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Puiggros

por JuanpaBZK | buenastareas.com

Puiggros, Adriana. Qu pas en la educacin argentina. Desde la Conquista hasta el


menemismo. Kapelusz. Buenos Aires: Kapeluz.
Ficha bibliogrfica.
Cultura y educacin en la colonia
El clima cultural de la poca
En las dcadas anteriores al descubrimiento de Amrica el Renacimiento, surgido en
Italia, se extenda al resto de Europa y estaba transformando la cultura occidental.
El movimiento humanista penetraba los crculos reales espaoles. Pero el refinamiento
de los intelectuales que participaban del poder no evit que la consolidacin de la
unidad espaola se hiciera expulsando a moros y judos a comienzos de 1492. Aquella
unidad se asent en la homogeneizacin ideolgica y cultural, como parte de la
cruzada por la unificacin cristiana del mundo.
Espaa renunciaba as a incorporar culturas que le hubieran ayuda
do a entrar en la modernidad.
Durante la segunda mitad del siglo XV la vida cultural era intensa en el cono sur
americano, aunque los europeos ignoraran su existencia. Las etnias de lengua
guaran-ab, parientes de los avanzados tups, ya no vivan de la caza y de la
recoleccin de plantas selvticas, pues haban llegado a ser agricultores.
Los chiriguanos, otros migrantes del grupo dialectal guaran-aba, habitaron el
Paraguay. A principios del siglo XVI emigraron a Bolivia y desde all bajaron hasta
Salta. En el litoral vivan tambin los chan-timb, agricultores, cazadores y
pescadores de origen amaznico, as como numerosos grupos que no haban
incorporado totalmente la agricultura.
Los shamanes guaranes no eran tan sabios comolos grandes sacerdotes aztecas, ni
astrnomos como los mayas, ese pueblo mesoamericano misteriosamente
desaparecido aos atrs. Tampoco saban construir diques y acueductos ni grandes
ciudades como los incas y los europeos. Pero posean un conjunto de saberes
importantes: provocaban la lluvia y la fertilidad y profetizaban el futuro; cuidaban la
tradicin y el poder gerontocrtico, bajo la proteccin de Tup, la divinidad principal.
Educaban sistemticamente, aunque no llegaron a institucionalizar la funcin
educativa como los aztecas en los calmcac y los tel-pocbcalli o templos-escuela y
como los incas en los ayllus. Los grupos guaranes constituan una unidad lingstica y
una civilizacin bastante homognea con una organizacin poltica sencilla y poco
estratificada.
Dos dcadas antes de la conquista los cientos de miles de indgenas, en su mayora
de origen diaguita, que habitaban el noroeste argentino, fueron sometidos por el
imperio incaico. Alrededor-del 1480 los incas llegaron al noroeste argentino y
produjeron grandes transformaciones- cambiaron el lugar de residencia de pueblos
enteros para garantizar su sometimiento desorganizando profundamente su cultura;
establecieron una nueva disciplina de trabajo para los agricultores ceramistas de la
zona; introdujeron pautas de planeamiento econmico y avances tecnolgicos. Todo

ello implic un enorme progreso educativo que articul el mosaico de viejas culturas,
daadas por la accin destructiva de los conquistadores, con la cultura invasora.
La lengua comn de los valles y quebradas del Noroeste (desde Saltahasta San Juan)
era el kakn o diaguita, que tena variantes dialectales. Los incas, los conquistadores y
los misioneros usaron el quechua como lengua franca y la impusieron a los pueblos
conquistados. Los jvenes aprendan el quechua, que se difundi como lengua comn
y pblica, conectando a los sectores antes dispersos. Los incas usaron en gran escala
la fuerza de trabajo de los pueblos conquistados, para construir caminos que
vincularan a los poblados con el corazn del imperio, intrudujeron nuevas formas de
transporte, ensancharon las poblaciones introduciendo nuevos criterios urbansticos y
llevaron a la zona alfarera importada que influy comercial y artsticamente sobre la
local. Los conquistados siguieron transmitiendo a sus hijos pedazos de tradiciones
resistentes mediante los relatos, las costumbres y las creencias, pero la huella
pedaggica que dejaron los incas fue definitiva.
Los tehuelches patagnicos, los tobas los matacos chaqueos y numerosos grupos
dispersos en casi todo el territorio conosureo evolucionaban al correr de su propia
actividad educativa y de invencin o de los aportes e imposiciones de otros pueblos.
Poco antes de la llegada de los espaoles la historia educacional corra por canales
propios en Amrica. En el norte, el emperador azteca Moctezuma Ilhuicamina
realizaba una reforma que instauraba un sistema de escuelas muy vinculado a la
reproduccin de las divisiones sociales, dentro de Mxico Tenochtitlan. Las
preocupaciones de los aztecas por institucionalizar la educacin, lo mismo que las de
los incas, se referan a las clasesdirigentes. El pueblo aprenda mediante el trabajo, los
rituales y las costumbres que les transmitan sus mayores. Los yacbayhuasi y los
acllahuasi incas eran casas de enseanza dedicadas respectivamente a la educacin
masculina y femenina de los nobles. El ayllu era la unidad poltica y social bsica, que
tambin transmita la cultura. Tanto los incas como los aztecas haban comenzado a
concebir la educacin como una prctica distinta de la poltica y la religin, aunque
muy orientada por ellas. No se perfila la figura del educador diferenciada del
sacerdote, pero los contenidos que se programan trascienden la formacin religiosa
para internarse en la poltica, el arte de la guerra, la ciencia y la tecnologa.
En los dems pueblos no se han encontrado rastros de instituciones educativas, pero
puede apreciarse que la transmisin de la cultura tuvo orden y constancia. Los rituales
fueron un medio para ensear formas de relacin entre la gente; los mitos permitieron
condensar, guardar y transmitir la cultura; los educadores eran siempre los ancianos y
se preparaba a los jvenes para servir a la comunidad.
Las causas de la derrota
As como los europeos no conocan a los americanos, stos nada saban de la
existencia de otros pases allende los mares. Pero en su imaginario, invasores
extraos y poderosos llegaban desde el cielo o desde los confines de la tierra.
Lamentablemente, no pudieron prever que tales personajes mitolgicos se tornaran
una cruda y tremenda realidad.
Cuando las espaoles llegaron, seguan presentes viejos mitos, entre los cuales se
destacaba el depa-chacutti: un concepto que aluda a la inversin del orden ejecutada
por una fuerza telrica que era castigo y nuevo tiempo a la vez. Se refera a la
transformacin que se produca al terminar un ciclo de 500 aos, momento en el cual
se volva el mundo del revs.
Para las etnias andinas la conquista fue un pacbacutti. Segn algunos autores, la
oposicin entre vencedores y vencidos, conquistadores y conquistados, ignorantes y
cultos, salvajes y civilizados, coincidi con la lgica dicotmica de ese mito de acuerdo
con el cual las partes opuestas de las cosas buscan permanentemente un equilibrio
entre s.
Esa misma interpretacin explica que las etnias americanas fueron derrotadas por los

espaoles porque nunca distinguieron entre los mticos visitantes extranjeros que
haban imaginado y los barbudos espaoles que arribaban montados en animales
desconocidos. Cuando Pizarro lleg la Cuzco montado en un caballo, Atahualpa, hijo
de Huajna Capaj, cay de espaldas presa de pnico. Las predicciones acababan de
cumplirse y nada poda hacer el Inca. En 1532 fue capturado y poco despus acusado
de fratricidio, idolatra y conspiracin contra Carlos V. Fue ejecutado mediante la pena
de garrote. Los espaoles habran triunfado sobre la ideologa de los indgenas.
Esta teora es contrastada con un hecho que impide generalizarla: no todas las etnias
americanas se rindieron; las luchas de resistencia continuaron durante cuatrocientos
aos. Los comechingones y los sanavirones fueron indomables para los incas y dieron
combate a los espaoles durante siglos.
El descubrimiento de Amrica noprodujo un "encuentro entre dos culturas", sino el
mayor genocidio de la historia. Los americanos no murieron solamente bajo la armas
de fuego de los espaoles, sino como consecuencia de la superexplotacin a la cual
fueron sometidos en las minas, encomiendas y plantaciones, el hambre, las
enfermedades europeas y el desorden en la ecologa, las costumbres y los valores
que produjo la conquista. Los europeos no incorporaron ni el arte, ni la axiologa, ni los
conocimientos cientficos, ni las costumbres de los americanos. Las etnias que
sobrevivieron se adaptaron parcialmente a la cultura hispnica, mientras sus
shamanes y sus amautas seguan enseando sus conocimientos medicinales, lo
bueno y lo malo, los oficios artesanales y algunos restos de sus denotadas religiones.
Quin educa y quin aprende
Los espaoles se instauraron a s mismos como los nicos con derecho a, educar,
tarea que identificaban con la evangelizacin. No solamente consideraban a la
hispnica una cultura superior, sino la nica formacin digna de tal nombre. Sentan
que era un deber imponerse a los indgenas, como haban hecho con los moros y los
judos.
Que los espaoles deban ser los educadores era una cuestin resuelta. Pero sobre la
naturaleza de los educandos no haba consenso.
Desde el punto de vista pedaggico, un documento fundamental es el Requerimiento o
Conminacin a los indios que escribi en 1513 el jurista de la Corona Palacios Rubio y
rigi hasta 1542. Argumentaba que el Papa, representante de Dios en la tierra, haba
entregado parte del continente americano a los espaoles yparte a los portugueses.
Supona el texto que los indios no haban sido informados de tal hecho, lo cual se
reparaba en ese acto, leyendo el Requerimiento en presencia de un oficial del rey,
pero sin intrprete. Los indios que se dieran por enterados y aceptaran la situacin tras
la lectura, se liberaran de ser esclavizados, pero a quienes no lo hicieran se les
prometan tremendas penas para ellos y sus familias, adems de la esclavitud. La
relacin pedaggica entre americanos y espaoles se estableca como una relacin de
dominacin. Aceptar educarse en la cultura dominante y bajo la ley del dominador era
condicin para conservar derechos elementales.
Para el jurista Juan Gins de Seplveda los indgenas eran brbaros y se justificaba la
guerra contra ellos.
En 1550, el dominico Fray Bartolom de las Casas mantuvo una ardua discusin con
Seplveda ante un docto jurado, en Valladolid. El jurado se retir sin decidirse, pero
los fundamentos de las dos posturas quedaron grabados en la historia de la
humanidad. Para Seplveda, el estado natural de la humanidad era la jerarqua: la
desigualdad era el elemento fundante. Para Fray Bartolom lo era la igualdad. El
dominico sostena que los indios poseen las mismas virtudes de los cristianos pero
estn en un estadio menos evolucionado, son buenos por naturaleza y deben ser
tratados como dice el mandamiento: "Amars al prjimo como a ti mismo". Los
cristianos tienen el deber de evangelizarlos mediante una relacin profundamente
pedaggica.

La conquista y colonizacin de Amrica adquiri caractersticas distintas durante


eltiempo segn las diferentes regiones. Si se consideran los procesos vinculados con
la educacin pueden distinguirse tres etapas: desde el descubrimiento hasta el
Concilio de Trento, que comenz en 1545; desde entonces hasta la expulsin de los
jesuitas en 1767 y desde ese acontecimiento hasta la Independencia, en 1810.
En la primera etapa se produjeron algunos acontecimientos importantes entre los
cuales se destacan:
ao 1500: Cdula Real segn la cual ningn indio puede ser sometido a esclavitud;
ao 1503: Cdula Real que ordena al Gobernador Ovando que construya una casa
donde dos veces por da se junten los nios de cada poblacin y el sacerdote les
ensee a leer y escribir y la doctrina cristiana "con mucha caridad";
ao 1509: Cdula Real que indica que cada poblacin que tenga un sacerdote debe
construir una casa cerca de la iglesia para ensear a los nios;
ao 1512: Cdula Real que permite a los franciscanos traer a Amrica 2000 cartillas;
ao 1518: ordenanza de Zaragoza segn la cual los hijos de caciques mayores de 10
aos deben ser entregados a los dominicos y franciscanos para ser educados. Pedro
de Gante, considerado el primer maestro de Amrica, ense en una escuela que responda a aquella ordenanza;
ao 1536: fray Juan de Zumrraga, obispo de Mxico, y el virrey Antonio de Mendoza
fundan el Colegio Imperial de Santa Cruz de Tlatelolco.
Fray Bartolom de las Casas, Vasco de Quiroga y los jesutas de la regin guarantica
consideraban a la educacin el medio ms importante para lograr una vinculacin
cultural con los americanos y sostenan que evangelizarera un deber de los
colonizadores.
La obtencin del permiso para traer cartillas a Amrica por parte de los franciscanos es
muy significativa. Las rdenes religiosas encaraban una tarea indita: proporcionar
una educacin masiva y homogeneizadora, que result ser la experiencia precursora
del sistema educativo moderno.
Pero este primer periodo de la colonizacin dist de ser reflejo de las utopas
igualitarias imaginadas por algunos humanistas. A nuestra regin llegaron aventureros
que buscaban caminos orientados Inicia el oro y la plata que estaban en el corazn
latinoamericano. En el Ro de la Plata y el litoral se sucedieron enfrentamientos y
precarias negociaciones como las que realiz Juan de Caray con las etnias
querandes y pampas. En el noroeste haba comenzado la guerra de resistencia
indgena.
La conquista cultural
Los siglos XVI, XVII y XVIII fueron siglos de vaciamiento de Amrica Latina: despojo
de riquezas, de poblacin, de culturas. Desde el punto de vista educacional, esta
segunda etapa estuvo marcada por la decisin de imponer la doctrina Cristina en gran
escala, a la vez que lograr la domesticacin de los indios como mano de obra. Si bien
el Concilio de Trento confirm el derecho a la colonizacin, en 1550 los telogos y
filsofos reunidos en Valladolid reconocieron el derecho de los indios a ser
considerados humanos y redactaron las Leyes de Indias, sin incluir una sola lnea
sobre la educacin elemental. En 1552 fue la Junta de prelados de Lima la que recomend ensear a leer, escribir y contar, adems del catecismo.
En 1565 se fund laprimera escuela conventual en Tucumn; en 1572 una Real
Cdula de Felipe II estableci que los gobernadores deban nombrar maestros en
todos los pueblos de su jurisdiccin. De 1573 data escuela de Santa Fe cuyo maestro
fue Pedro de Vega. En 1586 los jesuitas fundaron una escuela en Santiago del Estero.
En 1612 se educaba a mujeres en el convento de Santa Catalina de Crdoba; en 1617
los jesuitas abran un colegio en el actual emplazamiento de la Plaza de Mayo. En

1684 el presbtero cordobs Ignacio Duarte Quirs fund el Real Convictorio


Monserrat de Crdoba.
Debe agregarse un hecho muy significativo para toda la regin: la fundacin de la
Universidad do Lima, que recibi en 1574 el titulo de Real y Pontificia Universidad de
San Marcos. Estuvo a cargo de dominicos y recibi los privilegios de la vieja
Universidad de Salamanca, que databa del siglo XII1. En 1613 el jesuita Diego de
Torres fund el Colegio Mximo de Crdoba, con la colaboracin del obispo Diego de
Trejo y Sanabria. En 1624 recibi la autorizacin papal para emitir ttulos de bachiller,
licenciado, maestro y doctor por diez aos. Se transform definitivamente en
universidad en 1634, cuando el papa Urbano IV la autoriz a otorgar ttulos a
perpetuidad.
El curriculum medieval, condensado en el trivium (gramtica, retrica y dialctica) y el
cuadrivium (aritmtica, msica, geometra y astrologa o astronoma) persisti en
aquellas universidades.
Es importante destacar que no exista la nocin de un sistema educativo integrado,
que recin termina de gestarse en Europa a comienzos del siglo XIX. El nivel medio
oescuela secundaria es una creacin muy tarda surgida de las llamadas Escuelas
Preparatorias, que eran en su origen extensiones de las universidades.
Durante casi dos siglos los nicos establecimientos que proporcionaron educacin
pblica fueron los Ayuntamientos. Las escuelas para el pueblo enseaban las primeras
letras y evangelizaban, en tanto las universidades transmitan los saberes cultos. Las
primeras ligaban toda la educacin al aprendizaje de los elementos de la religin
catlica y su culto. Slo en excepcionales casos, como en las misiones jesuticas, se
enseaba a trabajar formando artesanos y agricultores. En las universidades se
formaban los dirigentes polticos y religiosos. Netamente escolsticos, los planes
daban prioridad a la teologa y el derecho. Los educandos eran los hijos de los
funcionarios espaoles y criollos, aunque concurrieron tambin algunos hijos de los
nobles indgenas.
El manotazo del ahogado
En el siglo XVII Europa se vio convulsionada por las guerras religiosas. Despus del
proceso de la Contrarreforma y de la depresin que azot a las sociedades de la
poca, Inglaterra sali fortalecida como potencia hegemnica. La Casa de Augsburgo,
que gobernaba en la Pennsula desde el reinado de Carlos V (Carios I de Espaa) fue
reemplazada por la Casa de Borbn, que rigi en Amrica desde el ao 1700 hasta la
Independencia.
Los Borbones, ms avanzados que los Augsburgo, estaban muy preocupados por los
avances de los piratas ingleses. Como teman tambin la sublevacin de las
hispanoamericanos, realizaron una serie de reformas en la estructurapoltica colonial.
Para nuestra regin las ms importantes fueron la fundacin del Virreinato del Ro de
la Plata en 1776; la creacin de los consulados de comercio y las Sociedades
Econmicas de Amigos del Pas; la apertura del comercio libre -aunque limitado a
Espaa- y la expulsin de los jesuitas en 1767.
La expulsin de los jesuitas produjo un vaciamiento de educadores. Muchas escuelas
pasaron a manos de dominicos y franciscanos. La Universidad de Crdoba qued a
cargo de estos ltimos.
Con las reformas borbnicas, las escuelas elementales sufrieron cambios. Se
multiplicaron distintos tipos de establecimientos, aunque solamente para varones. Las
instituciones educativas estaban constituidas por:
Escuelas Pas: gratuitas y elementales, dependientes de las parroquias, dirigidas a la
poblacin indgena y mestiza.
Escuelas de los conventos: daban una enseanza ms avanzada que preparaba para
ingresara las universidades.

Escuelas de los Ayuntamientos: dirigidas a la poblacin pobre de los poblados y


ciudades.
Escuelas del Rey: eras las antiguas escuelas de los jesuitas, qu a partir de su
expulsin fueron costeadas por los cabildos y los padres.
Escuelas particulares: maestros que enseaban en su casa con autorizacin del
Cabildo, generalmente a hijos de comerciantes y gente acomodada de las ciudades.
Universidades: San Marcos, Crdoba y Chiquisaca.
En 1780, en Crdoba, el obispo Jos Antonio de San Alberto comenz a formar a
los curas como docentes. Se les proporcionaban contenidos tales como educacin
para el trabajo, religin, horarios y metodologismo.El obispo encabez al clero de la
regin en su oposicin cerrada a Tupac Amaru, quien propona retomar los elementos
ms democrticos del Imperio Inca y liberarse de los espaoles. Tambin tema el
avance ingls y protestante. Pero esa misma aversin lo impuls a realizar
experiencias educacionales de comunicacin con los quechuas y aymaras, que
resistan encerrados en su cultura, y a proponer la fundacin de escuelas pblicas.
San Alberto, un hombre vinculado a los intereses del Estado espaol, haba comprendido el concepto de espacio pblico y el papel que tena la educacin en la
modernidad, y quera levantar un dique contra el avance del liberalismo.
Las propuestas de educacin del pueblo para el trabajo que produjeron los hombres
de la Ilustracin espaola tuvieron limitado eco en estos lares. Gaspar Melchor de
Jovellanos y fray Benito Jernimo Feijoo se ocuparon de la educacin popular y de la
formacin de una capa de plebeyos trabajadores. Campomanes quera instruir al
conjunto para que aceptara el orden social y contribuyera a la modernizacin de las
formas de produccin. La Ilustracin espaola promovi la creacin de las Sociedades
de Amigos del pas, que en nuestra regin fueron probablemente antecedentes de las
sociedades populares de educacin que cumplieron una labor muy importante desde
mediados del siglo XIX.
La economa, las ciencias exactas, fsicas y naturales, el dibujo y las lenguas vivas,
llegaron a las universidades latinoamericanas en esta poca pero quedaron all
encerradas. La ciencia de Newton y la filosofa de Descartes fueron incorporadasa los
programas de estudio de varias universidades y, segn algunos autores, en muchas
de ellas los contenidos de la enseanza fueron paralelos a los de las universidades
europeas.
Mucho haba cambiado la sociedad desde que Francisco del Puerto, nico
sobreviviente de la expedicin de Juan Daz de Sols al Ro de la Plata en 1516, llev
a Europa los primeros relatos sobre los habitantes y la naturaleza de la zona. La
composicin de la poblacin del Virreinato se haba vuelto ms compleja. Se haban
producido grandes transformaciones culturales. Pero el acceso a la educacin era
profundamente desigual. Las castas (negros, mulatos, zambos, cuarterones)
estuvieron excluidas de todos los institutos de enseanza. Testimonio del fuerte
arraigo del prejuicio racista es la historia del mulato Ambrosio Millicay, de quien consta
en los libros capitulares de Catamarca que fue azotado en la plaza pblica "por
haberse descubierto que sabia leer y escribir".
La formacin del sujeto independiente
Libertad o resignacin
La modernizacin borbnica no slo fue insuficiente, sino que lleg cuando ya haba
ocurrido el hecho irreversible: los hispanoamericanos haban comenzado a
visualizarse como sujetos independientes.
Muchos jvenes, hijos de familias ricas, estaban informados de lo que ocurra en el

exterior, porque eran comerciantes exportadores, lean los libros que llegaban de
contrabando, haban estudiado en las universidades europeas o en las de Lima y de
Chuquisaca o Charcas. La utopa de independizarse de la opresin colonial e ingresar
en el libre concierto de lasnaciones avanzadas comenzaba a crecer entre ellos
En 1777 el mexicano Juan Jos de Vrtiz asumi la titularidad del virreinato del Ro de
la Plata e hizo reformas culturales, educacionales y asistenciales. Para las clases
pudientes levant la Casa de Comedias y consigui permiso del Rey para fundar una
universidad. Abri el Real Colegio de San Carlos que puso bajo la direccin del
cannigo Juan Baltasar Maciel, un criollo enemigo de los jesuitas. La lucha entre las
viejas ideas y el resplandor de un nuevo mundo conmova tambin a los hombres de la
Iglesia, Haba curas progresistas y curas conservadores. Fray Jos Antonio de San
Alberto debi tolerar a su secretario, el cannigo Matas Terrazas, quien no solamente
tena una de las mejores bibliotecas de la ciudad de Chuquisaca, sino que se provea
de cuanto libro lograba sacar de las garras de la censura que comandaba San Alberto
y que, por otra parte, el mismo Terrazas no rechazaba.
En 1800 lleg a Charcas Mariano Moreno. Era hijo de un modesto empleado y haba
estudiado en Buenos Aires en la Escuela del Rey y luego en el Colegio de San Carlos.
Haba pasado muchas horas leyendo en la biblioteca de fray Cayetano Rodrigue. En
esa poca los estudiantes que llegaban se alojaban en residencias de familia; Moreno
lo hizo en la casa de Terrazas para estudiar derecho en la Real y Pontificia
Universidad de Chuquisaca. El joven porteo ley all vidamente a Montesquieu,
Locke, Rousseau, Jovellanos, y probablemente a Diderot y D'Alembert,
directores de la Enciclopedia francesa. Lo conflictu profundamente la polmica
sobre los"justos ttulos" y se detuvo a analizar el derecho indiano.
A diferencia del joven Moreno, gran parte de quienes tenan ideas independentistas
carecan de una conviccin profunda respecto a la necesidad de construir el pas con
esfuerzo, sacrificio y medios propios. El virreinato se vena abajo. Algunos sectores
acomodados slo alcanzaban a imaginar a un nuevo sujet europeo ocupando el lugar
que dejaba la corona hispnica.
En Latinoamrica muchos conceban la independencia de Espaa pero no aceptaban
el desafio de construir una nueva sociedad por caminos autnomos.
Pero no todos los criollos se sentan incapaces de gobernarse a s mismos y creca la
esperanza de trabajar y dirigir un pas propio. Manuel Belgrano imagin un pas de
gente laboriosa, que cultivara la tierra, explotara las minas y produjera manufacturas.
Influido por los fisicratas ingleses, consideraba que la agricultura era la base de la
riqueza. Cuando fue nombrado secretario del Consulado de Comercio de Buenos Aires
en 1793, cre las escuelas de nutica y minera. Fund una Sociedad patritica, literaria y econmica, proyecto que vinculaba el progreso econmico con el estmulo a la
educacin. Siendo vocal de la Primera Junta Patria, fund la Escuela de Matemticas,
para formar tcnicos en el campo de las ingenieras. Cuando la Junta le encomend la
creacin de cuatro escuelas durante su campaa militar, Belgrano dict un
Reglamento para las escuelas del Norte. En l se determinaba que los establecimientos deban ser estatales y administrados por los Ayuntamientos y en su entrada deban
fijarse las armasde la Soberana Asamblea Nacional Constituyente del Ao 1813: un
ritual de enorme significacin porque distingua la escuela del naciente Estado
argentino, de las parroquiales y de las viejas escuelas del Rey que agonizaban en los
municipios o revivan como Escuelas de la Patria. Belgrano haba escrito en el Reglamento que en la enseanza el espritu nacional prevalecera sobre lo extranjero.
Prevea que los salarios docentes y los aportes para nios pobres fueran pagados por
conducto del Gobernador del pueblo. Indicaba que la provisin de los cargos se hara
por oposicin, a partir de una pblica convocatoria. Belgrano entenda que la
educacin pblica era condicin para tener una sociedad independiente. Al mismo
tiempo, en el Reglamento otorgaba un papel central a la religin catlica en las
escuelas y especificaba los horarios diarios de misa y las oraciones que se deban
rezar: cada da al concluir la escuela, las letanas a Nuestra Seora de las Mercedes y

l sbado un tercio del Rosario.


Se limitaba el autoritarismo pedaggico colonial, al misino tiempo que se introducan
elementos de control de las conductas que muchas dcadas despus desarrollaran
los pedagogos positivistas: los nios entraran a la escuela conducidos por sus
maestros, escribiran slo dos planas por da, ninguna de las cuales pasara de una
cuartilla; durante el resto del tiempo leeran libros, estudiaran la doctrina cristina, la
Aritmtica y la Gramtica Castellana. El modelo disciplinario era ms avanzado que el
colonial: slo se podra imponer como penitencia que los chicos se pusieran derodillas,
pero no se les expondra ya a la vergenza pblica de permanecer en cuatro pies o en
posicin impropia; slo se les podran aplicar seis azotes, con excepcin de casos
graves en los cuales se podra llegar a los doce, pero fuera de la vista de los
compaeros.
Este documento marca una transicin entre la modalidad educativa colonial, con sus
valores y rituales, y una educacin independiente y progresista. Al leer el texto se tiene
la impresin de que Belgrano hizo tachaduras sobre los viejos reglamentos escolares
tradicionales y comenz a disear sobre ellos una nueva idea pedaggica. Resulta evidente que la cultura independiente slo poda construirse como producto de la
conjuncin de los trozos de la vieja cultura colonial con los aportes modernos.
Conservadores y liberales
El conocido enfrentamiento entre Cornelio Saavedra y Mariano Moreno se reflej
tambin en distintas opciones pedaggicas. El primero prefera la concepcin colonial;
el segundo abra las puertas a la educacin de ciudadanos modernos y democrticos.
Moreno hizo traducir una parte del Contrato Social de Rousseau y orden que se lo
leyera en todas las escuelas. Despus de su misteriosa muerte la Primera Junta,
copada por los conservadores, sac una resolucin prohibiendo esas lecturas.
Saavedra y Moreno tenan posiciones diferentes sobre los derechos de los indios,
sobre el alcance de la liberacin de Espaa, sobre el uso de la prensa y sobre los
contenidos de la educacin. Moreno otorgaba un papel pedaggico a La Gazeta, el
primer peridico patrio, que haba fundado en 1810. Segn l lalibertad de escribir y de
pensar, as como el derecho a la informacin por parte del pueblo y de las provincias,
eran indispensables para consolidar el proceso de independencia.
Para poder ubicar a Belgrano, Moreno y a otras expresiones del liberalismo en
educacin, es conveniente decir que esa corriente de pensamiento no tuvo un discurso
nico en la pedagoga latinoamericana. En la primera mitad del siglo XIX se puede
distinguir entre:
Una pedagoga liberal radicalizada, muy influida por Rousseau y por los socialistas
utpicos. Sostena la educacin del pueblo como base de un sistema educativo
progresista para naciones libres. Esa pedagoga era antirracista, democrtica en los
mtodos de enseanza y disciplina e inclinada hacia el laicismo y el anticlericalismo.
Algunos de sus exponentes de alcance latinoamericano fueron el venezolano Simn
Rodrguez, maestro de Bolvar, y en la Argentina Moreno y el presbtero Gorriti.
Una educacin federalista popular con elementos liberales. Los caudillos Artigas,
Bustos, Lpez, Ramrez, los Heredia, Ferr y Molina desarrollaron experiencias
semejantes a la reforma educativa que puso en marcha en la misma poca el caudillo
nacionalista popular Francisco Solano Lpez. Una postura educacional semejante
sostuvo el caudillo entrerriano Justo Jos de Urquiza. Quisieron desarrollar una
educacin moderna apoyndose en la participacin de la sociedad civil y en la cultura
de los pueblas. Imaginaban una pedagoga federalista popular que' adoptara el
sistema educativo liberal moderno.
La pedagoga de la generacin liberal de 1857, y en particularla de Sarmiento, que era
moderadamente liberal pues parta de la exclusin de los indios y la descalificacin de
toda expresin cultural popular. Rechazaba la herencia hispnica y propugnaba la
europeizacin de la cultura y la adopcin del modelo educativo norteamericano.

Propona un sistema de educacin publica escolarizado que abarcaba a toda la


poblacin y que se fundaba en los criterios pedaggicos ms democrticos de la
poca,
La pedagoga liberal oligrquica. Encabezados por Rivadavia, muchos liberales
porteos, que pertenecan a la oligarqua, queran modernizar el sistema, importando
la estructura y la ideologa ms elitista de la experiencia educativa francesa; Bartolom
Mitre continuara luego esa tendencia.
Para tener un cuadro completo de las corrientes de la poca debe agregarse:
La pedagoga tradicionalista colonial anti-independentista, dirigida por los sectores prohispnicos de la Iglesia Catlica. Era el viejo bloque pedaggico, que defenda la
educacin colonial clerical y rechazaba la educacin de los indios y los mestizos.
A comienzos de siglo XIX, el sistema escolar moderno estaba todava en germen. En
Francia la sociedad no haba terminado de concebirlo y an tena un gran poder la
vieja estructura educativa tradicional, que se apoyaba en la Iglesia y en la familia. En
el continente europeo que se modernizaba haca falta que la gente incorporara una
nueva forma de interpretar la realidad y de vincularse con ella, para que los cambios
fueran sostenidos; la educacin pblica tena un rol central en ese proceso. La
generacin de lo pblicorequera de un espacio y un tiempo especficos. Era necesario
institucionalizar las experiencias de enseanza-aprendizaje que formaban a los
ciudadanos sobre la base de as categoras Centrales de la ideologa moderna:
individuo, razn y progreso. En el continente europeo se multiplicaban las escuelas de
formacin de maestros inspiradas en las ideas de Pestalozzi, en tanto los ingleses
ms avanzados admiraban el mtodo inventado por los calvinistas Bell y Lancaster,
que tuvo amplia difusin en Amrica Latina.
Tanto los liberales porteos como los sectores progresistas del interior recibieron con
avidez la informacin sobre los avances de la modernizacin pedaggica europea y
norteamericana. Pero los rituales, los mtodos y los contenidos de la enseanza, las
normas disciplinarias y las costumbres escolares, fueron cambiando lentamente
durante todo el siglo XIX.
El culto catlico se combin con el culto a los smbolos de la Patria. El Reglamento
Escolar de Crdoba de 1813 estableca que los sbados por la tarde los nios
asistiran a la leccin de doctrina cristina con el catecismo de Astete y luego se les
enseara una cancin patritica a seis voces.
La estructura del vnculo pedaggico sigui el modelo de la evangelizacin: los
conocimientos adquiridos por los alumnos en su comunidad eran descalificados y en
cambio se les exiga una fe plena hacia las verdades que les transmita la escuela, sin
mayor explicacin. El proceso de enseanza-aprendizaje, basado en la revelacin,
luchaba por persistir frente al avance de una pedagoga que se apoyaba en la
construccinsistemtica del saber.
La Asamblea Constituyente del ao 1813 dio un paso importante en la
modernizacin pues aboli los castigos corporales en los establecimientos educativos.
Desde los aos de las luchas por la independencia hasta la dcada de 1880, tanto los
liberales como muchos caudillos populares hicieron esfuerzos por crear el sistema
escolar pblico. Este tema ha sido arduamente discutido por los historiadores
argentinos. Es probable que un nudo central del problema se encuentre en las
diferentes posiciones de los caudillos. Desatarlo ayudar a develar el conjunto de las
polmicas pedaggicas de la poca.
Cmo debe ser la escuela de la patria?
La concepcin democrtica y popular se encuentra ya en el Reglamento de
Artigas -que da continuidad a las ideas educativas de Manuel Belgrano-, en el
Reglamento de Crdoba y en la obra educacional de varios caudillos. Pero no
todas aprobaron la modernizacin educativa. En ellos aparecen ideologas
pedaggicas contrapuestas: la tradicionalista y la liberal. Facundo Quiroga y

Juan Manuel de Rosas, representantes de la primera, sostenan la estructura


educativa colonial. Artigas (Uruguay), Bustos (Crdoba), Lpez (Santa Fe),
Alejandro Heredia (Tucumn), Flix Heredia (Salta), Molina (Mendoza), Ferr
(Corrientes), Ramrez (Entre Ros) y Urquiza (Entre Ros), adoptaron la idea de
construir un sistema educativo estatal. Avanzaron sobre el monopolio educativo
eclesistico desarrollando la instruccin pblica e implantaron la obligatoriedad
y gratuidad.
Diferentes elementos se articularon en la concepcin pedaggica de loscaudillos
progresistas y de los caudillos conservadores populares. Los primeros combinaron
federalismo, primaca del Estado, religiosidad y participacin popular, otorgando poder
a las Juntas Protectoras y adoptando mtodos modernos, contenidos cientficos y
cierta dosis de libertad ideolgica. Los segundos pretendan quitar al Estado la
responsabilidad en el financia miento, otorgar el papel de polica al gobierno en
materia ideolgica, restar poder a las Juntas e incluir contenidos conservadores
catlicos y mtodos tradicionales.
Artigas quiso traer al Ro de la Plata el mtodo Lancaster, uno de los ms avanzados
de Europa. El Lancaster haba sido difundido en Buenos Aires por noticias publicadas
en La Gazeta y El Censor en 1816. El nuevo mtodo requera de pocos docentes, escasos en aquellos tiempos, pues contaba con monitores, que eran los alumnos
aventajados. Consista en dividir a los educandos con clases de lectura, escritura y
matemticas y ponerlos a cargo de los monitores. En el Lancaster se desdibujaba la
relacin educativa tradicional y se introduca una concepcin moderna, coherente con
la lgica de la naciente sociedad industrial. Responda a las necesidades de los que
pretendan instruir en gran escala para responder a las transformaciones que estaba
sufriendo el sistema de produccin y ha recibido muchas crticas por esa razn. Simn
Rodrguez, que haba viajado mucho y enseado hasta en una escuelita de Rusia,
criticaba duramente el mtodo porque pretenda instruir con finalidades econmicas a
una "morralla" de chicos a la vez.
No est claro si elmtodo se lleg a utilizar en tiempos de Artigas, pero qued
instalada su posibilidad en la imaginacin de los educadores progresistas de la poca.
Los grmenes del sistema escolar
En la misma lnea de Artigas se ubic el caudillo santafesino Estanislao Lpez
respecto a la educacin. Cuando fue elegido gobernador de Santa Fe en 1818, recibi
una escuela de los padres mercedarios, una de los dominicos y otra de los
franciscanos. Tambin, una escuelita en Rosario y otra en la ciudad de Santa Fe.
Lpez era un hombre culto, que tena ideas ilustradas y admiraba el utilitarismo ingls.
Consideraba importante a la religin para la educacin moral del ciudadano.
El gobierno santafesino de Lpez dict legislacin especficamente educativa. Fue
muy avanzado al concebir la instruccin comno un problema de orden pblico,
diferenciado de las cuestiones eclesisticas y de la educacin familiar.
Durante la administracin de Lpez se construyeron edificios escolares (en Coronda,
1822; Rincn, 1832; Sauce, 1838). En 1822 el diputado santafesino Juan Francisco
Segu anunci al gobernador Lpez que Santa Fe tendra una visita: la de Diego
Thompson, difusor del mtodo Lancaster en Amrica. El caudillo se entusiasm y
pronto el Lancaster estaba instalado en las escuelas santafesinas. Los ontenidos
tambin fueron materia del inters estatal. Se sac una resolucin por la cual era
obligatorio ensear latn, primeras letras, aritmtica, geografa, historia americana y
filosofa.
Como tena bastante clara la idea de sistema escolar, articul los establecimientos
diseando un proto-sistema,con escuelas graduadas. Estaba compuesto por:
escuelas para varones donde se enseaba clculo, primeras letras, costura, moral,
buenas costumbres y doctrina cristina;

una escuela para nias, a cargo de la maestra lancasteriana francesa Amelia


Magignoni de Revec;
una escuela de oficios para varones, de nivel medio, donde enseaban artes
mecnicas como carpintera, herrera, relojera y escuela de pintura;
institutos secundarios para varones (con ctedras de latinidad, filosofa, geografa e
historia americana);
el Gimnasio, con dos niveles, primario y medio para varones. Estuvo organizado
mediante el mtodo Lancaster y lleg a tener 64 alumnos. Se lo consideraba gemelo
del Colegio de Ciencias Morales que fund Rivadavia en Buenos Aires;
Instituto Literario de San Jernimo, que se dedicaba a la enseanza primaria pero
tena tambin una ctedra de filosofa y otra de latinidad; para l haba sido
acondicionado el edificio de la Merced.
Las juntas protectoras de escuelas
La modernizacin educativa impulsada por los caudillos progresistas se apoyaba en
una institucin de extraordinario valor: las juntas Protectoras de la Educacin. Las Juntas Protectoras de la Educacin apoyaban la labor de las escuelas y difundan la
educacin moderna. As es que los vecinos preclaros de las poblaciones del interior
eran convocados a hacerse responsables de la recaudacin de impuestos para el
sostenimiento, de la administracin de los fondos y de la atencin a los nios pobres.
Una de las experiencias ms avanzadas fue la del gobernador Juan Bautista Bustos
quin asumi lagobernacin de Crdoba en 1820, pocos das despus de que la
provincia fuera declarada independiente, soberana y libre por una Asamblea de
Representantes de todos los distritos. En 1822 cre una Junta Protectora de Escuelas
encargada de fundar un establecimiento en cada curato y distrito de la campaa.
Bustos impuso el pago de 3 reales y medio por cabeza de ganado destinado al
consumo en la ciudad, como impuesto para la educacin. Con esos impuestos cre un
fondo permanente para el mismo rubro, lo cual fue otra medida precursora de la Ley
1420: fondo permanente escolar, con rendicin y publicidad de los gastos realizados.
La organizacin educativa que estableci el caudillo cordobs era muy avanzada para
la poca. Ntese que la Junta era un organismo, intermedio entre un Ministerio de
Educacin y un Consejo de Educacin y que puede considerarse un antecedente de
los organismos que se sancionaron en la ley 1420. La Iglesia tena su mximo poder
en la Universidad; en la educacin comn deba compartir su influencia con
representantes del Estado (jueces, maestros laicos, director, procurador, alcalde) y con
los vecinos.
Tambin los gobiernos de Alejandro Heredia en Tucumn y Felipe Heredia en Salta
establecieron Juntas o Sociedades Protectoras de la Educacin.
El modelo ms avanzado
Durante la gobernacin de Justo Jos de Urquiza se consolid el sistema de
educacin pblico entrerriano. En Entre Ros la lucha entre la Iglesia y el Estado por el
control de la educacin haba tenido su momento culminante en 1825, a raz del
decreto que prohiba el establecimiento de rdenesreligiosas en todo el territorio
provincial.
Urquiza y su Inspector General de Escuelas, el uruguayo Marcos Sastre; impulsaron la
educacin primaria pblica y privada y la formacin de comisiones inspectoras y
comisiones protectoras de las escuelas en toda la provincia. Es famoso el Reglamento
elaborado por Sastre porque respetaba las inclinaciones naturales del nio, eliminaba
los castigos corporales y estableca requisitos que apuntaban a un perfil
marcadamente profesional del maestro. Fue muy avanzado en materia de
administracin educativa: describa los registros escolares, fijaba la edad de
escolaridad obligatoria (varones de 7 a 15 aos y mujeres de 6 a 14), estableca la

duracin de las jornadas escolares en 6 horas para las varones y 7 para las mujeres,
la distribucin en dos turnos y el perodo de vacaciones entre el 22 de diciembre y el 6
de enero, y otros detalles que hacen a la organizacin de un sistema educativo
moderno. Defina como funcin de la escuela la de modelar el carcter futuro del
hombre. Abola los castigos corporales y los premios. Estableca las condiciones para
la designacin y las obligaciones de los docentes, que deban ser catlicos, tener
buenas costumbres y carcter e instruccin suficientes.
En 1849 Urquiza fundo el Colegio de Concepcin del Uruguay cuyo rasgo fundamental
fue su sentido nacional.

Civilizacin o barbarie
Educacin con bastn y levita
Los caudillos pretendan que la organizacin de la educacin reflejara su proximidad
poltica con la gente a la cual gobernaban. Su obra educacional estuvo dirigida a los
habitantesde los pueblos y del campo que confiaban en ellos. El inters del
conservadurismo liberal porteo estaba centrado en la educacin de los dirigentes,
unto con una atraccin esttica por el progreso, que les seduca por ser una moda en
Europa. Pero no les interesaba como un eje de la organizacin de la vida de la
poblacin.
El arquetipo del conservadurismo liberal porteo fue Bernardino Rivadavia. Adhera al
utilitarismo ingls y a la "ideologa", corriente europea de corte conservador. Su visin
geopoltica era estrecha pues se circunscriba a los intereses de los porteos de levita
y quera desembarazarse del interior. Cre el Banco de Descuentos y la Bolsa de
Comercio y estableci el sistema de enfiteusis, muy discutido en cuanto a sus
resultados efectivos, mediante el cual se repartieron tierras pblicas a colonos.
Representando a capitales ingleses, disput las minas de Famatina al grupo riojano
dirigido por Braulio Costa e integrado entre otros, por Facundo Quiroga. Neg ayuda a
San Martn; pact con el absolutismo espaol despus del Congreso de Viena de la
Santa Alianza y aisl fuertemente a Buenos Aires de las provincias. Su mentalidad
administrativista y centralista fue una de las primeras expresiones de la naciente
oligarqua portea.
Rivadavia introdujo el mtodo lancasteriano en todas las escuelas de Buenos Aires;
decret la obligatoriedad escolar y fund la Sociedad de Beneficencia a la que
encomend dirigir escuelas para nias. Promovi el desarrollo de la educacin media,
nivel aun en germen en la poca, abriendo el Colegio de Ciencias Morales sobre
labase del Colegio de la Unin del Sud y estimul la enseanza de la ciencia en el
Departamento de Estudios Preparatorios de la Universidad, que cre en 1821.
Rivadavia opt por el modelo napolenico consistente en una pirmide en cuya
cspide est la universidad, que funciona como rectora de todos los establecimientos
educativos. Quiso una centralizacin completa de la educacin en el poder porteo.
Los caudillos progresistas prefirieron promover Juntas Protectoras de la Educacin,
provinciales y locales, en las que los vecinos tuvieran activa participacin y
defendieran la autonoma de los sistemas educativos de sus provincias. Artigas trat
de difundir la instruccin a las provincias del Litoral, Rivadavia quiso circunscribir la
reforma a Buenos Aires; Lpez vinculaba la educacin de los provincianos con la
integracin de la sociedad nacional; Rivadavia aspiraba a formar a una minora,
esclarecida y privilegiada.
El sujeto pedaggico imaginado por Rivadavia se caracterizaba por su aislamiento
respecto al resto de los connacionales, una mentalidad moderna, utilitaria,
economicista y desinteresada del contexto social. Del imaginario pedaggico

rivadaviano se deriva un liberalismo pedaggico elitista o un conservadurismo


modernizante. Del imaginario pedaggico de los caudillos progresistas surge un federalismo pedaggico democrtico.
Religin o muerte
El tradicionalismo conservador, el nacionalismo y la exaltacin de lo popular fueron
expresados en las propuestas educacionales de Juan Facundo Quiroga y Juan Manuel
de Rosas. Facundo Quiroga, defenda una educacin tancontradictoria con el liberalismo porteo como con las reformas provinciales progresistas. Pro hispnico y
localista, se distingue claramente del utilitarismo rivadaviano y del progresismo de
Artigas y Estanislao Lpez. Comparta la concepcin educacional colonial arraigada en
el noroeste argentino y no se le ocurra dudar de que el campo de la educacin no
fuera propiedad natural de la Iglesia Catlica. Vea una armona indisoluble entre las
concepciones pedaggicas modernas, el laicismo liberal, el protestantismo y los
intereses ingleses y los combata por igual.
Acus a todo lo extranjero de estar vinculado con el liberalismo protestante y defendi
la vieja cultura y la educacin tradicionales bajo el lema "Religin o Muerte". Al mismo
tiempo dio cauce a la expresin de la cultura popular de su provincia, que era muy
tradicionalista.
El rgimen instaurado por Juan Manuel de Rosas sostuvo una pedagoga en la misma
lnea que la de Quiroga. La defensa del orden educativo colonial fue coherente con el
nacionalismo catlico y conservador que caracteriz al rgimen.
Rosas asumi el poder en 1829; durante los primeros meses de su gobierno se
estableci una dura censura de prensa y se destruyeron libros. Fue famoso el 16 de
abril de 1830, cuando se hizo una quema pblica frente al Cabildo. El rosismo
persigui al Saln Literario formado por los jvenes cultos de Buenos Aires. Expuls a
los intelectuales liberales, acusndolos de afrancesados, en tanto defenda al pas
frente a la escuadra francesa que amenazaba con invadir el Ro de la Plata. La
democracia liberal era el valorms importante para la llamada Generacin de 1837,
mientras que para Rosas lo era la defensa de la Nacin. Lamentablemente,
contraponan esos valores.
El gobierno rosista no se ocup especialmente de la educacin, que fue decayendo en
manos del Inspector General de Escuelas, padre Saturnino Segurola. En 1831 el
gobierno de Rosas dispuso que se homogeneizaran los programas escolares,
adecuando los contenidos al conservadurismo popular. Se exigi a los docentes que
firmaran un certificado de adhesin al gobierno. Quienes se negaron, como los profesores Argerich, Montes de Oca y Almeiras y muchos mdicos, fueron dejados
cesantes. En 1835 se impuso el uso de la divisa punz a los docentes y a todos los
empleados pblicos.
En 1835 el gobierno modific el reglamento de la Universidad, obligando a jurar
fidelidad a la Santa Federacin. En 1836 no se podan expedir ttulos de abogado o de
doctor sin un certificado de buena conducta otorgado por la polica. En 1838 se
borraron del presupuesto los salarios docentes y se estableci que los padres o
deudos pagaran los gastos de locales, maestros, monitores y tiles de cada escuela
Se aclaraba que aquellas escuelas que no pudieran sostenerse .por esos medios
deban clausurarse. Por esa razn cerr el Asilo de San Miguel y los hurfanos
quedaron a cargo de algunos vecinos.
Rosas estuvo en contra de la obligatoriedad escolar y del conjunto de principios pedaggicos liberales y modernos, en particular de la educacin, pblica. Su principal
asesor en cuestiones culturales, Pedro de Angelis, se; manifestaba a favor de la
libertad demercado en la educacin y de la prioridad de la familia. Haca hincapi en
que el Estado no deba financiar la educacin, la cual deba estar en manos privadas.
Se trataba, pues, de transferir los establecimientos pblicos al sector privado. Pero al
mismo tiempo De Angelis impona dos restricciones al libre mercado educativo: la

enseanza no deba apartarse de los contenidos ideolgicos acordes con el gobierno y


la Iglesia Catlica.
En consecuencia, el gobierno de la Federacin estableci que se cobraran aranceles
en las escuelas primarias pblicas y se despidiera a los nios que no podan pagarlos;
cerr la Casa de Expsitos y quit lodo financiamiento a la Universidad. El sistema
instaurado por Rivadavia fue desmantelado. Creci sustantivamente la enseanza
privada.
En 1844 el gobierno de Rosas emiti un decreto por el cual transfera la direccin de la
educacin al Ministerio de Gobierno; se impuso un rgido control a las actividades
docentes de extranjeros, principalmente franceses y espaoles, y se oblig a las
escuelas pblicas y privadas a llevar a la prctica los rituales federales. El principal
argument de Rosas para retirar el financiamiento a la educacin pblica fue la
necesidad de destinar fondos para la financiacin de la guerra contra el invasor
extranjero, cuyo pico ms alto fue el famoso Combate de Obligado contra la flota
anglo-francesa en 1845. El hecho de que en 1836 Rosas entregara la administracin
de la educacin a las jesuitas y su desinters por la instruccin pblica tienen un mismo origen poltico cultural. Aunque las contradicciones entreRosas y los jesuitas se
pusieron pronto de manifiesto, probablemente las diferencias fueron netamente
polticas y no ideolgicas. Rosas adjudicaba a la educacin un papel ms ligado al
orden que al trabajo, a la ritualizacin del rgimen que a la formacin de productores,
a diferencia de muchos liberales, pero en consonancia con el modelo educativo
colonial.
Uno de los principales responsables de la poltica cultural de Rosas fue el periodista y
escritor italiano Pedro de Angelis. Haba llegado al pas durante el gobierno de
Rivadavia y luego, entre 1829 y principios de los 50, sirvi a Rosas.
En 1829 Rosas nombr a De Angelis miembro de la Comisin para la revisin de los
libros de texto. No hay suficientes datos sobre su paso por esa comisin, pero uno no
puede evitar preguntarse cul fue la actitud del intelectual De Angelis ante la censura
impuesta a los libros por el rosismo. De Angelis fue autor de textos diversos, muchos
de ellos de inters (rara la educacin y algunos directamente pedaggicos. Como le
apasionaba polemizar, se hizo cargo de la discusin con los intelectuales liberales,
asumiendo la defensa de Rosas, Famosa fue su polmica con Esteban Echeverra.
Pedro de Angelis no pact con la Iglesia sino con el poder estatal. Rosas, a su vez, no
subordin su poltica cultural a la Iglesia, sino que trat de utilizarla para consolidar el
Estado.
El liberalismo pedaggico de la generacin de 1837
La llamada Generacin de 1837 reuna a jvenes liberales que se sentan
responsables de la cosa pblica. Crean en la democracia liberal y se
diferenciabande los federales rosistas y de los frvolos unitarios, aunque no todos ellos
enfrentaron a las instituciones de Rivadavia. La Generacin se deca heredera legtima
de la Patria, treinta o treinta y cinco de sus jvenes miembros fundaron en Buenos
Aires la Asociacin de Mayo. Queran hacer una revolucin moral, convencidos de que
por el momento era imposible concretar una revolucin .material. Se valan de la
propaganda liberal lenta, tratando de meterse en los corazones, para ganar a los
jvenes oficiales patriotas, a los hacendados ricos, a la juventud del interior, para la
causa anti-rosista. Que Rosas cayera por s mismo, sin derramamiento de sangre.
La Asociacin escribira la historia y estudiara las constituciones. Determinara los
caracteres de la verdadera gloria y lo que constituye al grande hombre.
Deba, pues, el pueblo ilustrarse para ejercer la ciudadana, para adquirir dignidad y
estmulo para el trabajo. Que el hombre sea libre en sus creencias y libre sea su
conciencia es condicin de la democracia. Pero condicin de ello es que no exista una
religin de Estado. Que la sociedad religiosa sea independiente de la sociedad civil.

El gobierno difundir por toda la sociedad la luz de la razn, educar sistemticamente


a las masas, en tanto la religin fecundar su corazn. Pero el pueblo ignorante estar
privado del ejercicio de la ciudadana y de la libertad. La democracia marcha hacia el
nivelamiento de las clases, pero entretanto, los que carezcan de instruccin
permanecern temporalmente bajo tutela y en minoridad. Oportunamente, la
Asociacinpresentar un plan completo de instruccin popular. El soberano delega sus
poderes y delibera a travs de sus representantes.
Pero los jvenes suscriptores del Dogma Socialista ponen lmites a esta concepcin
elitista, afirmando que no bastar con educar solamente al legislador, quien no podr
estar ilustrado si el pueblo no lo est. Frente a la anarqua que reina en la sociedad, la
libertad no se funda sino sobre los cimientos de las costumbres y las luces; la razn de
un pueblo que quiere ser libre se sazona con el tiempo y es necesario hacer crecer las
creencias comunes.
Echeverra se ocupaba de loa principios, de las ideas fundadoras; Alberdi de la
organizacin econmica y las instituciones; Sarmiento estaba preocupado por la
cultura de la poblacin. El educador sanjuanino construy su pensamiento en el marco
de las concepciones liberales de su poca. Aunque slo en cierto sentido, su obra
puede considerarse precursora del positivismo pedaggico que se desarroll hacia el
fin del siglo XIX.
Educacin para el trabajo
La crtica de Juan Bautista Alberdi a la concepcin pedaggica rivadaviana es breve
pero demoledora, especialmente cuando se la lee a la luz de los ciento cincuenta aos
transcurridos, durante los cuales predomin el enciclopedismo, la abstraccin estril y
la renuencia a vincular el trabajo con la educacin.
El inspirador de la Constitucin de 1853 sugiere que los ensayos de Rivadavia
llevaban a formar demagogos, sofistas, monrquicos. Advierte que no olvida ni
desvaloriza la educacin moral pero que en lugar de un "Colegio de Ciencias Morales"
debahaberse creado un "Colegio de Ciencias Exactas y Aplicadas a la Industria".
Entiende que hay que formar al productor, modernizar las costumbres de la gente
imbuirla de la fiebre de actividad y de empresa de los yanquis, hacer obligatorio el
aprendizaje del ingls en lugar del latn, multiplicar las escuelas de industria y de
comercio, desplazar al clero del lugar de los educadores.
Alberdi ha sido criticado por el nacionalismo popular y por algunos sectores de
izquierda por su desvalorizacin de las cualidades argentinas para producir el
progreso. Hay, sin embargo, elementos de enorme lucidez y previsin prospectiva que
hoy no se puede dejar de resaltar. Alberdi consideraba que la educacin se
subordinaba a la economa y a los cambios demogrficos-culturales. Primero haba
que traer inmigrantes. Su influencia producira cambios de hbitos y valores. Luego se
podra educar. No bastaba con alfabetizar, haba que ensear a trabajar.
Pero la concepcin de Alberdi tuvo un tope, un obstculo lamentable: slo concibi al
sujeto pedaggico como una proyeccin de la cultura francesa, de la laboriosidad
inglesa, de la eficacia norteamericana. Igual que Sarmiento, borr al sujeto social real
y volvi abstracta su propuesta educativa que poda haber sido democrtica y
vinculada con la realidad nacional.
Sarmiento y la educacin popular
En los aos de la Asociacin de Mayo, Sarmiento era joven y viva en San Juan, su
provincia natal. Ya haba creado una escuela para nias con su Junta Protectora pues
le preocupaba que de los treinta mil habitantes de la provincia, slo cinco milsupieran
leer. Escriba poesas y haba fundado el diario El Zonda. El Zonda predicaba contra el
rosismo, como consecuencia de lo cual Sarmiento fue encarcelado y en 1840
expulsado a Chile. All altern tres actividades ntimamente relacionadas: el
periodismo, la poltica y la educacin.

Durante su destierro se vincul con Jos Victorino Lastarria, liberal y discpulo del
maestro Andrs Bello. Comparta con Lastarria la caracterizacin de la poblacin
indgena y mestiza como cultural-mente irrecuperable. Rechaz tambin las
hispnicas y adjudic el atraso de los pueblos latinoamericanos a la combinacin entre
la sangre y la cultura espaolas y las indgenas.
Cuando en 1847 Sarmiento visit los Estados Unidos enviado por el presidente chileno
Montt qued especialmente impresionado por los aspectos ms democrticos del
naciente sistema educativo norteamericano. Observ con inters el hecho de que la
educacin pblica estuviera amarrada a la sociedad desde abajo, que la comunidad
fuera un sujeto activo de su propia educacin y que la religin no fuera contradictoria
con el desarrollo de una pedagoga moderna. Encontr una realidad en la cual el nexo
entre educacin y progreso pareca posible.
Se sorprendi positivamente al observar que las municipalidades y las asociaciones
civiles tenan una responsabilidad central en la educacin y aprob el hecho de que la
educacin estatal fuera supervisada por representantes de los ciudadanos, elegidos
por el voto popular. En cambio, critic el sistema francs por el cual las municipalidades deban restar los gastos de la educacin desus fondos generales sin que
se les hubiera asignado un presupuesto especial. Pero, aunque l mismo haba
fundado la Junta Protectora de la escuela de nias, neg todo valor a las sociedades
promotoras de educacin que tenan larga existencia en nuestro pas.
Sarmiento conoci y admir a Horace Mann, quien era secretario del Board Education
de Masachussets, y fue un gran amigo de su esposa Mary quien le present a
intelectuales de la Universidad de Harvard y lo introdujo en la sociedad de
Masachussets.
Horace Mann impuls un sistema educativo que sum a las escuelas otras
instituciones educacionales de mucho arraigo popular, como las conferencias pblicas
y la predicacin laica. Estimul la enseanza secundaria y la orient hacia la formacin
de personas capacitadas para el trabajo pero al mismo tiempo poseedoras de una
formacin general. Mann propuso formar ciudadanos integrales y se neg a reducir la
educacin .secundaria a una instruccin acorde a las necesidades inmediatas de las
empresas. Comprendi que el progreso capitalista requera pensar en procesos
educativos de largo plazo. Sarmiento coincidi. Al contrario de lo que pensaba Alberdi,
para quien la importacin de capitales y poblacin era condicin previa para que la
educacin fuera efectiva. Sarmiento propuso darte a la poblacin una educacin
bsica integral que elevara su cultura. Dio importancia al desarrollo de las escuelas de
artes y oficios y quiso una educacin racional y cientfica, pero no fue simplemente un
utilitarista. La formacin de la moral y las costumbres era la base de la estabilidadsobre la cual debe descansar el progreso econmico y social.
Sus ideas pedaggicas y su propuesta organizativa eran democrticas pero chocaban
con su diagnstico sobre la poblacin latinoamericana. Con la educacin se
cambiaban las sociedades pero cmo cambiar una sociedad cuyo pueblo se
consideraba ineducable? No eran acaso brbaros por naturaleza los indios y los
gauchos? Sarmiento imaginaba un sistema educativo extenso, que llegara a todos los
habitantes educables.
Sarmiento promovi el sistema educativo formalmente ms democrtico de su poca
al mismo tiempo que realiz una operacin de exclusin de los sectores populares. A
la escuela pblica del imaginario sarmientino concurra un sujeto abstracto., que jams
lleg a existir. Quiso construir un modelo educativo capaz de operar sobre la sociedad
cambindola y controlndola y crey posible imponer una forma de ser, de sentir y de
hablar a quienes escapaban de la categora de brbaros. La idea de seleccionar a los
ms aptos era coherente con la doble operacin de invitar a emigrar a la Argentina a
los pueblos noreuropeos y apoyar las campaas al desierto que arrasaban con la
poblacin indgena.
De sus visitas a Estados Unidos y Europa extrajo los modelos educativos ms
panticipativos, los sistemas de enseanza que tenan ms capacidad para llegar a los

confines del pas, las experiencias que garantizaban el arraigo de la educacin en la


comunidad. La instruccin pblica sera una responsabilidad colectiva; aunque su
principal sostenedor fuera el Estado estaran apoyadas por las cooperadoras, las
asociaciones depadres, las sociedades populares y las bibliotecas pblicas.
En Educacin popular expuso sus ideas sobre los mtodos de enseanza de la lectura
y escritura, las formas de organizacin escolar de los distintos pases, las opciones de
administracin educativa, mostrando un profundo conocimiento de las ms
innovadoras experiencias escolares occidentales. Pero no consideraba que la escuela
fuera la nica institucin encargada de educar. El sistema educacional que imagin
estara integrado tambin por sociedades de beneficencia, casas cunas, asilos,
escuelas de artes y oficios, escuelas normales y tambin por conferencias pblicas y
de predicacin laica como las que pudo observar en Massachussets. Concurriran
todas las instituciones que se ocupaban de la educacin bsica de la poblacin.
El sistema requera educadores profesionales. Sarmiento saba que los franceses
haban tenido que garantizar la formacin profesional de maestros laicos para instalar
un sistema educativo moderno independiente del poder eclesistico y que en el Este
norteamericano los maestros profesionales eran el sostn del sistema educativo
moderno.
Sarmiento vivi en Chile hasta la cada de Rosas. All escribi Facundo, Argirpolis, La
educacin popular y Recuerdos de Provincia. Cuando entr con Urquiza a Buenos
Aires, en 1852, imaginaba un sistema educativo moderno para su pas. En el exilio
haba madurado un proyecto que sera crucial para la cultura argentina.

La organizacin del sistema educativo nacional


La Constitucin de 1853
La Constitucin de 1853 fue un reflejo del programa queJuan Bautista Alberdi
haba expuesto en su obra Bases y Puntos de Partida para la Organizacin
Poltica de la Repblica Argentina. Este programa derivaba de las grandes ideas del
liberalismo de la poca. Planteaba que era pasible transformar a la Argentina en una
Nacin moderna estableciendo el liberalismo econmico y construyendo un Estado
republicano; la inmigracin noreuropea transformara a la sociedad eliminando los
restos indgenas e hispnicos; la libertad de industria, comercio, expresin y trabajo, la
inviolabilidad de la propiedad, el afianzamiento de la paz interior y el ejercicio poltico
de los derechos de todos los ciudadanos, haran de la Argentina un pas civilizado.
El papel de la educacin fue delineado en el texto constitucional. El artculo 5o
estableci que las provincias deben asegurar la educacin primaria, la administracin
de justicia y el gobierno municipal, condiciones bajo las cuales el gobierno nacional es
garante del goce y ejercicio de sus instituciones. El inciso 16 del art. 67 puso entre las
atribuciones del Congreso "dictar planes de instruccin general y universitaria".
El inciso 16 del artculo 67 desat una discusin nunca saldada. Qu se entenda por
instruccin general?. El nivel medio no estaba an desarrollado y era apenas una
extensin de la enseanza primaria o preparatorio para la Universidad.
Fueron textos no solamente generales sino ambiguos y dejaron lugar a
interpretaciones diversas.
Una cuestin de prioridades

Cado Rosas, se restituyeron a


resupuesto del entonces llamado Estado de Buenos Aires las partidasdestinadas al
sostenimiento de la educacin. Hubo alguna vacilacin sobre la forma que se le dara

al sistema educativo: se cre el Ministerio de Instruccin Pblica, a cuyo frente estuvo

Vicente Fidel Lpez, pero luego fue disuelto por el gobernador Valentn Alsina y
reemplazado por un Departamento de Primeras Letras que dependa del rector de la
Universidad, a la manera del modelo napolenico. Finalmente se opt por dirigir la
educacin desde un Departamento de Escuelas que fue puesto bajo la jefatura de
Sarmiento en 1856.
Esta ltima opcin que daba autonoma al sistema escolar respecto a la universidad
estaba motivada en el inters de Sarmiento por abrir la escuela pblica a una
educacin prctica y democrtica y disear caminos distintos respecto del circuito que
subordinaba la enseanza a la cultura universitaria. Esta cultura estaba instalada en el
Colegio de Ciencias Morales que haba sido reabierto y cuyo rector, el sacerdote
Eusebio Agero, adscriba a las ideas de Rivadavia. El Pacto de San Jos de Flores
estableci que el Colegio pasara a depender de la Nacin; en 1863 fue transformado
en Colegio Nacional.
La poltica educacional del rgimen surgido de Caseros estuvo influida por la tensin
entre quienes queran una Nacin polticamente centralizada en Buenos Aires y
quienes defendan una distribucin federal del poder. Adems sufri las diferencias
que se produjeron dentro del propio liberalismo triunfante sobre la relacin que se
proyectaba entre el sistema y la sociedad. Sarmiento propuso que se diera prioridad a
la generalizacin de la educacinbsica; Mitre representaba a quienes queran que el
esfuerzo educativo del naciente Estado nacional apuntara a educar a la clase
dirigente.
Sarmiento pudo desplegar su estrategia educativa como concejal de municipio en
Buenos Aires, desde el Departamento de Escuelas del Estado de Buenos Aires y como
senador de la legislatura Provincial entre 1857 y 1860. Desde la Jefatura del
Departamento de Escuelas dot a los establecimientos educativos de rentas propias
para garantizar su financiamiento ms all de los vaivenes polticos de los gobiernos;
fund nuevas escuela; hizo construir edificios modernos para las llamadas Catedral al
Norte y Monserrat y para las escuelas de muchas poblaciones rurales. Public
numerosos textos de uso escolar y Fund la primera revista pedaggica del pas,
Anales de la Educacin Comn, que se public bajo su direccin entre 1858 y 1862.
La batalla de Pavn, donde Bartolom Mitre triunf contra Justo Jos de Urquiza, jefe
de las fuerzas de la Confederacin, consolid la unidad nacional y abri las puertas
para el proyecto pedaggico centralista de la oligarqua liberal. Las sucesivas
presidencias de Mitre, Sarmiento y Avellaneda se tuvieron que ocupar de la
organizacin! de la Nacin: la delimitacin puntual de las jurisdicciones de la Nacin y
las provincias, la economa, las comunicaciones, los transportes, la organizacin del
ejercito nacional, la salud pblica y el sistema educativo.
Sarmiento sancion la primera ley de educacin en la cual estableci un fondo
estatal permanente para su financiamiento pues consideraba que la renta para
laenseanza deba provenir de un impuesto pagado por los habitantes con ese
fin especial y que slo en caso de dficit el gobierno provincial o nacional deba
pagar los gastos de su presupuesto general. Afianz el cumplimiento de la
obligatoriedad escolar, autoriz las subvenciones a establecimientos particulares y
extendi notablemente la red escolar. Tambin se ocup de la enseanza media
fundando el Colegio Preparatorio, dependiente de la Universidad del Buenos Aires,
que luego se convertira en Colegio Nacional, y la Quinta Normal, posteriormente
Escuela de Agricultura. En 1868 accedi a la presidencia de la Repblica que ejerci
hasta 1874, con Nicols Avellaneda como su Ministro de Justicia e Instruccin Pblica.
En 1870 Sarmiento fund la Escuela Normal de Paran. Nombr como rector a
George Stearns, un profesor norteamericano protestante y muy comprometido con su
poltica educativa, quien durara cuatro aos en el cargo. Desde 1870 hasta 1896 se
fundaran en el pas 38 escuelas normales, acordes al modelo paranaense.
Amante de la liberacin femenina, admirador de las mujeres educadoras, trabajadoras

y liberales, Sarmiento trajo al pas a 23 maestras norteamericanas. Tambin fund el


Colegio Militar y la Escuela Naval. Realiz estas acciones mientras ejerca cargos de
gobierno, como ministro de Nicols Avellaneda y como presidente de la Nacin.
Mitre otorgaba a la enseanza un valor social y consideraba que era un servicio que
deba prestar el Estado. De la educacin dependan en gran parte el progreso, la
justicia y la democracia.
El inters principal de Mitre era desarrollar una educacin secundaria dirigida a la
minora ilustrada. Aspiraba a formar una inteligencia capaz de gobernar el pas y
vencer definitivamente a la "barbarie". Interpret la Constitucin Nacional de manera
que a las provincias tocaba ocuparse de la educacin primaria y a la Nacin solamente
de la general (que asimilaba a secundaria) y la universitaria.
Su obra comenz con la fundacin del Colegio Nacional sobre la base del antiguo
Colegio de Ciencias Morales. En 1864 se decret la creacin de los Colegios
Nacionales de Catamarca, Tucumn, Mendoza, San Juan y Salta. Los planes de
estudios y los reglamentos seran semejantes a los vigentes en el Colegio Nacional de
Buenos Aires. Los padres pretendieron opinar sobre los contenidos de la enseanza,
pero chocaron contra la decisin del ministro Costa quien, pese a la resistencia que
encontr, estaba decidido a imponer una enseanza uniforme a los jvenes de todo el
pas. Entre 1863 y 1898 se crearon 17 colegios nacionales.
El primer rector del Colegio Nacional de Buenos Aires fue el Dr. Eusebio Agero y el
director de estudios, Amadeo Jacques. Jacques trataba de conciliar una escuela
secundaria que diera a los jvenes una amplia preparacin cultural para seguir luego
los estudios que quisieran elegir, con carreras ms prcticas destinadas a aquellos
que no fueran a continuar sus estudios universitarios. Pero al mismo tiempo, la
eleccin de Jos Mara Torres para la Inspeccin de Colegios Nacionales en 1865
mostr la orientacin que sera predominante entre la clase dirigente respecto a la formacin de sus hijos:enciclopdica, dirigida haca los estudios profesionalsticos
universitarios o a la actividad poltica y separada del trabajo. Esas dos orientaciones,
una enciclopdica y la otra prctica, serian materia de discusin en las dcadas
siguientes tanto entre un sector ms tradicionalista y otro ms moderno de la
oligarqua, como entre esta ltima y los sectores medios.
La repblica conservadora
Desde 1880 hasta la asuncin del radicalismo al poder en 19l6, la poltica nacional fue
hegemonizada por distintas fracciones de la oligarqua, que por esos aos consolid
su propiedad de la tierra, los frigorficos y el comercio exterior. Bartolom. Mitre y Julio
Argentino Roca lideraron fracciones distintas de las fuerzas conservadoras que no
llegaron a consolidarse en un partido poltico nico.
La dcada de 1880 comenz con el gobierno de Julio Argentino Roca. Una disociacin
profunda atravesaba la cultura de todas las fracciones de la clase dirigente y de los
sectores ms modernos de la sociedad: crean posible sostener el modelo econmico
agro-exportador y al mismo tiempo colocar al pas en la senda del progreso. Comprendan que el Estado requera reformas, pero las redujeron a un ajuste que consisti en
la secularizacin de los cementerios, el establecimiento del matrimonio civil y de la
educacin laica en las escuelas nacionales.
La dcada de 1880 fue de progreso en el marco del pas oligrquico y dependiente. En
1882 Dardo Rocha fund la ciudad de La Plata. En 1897 cre la Universidad de La
Plata, que presidi Joaqun V. Gonzlez, un poltico y humanista amantede la ciencia,
y fue orientada por un grupo de positivistas encabezados por Rodolfo Rivarola y Agustn Alvarez. Se prolong el ferrocarril. Se instalaron los primeros frigorficos argentinos,
que al poco tiempo fueron sobrepasados por los britnicos; se intensific la
exportacin de ganado y creci muy significativamente la de granos; hubo una gran
acumulacin privada y crecieron los gastos pblicos, el desequilibrio financiero y la
inflacin.

La concepcin de la modernizacin fue esttica e intelectual. En los crculos polticos e


intelectuales, como el Club del Progreso, se difundan las ideas de Darwin, Haeckel y
Spencer. La investigacin cientfica comenzaba a desarrollarse. Intelectuales como
Paul Groussac, Eugenio Cambaceres, Miguel Can, Lucio V. Lpez, Julin Martel y
Eduardo Wilde discutan sobre los alcances del concepto de progreso; cientficos
como Alejo Peyret consideraban que el avance de las ciencias fsicas y sociales disolvera la miseria; pedagogos, maestros y profesores crean que el progreso era un
efecto de la educacin.
En las ltimas dcadas del siglo XIX el modelo educativo liberal alcanzaba una
expansin explosiva en todo el mundo.
En la Argentina se senta la falta de una legislacin que unificara los proto sistemas
escolares creados por gobernadores y caudillos y reglamentara las relaciones entre la
Nacin y las provincias en materia educativa. En 1871 se dict la Ley de
Subvenciones Escolares que sistematiz la ayuda econmica de la Nacin a las
provincias. La ley destinaba fondos del Tesoro Nacional para construir edificios para
lasescuelas pblicas, adquirir mobiliario, libros y tiles y pagar sueldos de profesores.
En 1875 el Ministro de Instruccin Pblica del gobierno de Nicols Avellaneda,
Onsimo Leguizamn, comenz a hablar de la necesidad de una ley de educacin
comn. En 1875 se dict la Ley de Educacin Comn de la Provincia de Buenos Aires,
como consecuencia de la reforma de la Constitucin provincial de 1873. Estableca la
enseanza primaria gratuita y obligatoria (8 aos los varones y 6 las mujeres), el
gobierno escolar a cargo de un Consejo General de Educacin y un director general
de escuelas, funcin para la cual fue nombrado Sarmiento. La administracin local
seria desempeada por una comisin vecinal elegida por el pueblo; las rentas
escolares quedaban expresamente fijadas, lo mismo que un fondo permanente.
En 1880 se convirti en Capital Federal la ciudad de Buenos Aires. Por la Ley de
Capitalizacin los establecimientos y edificios pblicos situados en el municipio de
Buenos Aires quedaron bajo la jurisdiccin de la Nacin. En 1881 un decreto firmado
por Roca y su Ministro de Instruccin Pblica Manuel D. Pizarro cre el Consejo
Nacional de Educacin. Sarmiento fue su presidente y los vocales Miguel Navarro
Viola, Alfredo Larroque, Jos A. Wilde y Alfredo Van Gelderen.
La oposicin nacionalista catlica
En la segunda mitad del siglo XIX la concepcin de la dirigencia catlica ya era menos
localista, En Crdoba se estaba formando una fuerza ideolgica que llegada a
constituir un proto-partido poltico nacionalista catlico. Su aspiracin era hegemnica
a nivel nacional.Sostena que el orden cultural slo sera legtimo si responda al
derecho cannigo acorde al Concilio de Trento y segua los lineamientos doctrinarios.
Slo la Iglesia Catlica tena legitimidad como educadora.
A partir de 1862, cuando se fund el diario El Eco de Crdoba, el nacionalismo catlico
fortaleci su ya importante posicin en los medios de difusin. Aquella corriente se
difundi en gran parte del pas, pero en especial constituy un ncleo duro de la
cultura del noroeste. El aislamiento, la destruccin de los mercados internos, la falta de
actividades industriosas y la profunda base tradicionalista heredada, hacan a esa
regin apta para el afincamiento del nacionalismo catlico. Otros sectores de la Iglesia,
como los jesuitas, ejercieron tambin fuerte influencia. Toc a los Colegios Nacionales
y especialmente a las Escuelas Normales llevar adelante una intensa lucha por la
secularizacin de la enseanza y de la formacin docente. Ese enfrentamiento dio por
resultado un cuadro con diversidades: el sustrato hispano-catlico persisti en el
noroeste mientras que el litoral se vio forzado a una mayor tolerancia cultural como
consecuencia de la inmigracin; ambas formaciones culturales, a su vez, fueron
distintas de la patagnica, donde tuvo una fuerte presencia la congregacin de los
salesianos.
Pese al avance liberal, la Iglesia logr mantener la obligatoriedad de la enseanza

religiosa en todas las constituciones provinciales. En ocasin de organizarse el


Congreso Pedaggico de 1882, la Iglesia sostuvo que deba llegarse a dictar una ley
de educacin deaplicacin obligatoria a nivel nacional. Ante la derrota de sus planteos
en ese Congreso, su meta fue que la ley se aplicara solamente a la Capital y a los
territorios nacionales. Esta posicin triunf y las provincias quedaron abiertas a la
participacin directa de la Iglesia en la enseanza pblica.
La encclica Quanta cura de 1864, reflejaba el pensamiento de Pio IX en contra del
naturalismo y el liberalismo. El famoso Syllabus, que acompaaba a esta ltima
encclica, contena 80 proposiciones sobre los errores que la Iglesia llamaba a
combatir. Sealaba como enemigo principal al liberalismo pero no al socialismo, con el
cual algunos grupos catlicos lograban ciertas vinculaciones.
El congreso pedaggico y la legislacin educativa
En el Congreso Pedaggico Sudamericano, realizado en Buenos Aires en 1882, la
declaracin del grupo que reuna a conservadores y liberales catlicos coincidi con
los lineamientos generales del Syllabus. Reafirm a la educacin como un medio para
combatir las tendencias que buscaban disolver el papel de la religin como
fundamento de la moral, de la familia, de la ley, de la concordia social y de la paz pblica. Advirti que sus posiciones se basaban en principios axiomticos de aplicacin
universal y que el vnculo con Dios quedara seriamente daado de establecerse la
laicidad de la enseanza. Bialet Mass reafirm que el maestro era solamente un
delegado del padre, educador natural por derecho divino y que el educador era el
municipio y no el Estado.
El congresista utiliz una idea de municipio que, identificado con Municipalidad,es el
agrupamiento de los cabezas de familia. Ese organismo deba proveer educacin
comn.
Las coincidencias y diferencias entre laicistas y adherentes a la enseanza religiosa
no agotaron las discusiones ni los intereses que se jugaron en el Congreso.
El centralismo porteo, los rastros del modelo rivadaviano y el afrancesamiento se
notaron en algunos congresales del grupo liberal laico, en tanto otros insistan en la
necesidad de un sistema ms parecido al que tanto haba entusiasmado a Sarmiento
en los Estados Unidos. Estos ltimos coincidan con la defensa del papel de las
municipalidades y de los consejos escolares en un sistema educativo organizado
nacionalmente. Acercndose a esa ltima posicin y disintiendo con los
representantes de un catolicismo ultramontano, el catlico liberal Miguel Navarro Viola
propuso que se creara un Consejo General de Educacin encargado de administrar
los fondos escolares. Destac la necesidad de comunicacin entre el Consejo
General, Consejos provinciales y tambin con otras naciones. Navarro Viola
rechazaba el reglamentarismo pero quera lograr una equilibrada combinacin entre
centralizacin y descentralizacin. La derrota de la posicin catlica antiestatista en la
decida de 1880 no implic que la religin se restringiera totalmente al mbito privado.
Por el contrario, su presencia se manifest en la escuela pblica en el propio discurso
escolar, que incluy elementos religiosos en los libros de texto, en los discursos de las
Conferencias Pedaggicas, en las disertaciones de los funcionarios y en la palabra
cotidiana de muchosmaestros. El estatismo centralizador y laico que triunf, lo hizo
sobre posiciones conservadoras y posiciones ms democrticas: la escuela sera
neutral para dar cabida a todos los habitantes en esa poca de inmigracin, pero el
Estado nacional se propona mantenerla bajo un frreo control.
En 1884 el Congreso de la Nacin debati ampliamente y luego aprob la Ley 1420 de
educacin comn, laica, gratuita y obligatoria, cuya jurisdiccin abarcara la Capital
Federal y los Territorios Nacionales. Se estableci un Consejo Escolar en cada distrito
de la campaa y en cada parroquia de la Capital, y un Consejo Nacional de Educacin. Los Consejos Escolares de Distrito deban ser los nexos formales entre los ciu-

dadanos y el sistema escolar. En el texto de la ley se abri la posibilidad de su


subordinacin a la burocracia y de un ejercicio centralizado del poder; la institucin de
la inspeccin fue el ms importante instrumento para lograr ese objetivo.
La escasa comprensin de la enseanza meda como un nivel integral est
demostrada en la falta de legislacin especfica. Las continuas propuestas de
reformulacin de la estructura de la enseanza post primaria que surgieron a fin del
siglo pasado y comienzos del presente son tambin un sntoma de las dificultades de
la sociedad para disear un lugar tanto para las adolescentes como para los sectores
medios. Durante el perodo de la Repblica Conservadora se dict la ley de educacin
primaria y la ley universitaria. En cambio en relacin con la secundaria solamente hubo
una ley que la atenda parcialmente; la 934 de 1878que regulaba las formas de pasaje
de los estudiantes desde las escuelas privadas a las pblicas y la revalidacin de sus
estudios.
En 1885, por iniciativa del presidente Nicols Avellaneda, el Congreso de la Nacin
Sancion la Ley Universitaria. La ley 1579 o Ley Avellaneda estableca una forma
parcial de autonoma universitaria y aunque en forma limitada, introduca el principio
de la eleccin de las autoridades por parte de la comunidad universitaria. Estableca
algunos de los rganos de gobierno que an conforman la universidad, tales como la
Asamblea Universitaria y el Consejo Superior.
En 1905 el gobierno presidido por Manuel Quintana sancion la Ley Linez, que
autorizaba a la Nacin a instalar escuelas de su jurisdiccin en las provincias que as
lo solicitaran. Entre 1875 (Ley de Educacin de la Provincia de Buenos Aires) y 1905
(Ley Linez) qued organizado legalmente el sistema educativo argentino.
Durante los primeros aos del siglo una voz se levant para exigir que se legislara a
favor de los derechos a la educacin de las mujeres y de los hijos de los trabajadores:
la de Alfredo Palacios, electo primer diputado socialista en 1904 y, dcadas despus,
presidente de la Universidad Nacional de La Plata. A principios de siglo tambin
defendieron los derechos de los marginados de la educacin otros socialistas. entre
quienes se destacan luchadoras feministas como Raquel Caamaa y Alicia Marean de
Justo.

La fundacin del debate pedaggico


El pas entre siglos
Segn el canso de 1895 la Argentina tena 3.995.000 habitantes, con un 25%
deextranjeros; en el de 1914 se registraron 7.885.000. A partir de las ltimas dcadas
del siglo XIX haban llegado 3.000.000 millones de inmigrantes. El 35% de los
habitantes eran analfabetos y la poblacin escolar no alcanzaba el milln.
Los inmigrantes que llegaron entre fines del siglo XIX y principios del XX no eran
aquellos noreuropeos cultos que esperaban los dirigentes argentinos. Eran
campesinos sobrantes del proceso de modernizacin europea, en su mayora catlicos
y analfabetos; algunos tenan ideas anarquistas y socialistas; haba refugiados
polticos y ateos, agnsticos, protestantes y judos. Los escritores naturalistas tuvieron
xito ante la opinin pblica, valindose" del biologismo para fundamentar la inutilidad
de la poblacin criolla y sostener que los gringos eran tan renuentes como el gauchaje
a aceptar el orden del pas que los reciba. Uno de los mximos tericos; del
naturalismo nacional, Francisco Argerich, escribi la novela Inocentes y culpables, en
la que describa la destruccin de la patria vieja por la llegada de los inmigrantes, de
quienes afirmaba que deban elegirse como el ganado, para importar solamente tipos
escogidos. Los naturalistas defendan la racionalizacin etnocntrica y la legitimidad
del sojuzgamiento de indgenas, mestizos y negros.

En el sistema escolar se trazaron caminos distintos para diferentes grupos sociales.


Los chicos de las ciudades, hijos de familias asentadas desde algunas generaciones
atrs, tenan un destino educacional exitoso, en tanto los hijos de los recientes
inmigrantes deban luchar para no quedar marginadospor ser "gallegos", "gringuitos" o
"rusos", y los descendientes de los criollos apenas si alcanzaban a aprender a leer y
escribir en las miserables escuelitas rurales.
Los debates entre polticos y educadores giraron en torno al papel que se adjudicaba a
la educacin en la construccin de la hegemona. El bloque de poder porteo,
librempresista y agrario exportador, estaba interesado en usar la educacin para
imponer el orden. Los trabajadores rurales, los artesanos de las ciudades, el naciente
proletariado industrial y los nuevos sectores medios inmigrantes queran que jugara un
papel ms progresista. La vean como un vehculo para la movilidad social.
La revolucin radical de 1890 condens la protesta de aquellos sectores y llen de
preocupacin a los intelectuales de la oligarqua. Creca el anarquismo. Juan B. Justo
tradujo El Capital de Carlos Marx al castellano y fund el Partido Socialista. En 1891
quebraron el Banco Nacin y el Banco de la Provincia de Buenos Aires; adems qued
afectada seriamente la compaa inglesa Baring Brothers, por la suspensin del pago
argentino. El ambiente poltico y econmico intervino en la acentuacin de tendencias
pedaggicas distintas.
El nacionalismo catlico exigi la adaptacin de la poblacin al modelo cultural
tradicionalista y la represin de toda disidencia; desarroll un sistema escolar privado y
asistencial y luch por obtener el dominio de la educacin pblica. El liberalismo
catlico termin como corriente con la muerte de esa generacin. Un dbil social
cristianismo realiz experiencias de educacin obrera dirigidaspor el padre Grotte. Los
salesianos, aunque tenan una concepcin tradicionalista, se diferenciaron por sus
metas y su trabajo que vincularon a los problemas de los despoblados territorios
nacionales y la gente pobre.
Un sector progresista de la oligarqua prefiri proponer reformas al sistema educativo
que lo reificaran y vincularan la educacin con el trabajo; la poblacin quedara as
contenida en el marco de un pas al cual queran industrializado y moderno. Carlos
Pellegrini, que haba fundado la Unin Industrial Argentina, abri la primera Escuela de
Comercio en la Capital Federal. Joaqun V. Gonzlez propugn una enseanza secundaria moderna, cientfica y utilitaria.
En 1899 el ministro de Instruccin Pblica Osvaldo Magnasco elev al Congreso un
Plan de Enseanza General y Universitaria, con la firma de Roca. El proyecto se
diriga a eliminar el enciclopedismo, dar una orientacin prctica y tcnica a la
enseanza y mantener Colegios Nacionales solamente en algunas provincias y en la
Capital. Educadores radicalmente democrticos como Carlos Vergara defendieron el
proyecto por su inclinacin hacia la prctica y su rechazo al enciclopedismo. La
opinin de Vergara aparece en su libro El gran debate.
Carlos Saavedra Lamas, ministro del gobierno de Victorino de la Plaza, present una
propuesta, elaborada por el pedagogo positivista Vctor Mercante. Consista en acortar
el ciclo primario a 4 aos obligatorios, incluir una escuela intermedia de 3 aos que
proporcionara una orientacin cultural general y contuviera emocionalmente a los
adolescentes y un nivel secundario decuatro aos, de carcter profesionalstico. La
ley, aprobada en 1916, no cont con el apoyo total de los sectores dirigentes. La Unin
Industrial Argentina expres sus reservas argumentando su preferencia por escuelas
de artes y oficios para obreros. Tema que una escuela intermedia formara a personas
de clase media que no querran luego trabajar como obreros de baja calificacin. La
Ley fue derogada por el Congreso apenas iniciado el perodo del gobierno radical de
Hiplito Yrigoyen.
Afirma la autora: Entre las cuestiones mal resueltas por la sociedad argentina en el
pasado que an nos pesan tiene un lugar preponderante la incapacidad para resolver
democrticamente la relacin entre la educacin y el trabajo.

Las corrientes del normalismo


La Escuela Normal de Paran fue la cuna de los normalistas, pero no les
transmiti una ideologa pedaggica homognea. Esa es, precisamente, una de las
grandes virtudes de su fundador y de sus primeras autoridades. Sarmiento eligi a
George Stearns, un liberal protestante, como primer director. Unos aos despus se
incorpor Pedro Scalabrini como director de estudios. Scalabrini era un profesor
italiano muy culto que en una primera etapa adscribi a las ideas del filsofo
espiritualista alemn Karl Krause, y luego prefiri el positivismo.
El carcter mtico, militante y misional del rol docente se acentu durante la gestin del
espaol Jos Mara Torres, quien sucedi a Stearns. Torres impuso criterios de orden y
autoridad; aunque no era un positivista sino un conservador, es probable que esos
criterios, rigiendo la formacinde los docentes, hayan creado las bases para que el
positivismo penetrara en el perfil normalista. Pero no alcanzaron para impedir que en
las escuelas normales quedaran huellas de la pedagoga krausista, ni que penetraran
tambin las ideas pedaggicas democrticas de la corriente escolanovista, que venan
de Europa.
El positivismo pedaggico elabor modelos dirigidos a ordenar, reprimir, expulsar o
promover en la escuela sistemticamente a la poblacin, alcanzando la mayor
correlacin posible entre raza, sector social y educacin proporcionada por el Estado.
Algunos de sus voceros fueron Carlos Octavio Bunge, Jos Mara Ramos Meja, Vctor
Mercante y J. Alfredo Ferreyra. Jos Ingenieros escribi sobre el hombre argentino
usando su formacin mdica positivista y biologicista. Sus libros fueron incluidos como
lecturas pedaggicas. Los positivistas ocuparon ctedras en las universidades de La
Plata y de Buenos Aires. Es necesario recalcar que los docentes adscriban a la
educacin laica pero eran catlicos, por lo cual el orden esencial que les ofreca el
positivismo no poda sustituir al orden cristiano.
La corriente denominada normalizadora, predominante en la docencia, se senta
apstol del saber y consideraba que educar al ciudadano era una misin. La antinomia
civilizacin/barbarie operaba en su pensamiento. Sus adherentes crean
profundamente en la necesidad de la escuela pblica y, aunque consideraban que la
religin era el sustento del orden moral, adscriban con conviccin al laicismo. El mtodo, la organizacin escolar, la planificacin, la evaluacin y ladisciplina eran las
nociones que organizaban su prctica. Poco a poco, esas categoras seran
organizadoras de su identidad, lo cual tuvo como consecuencia que el vnculo que
consideraban legtimamente pedaggico fuera necesariamente bancario en el sentido
en que usa esa categora. Paulo Freir. Eran profundamente sarmientinos; adoptaban
las ideas de su mentor sin crtica y se sentan representantes de la civilizacin y
combatientes contra la barbarie. Desde el Ministerio de Educacin de la Nacin y los
ministerios provinciales pretendan que se clasificara todo en registros de asistencia y
de conducta, en bitcoras, boletines de calificaciones y cuadernos de tpicos.
Rodolfo Senet y otros pedagogos positivistas escribieron muchas pginas proponiendo
distintos tipos de registros, formas de evaluacin y seleccin y clasificacin de los
alumnos. Vctor Mercante, quien haba sido destacado alumno de la Escuela Normal
de Paran, se interes por hacer clasificaciones escolares, siguiendo una moda de
Europa y Estados Unidos. Introdujo los laboratorios de paidologa en la Universidad
Nacional de la Plata y en las escuelas normales. En esos laboratorios haca investigaciones experimentales para establecer correlaciones entre las medidas fsicas,
intelectuales, morales y culturales, para lo cual invent numerosos aparatos.
La concepcin normalizadora fue influida por el higienismo, una corriente mdica y
sociolgica que tuvo mucho auge en la Argentina como consecuencia de las
epidemias de clera y fiebre amarilla de fines del siglo XIX. La preocupacin por
hbitoshiginicos, alimenticios y sexuales se acrecent con la llegada de los
inmigrantes, que vean bruscamente cambiadas sus condiciones de vida.
El Cuerpo Mdico Escolar y otros organismos que se sucedieron orientados por el

modelo mdico escolar ejercieron eficazmente la seleccin de la poblacin, la


implantacin de normas de conducta, la separacin tajante entre salud y enfermedad.
El higienismo avanz ms an y penetr la vida cotidiana de las escuelas, se instal
en los rituales, en la palabra de los maestros, en la aplicacin concreta de la discriminacin y la promocin.
En el marco de la poltica oligrquica hubo expresiones pedaggicas nacionalistas de
corte popular. La ms importante de ellas fue el informe sobre educacin que Ramos
Meja encarg a Ricardo Rojas El resultado fue La restauracin nacionalista, publicada
por el Ministerio de Educacin en 1909. Rojas argumentaba que la barbarie haba sido
un fruto genuino de nuestro territorio, y la montonera el ejercito de la independencia
luchando en el interior. Si la barbarie era parte de lo nuestro, la opcin que se abra
era construir un sistema educativo cerrado y excluyente o un sistema permeable a la
diversidad.
Los democrtico-radicalizados. No todos los docentes adhirieron a la normalizacin.
Disgustados por el autoritarismo y la burocratizacin que vean crecer en el sistema
educativo, muchos docentes se interesaron por las nuevas experiencias pedaggicas
europeas que impulsaban la autogestin y comenzaban a centrar la atencin en los
nios antes que en el docente y su saber. Los democrtico-radicalizados no dejaron
deadscribir a los principios rectores del sistema educativo moderno, en especial a la
escuela pblica estatal y al alcance de toda la poblacin. Esta corriente de educadores
tuvo un espectro de posiciones que limitaron por un lado con la pedagoga libertaria y
por otro con los positivistas. Fueron espiritualistas, sin que ello excluyera su creencia
catlica. Pero no militaron en las huestes de la Iglesia sino en las filas del normalismo.
Constituyeron una expresin del antipositivismo que en esa poca aflor en toda
Amrica Latina. Consideraron a la educacin moral como el medio ms idneo para
producir una "revolucin pacfica" y al sistema educativo escolarizado como el
instrumento adecuado para realizarla. Su lucha tena como objetivos la corrupcin y la
burocratizacin. Fueron claramente contrarios a cualquier opcin elitista, pblica o
privada, o que convirtiera a la educacin en una empresa econmica o en una forma
de manipulacin poltica o ideolgica.
Los docentes socialistas. Otra corriente normalista estuvo constituida por los maestros
y profesores que militaban en el socialismo. Compartan caractersticas de los
normalizadores y los democrtico-radicalizados. Rechazaban a los criollos y
admiraban al proletariado europeo como parte de la herencia ideolgica que recibieron
de los viejos inmigrantes fundadores del Vorwarts, el primer grupo socialista que se
organiz en la Argentina. Defendan la principalidad del Estado, pero se interesaban
especialmente por el papel de la sociedad civil en el sistema educativo estatal. En la
prctica escolar los socialistas nodiferan de los democrtico-radicalizados, tratando de
generar vnculos participativos con los alumnos y sus padres y combatiendo el
autoritarismo de los burcratas que dirigan la accin normalizadora.
Los educadores anarquistas. Desde una posicin libertaria otros educadores fueron
antiestatistas y promovieron la creacin de escuelas vinculadas con las organizaciones
mutuales, los sindicatos obreros nacientes y los grupos anarquistas. Sus escuelas se
diferenciaron de las estatales por algunos de los contenidos que transmitan, pero no
por la organizacin poltica interna ni por la metodologa.
Las vinculaciones de estos educadores con el movimiento anarquista los colocaron
entre los perseguidos por el Rgimen. Como muchos otros anarquistas, los docentes
libertarios fueron encarcelados o expulsados del pas y sus escuelas cerradas. El
artculo 7 de la Ley de Residencia prohibi sus asociaciones.
Los democrtico-radicalizados, los socialistas y los libertarios coincidan en la
experimentacin de una educacin alternativa al modelo normalizador que triunfaba.
Imaginaron una organizacin del sistema escolar que permitiera la participacin de la
sociedad o bien, en el caso de los anarquistas, que excluyera al Estado y fuera
autogestionaria. Consideraron que la escuela publica deba integrar a los inmigrantes
al pas, pero respetndolos; estuvieron en contra de la imposicin ideolgica y cultural

indiscriminada.
Interpretaban la Ley 1420 recalcando sus aspectos ms democrticos, como su
indicacin de promover sociedades populares de educacin, bibliotecas populares y
laintervencin de la comunidad a travs de los consejos escolares.
Un dato de importancia es que los democrtico radicalizados y los socialistas fueron
docentes, inspectores y funcionarios de! sistema de educacin pblica. El inspector
Jos Berruti fund sobre bases democrtico radicalizadas el sistema de educacin de
adultos; el inspector Carlos Vergara, principal terico de la pedagoga krausopositivista en la Argentina, realiz la experiencia de participacin estudiantil ms
importante de la poca, en la Escuela Normal de Mercedes entre 1887 y 1889; Sara
Eccleston desarroll los jardines de infantes con inspiracin froebeliana.
Junto con algunos anarquistas, los educadores democrtico-radicalizados y socialistas
participaron en los dos primeros congresos de las Sociedades Populares de
Educacin, en la Asociacin El Hogar y la Escuela donde convivieron Alicia Moreau de
Justo, Juan B. Justo, Elvira Rawson de Dellepiane, todos ellos socialistas, junto con
Rosario Vera Pealoza, formada en el pragmatismo norteamericano de las maestras
sarmientinas.
Con el tiempo, algunos elementos de los discursos democrtico-radicalizados y
socialistas fueron inscribindose en el discurso escolar. Pero quedaron subordinados a
la lgica del poder hegemnico.
Las sociedades populares de educacin
Las sociedades populares comenzaron a fundarse con la llegada de los primeros
inmigrantes de la segunda mitad del siglo XIX. En la dcada de 1880 su presencia en
el campo educativo era lo suficientemente importante como para que se les dedicara
parte del texto de la Ley 1420. Al comenzar elsiglo XX haba sociedades populares de
varios tipos:
-pertenecientes a las colectividades extranjeras;
-nacidas de la poltica socialista o anarquista, por ejemplo, la Sociedad Luz;
-pertenecientes a los vecinos y de actuacin barrial, como la Asociacin Protectora de
los Nios, los Pjaros y las Plantas de Belgrano;
-promovidas por las autoridades educativas entre los padres y vecinos, con la finalidad
de apoyar la actividad escolar, como los Clubes de Nios Jardineros y las
Asociaciones Cooperadoras;
-creadas o promovidas por el Consejo Nacional de Educacin, como las sociedades
de lectura y las protectoras de la infancia.
Tambin se distinguan por sus funciones y por su diferenciacin respecto a la labor de
las escuelas. Por ejemplo: educaban a la mujer y se inclinaban favorablemente hacia
los movimientos de liberacin femenina. Se ocupaban de los discapacitados.
Proporcionaban educacin a los adultos y a los desertores escolares. Educaban para
el trabajo.
Las sociedades populares fueron difusos centros de transmisin cultural cuando el
sistema escolar an no se haba extendido y lo complementaron cuando se transform
en un gran aparato escolarizado. Abarcaron entonces a la poblacin que quedaba
fuera de la escuela, a los sectores marginados, ofrecindoles una educacin no
escolarizada, semi presencial, que usaba los medios de difusin de la poca; las
conferencias, las discusiones pblicas, los libros y la prensa. Este imprtame
movimiento de la sociedad civil persisti hasta mediados de la dcada de 1940.

Espiritualismo, gremialismo docente y escuela nueva


El positivismo estaba en cada libre en la escena poltica e intelectual latinoamericana
alrededor de 1910; al mismo tiempo, crecan alternativas pedaggicas espiritualistas y
antipositivistas. Las corrientes espiritualistas proporcionaban un marco general, una
serie de categoras abarcativas, de valores que trascendan las limitaciones del nacionalismo conservador y del liberalismo, para quienes vean en el marxismo un exceso
de materialismo y aunque fueran creyentes diferan con las posiciones doctrinarias de
la Iglesia.
En el campo intelectual haban irrumpido las lecturas de Schopenhauer, Nietzche y
Bergson, de los mexicanos Alfonso Reyes, Antonio Caso y Jos Vasconcelos y del
dominicano Pedro Henrquez Urea, el brasileo Paras Brito, los uruguayos Jos
Enrique Rod y Vaz Ferreyra, el peruano Alejandro Deustua y el filsofo argentino
Alejandro Korn.
El positivismo, sin embargo, haba dejado sus huellas. "No podemos continuar con el
positivismo, agotado e insuficiente y tampoco podemos abandonarlo", deca Korn.
Entre los docentes democrticos argentinos la exaltacin de la libertad y la opcin por
la democracia que caracteriz a los krausistas se haba combinado con la aceptacin
de algunos de los aportes del positivismo, en particular el valor otorgado al
pensamiento cientfico. El pensamiento de muchos era de corte krauso-positivista. El
intelectualismo liberal impregnaba a la Escuela Activa o Escuela Nueva.
En la Argentina comenzaba a gestarse el movimiento de la Escuela Activa muy
vinculado al nacimiento del sindicalismo docente. Nacida delcorazn del mutualismo y
luego vinculada al anarquismo y especialmente al socialismo, la actividad sindical
docente fue creciendo en las primeras dcadas. En 1912 Julio Barcos, Leonilda
Barrancos y otros realizaron una huelga, probablemente la primera de la historia de la
docencia argentina. En 1913 fueron exonerados junto con el grupo firmante de un
documento que peda el relevo de las autoridades del Consejo Nacional de Educacin.
En 1917 estall la huelga de maestros en Mendoza, el primer movimiento de fuerza
nacional de los docentes, que fue acompaado por el conjunto de la clase obrera. Su
dirigente fue la pedagoga Florencia Fossati. Fossati y Barrancos fueron dos
luchadoras de la causa de la mujer e introductoras de las ideas de Mara Montesori,
Decroly y otros pedagogos escolanovistas.
La problemtica educativa de este perodo estuvo influida por las demandas de
participacin en la planificacin, gestin y conduccin de las polticas educativas. El
gobierno radical, que ascendi al poder en 1916, proporcion a los educadores
progresistas un marco poltico permisivo para el desarrollo de sus ideas y de sus
experiencias, pero no logr consolidar una propuesta pedaggica acabada.
Aunque el radicalismo no hizo ninguna reforma fundamental, la apertura democrtica
que ofreci dio el marco para que fructificaran experiencias e ideas pedaggicas
nuevas. En 1918 haba un clima de reforma que abarcaba grandes sectores del
sistema educativo. En jardines de infantes, escuelas para adultos, primarias y
sociedades populares de la Capital y de algunas provincias, los docentes
msprogresistas desde el punto de vista pedaggico eran tambin los dirigentes del
naciente sindicalismo magisterial.
El debate en las revistas
Hasta mediados de la dcada de 1940 gran parte del debate pedaggico se desarroll
en revistas que tuvieron una enorme circulacin. La precursora de las revistas oficiales
fue fundada por Sarmiento: los Anales de la Educacin Comn, publicada entre 1858 y
1872 en la Provincia de Buenos Aires. El Consejo de Educacin de esa provincia edit
tambin desde 1859 la Revista de Educacin.

El Monitor de la Educacin Comn, aunque con varias interrupciones, se mantuvo


durante cerca de un siglo. Los normalistas editaron numerosas revistas que reflejaron
sus tendencias. Entre ellas se destac La Escuela Positiva (1895-1898), que dirigieron
J. Alfredo Ferreyra, Pedro Scalabrini y Pablo Pizzurno. Este ltimo, un importante
difusor del normalismo, public tambin El trabajo manual (1896-1897) y junto con J.
Alfredo Ferreyra la Revista de la Enseanza. Pizzurno dirigi tambin la Revista de
Instruccin Pblica (1898) y fue redactor de la Revista de la Asociacin de Maestros
(1883). Docentes de la ciudad de Paran publicaron la revista Sarmiento. Deben
agregarse a la lista El normalista (1887-1889) de la Sociedad Unin Normalista,
Renovacin (1914) que fue el rgano de la Liga Nacional de Maestros, entre muchas
otras publicaciones pedaggico-sindicalistas de la poca. Los diarios de la Capital
Federal y de las provincias, incluso peridicos de ciudades chicas como El Oeste de la
Provincia, de Mercedes, intervenan fuertemente en el debatepedaggico a favor o en
contra de una u otra posicin. Las publicaciones de los socialistas y los anarquistas,
como La Protesta y la Vanguardia, daban cabida a los educadores ms progresistas.
Aos despus Billiken abri una nueva modalidad dirigida a los chicos y los maestros.
Cuando se fund la Obra, en 1921, ya haba mucho camino trillado. El movimiento de
las revistas pedaggicas acompa el desarrollo de las sociedades populares de
educacin y al igual que ellas tuvo su declinacin con el peronismo. Billiken y La Obra
fueron las nicas que continuaron.
El movimiento reformista
El reformismo universitario sintetiz muchas de las ideas pedaggicas desarrolladas
por los educadores democrticos en las dcadas anteriores. Sus tres banderas fueron
la autonoma universitaria, la libertad de ctedra y el cogobierno. El principio de
autonoma era un intento de levantar una valla entre el campo educativo y los
caprichos del poder gubernamental. La idea de una universidad autnoma pero estatal
formaba parte de la idea de un Estado mucho ms complejo que el necesario para el
pas agro-exportador. El cogobierno era heredero de las experiencias educativas
anarquistas, del modelo del gobierno propio escolar, de la experiencia de Vergara en
Mercedes, de la pedagoga krausista, de los artculos difundidos desde la publicacin
oficial El Monitor de la Educacin Comn.
El Movimiento Reformista que naci en Crdoba en 1918 se extendi rpidamente por
Amrica latina. El modelo de universidad que propugnaba era el ms avanzado de su
poca. El reformismo estuvo en el origen de laAlianza Popular Revolucionaria
Americana, el primer partido nacionalista popular latinoamericano.
En Cuba el estudiante Julio Antonio Mella dirigi el movimiento reformista, del cual
surgi el Partido Comunista de ese pas. En Centroamrica las banderas reformistas
guiaron las luchas estudiantiles durante dcadas; entre sus dirigentes surgi el lder
popular salvadoreo Farabundo Mart. En el resto de los pases el reformismo se
instal por aquellos aos como la alternativa progresista.
Del yrigoyenismo a la dcada infame
La lucha entre lo nuevo y lo viejo
Con la derogacin de la reforma Saavedra Lamas qued reestablecida la estructura
tradicional y volvi a reinar el currculum enciclopdico. Se haba eliminado
nuevamente la orientacin prctica y se abandonaban los intentos de construir una
relacin pedaggica entre escuela y trabajo.
Entre 1916 y 1930 se crearon 22 colegios nacionales, frente a 14 fundados entre 1900
y 1915; entre 1916 y 1925, 14 escuelas normales, 1 industrial, 3 comerciales y 3

profesionales de mujeres, lo que contrasta con los 46, 3, 6 y 16 respectivamente,


fundados en el perodo anterior; en cambio, fueron 37 las escuelas de artes y oficios
creadas entre 1916 y 1923 y solamente 3, dirigidas a una poblacin semi-urbana y
urbana artesanal, entre 1900 y 1915.(Se termin de organizar el sistema de educacin
de adultos con enseanza de oficios cuya modalidad de escuelas complementarias fue
exitosa.
La relacin entre el gobierno y la docencia se fue deteriorando durante la dcada de
1920. A la demanda de mejores condiciones laborales sesum la irritacin que produjo
entre los docentes el cambio de rumbo del radicalismo: el gobierno de Marcelo T de
Alvear se ali con los conservadores y coloc funcionarios polticos en los cargos
directivos del sistema escolar. Las gestiones de los dos ministros de Educacin de
Alvear, Marc y Antonio Sagarna, se caracterizaron por las deficiencias
administrativas, la escasez presupuestaria y el mal estado de los edificios, junto a lo
que la revista La Obra llam "politiquera".
Pero al mismo tiempo, algunos representantes de la vanguardia pedaggica de la
dcada anterior, como Jos Rezzano (delegado de la Liga Internacional de la Escuela
Nueva) y Clotilde Guillen de Rezzano, (introductora en la Argentina de la pedagoga de
Decroly y directora de la Escuela Normal N"5 de la Capital Federal), fueron
funcionarios del Consejo Nacional de Educacin y trataron de institucionalizar algunas
innovaciones. Ese proceso comenz en 1920, con la reforma denominada Sistema de
labor y programas del Consejo Escolar I y culmin en 1936, con la implantacin de los
Programas de Asuntos en todas las escuelas de la Capital Federal y los Territorios
Nacionales.
La reforma estaba muy influida por el pragmatismo democrtico del pedagogo
norteamericano John Dewey. Consista en un sistema integral de educacin/ trabajo,
con talleres y laboratorios. Daba prioridad a las necesidades biolgicas y psicolgicas
del nio y se basaba en los principios de la Ley 1420. Combata la dispersin provocada en los alumnos por la organizacin curricular positivista y trataba de concentrar
su inters yatencin en una organizacin de los contenidos que respondiera a los
lazos que unen naturalmente las cosas, inspirndose en Decroly. La clase era
considerada un grupo social, donde deba reinar el amor.
Propona que la enseanza de la historia fuera un cuadro vivo y la educacin cvica
una prctica y no una serie de contenidos vacos. La reforma enfrent al positivismo
normalista aunque sin salir de los lmites tolerables por la burocracia ministerial.
Los docentes eran patriotas, enseaban con conviccin la historia, la geografa y los
smbolos de la Nacin. Pero reclamaban su derecho a disear las ceremonias
escolares y a crear los homenajes cvicos.
En 1924 Rezzano fue nombrado asesor de la Inspeccin de Enseanza Secundaria,
sin dejar sus cargos en el Consejo Nacional de Educacin; Rosario Vera Pealoza fue
confirmada como inspectora general de Enseanza Secundaria Normal y Especial.
Pese a la posicin progresista que por entonces ambos sostenan, ni Rezzano ni Vera
Pealoza lograron reformar la enseanza media. A fines de la dcada de 1920 el
positivismo estaba en retroceso. Sin embargo, el modelo pedaggico normalizador
ordenaba la vida escolar.
Los educadores que adheran a las modalidades de vanguardia no pertenecan a los
mismos partidos y posiciones polticos, pero coincidan en sus posiciones
pedaggicas. Un ejemplo: entre las lecturas ms frecuentes estaba la obra del
escolanovista Lombardo Radice, quien haba asesorado a Giovanni Gentile, el ministro
de Educacin de Mussolini. Seguan su orientacin educadores de centro y de
izquierda, como el uruguayoJesualdo y las hermanas Olga y Lelizia Cossettini. En la
corriente alternativa hubo docentes que trataron de no alterar demasiado la escuela
normalizadora, como Rezzano, y revolucionarios como Florencia Fossatti, quien
realiz una famosa experiencia de cogobierno estudiantil-docente en la Escuela
Normal de Mendoza y fue expulsada de la docencia por el rgimen de Agustn P.
Justo.

Hubo tericos marxistas como Anbal Ponce. Tambin poetas como Jesualdo, que
combinaba el espiritualismo escolanovista con los principios del marxismo y la
experiencia de Makarenko en la Unin Sovitica con sus propios avances en la
incorporacin de nios inmigrantes. O educadoras socialistas como Deba Etcheverry,
que difunda una educacin progresista. Artistas como el titiritero Javier Villafae e
inspectores del Consejo Nacional de Educacin como Horacio Ratier se asociaron
para llevar a las escuelas patagnicas el teatro, la msica y una dosis de libertad.
El divorcio entre educacin y trabajo
La articulacin entre los principios educativos liberal-democrticos y la cuestin de la
unidad cultural nacional fue un problema difcil de resolver para los educadores
argentinos. A diferencia de la concepcin elaborada por los educadores progresistas
estadounidenses, la pedagoga argentina ms avanzada no supo o no pudo crear
categoras que atendieran simultneamente al individuo (creatividad, imaginacin, desarrollo propio e identidad personal), que vincularan a la educacin con el trabajo y
que construyeran los valores, hbitos y gustos colectivos. La revista La Obra se
manifestaba preocupadapor el problema del trabajo. Lleg a elogiar el taylorismo: un
sistema de capacitacin rpida para la industria que estaba en boga en Estados
Unidos y en la Unin Sovitica, presentndolo como una propuesta didctica. Pero
nunca public propuestas de educacin laboral novedosa y apta para aplicar en
nuestras escuelas.
Culpar de la deficiente vinculacin entre educacin y trabajo al proyecto parasitario de
la oligarqua no es suficiente; es necesario examinar en su conjunto la conformacin
cultural argentina, que result incapaz de proponer alternativas modernizadoras. Los
argentinos no se dieron cuenta, como los norteamericanos, de la importancia de la
educacin laboral para la formacin de los ciudadanos y para el desarrollo econmico.
Los escenarios con los cuales soaban frecuentemente muchos argentinos estaban
poblados por hijos doctores o polticos ya que no podan ser estancieros. Los hijos de
los inmigrantes an no queran admitir el fracaso del proyecto de sus padres y
cerraban los ojos ante la estrechez de la estructura econmica social en la cual haban
ingresado. A partir de esa negacin, fueron incapaces de proyectar una reforma de
conjunto del sistema educativo que lo vinculara realmente con una utopa industrialista
y modernizante.
El golpe de gracia al liberalismo pedaggico
El segundo gobierno ele Hiplito Yrigoyen hered del alvearismo la burocracia, la mala
administracin y la enemistad con los docentes. El Ministro De la Campa tampoco
aport soluciones y sum a la inconformidad generalizada la introduccin de un nuevo
programa llamado Escuelasde Nuevo Tipo. Se diriga a nios de 6 a 8 aos para
formarlos en oficios artesanales, rurales y urbanos. La Obra critic duramente aquella
experiencia, rechazando la educacin laboral temprana y optando por una educacin
bsica ms general.
Aunque en el trnsito de 1916 a 1930 existieron importantes picos descendentes, la
situacin escolar bsica de los sectores populares haba mejorado durante las
administraciones radicales. En 1914 en el pas haba 7.885.237 habitantes, de los
cuales 1-485.785 tenan entre 6 y 14 aos y 863.290 estaban inscriptos en la escuela
primaria, es decir el 58% sobre la poblacin escolar. Haba 26.689 maestros y 7.575
escuelas. En 1925 la poblacin total era de 10.079876 y el grupo de 6 a 14 aos de
1.803.253; el porcentaje de inscripcin a la primaria llegaba al 70,58%, haba 43.663
maestros y 10.058 escuelas. En 1932, sobre una poblacin total de 11.846.655,
2.239.117 tenan entre 6 y 14 aos. El porcentaje de inscripcin a la primaria se
mantena prcticamente igual (69,01%); haba 53-838 maestros y las escuelas eran
11.125. El analfabetismo, segn el padrn electoral, haba bajado de 35,65% en 1916

a 21,98% en 1930; los analfabetos eran el 17,60% de los enrolados para el servicio
militar en 1914, el 19,82 en 1925 y el 13.36 en 1932. Pero ningn sector reconoca
aquellos progresos. La opinin de los diarios y publicaciones de la poca era tan
desfavorable como la de los maestros, quienes, malquistados con el ministro De la
Campa, no ofrecieron resistencia al gobierno surgido del golpe del 6 de septiembre de
1930 que derroc a Hiplito Yrigoyene inaugur una metodologa ilegtima y violenta
de acceso al poder.
Durante el ao y medio de gobierno de Jos Evaristo Uriburu se sucedieron corno
ministros de Educacin Ernesto Padilla, Guillermo Rothe e interinamente Adolfo Bioy.
Juan B. Tern, un espiritualista antilaicista y conservador, fue presidente del Consejo
Nacional de Educacin. Las provincias y territorios nacionales fueron dotadas de
consejas escolares, largamente solicitados, pero Tern trat de darles un carcter ms
burocrtico, impidiendo la participacin de los vecinos.
Tern era un decidido germanfilo que repudiaba el reformismo universitario y la
escuela activa. El conservadurismo argentino se diversificaba abarcando tambin
posiciones espiritualistas reacias a todo cambio, sustancia listas y conservadoras. As
era Tern y desde ese esencialismo trato de congelar la identidad del maestro sobre la
figura del apstol, cuya misin era "curar el hedonismo de la sociedad".
Tern suprimi las Escuelas de Nuevo Tipo diciendo que suponan el sometimiento al
ideal pragmtico de Estados Unidos. Consider a la enseanza prctica una tirana
para el nio y propuso centrar su educacin en la moral. Haba que espiritualizar la
escuela, combatir el comunismo entre los estudiantes e impulsar la gestin educativa
privada. Tern tena una postura aristocrtica y conservadora, con muchos elementos
del nacionalismo catlico. Pero su lema "espiritualizar la escuela" fue asumido como
propio por muchos docentes y padres.
Pero esto no era lo nico que ocurra. Al IV Congreso de Sociedades Populares
deEducacin, convocado por la Liga Nacional de Educacin, concurrieron
librepensadores, anarquistas, socialistas, partidarios de la escuela activa, vecinos,
trabajadores y sindicalistas docentes. Se acord promover la lucha contra el
analfabetismo, el cooperativismo escolar, las escuelas populares de puertas abiertas,
la accin de las instituciones culturales en la vida deportiva, la educacin de los
adultos en los buques que traan inmigrantes y la capacitacin laboral.
Aquel Congreso fue una muestra del desarrollo de proyectos de cooperacin social en
plena crisis de 1930; al mismo tiempo floreca un fuerte individualismo que slo
buscaba el ascenso social.
El pas no cerraba por ningn lado si la propiedad de la oligarqua segua intacta. No
se poda crecer sin industrializacin y sta no era posible si se mantena el acuerdo
internacional que obligaba a exportar productos agrcolas y desarrollar solamente una
limitada industria liviana. El pacto Roca-Ruciman sell la subordinacin a Inglaterra
pero no pudo eliminar todas las aspiraciones argentinas al progreso. Se produjo un
creciente desarrollo de modalidades de capacitacin laboral por parte de entidades
estatales, sindicales, empresariales, de la Iglesia Catlica y de sociedades populares.
En cursos relativamente informales se form personal administrativo, artesanos y
obreros para trabajos especializados en las grandes ramas de la produccin.
En 1943 surgiran propuestas de educacin laboral en la Secretara de Trabajo y
Previsin y en 1944 una proliferacin de cursos de perfeccionamiento obrero
dependientes delgobierno nacional en todo el pas. Pero los programas de educacin
obrera y tcnico-profesional buscaran canales paralelos a las estructuras
dependientes del Ministerio de Instruccin Pblica.
Llega la represin
Agustn P. Justo tuvo tres ministros de Educacin en sus seis aos de gobierno:
Manuel de lriondo, Ramn S. Castillo y Jorge de la Torre. Ramn J. Crcano, como
presidente del Consejo Nacional de Educacin, suprimi los centros de estudiantes en

los colegios secundarios. El gobierno persigui a los docentes que tenan posturas
radicalizadas, laicistas y escolanovistas. Se exoner a muchos; se traslad a lugares
inhspitos a otros; fue famoso el caso de Florencia Fossatti, separada de su cargo y
privada de la jubilacin en 1936. Se hicieron ms estrictas las normas para el ejercicio
de la docencia y se orden la enseanza privada estableciendo el rgimen de
incorporacin de los establecimientos particulares a los pblicos. En cuanto a la
enseanza tcnico-profesional de nivel medio, durante los aos de la presidencia de
Justo se crearon o transformaron escuelas normales regionales, escuelas prcticas del
hogar, comerciales y de orientacin regional.
Tambin hay que consignar experiencias conservadoras populistas llevadas a cabo
por sectores de la oligarqua. Iban dirigidas a sus peones, a nios desvalidos, a los
hurfanos y a sectores pobres en general. Un ejemplo fue la Asociacin Amigos de la
Escuela Ambulante Argentina, presidida por Mara C. Bertolozzi de Oyuela.
Por esos aos lvaro Yunque, un escritor de izquierda que provena del grupo
Boedo,produca una literatura infantil que fue pionera en el pas. En sus libros estaban
los chicos inmigrantes, los campesinos pobres de las provincias y la infancia
suburbana, vistos con ojos diferentes a los de la beneficencia oligrquica. Constancio
C. Vigil publicaba su serie de libros infantiles. Las familias ms cultas compraban para
sus hijos escolares la maravillosa enciclopedia El Tesoro de la Juventud, de la editorial
Jackson. Su criterio pedaggico, su organizacin y su grfica eran muy avanzados
para la poca. En los crculos de izquierda los nios aprendan mitologa griega e
historia, viajando por el tiempo con los libros del brasilero Monteiro Lobato.
La lucha ideolgica en la educacin
Pese a la tendencia de todos los gobiernos a usar polticamente los puestos directivos
del sistema, durante esa poca an ocupaban algunos cargos e incidan en la
educacin los docentes e intelectuales de renombre. El propio Colegio Libre de
Estudios Superiores creado en 1930, y en particular su famosa "Ctedra Sarmiento",
influa en la determinacin de los currcula.
Desde una decidida posicin liberal el Colegio defendi la Ley 1420, el laicismo y la
reforma universitaria. Sus miembros fueron autores de libros de texto, docentes de
enseanza secundaria y universitaria, inspectores, directores de reas y asesores
ministeriales.
En 1935, el Inspector General de Enseanza Secundaria, Normal y Especial era el
profesor Juan Mantovani, discpulo del filsofo Alejandro Korn. Mantovani era laico y
admirador de John Dewey. Como Tern, era espiritualista y lector de GiovanniGentile,
pero estaba interesado en la cultura y en la democracia. Present un proyecto de
reforma de tono antiutilitario y contrario a la educacin prctica, aunque trataba de
conciliar una base formativa y humanstica con estudios especializados. El proyecto se
ocupaba de los problemas del adolescente y atenda especialmente las conexiones
entre niveles y modalidades.
En sus comienzos, el Colegio Libre de Estudios Superiores haba albergado tambin a
intelectuales nacionalistas como Carlos Ibarguren. Pero pronto las aguas se fueron
separando entre liberales y pro fascistas. Las diferencias entre espiritualistas laicos y
marxistas pasaron a segundo lugar ante el avance del nacionalismo catlico y el
corporativismo.
En 1934 se realiz con la presencia del futuro Papa Po XII el Congreso Eucarstico
Nacional que favoreci posiciones antiparlamentarias y corporatvistas. Tambin en las
Jornadas de Educacin Catlica realizadas en el Teatro Coliseo en 1936 con ms de
8.000 participantes, el nacionalismo catlico integrista mostr un notorio impulso. Un
sujeto importante en ese escenario fue la Accin Catlica Argentina, creada por el
Episcopado en 1932 y que en la dcada siguiente se inclin hacia el liberalismo.
La obligatoriedad de la enseanza religiosa fue decretada en 1937 en la Provincia de
Buenos Aires, siendo gobernador Manuel Fresco y Director de Escuelas Roberto J.

Noble. La escalada culminara con el decreto 18.411/43, cuando ocupaba la


presidencia provisional de la Nacin Pedro P. Ramrez y era ministro de Educacin
Gustavo Martnez Zuvira, escritor queusaba el seudnimo de "Hugo Wast". Durante
su gestin se decret la enseanza de la religin catlica en las escuelas pblicas
primarias, postprimaras, secundarias y especiales. La resolucin tomara fuerza de ley
por la 12.978/47, durante la primera presidencia de Juan D. Pern.
Las publicaciones del magisterio no reaccionaron como poda esperarse dada la
raigambre laicista del sector y la prdica antinormalista oficial. Jorge Eduardo Coll,
ministro de Educacin de Roberto L. Ortiz, encontr el apoyo de sectores tan
insospechables de coincidencia con sus propuestas corporativistas y centralizadoras
como el viejo militante anarquista, asimilado en sus ltimos aos al radicalismo, Julio
R. Barcos, y luchadores progresistas como Alfredo M. Ghioldi y Rodolfo A. Bardelli.
Al mismo tiempo Ral Scalabrini Ortiz, Arturo Jauretche y un grupo de intelectuales
provenientes del radicalismo, rechazaron la debilidad de las posturas de su partido y
confluyeron con nacionalistas que avanzaban hacia posiciones democrticas, como el
historiador nacionalista Atilio Garca Mellid. Fundaron FORJA (Fuerza de Orientacin
Radical de la Joven Argentina). Este complicado damero constituye un nudo
significativo de especial importancia para entender el papel d los intelectuales en la
organizacin del campo poltico-cultural y pedaggico fundador del proyecto educativo
peronista.
En 1938 La Obra insista en la defensa de la Escuela Nueva. Contrastaba con el H.
Consejo Nacional de educacin que extremaba sus posturas autoritarias. El gobierno
felicitaba a los maestros por su fervoroso cumplimientodel ritual patritico. Se
superponan las simbologas patriticas, militares y eclesisticas. Se instauraban los
das de la Escarapela y del Himno Nacional. Se disea, aunque no se promulga, una
nueva ley de educacin comn e instruccin primaria, media y especial y un
reglamento de clasificaciones, exmenes y promociones. En 1940 el Consejo Nacional
de Educacin aprueba un dictamen de su Comisin de Didctica que expresa la
necesidad de reforzar el patriotismo, dados los peligros que acechan a la libertad, la
independencia y la justicia, que deben ser defendidas con la vida y por la fuerza.
El nacionalismo impregna los contenidos. En 1940 se establece un nuevo programa
para la promocin de la enseanza de la agricultura y ganadera en las escuelas
nacionales de provincias y territorios nacionales. Se designa una comisin de folklore,
se establece un plan de recopilacin cultural regional y de revalorizacin de la
memoria popular. La incorporacin de los militares y lo militar a la vida escolar es
notable en los actos, los textos y los programas. El nacionalismo es considerado como
el antdoto contra el peligro de disolucin nacional por docentes como Juan Carlos
Astolfi y Rosario Vera Pealoza.
La Obra expresa la opinin favorable a la jubilacin de directores y maestros, poniendo
el acento en "razones de Estado" que estaran por encima de los perjuicios que causara a los individuos retirarse. No hay oposicin en el sector docente. La revista se
pronuncia por una mayor centralizacin educativa, reclama un estatuto de conduccin
del sistema y compara la forma quedebera tomar tal conduccin con la recientemente
creada Polica Federal, que atendera las necesidades de toda la Repblica. La revista
compara tambin al magisterio con un ejrcito regular, intentando incluso una
equiparacin de los grados jerrquicos y criticando al Consejo Nacional de Educacin
por no ejercer plenamente su rol de conduccin.
El rgimen surgido del golpe del 4 de junio de 1943, dirigido por la logia Obra de
Unificacin del Ejrcito, bajo el comando del Grupo de Oficiales Unidos o Grupos de
Organizacin y Unificacin (GOU), abarc la presidencia de Arturo Rawson, cuyo
ministro de Educacin fue Horacio Caldern, y de Pedro P. Ramrez, quien tuvo como
ministros a Elbio C. Anaya. Gustavo Martnez Zuvira y Horacio J. Silgueira. El principal
asesor del Ministerio era monseor Gustavo Franceschi. El nacionalismo catlico
ocupaba las estructuras educativas.
El enfrenamiento que los docentes haban evitado durante una dcada se produjo

irremediablemente. En 1944 el interventor en el Consejo Nacional de Educacin


declar en comisin a todo el personal y dej cesantes a 238 educadores por
actividades contrarias a la Nacin inmoralidad, delitos, inconducta, etc. La Obra
manifest su temor a que se produjeran ataques a la libertad de credos y record que
la Ley 1420 contemplaba la multiplicidad religiosa de los inmigrantes. Defenda la
versin liberal de la historia destacando los ideales de justicia, democracia y 1
rtad e identificndolos con Belgrano, Rivadavia, los constituyentes de 1852 y la Ley
1420. Acusaba a los militares de haber asaltado espaciosgubernamentales.
Pero pese a su postura opuesta al gobierno, La Obra insista en que el Estado deba
actuar como ordenador y director del proceso de organizacin del campo profesional
docente. Coincida con grandes sectores sociales que vean al Estado como el nico
agente social capaz de responder a las mltiples demandas de una sociedad que
creca, pese a su estructura agrario exportadora que funcionaba como un cors. El
sistema escolar normalizador empezaba a mostrar sus insuficiencias. Las sociedades
populares no eran capaces de dar el salto poltico, organizativo y tecnolgico
necesario para atender a las demandas de educacin de los adultos, de la mujer, de
los discapacitados y menos an de la formacin laboral.
El peronismo
El escenario
Cuando el peronismo lleg al poder, toda la gente que haba votado a la Unin
Democrtica temi por la educacin, aunque por motivos diversos. La oligarqua y la
clase media alta tenan miedo de que los "cabecitas negras" invadieran las limpias
aulas de las escuelas, como haban temblado ante los inmigrantes y los anarquistas a
principios de siglo. En general no sentan simpatas por el nazismo y el fascismo.
Haba liberales catlicos, aunque la Iglesia Argentina se inclinaba ms bien hacia el
corporativismo y el franquismo. Los liberales catlicos teman el avance de esas
concepciones en la educacin pblica y junto con los liberales de tendencia laica
identificaron al peronismo con el fascismo.
Los nacionalistas catlicos participaron de logias como el Grupo de Oficiales Unidas
(GOU), en el que se comenz agestar el poder de Pern, y luego se volcaron al
justicialismo.
Una profunda fractura divida los discursos polticos pedaggicos de los dos grandes
movimientos nacionales, el radicalismo y el peronismo; los socialistas haban
acentuado sus componentes liberales. Junto con los radicales y los demcratas
progresistas formaban un bloque con mucha influencia en la docencia, que defenda la
educacin estatal, laica, obligatoria y gratuita y la reforma universitaria. Los educadores escolanovistas que eran socialistas como Delia Etcheverry, demcratas
progresistas, como Olga y Leticia Cossettini, radicales como Antonio Sobral y tambin
los vinculados al Partido Comunista, como Lus Iglesias, se alinearon en la defensa de
los principios educativos liberales contra el avance del nacionalismo, identificando
peronismo con fascismo, sin comprender su raigambre popular y sus posibilidades
democrticas. El gobierno peronista no intent atraerlos sino que se dedic a
perseguirlos.
El peronismo hered del rgimen instalado en1943, funcionarios ultra nacionalistas
que queran imprimir a la escuela el carcter de un regimiento; por eso choc con la
irreductible oposicin del espectro liberal. Pero las demandas que deba atender
provenan de un espacio mucho ms amplio que las Fuerzas polticas organizadas.
Mucha gente quera aprender oficios, capacitarse como operaria o empleada y cursar
carreras tcnicas, las mujeres queran estudiar, los empresarios reclamaban personal
ms capacitado, los inmigrantes del interior que llegaban a Buenos Aires necesitaban
atencin educacional. EL sistemaeducativo argentino viva una crisis de crecimiento.

Enfrentado el peronismo con los liberales y con la izquierda, en el poder educativo


avanz el nacionalismo catlico. Algunos normalistas formados en las ideas de la
Escuela Nueva coincidieron tambin en la postura antirracionalista y antipositivista del
peronismo. Los cargos polticos del sistema fueron cubiertos por funcionarios
vinculados con el rgimen de 1943.
El primer ministro de Educacin fue el jurista Belisario Gach Piran, quien consideraba
que la justicia social se deba ejercer mediante la educacin humanstica, desde una
doctrina antimaterialista, antitotalitaria y antirracionalista dirigida al hombre concreto.
Era enemigo del positivismo y propona que la educacin estimulara el espritu de iniciativa, la capacidad creadora y el sentido de justicia social. El segundo ministro fue
Osear Ivanissevich, un exaltado cirujano ultranacionalista. Abiertamente pro fascista,
Ivanissevich impuls tanto desde la UBA como desde el Ministerio una poltica
oscurantista, con contenidos enciclopdicos y elitistas. El tercer Ministro de Educacin
del peronismo fue Armando Mndez San Martn, quien se ubicaba ms en el centro del
espectro poltico y acompa el proceso de ruptura de relaciones entre Pern y la
Iglesia Catlica, en los ltimos aos del segundo gobierno.
Deben destacarse algunos funcionarios que dieron tono al espectro de posiciones
pedaggicas en el poder. Jorge Pedro Arizaga fue Secretario de Educacin durante la
gestin de Gach Piran. Se trataba de un docente de carrera, espiritualista, conocedor
yadherente del escolanovismo, con fuertes crticas al positivismo. Dise una reforma
del sistema escolar que introduca criterios nacionalistas democrticos y daba mucha
importancia a la educacin prctica. Arizaga relacionaba la enseanza con el medio
social y con el desarrollo econmico, aunque destacaba particularmente la educacin
humanstica.
Juan Emilio Cassani y Hugo Calzetti fueron los pedagogos del rgimen. Cassani tena
una larga carrera en la docencia secundaria y universitaria. Fund el Instituto de
Didctica de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA. La formacin normalista de
Cassani se orientaba hacia la corriente de la Escuela Nueva europea que se inspiraba
en Adolphe Ferrire y en Giovanni Gentile, el primer ministro de Educacin de Benito
Mussolini. De ah que Cassani fuera contrario al pragmatismo de John Dewey y
rechazara la metodologa de la enseanza. La pedagoga era para l un arte y no una
ciencia. En cuanto a Calzetti, era el principal colaborador de Cassani y autor del texto
de didctica en el cual se han formado las docentes argentinos durante muchas
dcadas. Calzetti militaba en un espiritualismo de tipo decididamente catlico. Tambin
era antipositivista y prefera el mtodo global a la vez que rechazaba la organizacin
liberal de las escuelas nuevas; sostena que la funcin del maestro es transmitir un
orden y una moral.
Las relaciones con la docencia
Al comenzar la dcada peronista, la docencia estaba cargada de demandas
insatisfechas y requera un ordenamiento del campo tcnico profesional que aclarara
las reglas deljuego entre los docentes y el Estado. Se necesitaba una reglamentacin
del ejercicio profesional que incluyera el rgimen de ingreso a la docencia y la promocin por concurso. Haca falta legitimar una relacin estable y reglamentada entre
funciones, status, remuneraciones y cargos un el sistema educativo, capacitaciones
adquiridas y antigedad. Se reclamaba la re valorizacin, recalificacin y reubicacin
de educadores y educandos que estaban en lugares marginales del sistema estatal o
fuera de l. Las demandas de los docentes abarcaban tambin aspectos pedaggicos
y poltico-educacionales, como la educacin de la poblacin en zonas de fronteras, de
los discapacitados y la capacitacin laboral.
La suspensin de la aplicacin de la Ley 1420 y la posicin antilaicista militante del
Ministerio de Educacin fue una de las cuestiones que ms enervaron la relacin de
los docentes con el peronismo. A comienzos de la dcada de 1950 muchos
reaccionaron contra la creciente demanda de adhesin partidaria por parte del

justicialismo. Se incrementaron las cesantas por razones polticas y el enfrentamiento


de los maestros y profesores con el gobierno tuvo un ritmo creciente.
El gobierno mantuvo la posicin antinormalista casi hasta el final y organiz un
sindicato oficialista, la Unin de Docentes Argentinos (UDA). En 1954 se promulg el
Estatuto del Docente Argentino del General Pern, que alcanz y todos los docentes
nacionales. El nuevo estatuto cay bastante mal entre muchos maestros y profesores
porque si bien recoga demandas histricas, cometa el error de darle al cuerpolegal
un tono partidario. El asunto contribuy a empeorar las ya deterioradas relaciones
entre los docentes y el gobierno.
Un plan nacionalista popular
Las reformas ms importantes al sistema educativo fueron realizadas durante el primer
gobierno peronista y se fundamentaron en los principios del Primer Plan Quinquenal.
En el captulo dedicado a la educacin, el Plan destaca la bsqueda de una filosofa
educacional que equilibre materialismo e idealismo y que haga compatible el principio
de democratizacin de la enseanza, entendindola como un patrimonio igual para
todos, con la creacin de una modalidad de compensacin para quienes no han tenido
las oportunidades de educacin que otros poseen. Establece que debe haber
enseanza prctica y profesional en el nivel medio.
Jorge Pedro Arizaga, probablemente autor del programa de educacin del Primer Plan
Quinquenal present en 1947 un informe segn el cual de 773.117 ingresantes a 1o
grado en 1937, 107.565 llegaron en 1943 a 6 grado, es decir que haban desertado
66.552, el 86%. Haba 13.000 escuelas y 67.000 maestros diseminados por todo el territorio nacional. La opinin oficial fue que los problemas educacionales se deban a
las insuficiencias del normalismo positivista y liberal, a la falta de sentido nacional, a la
persistencia del enciclopedismo y a defectos en la organizacin escolar de base
positivista.
Arizaga intentaba condensar en una propuesta pedaggica la educacin del espritu, la
instruccin para el trabajo, la vinculacin con la realidad circundante y la formacin del
hombre para la Nacin.Quera el equilibrio entre materialismo e idealismo y la
equidistancia entre los extremos, apoyndose en los principios del Plan y en las
palabras de Pern, intentaba alejarse del nacionalismo catlico y del liberalismo
normalizador. Pretenda formar en el nio la inteligencia prctica, sin dejar de
ensearle el dominio de las normas, los sentimientos y la voluntad de superacin
moral, dentro de una concepcin argentina del mundo y de la vida; los planes y
programas tendran como principio bsico organizador el idioma y la historia
nacionales. Arizaga inclua la educacin moral y religiosa, porque consideraba que el
hombre no puede vivir de la razn y que los nios necesitan sentir la religin por
contagio, por la emocin sugerente, por la incitacin a la imaginacin.
Se trataba de vitalizar la escuela dndole activa participacin en la vida social. El
factor considerado ms eficiente para lograrlo era el trabajo, entendido integralmente y
no slo como adiestramiento. El nuevo Plan contemplaba una enseanza primaria
formada por un primer ciclo optativo preescolar de 2 aos (4 y 5 aos de edad); un
segundo ciclo obligatorio de cinco aos (6 a 11 aos de edad); un tercer ciclo tambin
obligatorio de dos aos (12 a 14 aos de edad) llamado de Preaprendizaje general con
cultura general. Ese ltimo ciclo se compona de cursos mixtos y cursos separados
para varones y nias. El pre-aprendizaje atenda a la urgencia de formar obreros con
nivel de oficiales para todas las especialidades, incluyendo el manejo de herramientas
para oficios y practicas de huertas y granjas experimentales,manufactureras y comerciales.
La reforma mantena tambin bachilleratos clsicos, con un ciclo mnimo de 5 aos, 3
de conocimientos generales -semejante al que estaba en vigencia- y luego dos de
capacitacin en artes y oficios. El ciclo era gratuito solamente para quienes
demostrasen su imposibilidad de pagarlo. Despus de cinco aos de especializacin

los maestros de primaria podan optar por ingresar a dos modalidades de enseanza
superior no universitaria: el magisterio primario y el profesorado secundario, ambas de
dos aos y con acceso a la universidad.
Otra modalidad introducida por Arizaga eran las escuelas tcnicas de capacitacin (1
ao de estudios), las de perfeccionamiento (2 aos) y las de especializacin (3 aos),
que constituan niveles sucesivos que a su vez proporcionaban ttulos habilitantes de
creciente grado de capacitacin. Para el ingreso a las escuelas de capacitacin era
necesario poseer certificado de estudios primarios y para los otros dos ciclos, de
estudios secundarios.
Los certificados podan sustituirse presentndose a una prueba especial. Esta ltima
posibilidad implicaba un principio democrtico fundamental porque posibilitaba la
equiparacin de gente proveniente de niveles sociales distintos, eliminada por el
sistema o que no haba tenido la oportunidad de cursar estudios regulares con
anterioridad, y legitimaba los conocimientos obtenidos por otras vas, especialmente la
prctica laboral.
La educacin tcnica era gratuita para todo obrero, artesano o empleado que viviera
de su trabajo. Los profesores deban poseer ttulos queacreditasen su competencia y
adems deban haber ejercido su trabajo en alguna de las tres funciones
mencionadas. Todas las empresas estaban en obligacin de cooperar con becas para
los tres grados de la enseanza tcnica.
La separacin entre enseanza media y tcnica ubicaba finalmente a la educacin
laboral, despus de tantos intentos fallidos durante dcadas, dentro de las
responsabilidades del sistema educativo oficial.
Pero la reforma de Arizaga tuvo corta vida. El sistema del bachillerato clsico, fundado
por Mitre, resisti y continu intacto, sin que el trabajo, como concepto y como
elemento curricular, fuera introducido en su impenetrable trama. Una brecha entre
distintas concepciones del sujeto de la educacin argentina atravesara el cuerpo de la
educacin media peronista, de punta a punta. El tronco central, la primaria y media
clsicas, seguiran regidas por una concepcin oscilante entre el practicismo didctico
escolanovista y el espiritualismo teoricista.
Si bien el sistema creci sin que se modificara la estructura tradicional, hubo algunos
cambios importantes. La reforma del primer gobierno peronista pretenda erradicar la
discriminacin. Por un lado, se daba una respuesta sin precedentes por su magnitud a
la demanda de educacin de los sectores populares. Pero por otro, se les diseaba
una zona especial del sistema, separada del tronco clsico mitrista (bachilleratouniversidad) por reglamentaciones y requerimientos.
Respecto a la educacin superior universitaria, el Plan Quinquenal estableca que
sera gratuita y exiga calificaciones suficientes enel secundario para acceder a ella. La
universidad dependera de un organismo del Ministerio y estara gobernada por un
Consejo Universitario.
En cuanto al cuerpo docente, habra profesores extraordinarios plenos, extraordinarios
y titulares. Los alumnos seran regulares o libres. Se formara un fondo de becas para
estudiantes necesitados mediante aportes del Estado y un impuesto del 0,5% sobre
sueldos y salarios.
Entre las primeras observaciones que surgen frente a esta primera reforma del
sistema hecha por el peronismo, se destacan:
-La orientacin prctica y/o la educacin tcnica y profesional consiguen un lugar
importante dentro de la estructura del Ministerio, aunque no afectan el circuito clsico.
-Llama la atencin que no se incluya la gratuidad en el nivel secundario, en tanto se lo
hace en el primario y la universidad. Al respecto pueden arriesgarse varias hiptesis,
tales como que se consideraba que el nivel medio deba ser selectivo y que a la
Universidad deban llegar los mejores estudiantes del pas, valorizndose la
responsabilidad del Estado en la formacin de las intelectuales y profesionales

altamente capacitados, para dirigir el despegue haca el progreso de la Nacin.


Tambin es posible que se diera especial importancia al aporte empresarial para
sostener el nivel medio tcnico. Finalmente, es posible que la gratuidad de la
Universidad haya sido una medida tomada con el objetivo de calmar las nimos ante la
decisin de quitarle la autonoma.
-Parece haber contradiccin entre la concepcin elitista del interventor Ivanissevich y
lagratuidad de la educacin universitaria enunciada como una medida tendiente a la
democratizacin.
El Primer Plan Quinquenal consideraba problema de Estado la promocin y el
enriquecimiento de la cultura nacional. Prevea dos vas principales para la accin
cultural: por la enseanza y por la tradicin. La primera se desarrollara a travs de las
escuelas, los colegios, las universidades, los conservatorios, las escuelas de arte, los
centros cientficos y los centros de perfeccionamiento tcnico. La segunda mediante el
folklore, la danza, las efemrides patrias, la religin, la poesa popular, la familia, la
historia y los idiomas. Fomentara el Estado centros de difusin de las bellas artes y
las ciencias, conferencias, teatro, letras, publicaciones, radio; centros de investigacin
cientfica, literaria, histrica, filosfica, filolgica, artstica, etnolgica; academias de
ciencias, de artes, de letras, de lengua y de historia; centros de estudios en folklore,
lenguas autctonas, danzas nativas, creencias religiosas, literatura popular y
tradicionales familiares regionales. Se daba relevancia tambin al Instituto de Estudios
Hispnicos.

La derecha contraataca
Montados en las crticas a la estrechez positivista y en la denuncia de los problemas
educacionales que la poltica educativa liberal no haba resuelto, los sectores ms
reaccionarios, con Oscar Ivanissevich a la cabeza, consiguieron la renuncia de Arizaga
y la interrupcin de su reforma. En 1949 no solamente se retrocedi respecto de las
propuestas del Primer Plan Quinquenal sino que se dio por tierracon las acuerdos que
la sociedad haba logrado en 1884.
En la reforma constitucional de 1949 fueron incluidas la obligatoriedad y gratuidad de
la enseanza primaria elemental en las escuelas del Estado. Pero la enseanza media
y superior slo estaran oficialmente garantizadas para los alumnos ms capaces y
meritorios, mediante becas que se entregaran a sus familias.
Las diferencias ideolgicas entre el Plan y la reforma constitucional de 1949 se notan
tambin en las distintas metas que se proponen. El nuevo texto constitucional ubica
como primera prioridad el desarrollo del vigor fsico de los jvenes. Le interesa
incrementar su potencia y sus virtudes. En segundo lugar quiere el perfeccionamiento
de sus facultades intelectuales y sociales y luego su capacitacin profesional.
La Constitucin de 1949 interrumpi la gestin de un modelo pedaggico nacionalista
popular parecido al que baha soado Taborda y que hubiera tenido una magnfica
oportunidad de ser probado. De la reforma Arizaga subsisti en trminos generales el
circuito paralelo de educacin laboral, con sus tres ciclos. En los aos siguientes, la
reforma de esta modalidad de la educacin tendi a volver uniformes a nivel nacional
los currcula y a adaptarlas a las necesidades del desarrollo industrial. Detrs de la
reforma de la educacin peronista estaba la valorizacin de la educacin laboral como
parte de la planificacin centralizada del desarrollo nacional, lo cual es radicalmente
distinto de la concepcin neoliberal del peronismo de los aos 90. Por ejemplo, las
asignaturas contempladas para laformacin de tcnicos en diversos establecimientos
(ajustadores, torneros, ebanistas, fresadores, matriceros, herreros de obras y

artsticos, fundidores, modelistas, dibujantes carpinteros de ribera, de obra y de


aviacin), comprendan Matemticas, Castellano, Historia y Geografa nacional,
Religin o Moral, Educacin Fsica y Dibujo junto con Higiene y Seguridad Industrial,
Fsicas y Qumicas especializadas, Tecnologas de mquinas y herramientas.
Adems de la considerable expansin de la educacin tcnica dependiente de la
Secretara (luego Ministerio) de Educacin, existi una innovacin de enorme
significacin en la estructura del sistema: la tendencia, desde 1943, a vincular la
educacin con el trabajo desde otros organismos, en particular la Secretara de
Trabajo y Previsin, lo cual ayudaba a constituirla en una rama paralela o en un nuevo
circuito, distinto del tradicional. En 1944 se haba creado la Comisin Nacional de
Aprendizaje y Orientacin Profesional (CNAOP), dentro de la Secretara de Trabajo y
Previsin. La Universidad Obrera Nacional fue creada en 1948.
La enseanza media normal pas de 48.794 alumnos en 1943 a 55258 en 1948 y
97306 en 1955, es decir que duplic su poblacin en este perodo. En 1943, eran
estatales el 61,87% de los establecimientos de enseanza media normal y privados el
38,13%; en 1948 los porcentajes respectivos eran de 64,18% y 35,82%; en 1955,
69,35% y 30, 65%.
El sistema educativo privado haba decrecido al trmino del segundo gobierno
peronista. Pero la Ley 13.047 de 1947 haba establecido el subsidio oficial a las
escuelasprivadas. Pern iniciaba un doble juego de poder con la Iglesia. Por un lado
favoreca al liberalismo catlico que quera desarrollar un sistema escolar propio y
ratificaba la enseanza religiosa en las escuelas pblicas (ley 12.978/47). Por otro incorporaba formas de control de la accin eclesistica dentro de la educacin. Para ello
organiz en el mismo ao 1947 la Direccin General de Instruccin Religiosa, que
incorporaba el control estatal sobre los programas de religin de las escuelas pblicas.
El Congreso aprob el Estatuto para el Personal Docente de los Establecimientos de
Enseanza Privada y el Consejo Gremial de Enseanza Privada (ley 13.047/47) y se
ordenaron los establecimientos particulares en varias categoras; adscrito, oficial, libre
y de enseanza general. La jerarqua eclesistica manifest su disconformidad por
estas nuevas formas de control.
La disputa por la educacin social
La poltica de asistencia social de la Fundacin Eva Pern estuvo vinculada a la
incorporacin de la mujer a la vida poltica y puso en serio peligro el poder que la
Iglesia Catlica sostena mediante la beneficencia y las obras de caridad.
Organizaciones como la Unin de Estudiantes Secundarios, los Campeonatos
Deportivos Evita o la atractiva Ciudad Infantil que se construy en el camino entre
Buenos Aires y La Plata, abran circuitos de penetracin del peronismo en la niez y la
juventud. El conflicto entre el peronismo y la Iglesia Catlica no tard en estallar y se
manifest con fuerza en el tema educacional.
En 1954 se dictaron la Ley del Divorcio y la Ley deProfilaxis, se decret la supresin
de festividades religiosas y se suprimi la enseanza de la religin en las escuelas
pblicas la conquista mas preciada que la Iglesia Catlica haba logrado en el
transcurso del peronismo. La Ley de Supresin de la Enseanza Religiosa fue
acompaada por la Ley de Derogacin de la Exencin de Impuestos que beneficiaba a
la Iglesia. El problema de la enseanza religiosa fue debatido por el Congreso de la
Nacin en dos oportunidades: 1947 y 1955. Los partidos polticos trocaron sus
posiciones, que fueron en este ao exactamente opuestas a las que haban sostenido
en la primera oportunidad y constituyen una pieza maestra de la hipocresa nacional.
Del golpe de 1955 al golpe de 1976

Peronistas y antiperonistas
El 16 de septiembre de 1955 estall la autodenominada Revolucin Libertadora que
derroc a Pern y nombr presidente de la Nacin a Eduardo Lonardi. Lonardi era un
militar proveniente del nacionalismo catlico que ejerci el poder hasta el 13 de
octubre y fue sucedido por Pedro Eugenio Aramburu, quien estaba dispuesto a limpiar
el pas de peronismo.
Lonardi haba nombrado ministro de educacin a Atilio DellOro Maini. Durante el
perodo de Aramburu, que dur hasta el 1 de mayo de 1958, hubo cuatro ministros de
educacin: el propio Dell' Oro Maini, Carlos Adrogu, Acdel E. Salas y Alberto Mercier,
interinamente.
La labor desarrollada por aquellas gestiones ministeriales consisti en mantener el
equilibrio entre las tendencias que se haban aliado para derrocar al peronismo. Todas
ellas coincidieron en ladesestructuracin del montaje pedaggico peronista; se elimin
su simbologa de los textos, los planes de estudio y la vida cotidiana escolar. No fue
necesario cambiar mucho ms porque a travs de casi una dcada de nacionalismo
popular, en la escuela persista casi intacto el viejo discurso normalista mechado con
enunciados catlicos.
El normalismo se mantena fuerte. La adscripcin a partidos distintos (socialista, demcrata progresista, radical) no haba producido fracturas significativas en el campo
profesional docente; en los ltimos aos el antiperonismo haba unido tambin a los
comunistas y a los escasos anarquistas que an persistan. Los que estaban en la
vereda de enfrente eran los peronistas. La contradiccin peronismo/anitperonismo
haba logrado cruzar dolorosamente el campo profesional de la docencia argentina.
Los docentes que formaban parte del bloque que derroc a Pern compartan un
campo semntico, unos valores y una esttica. Haban pasado muchas dcadas
estructurando acuerdos sobre las formas de ingreso, calificacin, promocin, expulsin
y convivencia en su espacio profesional especfico. Su reclamo principal era un
Estatuto del Docente que representara el complejo conjunto de esos acuerdos, que
mostraban la madurez del campo tcnico profesional gremial.
Los maestros socialistas, demcratas progresistas y radicales volvieron a la superficie
en 1955 e impulsaron una revivificacin de la escuela activa. Generaron un clima que
rpidamente sera inficionado por el psicoanlisis, que empezaba difundirse en
proporcin geomtrica en espacioseducacionales privados y en algunas franjas de la
educacin pblica, como las escuelas de doble escolaridad. El grupo normalista
espiritualista que tuvo peso durante el peronismo, liderado por Rezzano, Calzetti y
Cassani, fue desplazado por su colaboracin con el Ministerio, o se fue jubilando. La
excepcin fue el espiritualista liberal Juan Mantovani, repuesto en las ctedras de las
que haba sido expulsado por la gestin peronista.
Mantovani estaba preocupado por el avance del funcionalismo, al cual vea como una
nueva expresin del positivismo. Tema que se balcanizara el objeto de la pedagoga y
reclamaba la unidad de fines en la educacin nacional. Al mismo tiempo, el grupo
liberal catlico de mayor influencia en la poltica argentina desde 1955 hasta la actualidad, que hoy encabeza Alfredo Van Gelderen, reconoce en Mantovani a su maestro.
Desarrollismo y educacin
Desde el 1 mayo de 1958 hasta el 29 de marzo de 1962 gobern el pas una fraccin
del radicalismo, la Unin Cvica Radical Intransigente (UCRI) encabezada por Arturo
Frondizi. Fueron sus ministros de Educacin el militante catlico Lus R. Mc Kay y
Hctor B. Noblia,
Frondizi haba hecho un acuerdo con Pern, por lo cual comenz su gobierno
devolviendo los sindicatos a las direcciones justicialistas y estableciendo un aumento
salarial del 60%. Pero a fines de 1958 reorient su poltica econmica para favorecer
el ingreso de capital extranjero y concomitantemente comenz a aplicar una poltica

dura al movimiento sindical. Moviliz al Ejrcito para reprimir a los trabajadores


pblicos en huelga, mediante elPlan Continentes, y mantuvo la proscripcin que
pesaba sobre el peronismo desde 1955. Entreg el petrleo a compaas extranjeras,
al mismo tiempo que sostena un discurso desarrollista. Su poltica fue enfrentada por
los universitarios y alent el movimiento denominado Resistencia Peronista, que haba
comenzado en 1956.
El gobierno frondicista orden la cuestin docente, impuls la teora del planeamiento,
comenz la transferencia de escuelas nacionales a las provincias y abri la puerta
grande a la enseanza privada. En 1958 se promulg el Estatuto del Docente,
comenzaron a funcionar las Juntas de Calificacin y Disciplina y se realizaron
concursos. Se cre la Comisin Permanente de Coordinacin Escolar; se firmaron
convenios de coordinacin con las provincias y por primera vez en la historia, se logr
un acuerdo curricular bsico para un programa de aplicacin en todas las escuelas
provinciales y nacionales del pas.
Comenz la transferencia de escuelas, proceso que se interrumpi por el golpe militar
que derroc al gobierno. Tambin se reformaron los planes de educacin fsica, se
crearon inspecciones regionales e institutos de formacin de profesores en Santa Fe y
Mendoza y se avanz en la educacin diferencial al abrirse el Instituto del Moglico-,
se fundaron Institutos de Artes en Azul y Santiago del Estero; se cre el Consejo
Nacional de Proteccin de Menores.
Se construyeron 126 escuelas y se repararon 521. Se crearon 120 colegios
secundarios y los Institutos del Profesorado en Jujuy, La Rioja, San Juan, Concepcin
del Uruguay, Pehuaj, Lincoln,Mercedes, Dolores, Azul y Bell Ville para la formacin de
docentes de nivel medio. Frondizi cre el Consejo Nacional de Desarrollo (CONA-DE).
En el Ministerio se form un Servicio de Planeamiento vinculado con el CONA-DE y
con la UNESCO. La meta de la educacin comenz a ser preparar recursos humanos
para el desarrollo. Se cre el Consejo Nacional de Educacin Tcnica (CONET); en
las escuelas industriales se abri un primer ao de orientacin vocacional; se dictaron
cursos de formacin acelerada y se establecieron vinculaciones entre el CONET, la
Organizacin Internacional del Trabajo y UNESCO. La Universidad Obrera Nacional
pas a llamarse Universidad Tecnolgica. Pero, como en ocasiones anteriores, la
vinculacin entre educacin y trabajo no alcanz el tronco del sistema educativo.
Laica y libre
El mayor conflicto del perodo fue provocado en 1958 por el Poder Ejecutivo al
impulsar la Ley Domingorena. Este proyecto que impulsaba la educacin privada,
dividi a la Opinin pblica en dos grandes bloques: quienes apoyaban la laicidad y
estaban contra las medidas del gobierno y quienes defendan la libertad de
enseanza, que representaba en especial al liberalismo catlico. Las banderas de
laica y libre enfrentaron a miles de jvenes; a favor de la enseanza laica se produjo la
mayor manifestacin estudiantil docente de la poca. En medio de la crisis el gobierno
dict la legislacin educativa necesaria para facilitar el subsidio estatal al sector
privado y capacitarlo para expedir ttulos habilitantes en el nivel terciario (decreto
6.403/55,art. 28; decreto 12.178/60;decreto 15/64 y creacin de la Superintendencia
de Enseanza Privada, 1960). El Congreso aprob el artculo 28 de la ley 14.557/58 y
el Poder Ejecutivo emiti el decreto reglamentario 1404/59 mediante el cual se cre la
Inspeccin General de Enseanza Universitaria Privada. Por primera vez en la historia
educativa nacional qued configurado un sistema orgnico privado. Durante la gestin
de Frondizi fueron reconocidas nuevas universidades privadas, donde se inscribieron
alrededor de 5000 alumnos y se contrataron 1000 profesores. En la educacin media
privada se aprobaron nuevas orientaciones de bachilleratos: bilinge, agrotcnico y
humanstico y los colegios adquirieron total autonoma respecto de la enseanza
oficial.

Educacin pblica y otras experiencias durante el perodo de Illia


Jos Mara Guido, presidente provisorio del Senado durante el frondicismo asumi el
poder en el marco del golpe de Estado de marzo de 1962 y tuvo como ministros de
Educacin a Miguel Sussini (h), Alberto Rodrguez Galn, Jos Mariano Astigueta y
Mariano Bas (interino). Su administracin no produjo en la educacin ningn hecho
destacable. Distinto fue el gobierno de la Unin Cvica Radical del Pueblo que
comenz en 1963, a cargo de Arturo Illia, cuyo ministro de Educacin fue Carlos
Alconada Aramburu. Se puso en vigencia por primera vez el Estatuto del Docente. Esa
situacin hizo posible la apertura de un espacio para avanzar en la unificacin de la organizacin gremial docente y para incursionar en innovaciones pedaggicas. La
accin educacional del Dr. Illia tuvo caractersticassemejantes a la de Yrigoyen (como
ms larde ocurrira con la de Ral Alfonsn); su mayor importancia radic en la
apertura democrtica del campo educacional, hasta donde lo permitan los lmites de
lo tolerable puestos por la Iglesia y los ncleos duros de la cultura normalista, an
vitales.
A comienzos de la dcada del 60 naci Mafalda, un personaje del historietista Quino,
cuya prdica democrtica, antiimperialista, pacifista y defensora de los derechos del
nio alcanz enorme popularidad.
La primera parte de la dcada de 1960 fue muy buena para el desarrollo de
experiencias pedaggicas democrticas, algunas de las cuales quedaron
interrumpidas por el golpe militar de Ongana que derroc a Illia en 1966. Un nuevo
liberalismo laico escolanovista, muy influido por el psicoanlisis y la psicologa social,
se desarroll en jardines de infantes, en colonias de vacaciones, campamentos y
centros de recreacin. Tambin tuvo eco en algunas escuelas pblicas donde se
realizaron reformas tales como la instauracin de la doble escolaridad, y en zonas
marginales a travs de programas de extensin universitaria
Otra expresin de las tendencias pedaggicas democrticas fueron las experiencias
realizadas por los departamentos de Extensin Universitaria de varias universidades
nacionales. Probablemente las ms completas fueron las que realiz la UBA en Isla
Maciel desde 1958 y en convenio con la Municipalidad de Avellaneda durante el
gobierno de Illia, y las experiencias de las universidades de Crdoba y del Litoral. Los
programas se dirigieron a una poblacin marginal, obrera yanalfabeta, a desertores
escolares y adultos.
En esas experiencias confluyeron la herencia de la escuela activa, la izquierda y el
trabajo social cristiano; fueron tambin un espacio importante para la formacin de
educadores.
Durante el perodo de Illia hubo un importante aumento de escuelas, alumnos y
docentes en todos los niveles. En esos aos en los pases cuyo sistema escolar haba
sido exitoso comenz a sentirse la demanda sobre la enseanza media y superior que
hara crisis alrededor de 1968. En la Argentina el crecimiento de aquella demanda era
efecto de la poltica educativa peronista que extendi la escolarizacin a sectores
antes excluidas. El gobierno de Illia no realiz ninguna reforma fundamental del
sistema; la dictadura de Ongana impuso una modalidad represiva que ocult la
situacin. Cuando en 1973 asumi la presidencia Hctor J. Cmpora como candidato
del peronismo, estallaron demandas acumuladas por los estudiantes, los docentes y la
sociedad.
Desde 1955 hasta 1962 se dio el perodo ms prolongado del reformismo universitario.
El grupo liderado por el filsofo neokantiano Francisco Romero se hizo cargo de la
Universidad de Buenos Aires, influyendo tambin sobre algunas universidades
nacionales como la de Tucumn, del Litoral y La Plata. Su poltica se caracteriz por
restaurar el cogobierno, la autonoma universitaria y la libertad de ctedra y por
promover la produccin cientfica y cultural. Pese a sostener tales principios, esta
gestin universitaria excluy a los intelectuales peronistas y a los de izquierda que en
esos aos se acercaban alperonismo. En 1962 gan las elecciones universitarias el

Movimiento Humanista; sucesivamente asumieron el rectorado Julio Olivera e Hilario


Fernndez Long. La gestin humanista no alter el modelo reformista de
funcionamiento y continu hasta la intervencin producida por la dictadura de
Ongana.
El modelo autoritario y la educacin popular durante la dictadura de Ongana-Lanusse
Profundamente conservadora y con una impronta franquista la dictadura de Ongana
reprimi la actividad gremial y las universidades. Sus asesores eran nacionalistas de
derecha provenientes, por ejemplo, del Ateneo de la Repblica. La experiencia
cientfica, los equipos y tendencias acadmicos, las publicaciones, las modalidades
pedaggicas democrticas que, sin dejar de tener el sello de la exclusin del peronismo, se haban empezado a acumular, fueron abruptamente interrumpidas.
Renunciaron masivamente centenares de profesores e investigadores y se produjo el
xodo, en algunos casos definitivo, de gran parte de ellos, que fueron absorbidos por
universidades y centros de investigacin extranjeros.
La Iglesia Catlica despleg su accin educacional en reas sociales, desde varias
ramas de la organizacin pastoral. Este "apostolado organizado" tena una misin
evangelizadora y pedaggica. Desde las posiciones ms democrticas de este
movimiento, se crearon organismos tales la Campaa Mundial contra el Hambre y el
Movimiento Rural de Accin Catlica que abrieron un espacio de mucha importancia
para el florecimiento de nuevas alternativas pedaggicas progresistas. Desarrollaron
modelos polticoacadmicos y mtodos de enseanza-aprendizaje que fueron
evolucionando hasta encontrarse con la pedagoga de la liberacin. Esta tendencia,
originada en la obra del pedagogo brasileo Paulo Freire, deriva del liberalismo
catlico socialcristiano y se dirige a los sectores marginales, obreros y campesinos y
en particular a los adultos analfabetos. Se vincul con el movimiento ecumnico y con
los movimientos revolucionarios latinoamericanos de la poca.
Una buena parte de la produccin y transmisin cultural que fue vedada a las
universidades encontr cauce en grupos de estudio e institutos privados. En esos
espacios se estudi la obra de Louis Althusser. Jacques Lacan. Jean Piaget y otros
intelectuales como Franz Fann, Pal Nizan y Jean Pal Sartre. En los grupos
cristianos se leyeron los libros de Paulo Freir y los textos de lo que luego se conocera como "teologa de la liberacin".
Los autores argentinos excluidos tanto de la universidad reformista como de la
universidad de la dictadura comenzaron a ser estudiados en estos mbitos, a los
cuales concurran tambin numerosos estudiantes universitarios latinoamericanos
residentes en Buenos Aires. Se despert un gran inters por la historia argentina y por
ensayistas e historiadores como Juan Jos Hernndez Arregui, Arturo Jauretche, Silvio
Frondizi y Rodolfo Puiggrs, as como por los escritos de John William Cooke.
Coherente con su origen radical, Jauretche vislumbr la disociacin entre democracia
y nacionalismo popular. Sostuvo que tanto Sarmiento tanto como Jos Hernndez, deban ser aceptados como parte de lacultura nacional y defendi la escuela pblica
laica y gratuita, insistiendo en la necesidad de elaborar una pedagoga que se
contrapusiera a la "colonizacin pedaggica".
La acusacin de poner los intereses de la academia por delante de las necesidades
sociales y nacionales se extiende a todo el movimiento reformista en la crtica de
Jauretche, as como en la de Hernndez Arregui.
Hacia comienzos de la dcada de 1970 la intervencin militar de las universidades
permiti el ingreso de algunos sectores excluidos. La expresin ms importante de
esta nueva etapa fueron las llamadas Ctedras Nacionales de la Universidad de
Buenos Aires, en las cuales ensearon cientficos sociales nacionalistas populares.
El sistema educativo nacional no tuvo grandes cambios durante el perodo de
Ongana, durante el cual se desarroll dentro de un clima represivo. El Ministerio de
Educacin de la Nacin fue ocupado sucesivamente por Carlos Mara Gelly y Obes,

Jos Mara Astigueta y Dardo Prez Guilhou. Astigueta se rode de un grupo de


especialistas formado por Alfredo Van Gelderen, Jorge Lus Zanotti, Gustavo
Cirigliano, Antonio Salonia, Emilio Fermn Mignone y Alberto Taquini. Ese grupo trat
de imponer una ley orgnica de educacin que fue resistida por los docentes.
Program una reforma del sistema educativo que introduca la Escuela Intermedia de
manera muy semejante al proyecto Saavedra Lamas de 19l6 pero tampoco lleg a
aplicarse. Esta reforma era tecnocrtica porque se ocupaba de modificaciones
formales sin hacerse cargo del problema de la poca, que era la desercin escolar,
nidel conjunto de las disfunciones del sistema educativo que comenzaban a ser
crticas.
Los docentes, que reclamaban ser consultados, estuvieron siempre en conflicto con el
gobierno de Ongana. Al mismo tiempo, el gremialismo docente consolid dos
organizaciones nacionales, la Central nica de Trabajadores de la Educacin (CUTE),
y el Acuerdo de Nucleamientos Docentes, que se apoyaba especialmente en los
educadores de la Provincia de Buenos Aires.
Durante el perodo de Lanusse se cre por ley 19682/72 el Consejo Federal de
Educacin, presidido por el ministro de Educacin de la Nacin, medida que no
despert simpatas en las administraciones educativas provinciales. En relacin con la
educacin superior, el gobierno de Ongana-Lanusse limit el ingreso y comenz a
aplicar el proyecto elaborado por Alberto Taquini que tena como objetivo central crear
universidades pequeas dispersando la poblacin de las que estaban en proceso de
masificacin, en especial la UBA.
Las experiencias de educacin popular que haban fructificado en los 60, antes del
golpe militar de Ongana- Lanusse revivieron a comienzos de los 70. Esta vez fue en
hospitales y programas de psiquiatra social donde se volvi a configurar una
pedagoga que sintetizaba la experiencia escolanovista, la freiriana y la de la izquierda,
a lo cual se sumaba el aporte de las diversas expresiones de la psicologa social y el
psicoanlisis. La experiencia ms completa fue la que se realiz en el Departamento
de Psiquiatra Social del Servicio de Psicopatologa del Policlnico Aroz Alfaro, que
estaba bajo ladireccin del Dr. Mauricio Goldemberg.
El 73
Los nios que se identificaban con Mafalda en los aos 60 fueron los jvenes de los
70. La dcada arranc con un espectro de manifestaciones de una generacin que
quera cambiar la Argentina y concluy en la dictadura de Videla con el profundo
silencio que sucede a la represin.
El nacionalismo popular haba vuelto a producir manifestaciones pedaggicas desde
fines de los 60 y fue la poltica del Estado en el plano de la educacin desde 1973
hasta 1975 es decir, durante el tercer gobierno peronista. Dentro de esta tendencia
hubo distintas posiciones, todas las cuales estuvieron representadas dentro de la
gestin del ministro Jorge Taiana y lucharon entre s. En esa gestin pueden distinguirse tres perodos: en el primero fue hegemnica la influencia de la izquierda
peronista, que propugnaba una pedagoga nacionalista popular liberadora que sumaba
fundamentos de la pedagoga peronista desarrollada entre 1945 y 1955, alguna
influencia del liberalismo laico y un gran peso de la pedagoga de la liberacin. Esta
tendencia logr desplegarse especialmente en cuatro reas: la Direccin Nacional de
Educacin de Adultos (DINEA), la Direccin de Comunicacin Social, la Direccin de
Educacin Agrcola del, y las universidades nacionales.
Desde la DINEA, en coordinacin con los gobiernos provinciales, se desarroll el
programa de educacin de adultos ms importante desde aquellas primeras "escuelas
de puertas abiertas" dirigidas por Jos Berruti a principios de siglo. Entre otras
experiencias realizada en DINEA se destac la Campaa deReactivacin Educativa
(CREAR). La Direccin de Educacin Agrcola desarroll un modelo de educacin/
trabajo participativo y extendi su labor a todo el pas. La Direccin de Comunicacin

Social fije una experiencia de vanguardia, precursora de un campo profesional que


cobr importancia en la dcada de 1980.
Desde sus aos de exilio, Pern tena la idea de encomendar la direccin de la
Universidad de Buenos Aires al escritor de conocida posicin en la izquierda peronista
Rodolfo Puiggrs. Cuando asumi Cmpora el gobierno cumpli con aquel mndato;
muchas otras universidades nacionales fueron dirigidas por intelectuales de la misma
tendencia. La reforma pedaggica que produjeron en las reas de docencia,
investigacin y extensin universitaria cont con el apoyo de los sectores progresistas
peronistas, radicales y de izquierda. La modernizacin curricular, la experimentacin
de nuevos mtodos de enseanza-aprendizaje y los programas de vinculacin entre la
docencia, el trabajo y la comunidad fueron importantes, pero quedaron opacadas por
la lucha poltica que enfrent a las tendencias del peronismo.
La derecha peronista atac duramente los contenidos de la reforma y disput
violentamente el poder a la izquierda peronista, hasta que logr la intervencin de las
universidades nacionales al comenzar la gestin de Isabel Martnez de Pern, en
septiembre de 1974.
De la dictadura al mememismo
Guerra a la educacin pblica
Tres flagelos asediaron a la educacin a partir del golpe militar que derroc a Isabel
Martnez de Pern en 1976: la represindictatorial, el desastre econmico y social y la
poltica neoliberal. El sntoma ms grave fue la reaparicin del analfabetismo, un
problema ya casi inexistente en el pas, y el enorme aumento de la delincuencia
infanto juvenil, que acompaa otro nuevo problema, el de los centenares de chicos de
la calle. Pese a que el Ministerio de Educacin no emite informacin estadstica desde
que asumi el gobierno de Menem, los trabajos de otros organismos del Estado,
sindicatos y grupos de investigadores permiten conocer la situacin. El promedio
nacional de analfabetismo supera el 15% entre los mayores de 14 aos; el 37% de la
poblacin de 15 aos y ms tiene incompleta su escolaridad primaria; el promedio
nacional de la desercin de la educacin bsica es del 35%, aunque supera el 70% en
algunas provincias; en 1995 el 20% de los estudiantes repitieron el ao en los colegias
secundarios argentinos.
Hay una situacin insostenible en la enseanza media. La voluntad de los docentes y
directivos no alcanza para superar los problemas edilicios, presupuestarios y burocrticos, y para contener a los adolescentes que provienen de una sociedad en la cual los
valores fundamentales se estn perdiendo sin ser sustituidos por otros nuevos.
Dictadura en la educacin
El gobierno de Isabel Pern aval el desarrollo de las corrientes ms retrgradas del
Partido Justicialista e inaugur un periodo de represin en la Argentina. La derecha
peronista atac al Ministerio de Educacin del Dr. Jorge Taiana, quien debi renunciar
en 1974. Oscar Ivanissevich fue nombrado en su lugar, volviendo as a ocupar
elmismo cargo que tena casi treinta aos antes. Nombr rector interventor de la
Universidad de Buenos Aires a Alberto Ottalagano, vinculado con la derecha peronista
y con grupos de orientacin fascista, y juntos realizaron tareas de limpieza en el rea
educativa. La Triple A y otros grupos para policiales y paramilitares comenzaron
acciones que resultaron precursoras de la represin que desatara poco despus la
dictadura autodenominada Proceso de Reorganizacin Nacional.
La oligarqua, los sectores financieros, las capitales transnacionales y las fuerzas
armadas tomaron a su cargo restituir al pas el orden econmico, poltico, social e

ideolgico, amenazado por el bloque nacionalista popular, que haba llegado a ocupar
el poder durante tres perturbados aos.
Volver al pasado slo era posible reprimiendo brutalmente toda manifestacin polticocultural progresista, no solamente las organizaciones poltico militares. El 24 de marzo
de 1976 se produjo el golpe de Estado, apoyado por sectores civiles adversos a los
cambios. En la trama poltico cultural argentina estaba muy arraigada la creencia de
que el orden autoritario solucionara los problemas sociales frente a un pueblo
mticamente inculto y haragn, incapaz de gobernarse. En los aos siguientes, la
poltica econmica de la dictadura de Jorge Rafael Videla, dirigida por el ministro Jos
Martnez de Hoz, atrajo circunstancialmente a sectores de la clase media y favoreci
estratgicamente al sector financiero. La represin ms brutal de la historia argentina
actu contra el movimiento obrero atacando sus baseseconmicas y sociales de
sustentacin y sus expresiones polticas y sindicales, y contra el conjunto de las
vertientes progresistas y de los grupos revolucionarios. La dictadura produjo decenas
de miles de muertos, desaparecidos, presos y exiliados. La figura del desaparecido
pas a ocupar un lugar siniestro en el imaginario de los argentinos y marc una huella
profunda en su cultura. La dictadura consider a la educacin como un campo que
haba sido especialmente apto para el florecimiento de la "subversin". Para
contrarrestar tal antecedente, supo establecer una profunda coherencia entre la
poltica econmico-social, la represin y la educacin.
El personalismo autoritario y la educacin para la seguridad nacional
Ricardo Bruera fue ministro de Educacin de la dictadura desde la asuncin del
gobierno militar en 1976 hasta mediados de 1977. Bruera, que sostena que la libertad
tiene como precio el previo establecimiento del orden, postulaba una modernizacin
educativa donde primara el conductismo y la tecnocratizacin del sistema educativo.
Se trataba de modernizar la educacin incorporando alta tecnologa a una red
educacional que estara centralizada y controlada desde instituciones privadas y
organismos estatales. Simultneamente, el ministro exaltaba en sus discursos la
"personalizacin" de la enseanza y prometa libertad... para despus de la limpieza
ideolgica de los establecimientos educativos. El proyecto Bruera ofreca una
educacin basada en teoras seudo libertarias que se ponan de moda, pero autoritaria
y meritocrtica en su filosofa. La frivolidad dela clase media argentina fue la base
sobre la cual Bruera intent levantar su edificio ideolgico.
El perodo se caracteriz por la clausura definitiva de los proyectos educativos
democrticos que an subsistan cuando asumi el gobierno dictatorial, por la
represin a funcionarios, docentes y estudiantes y por el comienzo del traspaso de las
escuelas a las municipalidades.
En julio de 1977, la Junta Militar aprobaba el Proyecto Nacional. Inclua los rasgos
generales de la poltica educativa que consideraba pertinente implementar el Ministerio
de Planeamiento, a cargo del General Daz Bessone. El rubro enseanza fue
redactado por el Dr. Jos Lus Camin, quien haba sido Ministro de Educacin de los
militares Levingston y Lanusse. En sntesis, el documento pretenda delinear la
educacin argentina "tomando como horizonte temporal el comienzo del siglo XXI",
aunque su lenguaje y su concepcin esencialista y autoritaria revelaban un
resurgimiento del ms arcaico nacionalismo catlico argentino.
Coherente con tal objetivo fue el profesor tucumano Juan Jos Cataln, quien asumi
como Ministro de Educacin en junio de 1977. Acorde con la mstica que acompaaba
al proceso represivo, el nuevo funcionario manifest que las Fuerzas Armadas no
representaban a un sector poltico sino que eran depositaras de la responsabilidad
histrica de revertir la decadencia y desjerarquizacin que viva el pas. Segn el
ministro la crisis que viva el pas era espiritual; por ello propona una profunda
renovacin de nuestros hbitos mentales y una adecuacin de nuestras pautas
decomportamiento a los valores sustanciales de la cultura occidental y cristiana. Para

alcanzar esa meta sera necesario crear un "clima cultural" a travs de la enseanza y
de los medios de difusin.
En octubre de 1977 el Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin public un
documento de circulacin restringida, titulado Subversin en el mbito educativo,
cuyas 76 pginas estaban acordes con la Doctrina de la Seguridad Nacional. El folleto
lleva la firma del ministro Cataln y sostiene que ya es hora de incorporar en la educacin y la cultura conceptos tales como guerra, enemigo, subversin e infiltracin. Con
la categora "subversin" se refiere explcita e implcitamente a las acciones
reivindicativas de la clase obrera y a los ataques a la propiedad, as como a la
desjerarquizacin de los roles tradicionales (generacionales, sexuales, de clases, etc.),
todo lo cual, considerado expresin de la agresin marxista internacional, se extiende
a la totalidad del campo democrtico y popular.
El documento explica que la subversin trataba de establecer nuevos vnculos
pedaggicos y que la accin docente era el campo ms propicio para su avance. Por
esa razn se deba desplegar la contrainsurgencia en la comunidad educativa, para
detener la "agresin total" del marxismo que se apoya en los docentes, los
intelectuales, los medios de comunicacin y la accin cultural en general. Las
universidades deban ser especialmente atendidas por los programas contrainsurgentes, dado que en ellas se despliega la mayor potencialidad de la infiltracin
marxista y peronista, vinculada conel reformismo universitario.
Cataln era un hombre del rgimen pero la jerarqua eclesistica prefiri colocar en el
silln del ministerio a alguien totalmente propio, por lo cual fue reemplazado por Juan
Llerena Amadeo. El rol del Estado fue definido como subsidiario; en cambio se dio un
lugar prioritario a la Iglesia y a la Familia como agentes de la educacin. La cultura
greco-romana, la tradicin bblica y los valores de la moral cristiana eran los ejes sobre
los que se educara un hombre capaz de enfrentar el mundo.
Al igual que en otros momentos de la historia argentina, la oligarqua no consigui
armonizar un programa educativo liberal catlico con la necesidad de imponer un
orden conservador para afianzar el programa econmico tambin liberal. En el
esquema de Llerena Amadeo, como en el de Bruera, el ms crudo autoritarismo era
justificado por su carcter de condicin sine qua non para alcanzar la libertad. El
Estado dictatorial argentino fue altamente intervencionista en el sistema educativo.
Continu la descentralizacin escolar y se transfirieron los establecimientos primarios
a las provincias y municipalidades sin los fondos necesarios para su mantenimiento.
Se pretenda romper el eje del sistema de educacin pblica para acelerar la privatizacin. La prohibicin de importacin, publicacin y venta de libros considerados
subversivos abarc, dentro de una larga lista, la obra del poeta chileno Pablo Neruda,
junto con El Principito de Saint Exupry, los trabajos de Mara Elena Walsh y Elsa
Bornemann, las enciclopedias Salvat y Universitas, los poemas deJacques Prevert y
numerosas obras de las editoriales Fondo de Cultura Econmica, Siglo XXI y
Amorrortu.
La "moralizacin" de la educacin atac los contenidos escolares. En la materia
Formacin Moral y Cvica se explicaba que la cultura argentina tena races grecoromanas y se enseaban principios religiosos. El ataque a las Universidades
nacionales fue frontal. Arancelamiento, cupos, exmenes de ingreso altamente selectivos, as como el proyecto de eliminacin de las universidades del interior, que
comenz con el cierre de la de Lujan, constituyen las medidas administrativas ms
importantes.
La sustitucin de Videla por Viola en la presidencia de la Nacin marc un cambio de
concepcin pedaggica que acompa la vuelta de tuerca en los planteos econmicos
y polticos inmediatos. Burundarena, que sucedi a Llerena Amadeo, intent dar una
orientacin ms tecnocrtico-industrialista a los programas educativos. El Ministro, que
era a la vez dirigente empresarial, intent importar de Alemania el "Sistema Dual" que
facilitaba los mecanismos administrativos para que los programas de capacitacin
fueran una bolsa de mano de obra barata.

Las sucesivas administraciones de la dictadura militar en el rea de educacin


coincidieron en las lneas bsicas: restablecer el orden como condicin previa para
una libertad individual coherente con el liberalismo econmico y el auge de la patria
financiera, subsidiariedad del Estado y estmulo a la iniciativa privada como metas a
las cuales se llegara despus de un perodo de fuerte monopolio ideolgico y polticoestatal;transferencia de las instituciones educativas; represin en la comunidad
educativa y restauracin de los valores religiosos y polticos occidentales y
tradicionales. Los autores del Plan proponan que tuviera vigencia hasta el ao 2000.
Pero el bloque dominante fue incapaz de restituir la educacin tradicionalista. Tampoco
pudo articular en forma estable la hiptesis de guerra total contra la subversin con
interpretaciones ad hoc de concesiones cientficas, como la del psiclogo Antonio
Battro sobre Jean Piaget, que lleg a ser la didctica oficial. El broche final de la
accin destructiva de la dictadura sobre la cultura argentina fue efecto de la aventura
conducida por el presidente Leopoldo Galtieri en la Guerra de las Malvinas: como un
bumerang la derrota revirti sobre el ya deteriorado sentimiento nacionalista de la
sociedad. En el conjunto de la educacin argentina, desde los hogares hasta las
universidades, estaban ya afectados los procesos de transmisin cultural. Era como
consecuencia de una desvalorizacin de los propios conocimientos y experiencias por
parte de la generacin adulta, que se acentuara unos aos despus, cuando se
sumara la crisis econmica.
Se levantan algunas voces
En el marco de la represin y de las alianzas de los militares con la jerarqua
eclesistica, unos pocos obispos denunciaban que la represin se haba apartado de
la Doctrina Social de la Iglesia. Mientras tanto, en el Congreso Nacional de Padres de
Familia de 1978, el presidente Jorge Rafael Videla y Monseor Antonio Plaza,
arzobispo de La Plata, coincidan en el papel trascendenteque le caba a la Iglesia en
materia de educacin y alentaban la subsidiariedad del Estado y el incremento de la
educacin privada. Frente a esta postura, poco tiempo despus Monseor Antonio
Zaspe denunciaba la decadencia del sistema educativo argentino, su falta de unidad,
su incoherencia y los efectos negativos de la poltica oficial sobre los sectores
populares y la clase meda.
Ya desde 1978, la Asamblea Permanente por los Derechos Humanos realiz
seminarios sobre temas como "La juventud, los derechos humanos y su futuro en la
vida nacional" y denunci la represin a los docentes. Tambin se opuso a las
limitaciones al ingreso a las universidades y pidi mayor presupuesto para la
educacin y la democratizacin de las instituciones educacionales.
La imposicin de la materia "Formacin Moral y Cvica" en las escuelas pblicas y
privadas levant la protesta de la Delegacin de Asociaciones Israelitas Argentinas
(DAIA) y de otras comunidades religiosas, que se sintieron atacadas por la orientacin
catlica de sus contenidos. El Buenos Aires Herald, La Nacin y La Prensa sostuvieron
que la imposicin de esa materia afectaba la libertad de cultos defendida por la
Constitucin Nacional. Otro tema que suscit protestas fue el cierre de la Universidad
Nacional de Lujan.
La Federacin Universitaria Argentina se reorganiz cuando an seguan las
persecuciones a estudiantes. En marzo de 1980 comenzaron a resurgir las comisiones
organizadoras de los centros de estudiantes luchando por reivindicaciones especficas
y participando de actos de resistencia popular, talescomo la Marcha a la Iglesia de San
Cayetano, convocada por la Confederacin General del Trabajo contra el rgimen.
En marzo de 1980, la FUA denunci que slo el 35% de los egresados del secundario
ingresara a la universidad como consecuencia de las restricciones impuestas
mediante exmenes altamente selectivos y cupos. Hizo pblico que el presupuesto
educacional argentino era el ms bajo de la historia y tambin expuso las acciones del

gobierno tendientes a desmantelar el sistema de educacin pblica. Rechaz la


concepcin mercantilista y antidemocrtica de la gestin educacional y reclam que se
permitiera el ingreso irrestricto a la universidad y se orientara la matrcula favoreciendo
las carreras de mayor inters nacional.
La Comisin Permanente en Defensa de la Educacin (COPEDE), el Congreso
Nacional de la Educacin, el Servicio de Paz y Justicia (SERPAJ) y la Asamblea
Permanente por los Derechos Humanos (APDH) promovieron actividades de
educacin popular en un marco de semi ilegalidad. En 1982, ya en las postrimeras del
rgimen, la Multipartidaria, organizacin que reuna a los partidos polticos que
reclamaban la vigencia de la constitucionalidad, produjo un documento duramente
crtico de la situacin de la educacin. El documento propona una combinacin entre
el rol docente del Estado y la libertad de enseanza y otorgaba un papel de
importancia en la educacin a la Iglesia, la familia y las Fuerzas Armadas, junto con los
partidos polticos, las empresas, los sindicatos, las congregaciones religiosas y los
agrupamientos intermedios. La idea de unamodernizacin democrtico-liberal de la
educacin ya estaba inscripta en ese texto. Por su parte la COPEDE presento su
Propuesta de un programa educativo de emergencia para el prjimo gobierno constitucional en enero de 1983.
En 1983, los partidos polticos hicieron conocer sus plataformas electorales con vistas
a las elecciones. La Unin Cvica Radical rechaz la subordinacin de la educacin a
la economa monetarista y propugn por que se le diera un marco de libertad y se la
vinculara con las prioridades nacionales. Consider fundamental la democratizacin
del sistema educativo, subray el deber del Estado de garantizar la educacin pblica
e hizo referencias tcitas a la necesidad de una Ley General de Educacin. La UCR
aclar que el control de la calidad del sistema realizado por el Estado debera incluir a
los establecimientos privados, sin poner en cuestin los subsidios a la enseanza
particular. Propuso tambin priorizar la educacin de los analfabetos y de los adultos
en general, as como mejorar la calidad de la enseanza, reestructurar la educacin
tcnica y resolver los problemas asistenciales vinculados con la educacin.
El Partido Justicialista consider necesario discutir el proyecto nacional en el cual se
encuadrara su propuesta educativa manifestando que no se deba restringir a la
construccin de la democracia, sino avanzar hacia la liberacin nacional. La tendencia
del peronismo llamada "Renovadora" subordin el lema democracia versus
autoritarismo a liberacin versus dependencia. El sector llamado "Ortodoxo" se opuso
a la discusin del tema de lademocracia, trmino que segua asimilando a las
concepciones liberales y extranjerizantes. Para los renovadores, la educacin deba
servir para la formacin de la conciencia nacional y latinoamericana y vincularse con el
trabajo. La derecha del peronismo, fuertemente influida por el nacionalismo catlico,
se opona a considerar la educacin desde el ngulo de lo social y prefera hacerlo
desde una pedagoga espiritualista. La plataforma del Partido Justicialista reflej el
dbil acuerdo entre ambas posiciones.
El Partido Intransigente se manifest a favor de la prioridad del Estado y la
subsidiariedad de la educacin privada, as como de la necesidad de garantizar la
educacin igualitaria para todos los habitantes del pas. Propuso la democratizacin de
la gestin educativa, la descentralizacin de las decisiones y la sancin de una Ley
General de Educacin. La Democracia Cristiana propici la incorporacin de tres
grandes principios a la poltica educativa: desburocratizacin de la educacin;
desalienacin y desmitificacin del acto educativo considerando al educador un
trabajador. Sostuvo el principio de subsidiariedad del Estado, aunque aclarando que
no se trataba de restarle responsabilidades en la promocin del bien comn, sino en
promover la interaccin escuela-comunidad-familia. El Partido Comunista consider
necesario que el Estado tuviera un papel preponderante, por ser la nica garanta del
derecho a la educacin. Propuso tambin una serie de medidas concretas, como
suprimir los aranceles, otorgar becas a los trabajadores e implementar franquicias para
elestudiantado en el transporte. El Partido Socialista Popular y la Confederacin

Socialista Argentina coincidieron en el papel rector del Estado en materia de


educacin, as como en las premisas democratizadoras de los dems partidos,
mientras que el Movimiento de Integracin y Desarrollo defendi la libertad de
enseanza y su vinculacin con el desarrollo econmico.
La dictadura haba dejado un saldo de desnutricin, analfabetismo, desercin escolar,
escuelas destruidas, docentes con salarios de hambre, universidades desmanteladas.
A los viejos problemas no resuellos en materia de educacin, se sumaban ahora otros
que volvan a colocar a la Argentina en los niveles de muchas dcadas atrs. La lucha
entre una educacin retrgrada, antipopular, antidemocrtica y otra que preparara a la
niez y juventud con ideas democrticas, laicas, nacionalistas, latinoamericanistas, y
comprometidos con la justicia social, marcara el ritmo de la disputa educacional en los
siguientes aos.
El perodo de Alfonsn
Despus de siete aos de deterioro y oscurantismo, la cada de la dictadura afloj la
tensin y el miedo en escuelas y en colegios. Las Fuerzas Armadas haban reprimido
las innovaciones que se haban comenzadas a desarrollar a fines de los 60 y principios
de los 70. Frustr un proceso de cambio de los viejos rituales, contenidos, costumbres
y normas escolares que demandaban a gritos ser modernizados y democratizados.

Cuando la administraci
alfonsinista elimin las normas represivas, lo que se dio no fue el resurgimiento de las
experiencias que haban sido interrumpidas, sino lasensacin de un gran vaco. La
carencia de reformas oportunas durante dcadas y la poltica de la dictadura haban
triturado la subcultura escolar, dentro de cuyo microclima fue posible la educacin de
los argentinos durante casi cien aos. La situacin educativa era en 1983 mucho ms
catica de lo que pareca.
Ral Alfonsn nombr ministro de Educacin a quien ejerciera ese cargo con Arturo
Illia. Poco despus de asumir la presidencia de la Nacin, Alfonsn convoc al conjunto
de fuerzas polticas y sociales para que debatieran el tema de la educacin nacional.
Elev al Congreso un proyecto de ley por el cual se conmemorara el centenario de la
Ley 1.420 con un Congreso Pedaggico Nacional. La convocatoria cont con el apoyo
de los partidos polticos y de las principales instituciones democrticas, de los gremios
docentes y estudiantiles y de las iglesias. Durante tres aos se realizaron actos,
debates pblicos, asambleas multitudinarias y distritales, y hubo toda clase de
presiones sobre el gobierno. La Iglesia Catlica particip organizadamente disputando
a los sectores laicistas cada espacio. Tambin se not la inorganicidad de los grupos
democrticos y la profunda fractura que divida al peronismo
Pese a esa situacin, la sociedad se pronunci en el Congreso por una educacin
democrtica. Probablemente el acierto haya sido concebir el Congreso como un
proceso que puso a toda la sociedad en situacin de discutir qu educacin quera
para sus hijos. Su limitacin fue que no se dio a sus resoluciones un carcter
vinculante, por lo cual no aport soluciones concretas.Pero los electos de un debate
de las caractersticas del Congreso Pedaggico Nacional de 1984 deben medirse en
profundidad. Desde un punto de vista es probable que haya contribuido a la
consolidacin de una cultura pedaggica democrtica que, pese al desastre
educacional que sobrevino despus, parece an presente en la mayor parte de la
comunidad educativa argentina.

La poltica educativa del gobierno de Ral Alfonsn despleg el progresismo sobre las
fuerzas retrgradas y las intenciones modernizantes y participativas sobre el
autoritarismo. Impulsado por la ola democrtica que recorra la sociedad, fue el
gobierno radical quien termin con el control policial a estudiantes y a docentes, con
los currcula dictatoriales y con las restricciones al ingreso a la enseanza media y a
las universidades. Tambin levant el decreto De la Torre, el mismo que reapareca
cada tanto desde la dcada del 30 para prohibir la existencia de centros de
estudiantes en los colegios secundarios. El gobierno radical respet el derecho de
huelga de los docentes, restableci la autonoma universitaria, el gobierno de los
claustros y la libertad de ctedra y reinstal el sistema de concursos.
A fines de 1980 se haban venido abajo las razones para impedir el avance de la
democratizacin del gobierno escolar y se experimentaron alternativas innovadoras en
algunas provincias. La ms importante fue la de los Consejos de gobierno escolar,
constituidos por docentes, padres, alumnos y cooperadoras, elegidos por votacin
directa de sus pares, la ley 4182/88 de la Provincia de Buenos Aires instalConsejos
de Escuela durante la gobernacin del Justicialista Antonio Cafiero. Llegaron a
funcionar 1800 consejos, que fueron profundamente movilizadores de capacidades y
propuestas, al mismo tiempo que espacios de fuerte lucha poltica, lamentablemente el
proceso qued truncado por la administracin del gobernador Duhalde, aunque
difcilmente se haya borrado de la memoria colectiva. En la provincia de Ro Negro el
gobierno del radical Alvarez Guerrero emprendi el desarrollo de Consejos
Institucionales en los establecimientos educativos. El Congreso de la provincia de
Santa Fe aprob la implementacin de los Consejos de Escuela, pero la ley fue vetada
por el gobernador Reviglio del Partido Justicialista. El veto desencaden una fuerte
protesta, ya que la sociedad santafesina tiene una larga historia de participacin en la
educacin, como lo atestigua la Federacin de Cooperadoras Escolares de Rosario,
fundada en 1936.
En todo el pas entre 1983 y 1987 se duplic el nmero de estudiantes universitarios,
creci un 27 % el alumnado de la enseanza media y en un 14 % el de la educacin
primaria, a un ritmo anual mucho ms alto que el registrado durante la dictadura. El
nmero de nios en educacin preescolar se duplic; la cantidad de alumnos inscriptos en establecimientos del Consejo Nacional de Educacin Tcnica (CONET) se
elev de 182.750 en 1983 a 219-053 en 1987. A partir de la apertura del ingreso a las
universidades, la tasa de crecimiento de la educacin terciaria pblica y privada
decreci de 43,90 en 1982 a 15,54 en 1986.
Sin embargo, el ministerio deAlconada Aramburu no produjo ninguna reforma
fundamental del sistema tradicional, al cual se haba regresado. Quedaron sin
concretarse o interrumpidos programas importantes, entre los cuales se destacan el
Instituto Nacional de Perfeccionamiento y Actualizacin Docente, el Programa de
Transformacin de la Educacin Media, el Programa Inicial del Sistema Nacional de
Capacitacin Docente y el profesorado experimental para docentes sin titulo de nivel
superior. A esos programas de nivel nacional se deben sumar otros municipales y
provinciales.

Entre los factores que confluyeron haciendo difcil la instauracin de una reforma
profunda, hay que destacar en primer lugar que formaron parte del gobierno sectores
radicales modernos y democrticos junto con otros ms conservadores. Estos ltimos
dificultaron que el gobierno tuviera una poltica decididamente transformadora del
sistema educativo nacional. En segundo lugar, el gobierno de Alfonsn no comprendi
la necesidad estratgica de solucionar la situacin salarial de los docentes, que haba
entrado en un proceso de deterioro. Los educadores llegaron a su mayor grado de
organizacin gremial y encabezados por el sindicato mayoritario, la Confederacin de
Trabajadores de la Educacin de la Repblica Argentina, enfrentaron al gobierno con
un movimiento que tuvo enorme consenso y culmin con la Marcha Blanca en 1988.
En tercer lugar, la relacin del gobierno con las provincias donde haba ganado el
peronismo fue muy mala. Las provincias peronistas se agruparon en el Consejo
Federal de Educacin, que llev adelante una crticapermanente a la poltica educativa
del gobierno nacional y al tipo de descentralizacin educativa que se llevaba a cabo.
Durante el perodo de Alfonsn la sociedad vivi dos procesos polticos de signo
contrario que contenan mensajes pedaggicos trascendentes para el presente y el
futuro: el juicio a los miembros de las Fuerzas Armadas que participaron de la
represin y las leyes de Obediencia Debida y Punto Final. Los juicios fueron la
expresin de la tica y el humanismo que contiene la cultura argentina. Las leyes que
perdonaron el crimen expresaron la debilidad de la voluntad poltica democrtica que,
presente durante toda la historia, no pudo ser erradicada por ninguna pedagoga.
En 1989 la crisis afectaba lodos los mbitos de la vida nacional. El gobierno
comenzaba, a reformar tibiamente la enseanza media. Los docentes reclamaron su
participacin en esa reforma para discutir cuestiones pedaggicas y laborales que les
afectaban. Los empresarios privados de educacin se opusieron tenazmente a la
reforma.
La deuda se convirti en la determinante fundamental de la economa latinoamericana.
La hiperinflacin fue la gota que faltaba para producir la fractura del sistema escolar.
Se multiplicaron los comedores escolares, que se mantienen desde entonces por el
aporte de la comunidad y de las iglesias y por los apoyos siempre insuficientes de
algunos gobiernos provinciales. Pero el soporte principal fueron los docentes, muchos
de los cuales dedican an gran parte de su tiempo a la alimentacin y atencin social
de la comunidad educativa. Las parroquias y algunas pocasasociaciones civiles se
vieron rebasadas de demandas.
Desde fines del siglo pasado, existan circuitos de escolarizacin en el sistema, es
decir, rutas invisibles que recorran mayoritariamente los miembros de uno u otro
sector social. Esos caminos eran solamente una probabilidad pero la movilidad social
exista realmente y el efecto de la educacin sobre el ascenso social, tambin.
Pero los factores enunciados al principio de este captulo -la accin de la dictadura, la
crisis econmica y las polticas neoliberales- lograron quebrar el sistema. Si bien fue la
poltica neoliberal, desplegada como programa educativo por el gobierno de Carlos
Menem, la que legaliz un sistema educativo estratificado y balcanizado, la etapa en
que la pobreza invadi las escuelas se dio con el gobierno de Alfonsn. Despus el

gobierno neoliberal de Carlos Menem "ajust" el sistema para que la divisin de la


poblacin educativa en estratos siguiera reproducindose. Son muchos los hijos de los
desocupados y subocupados (antiguos y nuevos pobres que provienen de los sectores
populares y medios) producidos por la suma de la crisis y la poltica neoliberal.
Menemismo y educacin
La poltica educativa del gobierno menemista se ajusta exactamente a las directivas
del Banco Mundial. El gobierno argentino no ha discutido ninguna de las
recomendaciones del Banco, y le ha posibilitado intervenir directamente en la
organizacin de las finanzas del pas y en las decisiones sobre el monto y uso del
presupuesto educativo. El gobierno argentino ha aceptado todas las directivas del
Banco, deacuerdo con los documentos:
El financiamiento de la Educacin en los pases en desarrollo, Washington, D.C.,
Banco Mundial, 1986;
Prioridades y estrategias para la educacin, Washington, D.C., Banco Mundial, 1995.
Carnoy, Martn; Moura Castro, Claudio, "Qu rumbo debe tomar el mejoramiento de
la educacin en Amrica Latina?". Documento de antecedentes para el Banco
Interamericano de Desarrollo, Seminario sobre Reforma Educativa. BID. Buenos Aires,
21 de marzo de 1996.
La poltica educativa puede resumirse en el ajuste de la educacin al programa
econmico neoliberal. La estrategia consiste en:
-Disminuir la responsabilidad del Estado como financiador y proveedor de educacin
pblica.
-Establecer aranceles o subsidios privados en todos los niveles y modalidades,
comenzando por la universidad y terminando por la educacin bsica.
-Achicar el sistema de educacin pblica hasta el mnimo posible, mediante:
la transferencia de los establecimientos a jurisdicciones menores (de la Nacin a las
provincias y de stas, a las Municipalidades), tendiendo a su privatizacin;
reduccin de modalidades que no dan rdito econmico inmediato, como la educacin
de adultos y de materias del currculo como msica, educacin cvica y plstica, lo cual
se ha llevado a cabo ya en algunas provincias;
descuido de la educacin para discapacitados;
restricciones sociales y territoriales en la extensin del servicio de educacin pblica.
Producida la desarticulacin y avanzado el retiro del financiamiento del sistema
educativo tradicional por parte del Estado, el programa apunta avolver a centralizar los
rubros de mayor incidencia en el control ideolgico y poltico del sistema educativo
nacional pblico y privado. Los principales instrumentos son: el programa de Contenidos Bsicos Comunes de la Educacin Nacional; los Contenidos Bsicos de la

Capacitacin Docente y la Red Federal de Formacin Docente y el Sistema Nacional


de Evaluacin de la Calidad de la Educacin.
Se trata de una reforma profunda, la ms importante desde el primer gobierno de
Pern. Su signo es opuesto tanto al proyecto de la generacin del 80 como al del
peronismo tradicional. El cuerpo legal en el cual se sustenta esta reforma es el siguiente:
El Artculo 75, inciso 19 de la Constitucin Nacional, cuya reforma se efecto en 1994.
El nuevo texto, habilita al gobierno a distribuir la gratuidad en forma equitativa, es decir
que elimina el derecho universal a la enseanza gratuita y eleva a nivel constitucional
la autonoma universitaria. La autonoma, bandera histrica del movimiento estudiantildocente queda, sin embargo, profundamente alterada: en el texto se agrega la palabra
"autarqua", que funciona como un arma de doble filo porque expresa tanto que Las
universidades pueden administrar sus recursos como que tienen que conseguirlos.
La Ley de Transferencia (24049) de los establecimientos educativos.
La Ley Federal de Educacin (24195), que reestructura el sistema de acuerdo a un
modelo semejante a las propuestas conservadoras de principios de siglo. Su diferencia
ms significativa con las propuestas conservadoras es que aumenta en lugar de
reducir laescolaridad obligatoria, ponindose en esto a tono con las directivas de
UNESCO. Introduce tambin la capacitacin laboral con el objetivo de dar salida a los
jvenes hacia el mercado de trabajo, pero a diferencia de la reforma Saavedra Lamas
que retena la principalidad de la labor del Estado, esta reforma tiende a subordinar la
capacitacin a los intereses empresariales inmediatos convirtiendo a la escuela en una
bolsa de trabajo abaratado.
La Ley de Educacin Superior, que s bien articula entre s a las instituciones terciarias
y universitarias, habilita la reduccin de las primeras, la imposicin de arancelamientos
a la enseanza y la intromisin del Poder Ejecutivo en varios aspectos de la enseanza y la organizacin universitarias.
En 1996, la poltica del gobierno de Carlos Sal Menem no ha logrado desestructurar
totalmente el viejo sistema educativo nacional. Es que algo resiste en el fondo de la
memoria y de la identidad de los argentinos a la accin destructiva de la dictadura
militar, de la crisis econmica y de las polticas neoliberales. La autora confa en que la
capacidad de crtica y produccin alternativa de la sociedad detenga este programa
destructivo; que sea la inteligencia y no la inercia. Por eso, cree en la importancia del
deseo de cultura y educacin de la sociedad y en la voluntad de lucha de los docentes
y los estudiantes por defender sus elementales derechos.