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LA TEORIA DEL BIG BANG

INTRODUCCIN
Se estima que el Universo conocido contiene unos cien mil millones de galaxias y cada
una de ellas tiene cientos de miles de estrellas. En una de esas galaxias, a la que
llamamos Va Lctea, se encuentra una estrella de tamao y brillo medio a la que
llamamos Sol. A su alrededor giran ocho planetas y otros cuerpos celestes formando una
gran familia, el Sistema Solar. A uno de esos planetas lo denominamos Tierra, y en l,
hace millones de aos, apareci la vida. La evolucin de esa vida para engendrar
organismos cada vez ms complejos. Mucho ms tarde apareci el ser humano.
En todas las pocas, la humanidad ha tratado de entender la naturaleza en su conjunto, el
Universo, y de comprender su lugar en l. Desde los orgenes de la civilizacin, todas las
culturas han propuesto representaciones del Universo, de tipo mitolgico o religioso
primero , y desde un punto de vista cientfico despus. La ciencia actual tiene su propia
interpretacin de cmo es el Universo, una idea del cosmos basada en nuevas teoras
cientficas, y en investigaciones y descubrimientos astronmicos.
La visin que tenemos en la actualidad es la de un Universo gigantesco, ordenado y en
continua evolucin, con un origen y un pasado turbulentos y un futuro incierto. Nuestro
planeta Tierra, nuestro Sol, nuestra galaxia, todo lo que constituye nuestro entorno ms
inmediato no es ms que una minscula fraccin en la inmensidad del cosmos. El
Universo contiene cientos de miles de millones de galaxias. Una de esas galaxias es la
nuestra, llamada Va Lctea. Contiene 300.000 millones de estrellas. Una de esas
estrellas es nuestro Sol.
El Sol es una gigantesca bola de gas de la que provienen la luz y el calor necesarios para
la vida. Es la estrella que se encuentra ms cerca de nosotros. Cuando lo vemos en el
cielo, su luz nos impide divisar el resto de los astros. Millones de astros giran en torno al
Sol; son los cuerpos planetarios. Los cuerpos planetarios mayores son los planetas y hay
ocho. Los cuerpos planetarios menores son los planetas enanos, los satlites, los
asteroides y los cometas. Alrededor del Sol giran ocho planetas: Mercurio, Venus, Tierra,
Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Segn la distancia a la que se encuentran del
Sol, los clasificamos en planetas interiores (los ms cercanos al Sol, pequeos y rocosos)
y en planetas exteriores (los ms alejados del Sol, gigantescos y gaseosos).

La observacin del cielo a simple vista solo permita estudiar una pequea parte del
Universo. Por esta razn se desarrollaron aparatos, instrumentos y tcnicas de
observacin que han permitido obtener informacin de zonas muy lejanas del Universo o
detalles de los astros ms cercanos. Entre ellos destacan los telescopios y
radiotelescopios, las sondas espaciales y las naves tripuladas. Dos de los ms
importantes observatorios astronmicos
del mundo se encuentran en nuestras
Islas Canarias, uno en el Roque de los
Muchachos (La Palma) y otro en Izaa
(Tenerife). Mientras que el de Izaa est
especializado en el estudio del Sol, el del
Roque de los Muchachos se dedica
fundamentalmente a la observacin del
espacio profundo.

GRAN TELESCOPIO CANARIAS

RESUMEN

La teora o hiptesis del Big Bang (Gran Explosin) para explicar el origen del
universo, es la ms aceptada por la sociedad cientfica en la actualidad.
Segn este paradigma el universo comenz hace unos 14.000 millones de aos
con una gran explosin. Inmediatamente despus de que ocurriera este
fenmeno se crearon el espacio, el tiempo, la energa y la materia. Todo lo que
nos rodea, la ropa, el agua, los rboles, nuestros coches y casas, absolutamente
todo esto est constituido por la materia formada por
el Big Bang. El hidrgeno que tiene el agua, se
form inmediatamente despus de ocurrir el Bing
Bang.
Pero como consecuencia de la fuerza de la
gravedad o gravitatoria que atrae a los planetas
entre si, el movimiento expansivo se desacelerar
hasta anularse.

A partir de este momento se

producir una contraccin del Universo hasta su


colapso

gravitatorio;

Big

Crunch

(Gran

Implosin), desapareciendo entonces en la nada


La teora contina asegurando que despus del colapso total, seguir una nueva
expansin, otro Big Bang, y as indefinidamente en una infinita serie de Big
Bang y Big Crunch que con justificaran tambin un nmero infinito de universos.
La teora no entra a explicar las causas del Big Bang
La prueba de esta teora se debe al astrnomo Edwin Hubble, que en 1929
observ que el universo est expandindose continuamente y que por tanto,
todas las galaxias se alejan entre s.
Pero el origen del Big Bang, es el mayor misterio de todos los tiempos. A pesar
de que la llamamos teora del Big Bang; lo paradjico es que no nos dice nada
del Big Bang

ANTECEDENTES DE LA TEORA DEL BIG BANG

Antes del siglo XX nadie haba sugerido que el universo se estuviera


expandiendo o contrayendo. Entonces se aceptaba que el universo, haba sido
creado ms o menos como lo vemos hoy. La comunidad cientfica coincida al
pensar que el universo era algo esttico y eterno. Los humanos nos sentimos a
gusto creyendo verdades eternas. Nosotros envejecemos y morimos pero el
universo es eterno e inmvil.
Cuando las personas crean que el universo es algo esttico, la pregunta
teolgica o metafsica era entonces si ste tena o no un principio. Bajo esta
teora de un universo inmvil, el origen del tiempo habra sido puesto por el
creador, un ser externo al universo; pero realmente no existe la necesidad fsica
de un principio del tiempo. Dios pudo crear el universo, en cualquier instante del
tiempo. Pero si el universo se estuviera expandiendo, habra razones para
pensar que hubo un principio.
Pero de repente todo cambi. En
1929,

Edwin

Hubble desde

el

observatorio del monte Wilson, en


Los ngeles, hizo un descubrimiento
crucial. Observ que las galaxias no
eran estticas, se movan y adems
se alejaban de la tierra a una
velocidad increble. Fue la primera
prueba del Big Bang.
GALAXIAS QUE SE ALEJAN DE LA

Donde quieras que uno mire, las galaxias distantes se estn alejando de
nosotros; es decir, el universo se est expandiendo. Adems, la velocidad a la
que se alejan los planetas de la tierra es proporcional a la distancia del planeta a

la tierra. Las galaxias que estn al doble de distancia se mueven al doble de


velocidad; las que estn al triple, se mueven tres veces ms rpido. Todo se est
alejando de nosotros. Esta teora se denomina Ley de Hubble.
Segn esta apreciacin, en tiempos pasados los planetas y galaxias debieron
estar ms cerca, ms juntos unos de otros. El movimiento debi de partir de un
punto central. Midendo la velocidad de expansin, los cosmlogos han estimado
la fecha de nacimiento de nuestro universo. Parece ser, que hace unos
13.700.000.000 aos todos los objetos del universo estaban en el mismo lugar
exactamente; siendo entonces infinita la densidad del universo.
La observacin de Hubble sugiri, que hubo un fenmeno, llamado big bang (la
gran explosin), en que el universo era infinitsimamente pequeo

y su

densidad infinita. Bajo estas condiciones no es posible aplicar nuestras teoras y


predicciones. Podemos considerar que el origen del tiempo es el big bang, ya
que con anterioridad a ste, los tiempos previos no estaran definidos.
Podemos llegar a imaginarnos que Dios cre el universo en el instante del big
bang, pero no antes. Antes no exista nada. Un universo en expansin no
excluye la existencia de un creador, pero s limita cuando pudo haber creado el
universo.

La Historia del Universo: Teora del Big Bang

En el principio de los tiempos el universo surgi de una explosin, pasando de la


nada ms absoluta al todo. Este "todo" es tan slo un punto infinitamente
pequeo, increblemente caliente y de densidad inimaginable; un punto de
energa pura. El Bing Bang fue inmenso, cre toda la masa de las 400.000
millones

de

galaxias

que

hoy

conocemos a partir de la nada. Todo


universo

ocupaba

entonces

el

la

trillonsima parte de un centmetro.


La primera fuerza en aparecer fue

BIG BANG: La Gran


Explosin

la gravedad. En este momento ya


qued definida la forma y contenido
del universo. La gravedad define la viabilidad de nuestro universo. Si hubiera
sido un poco ms dbil, la materia se disgregara rpidamente y no se hubieran
formado las galaxias. Con gravedad excesiva, no se hubiera formado el
universo, los agujeros negros hubieran engullido toda la materia. Es un equilibrio
delicado. Afortunadamente tenemos la gravedad ptima! Por suerte el Big Bang
aport la cantidad adecuada de gravedad.
Pasada una fraccin de segundo despus de que apareci la fuerza de la
gravedad, se desprendi una onda inmensa de energa y comenz la expansin
del universo en todas las direcciones a una velocidad inimaginable. Todo esto a
una velocidad superior a la de la luz, porque la nada puede ir ms rpido que la
luz, si la entendemos la nada como espacio vaco. Esto ltimo supuso un
problema para las mentes privilegiadas de los cientficos ms brillantes.
Para describir estos fenmenos tan rpidos, hubo que definir una nueva unidad
de tiempo, se llam tiempo de Planck. Hay ms unidades de tiempo de Planck
en un segundo que todos los segundos transcurridos desde el Big Bang. Es

decir una unidad de tiempo de Plank es igual a 1/10 43 segundos. Es una escala
temporal tan diminuta que escapa al sentido comn.
Unas cuantas unidades de tiempo de Planck, despus del big bang, el universo
era tan pequeo que caba en la palma de la mano y en una fraccin de segundo
despus se expandi hasta el tamao de la Tierra y despus a la velocidad de la
luz, alcanz el tamao de nuestro sistema solar. Todava era una tempestad de
energa radiante. La temperatura era de billones de grados; el seno de una
estrella como el Sol sera un plcido remanso de paz si lo comparamos con el
universo una fraccin de segundo despus del big bang.
Al expandirse el universo empieza a enfriarse y empieza una nueva fase en la
evolucin del universo. La energa pura de la explosin se transforma en materia
y aparecen las primeras partculas subatmicas. Entonces aparece la primera
materia del universo. La energa se transform en materia; al revs de como
ocurre en las reacciones nucleares.
La transformacin de energa en materia fue anticipada por Albert Einstein aos
antes del enunciado
de la teora del Big
Bang. La ecuacin
E

mc2

es

la

ecuacin ms popular
y

explica

precisamente

la

equivalencia entre la
energa y la materia.
La

energa

puede

transformarse

en

energa y la energa
en

materia.

Esta

Albert Einstein anticipo aos antes de la


teora del Big Bang, la transformacin de la
energa en materia y la materia en energa.

ecuacin explica la bomba atmica. En una explosin nuclear, una pequea


cantidad de materia se transforma en energa. Durante la formacin del universo

se dio el proceso inverso, la energa de transform en partculas de materia. No


se necesitaba materia para empezar con energa era suficiente. Al inicio haba
energa suficiente como para generar toda la materia del universo.
Las condiciones eran tan extremas que la materia que se form, nada tena que
ver con la materia que vemos en la actualidad en el universo. Todava no haba
tomos sino partculas subatmicas. Se transform materia y energa
simultneamente. Apareca y desapareca materia. Pero poco a poco y como
consecuencia del enfriamiento, debido a la expansin del universo, las partculas
se hicieron ms estables y dejaron de transformarse en energa. Las partculas
primitivas al disminuir su temperatura disminuy tambin su velocidad y se
dieron las condiciones para la formacin de los tomos del primer elemento, el
hidrgeno. Un segundo ms tarde aparecieron el helio y el litio.
Despus de transcurridos tres minutos desde el big bang, ya ha haban pasado
las cosas ms importantes en el proceso de formacin del universo.
Unos 380.000 aos despus del bing bang el universo comenz a ser
transparente. Las partculas iniciales dieron un aspecto al universo de nube
lechosa y poco a poco a medida que fue avanzado el proceso de condensacin
de la materia de partculas subatmicas en tomos de hidrgeno, helio y litio, el
universo perdi su aspecto de nube blanca y se fue haciendo ms transparente.
El universo, al ser ms transparente permiti las primeras emisiones de luz al
exterior. En 1964, 14.000 millones de aos despus del big bang.

4. EVIDENCIAS CIENTFICAS
Expansin expresada en la ley de Hubble
En 1929 Hubble compar las distancias que haba calculado para diferentes
galaxias con los desplazamientos hacia el rojo fijados por Slipher para las mismas
galaxias. Descubri que cuanto ms lejos estaba la galaxia, ms alta era su
velocidad de recesin. A esta relacin se la conoce como la ley de los
desplazamientos hacia el rojo o ley de Hubble; determina que la velocidad de una
galaxia es proporcional a su distancia. La relacin entre la velocidad de recesin
de una galaxia y su distancia es la constante de Hubble. El valor de esta constante
se calcula que est entre los 50 y los 100 km/s por megaparsec (1 megaparsec
equivale a 1 milln de parsecs), aunque los datos ms recientes apuntan a un
valor comprendido entre los 60 y 70 km/s por megaparsec.
Como parece que las galaxias retroceden en todas direcciones desde

la

Va Lctea, se podra pensar que nuestra galaxia es el centro


del Universo. Sin embargo, esto no es as.
Imaginemos un globo con puntos
uniformemente separados. Al inflar el
globo, un observador en un punto de su
superficie vera cmo todos los dems
puntos se alejan de l, igual que los

Analoga del globo utilizada para


explicar la ley de Hubble.

observadores ven a todas las galaxias retroceder desde la Va Lctea. La analoga


tambin nos proporciona una explicacin sencilla de la ley de Hubble: el Universo
se expande como un globo.

La ley de Hubble puede escribirse:

Siendo:

: el corrimiento al rojo, un nmero adimensional ratio de longitudes de onda


en el punto de emisin y recepcin.
:la distancia actual a la galaxia (en mega prsec Mpc).
:la constante de Hubble en el momento de la observacin
: velocidad de la luz.

La radiacin csmica de fondo


La radiacin csmica de fondo es la energa remanente del Big Bang que dio
origen al universo. La prediccin terica de esta radiacin fue realizada por el
fsico ruso George Gamow y dos colegas suyos Robert C. Herman y Ralph A.
Alpher en 1946.

La radiacin csmica de fondo fue detectada por primera vez por los radio
astrnomos Arno Penzias y Robert Wilson en 1964. Es interesante anotar que ya
exista evidencia de la RCF 30 aos antes del experimento de Penzias y Wilson.
Walter Adams y Andrew McKellar haban observado
las lneas de emisin resultantes de la excitacin
producida por la RCF en radical CN que se encuentra en el
medio interestelar. Los autores Helge Kragh y
Steven Weinberg explican el retardo en el
descubrimiento de la RCF resaltando el hecho
de que por esos aos la cosmologa no era
tomada en serio. De hecho, los cientficos que
marginalmente tocaban el tema adoptaban el modelo del Big Bang o el modelo
rival cuasi-estacionario guiados no por resultados empricos sino por inclinacin
filosfica.
El satlite COBE de la NASA detect anisotropas (o pequeas desviaciones de la
temperatura con respecto al valor promedio) en la radiacin csmica de fondo en
1992. En la grfica aparece la temperatura de la radiacin csmica de fondo
representada por colores (caliente = rojo, fro = azul).
La estructura detectada por COBE da apoyo a la teora cosmolgica del Big
Bang ya qu segn sta, las galaxias se
formaron a muy temprana edad dejando una

Satlite COBE de la NASA


en rbita.

huella en la radiacin (que corresponden a las anisotropas detectadas por el


COBE).

NUCLEOSINTESIS PRIMORDIAL:
Si uno piensa que en los ncleos de las estrellas se han producido los elementos
atmicos pesados, esto no alcanza para explicar totalmente la abundancia al

presente de los elementos atmicos. Pero, con los estudios de fsica terica del
Big Bang se puede predecir perfectamente como evolucionan (con las variaciones
de temperaturas) las diferentes partculas y los tomos con el tiempo. Y mas an
se puede predecir perfectamente las proporciones o abundancias presentes de los
tomos. para formar el hidrgeno, el helio y los distintos elementos mas pesados.
Todo esto se explica perfectamente por una ncleosntesis primordial asociada
con la fsica del Big Bang.