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Andre VIREL -

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TROIS CLEFS POUR L'IMAGINAIRE


par
Andr VIREL
Communication au Congrs International de la SITIMO
Porto (Portugal)
Fvrier 1986

Les philosophes utilitaristes dont BENTHAM1 est le thoricien ont dit depuis longtemps que
l'homme n'agit que sous la pousse de ses besoins mais il a fallu attendre les psychanalystes pour
donner un commencement de consistance l'hypothse selon laquelle toutes nos conduites mentales
sont au service des instincts.
Le grand mrite de FREUD est d'avoir montr que, dans cette lutte fondamentale des besoins
pour leur satisfaction, la barrire des interdits sociaux jouait un rle spcifique et que, du choc des
pulsions profondes contre cette barrire, rsultait l'ensemble des comportements que le psychologue
est mme d'observer. Il est superflu de rappeler ici des notions qui ont t largement vulgarises,
notamment celles d'une censure, vritable portier de l'inconscient laissant ou non passer les
pulsions profondes, et que ces dernires peuvent tromper en se dguisant.
En ce qui concerne l'tude de l'imaginaire FREUD nous a dj donn l une premire
ouverture. On conoit en effet que dans tous les cas o l'homme ne peut pas raliser ses objectifs
instinctuels et o il ne peut mme pas proclamer hautement son dsir, l'expression de ses besoins va
prendre des dguisements et emprunter les formes indirectes de l'euphmisme dans le langage, du
calembour ou de la plaisanterie, du prtexte artistique, des sublimations apparentes et des
transpositions symboliques. Certes les mythes expriment leur manire des impratifs que les
hommes ne pouvaient pas traduire par le geste ou l'expression directe. La lgende d'Oedipe est
particulirement significative cet gard. Elle exprime ce que l'humanit ne pouvait pas avouer de
son regret de ne pouvoir raliser l'inceste ni supprimer le pre castrateur.
Tous les produits de l'imaginaire peuvent tre interprts dans une optique analogue,
notamment les mythes et lgendes, le folklore et les expressions artistiques les plus diverses.
Restent les cosmogonies, c'est--dire les systmes imaginaires par lesquels l'homme tente de rendre
compte de la cration et de l'organisation de son groupe ou de sa socit. Dans ce domaine, FREUD
a galement tent une explication, aujourd'hui conteste mais dont le mrite a t grand, de la
structure archaque en fonction des contraintes socio-religieuses (Totem et Tabou). Parmi les autres
lments d'interprtation trs prcieux que FREUD a mis la disposition des explorateurs de
l'Imaginaire il faut encore mentionner la notion d'ambivalence qu'il tenait de BLEULER (1911)
mais dont il a montr toute la porte psychanalytique. L'ambivalence est, on le sait, le phnomne
psychologique par lequel l'objet dsir est en mme temps l'objet redout en raison mme des
interdits qui s'y attachent. On comprend qu'aussi bien au niveau du groupe social qu'au niveau de
l'individu, des sentiments contradictoires puissent habiter des personnages ou des entits, le pre
1 BENTHAM Jeremy, jurisconsulte et philosophe anglais de la fin du XVIIIme sicle et du dbut du XIXme sicle,
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tant objet d'adoration et de crainte, la reine de Blanche Neige tant aussi la sorcire, etc... C'est l
l'explication de la multiple signification des symboles.
Une autre contribution de la psychanalyse l'tude de l'imaginaire a t prcisment de
dmontrer la multiplicit des aspects de la transposition symbolique dont nous avons galement
parl, encore que a n'ait pas t pour FREUD qu'un processus d'intrts secondaire.
Il faut dire sa dcharge que son objectif n'tait pas d'expliquer l'Imaginaire mais de gurir
des nvroses. Il aura eu toutefois le mrite de jeter un premier pont entre la psychologie
individuelle, le monde, l'ethnologie, l'art et presque tous les dpartements de l'univers humain. On a
pu lui reprocher d'accorder trop d'intrt aux pulsions libidinales en ngligeant les autres mobiles du
comportement humain, reproche qu'il ne mrite pas entirement. Mais ce qu'on ne saurait lui dnier
c'est d'avoir, pour la premire fois d'une faon claire et en l'tayant sur des bases scientifiques,
montr que la la mythologie est une projection de la psychologie dans le monde extrieur.
Aprs FREUD, c'est JUNG qui a apport la plus importante contribution l'tude de
l'Imaginaire ou plus exactement l'inventaire de l'Imaginaire. Si FREUD, en effet, s'attache
dmontrer le mcanisme de la pense mythique et symbolique, JUNG, pour son compte, sur ce
plan, se borne rapporter le contenu des processus inconscients un jeu d'archtypes, prodigieux
hritage spirituel du genre humain, renaissant dans chaque structure individuelle . Max
BEUCHER2 souligne avec juste raison qu'on accorde JUNG d'avoir accord plus d'importance la
phylogense, nglige par FREUD au bnfice de l'ontogense, et de conclure que si FREUD a
refus de s'intresser l'inconscient collectif c'est qu'il estimait ncessaire, du point de vue
mthodologique, d'puiser d'abord l'ontogense. Il est certain que dans ce domaine restreint o il
s'est volontairement limit, FREUD a fait une ontogense construite alors que JUNG a accumul un
matriau phylogntique considrable mais ne constituant pas une phylogense faute d'tre
chronologiquement organise ou oriente dans un sens causal, ce qui n'est pas, sous notre plume, un
reproche.
Il n'empche que la notion d'archtype est extrmement prcieuse dans la mesure o elle est
un point de repre irremplaable dans l'Ocan des produits de l'imaginaire collectif . Quant la
notion que JUNG nomme l'inconscient Collectif rappelons la mise au point de Mr Yves LE
LAY dans sa prface aux Mtamorphoses et Symboles de la Libido :
Est-ce dire qu'il (l'homme d'aujourd'hui) a hrit des reprsentations anciennes qui se
trouveraient ainsi prformes en lui? JUNG s'en dfend nergiquement. Il n'a nullement l'intention
de faire revivre la vieille thorie des ides innes, prformes, ds la naissance de chacun de nous.
Le problme est plus profond. Si nous n'hritons pas des penses de nos anctres, du moins portons
nous en nous, parce que nous sommes des hommes, dans la structure mme de notre tre, des
possibilits de ractions, des possibilits de reprsentations qui se trouvent tre les mmes chez
tous les reprsentants de la race humaine.3
Pour autant la tche reste entire pour celui qui tudie l'Imaginaire de reconstituer son
historique, sa gense. En schmatisant un peu notre pense, nous allons nous imaginer l'origine
des temps. L'Histoire de l'humanit semble se dvelopper en phases successives qu'il nous faut
d'abord exposer.

2 Max BEUCHER, La psychanalyse est-elle nuisible? ed. Hachette, Paris, 1968


3 C.G. JUNG, Mtamorphoses et Symboles de la Libido, traduction de l'allemand par L. DE VOS, introduction de
Yves LE LAY page 9, Ed. Montaigne, Paris, 1927.
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UNE PREMIERE CLEF: LES TROIS PHASES


Selon un premier rythme on voit se succder une phase de production inorganise, puis une
phase de rgularisation contraignante puis une phase d'autonomie constructive et organise,phases
auxquelles nous avons donn respectivement le nom de phase cosmognique, de phase
schizognique, de phase autognique.
Avant de dfinir plus prcisment ces trois stades et pour fixer les ides, nous allons les considrer
par exemple tels qu'il se prsentent dans le cadre de la mythologie greco-latine qui nous est la plus
familire. Les phases cosmognique, schizognique, autognique sont respectivement reprsentes
par le rgne d'Uranus, de Saturne et enfin le rgne de Jupiter. Uranus, c'est la cration anarchique, le
gigantisme et le dsordre, le chaos crateur, un univers dans lequel l'homme et le monde sont
impliqus ple-mle, avec des alternatives de paroxysme et de chute. C'est le creuset originel o les
forces s'affrontent sans qu'on puisse encore dire comment le monde s'organisera. L'historie
mythologique mme d'Uranus symbolise cet tat de choses: aprs avoir cr les gants aux torses
d'homme et queue de serpents couvert d'cailles, il les prcipite au fond du Tartare. Au moment
o il se spare de Tita, la Terre, l'clair jaillit entre eux et c'est la naissance de la foudre et du
tonnerre sous la forme de cyclopes: Args, l'clair, Strotyps, la foudre, Bronts, le tonnerre. Ce
dlire crateur est ncessaire mais strile, strilit caractrise dans le mythe par le fait qu'Uranus
est finalement chtr par le seul de ses fils qui semble devoir survivre au chaos initial.
De toute vidence l'Imaginaire a projet dans le mythe d'Uranus le pressentiment qu'avait
l'homme d'une phase initiale de dsordre, de puissance et d'excs dont peu de choses devaient
survivre et d'o devait merger un nouveau rgne, celui de Saturne, un rgne d'ordre. Saturne va
mme affirmer l'ordre jusqu' s'opposer toute nouveaut, toute nouvelle cration, ce qui est
symbolis par l'acte de dvorer ses enfants. Le rgne de Saturne est tout de rigidit, de rptition, de
cadence rgulire. C'est le pas cadenc. C'est un rgne froid, strotyp o rien ne s'extriorise.
Seul un enfant de Saturne sera sauv, grce au subterfuge de Rha, son pouse, qui substitue
Jupiter nouveau-n un objet transitionnel, une pierre emmaillote. lev dans le secret Jupiter
dtrnera son Saturne. Ce dernier tait en quelque sorte l'horloge, le mcanisme aveugle et la
rgularit strile. Le rgne de Jupiter sera tout diffrent.
On peut distinguer deux priodes, une premire dans laquelle Jupiter doit faire face la
rvolte des Gants, fils d'Uranus, dressant des montagnes de rochers au pied de l'Olympe pour en
faire le sige, puis les attaques de Typhon-Seth, fils de Saturne, lequel oblige les dieux de l'Olympe
s'enfuir jusqu'au fond de l'gypte o ils se cachent en empruntant la forme d'animaux. On
remarque l une reviviscence du mythe egyptien d'Osiris et de Seth, du fractionnement, de
l'parpillement et du dguisement sous des formes animales. Puis commence le second temps du
rgne de Jupiter partir du moment o, frapp au front par la hache de Vulcain, il donne naissance
Minerve, l'intelligence. Cette mythologie est transparente. On comprend en effet qu'aprs le rgne
dsordonn d'Uranus et la cristallisation du rgne de Saturne, la vie ne peut reprendre ses droits
qu'au prix de certaines luttes avec les forces archaques et ne peut maintenir son organisation que
grce l'intelligence. Cette dernire permet une diffrentiation et une harmonisation des diverses
fonctions ordonnatrices reprsentes dans cette mythologie greco-latine par les divers dieux de
l'Olympe groups autour de Jupiter.
Grce cette clef image cr e par l'Imaginaire projetant sa propre aventure, nous sommes
mme de comprendre que la pense elle mme est passe par ces trois stades. Au cours du premier
stade elle n'est encore que traduction informe des pulsions et des contradictions qui agitent
l'homme. Elles se manifestent dans des lans crateurs dsordonns qui ne trouvent pas leur
expression ou apparaissent dans des ralisations concrtes lmentaires dpourvues de toute
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originalit. L'homme commence sans doute tailler le silex mais la dimension et la forme de son
propre poing, se donnant un ongle ou une dent supplmentaire plutt qu'un outil. Avec cette pierre
il frappe comme la foudre et engendre le feu comme l'avait engendr Uranus en se sparant de
Tita. Ainsi gale-t-il le dieu qui lui donna naissance. On manque videmment de documents directs
sur les productions de la pense la plus primitive mais on peut imaginer qu'elles ne diffrent pas
essentiellement de ce qu'on observe aujourd'hui chez les primates suprieurs c'est--dire les
rudiments d'une fonction symbolique et une inscurit conceptuelle qui les vouent tantt aux
grandes peurs et tantt aux agressivits les plus sauvages, cet ensemble conceptuel pouvant se
traduire par des phantasmes aussi impressionnants que dsordonns, aussi grandioses que striles,
dangereux ou sans lendemain.
Sur les dveloppements de l'Imaginaire correspondant l're saturnienne nous possdons
beaucoup plus d'lments d'apprciation. Nous possdons d'une part les oeuvres de populations de
la prhistoire et, quant la dernire phase protohistorique, des lments documents sur
l'organisation sociale et sur le genre de problmes que l'homme pouvait se poser. On assiste par
exemple l'volution progressive du silex clat vers le silex taill d'une faon gomtrique (formes
allonges, tranchant rectiligne) puis la rgularisation acheve du stade de la pierre polie. Nous
voyons dj comment dj, travers une gomtrisation croissante des surfaces et des rythmes,
travers une gomtrie qui se cherche, nous allons arriver aux alignements linaires ou circulaires de
l'poque mgalithique (alignements ondulants de Carnac ou rectilignes de Nyas) puis aux
rptitions gomtriques de l'architecture gyptienne. Sur le plan des autres projections de
l'Imaginaire on peut assez bien se reprsenter l'effort de la pense archaque pour donner aux
rapports humains et aux rites destins manifester les valeurs sacres une forme strotype qui va
enserrer l'homme dans un rseau d'obligations collectives extrmement strictes. En fait c'est tout
l'effort centripte de fixation qui va rigidifier, sur place, la civilisation tribale. Quant cette poque
notons pour terminer qu'elle est plus ancienne que l'poque dite historique, c'est--dire que le temps
n'y est pas encore chronologique: les rptitions se succdent sans date, ce que je nomme un temps
non orient ou encore non flch ou encore non vectori. C'est le chronique prcdant le
chronologique.
Pendant l're suivante, symbolise par le mythe de Jupiter-roi, l'individu, qui tait prisonnier
de sa communaut primitive et restreinte, tend s'en sparer. Il affirme son autonomie. De mme
que Jupiter dt vaincre tout d'abord les rejetons d'Uranus et de Saturne, de mme l'homme doit se
dfendre contre les contraintes et s'affranchir des structures tribales pour accder une sorte de
majorit politique dans un cadre largi. Cette libration s'opre, il est vrai, en change de nouvelles
contraintes, celles des structures nationales. Dans le domaine religieux l're jupitrienne correspond
une conqute parallle sur le morcellement du sacr: peu peu l'homme s'affranchit des cultes
particuliers et les dieux s'organisent en Olympe prparant l'avnement d'un monothisme. Dans
l'ordre des productions de l'Imaginaire les productions humaines vont passer des architectures
strotypes et de la monotonie rythmique de la dcoration une mlodie dj trs diffrencie, ce
qui prpare l'avnement d'un temps orient, selon notre terminologie, et, plus tard l'avnement de
l'Histoire.
Cette succession des phases cosmogntique, schizognique et autognique constitue la
premire clef grce laquelle il est dj possible d'instaurer un ordre de dveloppement
phylogntique dans le flot des productions de l'Imaginaire. Il convient de complter cette clef en
disant que cette succession de phases est en fait plus complexe si l'on entre dans le dtail. Par
exemple chacun des stades peut tre lui-mme subdivis en trois phases correspondant elles mmes
une succession de cosmognie, de schizognie et d'autognie. Pour l'illustrer reprenons l'exemple
prcdemment expos: celui du rgne de Jupiter prsentant trois poques. La premire,
cosmogntique marque par l'agression des forces uraniennes et le chaos: les gants assaillent
l'Olympe en rigeant d'normes blocs de pierre, ce qui est le chaos rig, stade qui correspond
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analogiquement la civilisation mgalithique, laquelle rige menhirs et dolmens. La deuxime


poque, schizognique, du rgne autognique de Jupiter, est marque par l'offensive de TyphonSeth dispersant l'Olympe, stade qui rpond analogiquement au stade encore fragmentaire de la
civilisation gyptienne. Enfin la partie spcifiquement jupitrienne, c'est--dire la phase
autognique de cette re autognique rpond symboliquement la structuration sociale et politique
de la Grce et de Rome, berceau de notre civilisation occidentale. Toute l'histoire de l'Egypte
semble avoir prpar cette organisation en constituant son unit partir d'un puzzle d'ethnies
archaques, synthse dont elle avait concrtis le symbole par l'image monumentale de la pyramide.
Ce principe de la succession des trois stades du dveloppement de l'Imaginaire s'applique
tous les ordres de cration non seulement mythique mais aussi scientifique ou technique. C'est ainsi
que, dans le domaine des sciences exactes, les mathmatiques seront d'abord un rassemblement de
recettes destines mesurer des grandeurs ou des angles. Dans cette premire phase cette science
est tributaire de ses applications concrtes et, s'il n'y avait rien mesurer, il n'y aurait plus de calcul.
Correspondant la phase suivante vont se placer les mathmatiques pour elles-mmes, c'est--dire
qu' partir du moment o Euclide et Pythagore ont entrepris de construire un difice cohrent, les
mathmatiques ont constitu un ensemble rigide, un systme clos conforme aux ralits de la
nature, si rigide mme qu'on a pu se permettre, une poque, de dclarer qu'un phnomne
pourtant constatable tait impossible parce qu'il ne correspondait pas au rsultat du calcul thorique.
On connat les exemples classiques du refus de l'Acadmie d'admettre que la traction sur rail fut
possible parce que les mathmatiques dmontraient que l'adhrence d'une roue mtallique
indformable tait infrieure la pousse ncessaire au mouvement. L'acadmie dmontrait de
mme qu'il tait impossible pour un chat suspendu par les quatre pattes six mtres du sol de se
retourner pendant la chute et de retomber sur ses pattes. La mme acadmie dmontrait
l'impossibilit mathmatique du plus lourd que l'air . Dans la phase autognique de l'histoire des
mathmatiques les nombres se sont complts d'entits diverses et l'Imaginaire de l'difice
mathmatique lui mme a dpass les mathmatiques. Il joue avec les postulats, prend l'impossible
pour hypothse et construit un monde de fictions qui finit d'ailleurs par se raliser tant l'Imaginaire
propre des systmes dpasse celui des savants runis en corps constitu.
Un autre exemple du dveloppement en trois phases des produits de l'Imaginaire nous est
fourni par le destin des machines. Nes d'abord d'une imagination cosmognique, elles ne font
qu'utiliser les forces naturelles ou transformer la force humaine: le treuil, le levier, le moulin vent
s'arrtant ds que la force qui les anime s'arrte elle-mme. Puis l'imagination technique atteint le
stade schizognique et l'homme invente des machines qui fonctionnent sans qu'on s'occupe d'elles.
Ce sont les mcanismes rgls une fois pour toutes de l'horloge, du moteur, etc... On y retrouve
cette succession automatique des mouvements, cette strotypie, l'accumulation d'nergie qui
caractrise cette seconde phase. Puis vient le rgne de l'autognie et l'on voit la machine dcider elle
mme sans attendre que l'homme vienne la mettre en marche, l'arrter ou modifier son mouvement.
C'est le temps de la cyberntique o la machine recueille l'information, o elle tient compte des
circonstances et o elle dcide, chappant mme quelquefois aux intentions de ceux qui l'ont
conue.
On voit donc que dans toute production de l'Imaginaire, dans toute cration mythique ou
thorique, la clef des trois stades permet de classer les phnomnes sinon de monter comment ils
procdent les uns des autres.

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UNE DEUXIME CLEF: LE DVELOPPEMENT DIMENSIONNEL


Notre deuxime clef est plus abstraite mais rend compte plus commodment de l'volution du
domaine conceptuel: elle concerne le dveloppement progressif de l'assimilation et de la
conscientisation, par l'homme, de l'espace et du temps. Disons en schmatisant un peu, que l'homme
le plus primitif, percevant en cela le monde comme peut le faire un animal, ne connat que la
dimension de l'attaque ou de la dfense, du dsir ou de la crainte, de l'avant et de l'arrire; c'est-dire que tout se passe comme si sa vie se dveloppait dans un univers linaire. A ce stade il n'a pas
une conscience claire de cet axe en lui-mme mais peut avoir la notion plus ou moins claire d'un
point situ sur cet axe: la proie vers l'avant ou encore, par exemple, la tanire en arrire. Autrement
dit, et c'est une des cls du systme, le psychisme linaire vcu ne peut avoir conscience que du
point. Au stade suivant du dveloppement il a le sentiment confus du plan de la terre, du sol, c'est-dire d'un univers deux dimensions sur lequel il se meut et auquel ils s' identifie. Alors ce dont il
peut clairement prendre conscience, c'est de la ligne transversale d'horizon, de la piste aborde et
suivie, en un mot de repres linaires de son univers vcu bidimensionnel. Alors qu'au stade de
prcdent l'hommanimal imaginait chocs et coups, clatait des silex pousant le moule de son
poing, c'est ce second stade qu'il taillera des silex plus longs, afftera des tranchants de plus en
plus rectilignes, la lame succdant la pointe. C'est aussi le stade o l'homme qui habitait dj la
caverne va en prendre psychologiquement en possession, en faire le lieu organis de sa vie, acqurir
la notion de la profondeur horizontale de l'antre. Du fait de ce retrait au sein de la terre il se produit
d'ailleurs un phnomne d'intriorisation projective tout fait particulire ce stade : lorsque nous
fermons les paupires, nous isolant ainsi de l'extrieur, des images du monde extrieur peuvent nous
apparatre; de mme le groupe humain, en s'intriorisant dans la caverne, commence reproduire,
sur les parois rocheuses, son monde du dehors, c'est--dire les animaux, et non l'homme lui-mme
qui n'est pas le monde extrieur. C'est au moment o l'homme, plus tard, cesse d'habiter la grotte,
l'poque o, symboliquement, rompant ses amarres accroches au plan de la terre, il se redresse et
s'identifie un monde trois dimensions, que le ciel commence exister pour lui et que son univers
s'enrichit d'un certain nombre d'acquisitions manifestant sa matrise de la surface, de l'univers de
bidimensionnel: matrise du sol par la culture et bientt matrise du minerai, naissance des mtaux
et de la forge; matrise de l'horizontalit de l'animal par le dressage et l'levage. Diffrenci de
l'animal auquel il se cesse de s'identifier, l'homme assume ds lors la verticalit qui personnalise sa
stature. Sa vie d'individu et sa pense individuelle s'affirment, ce qu'on peut exprimer en disant qu'
ce stade le Moi corporel individuel cherche se substituer aux Moi corporel du groupe. noter par
consquent que c'est au moment o l'homme va quitter la caverne pour commencer sa vie de berger,
d'agriculteur et de forgeron qu'ayant pris conscience de son Moi il se reprsente enfin lui-mme sur
les roches paritales.
Ce passage au stade suivant constitue une des tapes les plus importantes de l'histoire de
l'Imaginaire. Comme nous l'avons dit, la conscience de l'homme matrise le plan cependant qu'il vit
un espace tridimensionnel. Il s'ensuit un grand nombre de choses ; par exemple lorsqu'il veut
reprsenter le monde il ne pourra le projeter que sur un plan sans disposer des mcanismes mentaux
lui permettant de restituer une troisime dimension. Autrement dit il ne peut pas concevoir
clairement la perspective. Il s'ensuit que les diffrentes parties de l'objet reprsent seront tales de
manire tre toutes vues sur un mme plan. C'est, comme nous l'avons vu, ce qu'on nomme la
perspective tordue ou mieux rabattue et ce stade de la reprsentation graphique est bien connu des
pdagogues car il reprsente aussi une phase de l'apprentissage du dessin chez l'enfant. Sur les
parois des cavernes tout d'abord cela va se traduire par des dessins d'animaux, de mammifres, vus
de profil mais dont on remarque la fois les deux cornes et la bifidit des sabots sans que la tte ni
les pattes ne soient places de face. Plus tard, dans le dveloppement de ce mme stade, on
observera les mmes perspectives rabattues dans le bas-relief gyptien antique. Autre exemple de
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consquence du mme passage la conscientisation de l'homme en tant qu'homme, la difficult


d'accder directement la reprsentation de l'hominit totale. Nous voulons dire que, de mme que
l'homme vivant un univers trois dimensions ne peut en reprsenter que deux, l'homme, enfin
dress vers le ciel, ne peut pas d'emble traduire cet abandon total d'une vision horizontale, de sa
vision religieuse de l'animal. Aussi dessine-t-il dans la caverne un tre corps d'homme et tte
animale et peuplera-t-il, en gypte, son iconographie mythologique d'hommes tte d'animaux.
Franchissons encore une tape : l'homme assumant la verticalit va devoir affronter la fois
le ciel et la pesanteur. Cette dernire va tenir une place importante dans son univers. Il dresse des
mgalithes pesants. Il reconstitue la caverne en difiant des tumuli et des alles dolmniques.
Accouch par ce repli du sol il en devient le pre. C'est aussi le stade au cours duquel le temps va de
plus en plus s'intgrer sa vie, l'horloge des luminaires et des toiles s'associant son orientation
spatiale pour ses aventures maritimes et pour la disposition de ses monuments mgalithiques,
lesquels sont tout la fois architecture verticale de son corps et architecture spatio-temporelle du
cosmos.
De ce temps l'homme n'a certainement pas encore une conscience claire. Nanmoins son
univers vcu et de plus en plus, dsormais, quadridimensionnel et l'espace tridimensionnel est de
plus en plus objectiv. Ds lors la reprsentation graphique du corps humain s'achve. La statue va
se dgager du bas-relief cependant que la personne va acqurir une notion chronologique du temps.
Ce nouveau fil conducteur nous permet d'instaurer un ordre gntique dans le dveloppement
de l'Imaginaire collectif assez insaisissable tant il est complexe. Il faut dire que cette deuxime cl
propose permet d'tablir, par rapport aux dimensions spatio-temporelles, une succession globale
des inventions de l'humanit, mais trouve peut-tre encore mieux son emploi dans l'analyse de
processus particuliers. Grce lui, par exemple, nous saisissons comment l'homme des cavernes,
aprs avoir trac linairement la silhouette des mammifres (projection unidimensionnelle), ce trac
tant l'axe des deux cts symtriques de leur corps, est appel refermer la ligne sur elle-mme,
colorier la surface ainsi circonscrite, affirmant par l sa notion de surface (bidimensionnelle). On
comprend aussi pourquoi, aprs cette matrise et celle du coloriage, l'homme se pose le problme du
model de la surface, cherche dans le relief naturel de la paroi le lieu qui lui permettra de restituer le
relief de l'animal reprsent. De l amnager ce relief naturel et passer la ronde bosse il n'y a
qu'un pas. La conqute d'un espace tridimensionnel se trouve amorce.
Assurment chacun aimerait qu'un principe d'explication permt de surcrot une prvision
court ou long terme. Nous avons simplement propos l'analyse d'un matriau, l'Imaginaire collectif,
jusque-l insaisissable de par sa complexit, afin de donner un sens un ordre. Il ne nous appartient
pas de dire comment le stock futur des nouvelles crations de l'Imaginaire pourra s'interprter. S'il
en tait autrement, notre dmarche, sans tre pour autant antiscientifique, procderait d'une
extrapolation dont on connat les mfaits toutes les fois qu'il s'agit de sciences humaines.

UNE TROISIME CL : LE SCHME D'INTGRATION


Proposons, entre autres, une troisime clef, peut-tre la plus centrale de notre analyse de
l'Imaginaire. C'est d'ailleurs elle qui a justifi le titre de notre ouvrage: "Histoire de notre Image".
C'est en effet en construisant l'image de son propre corps en reflet de l'image du monde, et
rciproquement, que l'homme a difi et accumul son volumineux patrimoine de l'Imaginaire.
Depuis l'origine en effet et collectivement d'abord il mne de pair avec sa vie de btes une
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dialectique complexe qui le conduira s'individualiser par rapport au groupe, s'individualiser par
rapport au monde, enfin s'individualiser par rapport lui-mme c'est--dire se personnaliser et
s'objectiver. Tentons, par quelques exemples, de donner une ide de l'ensemble de ces processus.
De mme que l'enfant est, l'origine, un appareil perceptif et moteur sinon morcel du moins
non encore intgr, qui n'tablit pas de relation entre le mouvement de sa main et le mouvement de
son pied jusqu'au jour o l'une rencontrera l'autre, de mme l'homme initial est un assemblage de
fonctions et de perceptions dnues de coordination gnrale. Et de mme que l'enfant acquiert
progressivement le sens de son existence par rapport l'existence de sa mre et du monde qui
l'entoure, l'homme primitif amorce une apprhension globale de son corps, du corps collectif dont il
est membre et de la nature vivante laquelle l'ensemble se trouve troitement intgr. Car c'est
d'une premire intgration qu'il s'agit, la plus globale, la plus sommaire. Nous sommes ainsi
constitus et qu'aussi bien du point de vue psychique que du point de vue neurologique nous
sommes vous d'abord aux perceptions et aux conditions globales. Bien avant le moment o l'tre
humain est en mesure d'individualiser et de conceptualiser les diffrents aspects de son monde
perceptif et de ses conduites, il acquiert l'impression qu'une distinction existe pourtant entre les
lments qui le composent. Ainsi l'homme primitif, avant de pouvoir rflchir sa situation par
rapport au monde et par rapport au groupe, a ressenti qu'il existe comme individu sans en avoir la
notion. Il s'ensuit que tout va commencer par une double antinomie interne, une contradiction
permanente, une opposition tripolaire. Dans ces conditions toute vie affective et volitionnelle est
entache d'ambivalence, c'est--dire de sentiments contradictoires entre lesquels il n'est pas question
d'oprer un choix. Pour en donner une image approximative, disons que c'est un peu la situation du
trs jeune enfant encore uni au sein. Il se sent tre la fois une dpendance de sa mre et un
individu qui peut, dans une certaine mesure, accepter, dsirer ou refuser le contact de maternel.
C'est dans un troisime temps que les lignes de partage, en s'affirmant, vont mettre
l'Imaginaire sur la voie de trois cadres trs gnraux o ces projections vont aller s'inscrire en trois
ensembles analogues mais distincts. Autrement dit un schme de la nature, un schme du groupe et
un schme individuel, vont s'organiser et toute ide va s'inscrire la fois dans les trois schmes en y
prenant une nuance diffrente. Dans le combat de la tribu contre la bte, l'homme va de dmler sa
participation au combat commun, son action personnelle et le milieu naturel, le tout formant un
ensemble non encore totalement diffrenci mais o le coefficient affectif aura une tonalit
diffrente selon qu'il s'agit du moi, du groupe ou de l'ennemi. Ainsi s'difie progressivement et sur
une base initialement affective ce qui deviendra plus tard la notion du monde extrieur comme tel,
la notion du schme corporel collectif et la notion du schme corporel individuel.
L'homme historicis imagine mal cette interdpendance initiale des trois sphres et leur
intrication troite. Il pourrait en avoir une image sommaire en regardant une meute de chiens courir
aprs un gibier et en ajoutant la notion trs sommaire qu'il pourrait en tirer l'ide que
neurologiquement l'homme primitif est la fois le chien de meute et l'tre dou d'un cerveau plus
complexe. Pour le primitif en effet il existe une confusion totale entre l'espace environnant et la
distribution des tribus, entre lui-mme et les diffrents aux autres individus de sexe et d'ges
diffrents parmi lesquels, asservi par un rituel trs organis, il se sent un rouage plutt qu'un tre
pensant. C'est donc pour lui une grande conqute de matriser les trois schmes numrs ci-dessus
et on conoit qu'il n'ait pu les difier que l'un par rapport aux autres et assez imbriqus chacun dans
les autres.
C'est une aventure que l'on pourrait suivre par exemple travers l'volution de l'interdit de
l'inceste, du fratricide, etc.. De tels dveloppements supposent trois analyses parallles pour les
raisons que nous avons dites et nous simplifions ici le problme en voyant dj ce qui se passe entre
deux des trois ples de ce systme : le moi individuel et le monde. Il est facile d'en montrer
l'interdpendance. Contrairement ce qu'on pourrait imaginer en effet, ni chez le primitif ni chez
l'individu civilis le moi ne s'oppose au monde comme une ralit distincte. En ralit le moi et le
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monde sont deux ples d'un ensemble intgr. C'est--dire qu'au fur et mesure de ses acquisitions
l'individu intgre le monde en lui en mme temps qu'il se projette dans le monde. Alors que tout
devient inexplicable si, comme l'a fait la philosophie pendant tant d'annes, on place l'tre pensant
en face d'un monde extrieur, tout s'claircit lorsque l'accent est mis sur ce double courant
d'introjection et de projection qui relie le moi individuel au monde. C'est en exprimentant le monde
que l'individu construit son schme corporel et c'est en se projetant dans le monde qu'il
anthropomorphise l'univers et qu'il l'organise. Il faut insister sur le fait dj signal que cet interjeu
du moi corporel et du monde persvre chez l'individu historicis. On peut le mettre en vidence par
l'exprimentation: lorsqu'on soumet un sujet un hallucinogne du type lysergamide (LSD 25) on
observe des perturbations et une dislocation du schme corporel et, conjointement, une distorsion
du cadre spatio-temporel, allongement de la dure puisque plus grande vitesse du vcu, labilit des
formes. Lorsque nous disons conjointement, il s'agit bien en effet de phnomnes qui sont
simultans et provoqus par une cause commune parce qu'en fait le schme corporel et la
structuration du monde extrieur, schme spatio-temporel, sont les deux aspects insparables et
complmentaires d'un mme schme : le schme d'intgration.
Ce schme d'intgration est mis en oeuvre dans nos relations concrtes avec le monde.
Lorsque, par contre, nous coupons cette ouverture sur le monde, dans l'action relche, les moments
de distraction o les paupires closes nous nous apercevons que cette relation entre nous et le
monde subsiste mais dans une modalit trs particulire, savoir qu'elle ne s'tablit plus cette fois
entre le moi corporel et le monde extrieur mais entre notre corps Imaginaire et un monde
Imaginaire lorsqu'il ne s'agit pas, bien sr de banales apparitions de souvenirs ou d'images
obsessionnelles.
De quoi est fait ce monde Imaginaire ? De tout le contenu de la relation que nous entretenons
l'tat actif avec le monde mais aussi de ce que nous y projetons et qui peut s'organiser en
phantasmes, en scnarios ou en visions insolites. Il nous est loisible d'exprimenter cette relation au
second degr entre le monde et nous, par exemple par les techniques d'Imagerie Mentale ou au
cours de la rvasserie dont chacun de nous une exprience personnelle.
Il n'y a pas exclusion des deux systmes. C'est--dire qu'il n'y a pas de mise en jeu du corps
Imaginaire et de ses changes avec le monde Imaginaire au moment o nous coupons le contact
actif avec le monde extrieur. Au contraire l'interjeu du corps Imaginaire et du monde Imaginaire
est continu mais nous n'y prtons pas attention pendant les temps o l'action nous accapare. Cette
ide d'une continuit et d'une permanence de la pense Imaginaire a t mise par Lon DAUDET
en 1926 et par HAPPICH en 1932. Partant d'un tout autre point de vue FREUD avait dmontr que
la pense Imaginaire intervenait dans nos relations concrtes avec le monde extrieur soit
l'occasion d'actes dvis, de crations artistiques et de comportements divers.
Voici dcrit sommairement l'tat achev de l'individu quant ses rapports avec le monde. Il
nous reste dire ce que sont devenues les ambivalences qui l'habitaient avant qu'il et parachev
son individualisation. Il se trouve que, sur un plan concret, ses ambivalences se trouvent rsolues du
fait qu'il est devenu un tre indpendant et qu'il a objectiv un monde extrieur distinct de lui, mais
la charge affective des ambivalences passes continue d'habiter son monde Imaginaire o le
psychanalyste pourra, ventuellement, les dtecter. C'est donc trs partiellement qu'en devenant
adulte historicis nous sommes librs des difficults rencontres au cours du long travail qui nous
a spar des autres, des parents et du monde.
Cette troisime cl, ici schmatise l'extrme, est l'gal des deux autres un moyen de
repre dans la succession des apparitions de fruits de l'Imaginaire. Pour prendre un exemple
rpondant l'un des aspects que nous avons signal, considrons l'image de la fourche si frquente
dans les dessins rupestres o elle apparat travers les ramures, la bifidit des sabots et travers la
production technique des bois de ramures percs. Elle traduit l'ambivalence latente et l'impossibilit
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du choix. L'image de la flche, par contre qui s'oppose la fourche comme la convergence s'oppose
la divergence, n'apparatra qu'aprs la rsolution des ambivalences majeures. Voici donc deux
formes symboliques qu'il est possible de srier dans un sens de dveloppement chronologique. De
mme, cette mme cl de dveloppement gntique permet de comprendre pourquoi la
reprsentation des animaux prcde de trs loin celle de l'homme, etc..

EN CONCLUSION
On est surpris de voir que, tout au long de la Prhistoire et de l'Histoire, la symbolique ait
tenu une si grande place, qu'elle ait constitu le fonds de la culture classique et qu'il ait fallu
attendre notre sicle pour avoir une tude des productions de l'Imaginaire. Qu'il s'agisse de travaux,
de classements ordonns et d'analyses thmatiques comme ceux de Mircea ELIADE et de Gilbert
DURAND ou de recherches sur le mcanisme de la cration comme celles, pourtant trs diffrente
entre elles, de Ren GUNON, de Gaston BACHELARD, ou de Ren ALLEAU, des
psychanalystes ou de la ntre, nous entrons dans une re de tentatives de comprhension, de reconnaissance, une re o peut enfin se fonder une science de l'Imaginaire.
Proposons, pour clarifier ce que nous avons expos des trois cls permettant d'accder la
connaissance des symboles, un petit tableau schmatisant les relations de l'homme et de son
univers. Le tableau ci-aprs se rpartit en quatre classes. Les deux rectangles du bas correspondent
ce que nous considrons comme tant rel, droite en bas, ce que nous appelons le monde, c'est-dire tout ce qui est extrieur notre corps (mais notre corps y tant inclus). gauche, en bas, ce que
nous appelons notre corps.

VIRTUEL
Les images
relatives
au corps

Les images
relatives
au monde
REEL

Ce que nous
appelons
le corps

Ce que nous
appelons
le monde

Notre univers et notre corps


Les deux rectangles du haut correspondent ce que nous considrons comme virtuel.
droite, en haut, les images relatives au monde et qui sont en perptuel changement, la science
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dcouvrant tel nouveau satellite telle plante, tel nouveau comportement aux abeilles, Van GOGH
donnant aux cyprs une nouvelle image qui change jamais notre vision des cyprs... gauche, en
haut, les images relatives notre corps, images galement en perptuel changement selon le lieu o
nous nous trouvons, avec qui nous nous trouvons, l'ge que nous avons, les vtements que nous
portons, notre nudit, les problmes d'infriorit ou d'orgueil que nous avons de notre corps, selon
sa posture, etc... Ajoutons ce que nous avons suggr dans les pages prcdentes, savoir que
l'image du corps individuel change avec l'Histoire ; par exemple, l'homme archaque identifi la
panthre n'a pas la mme image de son corps que l'homme historicis.
Disons encore, pour la lecture de ce premier tableau que le mot " image" n'a pas, sous notre
plume, la signification exclusive d'image visuelle, si prpondrante soit celle-ci dans notre monde
occidental contemporain. Celui-ci, en effet, privilgi l'univers des formes visuellement perues.
L'image qui permet notre conscience de se re-prsenter le monde est soit visuelle, soit olfactive,
auditive, tactile, thermiques, gustative... Outre ces images sensorielles, n'oublions pas les images
proprioceptives, reprsentations issues de sensations musculaires ou d'informations venues des
canaux semi-circulaire et grce auxquelles nous sommes renseigns sur nos mouvements, notre
posture, notre quilibre, bref notre relation l'espace. On ne pourrait, sans images proprioceptives,
avoir de schme corporel. Elles nous obligent considrer l'image du corps comme un double de
l'image du monde et rciproquement.
On voit que notre prcdent tableau n'oppose pas un monde d'images, de reprsentations venues de
l'univers par l'intermdiaire de nos sens, un monde extrieur intangible. Non seulement ce monde
est mouvant, non seulement l'tre vivant agit sur lui et le modifie mais aussi l'tre vivant va qurir,
en les choisissant, les informations. On pourrait dire que l'ensemble de ce tableau est une
classification du monde Imaginaire dont la partie d'en bas est la partie prsume relle, relativement
stable, ma perception globale ici-maintenant de mon corps et ma perception ici-maintenant du
monde extrieur moi.
Puisque nous vitons la prtention de croire que nos images relatives au monde constituent
un rel immuable et tout le rel, le mme chez chacun d'entre nous, et que les images relatives
notre corps sont elles aussi intangibles mais qu'elles sont sujettes changements et mtamorphoses,
proposons maintenant le tableau ci-aprs en demandant de considrer que l'Imaginaire en recouvre
les quatre parties.

Moi corporel
imaginaire

Monde
imaginaire

Moi corporel

Monde extrieur

Prcisons que l'Imaginaire ainsi entendu n'est pas seulement le rsultat d'introjections,
d'intriorisations. Il est aussi, pour l'homme, une possibilit de se projeter dans le monde extrieur
et de modifier celui-ci. Il est donc fonction projective, ralisante, cratrice. Il est, ainsi, aussi rel
que le monde extrieur. D'autre part ce monde extrieur se transforme sans cesse, qu'il soit le
cosmos ou l'arbre biologique. Cette facult de crer, de transformer,est, par dfinition, une facult
de l'Imaginaire. On peut, par commodit, distinguer un Imaginaire cosmique, un Imaginaire
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biologique, enfin un Imaginaire psychique.


Insistons, pour terminer, sur le fait que, lorsque nous parlons d'intriorisation ou de
projection, nous sous-entendons l'intervention ncessaire de la fonction d'intgration. Impression et
expression permettent l'homme un interjeu permanent entre image et objet, dedans et dehors,
individu et monde. Mais ne peut tre dynamique et cratrice que l'intriorisation intgre et que la
projection intgre, en rappelant que l'une des importantes caractristiques de l'intgration est d'tre
unificatrice. Inversement les deux courants de l'intgration sont l'intgration intriorisante et
l'intgration projective. Il convient enfin, pour largir le champ de cette fonction, de quitter le
domaine du sensoriel et de la reprsentation et de rappeler simplement ici que la fonction onirique
est tout la fois projective, intriorisante et intgratrice.

Bibliographie
VIREL Andr, Histoire de notre Image , ditions du Mont-Blanc, 1965.
FRTIGNY Roger et VIREL Andr, L'imagerie Mentale , ditions du Mont-Blanc, Genve
1968.
VIREL Andr, Vocabulaires des Psychothrapies , ditions Fayard, Paris 1977.
VIREL Andr, Corps en Fte , album, ditions Draeger, Paris 1979.

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