalement dans le soleil, la lune et mercure, l'assemblage
desquels je tendais toujours, aussi ces interprtations, pour la
plupart taient plus subtiles que vritables. Ne voyant donc
jamais en mon opration les signes au temps crit dans mon livre,
j'tais toujours recommencer. Enfin ayant perdu esprance de
jamais comprendre ces figures, pour le dernier je fis un vu
Dieu et Monsieur Saint-Jacques de Galice pour demander

l'interprtation d'icelles quelque Sacerdot Juif, en quelque


synagogue d'Espagne. Donc avec le consentement de Perrenelle,
portant sur moi l'extrait d'icelles, ayant pris l'habit et le bourdon,
en la mme faon qu'on me peut voir au-dehors de cette mme
arche, en laquelle je mets ces figures hiroglyphiques, par-dedans
le cimetire, o j'ai aussi mis contre la muraille d'un et d'autre
ct, une procession en laquelle sont reprsentes par ordre
toutes les couleurs de la pierre, ainsi qu'elles viennent et
finissent, avec cette criture franaise:
Moult plat Dieu procession
S'elle est faite en dvotion.
(Ce qui est quasi le commencement du livre du Roi Hercules,
traitant des couleurs de la pierre, intitul, l'Iris, en ces termes:
Operis processus multum naturae placet, etc. Que j'aie mis l
tout exprs pour les grands clercs qui entendront l'allusion). Donc
en cette mme faon, je me mis en chemin, et tant fis que j'arrivai
Montjoye, et puis Saint Jacques o avec une grande dvotion
j'accomplis mon vu. Cela fait, dans Lon au retour je rencontrai
un marchand de Boulogne qui me fit connatre un mdecin juif
de nation, et alors chrtien, demeurant audit Leon, lequel tait
fort savant en sciences sublimes, appel matre Canches. Quand
je lui eus montr les figures de mon extrait, ravi de grand
tonnement et joie, il me demanda incontinent si je savais
nouvelle du livre, duquel elles taient tires. Je lui rpondis en
latin, comme il m'avait interrog, que j'avais esprance d'en avoir
de bonnes nouvelles, si quelqu'un me dchiffrait ces nigmes tout

l'instant emport de grande ardeur et joie, il commena de m'en


dchiffrer le commencement. Or, pour n'tre long, lui trs content
d'apprendre des nouvelles o tait ce livre, et moi de l'en our
parler. (Et certes il en avait ou discourir bien au long, mais
comme d'une chose qu'on croyait entirement perdue, comme il
disait), nous rsolmes notre voyage, et de Lon passmes
Oviedo, et de l Sanson o nous nous mmes sur mer pour venir
en France. Notre voyage avait t assez heureux, et dj depuis
que nous tions entrs en ce royaume, il m'avait trs
vritablement interprt la plupart de mes figures, o jusques
mme aux points, il trouvait de grands mystres (ce que je
trouvais fort merveilleux), quand arrivant Orlans, ce docte
homme tomba extrmement malade, afflig de trs grands
vomissements qui lui taient rests de ceux qu'il avait souffert sur
la mer, il craignait tellement que je le quittasse, qu'il ne se peut
imaginer rien de semblable. Et bien que je fusse toujours ses
cts, si m'appelait-il incessamment, enfin il mourut sur la fin du
septime jour de sa maladie, dont je fus fort afflig, au mieux que
je pus je le fis enterrer en l'glise Sainte-Croix Orlans, o il
repose encore. Dieu aie son me. Car il mourut bon chrtien. Et
certes si je ne suis empch par la mort, je donnerai cette glise
quelques rentes pour faire dire pour son me tous les jours
quelques messes. Qui voudra voir l'tat de mon arrive et la joie
de Perrenelle, qu'il nous contemple tous deux en cette ville de
Paris sur la porte de la chapelle Saint-Jacques de la Boucherie, du
ct et tout auprs de ma maison, o nous sommes peints, moi
rendant grces aux pieds de Monsieur Saint-Jacques de Galice, et
Perrenelle ceux de Monsieur Saint Jean, qu'elle avait si souvent

invoqu. Tant y a que par la grce de Dieu et intercession de la


bienheureuse et Sainte Vierge, et benots Saints Jacques et Jean,
je sus ce que je dsirais, c'est--dire, les premiers principes, non
toutefois leur premire prparation, qui est une chose trs
difficile sur toutes celles du monde. Mais je l'eus encore la fin
aprs les longues erreurs de trois ans ou environ, durant lequel
temps, je ne fis qu'tudier et travailler, ainsi qu'on me peut voir,
hors de cette arche, o j'ai mis des processions contre les deux
piliers d'icelle, sous les pied, de saint Jean, priant toujours Dieu,
le chapelet en main, lisant trs attentivement dans un livre, et
pesant les mots des philosophes, et essayant puis aprs les
diverses oprations que je m'imaginais par leurs seuls mots.
Finalement je trouvais ce que je dsirais, ce que je reconnus
aussitt par la senteur forte. Ayant cela j'accomplis aisment le
magistre: aussi sachant la prparation des premiers agents,
suivant en aprs la lettre mon livre, je n'eusse pu faillir encore
que je l'eusse voulu. Donc la premire fois que je fis la
projection, ce fut sur du mercure, dont j'en convertis demi-livre
ou environ, en pur argent, meilleur que celui de la minire,
comme j'ai essay et fait essayer par plusieurs fois. Ce fut le 17
de janvier un lundi environ midi, en ma maison prsente
Perrenelle seule, l'an de la restitution de l'humain lignage mil
trois cent quatre-vingt-deux. Et puis aprs, en suivant toujours de
mot mot mon livre, je la fis avec la pierre rouge sur semblable
qualit de mercure, en prsence encore de Perrenelle seule en la
mme maison, le vingt cinquime jour d'avril suivant de la mme
anne, sur les cinq heures du soir, que je transmuai vritablement
en quasi autant de pur or, meilleur trs certainement que l'or

commun, plus doux et plus ployable. Je le peux dire avec vrit.


Je l'ai parfaite trois fois avec l'aide de Perrenelle, qui l'entendait
aussi bien que moi, pour m'avoir aid aux oprations, et sans
doute si elle et voulu entreprendre de la parfaire seule, elle en
serait venue bout. J'en avais bien assez la parfaisant une seule
fois, mais j'avais trs grande dlectation de voir et contempler
dans les vaisseaux les uvres admirables de la nature. Pour le
signifier comme je l'ai parfaite trois fois, tu verras en cette arche
si tu le sais connatre trois fourneaux semblables ceux qui
servent nos oprations. J'eus crainte un long temps que
Perrenelle ne put cacher la joie de sa flicit extrme, que je
mesurais par la mienne, et qu'elle ne lcht quelque parole ses
parents, des grands trsors que nous possdions: car l'extrme
joie te le sens, aussi bien que la grande tristesse, mais la bont
du trs grand Dieu, ne m'avait pas combl de cette seule
bndiction, que de me donner une femme chaste et sage, elle
tait d'abondant non seulement capable de raison, mais aussi de
parfaire ce qui tait raisonnable, et plus discrte et secrte que le
commun des autres femmes. Sur tout elle tait fort dvotieuse,
voila pourquoi se voyant sans esprance d'enfants, et dj bien
avant sur l'ge, elle commena tout de mme que moi penser en
Dieu et vaquer aux uvres de misricorde. Lors que j'crivais
ces commentaires en l'an mille quatre cent treize sur la fin de l'an,
aprs le trpas de ma fidle compagne, que je regretterai tous les
jours de ma vie, elle et moi avions dj fond et rent quatorze
hpitaux en cette ville de Paris, bti tout de neuf trois chapelles,
dcor de grands dons et bonnes rentes sept glises, avec
plusieurs rparations en leurs cimetires, outre ce que nous

avions fait Boloigne qui n'est gures moins que ce que nous
avons fait ici. Je ne parlerai point du bien que nous avons
ensemble fait aux pauvres particuliers, principalement aux
veuves et pauvres orphelins, si je disais leur nom et comment je
faisais cela, outre que le salaire m'en serait donn en ce monde, je
pourrais faire dplaisir ces bonnes personnes (que Dieu veuille
bnir) ce que je ne voudrais faire pour rien du monde. Btissant
donc ces glises, cimetires et hpitaux en cette ville, je me
rsolus de faire peindre en la quatrime arche du cimetire des
Innocents entrant par la grande porte de la rue Saint-Denis, et
prenant la main droite, les plus vraies et essentielles marques de
l'art, sous nanmoins des voiles et couvertures hiroglyphiques
l'imitation de celles du livre dor du Juif Abraham, pouvant
reprsenter deux choses selon la capacit, savoir, des
contemplant, premirement les mystres de notre rsurrection
future et indubitable, au jour du jugement, et avnement du bon
Jsus (auquel plaise nous faire misricorde), histoire qui convient
bien un cimetire, et puis aprs encore, pouvant signifier ceux
qui sont entendus en la Philosophie naturelle, toutes les
principales, et ncessaires oprations du magistre. Ces figures
hiroglyphiques serviront comme de deux chemins pour mener
la vie cleste, le premier sens plus ouvert, enseignant les sacrs
mystres de notre salut (ainsi que je le dmontrerai ci-aprs),
l'autre enseignant tout homme pour peu entendu qu'il soit en la
pierre, la voie linaire de l'uvre, laquelle tant parfaite par
quelqu'un, le change de mauvais en bon, lui te la racine de tout
pch (qui est l'avarice) le faisant libral, doux, pie, religieux, et
craignant Dieu quelque mauvais qu'il ft auparavant, car

dornavant il demeure toujours ravi de la grande grce et


misricorde qu'il a obtenue de Dieu, et de la profondeur de ses
uvres divines et admirables. Ce sont les causes qui m'ont mu
mettre ces formes en cette faon et en ce lieu qui est un cimetire,
afin que si aucun obtient ce bien inestimable que de conqurir
cette riche Toison, il pense comme moi de ne tenir point de talent
de Dieu enfoui en la terre, achetant terres, et possessions qui sont
les vanits de ce monde, mais plutt d'ouvrer charitablement
envers ses frres, se souvenant avoir appris ce secret parmi les
ossements des morts, avec lesquels il se doit bientt trouver, et
qu'aprs cette vie transitoire, il faudra rendre compte devant un
juste et redoutable juge qui censurera jusqu' la parole oiseuse et
vaine, que donc celui qui ayant bien pes mes mots, et bien
connu et entendu mes figures (sachant d'ailleurs les premiers
principes et agents, car certainement il n'en trouvera aucun
vestige ou enseignement en ces figures, et commentaires)
parfasse la gloire de Dieu le magistre d'Herms, se souvenant
de l'Eglise Catholique, Apostolique et Romaine et de toutes les
autres glises, cimetires et hpitaux et surtout de l'glise des
Innocents de cette ville au cimetire de laquelle il aura contempl
ces vritables dmonstrations, ouvrant trs largement sa bourse
aux pauvres secrets, gens de bien dsols, infirmes, femmes
veuves, et dlaisss orphelins.
Ainsi soit-il.

CHAPITRE PREMIER
Des Interprtations Thologiques, qu'on peut
donner ces Hiroglyphiques selon le sens de
moi auteur.
J'ai donn ce cimetire un Charnier qui est vis--vis de cette
quatrime arche, le Cimetire au milieu, et contre un des piliers
de ce Charnier, j'y ai fait charbonner et peindre grossirement un
homme tout noir qui regarde droitement ces Hiroglyphes,
l'entour duquel y a crit en Franais: Je vois merveille dont moult
je m'bahi. Cela est encore trois plaques de fer et cuivre dor,
l'Orient, l'Occident et midi de l'Arche o sont ces hiroglyphes, le
cimetire au milieu; reprsentant la sainte Passion et Rsurrection
du fils de Dieu; cela ne doit point tre autrement interprt que
selon le sens commun Thologique, sauf que cet homme noir
peut aussi bien crier merveille de voir les uvres admirables de
Dieu en la transmutation des mtaux qui sont figures en ces
Hiroglyphes, qu'il regarde si attentivement, que de voir enterrer
tant de corps morts qui s'lveront hors de leur tombeau au jour
redoutable du jugement. D'autre part, je ne pense point qu'il faille
interprter en sens thologique ce vaisseau de terre la main
droite de ces figures, dans lequel il y a une critoire, ou plutt un
vaisseau de Philosophie, si tu en tes les liens et joins le canon au
cornet, ni les deux autres semblables qui sont aux cts des
figures de saint- Pierre et Saint-Paul, dans lequel y a un N. qui
veut dire Nicolas, et une F. qui veut dire Flamel.

Car ces vaisseaux ne signifient sinon que dans des semblables


j'ai parfait par trois fois le magistre. Qui voudra aussi croire que
j'ai mis ces vaisseaux en forme d'armoires, pour y faire
reprsenter cette critoire, et les lettres capitales de mon nom,
qu'il le croie s'il veut, parce que toutes ces deux interprtations
sont vritables. Il ne faut point aussi interprter en sens
Thologique cette criture qui suit en ces termes, Nicolas Flamel
et Perrenelle sa femme, d'autant qu'elle ne reprsente, sinon que
moi et ma femme avons donn cette Arche.
Quant aux troisime, quatrime et cinquime tableau suivants,
au long desquels y a crit: Comment les innocents furent occis
par le commandement du Roi Hrodes. Le sens Thologique s'y
entend aussi assez par cette criture, il faut seulement parler du
reste qui est au-dessus.
Les deux dragons unis, l'un dans l'autre de couleur noire et
bleue, en champ de sable, dont l'un a des ailes dores et l'autre
n'en a point, sont les pchs qui naturellement sont entrecathens,
car l'un a sa naissance de l'autre: d'iceux aucuns peuvent tre
chasss aisment, comme ils viennent aisment. Car ils volent
toute heure vers nous. Et ceux qui n'ont point des ailes ne
peuvent tre chasss, ainsi qu'est le pch contre le Saint Esprit.
Cet or des ailes signifie que la plupart de ces pchs viennent de
la sacre faim de l'or, qui rend tant de personnes attentives et qui
leur fait si attentivement couter d'o ils en pourront avoir. Et la
couleur noire et bleue dmontre que ce sont des dsirs qui sortent
du tnbreux puits d'enfer, lesquels nous devons entirement fuir.
Ces deux dragons peuvent encore reprsenter moralement, les
lgions des malins esprits qui sont toujours l'entour de nous, et

qui nous accuseront devant le juste juge au jour redoutable du


jugement, lesquels ne demandent qu' nous cribler.
L'homme et la femme qui viennent aprs de couleur orange sur
un champ azur et bleu, signifient que l'homme et la femme ne
doivent pas avoir leur espoir en ce monde, car l'orang marque
dsespoir, ou laisser l'espoir comme ici et la couleur azure et
bleue sur laquelle ils sont peints, reprsentent qu'il faut penser
aux choses clestes futures, et dire comme le rouleau de
l'homme: Homo veniet ad judicium Dei ou comme celui de la
femme: Vere illa dies terribilis erit afin que nous gardant des
dragons, qui sont les pchs, Dieu nous fasse misricorde.
Ensuite de cela, en champ de Sinople, c'est--dire vert, sont
peints deux hommes et une femme ressuscitants, desquels l'un
sort d'un spulcre, les autres deux de la terre, tous trois de
couleur trs blanche et pure, levant les mains devant leurs yeux,
et iceux devers le Ciel en haut sur lesquels trois corps, y a deux
anges sonnant des instruments musicaux, comme s'ils avaient
appel ces morts au jour du jugement. Car sur iceux deux anges
est la figure de Notre Seigneur Jsus- Christ, tenant le monde en
sa main, sur la tte duquel un ange met une couronne, assist de
deux autres qui disent en leurs rouleaux: O Pater omnipotens, o
Jesu bone. Au ct droit d'icelui Sauveur est peint saint Paul,
vtu de blanc citrin, avec une pe, aux pieds duquel est un
homme vtu d'une robe orange, en laquelle apparaissaient des
plis noirs et blancs, qui me ressemble au vif, lequel demande
pardon de ses pchs, tenant les mains jointes, desquelles sortent
ces paroles crites en un rouleau: Dele mala quae feci. De l'autre
ct la main gauche est saint Pierre avec la clef, vtu de rouge

citrin, tenant la main sur une femme vtue d'une robe orange,
qui est ses genoux, reprsentant au vif Perrenelle, laquelle tient
les mains jointes, ayant, un rouleau, ou est crit: Christe precor
esto pius. Derrire laquelle y a un ange genoux avec un rouleau,
qui dit: Salve, Domine Angelorum. Il y a aussi un autre ange
genoux derrire mon image du ct de saint Paul, qui tient aussi
un rouleau, disant: O Rex sempiterne. Tout cela est trs clair,
selon l'explication de la rsurrection et futur jugement qu'on y
peut aisment adopter: aussi il semble que cette Arche n'ait t
peinte que pour reprsenter cela, c'est pourquoi il ne s'y faut point
arrter davantage, puisque les moindres, et les plus ignorants lui
sauront bien bailler cette interprtation. Aprs les trois
ressuscitants, viennent deux anges de couleur orange encore, sur
un champ bleu, disant en leurs rouleaux: Surgite mortui, venite
ad judicium Domini mei. Cela encore sert l'interprtation de la
rsurrection. Tout de mme que les figures suivantes et dernires,
qui sont sur un champ violet de l'homme rouge vermillon aussi,
qui a des ailes, ouvrant la gueule comme pour dvorer. Car on
peut dire que celui-l figure le malheureux pcheur, qui dormant
lthargiquement dans la corruption des vices, meurt sans
repentance et confession, lequel sans doute, en ce jour terrible
sera livr au diable, ici peint en forme de lion rouge rugissant qui
l'engloutira et emportera.

CHAPITRE II
Les Interprtations philosophiques selon le
Magistre d'Herms.

Je dsire de tout mon cur, que celui qui cherche ce secret des
sages, ayant repass en son esprit ces ides de la vie et
rsurrection future, fasse premirement son profit d'icelles. Qu'en
second lieu il soit plus avis qu'auparavant; qu'il sonde et
profonde mes figures, couleurs et rouleaux: notamment mes
rouleaux, parce qu'en cet art on ne parle point vulgairement. Qu'il
demande aprs en soi-mme, pourquoi la figure de saint Paul est
la main droite, au lieu o on a coutume de peindre saint Pierre,
et celle de saint Pierre au lieu de celle de saint Paul? Pourquoi la
figure de saint Paul est vtue de couleur blanche citrine, et celle
de saint Pierre de citrine rouge? Pourquoi aussi l'homme et la
femme qui sont aux pieds de ces deux saints priant Dieu comme
s'ils taient au jour du jugement, sont habills de couleurs
diverses et ne sont nus en ossements comme ressuscitants?
Pourquoi en ce jour du Jugement on a peint cet homme et cette
femme aux pieds des saints. Car ils doivent tre plus bas en terre,
non au Ciel? Pourquoi aussi les deux anges oranges qui disent en
leurs rouleaux: Surgite mortui, venite ad judicium Domini mei,
sont vtus de cette couleur, et hors de leur place, car elle doit tre
en haut au Ciel, avec les deux autres qui sonnent des
instruments? Pourquoi ils ont un champ violet et bleu? mais
principalement pourquoi leur rouleau qui parle aux morts, finit en

la gueule ouverte du Lion rouge et volant? Je voudrais donc


qu'aprs ces questions et plusieurs autres qu'on peut justement
faire, ouvrant entirement les yeux de l'esprit, il vint conclure
que cela n'ayant point t fait sans cause. On doit avoir
reprsent sous leur corce quelques grands secrets qu'il doit
prier Dieu lui dcouvrir. Ayant ainsi conduit sa crance par
degrs, je souhaite encore qu'il croie, que ces figures et
explications ne sont point faites pour ceux-l qui n'ont jamais vu
les livres des philosophes, et qui ignorant les principes
mtalliques, ne peuvent tre nomms enfants de la science. Car
s'ils veulent entirement ces figures ignorant le premier agent, ils
se tromperont sans doute, et n'y entendront jamais rien pour tout.
Qu'aucun donc ne me blme, s'il ne m'entend aisment, car il sera
plus blmable que moi, en tant que n'tant point initi en ces
sacres et secrtes interprtations du premier agent (qui est la clef
ouvrant les portes de toutes sciences) nanmoins il veut entendre
les conceptions plus subtiles des philosophes trs envieux, qui ne
sont crites que pour ceux qui savent dj ces principes, lesquels
ne se trouvent jamais en aucun livre, parce qu'ils les laissent
Dieu, qui les rvle qui lui plat, o bien les fait enseigner de
vive voix par un matre par tradition cabalistique, ce qui arrive
trs rarement.
Or, mon fils, je te peux ainsi appeler, car je suis dj venu
grande vieillesse, et d'ailleurs, peut-tre, tu es fils de science,
Dieu te laisse apprendre, et puis ouvrer sa gloire, coute-moi
donc attentivement, mais ne passe plus avant, si tu ignores les
principes susdits.

Ce vaisseau de terre en cette forme, est appel par les


philosophes le triple vaisseau, car dans icelui y a au milieu un
tage, et sur icelui une cuelle pleine de cendres tides, dans
lesquelles est assis l'oeuf philosophique, qui est un matras de
verre, plein de confections de l'art (comme de l'cume de la mer
rouge, et de la graisse du vent Mercurial) que tu vois peint en
forme d'critoire. Or ce vaisseau de terre s'ouvre par-dessus, pour
y mettre au-dedans l'cuelle et le matras, sous lesquels par cette
porte ouverte se met le feu philosophique comme tu sais. Ainsi tu
as trois vaisseaux, et le vaisseau triple, les envieux l'ont appel
Athanor, Crible, Fumier, Bain-marie, Fournaise, Sphre, Lion
vert, Prison, Spulcre, Urinal, Phiole, Cucurbite, moi-mme en
mon Sommaire philosophique que j'ai compos il y a quatre ans
deux mois, je le nomme sur la fin d'icelui, la maison et habitacle
du Poulet, et les cendres de l'cuelle la paille du Poulet; son
commun nom est le fourneau, que je n'eusse jamais trouv, si
Abraham le Juif ne l'et peint avec son feu proportionn, auquel
consiste partie du grand Secret. Car il est comme le ventre et la
matrice contenant la vraie chaleur naturelle pour animer notre
jeune Roi. Si ce feu n'est mesur Clibaniquement, dit Calid,
Perse, fils de Iasiche. S'il est allum avec l'pe, dit Pythagoras;
si tu igns (Brles) ton vaisseau, dit Morienus, et lui fais sentir
l'ardeur du feu, il te baillera un soufflet, et brlera ses fleurs
avant qu'elles soient montes du profond de ses moelles, sortant
rouges plutt que blanches, et lors ton opration sera dtruite,
tout de mme que si tu fais trop peu de feu, car alors aussi tu n'en
verras jamais la fin, cause du morfondement des natures, qui

n'auront point eu des mouvements assez puissants pour se digrer


ensemble.
La chaleur donc de ton feu en ce vaisseau sera, comme dit
Herms et Rosinus, selon l'Hiver, ou bien ainsi que dit Diomedes,
selon la chaleur de l'Oiseau qui commence voler si doucement
depuis le signe d'Aries jusques celui du Cancer. Car sache que
l'enfant du commencement est plein de flegme froid, et de lait, et
que la chaleur trop vhmente est ennemie de la frigidit, et
humidit de notre embryon, et que les deux ennemis, c'est--dire
nos Elments de froid et de chaud, ne s'embrasseront jamais
parfaitement que peu peu, ayant premirement fait une longue
demeure ensemble, au milieu de la tempre chaleur de leur bain,
et s'tant changs par longue dcoction en soufre incombustible.
Rgis donc doucement, avec galit et proportion les natures
hautaines, de peur que si tu en favorises plus les unes que les
autres, elles qui sont naturellement ennemies, ne se dpitent
contre toi par jalousie et colre sche et ne le fassent longtemps
soupirer. Outre cela il te les faut entretenir perptuellement en
chaleur tempre, c'est--dire nuit et jour, jusques ce que
l'hiver, c'est--dire le temps de l'humidit des matires soit pass,
parce qu'elles font leur paix, et se donnent la main en se
chauffant ensemble, et que si elles se trouvaient seulement une
demi-heure sans feu, ces natures seraient jamais irrconciliables.
Voil pourquoi il est dit, au livre des Septantes Prceptes: fais
que leur feu dure infatigablement sans cesse, et qu'aucun de leurs
jours ne soient point oublis. Et Rasis: l'htivet qui mne avec
soi trop de feu, est toujours suivie du diable et de l'erreur. Quand
l'Oiseau dor, dit Diomedes, sera parvenu jusqu'en Cancer, et que

del il courra devers les Balances, alors il te faudra augmenter un


peu de feu. Et tout de mme, encore quand ce bel Oiseau
s'envolera de Libra devers le Capricorne, qui est le dsir
Automne, le temps des moissons et des fruits dj mrs! -

CHAPITRE III
Les deux dragons de couleur flavtre, bleue et
noire comme le champ.
Contemple bien ces deux dragons, car ce sont les vrais principes
de la philosophie que les sages n'ont pas os montrer leurs
enfants propres. Celui qui est dessous sans ailes, c'est le fixe o
le mle, et celui qui est au-dessus, c'est le volatil ou bien la
femelle noire et obscure, qui va prendre la domination par
plusieurs mois. Le premier est appel soufre ou bien calidit et
siccit, et le dernier agent vif ou frigidit et humidit. Ce sont le
Soleil et la Lune de source Mercurielle, et origine sulfureuse, qui
par le feu continuel s'ornent d'habillements royaux, pour vaincre
tant unis, et puis changs en quintessence, toute chose
mtallique, solide, dure et forte. Ce sont ces serpents et dragons
que les anciens Egyptiens ont peint en un rond, la tte mordant la
queue, pour dire qu'ils taient sortis d'une mme chose et qu'elle
seule se suffisait, et qu'en son contour et circulation elle se
parfaisait. Ce sont ces dragons que les anciens potes ont mis
garder sans dormir, les dores pommes des jardins des vierges
Hesprides. Ce sont ceux-l sur lesquels Jason en l'aventure de la
Toison d'or versa le jus prpar par la belle Mde, des discours
desquels les livres des Philosophes sont tant remplis, qu'aucun
philosophe n'a jamais t qu'il n'en ait crit depuis le vridique
Herms Trismgiste, Orphe, Pythagoras, Artephius, Morienus et
les autres suivants jusques moi. Ce sont ces deux serpents
envoys et donns par Junon qui est la nature mtallique, que le

fort Hercules, c'est--dire le sage, doit trangler en son berceau,


c'est--dire vaincre et tuer, pour les faire pourrir, corrompre et
engendrer, au commencement de son uvre. Ce sont les deux
serpents attachs l'entour du Caduce, et Verge de Mercure
avec lesquels il exerce sa grande puissance et se transfigure
comme il veut. Celui dit Haly, qui en tuera l'un, il tuera aussi
l'autre, parce que l'un ne peut mourir qu'avec son frre, ceux-ci
(qu'Avicenne appelle Chienne de Corassne et chien d'Armnie),
ces deux-ci tant donc unis ensemble dans le vaisseau du
Spulcre, ils se mordent tous deux, cruellement, et par leur
grande poison, et rage furieuse ne se laissent jamais depuis le
moment qu'ils se sont entresaisis (si le froid ne les empche) que
tous deux de leur bavant venin et mortelles blessures, ne se soient
ensanglants par toutes les parties de leurs corps, et finalement
s'entretuant, ne se soient touffs dans leur venin propre, qui les
change aprs leur mort en eau vive et permanente, avant quoi, ils
perdent avec la corruption et putrfaction, leurs premires formes
naturelles, pour en reprendre aprs une seule nouvelle plus noble
et meilleure. Ce sont ces deux Spermes masculin et fminin,
dcrits au commencement de mon Sommaire Philosophique, qui
sont engendrs, (dit Rasis, Avicenne et Abraham le juif) dans les
reins, entrailles, et des oprations des quatre lments. Ce sont
l'humide des mtaux, Soufre et Argent vif, non les vulgaires, et
qui se vendent par les marchands et apothicaires, mais ceux-l
que nous donnent ces deux beaux et chers corps, que nous
aimons tant. Ces deux spermes disait Dmocrite, ne se trouvent
point sur la terre des vivants. Le mme dit Avicenne, mais

ajoute-t-il, on les recueille de la fiente, ordure et pourriture du


Soleil et de la Lune.
O que bienheureux sont ceux-l qui les savent recueillir: car
d'iceux puis aprs ils en font une thriaque qui a puissance sur
toute douleur, tristesse maladie, infirmit et dbilit, qui combat
puissamment contre la mort allongeant la vie selon la permission
de Dieu, jusques au temps dtermin en triomphant des misres
de ce monde et comblant l'homme de ses richesses. De ces deux
dragons ou principes mtalliques, j'ai dit au sommaire sus
allgu, que l'ennemi enflammerait par son ardeur le feu de son
ennemi, et qu'alors si l'on y prenait garde, on verrait par l'air une
fume venimeuse et malodorante, trop pire en flamme et en
poison, que n'est la tte envenime d'un serpent et dragon
Babylonien. La cause que je t'ai peint ces deux spermes en forme
de dragons, est parce que leur puanteur est trs grande, semblable
la leur, et les exhalaisons qui montent dans le matras sont
obscures, noires, bleues et flavtres, ainsi que sont ces deux
dragons peints, la force desquels et des corps dissous, est si
venimeux, que vritablement il n'y a point au monde un plus
grand venin. Car il est capable par sa force et puanteur de
mortifier et tuer toute chose vivante Le Philosophe ne sent jamais
cette puanteur, s'il ne casse ses vaisseaux, mais seulement la juge
tre telle par la vue et changement de couleurs procdant de la
pourriture de ses confections.
Ces couleurs donc signifient la putrfaction et gnration qui
nous est donne, par la morsure et dissolution de nos corps
parfaits, laquelle dissolution procde de la chaleur externe
aidante, et de l'ignit pontique, et vertu aigre admirable, du

poison de notre mercure, qui met et rsout en pure poussire,


voire en poudre impalpable, ce qu'il trouve lui rsister. Ainsi la
chaleur agissant sur et contre l'humidit radicale mtallique,
visqueuse ou olagineuse, engendre sur le sujet la noirceur. Car
au mme temps la matire se dissout, se corrompt, noircit, et
conoit, pour engendrer: parce que toute corruption est
gnration, laquelle noirceur doit tre toujours dsire. Elle est
aussi, ce voile noir avec lequel le navire de Thse revint
victorieux de Crte, qui ft cause de la mort de son pre, aussi
faut-il que le pre meure, afin que des cendres de ce Phoenix un
autre en renaisse, et que le fils soit Roi. Certes qui ne voit cette
noirceur, au commencement de ses oprations, durant les jours de
la Pierre, quelle autre couleur qu'il voie, il manque entirement
au magistre et ne le peut plus avec ce cahos parfaire. Car il ne
travaille pas bien, ne putrfiant point, d'autant que si l'on ne
putrfie; on ne corrompt point, ni engendre, et par consquent la
Pierre ne peut prendre vie vgtative pour crotre et multiplier. Et
vritablement je te dis derechef, que quand mme tu travaillerais
sur les vraies matires, si au commencement aprs avoir mis les
confections dans l'uf Philosophique, c'est--dire, quelque temps
aprs que le feu les a irrites, tu ne vois cette tte du Corbeau,
noire du Noir trs noir, il te faut recommencer. Car cette faute est
irrparable et incorrigible. Notamment on doit craindre une
couleur orange, ou demi-rouge, parce que si en ce
commencement tu la vois dans ton uf, sans doute tu brles et as
brl la verdeur et vivacit de la pierre.
Cette couleur qu'il te faut avoir, doit tre entirement parfaite en
noirceur semblable celle de ces Dragons en l'espace de quarante

jours. Que donc ceux qui n'auront point ces marques essentielles,
se retirent de bonne heure des oprations, afin qu'ils se rediment
d'assure perte. Sache aussi et note bien, que ce n'est rien en cet
art d'avoir la noirceur il n'y a rien de plus ais avoir. Car quasi
de toutes les choses du monde mles avec l'humidit, tu en auras
la noirceur par le feu. Il te faut avoir une noirceur qui provienne
des parfaits corps mtalliques, qui dure un long espace de temps,
et ne se perde qu'en cinq mois, aprs laquelle succde la dsire
blancheur. Si tu as cela, tu as beaucoup, mais non tout. Quant la
couleur bleutre et flavtre, elle signifie que la solution et
putrfaction n'est point encore acheve, et que les couleurs de
notre Mercure ne sont point encore bien mles et pourries avec
le restant. Donc cette noirceur et couleur, enseignent clairement
qu'en ce commencement la matire et compos commence se
pourrir et dissoudre en poudre plus menue que les Atomes du
Soleil, lesquels se changent aprs en eau permanente. Et cette
dissolution est appele par les philosophes envieux, Mort,
Destruction et Perdition, parce que les natures changent de
forme, de l sont sorties tant d'allgories sur les morts, tombes et
spulcres. Les autres l'ont nomm Calcination, Dnudation,
Sparation, Trituration, Assation, parce que les confections sont
changes et rduites en trs menues pices et parties. Les autres
Rductions en premire matire, Mollification, Extraction,
Commixtion, Liqufaction, Conversion d'Elments, Subtilisation,
Division, Humation, Impastation et Distillation, parce que les
confections sont liqufies, rduites en semence, amollies et se
circulent dans le matras. Les autres Xir, Putrfaction, Corruption,
Ombres Cymmriennes, Gouffre, Enfer, Dragons, Gnration,

Ingression,
Submersion,
Complexion,
Conjonction
et
Imprgnation, parce que la matire est noire et aqueuse et que les
natures se mlent parfaitement et retiennent les unes des autres.
Car quand la chaleur du Soleil agit sur icelles elles se changent
premirement en poudre ou eau grasse et glutineuse qui sentant la
chaleur s'enfuit en haut en la tte du Poulet avec la fume, c'est-dire, avec le vent et l'air; de l cette eau tire et fondue des
confections, elle s'en reva en bas, et en descendant rduit et
rsout tant qu'elle peut le reste des confections aromatiques,
faisant toujours ainsi jusqu' ce que tout soit comme un brouet
noir un peu gras. Voil pourquoi on appelle cela Sublimation et
Volatilisation, car il vole en haut, et Ascension et Descension
parce qu'il monte et descend dans la cucurbite. Quelque temps
aprs l'eau commence s'en grossir et coaguler davantage venant
comme de la poix trs noire et finalement vient corps et terre, que
les envieux ont appele Terre ftide et puante. Car alors cause
de la parfaite putrfaction qui est naturelle comme toute autre,
cette terre est puante et donne une odeur semblable au relent des
spulcres remplis de pourriture et d'ossements encore chargs de
naturelle humeur. Cette terre a t appele par Herms, la terre
des feuilles, nanmoins son plus propre et vrai nom est le Leton
qu'on doit puis aprs blanchir. Les anciens sages Cabalistes l'ont
dcrite dans les Mtamorphoses sous l'histoire du Serpent de
Mars, qui avait dvor les compagnons de Cadmus, lequel l'occit
le perant de sa lance contre un chne creux. Note ce chne.

CHAPITRE IV
De l'homme et femme vtus de robe orange, sur
un champ azur et bleu, et de leurs rouleaux.

L'homme dpeint ici me ressemble tout exprs bien au naturel,


tout de mme que la femme figure trs navement Perrenelle. La
cause pourquoi nous sommes peints au vif n'est pas particulire.
Car il ne fallait reprsenter que le mle et la femelle, quoi faire
notre particulire ressemblance n'y tait pas ncessairement
requis. Mais il a plu au sculpteur de nous mettre-l, tout ainsi
qu'il a fait aussi en cette mme arche plus haut aux pieds de la
figure de saint Paul et saint Pierre, selon que nous tions en notre
adolescence, et encore ailleurs en plusieurs lieux, comme sur la
porte de la chapelle Saint Jacques de la Boucherie, auprs de ma
maison (encore qu'en cette dernire y a une cause particulire)
comme aussi sur la porte de Sainte Genevive des Ardents o tu
me pourras voir. Donc je te peins ici des corps, un de mle et
l'autre de femelle, pour t'enseigner qu'en cette seconde opration
tu as vritablement, mais non encore parfaitement, deux natures
conjointes et maries, la masculine et fminine, ou plutt les
quatre lments, et que les ennemis naturels, le chaud et le froid,
le sec et l'humide, commencent de s'approcher amiablement les
uns des autres, et par le moyen des entremetteurs de paix,
dposent peu peu l'ancienne inimiti du vieux chaos. Tu sais
assez qui sont ces entremetteurs entre le chaud et le froid, c'est
l'humide car il est parent et alli des deux, du chaud par sa

calidit, du froid par son humidit, voil pourquoi pour


commencer de faire cette paix, tu as dj en l'opration
prcdente converti toutes les confections en eau par la
dissolution. Et puis aprs tu as fait coaguler l'eau ncessaire, qui
est convertie en cette terre noire du noir trs noir, pour accomplir
l'entire paix: Car la terre qui est sche et humide se trouvant
aussi parente et allie avec le sec et humide qui sont ennemis les
apaisera et accordera du tout. Ne considres-tu pas un mlange
trs parfait de tous ces quatre lments, les ayant premirement
convertis en eau, et maintenant en terre? Je t'enseignerai encore
ci-aprs les autres conversions en air, quand tout sera blanc, et en
feu quand tout sera purpurin parfait. Donc tu as ici deux natures
maries, dont l'une a conu de l'autre, et par cette conception,
s'est convertie en corps de mle et le mle en celui de femelle,
c'est--dire se sont faites un seul corps, qui est l'androgyne des
anciens, qu'autrement on appelle encore tte du corbeau, et
lments convertis. En cette faon je te peins ici, que tu as deux
natures rconcilies, qui (si elles sont conduites et rgies
sagement) peuvent former un embryon en la matrice du vaisseau,
et puis t'enfanter un roi trs puissant, invincible et incorruptible,
parce qu'il fera une quintessence admirable. Voil la principale
fin de cette reprsentation et la plus ncessaire. La seconde qui
est aussi trs notable, sera qu'il me fallait dpeindre deux corps,
parce qu'il faut qu'en cette opration tu divises ce qui a t
coagul pour en donner puis aprs une nourriture, un lait de vie,
au petit enfant naissant, qui est dou (par le Dieu vivant) d'une
me vgtative.

Ce qui est un secret trs admirable et trs occulte qui a fait


rafollir, faute de le comprendre, tous ceux qui l'ont cherch sans
le trouver, et qui a rendu sage toute personne qui la contemple
des yeux du corps ou de l'esprit. Il te faut donc faire deux parts et
portions de ce corps coagul, l'une desquelles servira d'Azoth
pour laver et mondifier l'autre, qui s'appelle Leton, qu'il faut
blanchir. Celui qui est lav est le serpent Python, qui ayant pris
son tre de corruption du limon de la terre assembl par les eaux
du dluge, quand toutes les confections taient eau, doit tre
occis et vaincu par les flches du Dieu Apollon, par le blond
Soleil, c'est-- dire par notre feu gal celui du Soleil.
Celui qui lave, ou plutt ces lavements, qu'il faut continuer avec
moiti, ce sont les dents de ce serpent que le sage oprateur, le
vaillant Thse smera en la mme terre dont natront des
gendarmes qui se dconfiront enfin eux-mmes, se laissant par
opposition rsoudre en la mme nature de la terre, laissons
emporter les conqutes mrites. C'est sur ceci que les
Philosophes ont crit si souvent et tant de fois rpt: il se dissout
soi-mme, se congle, se noircit, se blanchit, se tue soi-mme? et
vivifie. J'ai fait peindre leur champ azur et bleu, pour montrer
que je ne fais que commencer sortir de la trs noire noirceur.
Car l'azur et bleu, est une des premire couleurs que nous laisse
voir l'obscure femme, c'est--dire l'humidit cdant un peu la
chaleur et siccit. L'homme et la femme sont la plupart orangs.
Cela signifie que nos corps (ou notre corps que les sages
appellent ici Rebis) n'a point encore assez de digestion, et que
l'humidit dont vient le noir, bleu et azur, n'est qu' demi
vaincue par la siccit.

Car la siccit dominant, tout sera blanc et la combattant ou tant


gale l'humidit, tout est en partie selon ces prsentes couleurs,
les envieux ont appel encore ces confections en cette opration,
Numus, Ethelia, Arena, Boritis, Corsufle, Cambar, Albor oeris,
Dueneck, Randeric, Kukul, Thabitris, Ebisemeth, Ixir, etc., ce
qu'ils ont command de blanchir.
La femelle a un cercle
blanc en forme de rouleau l'entour de son corps, pour te
montrer que Rebis commencera de se blanchir de cette mme
faon, blanchissant premirement aux extrmits tout l'entour
de ce cercle blanc. L'chelle des philosophes dit: Le signe de la
premire parfaite blancheur est la manifestation d'un certain petit
cercle capillaire, c'est--dire, passant sur la tte, qui apparatra
l'entour de la matire s cts du vaisseau en couleur sub-citrine.
Il y a en leurs rouleaux: Homo veniet ad judicium Dei.Vere (dit
la femme) illa dies terribilis erit. Ce ne sont point des passages
de la sainte Ecriture, mais seulement des dictons parlants selon le
sens thologique de la rsurrection future. Je les ai mis ainsi. Car
ils me servent envers celui qui contemple seulement l'artifice
grossier, et plus naturel, prenant l'interprtation de la
rsurrection. Et tout de mme servent ceux-l, qui voulant
recueillir les paraboles de la science, prennent des yeux de
Lince, pour pntrer au-del des objets visibles. Il y a donc,
l'homme viendra au jugement de Dieu, certes ce jour sera
terrible. C'est comme si je disais, il faut que ceci vienne au
colorement de la perfection, pour tre jug et nettoy de la
noirceur et ordure, et tre spiritualis et blanchi. Certes ce jour
sera terrible, oui vraiment, aussi vous trouverez en l'allgorie
d'Aristeus: L'horreur nous tint en la prison par octante jours

dans les tnbres des ondes, dans l'extrme chaleur de l't, et


troubles de la mer. Toutes lesquelles choses doivent
premirement passer avant que notre Roi puisse tre blanchi,
venant de mort vie, pour vaincre puis aprs tous ses ennemis.
Pour t'enseigner encore mieux cette albification, qui est plus
difficile que tout le reste, jusques auquel temps tu peux errer
tout pas, et aprs non, o tu casserais tes vaisseaux, je t'ai fait
encore ce tableau suivant.

CHAPITRE V
La figure d'un homme semblable celle de SaintPaul, vtu d'une robe blanche citrine borde d'or,
tenant un glaive nu, ayant ses pieds un homme
genoux, vtu d'une robe orange, blanche noire,
tenant un rouleau.

Avise bien cet homme en la forme d'un S. Paul, vtu d'une robe
entirement citrine blanche. Si tu le considres bien, il tourne le
corps en posture qui dmontre qu'il veut prendre le glaive nu, ou
pour trancher la tte, ou pour faire quelque autre chose sur cet
homme qui est ses pieds genoux, vtu d'une robe orange,
blanche et noire, lequel dit en son rouleau: Dele mala quae feci,
comme disant: Ote-moi ma noirceur, terme de l'art, car, malum,
signifie par allgorie la noirceur, ainsi en la Tourbe on trouve
souvent: Puis jusques la noirceur, qu'on estimera tre mal.
Mais veux-tu savoir qu'enseigne cet homme qui prend l'pe, il
signifie qu'il faut couper la tte au corbeau, c'est--dire, cet
homme vtu de diverses couleurs qui est genoux. J'ai pris ce
trait et figure d'Herms Trismgiste en son livre de l'art secret, o
il dit: Ote la tte cet homme noir, coupe la tte au corbeau,
c'est--dire blanchis notre sable. Lambspringk, noble germain
l'avait aussi dj usurp au commentaire de ses hiroglyphes,
disant: En ce bois il y a une bte, qui est toute couverte de
noirceur, si quelqu'un lui coupe la tte, alors elle perdra sa
noirceur, et vtira la couleur trs blanche. Voulez-vous entendre

ce que c'est? la noirceur s'appelle la tte du corbeau, laquelle te


l'instant vient la couleur blanche, alors, c'est--dire quand la
nue n'apparat plus, ce corps est appel sans tte. Ce sont ses
propres mots. En mme sens les sages ont aussi dit ailleurs.
Prends la vipre appele de Rexa, coupe-lui la tte, etc., c'est-dire, te-lui la noirceur. Ils ont encore us de cette priphrase,
quand pour signifier la multiplication de la pierre, ils ont feint un
serpent Hydra, auquel si on coupait une tte il lui en renaissaient
dix. Car la pierre augmente de dix chaque fois qu'on lui coupe
cette tte de corbeau, qu'on la noircit, et blanchit, c'est--dire,
dissout de nouveau, et aprs recoagule.
Regarde que le glaive nu, est entortill d'une ceinture noire, et
que les bouts d'icelle ne l'entourent point du tout. Ce glaive nu
resplendissant est la pierre au blanc, si souvent dcrite dans les
philosophes, sous cette forme. Pour donc parvenir cette parfaite
blancheur tincelante, il te faut entendre les entortillements de
cette ceinture noire, et ensuivre ce qu'ils enseignent, qui est la
quantit des imbibitions. Les deux bouts qui ne l'entortillent pas
du tout reprsentent le commencement et la fin. Pour le
commencement, il enseigne qu'il faut imbiber en ce premier
temps doucement et charcement, donnant alors la pierre peu
de lait comme un petit enfant naissant, afin que l'Isir (disent les
auteurs) ne se submerge. Le mme faut-il faire la fin, quand
nous voyons que notre Roi est saoul, et n'en veut plus. Le milieu
de ces oprations est peint par les cinq entortillements entiers de
la ceinture noire, auquel temps (parce que notre Salamandre vit
du feu, et au milieu du feu, voire est un feu, et un argent vif,
courant au milieu du feu, ne craignant rien) il le lui en faut

donner abondamment de telle faon que le lait Virginal entoure


toute la matire.
J'ai fait peindre noirs ces entourements de la ceinture, parce que
ce sont des imbibitions, et par consquent des noirceurs. Car le
feu avec l'humide (comme il est tant de fois dit) cause la
noirceur. Et comme ces cinq entourements entiers dmontrent
qu'il faut faire cela cinq fois entirement tout de mme ils font
connatre qu'il faut faire cela cinq mois entiers, un mois chaque
imbibition: Voil pourquoi Hali Abenragel a dit: La cuisson des
choses se parfait en trois fois cinquante jours. Il est vrai que si tu
veux compter ces petites imbibitions du commencement et fin, il
y en a sept. Sur quoi un des plus envieux a dit: Notre tte du
Corbeau est l'preuve: voil pourquoi qui la voudra nettoyer, il la
doit faire descendre sept fois au fleuve de rgnration au
Jourdain, ainsi que commanda le Prophte au lpreux Naaman,
Syrien. Comprenant en cela le commencement qui n'est que de
quelques jours, le milieu et la fin, qui est aussi fort courte. Je t'ai
donc donn ce tableau pour te dire, qu'il te faut blanchir mon
corps qui est genoux, lequel ne demande autre chose. Car la
nature tend toujours perfection. Ce que tu accompliras par
l'apposition du lait Virginal, et par la dcoction que tu feras des
matires avec ce lait, qui se schant sur ce corps se tiendra en
mme blanc citrin, qu'est vtu celui qui prend le glaive, en
laquelle couleur il te faut faire venir ton Corsufle. Les vtements
de la figure de S. Paul sont brods largement de couleur aure et
rouge citrine. O mon fils, loue Dieu, si tu vois jamais cela. Car
dj du Ciel tu as obtenu misricorde. Imbibe donc et teints,
jusques ce que le petit enfant soit fort et robuste pour combattre

contre l'eau et le feu. Accomplissant cela, tu feras ce que


Demagoras, Senior et Hali ont appel, mettre la mre au ventre
l'enfant qu'elle avait dj enfant. Car ils appellent Mre, le
Mercure des philosophes, duquel ils font les imbibitions et
fermentations, et l'enfant, le corps teindre, duquel est sorti ce
Mercure. Je t'ai donn donc ces deux figures pour signifier
l'albification; aussi c'est en ce lieu que tu avais besoin de grande
aide. Car tout le monde y achoppe.
Cette opration est vraiment un Labyrinthe, parce qu'ici se
prsentent mille voies mme instant, outre qu'il faut aller la
fin d'icelle, justement tout au rebours du commencement, en
coagulant ce qu'auparavant tu dissolvais et faisant terre, ce
qu'auparavant tu faisais eau. Quand tu auras blanchi, tu as vaincu
les Taureaux enchants, qui jetaient feu et fume par les narines.
Hercules a nettoy l'table pleine d'ordure, de pourriture et de
noirceur. Jason a vers le jus sur les Dragons de Colchos, et tu as
en ta puissance la corne d'Amalthe, qui (encore que soit
blanche) te peut combler tout le reste de ta vie, de gloire, honneur
et richesse. Pour l'avoir il t'a fallu combattre vaillamment, et en
guise d'un Hercules: car c'est Achelos, ce fleuve humide qui est
la noirceur, est dou d'une force trs puissante, outre qu'il se
transfigure souvent de forme en autre: aussi as-tu parachev,
d'autant que le reste est sans difficult. Ces transfigurations sont
dcrites particulirement au livre des Sept Sceaux Egyptiens, o
il est dit (comme aussi pour tous les auteurs): qu'avant que quitter
entirement la noirceur et se blanchir en la faon d'un marbre trs
reluisant, et d'un glaive nu flamboyant, la Pierre se vtira de
toutes les couleurs que tu sauras imaginer, souvent elle se

liqufiera elle-mme, et souvent se coagulera encore, et parmi


ces diverses et contraires oprations (que l'me vgtative qui est
en elle lui fait parfaire en un mme temps) elle citrinisera,
verdira, rougira, non d'un vrai rouge, jaunira, viendra bleue et
orange, jusques ce qu'tant entirement vaincue par la siccit
et calidit, toutes ces infinies couleurs finissent en cette
blancheur citrine admirable, du vtement de saint Paul, laquelle
en peu de temps viendra comme celle du glaive nu; puis par plus
forte et longue dcoction prendra enfin le rouge citrin et puis le
parfait rouge de Laque, o elle se reposera dsormais. Je ne veux
pas oublier en passant, de t'avertir que le lait de la Lune n'est pas
comme le lait virginal du Soleil, pense donc que les imbibitions
de la blancheur requirent un lait plus blanc que celles de la
rougeur et aurit. Car en ce pas j'ai cuid faillir, et l'eusse fait
sans Abraham le Juif, pour cette raison je t'ai fait peindre la
figure qui prend le glaive nu, en la couleur qui t'est ncessaire,
aussi c'est cette figure qui blanchit.

CHAPITRE VI
Sur un champ vert, trois ressuscitants, deux
hommes et une femme entirement blancs, deux
Anges au-dessus, et sur les Anges la figure du
Sauveur venant juger le monde, vtu d'une robe
parfaitement citrine blanche.
Je t'ai fait prendre ainsi un champ vert, parce qu'en cette
dcoction les confections se font vertes, et gardent plus
longuement cette couleur que toute autre aprs la noire. Cette
verdeur dmontre particulirement que notre Pierre a une me
vgtante, et qu'elle s'est convertie par l'industrie de l'art, en vrai
et pur germe, pour germer abondamment, et produire puis aprs
des rinceaux infinis. O bienheureuse verdeur, dit le Rosaire, qui
produis toutes choses, sans toi rien ne peut crotre, vgter ni
multiplier.
Les trois ressuscitants vtus de blanc tincelant, reprsentent le
corps, l'me et l'esprit de notre Pierre blanche. Les philosophes
trivialement usent de ces termes de l'art pour cacher le secret aux
malins. Ils appellent corps, la terre noire, obscure et tnbreuse
que nous blanchissons.
Ils appellent me l'autre moiti divise du corps, qui par la
volont de Dieu et puissance de la nature donne au corps par ses
imbibitions et fermentations, me vgtative, c'est--dire
puissance et vertu de pulluler, crotre, multiplier, et se rendre
blanc comme un glaive nu reluisant. Ils appellent esprit la
teinture et siccit, qui comme un esprit a vertu de pntrer toutes

choses mtalliques. Je serais trop long de te montrer ici par


combien de raisons ils ont dit partout: Notre Pierre a comme
l'homme, corps, me et esprit. Je veux seulement que tu notes
bien, que comme l'homme dou de corps, me et esprit, n'est
toutefois qu'un, qu'aussi tu n'as maintenant qu'une seule
confection blanche, en laquelle toutefois sont le corps, l'me et
l'esprit qui sont unis insparablement. Je te pourrais bien bailler
de trs claires comparaisons et explications de ce corps, me et
esprit, mais pour les expliquer il me faudrait dire des choses que
Dieu se rserve de rvler ceux qui le craignent et qui l'aiment,
qui par consquent ne se doivent crire. Je t'ai donc fait ici
peindre un corps, une me et un esprit tous blancs, comme s'ils
ressuscitaient pour te montrer que le Soleil. la Lune et Mercure,
sont ressuscits en cette opration, c'est--dire, sont faits
Elments de l'air et blanchis: car nous avons dj appel la
Noirceur, mort; continuant la mtaphore, nous pouvons donc
appeler la blancheur, une vie qui ne revient qu'avec et par la
rsurrection. Le Corps pour te le montrer plus clairement, je l'ai
fait peindre levant la pierre de son tombeau dans lequel il tait
enterr. L'me parce qu'elle ne peut tre mise en terre elle ne sort
point d'un tombeau, mais seulement je la fais peindre parmi les
tombeaux, cherchant son corps en forme de femme ayant les
cheveux pars. L'esprit qui ne peut tre aussi mis en spulture, je
l'ai fait peindre en homme sortant de terre, non de la tombe. Ils
sont tous blancs, aussi la noirceur, la mort est vaincue et eux
tant blanchis sont dsormais incorruptibles. Lve maintenant les
yeux en haut, et vois venir ntre Roi couronn et ressuscit, qui a
vaincu la mort, les obscurits, et humidits, le voil en la forme

que viendra le Sauveur, lequel unira soi ternellement toutes les


mes pures et nettes, et chassera tout l'impur et immonde comme
tant indigne de s'unir son divin corps. Ainsi par comparaison
(demandant toutefois permission de parler ainsi, l'Eglise
Catholique, Apostolique et Romaine et priant toute me
dbonnaire de me le permettre par similitude) voici notre Elixir
blanc qui dornavant unira soi insparablement toute nature
pure mtallique, la transmuant en sa nature argente, et trs fine,
rejetant l'impure trangre et htrogne. Lou soit Dieu qui nous
fait la grce par sa grande bont, de pouvoir considrer ce blanc
tincelant, plus parfait et reluisant qu'aucune nature compose et
plus noble aprs l'me immortelle qu'aucune autre substance
anime ou inanime, aussi est-elle une quintessence, un argent
trs pur, pass par la coupelle et affin sept fois dit le Royal
Prophte David.
Il n'est pas besoin d'interprter que signifient les deux Anges
jouant des Instruments sur la tte des ressuscits, ce sont plutt
des esprits divins, chantant les merveilles de Dieu en cette
opration miraculeuse, qu'Anges nous appelant au jugement.
Tout exprs pour en faire diffrence, j'ai donn un luth l'un et
l'autre une buccine, non des trompettes qu'on leur donne toujours
pour appeler au jugement, le mme faut-il dire des trois Anges
qui sont sur la tte de notre Sauveur dont l'un le couronne, et les
autres deux disent en leurs rouleaux en lui assistant. O pater
omnipotens, Jesu bone , en lui rendant des grces ternelles.

CHAPITRE VII
Sur un Champ violet et bleu, deux Anges de
couleur orange et leurs rouleaux.

Ce champ violet et bleu montre que voulant passer de la Pierre


blanche la Rouge, tu l'as imbibe d'un peu de lait Virginal
Solaire, et que ces couleurs sont sorties de l'humidit mercurielle
que tu as sch sur la Pierre. En cette opration du rubifiement,
encore que tu imbibes, tu n'auras gures de noir, mais bien du
violet, bleu, et de la couleur de la queue du Paon: car notre pierre
est si triomphante en siccit, qu'incontinent que ton Mercure la
touche, la nature se rjouissant de sa nature, s'adjoint icelle, et
la boit avidement, et partant le noir qui vient de l'humidit ne se
peut montrer qu'un peu, sous ces couleurs violettes et bleues,
d'autant que la siccit (comme dit est) gouverne maintenant
absolument. Je t'ai fait peindre ces deux Anges avec des ailes,
pour te reprsenter que les deux substances de tes confections, la
Mercurielle et Sulfureuse, la fixe aussi bien que la volatile, tant
fixes ensemble parfaitement, volent aussi ensemble dans ton
vaisseau. Car en cette opration suavement le corps fixe montera
au Ciel tout spirituel, et de l il descendra en la Terre et l o tu
voudras, suivant partout l'esprit qui se meurt toujours sur le feu.
D'autant qu'ils sont faits une mme nature, et le compos est tout
spirituel et le spirituel tout corporel, tant il a t subtilis sur
notre marbre par les oprations prcdentes. Les natures donc
sont ici transmues en Ange, c'est--dire, sont faites spirituelles

et trs subtiles, aussi sont-elles maintenant des vraies teintures.


Or souviens toi de commencer la rubification par l'apposition du
Mercure citrin rouge, mais il n'en faut verser gures, et seulement
une ou deux fois selon que tu verras. Car cette opration se doit
parfaire par feu sec, sublimation et calcination sche: et vraiment
je te dis ici un secret que tu trouveras bien rarement crit, aussi je
ne suis point envieux, et plt Dieu que chacun sut faire de l'or
sa volont, afin que l'on vct menant patre ses gras troupeaux,
sans usure et procs l'imitation des Saints Patriarches, usant
seulement, comme les premiers pres de permutation de chose
chose, pour laquelle avoir il faudrait travailler aussi bien que
maintenant. De peur toutefois d'offenser Dieu et d'tre
l'instrument d'un tel changement, qui peut-tre serait mauvais, je
n'ai garde de reprsenter ou crire, o est-ce que nous cachons les
clefs qui peuvent ouvrir toutes les portes des secrets de la Nature,
et renverser la terre sens dessus dessous, me contentant de
montrer des choses qui l'enseigneront toute personne qui Dieu
aura permis de connatre quelle proprit a le signe des Balances
quand il est illustr du Soleil, et de Mercure au mois d'Octobre.
Ces Anges sont peints de couleur orange afin de te faire savoir
que tes confections blanches ont t un peu plus cuites, et que le
noir du violet et bleu, a t dj chass par le feu. Car cette
couleur orange est compose de ce beau citrin rouge dor (que
tu attends il y a si longtemps) et d'un reste de ce violet et bleu que
tu as dj en partie de fait. Cet orang dmontre encore que les
natures se digrent et peu peu se parfont par la grce de Dieu.
Quant leur rouleau qui dit: Surgite mortui, venite ad judicium
Domini mei. Levez-vous morts, venez au jugement de Dieu mon

Seigneur. Je l'ai plutt fait mettre pour le seul sens Thologique


que pour l'autre. Il finit dans la gueule d'un Lion tout rouge, cela
est pour enseigner, qu'il ne faut point discontinuer cette opration
que l'on ne voie de vrai rouge purpurin semblable du tout au
Pavot de l'Ermitage et la laque du Lion peint, sauf pour
multiplier.

CHAPITRE VIII
La figure d'un homme semblable Saint Pierre,
vtu d'une robe, citrine rouge tenant une clef en la
main droite et mettant la gauche sur une femme
vtue d'une robe orange, qui est ses pieds,
genoux, tenant un rouleau.

Regarde cette femme vtue de robe orange qui ressemble si au


naturel Perrenelle, selon qu'elle tait en son adolescence, elle
est peinte en faon de suppliante genoux, les mains jointes, aux
pieds d'un homme qui a une clef en sa main droite, qui l'coute
gracieusement, et puis tend la gauche sur elle. Veux-tu savoir
que reprsente cela? C'est la pierre qui demande en cette
opration deux choses au Mercure Solaire des Philosophes
(dpeint sous la forme de l'homme) c'est savoir la
multiplication et plus riche parure. Ce qu'elle doit obtenir en ce
temps ici. Aussi l'homme lui mettant ainsi la main sur l'paule
Je lui accorde . Mais pourquoi as-tu fait peindre une femme? Je
pouvais aussi bien faire peindre un homme qu'une femme, ou un
ange, (car les natures sont maintenant toutes spirituelles et
corporelles, masculines et fminines), mais j'ai mieux aim te
faire peindre une femme, afin que tu juges, qu'elle demande
plutt ceci, que toute autre chose, parce que ce sont les plus
naturels et plus propres dsirs d'une femme. Pour te montrer
encore plus, qu'elle demande la multiplication, j'ai fait peindre
l'homme auquel elle fait sa prire, en la forme d'un Saint Pierre,

tenant une clef, ayant puissance d'ouvrir et fermer, de lier et


dlier: d'autant que les philosophes envieux n'ont jamais parl de
multiplication que sous ces communs termes de l'art: Ouvre,
ferme, lie dlie. Ils ont appel ouvrir et dlier, faire le corps (qui
est toujours dur et fixe) mol, fluide, et coulant comme l'eau et
fermer ou lier, le coaguler par aprs par dcoction plus forte, en
le remettant encore une autre fois en la forme de corps.
Il me fallait donc reprsenter un homme avec une clef, pour
t'enseigner qu'il te faut maintenant ouvrir et fermer, c'est--dire
multiplier les natures germantes et croissantes. Car tout autant de
fois que tu dissoudras et fixeras, autant de fois ces natures
multiplieront en quantit, qualit et vertu selon la multiplication
de dix, de ce nombre venant cent, de cent mille, de mille dix
mille, de dix mille cent mille, de cent mille un million, et de
l par mme opration jusques l'infini, ainsi que j'ai fait trois
fois. Lou soit Dieu. Et quand ton lixir est ainsi conduit
l'infini, un grain d'icelui tombant sur une quantit mtallique
fondue, aussi profonde et vaste que l'Ocan, il le teindra et
convertira en trs parfait mtal, c'est--dire, en argent ou en or,
selon qu'il aura t imbib et ferment, chassant et laissant loin
de soi toute la matire impure et trangre qui s'tait jointe en la
premire coagulation. Par mme raison que j'ai fait peindre une
clef l'homme qui est sous la forme d'un saint Pierre, pour
signifier que la Pierre demandait d'tre ouverte et ferme pour
multiplier: par mme raison aussi, pour te montrer avec quel
Mercure tu dois faire cela, et quand j'ai donn l'homme un
vtement citrin rouge et la femme un orang. Cela suffise pour
ne sortir du silence de Pythagoras et pour t'enseigner que la

femme, c'est--dire, notre Pierre, demande d'avoir la riche parure


et couleur de saint Pierre. Elle a crit en son rouleau: Christe
precor, esto pius. Jsus- Christ soyez-moi doux. Comme si elle
disait: Seigneur sois-moi doux, et ne permets point que celui qui
sera parvenu jusqu'ici, gte tout par trop de feu. Il est bien
vritable que dornavant je ne craindrai plus les ennemis, et que
tout feu me sera gal, toutefois le vaisseau qui me contient est
toujours fragile.
Car si l'on hausse le feu par trop, il crvera et s'clatant,
m'emportera et me smera malheureusement parmi les cendres.
Prends donc garde ton feu en ce pas, rgissant doucement en
patience cette quintessence admirable, car il lui faut augmenter
son feu, mais non par trop. Et prie la souveraine bont qu'elle ne
permette point que les malins esprits qui gardent les mines et les
trsors, dtruisent ton opration, ou fascinent ta vue quand tu
considres ces incomprhensibles mouvements de cette
quintessence dans ton vaisseau.

CHAPITRE IX
Sur un champ violet obscur, un homme rouge
purpurin, tenant le pied d'un Lion rouge de
Laque, qui a des ailes, et semble ravir et
emporter l'homme.
Ce champ violet et obscur reprsente que la pierre a obtenu par
l'entire dcoction, les beaux vtements entirement citrins et
rouges, qu'elle demandait S. Pierre qui en tait vtu, et que sa
complte et parfaite digestion (signifie par l'entire citrinit) lui
a fait laisser sa vieille robe orange. La couleur rouge de laque de
ce volant Lion, semblable ce pur et clair carlate du grain de la
vraiment rouge grenade, dmontre qu'elle est maintenant
accomplie en toute droiture et galit. Qu'elle est comme un
Lion, dvorant tout une nature pure mtallique, et la changeant en
sa vraie substance, en vrai et pur or, plus fin que celui des
meilleures minires. Aussi elle emporte maintenant l'homme hors
de cette valle de misres, c'est--dire hors des incommodits de
la pauvret et infirmit, et avec ses ailes le soulve glorieusement
hors des croupissantes eaux d'Egypte (qui sont les penses
ordinaires des mortels) et lui faisant mpriser la vie et richesses
prsentes, le fait nuit et jour mditer en Dieu, et ses saints,
habiter dans le ciel empire, et boire les douces sources des
fontaines de l'esprance ternelle. Lou soit Dieu ternellement,
qui nous a fait la grce de voir cette belle, et toute parfaite
couleur purpurine, cette belle couleur du pavot sylvestr du
rocher, cette couleur tyrienne tincelante et flamboyante, qui est

incapable de changement et d'altration, sur laquelle le ciel


mme, et son Zodiaque ne peut plus avoir domination ni
puissance, dont l'clat rayonnant et bloui semble comme quasi
communiquer l'homme quelque chose de sur-cleste, le faisant
(quand il la contemple et connat) tonner, trembler et frmir en
mme temps. O Seigneur, fais-nous la grce que nous en
puissions bien user, l'augmentation de la foi, au profit de notre
me; et accroissement de la gloire de ce noble royaume.
Amen.
FIN

2me DOCUMENT :

LETTRE DE DOM PERNETY

Lettre de Dom Pernety sur une Histoire


critique de Nicolas Flamel.
Il a paru chez Desprez, imprimeur Libraire
rueS. Jacques, un gros volume in-12 sous ce titre
Histoire critique de Nicolas Flamel, etc., par M.
L. V***. Dom Pernety, religieux bndictin de la
congrgation
LETTRE DE DOM PERNETY de saint Maur, a bien voulu
m'pargner la peine de lire cet crit fort ennuyeux. La lettre qu'il
vient de m'adresser vous mettra au fait de l'ouvrage en question.
Monsieur,
Aprs l'analyse que vous ftes dans votre anne littraire au
mois de novembre 1758 de l'Essai Historique sur saint Jacques de
la Boucherie, par M. l'abb V***, j'aurais cru que cet auteur se
serait condamn au silence. Mais vos remarques au sujet de la
digression sur Nic. Flamel, et l'envie de justifier une opinion
hasarde qu'il a pris le parti de ne pas abandonner, ne lui ont pas
permis de se taire. De plus, des personnes avantageusement
connues dans la Rpublique des Lettres et pour qui toute vrit
est prcieuse, lui ont marqu un dsir ardent de connatre fond
un homme aussi renomm que Flamel. Il a t excit encore par
la communication d'un article qui le regarde, dans une nouvelle

dition que l'on prpare d'une description de Paris, o l'on adopte


et l'on donne comme vraisemblable votre opinion qui est aussi la
mienne; tous ces motifs dtaills dans un Avant-propos lui ont
fait entreprendre une Histoire critique de Flamel, et il se flatte
d'avoir port jusqu' la dmonstration tout ce qu'il a annonc.
Un crivain trs vers dans cette matire va publier
incessamment une rfutation du nouveau livre de M. l'abb
V***, parce que, dit-il, toute vrit lui est prcieuse et qu'il ne
peut voir de sang-froid que M. l'abb V*** se flatte d'avoir de
meilleurs yeux que tous les gens avantageusement connus dans la
Rpublique des lettres depuis prs de trois sicles.
Je laisse cette personne le soin de dsabuser M. l'abb V*** et
je me contente de lui proposer quelques problmes rsoudre et
de lui prsenter quelques rflexions que ses ouvrages ont fait
natre.
Quand on avoue qu'on ignore absolument une science, doit-on
s'ingrer d'en raisonner, de juger de ce qui peut y avoir quelque
rapport, et de contredire ceux qui sont unanimement regards
comme matres en ce genre? M. l'abb V*** sait-il ce que c'est
qu'un philosophe hermtique, la conduite qu'il doit tenir pour sa
tranquillit, la manire dont il se comporte dans la distribution de
ses bienfaits, etc.?
Ignore-t-il l'essence et le caractre distinctif des emblmes, qui
consistent cacher sous l'apparence d'objets connus, des choses
qui ne sont aperues que par des yeux plus clairvoyants que ceux
du commun?

N'y a-t-il pas au moins de la tmrit traiter de fable pure ce


que des Savants dans tous les genres, des gens trs senss, ont cru
pouvoir regarder comme des ralits?
Peut-on raisonnablement s'imaginer qu'un philosophe
hermtique doive s'afficher tel? et M. l'abb V*** a-t-il pens
trouver Flamel philosophe dans les contrats de rentes, les
quittances, etc., de Flamel homme priv?
Fallait-il employer plus de 400 pages pour nous accabler du
dtail minutieux de ces rentes, de ces quittances, etc., de Flamel
se conduisant comme bourgeois bon chrtien? M. l'abb V***
pour se convaincre que Flamel mrite le nom de Philosophe
voudrait-il que dans les contrats qu'il a faits, dans les quittances
qu'il a reues ou donnes, il et sign, Nicolas Flamel,
Philosophe Hermtique?
A-t-il cru de bonne foi qu'en secouant la poussire dont il s'est
couvert, en feuilletant les vieux parchemins des archives de saint
Jacques de la Boucherie, il persuaderait aux savants qu'ils sont
aveugles; qu'ils doivent le prendre pour guide, que Flamel n'a
jamais su le secret de la science hermtique, ni mme travaill
s'en instruire, ni crit sur cette science, parce qu'il n'a trouv dans
son coffre de six pieds de long, ni poudre de projection, ni lingots
d'or, ni les ouvrages manuscrits de Flamel? Pense-t-il que sur de
telles preuves sa dcision sera sans appel; que Flamel sera
dpouill pour toujours du titre de philosophe et dgrad de la
classe des savants dans ce genre?
Il ne me reste que quelques rflexions prsenter M. l'abb
V... sur la manire dont il s'exprime au sujet du manuscrit de
Flamel que vous avez cit dans votre lettre du mois de novembre

1758. On trouve, dit-il, ce langage presque paternel dans un


autre trait de l'uvre hermtique, que dom Pernety,
bndictin, prtend avoir t crit en 1414. Ce rvrend pre
qui a fourni quelques mmoires littraires l'occasion de ce
que j'ai dit de Flamel dans l'essai, assure avoir vu ce trait
manuscrit, qui est, dit-il, de l'criture du temps. Cela peut tre.
Il dit encore que le manuscrit est crit de la propre main de
Flamel, comme ajoute- t-il, le manuscrit le porte. Cela peut tre
encore. Un crivain copiait alors des livres, c'tait sa
profession; il pouvait y mettre son nom pour se faire connatre.
Flamel, crivain et libraire jur de l'Universit peut par cette
raison, avoir mis son nom au manuscrit qui est un psautier;
mais qu'il ait compos le trait allgorique que dom Pernety, dit
tre sur les marges, c'est ce me semble ce qu'on ne peut
admettre. Voici la preuve qu'en apporte notre savant critique:
Je trouve qu'en 1414 Flamel fit crier et subhaster une maison
rue du cimetire Saint-Nicolas... Il acheta encore plusieurs
rentes qu'il serait trop long de dtailler. La seule anne 1414
nous fournit de sa part huit actes, reste de beaucoup d'autres qui
ne sont point parvenus jusqu' nous. Donc il n'a pas compos
ce trait. Autre preuve, ce trait est allgorique, donc il n'est pas
de Flamel. Troisime preuve: J'observerai encore que dans le
peu que contient l'extrait donn par l'auteur de l'Anne
littraire, on ne trouve pas la vrit des preuves de fausset
aussi videntes que dans l'explication des figures du charnier,
mais il est ais d'y remarquer que ces deux auteurs sont
galement peu au fait de la vritable histoire de Flamel. Ils
rapportent srieusement l'un et l'autre ces expressions de notre

crivain: Aprs la mort de ma fidle compagne Perrenelle, y me


prend fantaisie et liesse, en me recordant d'icelle, crire en
grce de toi. Il y avait au moins 17 ans que Perenelle tait
morte. Aprs une si longue viduit on ne s'exprime pas
comme on fait parler ici notre crivain. Flamel n'avait pas
oubli une femme qu'il avait tendrement aime, au souvenir qu'il
en avait, son cur tressaillait encore du sentiment affectueux
qu'il avait pour elle. M. l'abb V... ne trouve pas les mmes
dispositions dans le sien, donc Flamel n'est pas l'auteur du
manuscrit! Peut-on se refuser la solidit de ces preuves? et ne
faudrait-il pas tre de bien mauvaise humeur pour vouloir enlever
notre historien critique la douce satisfaction de pouvoir se
flatter qu'il a pouss jusqu' la dmonstration tout ce qu'il a
avanc sur le compte de Flamel?
Je ne dmentirai pas M. l'abb V*** quand il dit que j'assure
avoir vu le Manuscrit, qu'il est de l'criture du temps et je ne
veux pas lui chercher chicane sur ses deux faons de s'exprimer:
cela peut tre. Tout me prouve qu'il n'y a pas entendu malice. S'il
se connat aux critures de ce temps-l, pourquoi n'a-t-il pas fait
la moindre dmarche pour s'claircir du fait? Il lui eut t si ais
de s'en convaincre! Mais il avait apparemment ses raisons. L'ide
flatteuse d'un livre qu'on se propose de mettre au jour est un
attrait bien puissant. Un tel claircissement l'aurait fait renoncer
son travail, et M. l'abb V*** voulait taler aux yeux du public
cette fine logique, ces raisonnements consquents dont nous
venons de prsenter une esquisse.
Le Manuscrit est crit de la propre main de Flamel, comme le
mme manuscrit le porte. Cela peut tre encore, ajoute M. l'abb

V***, vous serez surpris, Monsieur, de la vivacit de son


imagination, de la subtilit de son gnie, de la solidit de ses
raisons dans la tournure de sa critique. Un crivain copiait alors
des livres, dit-il, c'tait sa profession, il pouvait y mettre son nom
pour se faire connatre. M. l'abb V*** pour s'pargner un si
pitoyable raisonnement n'avait qu' faire la plus petite attention
l'extrait du Manuscrit que vous avez insr dans vos Feuilles, le
lecteur pourra en juger, le voici.
Je, Nicolas Flamel, crivain de Paris, cette prsente anne
MCCCCXIIII, du rgne de notre Prince bnin Charles VI, lequel
Dieu veuille bnir, et aprs la mort de ma fidle compagne
Perenelle, il me prend fantaisie et liesse, en me recordant d'icelle,
crire en grce de toi, cher neveu, toute la matrise du secret de la
poudre de projection ou teinture philosophale, que Dieu a pris
vouloir de dpartir son moult chtif serviteur, et que ai repr et
comme repreras, en ouvrant comme te dirai... Donc ai crit ce
dit livre de ma propre main, et que avais destin l'Eglise SaintJacques, tant de la dite Paroisse. Mais aprs que j'eus recouvr
le livre du Juif Abraham, ne me prit plus vouloir de le vendre
pour argent, et j'ai icelui gard moult avec cure, pour en lui crire
le secret d'Alchimie en lettres et caractres fantaisies, dont te
baille la clef, et n'oublie mie d'avoir de moi souvenance quand
serai dans le suaire; et remmores donc que t'ai fait tels
documents, c'est--savoir afin que te fasse grand matre en
Alchimie... En avant de dire un mot sur la pratique d'ouvrer, j'ai
vouloir de te conduire par thorique connatre ce qu'est
savoir, science muante corps mtalliques en perfection d'or et

d'argent, produisant sant aux corps humains, et muant viles


pierres et cailloux en fines, sincres et prcieuses, etc.
A la fin du Manuscrit on lit ceci Donc as le trsor de toute la
flicit mondaine que moi, pauvre ruril de Pontoise, ai fait et
matris par trois reprises Paris en ma maison rue des Ecrivains,
tout proche de la Chapelle Saint-Jacques la Boucherie et que moi,
Nicolas Flamel, te baille pour l'amour qu'ai toi en l'honneur de
Dieu... Avises donc cher neveu, de faire comme ai fait; c'est-savoir de soulager les pauvres nos frres en Dieu, dcorer le
Temple de notre rdempteur, faire issir des prisons maints captifs
dtenus pour argent et par le bon et loyal usage qu'en feras, te
conduiras au chemin de gloire et de salut ternel, que je Nicolas
Flamel, te souhaite au nom du Pre ternel, Fils Rdempteur et
Saint-Esprit illuminateur, sainte, sacre et adorable Trinit et
Unit. Amen. Je laisse au lecteur juger si M. l'abb V*** a eu
raison de ne regarder Flamel que comme copiste de ce manuscrit
dans lequel il parle toujours comme auteur.
Quant la glose de M. l'abb V*** sur le prsent que Flamel
fait de ce Manuscrit son neveu, elle ne mrite pas d'tre releve.
Il lui prsente, dit notre historien, un ouvrage scell dont il garde
la clef, etc. Cette fausset se manifeste par l'extrait ci-dessus. Et
si ce trait est allgorique, il est dans le got de tous les autres
composs sur cette science, sage prcaution de la part de leurs
auteurs, pour voiler aux yeux du public et des avares surtout un
secret dont la publicit troublerait l'harmonie de la socit.
Flamel avait lev ce voile de dessus les yeux de son neveu,
puisqu'il dit dans le mme manuscrit: fais et opre comme tu m'as
vu faire.

J'abandonne le reste de l'ouvrage de M. l'abb V*** la


personne qui se propose de le relever mthodiquement et qui a eu
la patience de le lire en entier. J'ai l'honneur d'tre, etc.
DOM PERNETY.

LETTRE DE L'ABBE VILLAIN

Lettre M*** sur celle que Pernety, R.


Bndictin de la congrgation de S. Maur, a fait
insrer dans une des feuilles de M. Frron de cette
anne 1762, contre l'histoire critique de N.
Flamel et de Pernelle sa femme.

Cette lettre de l'abb Villain, crite en rponse la prcdente,


est trs rare; M. Stanislas de Guata, qui en possde un
exemplaire a bien voulu nous la communiquer pour en faire
l'analyse. Nous ne l'avons pas donne en entier, parce qu'elle est
longue et ennuyeuse au possible, nous nous contenterons d'en
examiner les passages saillants. Villain trouve d'abord que le ton
de la lettre de Pernety n'est pas convenable pour un disciple de
saint Benot. Il prtend ensuite, tort, que l'extrait du psautier
chimique donn dans la lettre de Pernety est diffrent de celui
donn dans la lettre critique propos de l'Essai sur saint Jacques
la Boucherie.
Villain insinue que le psautier chimique n'existe pas bien que
Pernety l'aie tenu sa disposition pour le consulter. Et ce
propos il s'efforce de conclure que Pernety a tort parce qu'il le
prend de haut. Voici cet axiome de Villain Il fait trop de bruit
pour un homme assur du fait. Quand on a pour soi la vrit on
se dfend modestement... C'est superbe!

Et mme en supposant que le Psautier existe, il affirme a priori


que ce trait doit tre de la main d'un faussaire. Des preuves, il
n'en donne pas, naturellement. Il doute fort que Flamel n'ait fait
l'uvre que trois fois, il met des penses de cette force. D'un
autre ct cet crivain aurait-il russi dans l'opration chimique,
par laquelle des personnes senses et trs au fait prtendent qu'on
pourrait parvenir faire de l'or? Eh! loin de s'enrichir, l'or que
Flamel aurait retir de cette opration, lui eut t charge, il lui
serait revenu un prix excessif. C'est drle et pas franais.
Le bon Villain est navr des pointes que Flamel alances contre
lui, il se sent ridicule, il l'avoue navement: Mais pour parler
srieusement et abrger, rien de plus dplac que cette piquante
ironie, et avec de telles armes quand il en prendra le got au
rvrend Pre, il pourra rendre la rise du public, tel crivain qu'il
voudra.
Aprs quelques pages de verbiage creux, l'abb Villain nous
glisse dans le tuyau de l'oreille que l'Hermtisme est peut-tre
bien une science diabolique et qu'en tout cas le dmon s'en sert
pour perdre les hommes. Attrape, pauvre Pernety! Le procd est
assez jsuitique et nul doute que si l'abb Villain avait pu, il
aurait envoy Pernety au bcher. S'ensuit une histoire renouvele
du pre Kircher, dans laquelle un jeune homme a t tromp par
un diable dguis en philosophe hermtique.
Ceci est plus grave, est-ce que Pernety ne serait pas un diable
dguis? Sur ce, le bon Villain fait de l'esprit, s'il avait un ami de
l'ordre de Saint-Benot qui s'occupt d'alchimie, voici la recette
qu'il lui donnerait pour se gurir de ce travers: Recipe, une
petite dose bien infuse des pines dans lesquelles s'est roul le

Saint- Patriarche . Quand le bon abb se mle de faire de l'esprit


il est terrible en vrit.
Puis il fait en peu de mots l'histoire hermtique deFlamel telle
que la dsirait Pernety, puis il refait cette histoire en regardant
Flamel comme simple bourgeois. Le reste ne vaut pas la peine
d'tre lu, ce sont de petites et mesquines raisons et ce serait
vraiment n'avoir aucune piti du lecteur que de les reprendre une
une pour les combattre.
La lettre de Villain est date du 27 aot 1762.